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Radicalisation et citoyennet

Ce que disent 800 sahliens

Rapport National Mauritanie

tudes des perceptions des facteurs dinscurit


et dextrmisme violent dans les rgions frontalires du Sahel

Ces tudes des perceptions ont t ralises


par le Centre pour le dialogue humanitaire
Le Centre pour le dialogue humanitaire (HD)
est une organisation de diplomatie prive
fonde sur les principes dhumanit,
dimpartialit et dindpendance. Sa mission
est daider prvenir, attnuer et rsoudre les
conflits arms par le biais du dialogue et de la
mdiation.
Pour
plus
dinformation :
www.hdcentre.org

Clause de non-responsabilit
Les points de vue exprims dans cette
publication sont ceux des auteurs, et ne
reprsentent ni nengagent la responsabilit
du Programme des Nations Unies pour le
Dveloppement (PNUD).

UNE RECHERCHE PIQUE, ATYPIQUE ET STRATGIQUE


Ce projet dtude des perceptions des facteurs dinscurit et dextrmisme violent dans les rgions
transfrontalires du Sahel a reprsent une opportunit unique dentreprendre une recherche
denvergure et innovante un niveau rgional sur des thmes mondialiss tels que la violence
arme, la radicalisation, le jihadisme et la scurit. Louverture caractrisant lesprit de ce projet et le
choix dcouter les populations, de traiter leurs perceptions et reprsentations donnaient
lorientation gnrale, gnreuse et ambitieuse. Nous ne savons en gnral que fort peu ou sinon
rien sur la manire dont les populations les plus exposes peroivent et traitent la violence arme,
lextrmisme, linscurit. En effet, il existe un paradigme dominant sagissant de ces questions
gnralement vues de manire descendante (top-down) par les institutions nationales et
internationales, privilgiant lapproche politiste, scuritaire, policire et militaire du radicalisme
violent dinspiration religieuse.
Si les perceptions et les reprsentations ne sont pas des restitutions forcment prcises de la ralit,
elles concourent en esquisser lpaisseur, lintensit, la granularit, le bruit, la tonalit, le contraste.
On pense que le plus souvent ce qui est peru est une distorsion, une vision exagre de ce qui est
effectivement vcu ; mais lcart-type du vcu-peru peut galement se traduire de manire inverse,
par une restitution attnue et filtre. Nos enqut(e)s sexpriment le plus souvent avec sobrit
quand il faut en venir dcrire les malheurs et le danger mortel quils ont endurs. Ce que disent 800
Sahliens laisse entrevoir une rationalit en acte de la part dindividus-agents en situation de
prcarit, souffrance et vulnrabilit dont il y a beaucoup apprendre en termes de rsistance et
de rsilience.
Les lecteurs de ces rapports, issus dune recherche socio-anthropologique inscrite dans une approche
humanitaire, doivent prendre en compte, outre la difficult et la dangerosit, la dimension
exprimentale de cette enqute mene en parallle dans huit pays de lespace sahlien : cette coupe
la fois large et profonde, opre dans un temps trs court, a permis de reprer et signaler des axes
daction et de rflexion jusque-l ignors ou sous-valus, des pistes de recherche fcondes, des
rseaux latents et solidaires mobiliser. Il conviendra de poursuivre ce travail exploratoire.

En lespace de cinq huit jours, 59 enquteurs ont parcouru aller-retour prs de 24'000 kilomtres
pour sillonner les zones frontalires reliant le Sngal la Mauritanie et au Mali, celles communes au
Mali, au Burkina et au Niger, ainsi que celles des pays du lac Tchad, savoir le Nigeria, le Cameroun
et le Tchad. Lenqute par questionnaire a t en mesure de recueillir les rponses de 698 personnes
au total, rparties sur huit pays du Sahel, avec par ordre dcroissant, 147 personnes au Mali
(reprsentant 21% de lchantillon rgional) ; 120 au Nigria (17%) ; 100 au Niger (14%) ; 88 en
Mauritanie (12%) ; 74 au Sngal (10%) ; 71 au Tchad (10%) ; 60 au Burkina-Faso (8%) et 38 au
Cameroun (5%). Des entretiens complmentaires et approfondis ont en outre touch plus dune
cinquantaine de personnes dans le cadre de consultations annexes.
Les quipes ont pu identifier 80 personnes ressources convies par la suite rejoindre Abuja,
Bamako, Dakar, NDjamna, Niamey, Nouakchott, Ouagadougou et Yaound pour confronter et
changer leurs perceptions des facteurs dinscurit et dextrmisme violent dans leurs zones
frontalires respectives. Des entretiens ont galement t organiss, dans la mesure du possible,
avec des sympathisants ou repentis des groupes arms. Enfin, des consultants nationaux et
internationaux ont t sollicits pour produire des tudes de cas et des clairages conceptuels
complmentaires.
La mise en place dquipes composes uniquement de chercheurs et enquteurs universitaires
nationaux, lorganisation et la mise en uvre de lenqute de terrain simultanment dans huit pays,

limpratif de faire suivre un protocole de scurit et de communication pour lensemble des


enquteurs dissmins dans des zones transfrontalires de conflit, la venue de personnes ressources
dans les capitales ont reprsent un dfi considrable : il a fallu constamment rajuster la
planification aux divers alas et contraintes administratifs (autorisations, coordination avec les
autorits), politiques (contexte post-lectoral au Nigeria, de transition au Burkina Faso), scuritaires
(attentats de Boko Haram dans la rgion du lac Tchad), financiers (transfrements inaboutis,
dpassements budgtaires), techniques (coupure lectricit, internet), climatiques (saison des
pluies), culturels (mois de Ramadan), etc.
Notre choix d'avoir travaill avec des chercheurs universitaires nationaux a t stratgiquement
payant. Il sagissait du profil le plus adapt pour tablir une mthodologie denqute adapte aux
ralits locales, pour identifier les itinraires denqute pertinents, pour slectionner les bons
enquteurs et, enfin, pour mener une analyse perspicace des rsultats denqute. La mthodologie
commune a man des interactions engages avec les huit quipes nationales et rsulte ainsi dun
travail collectif. Avant mme de chercher comprendre comment les Sahliens des rgions
transfrontalires nomment et conoivent les phnomnes lis ce que nous appelons extrmisme
violent et (in)scurit , il nous a fallu dfinir les mots de lenqute en termes simples et
aisment traduisibles dans les langues locales sollicites lors de nos entretiens. Ces termes ne font
pas ncessairement sens auprs de lhabitant vivant dans des zones trs peu densifies o la
prsence de ltat et de ses institutions reste somme toute plus symbolique que vritablement
oprationnelle et programmatique. Quant lanalyse des donnes, nous avons sciemment ignor
l'habituelle taxinomie des groupes arms et la lecture politiste du facteur religieux pour nous
concentrer sur une conceptualisation qui colle au plus prs des perceptions des habitants des rgions
transfrontalires.
Dans lensemble des rgions couvertes, les populations ont accueilli favorablement les enquteurs et
se sont confies eux sans problme majeur sur toute cette phase critique du travail de terrain. Au
Mali, les habitants ont notamment salu le courage des enquteurs venus jusqu eux pour poser des
questions aussi directes et allant lessentiel. Au Nigeria, nos quipes furent bien accueillies par les
enquts dautant que ctait souvent la premire fois que quelquun venait leur rencontre.
Il faut prciser car cest un fait assez inhabituel que dans certaines rgions transfrontalires
considres comme risques , aucune de nos quipes na t encadre par des forces de lordre et
de la scurit au cours de leur travail de terrain. Nos quipes devaient bien entendu chaque fois
signaler leur prsence et prendre contact avec les autorits publiques et les responsables militaires des
provinces o elles se rendaient. Ce fait nest pas anodin car, pensons-nous, il touche un enjeu de
perception et a renforc aux yeux des habitants la neutralit de notre entreprise. Fort heureusement,
aucun enquteur na t inquit malgr des incidents de scurit survenus parfois proximit
immdiate.
Parmi les observations, les rsultats, les thmes de rflexion, il y a des faits qui pourraient, en
premire lecture, apparatre peut-tre embarrassantes entendre, car clairement les perceptions
des personnes interviewes font ressortir des clats de vrit dont il faut pourtant prendre
connaissance. Mais il y a aussi dans leurs propos et leur vision une demande dtat, un souci de
normalit et de scurit indissociables dune citoyennet en devenir. Les propos parfois tragiques
des enqut(e)s ont le mrite de ne pas laisser entrevoir lavenir de manire foncirement
apocalyptique. Nous avons vit de poursuivre l'heuristique de la peur mme si, au bout de cette
enqute, il est dsormais acquis que la radicalisation est un phnomne amen durer et avec
lequel il va falloir composer. A lheure o la Communaut internationale se trouve engage dans une
seconde guerre contre le terrorisme au Moyen-Orient, les questions traites ici ne sont pas
seulement de dimension locale.

Responsables de la recherche
Rapport national
Mariem BABA AHMED, anthropologie, Centre dEtudes et de recherches sur louest saharien (CEROS)
Enqute terrain
Mamadou LAM, sociolinguiste, Groupe de recherche en Linguistique et Didactique (GLIDA),
Universit de Nouakchott
Pour mener bien cette recherche, lquipe nationale sest entoure des personnes suivantes :

Enquteurs
Un remerciement tout particulier est adress aux enquteurs qui se sont rendus dans des rgions
frontalires parfois dangereuses pour recueillir les perceptions de leurs habitants.
Khally DIALLO, consultant en communication, La Marmite du partage
Ilo Idriss SOW, juriste, Syndicat national des tudiants mauritaniens (SNEM)
Oumar Mamadou LAM, consultant pour le Bureau de recherche dtude pluridisciplinaire (BREP)
Mariem NDIAYE, spcialiste bureautique
Mariam LY, comptable
Nous remercions galement les enquts, ainsi que toutes les personnes et autorits qui ont soutenu
les quipes dans leur travail denqute. Enfin, nous souhaitons remercier tous les participants
lentretien de groupe en capitale pour leurs contributions riches et varies.

Experts thmatiques
Jemal OUMAR, consultant en sciences juridiques et politiques
Baye Tidiane DIAGANA, consultant spcialis sur les questions de genre

tude des perceptions : MAURITANIE

MENTION ET REMERCIEMENTS

RSUM

p.1

INTRODUCTION

p.3

TAT ET CITOYENNET, RELIGION ET IDENTIT


1. La socit mauritanienne et lidentit gigogne
Horizontalit et hirarchie
Modernit et reconfigurations
2. La Mauritanie un tat islamique
3. Religiosit modulable

p.5

RELATIONS INTERCOMMUNAUTAIRES ET TRANSFRONTALIARIT


1. Clivages ethniques et religiosit
2. Frontires : changement sociaux, trafic et inscurit

p.11

RADICALISATION : INDICES ET PROCESSUS


1. Radicalisation et violence : les mots en action et laction des mots
2. La radicalisation : sources et ressources
3. Le savoir religieux traditionnel : facteur de facilitation ou rempart de protection ?

p.17

RLE DES FEMMES


1. Quelques repres sur le genre en Mauritanie
2. Genre et radicalisation
Femmes, frontires et inscurit
Femmes et religiosit en zone urbaine

p.24

QUE FAIRE ?

p.29

tude des perceptions : MAURITANIE

TABLE DES MATIERES

Les zones denqute


La Mauritanie, cest une terre ptrie de paradoxes, avec une cohabitation de pratiques sdentaires
et nomades, de populations rfrences arabo-berbre et ngro-africaine, aux destins troitement
mls dans une succession entrelace d'antagonismes et de conflits, dintrts communs, dalliances
et de complmentarits intergroupes. Les zones frontalires concernes par notre tude sont les
wilayas1 du Hodh El Gharbi, du Hodh Ech Chargui (extrme sud-est), de lAssaba (est), toutes les trois
limitrophes du Mali, ainsi que la wilaya du Brakna (centre-sud) qui borde une partie du fleuve
Sngal. Des raisons historiques et scuritaires ont aussi guid le choix des zones denqute en plus
du profil des activits qui organisent ces espaces. Les populations des trois premires wilayas sont
essentiellement hassanophones, de souche arabo-berbre. On y rencontre les grandes
confdrations tribales du pays en termes de nombre, mais aussi quelques localits o sont tablis
depuis des sicles des groupements minoritaires Sonink, Peul, Halpoular, et Bambara. Il en est
diffremment de certains terroirs du Brakna visits (Bagne, Niabina) dans lesquels les communauts
halpulaar reprsentent le gros de la population. Et la ville dAleg et ses environs sont
traditionnellement des lieux de cohabitation entre tribus maures et peules Halaiba. Nouakchott est
comme tous les centres urbains un espace de mlange, quoique conservant un dcoupage
communautaire assez marqu.

tat et citoyennet, religion et identit


La religion, lislam, est une identit de base. Il existe en Mauritanie une proximit avec la norme
juridico-thologique qui produit une rudition vulgarise. Celle-ci est rcupre de plusieurs faons
par les formations islamistes politiques ou extrmistes violentes. La citoyennet nest pas encore
endosse car entrave par des structures sociales pyramidales vivantes (tribus, fractions) et plus
efficientes. Ltat est objet dune confiance en dents de scie. Sur le plan historique, il existe un
rapport la violence latent, gr , mais qui nest pas peru comme tel par la masse qui sautoprsente comme ensemble pacifiste et conciliant.

Relations intercommunautaires et transfrontaliarit


La langue arabe est le lieu de cristallisation dune conflictualit interethnique tantt larve, tantt
effective. Si lislam joue un rle dunificateur intercommunautaire, la pratique de la religion dans sa
ritualit est quant elle un lieu de dmarcation identitaire. La monte des revendications des
descendants desclave saffirme alors quune grande majorit danciens esclaves vit une situation de
post-servilit marque par la prcarit. La frontire est ressentie la fois comme un lieu de rupture
et de prolongement en matires scuritaires et commerciales. Si en zones pri-frontalires (Kiffa,
Barkol, Kankossa, etc.) les habitants ont le sentiment de ne vivre que les avantages dun double
positionnement gographique, ceux vivant plus proches des frontires (Bassiknou, Adel bagrou,
Bousteyla) font davantage tat des inconvnients. La crise au Mali est notamment venue fragiliser le
mode doccupation de lespace frontalier dj bouleverse peu avant lindpendance. Et pour les
enquts de Bassiknou et du Hodh oriental, les dviations terroristes des rfrences religieuses
trouvent leur origine au Mali.

