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I- C'est une belle et sage institution de nos anctres, pres conscrits, de prluder par des prires non

seulement aux actions, mais aux simples discours ; puisque l'homme ne peut rien entreprendre sous
de bons auspices et avec une pense intelligente, si les dieux, honors d'un juste hommage, ne le
soutiennent et ne l'inspirent. Qui doit tre, plus qu'un consul, fidle cet usage ? et quand sera-t-il
religieusement observ, si ce n'est lorsque nous sommes appels, par l'ordre du snat et par le voeu
de la rpublique, rendre au meilleur des princes de solennelles actions de grce ? Eh ! le plus
beau, le plus magnifique prsent des dieux immortels, n'est-ce pas un prince dont l'me pure et
vertueuse offre d'eux une vivante image ? Oui, quand on aurait pu douter jusqu' ce jour si c'est le
hasard ou le ciel qui donne des chefs la terre, il n'en serait pas moins vident que le ntre fut tabli
dans ce haut rang par une main divine. Car ce n'est pas le pouvoir inaperu de la destine, c'est
Jupiter lui-mme qui a visiblement dsign ce grand homme, lu, vous le savez, devant les autels et
dans ce temple auguste, o la prsence du dieu n'est pas moins sensible ni moins relle que parmi
les astres et au sein des clestes demeures. C'est donc pour moi un pieux devoir de t'invoquer, le
meilleur et le plus grand des dieux, Jupiter, fondateur et soutien de cet empire, afin que tu me fasses
trouver un langage digne d'un consul, digne du snat, digne du prince ; afin que l'indpendance, la
vrit, la candeur, clatent dans toutes mes paroles, et que mes actions de grces ne paraissent pas
plus exagres par la flatterie, qu'elles ne sont commandes par la ncessit.
II- Il est une chose que doit observer, je ne dis pas tout consul, mais tout citoyen qui parle de notre
prince : c'est de n'en rien dire qui puisse avoir t dit de quelque autre avant lui. Bannissons donc et
rejetons bien loin ces expressions que la tyrannie arrachait la crainte. Ne disons rien comme
autrefois ; les maux d'autrefois ne psent plus sur nous. Que nos discours publics soient diffrents,
quand nos secrets entretiens ne sont plus les mmes. Que la diversit des poques se reconnaisse
celle du langage ; et que le ton seul des remerciements annonce en quel temps et qui les grces
furent rendues. Ne nous faisons point un dieu pour le flatter : ce n'est pas un tyran, mais un citoyen ;
ce n'est pas un matre, mais un pre, qui est le sujet de ce discours. Il se croit l'un de nous, et rien ne
le distingue et ne le relve autant que de se confondre avec nous, et de ne pas oublier qu'il est
homme, comme il n'oublie pas qu'il commande des hommes. Comprenons donc notre bonheur ;
et, par la manire d'en user, montrons que nous en sommes dignes. Ayons souvent la pense
combien il serait odieux de prodiguer plus d'hommages aux matres qui nous veulent esclaves,
qu'aux princes amis de notre libert. Le peuple romain, pour sa part, sait faire entre ses chefs une
juste diffrence ; et si nagure il en proclamait un le plus beau des hommes, il proclame celui-ci le
plus brave ; si ses acclamations exaltrent dans un autre le geste et la voix, elles louent en celui-ci la
pit, le dsintressement, la douceur. Nous-mmes, est-ce la divinit de notre prince, ou son
humanit, sa temprance, sa bont, que, dans les lans de l'amour et de la joie, nous clbrons
l'envi ? Et quoi de plus conforme l'esprit d'une cit et d'un snat libres, que ce surnom de Trs Bon
qu'il a reu de nous, et que l'orgueil de ses prdcesseurs lui a rendu propre et personnel ? Enfin,
quel sentiment d'galit respire et dans nos cris d'allgresse, Heureux empire, heureux empereur !
et dans ces voeux o nous demandons tour tour qu'il fasse toujours ainsi, que toujours il soit ainsi
lou ! comme si nous mettions nos loges au prix de ses vertus. Et, ces paroles, ses yeux
s'emplissent de larmes, et son visage se couvre d'une modeste rougeur ; il reconnat, il sent que c'est
lui-mme et non au prince qu'elles sont adresses.
III- Cette mesure que nous avons garde tous ensemble dans la soudaine expression de notre
enthousiasme, essayons de la conserver individuellement dans nos discours prpars ; et sachons
que la plus agrable et la plus sincre action de grces est celle qui ressemble le plus ces
acclamations qui n'ont pas le temps d'tre feintes. Quant moi, je me ferai une tude d'accorder le
ton de mes loges la gnreuse modestie du prince ; et, sans oublier ce qui est d ses vertus, je
considrerai ce que peuvent souffrir ses oreilles. Rare et glorieuse destine d'un empereur, auquel
son pangyriste redoute moins de paratre avare que prodigue de ses louanges ! Voil l'unique souci,
la seule difficult que j'prouve en ce jour ; car il est facile, pres conscrits, d'exprimer la
reconnaissance, quand elle est mrite. Nommer la douceur, ne sera jamais, pour celui que je loue,

un reproche d'orgueil ; l'conomie, de luxe ; la clmence, de cruaut ; la libralit, d'avarice ; la


bont, de malveillance ; la continence, de dbauche ; l'activit, de paresse ; le courage, de lchet. Je
ne crains pas mme de plaire ou de dplaire, selon que j'aurai assez ou trop peu dit. Je regarde les
dieux, et je vois que des prires loquentes les touchent moins que l'innocence et la saintet de leurs
adorateurs ; et que, pour trouver grce devant eux, il vaut mieux apporter dans leurs temples une
me chaste et pure, que des hymnes ingnieusement composs.
IV- Mais il faut obir au dcret du snat, qui, attentif au bien public, a voulu que, sous le titre
d'actions de grces, les bons princes entendissent la voix du consul proclamer ce qu'ils font ; les
mauvais, ce qu'ils devraient faire. Ce devoir est aujourd'hui d'autant plus solennel et plus
obligatoire, que le pre des Romains impose silence aux remerciements particuliers, et ferait taire
aussi la reconnaissance publique, s'il se permettait de dfendre ce qu'ordonne le snat. Modration
doublement gnreuse, d'interdire ailleurs les actions de grces, et de les autoriser ici ! Car ce n'est
pas vous-mme, Csar, qui vous dfrez cet honneur : il vous est librement offert, vous cdez aux
voeux de notre amour ; nous ne sommes pas forcs de publier vos bienfaits, c'est vous qui tes forc
de les entendre. Souvent, pres conscrits, je me suis reprsent en moi-mme combien de grandes
qualits sont ncessaires celui dont la main souveraine doit rgir les mers, les continents, les
guerres et la paix ; et, tout en crant, au gr de mon imagination, le modle d'un prince qui pt
dignement soutenir une puissance comparable celle des dieux, il ne m'est jamais arriv d'en
souhaiter, encore moins d'en concevoir un qui ressemblt au grand homme que nous voyons. Tel a
brill dans la guerre, qui s'est clips dans la paix ; tel a port avec honneur la toge, mais non les
armes. L'un a pris la crainte pour le respect, l'autre a cherch l'amour par l'abaissement. Celui-ci a
perdu en public une estime acquise dans sa maison ; cet autre a terni dans sa maison l'clat d'une
gloire publique. Enfin nul ne s'est rencontr jusqu'ici, dont les vertus ne touchassent quelque vice
et n'en fussent altres. Mais, dans le prince qui nous gouverne, quelle heureuse alliance de toutes
les belles qualits ! quel harmonieux accord de toutes les gloires ! comme, chez lui, l'enjouement
n'te rien la gravit, la simplicit la noblesse, la bont la grandeur ! Et sa vigueur, sa taille, son
port majestueux, la dignit de son visage, mme cet ge mr sans dcadence, et ces marques d'une
vieillesse prmature, dont les dieux semblent avoir par sa tte pour la rendre plus vnrable, tant
de signes n'annoncent-ils pas tous les regards que l'on voit un prince ?
V- Tel devait tre celui que n'ont fait empereur ni les guerres civiles, ni la rpublique opprime par
les armes ; mais la paix, l'adoption, et le ciel enfin rconcili avec la terre. Eh ! se pouvait-il qu'il
n'y et aucune diffrence entre l'ouvrage des hommes et celui des dieux ? Leur faveur se dclara sur
vous, Csar Auguste, l'instant mme de votre dpart pour l'arme ; et leur volont se manifesta ds
lors par un signe extraordinaire. Le sang des victimes abondamment rpandu, ou des oiseaux volant
gauche, ont prsag l'lvation des autres princes ; vous, Csar, vous montiez, selon l'usage, au
Capitole, lorsque le cri des citoyens, interprtes, sans le savoir, des dcrets du ciel, vous accueillit
comme un prince dj reconnu. La foule tait rassemble sur le parvis du temple ; et quand les
portes s'ouvrirent devant vos pas, Salut l'empereur ! s'cria-t-elle tout entire, croyant s'adresser
au dieu : l'vnement a prouv qu'elle s'adressait vous. C'est ainsi que tout le monde entendit ce
prsage ; vous seul ne le vouliez pas comprendre. Vous refusiez l'empire ; vous le refusiez, et par l
mme vous en tiez digne. Il a donc fallu que vous fussiez contraint ; or, vous ne pouviez l'tre que
par la vue de la patrie en danger et de la rpublique chancelante. Vous tiez rsolu n'accepter
l'empire que pour le sauver. Aussi l'esprit de vertige qui a remu si violemment le camp n'y fut-il
envoy, je pense, que, parce qu'il fallait une grande force et une grande terreur pour triompher de
votre modestie. Et si le calme de la mer et du ciel est embelli par le contraste des ouragans et des
temptes, ne serait-ce pas aussi pour ajouter aux charmes de la paix qui rgne par vous, qu'une si
terrible agitation l'a prcde ? Tel est le cercle o roulent les choses humaines : les prosprits
naissent des disgrces, et les disgrces des prosprits. Dieu nous drobe la source des unes et des
autres, et souvent les causes des biens et des maux sont caches sous l'apparence de leurs contraires.

