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INSTITUT DE LINGUISTIQUE FRANAISE - CNRS

UMR 7320 - NICE

LE FRANAIS EN AFRIQUE

Revue du Rseau des Observatoires


du Franais Contemporain
en Afrique

Actes du colloque
Convergences, divergences et la question de la norme
en Afrique francophone
dits par Peter Blumenthal et Stefan Pfnder

N 27 2012

INTRODUCTION
Peter Blumenthal
Universit de Cologne
& Stefan Pfnder
Universit de Fribourg-en-Brisgau
Ce numro rassemble les actes dun colloque qui sest tenu lUniversit
de Cologne (Allemagne) du 2 au 4 fvrier 2011. Cette rencontre a t organise par
les cosignataires de la prsente introduction et soutenue financirement par la Deutsche Forschungsgemeinschaft. Lide du colloque sur le thme Convergences, divergences et la question de la norme en Afrique francophone a vu le jour au cours
de discussions entre les organisateurs et Ambroise Quefflec, matre penser de
nombreux chercheurs qui se passionnent aujourdhui pour le franais en Afrique. Ce
chercheur nous a manqu Cologne, mais nous esprons dautant plus vivement que
les circonstances lui permettront bientt de reprendre toutes ses activits
scientifiques.
Les trois notions-cls de la thmatique, convergences , divergences
et norme , renvoient deux autres concepts (nullement synonymes, nous le verrons plus bas), savoir ceux de variation et de varit , sous-jacents lensemble de nos discussions et souvent explicitement mis en relief. Car ce qui converge ou diverge, en sopposant la norme ou en sen rapprochant, voire en prtendant au statut de norme dusage (rgionale ? africaine ?), ne semble tre rien dautre,
du moins premire vue, que les varits, donnes immdiates faisant lobjet des
observations du chercheur en la matire. Dans cet esprit, la substance de nos dbats
aurait pu sassimiler une formule sinspirant de la sagesse de lEcclsiaste :
Varietas varietatum et omnia varietas. Si cette conception selon laquelle tout nest
que varit na pas prvalu dans notre colloque, cest la fois pour des raisons
de terminologie (que veut dire exactement varit en linguistique ?) et danalyse
empirique des faits de langage. Nous y reviendrons. En revanche, les varits au
sens courant et banal du mot, qui correspond alors aux diversits ou aux variations au sein dune communaut linguistique, ont dcidment focalis lattention
des congressistes. Ce phnomne a t prsent sous diffrents angles, de la notion
gnrale de varit et de son principe causal quest la variation, jusqu lanalyse
prcise du comportement particulier de tel mot dans certaines circonstances, en
passant par les degrs de gnralit intermdiaires que peuvent reprsenter les
normes dusage de lun des pays africains.
Cest la contribution de Wolfgang Raible qui offre le point de vue le plus
gnral, celui de Sirius, en mettant en perspective les conditions anthropologiques
du langage. Comme lauteur le souligne, la variation y rgne en matre et favorise
historiquement le changement linguistique. Or, la notion de variation implique
logiquement celle d invariant , tel le sens quil sagit de transmettre malgr toutes
sortes de variations ; par ailleurs, leffet potentiellement gnant de ces dernires se
trouve endigu par la redondance. Dans ces conditions, la norme apparat comme un