Radicalisation : indices et processus


En Mauritanie, toute la palette de formulations politiques ou violentes des discours et actions
soubassement religieux est reprsente. Selon notre enqute, trois organisations jouissent dune
visibilit plus marque : les Frres musulmans, les Salafistes ainsi que Jemaat Dawa et Tabligh
(Association pour la prdication). Le processus de radicalisation dans ce pays nest pas linaire, il est
1

Division administrative.
1

tude des perceptions : MAURITANIE

RSUM

Rle des femmes


En Mauritanie, le statut des femmes prsente de grandes variations selon quil sagisse du milieu
maure ou du milieu noir mauritanien. Si la minoration de llment fminin se rencontre dans toutes
les communauts, le rsidu de matriarcat au sein de la communaut maure confre la gent
fminine une plus grande visibilit et une participation active dans la prise de dcision. Les femmes
sont considres en milieu maure comme garantes des valeurs de la socit toute entire. En milieu
traditionnel, cest elles qutaient confie la prime instruction coranique allant jusqu
lenseignement des bases de la Sunna et du Hadith. Les femmes sont trs prsentes et remplissent
un rle valoris dans la no-religiosit sociale. Elles font office de transmetteur dans lentourage,
mais aussi de racteur au sein de la socit civile et enfin de force de revendication ou de
protestation dans les actions de mobilisation (meeting pour demander la libration des dtenus
salafistes, porte--porte pour sensibiliser les populations).

Thmes de rflexion
Deux axes stratgiques de rflexion et dactions institutionnelles pralables sont identifis :
o
o

anticiper le potentiel de drive vers la violence ;


construire un espace observatoire et de dbat au sujet des changements du champ religieux.

Sur la base des perceptions recueillies auprs des enquts et des observations ralises sur le
terrain, tayes danalyses et de discussions avec diffrents acteurs pertinents, cinq thmes de
rflexion pratiques se dgagent :
o
o
o
o
o

Mettre lcole au centre du dispositif de la citoyennet responsable


Prvoir et ancrer une action daccompagnement au sein des mahadras
Recrer, restaurer une confiance en ltat
Repenser une dcentralisation administrative, conomique et culturelle efficiente
Investir dans la communication

tude des perceptions : MAURITANIE

fait de va-et-vient incessants entre un durcissement et un flchissement du rapport la religiosit


organise . On entre et on sort du cercle de la radicalisation, avec une souplesse qui rend floue la
relle emprise du phnomne et ses dviations vers la violence proprement dite. La matrise des
textes religieux, rige en culture et/ou identit dans ce pays, a un effet double sens : elle fait
uvre de protection contre les drives dans certains cas (individus trop imbibs de savoir
dogmatique pour tre appts par les discours extrmistes) mais, dans dautres cas, elle fait office de
faire-valoir pour les dtenteurs de ce savoir. Ils seront propulss dans les sphres de dcision et de
conception des extrmistes violents.

Au dpart de Nouakchott et durant 7 jours, 6 enquteurs ont parcouru aller-retour prs de 2500 km
afin de mener 88 entretiens (et des entretiens de groupe avec 44 participants au total), dans les
villages de 20 localits et la ville de Nouakchott. Aux frontires du Mali et du Sngal, cette enqute
a permis didentifier 10 personnes ressources qui ont ensuite t convies Nouakchott pour
confronter et changer leurs perceptions des facteurs dinscurit et dextrmisme violent dans leur
zone frontalire. Lanalyse des rsultats prsente dans ce rapport est par ailleurs taye
dinformations recueillies Nouakchott mme, et de contributions dexperts nationaux thmatiques.
La Mauritanie, cest une terre ptrie de paradoxes, avec une cohabitation de pratiques sdentaires
et nomades, de populations rfrences arabo-berbre et ngro-africaine, aux destins troitement
mls dans une succession entrelace d'antagonismes et de conflits, dintrts communs, dalliances
et de complmentarits intergroupes. La population mauritanienne (3,4 millions dhabitants selon
dernier recensement avec 49,3% dhommes et 50,7% de femmes) est compose de communauts
arabo-berbres (maures ou bidhn2) et ngro-africaines (Soninke, Haalpulaaren, Wolofs) aux
personnalits socioculturelles marques. Elles se partagent les 2/5e du territoire, le reste tant
presque totalement occup par le dsert entre Sahel et Sahara. Le groupe bidhn passe pour tre
majoritaire et reprsenterait de 70 80% de la population selon les sources officielles. Cette imprcision
sexplique par le fait que les donnes statistiques base communautaire sont un sujet quasi-tabou en
Mauritanie. Les informations relatives au poids dmographique des groupes ethniques semblent relever
du secret dtat, inaccessible sauf dans le cadre de commande gouvernementale. La dernire dcennie a
connu un pic de crispation identitaire (avec les rformes ducatives arabisantes de 1999 et la
campagne ddition des titres civils scuriss documents biomtriques en 2012) qui a fait monter
dun cran les tensions relationnelles entre lensemble bydhan et les populations de la valle.
Les zones frontalires concernes par notre tude sont les wilayas3 du Hodh El Gharbi, du Hodh Ech
Chargui (extrme sud-est), de lAssaba (est), toutes les trois limitrophes du Mali, ainsi que la wilaya
du Brakna (centre-sud) qui borde une partie du fleuve Sngal.
Les populations des trois premires wilayas sont essentiellement hassanophones, de souche araboberbre. On y rencontre les grandes confdrations tribales du pays en termes de nombre, mais
aussi quelques localits o sont tablis depuis des sicles des groupements minoritaires Sonink,
Peul, Halpoular, et Bambara. Il en est diffremment de certains terroirs du Brakna visits (Bagne,
Niabina) dans lesquels les communauts halpulaar reprsentent le gros de la population. Et la ville
dAleg et ses environs sont traditionnellement des lieux de cohabitation entre tribus maures et
peules Halaiba. Nouakchott est comme tous les centres urbains un espace de mlange, quoique
conservant un dcoupage communautaire assez marqu, les populations noires mauritaniennes
stablissant dans les quartiers proximit du littoral et les maures plutt dans les terrains dunaires.
Les wilayas du Hodh El Gharbi et du Hodh Ech Chargui (extrme sud-est)
Il faut souligner les trajectoires historiques diffrentes des deux Hodh. Un temps intgrs au
territoire colonial du Soudan, ils ne furent rattachs la Mauritanie quen 1944. Les principales
2

Bydhane : auto-appellation dsignant la population saharo-sahlienne issue de mtissages berbres, arabes et noirs
africains, vivant dans lespace gographique compris entre le sud-Maroc, le Sahara occidental, la Mauritanie, une partie du
dsert du sud algrien et dans le nord du Mali. Le mot en arabe renvoie au substantif el-ebyadh (le blanc) (pl.Elbydh)
adopt comme dnomination-diffrenciation par rapport aux populations du Soudan, population mlanoderme cohabitant
avec les bydhan dans le mme espace. La langue parle est le hassaniya, dialecte driv de larabe. Les bydhan taient
appels maures par ladministration coloniale franaise, nom encore usit de nos jours.
3 Division administrative.
3

tude des perceptions : MAURITANIE

INTRODUCTION

Par ailleurs, les deux hodhs sont des territoires de transition dlments arms/violents dont la
prsence nest pas forcment visible mais qui peut se faire sentir ds quon sloigne des centres
urbains. En sapprochant de la zone frontalire (Gogui Zemal) ou dans la rgion du Hodh Chargui
(Nma), on entre dans une zone dinfra-scurit, dapparence tranquille, o sont bass les rfugis
maliens (Mberra, Bassiknou, Vassala). Les groupes violents et arms nont pas habitude dy faire
preuve dagressivit aux premiers abords, prfrant tablir une circulation huile plutt
maitrise, pas trs drangeante pour les autorits, et plus mme de garantir un trafic humain et
matriel assez dense. Une partie de cette rgion est quasiment dserte, ce qui fait de cet espace un
terreau propice aux mouvements de contrebande de toutes sortes (carburant, cigarettes, vivres).
Entre Nma et Bassiknou, le pic dinscurit est son comble en plus de la contrebande. Le vol de
vhicules par des groupes est rcurrent et des cas dattaques sur individus isols souvent rapports.
Les wilayas dAssaba (est) et du Brakna (centre-sud)
Aleg, la capitale du Brakna (250 km de Nouakchott), fut le thtre de la tuerie de deux touristes
franais en 2008. Pour autant, elle reste la zone la plus scurise des rgions visites. Le choix dy
faire une collecte fut motiv par lexistence de cet pisode de violence et par le passage rcurrent de
groupes tout au moins radicaliss dans le discours forte emprise sur la ville et ses environs. La
ville de Kiffa, capitale de lAssaba est elle aussi une zone de transit importante, mais prsentant en
plus une activit commerciale consquente (grands marchs hebdomadaires, btail, marchandises
dans la rgion, etc.). Elle est par ailleurs un lieu o se croisent divers flux migratoires saisonniers
locaux (Nma-Aoun-Nouakchott) mais aussi trangers, certaines tribus de lAssaba ayant de grandes
communauts dans les pays dAfrique plus centraux et mme jusquen Angola et en Afrique du sud.
Lconomie de la rgion repose aux trois quarts sur cette immigration commerciale.
Nouakchott
Le choix de la capitale se justifie par le fait que la Mauritanie, cest en fait Nouakchott. Dabord par
la frquence et le volume de lexode rural dont elle est la premire destination depuis les annes 70.
De fait, presque tous les habitants de Nouakchott viennent de lintrieur du pays, except deux ou
trois tribus autochtones. On rencontre dans la capitale des ruraux dont le lien avec leur milieu
dorigine est laiss presque intact par un vcu citadin de surface. Nombre de nos enquts de
lintrieur du pays ont prsent des parcours de vie en aller-retour entre des espaces frontaliers et la
capitale qui est en fait lpicentre dintenses volutions que vit le pays. Il faut enfin relever quil ny a
de voisinage effectif entre les communauts5 que dans les quartiers bourgeois, o le point de partage
est plus conomique que culturel, ou dans les tous derniers lotissements comme Dar Naim et Riyad.
Lanalyse du recueil indit de la parole des populations locales les plus vulnrables et concernes par
lenjeu scuritaire dans les zones frontalires du Sahel se structure autour de quatre considrations
4

Mouvement confrrique islamique, initi par Cheikh Hamallah, et rfractaire lintrusion coloniale.
Le quartier historique de Nouakchott, le Ksar, couramment prsent comme lieu de convivialit communautaire, sest
vid au cours de la dernire dcennie de ses habitants noirs mauritaniens qui se sont installs dans les nouveaux quartiers
priphriques. Suivant le mme processus de repli communautaire, les quartiers des 5e et 6e arrondissements de la capitale
se sont vids des lments dorigine maure qui sont alls dans les quartiers centraux ou en bordure nord-est de la capitale.
5

tude des perceptions : MAURITANIE

raisons de cette dcision administrative furent dordre scuritaire. Les effets de la transhumance des
tribus maures dans les cercles relevant du Soudan taient perus par les autorits coloniales comme
des facteurs de tension dstabilisant une gopolitique globale de surveillance . Dautre part,
lexpansion du mouvement hamalliste 4 et son emprise spirituelle grandissante sur les
populations suscitaient la crainte. Zone rurale forte concentration dmographique, la pauvret y
est assez marque. Surtout, le pastoralisme, qui constitue lactivit conomique principale, ctoie
une pratique sdentaire initie au dbut des annes 1940 en pleine priode coloniale.

tude des perceptions : MAURITANIE

exemplaires de la complexit du sujet dtude. En effet, le prsent rapport permet dabord de situer
les perceptions travers des lments de contextualit - tat et citoyennet, religion et identit (I) -,
avant de relever les perceptions des relations intercommunautaires et de la transfrontaliarit (II). Ces
deux premires tapes facilitent la comprhension des indices et processus de radicalisation (III),
avant de mettre en perspective les rles des femmes (IV). Le rapport conclut sur des pistes de
rflexion.

Ce quil faut retenir :

La religion, lislam, est une identit de base. Il existe en Mauritanie une proximit avec la norme
juridico-thologique qui produit une rudition vulgarise. Celle-ci est rcupre de plusieurs
faons par les formations islamistes politiques ou extrmistes violentes.
La citoyennet nest pas encore endosse car entrave par des structures sociales pyramidales
vivantes (tribus, fractions) et plus efficientes. Ltat est objet dune confiance en dents de scie.
Sur le plan historique, il existe un rapport la violence latent, gr , mais qui nest pas peru
comme tel par la masse qui sauto-prsente comme ensemble pacifiste et conciliant.

1. La socit mauritanienne et lidentit gigogne


Ltat cest en ralit la tribu de ceux qui sont au pouvoir (propos dun intervenant
Mbagne, Brakna, lors dun entretien hors questionnaire).
1.1 Horizontalit et hirarchie
De mme que dans toutes les autres
rgions du pays, les populations habitant
les rgions frontalires du pays
pratiquent un islam sunnite de rite
malkite qui imprgne en profondeur les
conceptions, les valeurs et les pratiques
sociales, et imprime lensemble de la
socit une homognit idologique et
juridico-religieuse, renforce par des
appartenances communes des
confrries
religieuses.
Ainsi,
les
diffrences entre les traditions et droits
coutumiers particuliers chaque
communaut peuvent apparatre comme
mineures.
De ce fait, mais galement pour
diffrentes
autres
raisons,
les
communauts qui y cohabitent ont en
partage un certain nombre de
caractristiques dont les principales
sont :
o

LES ORDRES SOCIAUX


la multiplicit horizontale des groupes humains de ces
rgions se juxtapose une hirarchie qui structure toutes les
communauts en strates sociales. On trouve au sommet les
dtenteurs traditionnels du pouvoir politico-militaire
(guerriers), spirituel et intellectuels (marabouts) et, au bas de
lchelle, les catgories des tributaires, artisans, esclaves et
descendants desclaves. On peut sommairement classer ces
ordres sociaux en quatre grandes catgories :
o

catgories nobles, gens dpe et ou de plume (guerriers


et marabouts chez les Maures ; gueer chez les Wolofs ;
hooro chez les Soninko ; rime chez les Haalpulaar) ;

catgories
dhommes/femmes
libres,
dont
les
diounkorounko (groupe intermdiaire entre les nobles
et les esclaves, chez les Soninks) sont larchtype, et qui,
dans les autres ethnies, sont composes essentiellement
des ordres dartisans : griots et forgerons, dans les
communauts maures, auxquels sajoutent, au sein des
communauts ngro-africaines, les boisseliers (lawb), les
tisserands et les cordonniers ;

catgories dpendantes (haratines et tributaires Znaga),


soumises la domination de groupes (tribus, clans) plus
puissants ;

catgories serviles (maccue, chez les Haalpulaar ; jaam,


chez les Wolofs, kommo, chez les Sonink ; abed, chez les
Maures).

Il en rsulte une structure sociale relativement rigide, un


Des
organisations
sociales
enchevtrement complexe de relations, de comportements et
pyramidales fondes
sur
une
de pratiques ingalitaires et une mobilit sociale trs limite
spcialisation et une hirarchisation
(lendogamie est la rgle, et lexogamie lexception).
de
diffrents
ordres
sociaux
dterminant le statut, le rle et le
niveau de participation des hommes et des femmes divers aspects de la vie sociale.

tude des perceptions : MAURITANIE

TAT ET CITOYENNET, RELIGION ET IDENTIT

rgies par lordre patriarcal et patrilinaire (fond sur la puissance paternelle, cest--dire la
parent par les mles et la primaut de lascendance par le pre) ; et par la rgle du
mariage patrilocal (type dunion dans laquelle lpouse vient habiter dans la famille du pre du
mari aprs le mariage).
o

Des socits esclavagistes (jusqu un pass encore rcent) : les groupes ethniques vivant en
Mauritanie ont une longue intimit historique avec lesclavage, et toutes ont encore aujourdhui
des relations troubles ou complexes avec le statut servile.