VI- Un grand scandale a, j'en conviens, dshonor le sicle ; une grande plaie a frapp l'Etat :
l'empereur et le pre du genre humain assig, captif, emprisonn ! le plus clment des vieillards
priv du pouvoir de sauver des hommes ! un prince dpouill du plus beau privilge de son rang, je
veux dire que sa volont ne puisse tre force ! Toutefois, si la fortune n'avait que ce moyen de vous
placer au gouvernail de la rpublique, j'oserais presque m'crier que nous fmes trop heureux. La
discipline des camps a t corrompue, afin que vous la fissiez renatre et refleurir ; un pernicieux
exemple a t donn, afin que vous pussiez y opposer un exemple admirable ; un prince a t
contraint de faire mourir des hommes contre sa volont, afin qu'il nous donnt un prince invincible
la contrainte. Ds longtemps vous mritiez une auguste adoption ; mais nous n'aurions pas su
combien vous devait l'empire, si cette adoption tait venue plus tt. Une poque a t choisie, o il
fut vident que vous receviez moins encore que vous ne donniez. La rpublique s'est rfugie dans
vos bras : l'empire s'croulait sur l'empereur ; la voix de l'empereur vous en a remis le fardeau.
L'adoption fut un recours votre assistance, un appel votre courage, comme autrefois les grands
gnraux, occups des guerres trangres et lointaines, en taient rappels pour secourir la patrie.
Ainsi, dans un seul et mme instant, le pre et le fils se sont fait l'un l'autre le prsent le plus
magnifique : il vous a donn l'empire, vous le lui avez rendu. Seul donc jusqu' ce jour vous avez,
en recevant un si grand don, gal la reconnaissance au bienfait ; que dis-je ? le bienfaiteur est luimme votre redevable : le partage de la puissance ne fit qu'apporter, vous plus de soucis, lui plus
de repos.
VII- O route nouvelle et inoue vers le rang suprme ! ce n'est point l'ambition du pouvoir, ni une
crainte personnelle ; c'est l'intrt d'autrui et un pril tranger qui vous ont fait empereur. Qu'on
dise, je le veux, que vous avez atteint ce qu'il y a de plus grand parmi les hommes ; plus grand
encore tait le bonheur que vous avez quitt : vous avez renonc, sous un bon prince, la condition
prive. Vous tes entr dans une socit de travaux et de soucis ; et ce ne sont pas les joies et les
prosprits de ce haut rang, ce sont ses pines et ses charges qui vous l'ont fait accepter. Vous avez
consenti recevoir l'empire, quand un autre se repentait de l'avoir reu. Nulle parent, nulle liaison
ne recommandait le fils adoptif celui qui devenait son pre ; rien, si ce n'est une communaut de
vertus qui rendait l'un digne d'tre choisi, et l'autre de le choisir. Aussi ne ftes-vous pas adopt,
comme plusieurs avant vous, par complaisance pour une femme : ce n'est pas l'poux d'une mre,
c'est un prince qui a fait de vous son fils ; Nerva est devenu votre pre, dans le mme esprit qu'il
tait le pre des Romains. Et c'est ainsi qu'un fils doit tre choisi, lorsqu'il l'est par un prince. Eh
quoi ! vous allez transmettre un seul homme le snat et le peuple romain, les armes, les
provinces, les allis ; et cet homme, vous le prendriez dans les bras d'une pouse ! vous ne
chercheriez l'hritier de la souveraine puissance que dans votre maison, au lieu de promener vos
regards sur toute la rpublique, et de tenir pour le premier et le plus proche de vos parents celui que
vous trouverez le meilleur et le plus semblable aux dieux ! C'est entre tous qu'il faut choisir celui
qui doit commander tous. Il ne s'agit pas de donner un matre vos esclaves, pour que vous
puissiez vous contenter, pour ainsi dire, de l'hritier ncessaire : empereur, vous devez un prince
des citoyens. Ce serait orgueil et tyrannie de ne pas adopter celui que la voix publique lverait
l'empire, quand mme on ne l'adopterait pas. C'est cette rgle que suivit Nerva : il ne voyait aucune
diffrence de la naissance l'adoption, si l'une n'tait pas plus claire par le jugement que l'autre ;
si ce n'est toutefois que les peuples supportent plus facilement les chances malheureuses de la
nature, que les mauvais choix du prince.
VIII- Il a donc vit soigneusement cet cueil, et il a pris conseil, non des hommes seulement, mais
des dieux. Aussi n'est-ce pas dans le fond du palais, mais dans un temple ; devant la couche
impriale, mais devant le coussin sacr de Jupiter trs bon et trs grand, que s'est consomme une
adoption qui ne fondait pas non plus notre esclavage, mais notre libert, notre bonheur, notre
scurit. Les dieux se sont rserv la gloire de cet acte ; cette oeuvre fut la leur, c'est leur volont
qui s'accomplit ; Nerva n'en fut que le ministre : en vous adoptant, il obit, comme vous qui tiez
adopt. Des lauriers arrivaient de Pannonie, par une attention du ciel qui voulait que le symbole de