Peter Blumenthal & Stefan Pfnder

certain type dinvariant qui tend pousser les performances des locuteurs vers la
convergence.
Si la contribution de Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet traite une
thmatique moins globale que la prcdente, sa perspective est nanmoins large. Les
deux auteures sinterrogent sur lintrt et sur les limites de la notion de varit
en sappuyant sur des exemples concrets fournis par le monde francophone. Certes,
les phnomnes observs en franais parl dAfrique trouvent souvent des parallles
dans dautres rgions de la francophonie, voire en France mme, et ce, non seulement lorsquils sont sous-tendus par des processus cognitifs communs . Mais cela
nempche pas lapparition demplois typiquement africains, comme la flexion avec
tre du verbe quitter au Burkina-Faso et en Cte dIvoire.
Claude Frey, qui na pas pu assister au colloque de Cologne, ne contredirait
probablement pas cette vision des varits. Dans un travail bien document, il dmontre la quasi-ubiquit francophone (lexpression nest pas de lui) de tournures et
de structures morphosyntaxiques passant en principe pour typiquement africaines.
Sa conclusion parat dune sagesse exemplaire : lchelle de la francophonie,
lexistence dune norme unitaire (acadmique) est indispensable pour assurer
lintercomprhension, mais la pluralit des normes dusage maintient le franais
comme une langue vivante en ladaptant diffrentes situations socioculturelles.
Le point de vue comparatif est galement celui de Peter Blumenthal, qui
sintresse au voisinage lexical plus au moins strotyp de quelques noms daffect
dans la presse africaine, dune part, et dans des journaux hexagonaux, de lautre.
Cette analyse statistique montre pour certains des mots dcrits de notables diffrences distributionnelles, associatives et connotatives entre les deux sphres gographiques contrastes, divergences qui sexpliquent largement par les conditions socioculturelles sous-jacentes.
Sascha Diwersy se penche galement sur des noms daffect, tout en utilisant des outils informatiques plus sophistiqus encore, pour reprer certains indices
de la constitution de diverses normes dusage en Afrique. Sil savrait effectivement raliste de tabler sur une lente volution vers une francophonie africaine polycentrique, il serait dautant plus intressant de dtecter, au moyen des mmes mthodes et types de corpus, des tendances analogues dans dautres rgions de la francophonie.
Stefan Pfnder & Marie Skrovec tudient non pas une varit au sens courant du terme, mais un type de texte bien particulier : des entretiens tlviss ou radiodiffuss avec des experts sngalais et franais. Face la tche communicative
qui consiste rendre accessible un large public des thmes souvent complexes, ces
experts adoptent pratiquement les mmes stratgies discursives et rhtoriques, quelle
que soit leur provenance gographique. Les deux auteurs expliquent cette prdominance trs nette des convergences par la perptuation de modles stylistiques traditionnels et surtout par leffet durable de lidal classique de la clart au-del des
frontires de lHexagone.
Dautres contributions se limitent la discussion de la situation linguistique
dun pays, vue globalement ou sous langle de phnomnes particuliers. En ce qui
concerne lavenir du franais en Rpublique Dmocratique du Congo, Andr
Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi rassurent dune part le lecteur en soulignant

Introduction

son statut de langue officielle, de langue denseignement et de langue des relations