Cependant, cette relative immuabilit des configurations prsente de plus en plus de fissures.
Comme cest le cas dans plusieurs socits de pays en voie de dveloppement, les structures
socioconomiques en Mauritanie connaissent des volutions plus ou moins profondes. Ces
changements, dont on pourrait situer le dbut au milieu des annes 1970, sont observables dans
toutes les communauts du pays. Lexpansion de lconomie marchande, lurbanisation, la
progression des ides dgalit et de dmocratie, la modernisation des enseignements et les
nouvelles technologies entrainent, en facteurs combins, lmergence de nouveaux acteurs, et la
mise en branle, confuse dabord, puis de plus en plus affirme, dune redfinition des
reprsentations sociales et identitaires.
1.2 Modernit et reconfigurations
Paradoxalement, en mme temps que sopre une uniformisation relative des modes de vie
(alimentation, habillement, murs), les dynamiques identitaires contradictoires se sont renforces.
Elles rendent plus manifeste la primaut des perceptions identitaires et des solidarits grgaires
(ethniques et tribales) sur le sentiment dappartenance nationale et sur la volont de construire un
destin commun.
Des progrs importants ont t raliss dans de nombreux domaines : amlioration notable des
conditions matrielles (routes, habitat, tlcommunications, etc.), amlioration de la couverture
sanitaire, progression de la scolarisation, dveloppement des infrastructures. Mais en dpit des
multiples chantiers de dveloppement mis en uvre et des progrs raliss, les manques, les
insuffisances et les faiblesses demeurent importants. La pauvret en particulier reste endmique ;
42 % de la population totale vit en dessous du seuil de pauvret (daprs donnes de lEnqute sur
les conditions de vie des mnages, 2008).
Plus particulirement, le dveloppement de lappareil dtat et lmergence de ples de
dveloppement nouveaux ont amplifi les phnomnes dexode rural, et ont fortement contribu
une trs rapide urbanisation. La population nomade, encore majoritaire il y a cinquante ans, est
passe de 33% en 1977, moins de 5% en 2000. Avec 95% de sa population vivant dans des
agglomrations urbaines, la Mauritanie figure aujourdhui parmi les pays ayant les taux
durbanisation les plus levs au monde.
Il rsulte de ces bouleversements, non seulement la perturbation de modes et de circuits de production
agropastoraux (jusque-l dominants) mais galement de nombreuses mutations qui affectent lensemble
de la socit, et chacune de ses communauts constitutives : individualisation des comportements ;
approfondissement des diffrences sociales (pauprisation croissante de larges franges de la population,
perptuation des segments privilgis) ; extension de la prcarit de nouvelles couches sociales ;
relchement des solidarits communautaires ; apparition de sous-cultures urbaines socialement et
juridiquement marginales.

tude des perceptions : MAURITANIE

o Des socits patriarcales dans lesquelles les communauts de la nation mauritanienne sont

Lislam cet le ciment de la nation, cest ce qui reste quand tout sen va (propos du
vice-prsident dun parti politique Nouakchott).
Dentre de jeu, il faut indiquer que lappellation tat islamique qui fait frmir dans lactualit
moyen-orientale de ces derniers mois nest, dans linconscient populaire mauritanien, ni plus ni
moins quune identit nationale. La Mauritanie est, aprs le Pakistan et avant lIran, lun des pays
prcurseurs dans laffichage du rfrent religieux dans sa dnomination officielle. Nous avons survol
en introduction le lien, voire le liant , historique quest lislam dans cette contre, et qui fait
uvre de supra-autorit commune entre des populations la trame sociale plus ou moins en
patchwork. Ici, la religion nest pas uniquement une foi, mais aussi une politique de rassemblement
initie ds lindpendance en 1960. Dans les premiers discours officiels, dlest de tout extrmisme
et essentialisation, lIslam sera qualifi de ciment de la Nation. Au niveau des perceptions qui nous
intressent ici, la combinaison tat et Islam est tout fait acceptable dans la psych et le vcu, mme
si comme il sera dmontr plus loin, il sagit dabord dun rapport la rgle doctrinale shariatique
trs particulier.
La construction de ltat investit donc le champ religieux comme lment fdrateur. Mais une petite
digression historique simpose ce stade. Entre 1980 et 1984, le rgime militaire dOuld Haidallah
avait tent la mise en place de la sharia, ou loi islamique. Quand on revient avec les populations sur
cet pisode de la vie politico-juridique du pays, on remarque une relative acceptation de cette
mesure, certains la jugeant comme une poque o le banditisme et linscurit gnrale avaient
sensiblement recul, rappelant par ailleurs que la religion ne peut en aucun cas faire le mal, ce sont
les hommes qui font le mal (propos dun enqut de 64 ans de Niabina, Brakna). Lors de lentretien
de groupe ralis Nouakchott, les participants ont insist sur la diffrenciation faire entre le texte
(corpus coranique et Sunna) et les actes. Selon eux, le texte est viable et en principe applicable ;
les germes de la dviation se trouvent dans les modalits de sa mise en uvre.
Perceptions de ltat
Le texte doctrinal peut tre une solution, si la mthode dapplication idale et idelle tait trouve.
Par contre, ltat nest pas peru comme structure ou notion viable long terme, insuffisamment
inscrit dans la lgitimit dmocratique consensuelle ; cette situation cre un appel dair vers le
religieux qui, seul, est mme dassurer la vie dici-bas et celle de lau-del (propos dune
enqute de 29 ans lentretien de groupe de Nouakchott). De faon globale, ce discours est
davantage celui dune frange de la population plutt jeune.
Dans les questionnaires et les autres moyens de collecte, les enquts ont largement cit les coups
dtat comme tant des facteurs la fois de violence et dinscurit. Le dispositif institutionnel a t
jug, par eux, comme insuffisant et non prenne, le risque tant tout moment de voir un
basculement politique sans cesse renouvel.
Nous ne pouvons croire en ltat qui met toute son nergie en priorit canaliser
larme, la maintenir, la contenir, les mesures scuritaires cest dabord conu pour
protger le pouvoir et non la population () Ltat est lui-mme dans la crainte de sa
propre arme, de ses propres gnraux (propos dun instituteur g de 32 ans
dAleg)
Ltat a dj beaucoup faire avec les clivages ethniques pour proposer un vrai
plan prventif ou rpressif contre linscurit. Pour ce faire, il lui faut laide trangre,
et celle-l nous ne la tolrerons jamais (propos dun chef de tribu).
8

tude des perceptions : MAURITANIE

2. La Mauritanie un tat islamique

3. Religiosit modulable
La sharia cest la loi de Dieu confie aux Hommes, nous nous allons aussi loin que
le permet les maqacid (finalits) de la loi, et faqih est celui qui sait tirer la finalit
(un sympathisant de la cause jihadiste, Nouakchott).
Ce qui dtermine la personnalit de
LE LIVRE DE LA PAIX ET DE LA GUERRE
base
dune
conscience
mauritanienne toute communaut
En fait, ne cherche pas loin, si tu y regardes bien la violence a
confondue est lidentit religieuse.
toujours t prsente dans notre rapport la religion. Les
Almoravides dj sont venus avec un livre dans une main et
Dans la composante maure, ce rapport
une pe dans lautre. Cest l notre rfrence nous autres
la croyance est prsent dans toutes
Maures. Mais de par lhistoire, on a toujours su grer cette
les tapes et tous les vnements
violence, on en na jamais abus. Le dsert exige la mfiance,
marquants, ou dans le simple
de tout temps, et la violence, quand il le faut. Je suis contre la
violence religieuse, toute ma famille a t duque dans la
droulement de la vie quotidienne.
tolrance et lapaisement, mais je ne peux nier quen
Mais cette omniprsence du religieux,
Mauritanie, lordre de fixation de notre socit sest fait sur
releve aussi loin que remonte la
fond trs visible de violence religieuse. Dans toutes les ethnies,
gense de la socit maure, se double
noires ou arabo-berbres il y a eu guerre entre marabouts et
dune souplesse dans linterprtation
hommes dpe hassani. Partout. Ce sont les hommes dpe
qui ont vaincu partout, mais les autres ont continu tre
traditionnelle du dogme qui met la
dtenteurs et possesseurs de savoir, or le savoir nest jamais
Lettre au service de la vie de la
prissable. Et on est tous revenus la lettre, malgr nous.
collectivit, autant que la chose
Nous sommes musulmans. On a besoin des textes et des
puisse se faire. Les rudits marabouts
marabouts. Donc en un mot, quand on veut faire la guerre, on
sort le livre et quand on veut faire la paix, on sort le livre. En
maures ont dvelopp la comptence
ralit, cest lislam qui subit ici, ce nest pas lui qui dicte. La
de
ce
surinvestissement
dans
religion interprte par nos rudits a toujours servi mille
linterprtation qui laissait la porte
causes la fois. A la fin du XVIIe sicle, la lutte finale entre
ouverte

toutes
sortes
de
guerriers et marabouts a t une violence religieuse (si on se
contournements
des
injonctions
met du ct des guerriers) et une guerre sainte (si on se met
du ct des marabouts), entre les deux, lislam ny est pour
canoniques ou, au contraire, un
rien. Il sagissait de deux groupes historiques bataillant pour
durcissement de la rgle quand cela
leurs intrts. Cest ce qui se passe encore aujourdhui. Sauf
allait dans le sens de leurs intrts ou
quen temps de paix, cest la gestion de la violence qui prend
de ceux de leurs groupes sociaux. Cet
place et tout le monde redevient passif et dsarm... .
art de la casuistique, que lon pourrait
Propos dun chef dune grande confdration tribale de
qualifier
de
dogmatique
Bassikounou et dans le hodh oriental.
contorsionniste , est ce qui se perd
en premier dans un processus de radicalisation no-religieuse tel que celui dont sont porteurs
les Frres musulmans et les autres formations de lislamisme radical.
Les justifications et arguments juridico-thologiques sont appris et intrioriss, mme sans
application totale, par les classes dge jeunes, les femmes, et connaissent de ce fait une parfaite
9

tude des perceptions : MAURITANIE

Cette faille de la confiance entre tat et populations parcourt les rponses tout au long de la collecte,
mme celles denquts appartenant politiquement la majorit prsidentielle. La citoyennet en
Mauritanie est un concept en construction, dans lequel le Mauritanien de base peine encore se
retrouver. Dans ce contexte, la lutte entre pouvoir public et hgmonie tribale est encore une
constante. En Mauritanie, lidentit tant avant tout religieuse, tribale, confrrique et
communautaire. On a ici une configuration gigogne des autodfinitions dans laquelle le rfrent
national napparait quen dernire position, mme si une lente volution est en train de soprer. On
observe par exemple, lors dvnements sportifs ou culturels, lmergence assez prgnante dun
sentiment national.

On ne peut aborder la drive violente ou radicalisante du phnomne religieux dans cette rgion du
monde tant quon na pas saisi la nature du lien tiss, non seulement avec le message de lislam, mais
galement avec la fabrique de normes juridico-spirituelles, et les diffrents usages en la matire
ayant faonn lhistoire ancienne et rcente de ce pays. Cette proximit/connaissance de la source
dogmatique est une particularit du fait religieux en Mauritanie, et nest pas sans effet sur les
perceptions exprimes ou latentes par rapport aux nouvelles formulations et pratiques islamiques
observables un niveau global. Dans nos entretiens (collecte qualitative), presque toutes les
personnes rencontres avaient connu un apprentissage des fondements religieux mais, surtout,
montraient une sorte de prdisposition pistmologique assez tonnante sur la lgitimit, la validit
et limmuabilit de la rgle de droit shariatique, mme sans tre daccord avec son applicabilit. Sur
20 personnes interroges en milieu maure, 10 rcitent le Coran par cur, 18 connaissent le contenu
de Lakhdari, Ebnou Acher, Cheikh Khalil (des auteurs de traits rgissant la vie du musulman malkite
dans ses moindres dtails). Cette prsentation ninduit pas une disposition plus forte quailleurs un
ralliement de la cause jihadiste arme, ou une attitude de violence extrmiste. Nous expliquerons
plus loin (voir la partie traitant du processus de radicalisation) les lieux et temps dans lesquels se font
sentir les effets de lintriorisation du savoir religieux rig en culture globalisante.
Cette rigidit textuelle est, toutefois, rquilibre par un talement quasi gnralis de confrries
religieuses dont les plus reprsentes en nombre et varits sont la Tijaniya, hammaliste ou
niassne, et la Quadiriya El-jaylaniya. Ces voies soufies ont une influence considrable sur le vcu
quotidien religieux en Mauritanie comme dans dautres rgions ouest sahariennes, et sont dans une
dialectique constante avec les prcheurs de lorthodoxie. Leur apport, en termes de mdiation,
dassistance sociale et de cration de mixit communautaire, est trs apprci par la population qui,
globalement, valorise les echyakh, comme on les dnomme localement.
Enfin, en Mauritanie, le systme denseignement traditionnel dans son volet suprieur (exgse des
textes) concerne presque toute la jeunesse rurale (15-23 ans) mme si, 20 ans, les sortants des
mahadras (sorte d universits du dsert ) ne souhaitent quune chose, intgrer lenseignement
gnral. Cette bipolarit du systme ducatif, avec des passerelles plus ou moins informelles, est lun
des problmes majeurs de linsertion des moins de 30 ans dans le monde du travail.

Les Zewaya, ou la noblesse du Livre, sont lune des deux classes sociales situes en au haut de la pyramide des hirarchies.
Ils sont dtenteurs et producteurs des savoirs religieux, spirituel et intellectuel en milieu maure.
10

tude des perceptions : MAURITANIE

vulgarisation servie par paliers ascendants : de la femme au foyer aux lettrs de lordre statutaire
des zwy6, matres spirituels, jurisconsultes et guides de la pratique religieuse quotidienne. En
Mauritanie la rgle juridico-religieuse est la proccupation de tous. Tous consultent pour la moindre
affaire, mme sans tre dans une pratique de lorthodoxie au pied de la Lettre. Connaitre son shra
(sa loi ) est la fois un acte de foi, une valeur et une identit. Il ne suffit pas de pratiquer lesprit
et le corps de la rgle canonique, mais aussi de connaitre son systme de production et ses
producteurs. Le canal est lui-mme message. Mais la connaissance de la loi originelle religieuse
ninduit pas forcment son suivi et incorporation tous les niveaux de la vie traditionnelle et des
systmes normatifs sociaux. Mais plutt une maitrise syncrtique du dogme au service de la
coutume qui parfois peut tre en rupture avec le shra tout en layant intrioris. Par exemple le
refus de la polygamie, rige en norme chez les Maures, donne lieu une srie de conditions lors de
ltablissement dun acte de mariage alors que la sharia donne droit quatre pouses (sauf dans les
pays musulmans o le code du statut personnel sest prononc sur cet aspect).