la victoire dcort l'avnement d'un empereur invincible. Empereur lui-mme, Nerva venait de les
dposer sur les genoux de Jupiter, lorsque tout coup, plus auguste encore et plus majestueux que
de coutume, appelant autour de lui l'assemble des hommes et des dieux, il vous dclare son fils,
c'est--dire l'unique soutien de sa fortune branle. Alors, comme s'il et dpos l'empire (car le
dposer et le partager sont choses peu diffrentes, si ce n'est que la dernire est la plus difficile),
alors on le vit, plein d'assurance et rayonnant de gloire, appuy sur vous comme si vous aviez t
prsent, reposant sur vos paules secourables ses destins et ceux de la patrie, rajeunir de votre
jeunesse et se fortifier de votre vigueur. Aussitt s'apaisa toute la fureur de la tempte. Ce ne fut pas
l'ouvrage de l'adoption, mais de celui qui en tait l'objet : la rsolution de Nerva et t vaine, s'il
et fait choix d'un autre fils. Avons-nous oubli comment nagure, aprs une adoption, la rvolte
clata, au lieu de se calmer ? Celle-ci n'et t qu'un aiguillon de colre et un flambeau de discorde,
si elle ft tombe sur un autre que vous. Comment un prince dont le pouvoir n'tait plus respect
aurait-il pu donner l'empire, si le nom du donataire n'et consacr ce grand acte ? Dclar tout
ensemble fils du prince, Csar, empereur, associ la puissance tribunitienne, vous avez ds le
premier instant reu tous les titres que nagure un pre vritable ne confra qu' un seul le ses
enfants.
IX- C'est un tmoignage clatant de votre modration, qu'un prince vous ait dsir, je ne dis pas
seulement pour successeur, mais pour collgue et pour associ. Car un successeur, on n'est pas
matre de ne point en avoir ; on est matre de n'avoir pas de collgue. La postrit croira-t-elle que
le fils d'un patricien, d'un consulaire, d'un triomphateur, la tte d'une arme courageuse, puissante,
et dvoue sa personne, ait t fait empereur autrement que par cette arme ? que, commandant en
Germanie, ce soit d'ici qu'il a reu le nom de Germanique ? qu'il n'ait rien projet, rien fait pour
devenir empereur, si ce n'est de le mriter et d'obir ? Car vous avez obi, Csar, et c'est par
soumission que vous tes mont ce haut rang. Jamais les sentiments d'un sujet n'clatrent plus
vivement en vous que le jour o vous cesstes de l'tre. Dj empereur, et Csar, et Germanicus,
absent vous ignoriez vos grandeurs, et avec ces titres pompeux vous tiez encore, autant qu'il tait
en vous, un simple citoyen. Ce serait beaucoup si je disais. Vous n'avez pas su que vous seriez
empereur ; vous l'tiez, et vous ne le saviez pas. Quand votre lvation vous fut annonce, vous
eussiez voulu garder votre ancienne fortune ; mais la libert vous en tait ravie. Le moyen qu'un
citoyen n'obit pas un prince, un lieutenant son gnral, un fils son pre ? O serait la
discipline ? O serait le principe tabli par nos anctres, d'accepter avec une me soumise et
empresse toutes les charges que nos chefs nous imposent ? Et si l'empereur vous avait fait passer
d'une province dans une autre, d'une guerre une autre guerre ? Pensez qu'il vous rappelle pour
gouverner l'empire, du mme droit qu'il vous envoya commander une arme ; et que c'est chose
indiffrente qu'il vous ordonne de partir lieutenant ou de revenir prince, si ce n'est que l'obissance
est plus glorieuse quand l'ordre nous est moins agrable.
X- L'autorit du commandement s'accroissait vos yeux de tous les prils qu'elle courait ailleurs,
et ce que les autres lui refusaient de soumission vous semblait un motif de redoubler la vtre.
Ajoutez les acclamations du snat et du peuple, qui vous taient rptes. Ce n'est pas la voix seule
de Nerva qui a prononc votre lection : le monde entier l'appelait de ses voeux. Le prince a
seulement us de l'initiative attache son rang ; il a fait le premier ce que tous n'auraient pas
manqu de faire. Non, une approbation si gnrale ne suivrait pas une action que le dsir gnral
n'aurait pas prcde. Mais par quels mnagements, grands dieux, vous avez tempr l'clat de votre
puissance et de votre fortune ! Inscriptions, images, tendards, tout vous proclamait empereur ;
modestie, travail, vigilance, tout vous montrait gnral, lieutenant, soldat ; alors que vous marchiez
d'un pas infatigable devant des drapeaux et des aigles qui dj taient les vtres, et que, vous
rservant, pour tout privilge d'une illustre adoption, les pieux sentiments et la respectueuse
tendresse d'un fils, vous faisiez des voeux pour en porter le nom pendant de longues et glorieuses
annes. La providence des dieux vous avait lev la premire place : vous souhaitiez de rester, de
vieillir la seconde ; vous vous regardiez comme un homme priv, tant qu'un autre serait empereur

avec vous. Vos prires ont t exauces, mais dans la mesure qui convenait aux intrts du meilleur
et du plus saint des vieillards. Le ciel l'a redemand la terre, afin qu'aprs cette oeuvre immortelle
et divine, aucune oeuvre mortelle ne sortt plus de ses mains. Cet honneur tait d en effet la plus
grande des actions, qu'elle ft aussi la dernire ; et il fallait que l'apothose en consacrt
immdiatement l'auteur, pour que la postrit mt un jour en question s'il n'tait pas dj dieu
l'heure o il la fit. Ainsi, le pre des Romains, et leur pre ce titre surtout qu'il tait le vtre,
Nerva, plein de gloire et brillant de renomme, aprs avoir prouv au gr de son dsir combien
l'Etat reposait solidement appuy sur vous, a laiss en hritage le monde vous, et vous au monde ;
prince cher nos souvenirs, et jamais regrettable par les mesures mmes qu'il avait prises pour
n'tre pas regrett.
XI- Vous l'avez pleur d'abord, comme un fils devait le faire ; ensuite vous lui avez lev des
temples, sans imiter ceux qui, dans des vues diffrentes, tinrent la mme conduite. Tibre dressa des
autels Auguste, mais pour donner lieu des accusations de lse-majest ; Nron Claude, mais
par drision ; Titus Vespasien, et Domitien Titus, mais afin de paratre celui-l le fils, et celui-ci
le frre d'un dieu. Vous, Csar, quand vous placez votre pre au cleste sjour, ce n'est ni pour
inquiter les citoyens, ni pour braver le ciel, ni par vanit : c'est que vous le croyez dieu.
L'apothose perd de son prix, dcerne par des hommes qui se la donnent eux-mmes. Du reste,
quoiqu'il ait reu de vous des autels, des coussins sacrs, un flamine, rien n'en fait plus srement et
plus visiblement un dieu, que vos qualits personnelles : car, pour un prince qui a pay tribut la
nature aprs avoir dispos de l'empire, il n'est qu'une preuve, mais une preuve infaillible de
divinit : ce sont les vertus de son successeur. L'immortalit d'un pre vous a- t-elle inspir le
moindre sentiment d'arrogance ? Lesquels imitez-vous, ou de ces derniers princes dont la mollesse
se reposait orgueilleusement sur la divinit paternelle, ou des vieux et antiques hros, fondateurs de
cet empire, nagure, hlas ! en butte aux incursions et aux mpris de ses ennemis ? Nous avons vu
le temps o nos dfaites n'taient jamais plus certaines que quand on talait des pompes
triomphales. Aussi les barbares avaient-ils relev la tte et secou le joug ; ce n'tait plus pour tre
libres, c'tait pour nous asservir, qu'ils nous faisaient la guerre ; les trves mme, ils ne les
concluaient que d'gal gal ; et, pour leur donner des lois, il fallait en recevoir d'eux.
XII- Mais aujourd'hui, avec la terreur et la crainte, l'esprit de soumission est rentr dans leurs mes.
Ils voient la tte des Romains un de ces guerriers des vieux ges, auxquels des champs couverts de
morts et la mer rougie du sang de l'ennemi confraient le nom glorieux d'imperator. Nous recevons
donc des otages, nous ne les achetons plus. Nous ne ngocions plus, au prix d'normes sacrifices et
d'immenses prsents, des victoires imaginaires. Les ennemis demandent, supplient ; nous
accordons, nous refusons, et toujours comme l'exige la majest de l'empire. Ceux qui obtiennent
nous rendent grce ; ceux qui n'obtiennent pas n'osent se plaindre. Comment l'oseraient-ils, quand
ils savent que vos camps furent assis en face des nations les plus belliqueuses, dans la saison la plus
favorable pour elles, la plus difficile pour nous ; lorsque l'hiver unit les deux rives du Danube, et
que le fleuve, durci par la glace, ouvre la guerre de vastes chemins ; lorsque ces populations
froces sont moins armes de fer, qu'elles ne sont armes de leur ciel et de leur climat ? Mais vous
approchez, et le cours des saisons parait interverti : l'ennemi se cache, emprisonn dans ses
repaires ; nos lgions parcourent les rives dgarnies, prtes, si vous le permettiez, s'emparer des
avantages d'autrui, et prendre l'hiver des barbares pour alli contre les barbares.
XIII- Voil quel respect votre nom imprime aux ennemis. Dirai-je l'admiration des soldats, et par
quel art vous stes l'acqurir ; lorsque vous supportiez avec eux et la faim et la soif ; lorsque, dans
ces exercices qui sont une tude de la guerre, le simple lgionnaire voyait son gnral, couvert ainsi
que lui de poussire et de sueur, ne diffrer des autres que par la vigueur et l'adresse ; lorsque,
bannissant toute contrainte de ces jeux guerriers, vous lanciez tour tour et attendiez les javelots,
applaudissant la bravoure des soldats, et joyeux toutes les fois qu'un coup un peu rude heurtait
votre casque ou votre bouclier (car en frappant on s'attirait vos loges ; vous vouliez qu'on ost, et