internationales , mais indiquent aussi que limage du franais comme instrument de
promotion sociale et de domination est en train de seffriter surtout auprs des
jeunes . Le Cameroun est lun des pays africains o la discussion autour de la
constitution dune norme nationale parat la plus vive. Lun des enjeux du dbat est,
selon Edmond Biloa, la stabilisation dune norme endogne tendant assurer le
primat de la varit msolectale sur les varits concurrentes . La notion de
norme endogne implique videmment lacceptation dun cart par rapport la
rfrence au franais central. Lauteur fournit de nombreux exemples
morphosyntaxiques dune telle camerounisation en cours de la langue de
Molire, constructions dont il met en relief, loccasion, les affinits avec des
phnomnes typiques du franais populaire de France dcrits par Henri Frei ds
1929.
Dans un ordre dides semblable, Louis-Martin Essono tudie quelques
particularits morphosyntaxiques lies lemploi de la prposition dans la presse
camerounaise. La part des fautes de ngligence, mais aussi le pourcentage de dviances dues une trop htive assimilation du franais de la part de journalistes mal
forms lui paraissent importants. Il appelle de ses vux lavnement dune norme
camerounaise, antidote linscurit linguistique ambiante, rsultant dune synthse
intelligente de besoins dexpression spcifiquement africains et de structures appartenant au franais central.
Cest encore cette mme proccupation concernant lcartlement de la
presse camerounaise entre la norme prescriptive hexagonale et les normes dusage
locales quessaie de rpondre Emmanuel Ngu Um. Il considre que lide dune
norme endogne, donc camerounaise, fait son chemin, tout en demeurant une
simple abstraction, en labsence dtudes base empirique fiables qualitativement et
surtout quantitativement . Voil lesquisse dune belle tche pour les linguistes
pris de lexploitation de grandes banques de donnes.
Comment se pose le problme de la norme (dusage) endogne au Burkina
Faso ? Ce nest pas le moindre intrt de la contribution de Martina Drescher de
fournir des lments pour une apprciation diachronique de la question. Il semble
qu la fin des annes 1970, lexistence dune telle norme ntait pas encore perceptible aux yeux dobservateurs linguistes avertis. Daprs lauteure, cette situation a
chang entre-temps. Drescher se base sur lobservation de divers types de combinaisons avec le verbe support faire, surtout dans des locutions. Si les mmes syntagmes
se retrouvent souvent dans dautres rgions de la francophonie, leur usage sociolinguistique semble si caractristique dun certain franais du Burkina Faso que lon
peut y voir un symptme de la formation dun franais particulier.
Deux contributions portent chacune sur un seul petit mot mais combien
intrigant et aux usages riches denseignements ! douard Ngamountsika analyse la
fonction de l en tant quactualisateur supplmentaire du substantif, fonction quil
croit plus frquente en franais parl de la Rpublique du Congo (Brazzaville)
quailleurs. Le contrle de cette hypothse ncessiterait, lauteur en convient, la disponibilit de corpus oraux comparables originaires dautres rgions de lAfrique
francophone. Se penchant sur les multiples types demplois du marqueur discursif
bon dans diffrentes rgions du Mali, Ingse Skattum formule lhypothse quune

Peter Blumenthal & Stefan Pfnder

valeur particulirement frquente du mot dans la rgion de Bamako doit son statut
une interfrence avec le bambara. Dune manire gnrale, Skattum considre que
les diffrences demplois lintrieur du Mali, mais galement celles vis--vis de la
francophonie du Nord, sont essentiellement dordre frquentiel.
Seul contributeur reprsentant le Maghreb, Salah Mejri brosse un panorama
remarquablement vaste des particularits du franais en Tunisie, sintresse aux interfrences avec larabe, voque entre autres la prononciation ainsi que la morphosyntaxe et sarrte plus longuement sur des questions lexicales comme les emprunts
autochtones et la formation des mots. Parmi les desiderata de recherches ultrieures,
il compte ltude du figement et le recours aux gros corpus lectroniques permettant
lapprofondissement des tudes lexicales et combinatoires.
quelles conclusions peut-on aboutir en faisant le bilan des discussions
intenses du colloque et des apports des contributions prsentes ci-dessus ? Comment caractriser en peu de mots les situations si diverses des franais en Afrique
telles quelles se sont dgages de nos rflexions communes ? Les organisateurs du
colloque avouent leur dsarroi face la pertinence de certaines notions trs en vogue
dans les dbats actuels sur les problmes de la variation linguistique, o il est souvent question de normes polycentriques , de normes plurielles ou de normes
dusage concepts sans aucun doute indispensables qui tente de rendre compte
des mondes anglophone ou hispanophone. Mais ces termes, que nous navons pourtant pas exclus nous-mmes de notre norme individuelle , ne risquent-ils pas
dinstaller de fausses certitudes propos de lAfrique ? En linguistique, la notion de
norme , quelle que soit sa qualification ultrieure, prsuppose un usage stabilis
lintrieur dun groupe ainsi que des critres dordre diasystmatique (exemple : le
franais oral soutenu des gens instruits de Ouagadougou). Or, la documentation empirique dont nous disposons pour lAfrique francophone ne nous permet souvent pas
de circonscrire ltendue (diatopique, diastratique, diaphasique) des phnomnes
linguistiques tudis. Pire, notre connaissance de leurs frquences relles dans les
varits que lon voudrait comparer reste quelquefois bien vague plusieurs contributeurs en conviennent avec une grande honntet. Ceci peut jeter une ombre sur
lidentit mme de la varit en question et de la norme dusage qui y correspond.
Ne serait-ce que pour cette raison, Boutin & Gadet font bien de mettre sur la sellette
le concept de varit. Et cest juste titre que Frey se livre une critique des
concepts-pivots de notre colloque, en faisant remarquer que lopposition convergence divergence est quelquefois moins dichotomique que ne le laisse paratre la
thorie et se situe en pratique, du moins dans certains cas, dans une relation de
continuit qui peut rendre difficile la dlimitation dune norme dusage endogne .
Cest pourtant la tentative lgitime, et souvent couronne de succs, de saisir
quelques aspects dune telle norme qui stimulait la majorit des contributeurs, dont
lambition ntait pas de reflter la prolifration des lectes sur un continuum. Or,
nous avons pu constater que cette entreprise se heurte deux difficults de taille :
dabord linsuffisance des corpus, laquelle rend pour le moment alatoires des comparaisons quantitatives entre candidats au statut de variante, ensuite le caractre problmatique des notions de base comme varit , norme , usage , etc.