Ce quil faut retenir :

La langue arabe est le lieu de cristallisation dune conflictualit interethnique tantt larve,
tantt effective. Si lislam joue un rle dunificateur intercommunautaire, la pratique de la
religion dans sa ritualit est quant elle un lieu de dmarcation identitaire.
La monte des revendications des descendants desclave saffirme alors quune grande majorit
danciens esclaves vit une situation de post-servilit marque par la prcarit.
La frontire est ressentie la fois comme un lieu de rupture et de prolongement en matires
scuritaires et commerciales. Si en zones pri-frontalires (Kiffa, Barkol, Kankossa, etc.) les
habitants ont le sentiment de ne vivre que les avantages dun double positionnement
gographique, ceux vivant plus proches des frontires (Bassiknou, Adel bagrou, Bousteyla) font
davantage tat des inconvnients.
La crise au Mali est notamment venue fragiliser le mode doccupation de lespace frontalier dj
bouleverse peu avant lindpendance. Et pour les enquts de Bassiknou et du Hodh oriental,
les dviations terroristes des rfrences religieuses trouvent leur origine au Mali.

1. Clivages ethniques et religiosit


Nous sommes tous musulmans oui, nous partageons les mmes voies soufies. Mais
il y a bien des mosques o ne prient que les ngro-mauritaniens et dautres o prient
les bydhan [Maures] uniquement, notamment dans les grandes villes du pays qui sont
normalement des lieux de mlange dans nos campagnes les Maures sont dans leurs
dunes, et les paysans halpoular [ceux qui parlent la langue peule] sont dans les terres
cultivables, on ne se rencontre pas. Et de plus en plus, les inimitis prennent de
lampleur car lEtat sen mle et pas toujours de la bonne faon. Nos terres sont
redistribues au titre de rformes et valorisations du territoire qui sont en fait des
facilitations dacquisition pour de riches hommes daffaires maures (propos dun
paysan et pre de famille de 59 ans, Brakna).
Au cours de lhistoire ancienne et rcente du pays, les interactions inter-communauts ont oscill
entre complmentarits (troc de produits sdentaires contre produits pastoraux , cohabitation
pacifique dans certaines rgions, enseignement coranique) et rivalits (querelles autour des points
deau, des terres, de la reprsentation politique auprs des colons). La cohabitation de communauts
diverses par la langue, la culture, la sociologie et lhistoire pose invitablement des problmes de
communication, de comptition pour la prminence politique et culturelle et pour les ressources
conomiques. Ceci est accentu par un contexte de dsquilibre entre lcosystme et les besoins
essentiels des humains et du btail. Bien videmment, lorsque cette diversit saccompagne de
diffrences raciales, cela accrot souvent les risques de conflits. Mais il faut rappeler que, dans le
pass, ces socits cultivaient une certaine harmonie entre elles, et partageaient certains traits
socioculturels comme la prsentation sociale en strates, les valeurs dominantes partages (entraide,
pudeur, vitement, coutumes).
La lente sdentarisation des nomades maures, amorce dans les annes 50 et 60, prend au cours de
la dcennie 70-80 un caractre brutal et massif. Cest la consquence des bouleversements
climatiques ayant considrablement rduit les espaces de survie, et ayant exacerb la comptition
autour des ressources environnementales. Si cette situation na pas eu dincidence directe sur la
11

tude des perceptions : MAURITANIE

RELATIONS INTERCOMMUNAUTAIRES ET TRANSFRONTALIARIT

Plus dun demi-sicle aprs lindpendance du pays, les Mauritaniens continuent vivre selon un
mode de fonctionnement communautariste qui ne dit pas son nom. En dehors de certains aspects de
la vie religieuse (communauts confrriques), il nexiste pas despaces publics communs aux
diffrents groupes ethniques, ni de vritables passerelles culturelles et sociales entre eux. La
cohabitation des divers groupes est, sauf quelques exceptions (mariage mixte, voisinage dans
quartiers riches), fige dans lignorance de lautre et la mfiance rciproque. Dans les priodes de
calme, les Mauritaniens vivent dos dos, enferms, chacun dans sa bulle communautaire. Dans les
moments de crise, ils sont face face, dresss les uns contre les autres.
La mal-gouvernance, le clientlisme et les comportements prdateurs de certaines sphres du
pouvoir, qui ont marqu le pays durant les dernires dcennies, ont exacerb la comptition tous
les niveaux pour lappropriation des ressources et lacquisition de positions dominantes dans
lappareil dtat. Cette comptition revt, bien videmment, une forme communautaire en plus de
ses aspects tribaux, rgionaux et de caste.
Sur le plan conomique, on pourra relever que le libralisme dbrid qui a abouti au bradage de
socits dtat au profit de certains groupes rgionaux privs particuliers, les faveurs indues
accordes ( des hommes daffaires, pour des motifs de collusion tribale ou clanique, notamment
dans les secteurs de la pche et de lagriculture, la prolifration de banques base tribale) et la
quasi-disparition des hommes daffaires ngro-africains du champ conomique ainsi que labsence
de toute grosse fortune haratine (ancien esclave). Ce sont autant de signes de disparits profondes
fondes sur lidentit socio-ethnique, quant laccs aux cercles des dcideurs conomiques de
lappareil dtat et aux ressources de la sphre conomique prive.
Par ailleurs, lide de prdominance dun lien tablir entre arabit et islam, soutenue et promue
par les nationalistes panarabes (annes 60-90), a retrac les frontires des rfrents identitaires sur
un mode troit, confinant chaque communaut dans un systme de reprage o lunit religieuse
saccommode obligatoirement dun usage de la langue arabe et dun arrimage international tourn
vers larabit. Les communauts noires mauritaniennes halpoular, sonink et wolof ont toujours
montr quelques rticences par rapport la gnralisation de larabe dans lenseignement, ce qui
sest parfois traduit par des cycles de violence : conflit linguistique autour de rformes ducatives en
1966, conflit avec le Sngal sur fond de conflit ethnicis en 1989, tablissement de documents
dtat-civil en 2013 perus comme mesure sgrgationniste lgard des noirs mauritaniens, litiges
fonciers permanents dans les terres de la Valle, la Chemama, le Gorgol, etc.
Situation de post-servilit : lopportunit du dialogue
A cet antagonisme entre Maures et noirs mauritaniens sajoute, sur un mode de plus en plus aigu,
une revendication remettant en cause lensemble culturel maure. En effet, la Mauritanie est
rgulirement mise lindex, dans les forums mondiaux et dans une partie de lopinion
internationale, pour complicit ou complaisance par rapport des formes dorganisation sociale dans
lesquelles perdurent des pratiques esclavagistes selon diverses modalits et des intensits
variables. Bien que la pratique de lesclavage concerne toutes les communauts, la souche maure est
celle ou, en termes de nombre et de dpendance, le fait reste le plus visible. Cette persistance
dingalit statutaire et conomique est dautant plus paradoxale que ltat mauritanien a ratifi
toutes les conventions internationales relatives aux droits humains et aux liberts des personnes. Au
plan interne, il existe galement une panoplie de textes anti-esclavagistes, dont trois lois dabolition
12

tude des perceptions : MAURITANIE

cohabitation entre les communauts ethniques, son influence plus long terme parat aujourdhui
difficilement contestable (rforme foncire de 1983, rue affairiste sur les terres agricoles,
expropriations, dont les premires victimes furent des collectivits arabes du Trarza, propritaires
traditionnels dans la Chemama).

Selon un rapport sur lesclavage dans le monde de lONG Walk Free7, la Mauritanie abriterait encore
4% desclaves. Au-del de ces donnes chiffres, de faon globale, une grande majorit danciens
esclaves vit une situation de post-servilit immdiate, marque par la prcarit et lanalphabtisme.
La gestion des consquences de cette post-servilit sexerce plusieurs niveaux et sur plusieurs
temps, qu'il s'agisse d'initiatives publiques ou d'interactions entre les groupes sociaux interpells.
Ainsi dans le cadre formel, les lois sont pour le moins explicites mme si, selon les intresss (groupe
haratine) et leurs dfenseurs, leur application est loin de donner satisfaction.
Le discours officiel, fort de l'existence de ce dispositif juridique, reste assez cantonn ce dernier. Il
na pas tent d'voluer vers une approche autre que celle du traitement des squelles de
l'esclavage . Et surtout, il na pas produit de relle volont politique qui, en plus des lois, proposerait
un accompagnement multisectoriel plus mme dinitier lmancipation de la descendance dorigine
servile. Cette parole publique est cependant contredite par une frange de la socit civile ayant pris
en charge cette cause, et uvrant coups de dnonciation de cas de servitude avre avec en
arrire-plan les discours galisateurs internationaux. Lun de ces militants, Biram Dah Abeid, chef
dun organisme de dfense des droits haratine, est actuellement en dtention, purgeant une peine
de deux demprisonnement pour atteinte lordre public et la paix sociale.
Entre ces deux postures, rgulatrices et normatives, s'inscrit dans un registre populaire, une
expression nouvelle, celle propre au jeu de subordination et dmancipation des anciens matres et
des anciens esclaves. On assiste ainsi, depuis le dbut des annes 2000, l'mergence d'un type
relationnel inventant en marge des ancestrales pratiques de dpendances, des accroches et des
comprhensions intergroupes toutes neuves. Si l'asymtrie de naissance ne s'en trouve pas encore
gomme, ces attitudes nouvelles ouvrent des espaces de mixit qui ne sont pas sans rpercussion sur
la reprsentation sociale du poids et du rle du arni dans la Mauritanie daujourdhui. Le discours
de dni des autorits et le ton polmiste des ONG passent encore ct de ce processus nouveau de
reconversion de la norme sociale en une supra-norme qui pourrait sappeler Citoyennet. La
prvention dun dmembrement caus par la question haratine passe ncessairement par une prise
de conscience de lintrt par exemple de mcanismes de justice transitionnelle qui ferait appel ces
formes dinitiatives populaires. Il faut souligner que la radicalisation est lune des issues empruntes
par les anciens esclaves pour dverrouiller leur statut. Le discours islamistes efface symboliquement
ces ingalits en leur substituant plutt un rle pourvoir par chaque recrue dorigine servile : va
enseigner les fondements de la religion aux tiens .
Pour ce qui est des autres communauts, les confrries religieuses, essentiellement la Tariqa Tijaniya
(dans ses deux formes Niassne ou hamalliste), restent lune des principales sphres o se dissolvent
les reprsentations dappartenance troites, ainsi que certains corps de mtiers o les individus
sorganisent en corporations (la socit minire SNIM, les syndicats, certains partis de gauche, etc.).

2. Frontires : changement sociaux, trafic et inscurit


Les propos dun paysan Sonink et dun maure Chorfa de Nma livrent deux visions des volutions au
Nord Mali et leurs rpercussions :

Selon le Global Slavery Index de cette organisation, 155600 Mauritaniens vivent dans des conditions o prdomine un
rapport esclavagiste (http://www.globalslaveryindex.org/download/).

13

tude des perceptions : MAURITANIE

labores au sicle dernier, et deux mesures adoptes au cours de la dernire dcennie, lune
parlementaire (2007) et lautre ministrielle (2011).

Dans cette zone du pays il y a toujours eu du mouvement, des allers-retours entre le


Mali et nos villages ou campements. Les Bambaras et Sonink qui viennent dans les
environs sont plutt dans le travail de la terre, ils nont pas beaucoup dapport ici sauf
celui de leurs champs, et en allant au Mali cest souvent pour voir de la famille ou
faire une consultation mdicale, parfois aussi ils changent leurs grains contre du
tissu, des denres, etc. Mais nous, les bydhan, cest nous qui faisons entrer largent
dans le pays, nous sommes des commerants, notre prsence rapporte toujours de
largent quand on va au Mali, car on est des marchands depuis des gnrations et on
enseigne aussi le Coran. Quand on fait des dplacements saisonniers l-bas, un
Maure, surtout un chorfa, cest une personne apprcie qui peut tout faire
(polyvalent). Il y en a qui nous demandent des talismans, des mdicaments
traditionnels. Cest vrai que nos jeunes sont vulnrables car ils sont la cible des
jihadistes, mais les jeunes noirs mauritaniens sont toujours des brigands, car comme
ils nont pas de savoir transmettre, ils sont affects dans les missions de veille, de
patrouille, ce sont eux qui sment aprs la terreur. Mais les gens ici sont conciliants,
on connat nos intrts, ils sont plus avec les autres (ONG Mberra, salafistes,
trafiquants) quavec les autorits rgulires (propos dune personne ge maure
des Chorfa de Nma).
Larrive dune frontire : historique des changements engendrs
Comme voqu en introduction, les Hodh nont t rattaches la Mauritanie quen 1944. Ainsi,
avant la guerre au Nord Mali, les populations vivant de part et dautre de la frontire avaient dj
vcu un changement notoire avec cette rectification de la frontire qui aura des rpercussions sur les
frontires sociales. En Mauritanie, les frontires sont aussi lintrieur, aux niveaux des
dmarcations statutaires (anciens maitres/anciens esclaves) et communautaires (maures/noirs
africains) qui, tout en prsentant dans certains contextes quelques porosits, prsentent une trame
plutt hermtique. Si le trac dune ligne sparatrice entre deux espaces est souvent le fruit de la
volont dune supra-autorit, lhistoire de cette limite gographique, linteraction quelle produit, la
no-mobilit quelle engendre, le dni ou lappropriation quelle suscite sont, quant eux,
uniquement du ressort des populations vivant de part et dautre de cette dmarcation, impose ou
naturelle. Pour les groupes bydhan du ct mauritanien, le trac changea par exemple leur
disposition dans lespace et leur rapport la spatialit. En divisant lespace en deux, il sest produit
automatiquement un ici et un ailleurs pour des populations habitues une grande mobilit
sans entrave spatiale. Les anciens esclaves, par exemple, ont connu grce cet pisode historique, si
ce nest un changement de leur statut, du moins une amlioration de leurs conditions de vie et de
nouvelles opportunits dautonomisation. Lune des principales consquences de ce dplacement de
la frontire gographique sera un relchement dans le rapport dominant/domin caractrisant la
structure relationnelle bydhan/haratin, par exemple avec la sdentarisation massive des esclaves.
La limitation de la mobilit dans lespace nous semble avoir chang la nature des migrations qui
obissent dsormais des impratifs qui nont plus rien voir avec la recherche de points deau et
14

tude des perceptions : MAURITANIE

Ici Bassiknou, on a longtemps vcu avec les avantages davoir le Mali nos portes.
On sy soigne, on y vend, on y achte, on y apprend des mthodes de culture. Mais
depuis quelque temps, et avec la guerre de lautre ct, si certains de nos commerces
se sont panouis, en fait on est tous les jours dans la crainte de perdre nos gains et
nos vies pour peu que lon sloigne des habitations. Tout cela est la faute des
Maures. Ce sont leurs fils qui vont se mettre avec les autres et nous on subit, cest vrai
que quelques-uns de ceux qui vont l-bas sont de chez nous, ils nont pas beaucoup
deffet sur leurs groupe ou famille par exemple. Maintenant il ny a plus de scurit
ici, tous sont sur le qui-vive prsent, bambaras, maures, peuls. (propos dun
cultivateur sonink de 58 ans, aux abords sud-est de Nma).