on finissait par oser) ; lorsqu'enfin, tmoin des combats et arbitre des braves, vous aimiez, avant la
lutte, galer leurs armes, essayer leurs traits, et, si une javeline leur semblait trop pesante, la
darder vous-mme ? Que dirai-je encore ? on trouvait auprs de vous consolation dans les fatigues,
secours dans les maladies. Jamais on ne vous vit entrer dans votre tente sans avoir visit celles de
vos compagnons d'armes, ni donner du repos votre corps, si ce n'est aprs tout le monde. Moins
d'admiration me paratrait due de si belles qualits, si le gnral qui les possde vivait parmi les
Fabricius, les Scipions, les Camilles. Une noble mulation, sans cesse rveille par quelque vertu
plus grande, enflammerait son ardeur. Mais depuis que l'art de manier les armes, dgag de peine et
de travail, est devenu un spectacle et un amusement ; depuis que ce n'est plus quelque vtran
dcor de la couronne civique ou murale, mais je ne sais quel matre venu de Grce, qui prside
nos exercices ; honneur celui qui est rest seul attach aux moeurs et aux vertus antiques ; qui,
sans mule et sans modle, ne dispute qu'avec lui-mme de mrite et de gloire, et qui, dans un
empire o il commande seul, a seul au commandement des droits incontestables !
XIV- Votre berceau, Csar, votre premire cole, ne furent-ils pas les travaux guerriers ? Encore
enfant, vous cueilliez chez les Parthes des lauriers qui ajoutaient la gloire de votre pre, et ds
cette mme poque vous acquriez des titres au nom de Germanique ; le bruit de votre approche
mettait l'insolence et l'orgueil des Parthes le frein de la terreur, et bientt vous runissiez dans
une commune admiration le Rhin avec l'Euphrate ; enfin vous portiez vos pas, ou plutt votre
gloire, d'un bout de l'univers l'autre, toujours plus grand et plus illustre pour le peuple qui vous
recevait le dernier : et alors vous n'tiez encore ni empereur ni fils d'un dieu ! Des nations
nombreuses, des contres dont l'tendue est presque sans limites, les Pyrnes, les Alpes, et d'autres
montagnes d'une hauteur prodigieuse, si on ne les comparait aux Alpes et aux Pyrnes, vous
sparaient de la Germanie et lui servaient de rempart. Pendant tout le temps qu'il vous fallut pour
conduire, disons mieux (car telle tait votre vitesse), pour enlever vos lgions au del de cet espace
immense, jamais la pense de monter cheval ou sur un char ne vous fit jeter les yeux en arrire.
Destin la reprsentation plutt qu' vous pargner des fatigues, votre cheval, exempt de fardeau,
marchait avec les autres la suite de l'arme ; il ne vous servait qu'aux jours du repos, lorsque,
ardent et bondissant sous son matre, il soulevait autour des retranchements des tourbillons de
poussire. Admirerai-je le commencement ou la fin de pareils travaux ? C'est beaucoup d'avoir
persvr ; c'est plus encore de n'avoir pas dsespr de votre persvrance. Oui, sans doute, celui
qui, du fond de l'Espagne, vous avait appel, comme le plus puissant auxiliaire, aux guerres de
Germanie, cet empereur fainant, qui tait jaloux des vertus d'autrui l'heure mme qu'il en avait
besoin, dut, non sans prouver de secrtes alarmes, concevoir pour vous toute l'admiration que ce
fils de Jupiter donnait son roi, en revenant toujours indompt, toujours infatigable, des prilleux
travaux o l'engageaient ses ordres tyranniques ; lorsque, dans des expditions chaque jour
renaissantes, vous renouveliez les prodiges de cette marche glorieuse.
XV- Tribun dans un ge encore tendre, vous avez parcouru tour tour les rgions les plus loignes
avec la vigueur d'un homme fait. La fortune vous avertissait ds lors d'tudier fond et longtemps
ce que bientt vous deviez prescrire. Sans vous contenter de voir un camp en perspective, et de
traverser rapidement les grades subalternes, vous avez exerc le tribunat de manire pouvoir en
sortir gnral, et n'avoir plus de lecons recevoir l'poque o il faudrait en donner. Dix
campagnes vous ont appris connatre les moeurs des peuples, la situation des pays, les avantages
des lieux, et supporter toutes les eaux et toutes les tempratures, comme les fontaines de votre
patrie et le climat natal. Combien de fois vous avez remplac vos chevaux, renouvel vos armes
uses par la victoire ! Un temps viendra o nos neveux aimeront visiter, et penser que leurs
descendants visiteront leur tour, les champs qui furent arross de vos sueurs, les arbres qui
prtrent leur ombre vos repas militaires, les rochers qui abritrent votre sommeil, enfin les
maisons qu'un si grand hte remplit de sa prsence, ainsi que dans les mmes lieux on vous
montrait vous-mme les traces vnrables des plus fameux capitaines. Je parle de l'avenir ! ds
maintenant un soldat, pour peu qu'il soit ancien, n'a pas de plus beau titre que d'avoir fait la guerre

avec vous. Combien s'en trouve-t-il, en effet, dont vous n'ayez t le compagnon d'armes avant
d'tre leur empereur ! De l vient que vous les appelez presque tous par leur nom, que vous citez
chacun ses traits de bravoure, et que nul n'a besoin de vous nombrer les blessures qu'il reut pour la
rpublique, puisqu'elles eurent en vous un tmoin qui ne fit pas attendre ses loges.
XVI- Mais votre modration est d'autant plus admirable, que, nourri dans la gloire des armes, vous
aimez la paix. Ni le triomphe mrit par votre pre, ni les lauriers ddis le jour de votre adoption
au dieu du Capitole, ne vous sollicitent chercher sans cesse l'occasion de triompher. Vous ne
craignez ni ne provoquez la guerre. Il est beau, Csar Auguste, il est beau de rester sur le bord du
Danube, quand il suffirait de le passer pour vaincre ; de ne pas dsirer de combattre, quand l'ennemi
refuse le combat. En cela je vois une preuve tout ensemble de courage et de modration : car, de ne
pas vouloir combattre, c'est l'honneur de votre modration ; que l'ennemi ne le veuille pas non plus,
c'est l'effet de votre courage. Le Capitole verra donc autre chose que des pompes thtrales et les
vains simulacres d'une victoire suppose ; il verra un empereur rapportant avec lui une gloire solide
et vritable, la paix, la tranquillit, et l'aveu le plus clatant de la soumission des ennemis, puisqu'il
n'aura eu personne vaincre. N'est-ce pas l quelque chose de plus grand que tous les triomphes ?
car enfin, toutes les fois que nous avons vaincu, c'est parce qu'on avait brav notre empire. Que si
quelque roi barbare pousse jamais l'insolence et la folie jusqu' mriter votre colre et votre
indignation, malheur lui ! de vastes mers, des fleuves immenses, des montagnes escarpes le
dfendront en vain : la facilit avec laquelle il verra tomber devant vous ces barrires
impuissantes, il pourra croire les montagnes aplanies, les fleuves desschs, la mer retire de son lit,
et, au lieu de flottes, Rome elle-mme transporte sur ses rivages.
XVII- Il me semble dj contempler un triomphe dont la pompe n'est plus charge du butin des
provinces et de l'or ravi aux allis, mais des armes ennemies et des chanes des rois prisonniers.
J'aperois les grands noms des chefs de guerre, et des corps dont l'aspect ne dment pas ces noms.
Je reconnais, sur d'effrayantes peintures, les faits audacieux des barbares, et je vois chacun des
captifs suivre, les mains lies, l'image de ses actions ; enfin je vous vois vous-mme, du haut de
votre char glorieux, pousser devant vous les nations vaincues, et, devant ce char, je vois porter les
boucliers que vos coups traversrent. Les dpouilles opimes ne vous manqueraient pas, s'il tait un
roi qui ost se mesurer avec vous, et que vos armes, que dis-je ? le feu seul de vos regards et les
menaces de votre front ne fissent pas trembler, ft-il loign de vous de toute la largeur du champ
de bataille, et couvert par toute son arme. Vous devrez votre dernier trait de modration un
prcieux avantage : quelque guerre que l'honneur de l'empire vous force de dclarer ou de
repousser, jamais vous ne paratrez avoir vaincu en vue du triomphe ; on saura que vous triomphez
cause de la victoire.
XVIII- Une merveille m'en rappelle une autre. Qu'il est beau d'avoir rtabli dans les camps la
discipline dtruite et abolie, en bannisssant ces flaux du sicle prcdent, la fainantise, l'indocilit,
le mpris du devoir ! On peut sans pril imposer le respect ou s'attirer les coeurs. Un gnral ne
craint plus ou de n'tre pas aim des soldats, ou d'en tre aim. Sans s'inquiter s'il dplaira, il
presse les travaux, assiste aux exercices, veille ce que tout soit en bon ordre, armes,
retranchements, soldats. C'est que nous vivons sous un prince qui ne se croit pas menac des
attaques prpares contre l'ennemi. Cette faiblesse tait bonne pour ceux qui, ennemis eux-mmes,
craignaient des reprsailles. De tels princes aimaient voir toute ardeur militaire s'teindre, les
corps languir aussi bien que les mes, et jusqu'aux glaives oublis s'mousser et se couvrir de
rouille. Alors nos gnraux redoutaient moins les embches des trangers que celles de leurs
princes, le fer des barbares que le bras et l'pe de leurs compagnons d'armes.
XIX- Dans le ciel, le lever des grands astres efface les clarts moins vives et moins puissantes ;
ainsi l'arrive du prince clipse la dignit de ses lieutenants. Vous, cependant, vous tiez plus grand
que tous les autres, mais sans rien ter leur grandeur personnelle. Chacun des chefs retenait, vous