Introduction

En rsum, si les variations en tant que processus (= modulations autour


dinvariants) ou tats (= rsultats des changements) sont omniprsentes dans le langage, la somme de leurs effets ne dbouche pas forcment sur lmergence de varits (= usages constitus et reconnus) clairement identifiables. En effet, le rapport
entre variations et varits ne se rduit pas au schma trop simple de la transformation de quantit (celle des diffrentes variations) en qualit. La qualit, celle de varit, dpend en outre, dune part, du degr de cohrence systmatique des variations, illustr dans le prsent volume par plusieurs contributions, dautre part, du
sentiment identitaire de la communaut linguistique. Ce dernier thme na t trait
quen filigrane dans notre recueil et mriterait de faire lobjet dun autre colloque
sur le franais en Afrique. Le problme de lidentit du groupe linguistique prend en
effet dans certains tats de lAfrique francophone un relief tout fait particulier en
raison de la multitude des langues (environ 250 pour le Cameroun), de ltendue de
lhybridation et la forte interaction entre la scripturalit de la langue officielle et
loralit de celle de la vie quotidienne. cet gard, une tendance se dessine, qui na
pas chapp plusieurs contributeurs du volume : le franais vernaculaire, longtemps circonscrit loral, fait son apparition dans la scripturalit, en particulier dans
la presse locale et sur les forums du Web. Les observations faites dans les grands
corpus constitus Cologne (presse) et Fribourg (forums web) pourront justement
servir de point de dpart des enqutes ultrieures visant apprhender le sentiment
identitaire de la communaut linguistique.
Comme nous la montr le droulement du colloque, lenthousiasme des
chercheurs est la hauteur des dfis particuliers que lance ltude du franais en
Afrique. Lune des perspectives les plus prometteuses qui soffrent dans ce domaine
aux linguistes est lexploitation de grands corpus informatiss, susceptible de faire
avancer des solutions nombre de problmes factuels et mthodologiques discuts
dans ce volume1.
Nous offrons ce recueil en hommage Ambroise Quefflec.

Nous tenons exprimer notre gratitude Djamila Hadjadji, Sandra Lhafi et Marie
Skrovec, qui ont prpar le manuscrit avec comptence et efficacit.

LA VARIATION LANGAGIRE UNE NOTION PRCISER


Wolfgang Raible
Universit de Fribourg-en-Brisgau
Si les organisateurs ont jug bon de faire participer le prsent auteur leur
colloque, cest en raison dun article sur la variation langagire que celui-ci a publi,
il y a quelques annes, dans une revue mexicaine sous le titre de El espacio y el
juego de la variacin en el lenguaje. Once tesis (cf. Raible 2002 : 11-20).