Par
ailleurs,
les
populations
DES FRONTIERES MODIFIEES EN 1944 PAR DE GAULLE
concernes connaissaient, certes, les
Dans les annes 1930, l'administration coloniale avait eu des craintes
migrations saisonnires, mais celles-ci
quant aux mouvements des nomades maures dans le Nord de la colonie du
Soudan franais, notamment les multiples attaques des disciples de la
se droulaient dans un espace sans
confrrie hamalliste contre les intrts des colons. Les deux hodhs,
discontinuit
administrative.
La
population majoritairement maure, taient sources d'inquitudes
nouveaut
introduite
par
le
scuritaires. Leur rattachement la Mauritanie le 5 Juillet 1944 est venu en
rponse cet impratif de scurit.
rattachement des Hodh la Mauritanie
est lintgration de cet ailleursfrontire o lon se rend, pour en
revenir ; la rcente et relative difficult
de sy rendre a entran la ncessit
dorganiser les sjours en tir group .
Les mouvements prennent un rythme
cyclique : on ne se rend plus de lautre
ct juste pour vendre une vache ou
acheter quelques sacs de mil. On
mutualise les objectifs, et on priodise
leur ralisation.
Par la suite, la ncessit de transfrer
vers le milieu dorigine certaines
activits, auxquelles
sadonnaient
priodiquement
les
migrants
saisonniers en zones maliennes,
simposera. Les comptences et les
savoir-faire sont introduits dans les
pratiques quotidiennes. Lagriculture, la
teinture, le stockage des grains, etc. se
feront, ds lors, localement. La
frontire a chang les habitudes locales,
a cr de nouvelles altrits, de
nouveaux cycles. Ce survol historique
permet de mieux comprendre les
volutions en filigrane qui sont en train de seffectuer avec la crise au Nord Mali. Des changements du
mme ordre sont en train de se produire, sauf que cette fois-ci sajoute le facteur inscurit et les
nouvelles technologies de linformation, inexistants alors.
Crise malienne : le nouveau visage des changements la frontire
Un instituteur maure, g de 52 ans, rsidant Bassiknou, tmoigne sur ces volutions :
Ce nest pas la premire fois que nous vivons des changements ici. Dj, nos grandsparents nous racontaient quavec la frontire, tout a chang ; lesclave coutait moins
son maitre car il pouvait fuir, les chefs de campement voyaient leur autorit rduite car
le campement tait scind cest un peu ce qui arrive aujourdhui car maintenant, par
exemple Bassiknou, les ordres de largent sont en train de changer. Il y a des riches qui
ont t spolis, ont tout perdu, btail, biens matriels pills par les jihadistes venus du
Mali (parfois ce sont nos cousins enrls, mais souvent des trangers, maliens,
15

tude des perceptions : MAURITANIE

de pturages. De part et dautre de la ligne de partage, de nouveaux rattachements identitaires se


sont mis en place, la surveillance scuritaire sest accrue, et une trangit indite sest glisse
progressivement dans les interstices des reprsentations identitaires fictives ou fondes, qui jusquici
fonctionnaient en termes de frontires tribales ou ethniques.

Selon nos enquts, les vnements de la guerre au nord du Mali ont cr une nouvelle
configuration spatiale (camps de rfugis, villages dplacs) et conomique dans laquelle vont se
greffer de nouvelles reprsentations sociales et identitaires. Les rcits recueillis montraient une
perception pendulaire de la spatialit, immuablement oriente selon un axe nord-sud. La superficie,
ltalement gographique ne sont pas apprhends en termes dtendue mesurable en longueur et
en largeur, mais selon un mouvement de descentes et de remontes cycliques, de migrations
saisonnires effectues en lents glissements vers les rgions maliennes pour divers motifs.
Linscurit freine ces mouvements, ce qui occasionne des solutions dappoint qui forment leur
tour de nouvelles facettes relationnelles : se ravitailler chez les trafiquants pour une mre de famille,
se mettre hberger des trangers pour avoir de largent, etc.
Se dplacer chez les Maliens ctait aussi pour vendre notre force de travail confie une enqute,
femme au foyer, ctait entrepris en vue doffrir nos services douvriers agricoles aux propritaires
de champs maliens. Avant, quand nos jeunes allaient l-bas, on tait contents. A prsent on est plutt
inquiets A couter les intresss, cette mobilit tait de lordre de lacte naturel dans la
continuit de leur espace, et ntait ni pense ni vcue en termes de migration, mme phmre.
Tout comme aprs la rectification de frontires des annes 40, la crise malienne apporte un nouveau
bouleversement et modifie la circulation, les relations et les activits. Selon eux, lune des contraintes
actuelles est surtout linscurit dans les dplacements. Pour nos rpondants, ni le Mali en tant que
souverainet ni la Mauritanie, dans sa grande territorialit, navaient de signification palpable pour eux. Leur
pays tait la zone couverte par leur migration en yo-yo. Les ressentis recueillis autour du
triptyque communauts/frontires/scurit dgageaient presque tous le sentiment dun
changement soprant en profondeur, au-del des visibles soubresauts de la radicalisation arme ou
non.

16

tude des perceptions : MAURITANIE

algriens). Donc quand largent change de main, le pouvoir aussi change de main, et
puis les anciens esclaves rejoignent le Mali car ils cherchent faire disparaitre leur
pass desclave, mme si l-bas aussi il y a des bella [esclaves]. Mais ceux dici sont plus
instruits et parlent arabe. Il y a une forte inscurit qui se fond dans la normalit
quotidienne. Ici, on fait attention tout le temps, on a ce tic. Le carburant est vendu par
des trangers, les autorits le savent mais ferment les yeux, il vaut mieux pour tous,
donc a marche comme a, et puis aussi mme ceux qui navaient quun usage utilitaire
du bambara se mettent lapprendre, le pratiquer pour faire croire aux ONG que ce
sont des maliens. a aussi cest un changement, avant ctaient les Touaregs qui se
faisaient passer pour des Maures pour vivre en paix et maintenant ce sont les Maures
ou leurs anciens esclaves qui trichent pour se faire passer pour des rfugis. On ne sait
plus qui est qui, cela se transforme tous les jours, des arrivants, des partants. A Nma,
on fait semblant de ne pas savoir ce qui se passe ici, juste la frontire, on est un peu
livr nous-mmes, il y a une loi ou se mle celle de ltat et des terroristes trangers
(maliens et autres).

Ce quil faut retenir :

En Mauritanie, toute la palette de formulations politiques ou violentes des discours et actions


soubassement religieux est reprsente. Selon notre enqute, trois organisations jouissent dune
visibilit plus marque : les Frres musulmans, les Salafistes ainsi que Jemaat Dawa et Tabligh
(Association pour la prdication).
Le processus de radicalisation dans ce pays nest pas linaire, il est fait de va-et-vient incessants
entre un durcissement et un flchissement du rapport la religiosit organise . On entre et
on sort du cercle de la radicalisation, avec une souplesse qui rend floue la relle emprise du
phnomne et ses dviations vers la violence proprement dite.
La matrise des textes religieux, rige en culture et/ou identit dans ce pays, a un effet double
sens : elle fait uvre de protection contre les drives dans certains cas (individus trop imbibs de
savoir dogmatique pour tre appts par les discours extrmistes) mais, dans dautres cas, elle
fait office de faire-valoir pour les dtenteurs de ce savoir. Ils seront propulss dans les sphres de
dcision et de conception des extrmistes violents.

1. Radicalisation et violence : les mots en action et laction des mots


A chacun son parler et Dieu pour tous ! Nous [les mouvements radicaux] ne parlons
pas la mme langue, ce que les Ikhwan [Frres musulmans] appellent des
mousslimin [musulmans] peuvent tre pour nous des moufssidin fil ard [des
corrupteurs sur terre], donc on a obligation de les anantir ou tout le moins de les
neutraliser (un salafiste de 47 ans, Barkol, rgion de kiffa).
En ce qui concerne la question de linscurit, on remarque que le mot emn (signifiant scurit ),
voqu par les enquteurs au cours de la collecte, reste pour les personnes interviewes associ
presquuniquement aux actes criminels et de banditisme (vol, viol, agressions motives par lappt
du gain). Cette association entre scurit et criminalit/banditisme ne fonctionne pas pour les
populations rencontres Bassiknou, et plus gnralement dans le Hodhcharghi, o les tensions
fond religieux taient dcrites comme sources dinscurit. En effet, chez nos enquts de ces
rgions, la religion est mentionne parmi les facteurs de cause dinscurit, mais ils prcisent quils
parlent de celle promue par les groupes armes du Nord Mali.
Il importe de prsenter une vision densemble et de fond des mots utiliss par les enquts
(nonciation populaire) pour dsigner la pratique ou la pense religieuse (mouvance organise,
comportement individuel ou collectif traditionnel, discours, ressenti et interaction). Tout lintrt ici
est de voir quelles significations relles ou fictives se greffent autour des locutions couvrant le champ
de la relation la croyance, aux dogmes, et aux nouvelles formes de religiosit. Lintrt est aussi de
comprendre linfluence de ce parler sur les perceptions globales de la religion au quotidien.
Le tableau ci-dessous reprend quelques-unes des expressions du corpus langagier arabe en usage
localement. Linterprtation quon leur donne sur le terrain ne concidant pas toujours avec les
acceptions internationales. Lordre est celui qui nous a t livr comme tant une prsentation par
paliers du rapport lislam. Nous prcisons que ce qui est transmis ici est plus un reflet de
perceptions quune exactitude lexicale de ce que sont rellement les organisations voques, dont
par ailleurs lhistoriographie nest pas lobjectif de cette tude.
17

tude des perceptions : MAURITANIE

RADICALISATION : INDICES ET PROCESSUS

Moutedeyinn
Personne qui littralement est religieuse , cest--dire qui pratique sa foi avec une certaine ferveur, visible
et valorise socialement, sans forcment tre affilie une structure de pense religieuse. Ce qualificatif tait
en usage social avant mme lmergence des groupes radicaux. Cette personne peut tre un jeune comme
une personne ge.
Moultezim (diniyenn)
Se dit dune personne qui littralement est (religieusement) engage , cest--dire qui est dans une
dmarche de reformulation de son rapport la foi. Elle peut ne pas tre dans la radicalisation mais avoir une
vie calque sur les prceptes de lislam (par exemple fermer son magasin aux heures de prires ou avoir
recourt la finance islamique pour son argent). Le plus souvent, les personnes qui sauto-prsentaient ainsi
taient gs entre 20 et 45 ans et se prsentaient comme des individus modernes et instruits. Ils
nacceptaient pas dtre, du moins devant nous, aligns aux organisations alors que leur dmarche est
individuelle.
Likhwan, Islahiyin, (douatt)
Cest selon la perception des groupes rencontrs toute personne ayant une relation avec la reprsentation
locale des Ikhwan el mousslimin (Frres musulmans) dinspiration gyptienne. Cette affiliation peut tre juste
cultuelle mais, le plus souvent, elle saccompagne dune disposition politique, ou alors dune participation
des uvres caritatives ou des mouvements associatifs. Avec lusage de ce vocable, on passe obligatoirement
lide dorganisation et de renouveau religieux/rformes. Le vtement ici devient signe distinctif : femmes
voiles lorientale, port de turban blanc pour les hommes, djellaba pour certains.
Selefi, Oussouli
Dans la perception populaire, le selefi, loussouli ( fondamentaliste ), cest un cran au-dessus dun
frriste (men likhwan). On entre ici vritablement dans la radicalisation avec tout au bout du spectre une
dclinaison dextrmisme assez largie : soit dans le discours, uniquement, dans les attitudes (vestimentaires,
relationnel) ou encore dans la prise darmes. Les Selefiyiin pour le Mauritanien lambda sont des personnes
orthodoxes susceptibles dmettre un jugement qualifiant dhrsie les ides et pratiques dun autre, avec en
arrire-plan, leur volont dapplication la lettre de la sharia.
Jihadiyiin
L sont directement indexs les porteurs darmes. Les jihadistes seraient, daprs nos interlocuteurs, trs peu
prsents en Mauritanie. La grande majorit des gens considrant que les conditions du jihad telles celles
prsentes par le Prophte ne sont pas runies dans la rgion. Mais toujours selon les enquts, les
jihadistes existeraient en minorit et sont souvent en migration permanente dans la sous-rgion et mme audel.
El moutetariv
Cette appellation, qui littralement signifie lextrmiste , est vraiment propre aux zones frontalires et on
ne la pas rencontre par exemple Nouakchott. Lexpression dsigne, toujours selon les enquts, ceux qui
sont arrivs lextrme limite de nimporte laquelle des structures mentionnes plus haut. La manifestation
de cet extrmisme peut se faire sous plusieurs formes, et souvent les personnes qui en sont affectes ont un
niveau de connaissance coranique trs faible, avec une maitrise imparfaite des rgles de la sharia.
Lexpression semble tre un fourre-tout o prdomine lide de malfaiteur, sans aucune attache sociale, avec
des rfrences religieuses basiques et elle renvoie des individus le plus souvent dj connus des services de
lordre et de la scurit (tmoignages de Bassiknou).
Daprs les propos des personnes enqutes.

La Jemaat Dawa at-Tebligh napparat pas dans notre tableau car, malgr sa prsence effective en
Mauritanie dans les perceptions populaires, ses membres sont souvent assimils aux Salafistes bien
que reprsentant une structure bien part. Ses membres ne sont pas dans les mmes rseaux de
sociabilisation que les Frres musulmans par exemple qui utilisent un large spectre daction (dans les
coles, les facs, les marchs, les syndicats). Les Jemaat Dawa se concentrent sur la prdication et
lenseignement des prceptes religieux. Mais lors de nos entretiens avec des salafistes sortis de
18

tude des perceptions : MAURITANIE

LES PALIERS DU NOUVEAU RAPPORT A LISLAM

Il faut ajouter ici que lmergence de ce vocabulaire spcifique la religiosit prsent dans le
tableau est la fois cause et consquence. Sil est le produit dune volution relle de la pratique
religieuse et de la croyance de faon globale, il est lui-mme ordonnateur dune nouvelle manire
dapprhender lislam en le morcelant en plusieurs espaces et degrs comme nous lindique un imam
dune mosque Dar Naim (quartier ouest de Nouakchott) :
Dans notre environnement initial traditionnel, le rapport au religieux se limitait
deux dimensions, avec lexistence de passerelles diverses entre elles : celle de la
mahadra, qui se chargeait de lexplication et de la fixation des rites et pratiques, et
celle des voies soufies qui se chargeait de tout ce qui concerne lamour, ladoration et
la relation Dieu.
Enfin, il est remarquer que les jeunes migrent souvent dune aire une autre, cest--dire que celui
qui aujourdhui est Frre musulman peut tre rencontr demain au sein des salafistes. Ou encore, il
peut quitter tout enrlement, garder juste une ferveur religieuse et un habillement qui fera que
lentourage continuera le considrer comme extrmiste alors quil est en rupture avec sa
formation. Certains jeunes ont confi avoir gard laspect extrieur des jeunes radicaliss parce que
cela leur apportait une certaine respectabilit dans le quartier ou dans le village et cela crait ainsi
une ambigit assez valorisante. Les trajectoires des jeunes rencontrs donc sont trs diverses et ne
sont pas linaires ; les volutions lintrieur de la radicalit demandent encore tre cernes.