prsent, l'autorit qu'il avait en votre absence ; plusieurs mme virent crotre pour eux un respect
dont vous tiez le premier leur donner des marques. Ainsi, galement cher aux petits et aux
grands, l'empereur et le soldat se confondaient en vous ; et si vos ordres animaient puissamment le
zle et le travail, votre exemple et votre empressement les partager en diminuaient la fatigue.
Heureux ceux qui servaient sous vos enseignes ! leur dvouement et leur capacit ne vous taient
pas connus par le rcit de bouches trangres ; vous en jugiez vous-mme sur le tmoignage, non de
vos oreilles, mais de vos yeux. Ils y ont gagn cet avantage, que, mme absent, vous n'en croyez
personne plus que vous sur le mrite des absents.
XX- Dj les voeux des citoyens vous rappelaient, et l'attrait des camps le cdait l'amour de la
patrie. Votre marche est paisible et modeste ; on s'aperoit que vous revenez d'une oeuvre de paix.
N'attendez pas que je vous loue de ce que ni un mari ni un pre n'ont trembl votre approche :
cette puret de moeurs, affecte par d'autres, est chez vous un don de la nature ; c'est un de ces
mrites dont vous ne pouvez vous prvaloir. Les voitures qui vous sont dues sont rclames sans
dsordre ; aucun logement n'est ddaign par vous ; vos vivres sont ceux de tout le monde. Ajoutez
une suite obissante et discipline : on et dit quelque grand capitaine (vous, par exemple) allant
aux armes ; tant il y avait peu de diffrence de l'empereur nomm l'empereur futur ! Oh !
combien dissemblable fut nagure le passage d'un autre prince (si toutefois le nom de pillage ne
convient pas mieux), alors qu'il chassait devant lui ses htes effrays, et que tout, droite et
gauche, tait brl, dvor, comme si quelque flau et pass sur le pays, ou que les barbares,
devant qui fuyait ce lche, s'en fussent rendus matres ! II fallait convaincre les provinces que ce
n'tait pas l'empereur, mais Domitien, qui voyageait de la sorte. Vous avez donc moins fait pour
votre gloire que pour l'intrt gnral, en dclarant par un dit ce qui avait t dpens pour chacun
de vous deux. Qu'ainsi l'empereur s'accoutume calculer avec l'empire ; qu'il parte, qu'il revienne,
comme devant un jour rendre compte ; qu'il publie ses dpenses, c'est le moyen de n'en pas faire
qu'il rougisse de publier. Il importe d'ailleurs que les princes venir sachent, bon gr mal gr,
combien cotent leurs voyages ; et qu'ayant sous les yeux deux exemples contraires, ils se
souviennent que l'opinion qu'on aura de leurs moeurs dpend du choix qu'ils auront fait ou de l'un
ou de l'autre.
XXI- Des mrites si clatants ne vous donnaient-ils pas des droits quelques honneurs, quelques
titres nouveaux ? Et cependant vous refusiez jusqu'au nom de Pre de la Patrie. Quel long combat il
nous a fallu livrer votre modestie ! combien tardive a t notre victoire ! Ce nom, que d'autres ont
reu le jour mme de leur avnement avec ceux d'Empereur et de Csar, vous l'avez remis pour le
temps o votre voix, toujours prte diminuer le prix des biens dont vous tes l'auteur, avouerait
enfin que vous le mritez. C'est ainsi que, seul de tous les hommes, il vous fut donn d'tre le pre
de la patrie avant de le devenir. Vous l'tiez dans nos coeurs, dans notre estime ; et peu importait la
pit publique comment vous seriez appel, s'il n'y et eu de l'ingratitude vous traiter simplement
d'Empereur et de Csar, quand c'tait un pre qu'elle trouvait en vous. Et par quelle bont, par quelle
douceur vous justifiez ce nom ! oui, vous vivez avec vos concitoyens comme un pre avec sa
famille. Revenu empereur aprs tre parti homme priv, comme vous aimez nous reconnatre,
vous voir reconnu de nous ! Nous sommes les mmes vos yeux ; et vous aussi vous croyez tre le
mme : vous vous faites l'gal de tous, plus grand uniquement parce que vous tes meilleur.
XXII- Quel jour que celui o vous entrtes, longtemps attendu et vivement dsir, dans la capitale
de votre empire ! et la simplicit mme de cette entre, quels sujets elle offrit d'admiration et de joie
! Les autres princes s'avanaient, je ne dis pas monts sur un char superbe et trans par quatre
chevaux blancs, mais (ce qui est plus insultant) ports sur les paules des hommes. Vous, Csar, la
majest seule de votre taille vous levait au-dessus de la foule : c'tait aussi un triomphe ; mais c'est
de l'orgueil des princes, et non de la patience des peuples, que vous triomphiez. Aussi ni l'ge, ni la
mauvaise sant, ni le sexe, n'arrtrent personne, et chacun voulut repatre ses yeux d'un spectacle si
nouveau. Les enfants s'empressaient de vous connatre, les jeunes gens de vous montrer, les

vieillards de vous admirer ; les malades mme, oubliant les ordres de leurs mdecins, se tranaient
sur votre passage, comme s'ils eussent d y trouver la gurison et la vie. Les uns, contents de vous
avoir vu, de vous possder, s'criaient qu'ils avaient assez vcu ; les autres, que c'tait maintenant
qu'il tait doux de vivre. Les femmes mme se rjouirent plus que jamais de leur fcondit, en
voyant quel prince elles avaient donn des citoyens, quel gnral elles avaient donn des soldats.
Les toits couverts de spectateurs pliaient sous le faix, et nulle place n'tait vide, pas mme celles o
le pied suspendu et mal affermi trouvait peine se poser. Les rues envahies ne vous offraient plus
qu'un troit sentier, bord des deux cts par un peuple dans l'ivresse. C'tait partout mmes
transports, mmes acclamations. Il tait juste que tous ressentissent galement la joie de votre
arrive, puisque vous tiez galement venu pour tous ; et cependant l'allgresse redoublait mesure
que vous avanciez, et croissait presque chacun de vos pas.
XXIII- On aimait vous voir embrasser les snateurs votre retour, comme ils vous avaient
embrass votre dpart ; on aimait vous entendre appeler par leur nom les plus honorables
chevaliers, sans qu'une voix trangre aidt votre mmoire ; on aimait ces marques d'une familiarit
bienveillante que vous donniez encore vos clients aprs avoir, peu s'en faut, prvenu leur salut ;
mais on aimait surtout cette lenteur majestueuse avec laquelle vous vous avanciez, autant que le
permettait l'empressement de la foule ; on aimait que ce peuple curieux vous approcht aussi, ou
plutt approcht principalement de vous, et que ds le premier jour vous eussiez commis la foi
publique votre flanc dsarm. Car vous ne marchiez point escort de satellites, mais environn de
citoyens : tantt c'tait l'lite du snat, tantt la fleur de l'ordre questre, qui se pressait vos cts,
et vos licteurs vous prcdaient tranquilles et silencieux : quant aux soldats, pour la contenance, le
calme, la retenue, ils ne diffraient aucunement du peuple. Vous montez enfin au Capitole ; alors se
rveille (et combien agrable !) le souvenir de votre adoption. Quelle jouissance intime pour ceux-l
surtout qui les premiers en ce lieu vous avaient salu empereur ! Oui, le dieu mme dut, cette
heure plus que jamais, se complaire dans son ouvrage. Mais lorsque vos pas foulrent le sacr
parvis d'o votre pre avait rvl ce grand secret des dieux, quels transports universels ! quel
redoublement d'acclamations ! que ce jour ressemblait au jour dont il tait l'heureuse consquence !
quelle place n'tait remplie d'autels, encombre de victimes ? combien de voeux offerts pour un
seul, et offerts par tous, parce que tous comprenaient qu'appeler sur vous les faveurs du ciel, c'tait
les appeler sur eux-mmes et sur leurs enfants ! Du Capitole vous marchez au palais, mais avec le
mme visage et la mme modestie que vers une habitation prive ; les autres regagnent leurs foyers,
et chacun va tmoigner de nouveau la sincrit de sa joie dans cet asile o aucune ncessit n'oblige
de se rjouir.
XXIV- Soutenir un si noble dbut aurait t pour tout autre une tche difficile : vous, meilleur et
plus admirable chaque jour, vous tenez ce que tant de princes se contentent de promettre. Pour vous
seul, le temps ajoute de l'clat et du prix au mrite ; tant vous joignez heureusement deux choses
opposes, la scurit d'un long pouvoir et la pudeur d'une lvation rcente ! On ne vous voit pas
renvoyer vos pieds les embrassements du citoyen humili, ni prsenter sa bouche une main
superbe. Votre visage auguste reoit son baiser avec la mme politesse qu'autrefois, et votre main
n'a rien perdu de sa modeste rserve. Vous marchiez pied, c'est pied que vous marchez ; vous
aimiez le travail, vous l'aimez encore ; la fortune, qui autour de vous a tout chang, n'a rien chang
en vous. Le prince parat-il en public, on est libre de s'arrter, d'aller vers lui, de l'accompagner, de
le dpasser. Vous vous promenez au milieu de nous, sans penser que ce soit pour nous un grand
vnement ; vous vous communiquez, sans en exiger de reconnaissance. Quiconque vous aborde
peut rester vos cts aussi longtemps qu'il veut ; c'est sa discrtion, et non votre orgueil, qui met
fin l'entretien. Vous nous gouvernez sans doute, et nous vous sommes soumis, mais comme nous
le sommes aux lois. Elles aussi rpriment nos passions et nos dsirs injustes ; cependant elles sont
avec nous, nous vivons avec elles. Vous tes dans une position leve, dominante, comme les
dignits et la puissance, qui, places au-dessus des hommes, appartiennent cependant des
hommes. Les autres princes, par ddain pour nous, et par une secrte horreur de l'galit, avaient