1. Quelques faits de base


Je voudrais dabord rappeler quelques faits de base. Le premier en est que
la communication langagire se fait entre deux systmes psychophysiques. Cela veut
dire quil ne sagit pas de deux machines et que, par consquent, la communication
na rien de mcanique : les deux systmes disposent dun haut degr de libert. Les
consquences qui en dcoulent sont aussi simples que fondamentales :
- il doit dabord exister des rgles qui garantissent le fonctionnement dun
code langagier partag par les partenaires ;
- en mme temps, il doit exister une marge de scurit qui tient compte du
caractre toujours individuel, idiosyncrasique, imparfait, et de la divergence plus ou
moins grande dont tmoignent nos productions langagires. Dans ce contexte, on
parle de la redondance du systme.
Pour montrer les bienfaits dun systme redondance, on na qu regarder
un systme qui nen possde pas, par exemple celui des chiffres arabes : le moindre
changement dans la nature ou lordre de ses lments faussera le rsultat. Comme,
au contraire, le systme langagier jouit dune considrable marge de scurit, on
peut se permettre une prononciation peu soigne, une syntaxe incomplte, une smantique approximative (les hedges comme truc pour un objet quelconque), une
phontique dialectale, un accent tranger, etc. On peut mme se permettre de chuchoter ce qui coupe bien des frquences audibles : autant dire que la variation et la
variabilit sont les compagnons naturels du langage humain et cela tous les niveaux de ralisation : phonique, morphologique, micro-syntaxique, macro-syntaxique, smantique.
On doit sattendre, de surcrot, des variations selon les paramtres bien
connus depuis Leiv Flydal et Eugenio Coseriu ( architecture dune langue ) : variation selon le lieu (dite diatopique ), le temps et lge des sujets parlants (dite
diachronique ), selon le milieu social des sujets parlants (dite diastratique ), le
genre communicatif et la situation de communication (dite diaphasique ), ainsi
que selon le mode de communication choisi (oral, crit)1 combiner en partie avec
1

Cf. Coseriu (1955). Les dimensions diatopique et diastratique sont du linguiste norvgien
Leiv Flydal (cit par Coseriu). Coseriu a ajout la dimension diaphasique.

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Wolfgang Raible

les paramtres prcdents : cest quil y a une diffrence considrable entre la communication orale et la communication crite. Les exigences tablies sont beaucoup
moins strictes pour loral, tant donn quil y a un feed-back par la prsence du partenaire. Ce qui nous permet un degr de libert encore plus lev. Enfin, il y a variation selon le niveau de la hirarchie langagire.

2. La menace dune impasse communicative


Si lon considre que la variation selon le niveau de la hirarchie langagire
peut tre combine avec la variation selon larchitecture (Coseriu, Flydal, etc.) et
avec la variation selon le mode de transmission (crit / oral), la consquence qui en
dcoule semble tre trs claire : dans toutes les langues, la variation rgne en matre
absolu. Qui dit langue, dit variation.
Un autre truisme du mme ordre serait que les langues changent parce que
nous les utilisons (Coseriu, Ldtke 1980). Ce qui nous mne en mme temps un
corollaire : les grammaires quon qualifie de normatives sont autant dartefacts.
Elles nous suggrent un caractre fig, une invariabilit l o, en vrit, nous disposons dune trs grande marge de libert.
Avec tout cela, il y a un facteur supplmentaire qui facilite la communication malgr la marge de variation invitable : nous communiquons pour transmettre et pour capter du sens ; tous nos efforts de comprhension nont que ce seul
but, quelle que soit la qualit du message transmis. Cest pourquoi, tous les niveaux, nous anticipons ce qui pourrait tre et ce qui va tre dit. Cela va si loin que,
le cas chant, lauditeur peut terminer une phrase, un nonc, de celui qui est en
train de parler.
Au fond, il y a lieu de stonner du fait que nous sommes capables de capter si vite un message qui est transmis une vitesse relativement grande (nombre
dunits dinformation par seconde ce qui vaut galement pour les messages
transmis par un langage par gestes). Ceci est possible parce que, grce nos attentes,
nous savons dj approximativement ce qui va tre dit. Il sagit, un niveau suprieur, de ce quon a pris coutume de nommer, au niveau des simples units smantiques, le priming. Dans ce contexte, les genres communicatifs jouent un rle trs
important :
Communicative genres are considered to be those communicative phenomena that
have become socially rooted. [] Their basic social function consists of alleviating
the burden of subordinate (communicative) action problems. [] [Due to the fixed
patterns they constitute] genres are an orientation framework for the production and
reception of communicative actions (Knoblauch & Luckmann 2004 : 303).