2. La radicalisation : sources et ressources


Le retour vers Dieu est la seule issue qui nous reste, la voie de Dieu est la seule cause
qui mrite encore combat. Il ny a plus de nationalisme arabe, plus de solidarit
panafricaine, le libralisme a gagn partout. Pour changer les choses, le seul moyen
ce ne sont plus les ides mais laction (propos dun jeune tudiant maure de 23 ans,
salafiste, Institut islamique dAioun).
En Mauritanie, les mutations lies aux phnomnes de religiosit touchent toutes les couches de la
population et semblent dcouler de plusieurs facteurs conjoncturels et structurels. Au premier
abord, on pourrait dire que ces mutations sinscrivent dans une pousse gnrale vers un ordre
nouveau, lui-mme cliv entre demande ouverte de modernit et conservatisme latent. Mais ce nest
pas lavis affich de nos enquts qui prsentent les sources premires de la radicalisation comme
tant lies la prcarit conomique ; ils ont t 72,7 % le signaler comme lindique le graphique
ci-contre (la question tait rponse multiple).
Selon les rpondants, les parcours
denfance dfavorise mnent forcment
une vulnrabilit gnrale par rapport
la dlinquance dont la radicalisation,
arme ou non, nest que lun des visages
(daprs une enqute de Nma). Dans la
perception populaire, les trajectoires de
radicalisation seraient ainsi dues une
question de redistribution conomique et
daccompagnement social (divorce des
parents, exclusion, crise familiale) ou
19

tude des perceptions : MAURITANIE

prison, les rcits et tmoignages rapportent une assez forte influence des Jemaat Dawa sur les trs
jeunes individus et les couches sociales dfavorises (comme les anciens esclaves). La perception
ambiante ne les dissocie toutefois pas des autres radicaux.

Mais lanalyse des donnes de lenqute fait toutefois merger, aux cts de ces causes voques
par les enquts, une plus grande complexit de linterrelation entre, dune part, les mutations des
pratiques et entendements religieux et, dautre part, les mutations dautres ordres plus collectifs
(comme les redfinitions identitaires en cours dans le pays, la modernisation et les nouvelles
demandes sociales sans que ne soient dconstruits ou neutraliss certains mcanismes traditionnels
en contradiction avec la notion dtat).
De plus, les modles de russite sociale et conomique se font voir du ct de la radicalisation avec
un rythme crescendo. A titre dexemple, on observe que les nouveaux leaders dopinion sont de plus
en plus compts parmi les rangs des Frres musulmans locaux. En voulant saisir la radicalisation en
cours au sein de la socit mauritanienne, nous nous sommes rendus compte que finalement ce sont
les ressources que cette radicalisation apporte avec elle qui sont les facteurs premiers de motivation
des jeunes. Et ces ressources sont multiformes comme le montre le rcit plus bas, synthse des
entretiens avec cinq jeunes engags dans ce quils ont prsent tre une association humanitaire,
bien connue Nouakchott et gre par des Islahiyin (rformateurs modrs adhrents pour leur
grande part au parti Tawassul des Frres musulmans, actuellement chef de file de lopposition en
Mauritanie, o les femmes reprsentent la majorit des membres affilis).
Pour laspect qui nous intressait dans ce volet, seuls des jeunes hommes ont t invits
sexprimer. Les personnes interroges navaient aucune difficult se livrer sur des sujets lis la
religion. gs de 23 38 ans, ils montraient une certaine habitude produire un discours explicatif
sur le pourquoi et le comment de leur action :
Intervenant n1 : Moi ce qui mamne ici, cest dabord le rle quon maccorde. Ici,
je sens que je sers quelque chose et que je fais de la vraie action positive pour aider
les autres. Japprends morganiser. La premire chose que mont donne les Frres
musulmans rformateurs (islahiyin), cest lorganisation. Cest prcieux, lcole
publique dfaillante ne ma pas appris cela.
Intervenant n2 : Les frres ont raffermi ma foi, je rcite le Coran par cur, jarrive
dAioun, natif de Gogui Zemal o on est trs pauvre l-bas. tre avec eux en politique,
comme dans nos activits jeunesse, cest tre srs davoir de laide si on est dans le
besoin et cela de faon simple, car on aide nous aussi les autres. Ici, on a une seule
identit, celle de musulman.
Intervenants n3 : Moi je suis un salafiste, je viens ici (dans cette association) car
jaide pour la fte de la fin de Ramadan. Je ne suis pas pour la violence, je ne connais
pas la violence, mais je crois que dans ce monde daujourdhui, il faut tre dans une
organisation islamiste avec une orientation islamiste (tewejouh islami). Le monde
tranger est organis, les tats de la rgion sont faibles, ils ne peuvent ou ne veulent
pas nous apporter un vrai dveloppement, lorganisation de la vie qui nous ferait
merger. Or ici, avec les Frres, il y a des ressources prendre, que ce soit pour ce
monde dici-bas soit pour lau-del.
Intervenant n4 : Je viens de Kiffa, je suis de la tribu Tejekanet, nous sommes berss
dans le savoir religieux, je ne viens vers Likhwan (les Frres) que pour les valeurs quils
20

tude des perceptions : MAURITANIE

encore la prsence de facteurs politiques tels que ladhsion aux ides dopposition ltat et la
critique du gouvernement. Ces facteurs mettraient ces jeunes dans une situation dexclusion qui les
pousserait sengager avec la premire organisation rencontre, toujours dans lesprit de pouvoir
accder la chose publique et de crer le changement par les ides. La ferveur religieuse ou llan
vers une conformit religieuse nauraient que peu de relation avec le recours des jeunes la
radicalisation.

Langle intergnrationnel

Le rve dun jeune rencontr Nma


Je suis n Nma, jai grandi ici, jai 21 ans. Avant la

On observe, comme le laisse sous-entendre


guerre au Nord Mali, pour moi, la Mauritanie stendait
le dernier intervenant, une certaine
jusquaux premiers villages maliens comme Kayes,
conflictualit gnrationnelle de plus en
Nioro La guerre au Mali a rduit mon territoire. On
plus sensible autour des formes nouvelles
tait pauvre ici dj, on lest encore plus prsent. Je nai
de religiosit. La radicalisation, cest aussi la
pas eu mon bac, je voulais minscrire linstitut islamique
de la ville dAioun, mais je nai pas pu. Pour aller
bataille des anciens et des modernes. Il
Nouakchott, il faut connaitre quelquun dj l-bas ou
semblerait que les jeunes trouveraient en
alors travailler trs dur. Sinon aller vers Bassiknou,
ladhsion des mouvances islamistes
Vassala, Mberra, l on est sr de pouvoir amliorer son
politiques ou armes une sorte darrimage
sort, en entrant en contact avec le monde des rfugis et
au monde moderne (aussi paradoxal que
les ONG, o on peut faire plein de choses avec eux
cela puisse paraitre pour un observateur
(commerce, commissions, distributions, etc.). Mais cest
occidental). Le discours extrmiste tant
un rseau aussi je cherche y rentrer, mais mon rve
peru par les jeunes comme seul mme
cest daller enseigner le Coran au Nord Mali ; si tu arrives
de dissoudre les ingalits ancestrales
te faire recruter par les combattants et y aller pour un
(hirarchies sociales traditionnelles) et de
sjour trs court, tu reviens avec suffisamment dargent.
Ils ont besoin dalphabtiser les gens en langue arabe, de
dconstruire les cadres anciens comme la
trouver quelquun qui puisse expliquer les prceptes, et ils
tribalit, perue comme alimentant ltat et
nen trouvent pas facilement. Moi je peux le faire, je nirai
ce dernier la maintenant comme catalyseur
pas pour combattre ou faire le mal, mais pour tre avec
lectoral. Dans les zones frontalires des
des gens chez qui largent circule.
deux Hodhs, grands fiefs des chefferies
religieuses
et
voies
soufies
(particulirement la confrrie qadiriya telle que prne par Cheikh sidi el Moctar el Kenty, ou encore
le hamallisme), les personnes ges se plaignaient de ne plus tre suivies par les plus jeunes qui
voient dans leur action des bida (innovations blmables), des actes trangers la voie initiale du
messager de lislam.
Quand je vais faire certaines ziyarat [visites aux saints], trois de mes quatre fils
refusent de maccompagner. Ils disent quils ne se reconnaissent pas dans les tariqa
[confrries], et quil y a plein de choses changer dans notre faon dadorer Dieu. Ils
refusent le soufisme et sinterdisent certaines choses que nous faisions ici depuis la
nuit des temps, par exemple ils commencent crer partout des espaces pour les
hommes et dautres pour les femmes, alors que nous on connait trs bien ce qui est
haram [interdit] ; on sait quil ny a pas de mal ce que les assembles soient mixtes
si chacun est respectueux travers son vtement, son attitude, ses paroles Mais
prsent, tout est haram avec les jeunes Frres musulmans, ils ncoutent plus la
musique, dsobissent aux ans tout est en train de se perdre, on ne sait pas si lon
doit se rjouir de leur regain dintrt pour les uvres pieuses ou alors sen
inquiter (propos dun chef de famille Kiffa).
Les jeunes rencontrs dans le cadre de cette tude nous ont paru tre dans des trajectoires tracs
multiples et diffrents. Il ny a pas de chemin unique, que ce soit en zone frontalire ou
Nouakchott, conduisant la radicalisation ou une attitude violente soutenue par un extrmisme
21

tude des perceptions : MAURITANIE

vhiculent, mon savoir religieux doit servir quelque chose, la prdication ou alors
donner mon nergie pour une cause caritative. Mon modle moi, cest Mohamed El
Hassen Ould Dedew, le grand savant (alem). Je ne suis pas dans le besoin, ma famille
et notre tribu sont riches, mais il sagit de foi et de notre rle en tant que musulmans,
pour faire quelque chose pour ma communaut. La diffrence entre mon pre et moi,
cest que lui vote pour le parti au pouvoir par opportunisme, moi je vote pour le parti
Tawassul par conviction ; nest-ce pas mieux, nest-ce pas cela la dmocratie ?

Cependant un jeune mauritanien, maure, parlant arabe, habitant en centre urbain, de condition
matrielle moyenne, peut tout autant pencher vers les structures no-religieuses ; pour celui-ci, sa
demande est qualitative : il va vers de nouvelles dfinitions de son environnement, de ses idaux
religieux. Quant ceux qui le recrutent, ils voient en lui un lment beaucoup plus attrayant car
pouvant crer trs vite des noyaux (au sein de son universit, de son entourage familial, de ses
collgues), ce quune recrue linfluence sociale limite ne peut pas produire. Les deux types de
jeunes mauritaniens sont utiles au processus de radicalisation avec une variabilit de leurs modes
daction et de leurs affectations.

3. Le savoir religieux traditionnel : facteur de facilitation ou rempart ?


Les islahiyin [rformateurs] ne nous apportent rien de nouveau, si ce nest nous
couper de nos jeunes. Bien avant eux les zewayas avaient le savoir et la connaissance
des textes sacrs, enseigner lislam cest notre vie : que peut mapprendre un jeune
rformiste ? (propos dun imam dune mosque Toujounine, quartier Est de
Nouakchott).
Un drainage des perceptions sur les radicalismes ou la violence lie au fait religieux ne peut se faire
en Mauritanie sans un passage par le champ des savoirs produits traditionnellement, et depuis des
sicles, autour de la vie religieuse justement. Dans tout le pays, toutes communauts confondues, en
zones frontalires ou centrales, lenseignement traditionnel est fortement prsent dans le quotidien
des groupes et des individus. Il ne sagit pas ici de prsenter la nature de cet enseignement mais de
mettre en exergue en quoi il peut tre converti, en termes de valeurs ou doutils, pour ses dtenteurs
dans une configuration de radicalisation extrme.
Lactivit des mouvements radicaux tourne de prime abord autour de sances de prches et de
sermons religieux dans des espaces de rencontres (mosques, associations, foyers). Les personnes en
prsence sont toujours divisibles en deux camps : une minorit de leaders, dispensant le cours
(eddarss), et une majorit de rcepteurs, recevant ainsi un savoir religieux sur un mode facilit et
immdiatement utilisable. En Mauritanie, le paradoxe est que les rcepteurs du discours sont
souvent autant dtenteurs drudition religieuse que leurs maitres penser. Une collecte des
opinions des chefs de mahadras urbaines a t mene dans le cadre de notre tude, et voici ce que
confiait un maitre de Coran :
Apprendre le Coran, cest notre identit de zewaya et de musulmans qui nous le
dicte. Mais souvent, les jeunes sortants des mahadra dsertent cette identit zewaya
et lusage pacifique quon en faisait et vont sriger en matres de cellules extrmistes
un peu partout dans le monde grce ce savoir ancestral. Ils sont trs couts car ce
ne sont pas des ignorants, ce sont des gens qui savent avec ceux-l, nous autres
enseignants de mahadras, nous sommes en rupture gnralement, on ne veut pas
avoir affaire eux. Pas seulement cause des autorits, mais parce que ces jeunes
22

tude des perceptions : MAURITANIE

religieux. Nous avons rencontr une majorit de jeunes activistes islamistes (une vingtaine
Nouakchott et un peu plus vers Aleg, Mbagne, kiffa et Bassiknou) vivant dans la prcarit ou
laisance matrielle qui se disaient ouvertement affilis des courants, organisations, mouvances,
associations appelant la radicalisation de la pratique religieuse. Nous navons pas pu tablir dans le
traitement qualitatif des donnes un lien toujours direct entre les nouvelles formes de religiosit et
la situation conomique/pauvret. Le point commun entre tous ces jeunes tait une recherche de
valeurs nouvelles (dmocratie, modernit lorientale, identits nouvelles, rupture avec un ordre
traditionnel, renouveau de confiance avec ltat, citoyennet, etc.). Tout jeune mauritanien pauvre,
au circuit scolaire incomplet est potentiellement la cible dun groupe extrmiste violent ou non.