perdu l'usage de leurs pieds. Des esclaves, les paules courbes sous le faix, les portaient au-dessus
de nos ttes : vous, la renomme, la gloire, l'amour des citoyens, la libert, vous portent au-dessus
des princes eux-mmes. Cette humble terre, o vos pas se confondent avec ceux du peuple, vous
lve jusqu'au ciel.
XXV- Je ne crains pas, pres conscrits, de paratre trop long, puisque les bienfaits dont on rend
grce au prince ne sauraient tre trop nombreux. Toutefois, il serait plus respectueux sans doute de
les abandonner tout entiers vos penses, que de les toucher rapidement, et d'effleurer en passant
une si noble matire ; car le silence a du moins un avantage, celui de ne rien ter la vrit. Et
comment dire en peu de mots les tribus enrichies, le congiarium donn au peuple, et donn sans
rserve, tandis que les soldats n'avaient reu qu'une partie du don militaire ? Est-ce l'ouvrage d'une
me commune, de satisfaire de prfrence ceux qui on pourrait plus facilement refuser ? Du reste,
un esprit d'galit s'est reconnu mme en ce traitement ingal : les soldats ont t mis de pair avec le
peuple en recevant une partie, mais les premiers ; le peuple avec les soldats, en recevant le dernier,
mais le tout la fois. Et quelle gnrosit dans la rpartition ! quelle attention vigilante ce que nul
ne ft except de vos largesses ! Elles se sont tendues aux personnes inscrites, depuis votre dit, en
remplacement des noms effacs ; et ceux mme qui rien n'tait promis ont eu leur part aussi bien
que les autres. Les affaires, les infirmits, la mer, les fleuves, retenaient-ils quelqu'un ; on l'attendait.
Vous avez pourvu ce que personne ne ft ni malade, ni occup, ni absent : libre chacun de venir
quand il voulait, de venir quand il pouvait. C'tait une oeuvre grande, Csar, et digne de vous, de
rapprocher par le gnie de la munificence les terres les plus loignes, d'abrger par le bienfait les
plus longues distances, de corriger le hasard, d'aller au-devant de la fortune, de tout faire en un mot
pour que nul Romain, pendant la distribution de vos dons, ne sentt qu'il tait homme, sans
s'apercevoir aussi qu'il tait citoyen.
XXVI- Autrefois, lorsque approchait le jour des largesses, on voyait des essaims d'enfants, et cette
foule qui sera le peuple un jour, attendre la sortie du prince et remplir les rues sur son passage. Les
pres, empresss de les montrer sa vue, levaient les plus petits au-dessus de leurs ttes, et leur
apprenaient bgayer des compliments flatteurs et des paroles adulatrices. Ceux-ci rptaient la
prire qui leur tait dicte, et la plupart en fatiguaient vainement les oreilles du prince : ignorant ce
qu'ils avaient demand, ce qu'ils n'avaient pas obtenu, ils taient renvoys jusqu'au temps o ils ne
le sauraient que trop. Vous, Csar, vous n'avez pas voulu mme qu'on vous prit ; et, tout agrable
qu'et t vos regards le spectacle de cette naissante gnration de Romains, tous cependant, avant
de vous voir ou de vous implorer, ont t reus et inscrits par vos ordres. Ainsi, levs l'aide de
vos bienfaits, ils prouvent ds l'enfance que vous tes le pre commun ; ainsi, croissant pour vous,
ils croissent aux dpens de vos trsors ; ils reoivent des aliments de vos mains, avant d'en recevoir
une solde ; et tous ils doivent vous seul autant que chacun doit aux auteurs de ses jours. Il est
beau, Csar, de soutenir vos frais l'esprance du nom romain. Pour un prince gnreux, et qui
marche l'immortalit, il n'est pas de plus noble dpense que celle qui est faite au profit de l'avenir.
De grandes rcompenses et des peines proportionnes engagent doublement les riches devenir
pres. Les pauvres n'ont qu'un motif d'lever des enfants, la bont du prince. Si celui-ci n'entretient
d'une main librale, s'il n'adopte ceux qui sont ns sur la foi de son humanit, c'en est fait de
l'empire, c'en est fait de la rpublique : il en hte la chute, et vainement alors il protgera les
grands ; la noblesse sans le peuple est une tte sans corps, qui tombera faute de soutien et
d'quilibre. Il est ais de comprendre quelle joie vous avez ressentie, en vous voyant accueilli par
les acclamations des pres et des fils, des vieillards et des enfants. Le cri de la reconnaissance est le
premier qu'aient fait entendre vos oreilles ces futurs citoyens, qui vous avez donn plus encore
que la nourriture, l'avantage de ne pas la demander. Mettons nanmoins au-dessus de tout que sous
votre empire on ait got, on ait intrt voir crotre sa famille.
XXVII- Aucun pre ne redoute plus pour son fils d'autres chances que celles de la fragilit
humaine ; et la colre du prince n'est plus mise au nombre des maux dont on ne gurit pas. C'est un