Jusquici on a vu que la redondance communicative va de pair avec la variation langagire. Pour la variation, il faut encore faire une diffrence entre le ct
grammatical, donc le code, et le ct smantique, donc le contenu transmettre. Au
niveau du contenu, on pourrait penser que la polysmie quasiment obligatoire des
signes langagiers poserait problme. Cest que les signes dune langue quelconque
ne sont pas des noms propres, mais des signes pour des classes de rfrents. Autrement, leur nombre devrait tre sans limite, un constat connu depuis Aristote. Cependant, la polysmie ne pose pas vraiment problme : normalement, elle passe inaper-

La variation langagire une notion prciser

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ue grce une monosmisation automatique, effet du priming occasionn par le


contexte et nos attentes.
Un problme plus srieux rside dans le fait que, pour un mme contenu, il
existe bien souvent plusieurs dsignations. titre dexemple : je peux commencer
un message en parlant dun lphant, le reprendre par lanimal, par lui ou il, puis par
le pachyderme, le mammifre, le colosse, le quadrupde, le rve de livoiriste, la
fiert de lAfrique, ce qui prsuppose tant une connaissance de la hirarchie
lexicale quun savoir encyclopdique. Cette variation lexicale dans la reprise dun
mme rfrent peut devenir un problme srieux pour le dcodage surtout en traduction automatique. Quand il y a plusieurs dsignations pour le mme concept,
cest souvent aussi la variation diatopique qui entre en jeu, par exemple dans les dsignations dans le domaine de la nourriture (boulangerie, ptisserie, nom de poissons, bref, tout ce qui saute aux yeux quand on feuillte un atlas linguistique quelconque). Ce genre de variation prsuppose un tertium au niveau conceptuel (approche onomasiologique).
Un tertium de caractre diffrent est prsuppos par le genre de variation
qualifi de polymorphie : je suis, tu es, il est, nous sommes, vous tes, ils sont ;
jtais, tu tais, etc. ; je serai, tu seras, etc. ; je fus, tu fus, etc. Ici, la polymorphie est
un hritage du latin et le tertium prsupposer est grammatical : il sagit l de la notion de conjugaison et de paradigmes verbaux , donc un phnomne dtect
surtout par le linguiste professionnel.
La variation dite polymorphique constitue une irrgularit ; elle est une
entrave srieuse au principe du jeu de construction que devrait permettre le code
langagier. Or, trs souvent, ce genre de variation est un effet de la frquence des
lments en question. Dans les langues europennes, la polymorphie est dans la plupart des cas due la loi du moindre effort : est rduit ou abrg ce qui est utilis souvent (cf. pour les langues germaniques Nbling 2000, Martinet 1964, Ldtke 1980).
Pendant les trois dernires dcennies, les linguistes ont beaucoup parl de
grammaticalisation. Dans notre contexte, il est vident que la variation peut tre la
base de changements langagiers. Le romaniste connat bien les changements intervenus pendant la transition du latin lancien franais. L, le changement dans la
prononciation des phonmes a eu des consquences trs voyantes. Comme cest le
cas pour la transition de lancien franais au franais moderne, ce genre de changement prend des sicles entiers. Il nest donc gure visible pour les contemporains. Si
on cherche des cas de transition vraiment rapide, les langues croles base lexicale
anglaise, franaise, portugaise ou arabe sont peut-tre les meilleurs exemples. La
ncessit absolue de communication mutuelle (ici : entre matres et esclaves) lie
labsence dinstitutions de formation est propice ce quon appelle un processus de
crolisation.
Normalement, ces processus appartiennent la catgorie de ceux de
moyenne ou de longue dure. Je voudrais illustrer cela en utilisant le cas de la formation dune diathse nouvelle : on sait que les diathses verbales se dfinissent,
dans les langues indo-europennes, par la projection de rles smantiques sur les
rles syntaxiques, spcialement sur le rle syntaxique du sujet. Si nous avons affaire
un verbe trivalent (ce sont les verbes de dire et de don), ct du rle smantique
de lagent et de celui qui subit laction, un troisime actant entre en jeu, celui au pro-