Au cours de cette tude, les


mthodes
et
parcours
dacquisition
de
connaissance
Pour complter notre questionnaire, nous avons pos des questions
religieuse
nous
ont
t
sur ce que pouvait signifier tre violent pour les 26 femmes
prsents, par les responsables
(mres) rencontres Nouakchott dans le cadre dune tude de cas
sur les sortants dune exprience radicalise arme ou virulente
de mahadras et certains parents
dans le discours, effectue en marge de cette tude. Nous avons
dtudiants, comme tant conus
rencontr les mres de ces anciens dtenus pour criminalit
sur un tableau compartiment
terroriste , dsigns comme anciens salafistes par les
qui proposait autant de rponses
responsables des administrations pnitentiaires.
que de questions. De ce fait, il ne
Les questions principales qui taient poses taient celles-ci :
laissait pas de place un
o Quest-ce que tre terroriste (irhabi) pour vous ?
questionnement
no-religieux
o Considrez-vous votre fils comme irhabi ou sino comment
dfinissez-vous laction de votre fils au sein de son
pour quiconque tait sortant de
organisation ?
ces universits du dsert . Un
o Lexprience vcue par votre fils est-elle valorise par
jeune
ayant
parfait
son
votre entourage familial ?
enseignement traditionnel tait
Les rponses peuvent tre synthtises autour dune ide : la
pour nos interlocuteurs une
radicalisation violente, mme si elle est le plus souvent rprouve
personne qui navait rien
par les familles, surtout les mres, ne met pas celui qui y adhre au
apprendre des extrmistes ; ce
rang dhors-la-loi et encore moins dexclu. Bien au contraire, par un
procd tonnant, les actes incrimins sont dissocis de lindividu,
sont au contraire les cellules,
dans un entendement selon lequel une personne peut aller trs loin
notamment trangres, qui ont
dans sa communion avec Dieu, avec la foi et mettre ces deux valeurs
tout prendre de lui. Ceci tant,
suprmes (Dieu et Foi) au-del des hommes qui, eux, pourraient
certains jeunes rencontrs ont
tre limins, dans cette optique, si jamais ils sloignaient trop de
cette voie...
relev les caractres figs de
certains textes denseignement,
Il ressortait des rponses nos trois questions, quune exprience
jamais critiqus alors quil ne
de radicalisation violente, arme, ntait pas considre comme
criminelle. Elle ntait dvalorise que si elle saccompagnait de
sagissait pas de Coran ni de
dtournement dargent, de vol ou de tout autre manquement aux
hadith
mais
plutt
de
valeurs dhonneur. Prendre une arme au nom de Dieu na pas une
jurisprudence humaine qui,
fois t cit comme un acte dlictuel par les mres de familles, mais
leur yeux, rpondait aux besoins
comme dviance, recherche spirituelle, engrenage, etc. Pour les
mres, leurs fils ntaient pas des terroristes mais, de faon
dune poque rvolue.
ambige, ils taient prsents comme faisant partie des gens du
Lenseignement originel semble
jihad (men ehl al jihad).
ne pas tre pargn par la remise
en
question
gnralise
queffectue la jeunesse, au niveau des institutions sociopolitiques mais aussi de la norme
religieuse avec limprieux besoin, bien arbor, de mettre cette dernire dans une trajectoire
tourne vers les fondements.
Questions aux mres d anciens salafistes
(dnomination officielle)

23

tude des perceptions : MAURITANIE

deviennent des ennemis du monde traditionnel. Mais on ne peut pas dire non plus
que les extrmistes recrutent beaucoup chez les sortants des milieux lettrs originels
car souvent les jeunes ont envie dtre dans la vie active trs tt et refusent de
sengager.

Ce quil faut retenir :

En Mauritanie, le statut des femmes prsente de grandes variations selon quil sagisse du milieu
maure ou du milieu noir mauritanien. Si la minoration de llment fminin se rencontre dans
toutes les communauts, le rsidu de matriarcat au sein de la communaut maure confre la
gent fminine une plus grande visibilit et une participation active dans la prise de dcision.
Les femmes sont considres en milieu maure comme garantes des valeurs de la socit toute
entire. En milieu traditionnel, cest elles qutaient confie la prime instruction coranique
allant jusqu lenseignement des bases de la Sunna et du Hadith.
Les femmes sont trs prsentes et remplissent un rle valoris dans la no-religiosit sociale.
Elles font office de transmetteur dans lentourage, mais aussi de racteur au sein de la socit
civile et enfin de force de revendication ou de protestation dans les actions de mobilisation
(meeting pour demander la libration des dtenus salafistes, porte--porte pour sensibiliser les
populations).
Les frres musulmans nous donnent notre vraie valeur, celle que nous a donn le
prophte. La socit maure valorise les femmes uniquement pour les assujettir alors
que la religion musulmane suivie la lettre, dnue des coutumes, lui conserve sa
dignit sur tous les plans. Oui, nous appelons rompre avec lordre sociale pour
retourner vers Dieu (propos dune jeune sur musulmane, tudiante de 23 ans,
quartier rsidentiel Tevragh Zeina).

1. Quelques repres sur le genre en Mauritanie


Les femmes constituent la majorit de la population mauritanienne : 51,1%, contre 48,9% pour les
hommes. Du dbut des annes 1990 nos jours, les questions relatives au statut, aux rles, aux
droits et la promotion de la femme dans la socit et dans ltat ont acquis une importance de plus
en plus grande. Cette priode a donc t caractrise par des avances certaines dans de nombreux
domaines grce la cration de structures et dinstitutions, ainsi que ltablissement de mcanismes
institutionnels chargs dorienter et de grer les politiques publiques relatives au Genre et aux droits
humains. On peut ici relever que les dispositifs juridiques nationaux plongent leurs racines dans le
droit islamique, et dans une interprtation coutumire des faits socitaux, tandis que les
politiques nationales se dploient partir dun rfrentiel vocation universelle fond sur la volont
de construire un monde de libert et dgalit puis dans les conventions internationales.
La participation des femmes dans la sphre publique sest nettement amliore depuis ladoption, en
2006, dune loi instaurant un quota dvolu aux femmes (20%) sur les listes de candidatures aux
fonctions lectives (conseillers municipaux, dputs et snateurs). Leur accession des fonctions
lectives ou de responsabilits administratives, bien quen progression au fil des ans, dcoulait
auparavant dun systme de figuration plutt que daction relle. Malgr leur dynamisme dans le
champ des activits politiques, la participation des femmes mauritaniennes la vie politique est
reste longtemps cantonne une sorte dactivisme lectoral. A la suite des lections de 2006 et
2007, 19% des siges des deux chambres du parlement et 30% des postes de conseillers municipaux
sont occups par des femmes. Dans la mme priode, et pour la premire fois depuis lindpendance
du pays, des femmes taient promues des fonctions dautorit ou de reprsentation (wali,

24

tude des perceptions : MAURITANIE

RLE DES FEMMES

La vie associative en Mauritanie est quant elle caractrise par la forte implication des femmes. Des
milliers de coopratives fminines maillent le champ des activits socioconomiques, et les ONG et
associations sont majoritairement diriges ou animes par des femmes.
La visibilit des activits conomiques des femmes est encore quelque peu floue (elles sont sousestimes, et non perues en termes comptables), mais divers indicateurs semblent montrer une
progression de leur contribution la richesse nationale. Les femmes sont particulirement actives
dans le secteur primaire (31,4%) et dans le secteur informel.
Mais ces avances ne sont encore quun petit pas, et sont trs loin de combler les dficits, les
manques et les dsquilibres creusant les carts entre hommes et femmes dans plusieurs domaines
de la vie sociale.
LE SEXE AFFAIBLI
Dans la reprsentation sociale issue du milieu traditionnel et conservateur, la figure du fminin a une
prdominance symbolique. La prsence de la femme est valorise, y compris dans lassemble
masculine. Lide est assez rpandue que la femme mauritanienne, gnralement, et la femme maure
plus particulirement, disposent dune marge de libert, de mouvement et dinitiative, assez diffrente
de ses consurs de culture similaire. Chez les Maures traditionnels, la femme est idalise, elle est
lhonneur exhib du groupe, rige en grande royale ddaigneuse des tches mnagres. Ici
lappellation sexe faible prend tout son sens Ce qui est remarquable, cest linvestissement de la
faiblesse . Autant la socit et les lments masculins du groupe traitent la gent fminine au travers
de cette faiblesse , autant pour les femmes elles-mmes, ce trait moral et physique lgitime une
gestion spciale de leur statut. La relation inter-genre, nest pas base sur la supriorit masculine
clairement affiche, mais plutt sur une instrumentalisation des attributs fminins, assez convenue par
ailleurs. Lespace saharien aussi est dterminant, la raret des revenus galement, tout comme le mode
de vie nomade et la mobilit dans lespace qui font que chacun a son rle vital jouer pour la survie
mme du groupe, et, dans ces conditions, il nest pratiquement pas possible de procder un
cloisonnement des membres fminins. Les femmes ont leur rle qui est celui de la valorisation des
reprsentations hirarchiques et de la constance de lordre qui en change les sublime en quelque
sorte. Le subtil avec la perception de la femme en Mauritanie, cest ce jeu qui place le statut fminin
noble au-dessus de tout, dans la symbolique, mais qui reprend autrement la part de patriarcat dans
une auto-restriction gre par les femmes elles-mmes et qui dans sa finalit les assigne dans un espace
matrisable dont elles nont de droit de mouvement consquent quen son sein. Pareillement, la religion
et les savoirs sacrs sont ouverts mais non compltement accessibles. Ainsi par exemple, les
biographies ddies aux rudits religieux des XVIIIe et XIXe sicles ne mentionnent aucune femme, bien
quelles aient existes.

2. Genre et radicalisation
Les femmes rencontres dans le cadre de cette tude sont des femmes rurales ou semi-rurales,
vivant pour leur grande majorit dans des conditions matrielles insuffisante quand ce nest pas dans
une extrme prcarit. Mais ont t invites aussi sexprimer les femmes des quartiers rsidentiels
riches de Nouakchott o se propage un prche de luxe, sur fond de modernisme et dinstruction
suprieure. Il faut prciser ici que dj dans la socit traditionnelle les femmes avaient une grande
proximit avec le savoir religieux de base tant, le plus souvent en milieu zewaya surtout, charge de
lenseignement coranique de la petite enfance et des fondements de la Sunna et du Hadith. Certains
pitres traitant de la ritualit religieuse taient parfois rservs lapprentissage fminin,

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tude des perceptions : MAURITANIE

ambassadeur) qui taient jusque-l des responsabilits exclusivement masculines. La premire


femme magistrat du pays nest apparue quen 2012.

2.1 Femmes, frontires et inscurit


Dans les zones frontalires de lest du pays, les femmes ont plusieurs rles dans le quotidien des
groupes radicaux ou de simples contrebandiers, sans que cela ne soit peru par elles comme dlit ou
participation un quelconque processus de violence. Elles inscrivent leur collaboration dans le cadre
de lhospitalit ancestrale et de la mdiation pour lesquelles elles se sentent socialement mandates.
Tant quil ny a pas de violence visible ou dagressivit, elles restent dans la disponibilit ou dans une
neutralit fort potentiel de coopration selon quelles sentent leurs intrts directs menacs ou
non. Les radicaux extrmistes font souvent appel cette gent fminine pour un certain nombre
doprations et dactivits, telles que :
o

La facilitation, avec lintgration dindividus engags au Mali mais sjournant ct


Mauritanie : cela suppose laccueil de convois pour un ou deux jours chez elles ainsi que le
renseignement sur la situation du village ou de la ville. Comme le plus souvent ces femmes
vivant en espace frontalier sont bilingues, elles sont souvent des interprtes. Ct
mauritanien et surtout chez les Maures, les hommes nusent de seconde langue que quand il
y a ncessit et ne dclarent pas souvent le nombre de dialectes parls. Lusage de ces
parlers locaux est plus spontan chez ces femmes et le mlange culturel plus vident, ce qui
rassure plus vite les lments maliens, que ce soit dans les camps, en jour de march ou tout
simplement en cas de qute dhbergement.

La mdiation, avec le recours aux femmes, essentiellement des mres de familles respectes
par tous : elles pourront par exemple intercder auprs des autorits administratives et
parfois auprs de certains chefs de rseaux extrmistes pour la libration, loctroi de
documents, ou encore pour aller demander une femme en mariage quand le demandeur
nest pas de la rgion et est estampill combattant malien , etc.

Le commerce, car nombre de commerants aux abords de la frontire traitent directement


avec des femmes propritaires dun commerce de gros ou uvrant comme achemineur vers
la capitale. Le plus souvent, il sagit de textile teint, de denres (patates, ignames, karit) et
parfois de produits de contrebande (cigarettes, alcool, drogues).

Le recrutement, cest un processus plus rare car la nature risque de la zone nencourage pas
rejoindre la cause des extrmistes au Nord Mali. Mais la promesse dune vie meilleure pour
celles qui arrivent gagner les grandes villes (Bamako) fait parfois franchir la frontire des
femmes plutt jeunes qui souvent ne tardent pas revenir sur leurs pas ; mais pour
certaines, ltau se refermant sur elles, leur itinraire aboutit une intgration en
communauts trangres (les propos recueillis rapportent des enlvements et des
disparitions de jeunes femmes).

Rappelons que les femmes des zones frontalires sont des femmes rurales dont les conditions de vie
sont prcaires, voire trs prcaires. Il faut encore ajouter linscurit aux effets dun exode rural
masculin massif qui se traduisent par laccroissement des charges et des contraintes pesant sur les
femmes. Mme lorsquelles ont une opportunit dapport financier la famille, ces longues
sparations (dont certaines finissent en abandons) ont souvent des consquences dsastreuses sur la
vie de la famille en gnral et la stabilit du couple en particulier. Les femmes assument donc des
responsabilits et des tches supplmentaires, habituellement dvolues aux hommes. Elles se
retrouvent dune part impuissantes face la dtrioration de la sant et de lducation des enfants,
et dautre part plus vulnrables face aux infections sexuellement transmissibles comme VIH/sida.
26

tude des perceptions : MAURITANIE

notamment tout ce qui concerne la vie du prophte et ses compagnons, les volets traitant de la
purification.

Nous entendons tous les jours des histoires de vol et dagression qui nous font vivre dans la
crainte. Les combattants, on ne les reconnait pas tout de suite, la ville est un lieu de passage
on y voit plusieurs sortes de personnes. Et puis quand on est une femme on ne peut que se
rsigner et ne pas souffler sur la braise, on apaise nos hommes, nos enfants, en leur
demandant de ne pas affronter les arrivants et de ne pas se mler des affaires des
contrebandiers
Je suis ici Nouakchott pour me soigner, jai t vacue de lHpital de Nma, cest ma
jambe qui pourrissait, jai reu des coups de couteaux en zone malienne. Jy tais avec mon
poux ; ce sont des gens du MNLA qui sont tombs sur nos habitations de nuit, ils ont tout
pris, ils ont voulu me faire du mal, lun deux ma agress avec un couteau, il pensait que
jtais touareg et jai parl en hassaniya pour quil entende mon accent, sinon il maurait tue
car je le dshonorais en tant marie avec un descendant desclave. L-bas tout est
mlang on ne sait plus qui est qui, cest la langue qui sauve parfois, et pas la foi (propos
dune couturire artisanale de 22 ans, de Mberra rencontre lhpital de Nouakchott).
CONDITION DES FEMMES RURALES
Malgr les progrs raliss, des disparits persistent encore entre le milieu rural et le milieu urbain concernant, entre
autres, les points suivants :
o

- Lanalyse de lincidence de la pauvret en milieu rural selon le genre du chef de famille montre quelle est plus leve
chez les mnages dont le chef est de sexe fminin (57,9% contre 52,9).

- Le taux dalphabtisation slve 65,2 % en milieu urbain contre 52,0 % en milieu rural. Le taux brut de scolarisation
au primaire est de 82,3 %, avec 70,2% en milieu rural et 101,4% en milieu urbain. Au niveau du secondaire, ce taux brut
de scolarisation au secondaire est relativement faible au niveau national soit 29 %, avec 49,8 %, en milieu urbain et
12,1 % pour le rural.