grand encouragement lever des enfants, que de compter pour leurs besoins sur la gnrosit
impriale ; c'en est un plus grand, de compter pour leurs personnes sur l'indpendance et la scurit.
Disons-le mme : que le prince ne donne rien, pourvu qu'il n'te rien ; qu'il ne nourrisse pas, pourvu
qu'il ne tue point, et l'Etat ne manquera jamais de citoyens qui dsirent d'tre pres. Au contraire,
qu'il donne et qu'il te, qu'il nourrisse et qu'il tue, certes il aura bientt rduit tout homme vivant
gmir non seulement sur sa postrit, mais sur soi-mme et sur ceux dont il naquit. Il est donc une
chose en votre munificence que je louerai plus que le reste : c'est que, largesses au peuple, aliments
l'enfance, ce que vous donnez est vous. Vous ne nourrissez point les fils des citoyens, comme les
btes froces nourrissent leurs petits, de sang et de carnage. Le plaisir de recevoir est doubl par la
certitude qu'on ne reoit pas la dpouille d'autrui, et que si beaucoup sont plus riches qu'auparavant,
le prince seul est plus pauvre : encore ne l'est-il pas vritablement ; car celui qui peut disposer son
gr de tout ce qu'ont les autres possde autant, lui seul, que tous les autres runis.
XXVIII- La multitude de vos mrites m'appelle de nouveaux objets. Nouveaux, ai-je dit, comme
si ma respectueuse admiration n'avait pas encore proclamer ici que votre gnrosit n'est point
celle d'une conscience coupable, qui rpand les trsors pour dtourner les censures, et qui veut offrir
aux discours tristes et chagrins de la renomme une plus riante matire. L'argent donn au peuple, la
nourriture assure aux enfants, ne furent point la rparation d'une faute ni d'une cruaut : le bien que
vous faites n'est pas le prix de l'impunit pour le mal que vous auriez fait ; c'est l'amour que vous
achetez, et non le pardon. En quittant votre tribunal, le peuple romain se retire votre oblig ; ce n'est
pas lui qui vient de faire grce. Oui, Csar, vos largesses ont t distribues et reues avec une gale
joie, une gale scurit ; et ce que les autres princes jetaient la multitude mcontente pour
dsarmer sa haine, vous l'avez offert au peuple avec des mains aussi pures que l'esprit du peuple
tait fidle. Il ne va gure moins de cinq mille, pres conscrits, le nombre des enfants de condition
libre que la munificence de notre prince a recherchs, dcouverts, adopts. Ils sont levs aux frais
de l'Etat, pour en tre l'appui dans la guerre, l'ornement dans la paix ; et ils apprennent aimer la
patrie, non comme la patrie seulement, mais comme la mre qui nourrit leur jeune ge. C'est d'eux
que les camps, d'eux que les tribus se peupleront un jour ; d'eux natront leur tour des rejetons
auxquels ce secours public ne sera plus ncessaire. Puissent les dieux vous accorder, Csar, ce que
vous mritez de vie, et vous conserver les sentiments qu'ils ont mis dans votre me ! combien vous
verrez se prsenter chaque distribution de vos grces une plus grande foule d'enfants ! Car cette
jeune population s'accrot et se multiplie sans cesse ; non que les fils soient mieux aims de leurs
pres, mais parce que les citoyens sont plus chris du prince. Vous ferez des largesses, si tel est
votre plaisir ; vous assurerez, si tel est votre plaisir, la subsistance de ceux qui seront ns : c'est
toujours vous qui aurez t la cause de leur naissance.
XXIX- Il est une chose que je regarde comme une libralit perptuelle : c'est l'abondance des
vivres. Ramene jadis par Pompe, elle ne lui fit pas moins d'honneur que la brigue chasse des
comices, la mer purge de pirates, l'Orient et l'Occident parcourus par la victoire. Et Pompe ne
dploya pas alors plus de vertus civiles que n'a fait depuis le pre de la patrie, lorsque, par
l'ascendant de son caractre, par sa bonne foi, il a t comme lui les barrires des routes, ouvert les
ports, rendu la terre ses chemins, aux rivages leur mer, la mer ses rivages, uni enfin les
diffrentes nations par un commerce si actif, que les productions d'un lieu semblent nes dans tous
les autres. Ne voyons-nous pas toutes les annes tre pour nous des annes d'abondance ? et
personne cependant n'prouve aucun dommage. Le temps n'est plus o, arraches comme une
dpouille ennemie aux allis qui rclamaient en vain, les moissons venaient prir dans nos greniers.
Les allis apportent eux-mmes les richesses annuelles que leur sol a produites, que leur soleil a
nourries ; on ne les voit plus, crass par des charges nouvelles, manquer de forces pour acquitter
les anciens tributs. Le fisc achte tout ce qu'il parat acheter. De l viennent ces inpuisables
provisions, dont le prix est fix dans de libres enchres ; de l vient qu'on regorge ici, et que nulle
part on n'est affam.

XXX- L'Egypte, glorieuse de sa fcondit, s'est vante de n'en rien devoir au ciel ni la pluie ; et
en effet, toujours arrose par son fleuve, et accoutume s'engraisser uniquement des eaux qu'il lui
apporte, elle se couvrait de si riches moissons, qu'elle semblait le disputer, sans crainte d'tre jamais
vaincue, aux plus fertiles contres. Une scheresse inattendue l'a rabaisse tout coup au rang des
plus striles : le Nil paresseux n'avait panch hors de son lit qu'une onde tardive et languissante ;
c'tait encore un fleuve immense, mais ce n'tait qu'un fleuve. Aussi une grande partie des
campagnes, ordinairement baignes par ses flots rparateurs, se chargrent d'une poussire paisse
et brlante. Vainement alors l'Egypte souhaita des nuages et leva ses regards vers le ciel, quand le
pre mme de sa fcondit, contraint et resserr dans son cours, avait circonscrit les dons de cette
anne en d'aussi troites limites que sa propre abondance. Ce fleuve, si vaste en ses dbordements,
s'tait arrt avant d'atteindre les collines qu'il a coutume d'envahir ; mme les plaines basses ou
doucement inclines ne l'avaient reu qu'un instant, et, au lieu de s'en retirer d'un pas lent et
paisible, il s'tait ht de fuir, et de rendre l'aridit commune des terres trop peu rafrachies. Le
pays, priv de l'inondation qui le fertilise, adressa donc Csar les voeux qu'il adresse d'ordinaire
son fleuve, et ses maux ne durrent que le temps qu'il fallut pour les lui annoncer. Votre puissance
agit si promptement, Csar, votre bont toujours attentive, toujours prte, pourvoit si bien tout,
que si dans votre sicle il est des malheureux, il leur suffit, pour tre secourus et soulags, que vous
connaissiez leurs besoins.
XXXI- Je souhaite toutes les nations des annes abondantes et des terres fertiles ; je suis tent de
croire cependant que la fortune, en affamant l'Egypte, a voulu mesurer vos forces et faire l'essai de
votre vigilance ; car lorsque vous mritez que tout seconde vos dsirs, n'est-il pas vident que si
quelque chose les traverse, c'est un champ que le ciel ouvre vos vertus, une matire qu'il prpare
votre gloire, puisque la prosprit est le partage des heureux, l'adversit l'preuve des grandes
mes ? C'tait une opinion reue, que Rome ne pouvait vivre et subsister sans le secours de
l'Egypte. Cette nation vaine et insolente s'enorgueillissait de nourrir ses vainqueurs, et de nous
donner, la faveur de son fleuve et de ses vaisseaux, l'abondance ou la famine. Nous avons rendu
au Nil ses richesses : il a repris les grains qu'il avait envoys ; les moissons qu'il avait portes la
mer ont remont son cours. Que l'Egypte, avertie par l'exprience, apprenne qu'au lieu de nous
nourrir, elle nous paye tribut ; qu'elle sache qu'elle n'est point ncessaire au peuple romain, et que
cependant elle lui soit soumise. Le Nil peut l'avenir tre fidle ses rives, et rester modestement
un fleuve : cet vnement n'aura aucune suite pour Rome, aucune mme pour l'Egypte ; si ce n'est
que les navires partiront de ce pays lgers et vides, comme ils y retournaient, tandis que Rome les
enverra pleins et chargs, comme elle a coutume de les recevoir. L'office qu'on demande la mer
aura chang d'objet ; et c'est pour les flottes qui vogueront du Tibre au Nil qu'on implorera des vents
favorables et une course rapide. Ce serait dj, Csar, une merveille, que les marchs de Rome
n'eussent pas ressenti la strilit de l'Egypte et la paresse du Nil. Par vos secours et vos soins
prvoyants, ils ont vers jusqu'en cette contre le surplus de leur abondance ; et deux choses ont t
prouves tout ensemble, que nous pouvons nous passer de l'Egypte, et que l'Egypte ne peut se
passer de nous. C'en tait fait de la province la plus fconde, si elle et t libre. Honteuse d'une
impuissance de produire qu'elle ne se connaissait pas, elle ne rougissait pas moins qu'elle ne
souffrait de la faim : vous avez soulag tout la fois ses besoins et sa honte. En voyant regorger des
greniers qu'il n'avait pas remplis, le laboureur tonn se demandait de quels champs tait venue
cette moisson, et quelle partie de l'Egypte tait arrose d'un autre fleuve. Ainsi, grce vous, la terre
n'est plus avare ; et le Nil, toujours officieux, souvent a coul plus abondant pour l'Egypte, jamais
pour notre gloire.
XXXII- C'est maintenant que toutes les provinces se trouvent heureuses d'tre soumises un
empire dont le chef, disposant de la fcondit des terres, la transporte d'un lieu l'autre, selon les
temps et les besoins, et nourrit une nation spare par la mer, comme si c'tait une partie du peuple
et des tribus de Rome. Le ciel n'est jamais assez prodigue de ses dons pour dispenser tous les pays
la fois une gale abondance : le prince bannit la fois de tous, non la strilit sans doute, mais les