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Wolfgang Raible

fit ou au dtriment duquel se fait laction (en anglais, on lappelle experiencer, donc
lexprient ou bien lexprienceur).
Or, il y a des langues qui possdent une diathse de lexprient dont le
franais. Lnonc M. Untel sest vu dcerner le prix Goncourt en est un
exemple. Un mmoire de matrise, soutenu lUniversit de Fribourg-en-Brisgau
lhiver 2003 / 2004 par un tudiant brsilien, a montr que ce processus de grammaticalisation commence au XIVe sicle et ne peut tre considr comme
pleinement tabli quau XXe sicle (cf. Meinberg Ferreira de Morais 2004).2
Les exemples trouvs par Meinberg laide de la base de donnes balise
Frantext parlent en faveur, comme point de dpart, dune construction comme Marie voit Jean frapper Pierre, donc le schma de lAcI [accusativus cum infinitivo]
latin utilis pour les compltives aprs les verbes de perception et de communication
(notamment voir, entendre, affirmer, dire, cf. Raible 1992). Voici quelques
exemples o cest encore lobjet direct qui est promu la position du sujet :
Quant Berinus se vit ainsi saisir, si mua couleur et fremy et tressua dangoisse et
leur dist: Beau seigneur, que ay je fourfait, qui si villainement me tenez ?

(1350)

Et ainssy quil se vist cheoir, il fist ung cry sy hault et sy ample que la reviere et les
rouches en firent grant bruit. (1465)
Et quant Guy se vist ainssy estre detenuz, a haulte voix commence a crier : O Jhesus, vray Dieu, qui mas fait et fourm ! Ont vois je mal infortun que je suis ?

(1465)

Vers la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle, on rencontre les premiers cas
de promotion de lobjet indirect. Le verbe reoit la forme dun infinitif.
[] et, jaoit que [= bien que] devant ses yeulx se vist fendre le ventre et tirer ses
boyaulx, touteffois quant le bourel lui demanda sil vouloit boire, respondit : Non,
tu mas ost o je le devoye mectre. (1494)
Mais Ypolite indigne de se voir preferer son ennemie par un homme qui lavoit
autresfois esleve au dessus de toutes les choses mortelles, [...] ne luy respondit
autre chose sinon, ha traistre ! (1624)

Au fur et mesure que le temps progresse, on observe trois phnomnes.


Premirement, la nuance de perception optique comporte par le verbe voir va en
diminuant. Deuximement, il y a une transition, entre autres, vers des personnes juridiques, donc des sujets abstraits avec lesquels on nassocie pas forcment une capacit de voir. Enfin, dans certains cas, la perception directe est mme exclue par le
fait que le sujet, dans ce cas-l humain, est aveugle.

2
Die Konstruktion se voir + Infinitiv als Instrument zur Passivbildung im Franzsischen.
Mmoire de matrise, Fribourg-en-Brisgau. Entre-temps lauteur a dcroch une matrise
encore plus prestigieuse la Harvard Kennedy School (Master of Public Administration and
International Development).