- En matire de sant, la couverture vaccinale contre le BCG est peu leve en milieu rural ; lutilisation des mthodes de
contraception demeure peu rpandue (3,3% en milieu rural, contre 13,8% en milieu urbain) ; le recours aux soins
prnatals reste peu lev (66,1 % en zone rurale contre 88 % en zone urbaine) ; ltat nutritionnel reste plus svre en
milieu rural o 36,5 % des enfants sont modrment maigres, 9,5 % sont svrement maigres et 30,9% des enfants
souffrent dun retard de croissance ; lassistance pendant laccouchement est beaucoup plus faible en milieu rural (39%)
quen milieu urbain (90%). La connaissance des femmes rurales du VIH/SIDA est peu importante (8,4%, contre 17,3 % en
milieu urbain).

- La situation des femmes en milieu rural reste prcaire, marque par : la prvalence de lexcision, du gavage, du mariage
prcoce, de la polygamie, du divorce, des violences conjugales et sexuelles, du faible niveau de prise de conscience de
leur situation, de la faible participation la prise de dcision, de la non accessibilit la protection sociale et juridique et
de lignorance des droits conomiques et sociaux.

- Le taux de chmage avoisine les 47,8% en milieu rural et les situations demploi sont prcaires et domines par : la
frquence leve du travail collectif sans rmunration explicite, linexistence dun march de travail rmunr,
dynamique et la persistance de diffrentes formes de travail pour autrui.

2.2 Femmes et religiosit en zone urbaine


A Nouakchott, les femmes sont reprsentes dans toutes les strates de dcision ou daction des
mouvements radicaux. Elles peuvent sassocier des actions caritatives et des cours religieux.
Surtout, elles sont souvent elles-mmes prdicatrices et font des tournes de prches trs
apprcies dans les domiciles de certaines familles embourgeoises mais aussi dans les basquartiers. Ces prches, qui peuvent ne pas tre inscrits dans un processus de radicalisation, sont
toutefois une nouvelle forme dexpression dune religiosit urbaine trs calque sur les modles des
27

tude des perceptions : MAURITANIE

Lors de lentretien de groupe organis Nouakchott les 14 et 15 juillet 2015, lune des femmes
venues de Bassiknou, une sage-femme, relatait un climat de peur imprgnant la vie quotidienne.

Au niveau de lnonciation politique, deux femmes sigent lAssemble nationale au nom du parti
islamiste rformiste modr. Ces deux dames politiques jouissent dune grande notorit, mme
auprs de leurs adversaires politiques. Il semblerait que lengagement dans lorthodoxie a un effet de
valeur ajoute pour llment fminin, ce qui gnre un effet de mode et des engagements
collectifs qui souvent se dissolvent comme ils se sont nous ; mais, pour celles qui restent, un
cheminement tout trac peut les mener aux hautes sphres de la distinction sociale et politique.
Les changements de la religiosit sont aussi perceptibles dans dautres facettes de la vie quotidienne,
comme par exemple le style vestimentaire ou les activits de loisir. Le vtement fminin en
Mauritanie est un habit traditionnel sous forme de voile confectionn dans un tissu assez lger et
dun port plutt lche. Les femmes inscrites dans la radicalisation, quant elles, portent une
abaya lorientale de couleur noire, accompagne dun foulard comme signe distinctif. Lhabit
culturel est considr comme non conforme aux prceptes religieux et lhabit moultazim
(engag) comme marqueur de lobdience no-religieuse de celle qui le porte. Pendant les priodes
de vacances, les femmes engages auprs des mouvements de radicalisation redoublent la
frquence de leurs actions, en milieu urbain ou rural, en participant activement au montage des
camps dhivernage , activit trs attractive pour une grande partie de la jeunesse (mme celle qui
nest pas dans le fondamentalisme religieux). En fait, il sagit despaces de distraction, dexpression,
denseignement religieux mis disposition essentiellement par les Frres Musulmans au profit des
jeunes (qui bnficient de trs peu doffres de ce genre de la part de ltat). La prsence de femmes
au sein de ces activits est un facteur de dissuasion pour les autorits au cas o ces dernires
voudraient entraver le droulement de ces structures de prise en charge des jeunes.
Quand nous les femmes faisons un sit-in devant la prsidence pour la libration de
dtenus, on est le plus souvent coutes. Et quand cest pas le cas, on reste encore
quelques jours scander des phrases face aux autorits et, comme chez nous cest
une honte de laisser des femmes faibles au soleil, il y a toujours un moment o la
discussion est entame. Si ctaient des hommes qui manifestaient, la police serait
venue les disperser trs vite nous, les femmes, nous avons notre rle au sein de la
socit, mais surtout pour revendiquer, mme si on ne fait pas de suite nos
demandes, nous sommes au moins coutes. Il est important que les femmes
simpliquent dans le savoir religieux et dans le retour la religion pure de toutes les
coutumes ou les traditions, pour faire uvre de transmission, de relais (propos
dune sur musulmane et femme daffaires, prsidente dune section de quartier).
En Mauritanie, les femmes engages dans les mouvements organiss de rformisme religieux ne sont
pas seulement un maillon de transmission dans la chaine du processus de radicalisation, elles sont
parties prenantes, agissant au niveau de la fluidification des nouveaux concepts, de leur mobilit.
Elles sont aussi des forces de rsistance face toute action de dstructuration.

28

tude des perceptions : MAURITANIE

grandes mtropoles du Moyen-Orient. Cette prdication fminine peut en effet tre un recours
ponctuel (mois de Ramadan, deuil, ftes religieuses) aux services doratrices rdes aux prches
fminins venus des monarchies du Golfe tels que ceux diffuss par les tlvisions satellitaires arabes.
Ces femmes, lors des interviews, affichent une satisfaction par rapport aux rles qui leurs sont
donns ; elles apprennent par cur les mthodes de dispense de sermon religieux, au mme titre
que les hommes radicaliss, et uvrent activement au niveau du recrutement (prsent pour un
retour Dieu et non pour une action organise quelle quelle soit). Nous avons rencontr
Nouakchott ces activistes plutt jeunes, ges de 17 35 ans, dans les marchs, les facults, les
centres privs, et parfois dans des meetings. Les femmes plus ges se rencontrent, mais sont moins
prsentes dans lengagement actif.

Sur la base des perceptions recueillies auprs des enquts et des observations ralises sur le
terrain, tayes danalyses et de discussions avec diffrents acteurs pertinents, cinq thmes de
rflexion se dgagent. Mais au pralable, deux axes stratgiques de rflexion et dactions
institutionnelles sont retenir.
Axe stratgique de rflexion n1 : Anticiper le potentiel de drive vers la violence
Il est important dengager une rflexion et de faire merger une vision danticipation qui sache
prendre en compte le potentiel de drive violente. Notre enqute montre que ce potentiel est pour
linstant contenu dans le cadre dun dni discursif travers une auto-perception pacifiste de soi et
des interrelations ; mais ce dni discursif laisse galement entrevoir une lgitimation de la violence
manuvrable selon une dclinaison de situations donnes : contre les non-musulmans, en cas
datteinte aux fondements de la religion, en cas dingrence trangre, pour la dfense de la sacralit
du Prophte, etc.
Notre enqute a t en mesure de mettre en vidence, dans la trame des rcits et informations
recueillis, lexistence dune case violence potentiellement activable. Elle reste occulte au sein
des valeurs partages et vhicules, et apparat le plus souvent sous formes dattitudes
ambivalentes. Cette case est une ralit situe quelque part au milieu de la matrice des relations
intergroupes et des pratiques nouvelles de la religiosit, en cette terre de paix islamique comme
souvent les enquts qualifient leur pays. Certes, la socit mauritanienne, toutes communauts
confondues, exprime une aversion profonde pour les jugements, les postures et les comportements
agressifs. Cependant dans lhistoire rcente du pays, le conflit meurtrier avec le Sngal voisin est l
pour rappeler lexistence de germes de violence, la matrialisation de clivages souterrains,
longtemps dnis, qui, au gr dune mineure altercation entres paysans, se sont vus muer en une
confrontation sanglante gnralise. Si en 1989 les foyers de tension taient surtout
communautaires ou politiques et non religieux, le conflit qui en a dcoul nen reste pas moins
rvlateur de limprvisibilit dune soudaine monte de violence ; tous ces ingrdients sont
aujourdhui encore prsents avec dsormais une no-religiosit de plus en plus morcele et en
rupture avec les repres coutumiers qui sous certains aspects, faisaient office de garde-fou.
Axe stratgique de rflexion n2 : Construire un espace dobservation et de dbat au sujet des
changements du champ religieux
Au vu des mutations du champ religieux mauritanien au XXIe sicle, il serait utile de crer un espace
de veille et dchange, sous forme dobservatoire et de forum de dbat, susceptible de prendre en
charge les volutions des ides et comportements religieux dans leur forme organise et
structure en action politique ou culturelle. Cet espace construire pourrait jouer un rle vital pour
informer et enrichir toutes les politiques intersectorielles, et principalement celles au carrefour de la
jeunesse, de la formation et de lemploi. Or il se trouve que ltat mauritanien est en train de mettre
en place un Haut Conseil de la Jeunesse. Pour lheure, cette institution en cours de cration est dj
perue comme un refuge pour jeunes diplms sortant des grandes universits trangres, alors
quelle pourrait tre un outil de rnovation du projet de socit et un faisceau dclairage sur les
vrais problmes des jeunes, dont la radicalisation extrme. Ce Haut Conseil, sil arrivait tre
dpolitis, pourrait aussi aiguillonner lindispensable rforme ducative qui peine tant naitre. Elle
pourrait pourtant constituer un creuset de renforcement de lunit nationale, par des programmes
conus pour interpeller toutes les appartenances communautaires.

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tude des perceptions : MAURITANIE

QUE FAIRE ?

Thme de rflexion 1 : Mettre lcole au centre du dispositif de la citoyennet responsable


Tout rsultat escompt commence et passe obligatoirement par lducation, par lcole. Il sagirait
dinclure dans les programmes scolaires un enseignement civique, presquinexistant actuellement en
Mauritanie, et une prsentation de la religion sinscrivant pleinement dans une construction
nationale. Il faudrait veiller mettre en place une cole de qualit et constante dans les Adwabas
(village danciens esclaves) pour ajuster les chances de tous les jeunes Mauritaniens face aux dfis et
opportunits de la formation et de lemploi. Nos enquts, ne loublions pas, avaient avanc
majoritairement comme cause premire de la radicalisation la prcarit conomique, le chmage des
jeunes, et avaient appel une scolarisation pourvoyeuse de qualification et dopportunits.
Thme de rflexion 2 : Prvoir et ancrer une action daccompagnement au sein des mahadras
Travailler au sein de linstitution ducative religieuse traditionnelle de la mahadra pourrait constituer
une mesure de prvention de la violence et de lextrmisme qui mettrait contribution les
responsables de ces centres. Les mahadras ne sont pas un foyer de production de radicalisme
religieux mais les tudiants qui en sortent restent la cible de choix des chasseurs de ttes et
autres recruteurs extrmistes. Pour viter les susceptibilits lies tout ce qui touche la sphre des
savoirs sacrs, des mesures pratiques pourraient se mettre en place et prendre la forme par exemple
de confrences, de cours autour de thmes comme la religion, la citoyennet, les sciences exactes,
les sciences sociales qui pourraient tre confis des reprsentants de ladministration, des
universitaires, des leaders dopinions qui se feraient inviter pour initier une rflexion, un change
dont la frquence serait modulable.
Thme de rflexion 3 : Recrer, restaurer une confiance en ltat
La majorit des jeunes radicaliss a dit rechercher au sein des mouvements islamistes de nouvelles
valeurs de participation une uvre collective de construction sociale, nationale, de nouveaux
idaux dengagement populaire. Comme lcole, la bonne gouvernance reste encore et toujours un
point-cl dans la paix sociale. Il est ressorti de lenqute par questionnaire que les personnes
interroges ont cit comme pisodes violent vcus, mais aussi comme crainte permanente de
violence, la rcurrence des coups dtats Ils ont aussi mentionn dans leurs rcits linfluence de la
tribu dans les affaires de ltat et linstrumentalisation que fait celui-ci des forces tribales. Dans le
cadre dune lutte contre lextrmisme, il serait donc ncessaire dinstaurer un rapport de confiance
avec les jeunes qui ont soif de rforme, de justice sociale et de changement. Ce que ltat ne leur
donne pas comme marque de stabilisation institutionnelle, certains jeunes vont le chercher dans les
cercles radicaux, voire extrmistes, perus comme des lieux de visionnaires, de btisseurs et
dentrepreneurs. La confiance en ltat supposerait une action fdratrice, inclusive qui tiendrait
prioritairement compte du poids et du dynamisme de la jeunesse au sein de la population.
Thme de rflexion 4 : Repenser une dcentralisation administrative, conomique et culturelle
efficiente
Une dcentralisation efficiente avec des assembles dlibrantes lues et des plans de
dveloppement locaux permettrait aux populations de jouer un rle plus actif dans la gestion de la
radicalisation. Dans un cadre institutionnel et politique modernis, les prfets, en partenariat avec
les mairies locales, pourraient organiser des changes intergnrationnels, favoriser des moments
30

tude des perceptions : MAURITANIE

Sur la base dune vision stratgique claircie et dun cadrage institutionnel optimis, cinq thmes de
rflexion peuvent tre identifis :

Thme de rflexion 5 : Investir dans la communication


La communication peut grandement contribuer prvenir lextrmisme et la violence en diffusant
une culture de la libert, de lgalit et de la paix et en ancrant ses principes dans la vie quotidienne
et les pratiques de la citoyennet. Investir la communication et ses mdias diversifis permet la mise
en place dune pdagogie sociale touchant toutes les catgories de la population et les reprsentants
de lautorit publique (administration, arme, justice, enseignement). La citoyennet encore
embryonnaire en Mauritanie serait un cadre adquat pour de nouvelles dfinitions fdratrices, mais
son mergence effective ne pourrait se faire sans sappuyer sur une politique de communication.
Initier une stratgie et un discours anti-extrmisme fonds sur les valeurs de libert et de
tolrance ainsi que sur un principe de consensus, dinclusion de tous les acteurs sociaux (femmes,
chefferie traditionnelle) pourrait donc sappuyer sur des supports varis de communication (comme
des courts films documentaires ralistes ou mme des bandes dessines pour enfant). Mme dans
les cas de recours avr la violence, il serait important de multiplier les initiatives de dialogue
comme celle par exemple qui a t entreprise en janvier 2010 entre les autorits, les dignitaires
religieux (faghih) et les dtenus salafistes.

31

tude des perceptions : MAURITANIE

dexpression o les jeunes et les plus gs parlent de leurs craintes et de leurs aspirations en les
confrontant, en les recoupant, etc. Il en sortirait des points communs qui serviraient une charte
dentente. Une politique aboutie de dcentralisation encouragerait et dvelopperait des actions de
coopration culturelle transfrontalire, fondes sur la communaut socioculturelle, lhistoire en
partage et la valorisation du patrimoine commun. Une telle dcentralisation permettrait de revoir
lamnagement du territoire et de rguler lexode rural qui constitue le premier pas pour certains
jeunes vers un enrlement jihadiste dans les rgions frontalires.

2016 Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD)


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