maux qu'elle entrane ; il y porte, sinon la fcondit, au moins les biens qu'elle procure ; il unit par
de mutuels changes l'Orient et l'Occident ; et les nations, recevant l'une de l'autre tout ce qui peut
tre produit ou dsir quelque part, apprennent combien les sujets de l'empire sont plus heureux
sous les lois d'un seul matre que parmi les luttes qu'enfante l'indpendance. Car, tant que les biens
de tous restent spars, chacun porte sparment le poids de ses maux ; quand ils sont confondus et
mis en commun, les maux individuels ne sont ressentis de personne, les biens de tous deviennent la
proprit de tous. Mais, soit que chaque terre ait sa divinit particulire, ou chaque fleuve son gnie
protecteur, je prie la terre d'Egypte, et le Nil qui l'arrose, de se contenter de cet exemple de la
libralit impriale, et de faire qu'un sol fcondant reoive les semences et les rende multiplies.
Nous ne rclamons point d'arrrages ; peut-tre cependant croiront-ils en devoir ; et, d'autant plus
gnreux que nous exigeons moins, ils absoudront par des annes, par des sicles d'abondance, la
foi trompeuse d'une seule anne.
XXXIII- Vous aviez pourvu aux besoins des citoyens, aux besoins des allis. Des spectacles ont t
vus ensuite, non de mollesse et de corruption, faits pour nerver et dgrader les mes ; mais de ceux
qui encouragent aux nobles blessures et au mpris de la mort, en montrant jusqu'en des esclaves et
des criminels l'amour de la gloire et le dsir de vaincre. Mais quelle magnificence le prince a
dploye dans ces jeux ! avec quelle justice il y a prsid, inaccessible ou suprieur toute
prvention ! Il n'a rien refus de ce qu'on demandait ; il a offert ce qu'on ne demandait pas ; il a fait
plus : il nous a invits dsirer, et, quoique avertis, nos dsirs ont t devancs par plus d'une
surprise. Et quelle libert dans les suffrages publics ! quelle scurit dans les prfrences ! Personne
ne fut, comme autrefois, dclar impie pour n'avoir pas approuv un gladiateur. Pas un spectateur,
devenu spectacle son tour, n'expia par le croc ou par les flammes de funestes plaisirs. O dlire !
ignorance du vritable honneur ! un prince ramassait dans l'arne des accusations de lse-majest ;
il se croyait mpris, avili, si ses gladiateurs ne recevaient nos hommages ; il prenait pour lui le mal
qu'on disait d'eux, et sa divinit lui semblait viole en leur personne : insens, qui, s'galant aux
dieux, galait lui-mme de misrables esclaves !
XXXIV- Mais vous, Csar, quel beau spectacle vous nous avez offert la place de ces horribles
scnes ! Nous avons vu amener dans l'amphithtre, comme des assassins et des brigands, une
troupe de dlateurs. Et ces brigands n'attendaient point le voyageur dans la solitude : c'est un
temple, c'est le forum qu'ils avaient envahi. Plus de testaments respects, plus d'tat certain ; qu'on
et des enfants, qu'on n'en et pas, le danger tait le mme. L'avarice des princes avait aggrav ce
flau. Vous avez ouvert les yeux, Csar, et dj pacificateur du camp, vous avez aussi pacifi le
forum. Vous avez extirp ce mal domestique, et votre svrit prvoyante a empch qu'une
rpublique dont les lois sont le fondement ne ft dtruite au nom des lois. Ainsi, quoique votre
fortune, d'accord avec votre munificence, nous ait fait admirer des forces d'hommes prodigieuses et
des courages qui rpondaient ces forces, et dans les btes une frocit monstrueuse ou une
douceur inconnue ; quoique vous ayez tal publiquement ces merveilles caches, ces richesses du
palais, interdites jusqu' vous aux regards du vulgaire ; rien cependant n'a t plus agrable, rien n'a
t plus digne du sicle, que de voir du haut de nos siges les dlateurs, le cou renvers et la tte en
arrire, montrer leur face hideuse. Nous reconnaissions leurs traits ; nous jouissions, lorsque ces
pervers, victimes expiatoires des publiques alarmes, marchaient, sur le sang des criminels, des
supplices plus lents et des peines plus affreuses. Jets sur des navires runis la hte, ils ont t
livrs la merci des temptes. Qu'ils partent ! qu'ils fuient ces terres dsoles par leurs calomnies !
et si les flots et les orages en laissent arriver jusqu'aux rochers de l'exil, qu'ils y habitent d'pres
solitudes et des ctes inhospitalires ; qu'ils y trainent une vie dure et tourmente de soucis ; qu'ils
pleurent en voyant derrire eux le genre humain tranquille et rassur !
XXXV- Spectacle mmorable ! une flotte charge de dlateurs est abandonne aux vents ; elle est
force de dployer ses voiles aux temptes, et de suivre les flots irrits sur tous les cueils o ils la
porteront. On aime contempler ces navires disperss ds la sortie du port, et remercier le prince,

au bord mme de la mer, d'avoir concili la justice avec sa clmence, en confiant aux dieux de la
mer la vengeance de la terre et des hommes. On connut alors ce que peut la diffrence des temps,
quand on vit le crime enchan sur ces mmes rochers o autrefois languissait l'innocence, et ces
les, nagure peuples de snateurs bannis, se remplir maintenant de dlateurs. Et ce n'est pas pour
un jour seulement, c'est pour toujours, que vous avez rprim leur audace, en l'enveloppant comme
d'un rseau invitable de chtiments. Ils veulent ravir un bien qui n'est pas eux ; qu'ils perdent
celui qu'ils ont ! Ils brlent de chasser autrui de ses pnates ; qu'ils soient arrachs des leurs. Qu'on
ne les voie plus offrir des stigmates impuissants leur front de marbre et d'airain, et rire eux-mmes
de leurs fltrissures ; qu'ils redoutent des pertes gales leurs profits ; que leurs esprances cessent
d'tre plus grandes que leurs craintes, et qu'ils ressentent autant de frayeur qu'ils en inspiraient !
Dj Titus avait pourvu courageusement la vengeance et la scurit publique, et ce bienfait l'a
plac entre les dieux. Combien vous mriterez encore mieux le ciel, vous qui avez tant ajout ce
qui lui a valu des autels ! Y ajouter tait cependant difficile, aprs que l'empereur Nerva, si digne de
vous avoir pour fils et pour successeur, avait fait l'dit de Titus de si importantes additions, qu'il
semblait que personne ne pt faire davantage ; personne, except vous, qui avez imagin autant de
sages rglements que si avant vous l'oeuvre n'et pas t commence. Que de droits notre
reconnaissance, quand vous auriez dispens un un tous ces biens ! Vous les avez verss tous
ensemble, comme le soleil, comme le jour, qui ne divise point sa clart, mais la rpand tout entire ;
qui ne se lve point pour une partie des hommes, mais pour tous la fois.
XXXVI- Quel plaisir de voir le trsor public silencieux, paisible, et tel qu'il tait avant les
dlateurs ! Maintenant c'est vraiment un temple, c'est le sjour d'un dieu ; ce n'est plus l'antre o l'on
dpouillait les citoyens, le rceptacle affreux de sanglantes rapines, le seul lieu dans l'univers o,
sous un bon prince, les gens de bien le cdassent encore aux mchants. Cependant force est
maintenue aux lois ; aucune atteinte n'est porte l'intrt public, aucune peine n'est remise ; mais
l'innocence est venge, et le seul changement survenu, c'est que l'on craint les lois, au lieu de
craindre les dlateurs. Mais peut-tre ne rprimez-vous pas l'avidit du fisc avec autant de svrit
que celle de l'pargne ? Eh ! vous la rprimez plus svrement encore, parce que vous vous croyez
plus de droits sur votre bien que sur celui de l'Etat. On dit l'agent de vos affaires, on dit mme
votre procurateur : Viens en justice ; suis-moi devant le tribunal. Car un tribunal aussi a t cr
pour les procs de l'empereur ; tribunal pareil aux autres, si on ne le mesure par la grandeur de celui
qu
est en cause. L'urne et le sort nom