La variation langagire une notion prciser

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Deux exemples rcents :


Une personne aveugle qui utilisait un chien daveugle, sest vu refuser [agent exprim :] par Air France le droit de garder son chien en cabine lors dun voyage
Strasbourg en octobre 2002. Aprs de longues discussions, elle y a t autorise.
(Rapport sur la situation des droits fondamentaux dans lUnion europenne, 2002)
Laveugle, hsitant traverser la rue, sest vu soudain prendre par la main.

(Exemple tir de Claude Hagge, The Language Builder)

Le verbe voir, employ lorigine clairement dans son sens de perception


optique, est devenu un outil grammatical qui, dans cette fonction, a perdu son sens
de verbe lexical. Lusage de cette diathse est cependant hautement scriptural et se
trouve en gnral dans des textes administratifs et juridiques, ou dans des textes de
journaux qui refltent les dcisions administratives. En tmoignent aussi les verbes
avec lesquels se voir est employ : attribuer, confier, refuser, imposer, offrir, interdire, retirer, reprocher, enlever, dcerner, etc.

3. Sortir de limpasse ? Une issue se profile


On a pu faire, dans ce qui prcde, une srie de constats. Dans toutes les
langues, plus prcisment, dans toutes les situations de communication langagire,
la variation rgne en matre absolu. La variation, renforce par des phnomnes de
frquence, peut crer des irrgularits, par exemple dans les paradigmes grammaticaux. Ces phnomnes de variation peuvent mme tre la base de changements
dans le systme langagier changements cependant qui appartiennent normalement
aux processus de moyenne ou de longue dure (dans le sens que Fernand Braudel a
donn ces termes cf. Braudel 1958).
De tout cela on pourrait conclure que la variation, surtout sous ses formes
diatopique, diastratique et diaphasique, peut engendrer un chaos communicatif avec
des consquences nfastes, rendant en fin de compte la communication impossible.
Si ceci nest pas le cas, cest grce un phnomne dj voqu deux fois en parlant
des paradigmes verbaux et des dsignations que peut avoir un mme concept phnomnes lis avec la notion d invariant . Cest que, gnralement parlant, toute
variation prsuppose avec une ncessit absolue un invariant, le tertium comparationis devant lequel quelque chose peut tre peru comme variable.
Au niveau des moyens smantiques, linvariant est le concept auquel correspond une srie dexpressions langagires diffrentes.
Au niveau de la polymorphie, linvariant ou tertium tait un invariant
grammatical (systme verbal avec ses possibilits de conjugaisons, etc.).
Au niveau du changement phonologique, linvariant est un systme
doppositions tel quil a t concrtis un niveau universel par Roman Jakobson et
Morris Halle (1971 : 464-504).3

3
Il faut complter cette contribution par The revised version of the list of inherent features , publie par les mmes auteurs dans le mme volume (pp. 738-742). Les langues
particulires nutilisent jamais plus quune partie des oppositions possibles.

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Wolfgang Raible

Au niveau de la grammaticalisation dune diathse, linvariant est une espce de programme cognitif qui permet la projection de rles pragmatico-smantiques sur les rles actantiels syntaxiques mis par un verbe (ici trivalent).
Bref, les invariants sont les programmes cognitifs, les concepts, les fonctions ou les tches (et leur support catgorique) raliser par les variables que sont
les lments dune langue historique. Sil sagit de tches remplir par un grand
nombre ou mme par toutes les langues, un tel invariant peut tre utilis pour une
classification par exemple dordre typologique (comment lier des phrases les unes
avec les autres ? (cf. Raible 2001) ; comment former des groupes nominaux ? ;
etc.4).

4. Un rsum consolateur qui mne dune impasse un champ libre


Or, nous savons que, premire vue, la variation semble rgner, dans la
communication langagire, en matre absolu. Elle est tributaire du haut degr de libert dont jouissent les systmes psychophysiques humains. Cependant les dgts
que peut provoquer cette variation incontournable sont limits par son compagnon,
le filet de secours communicatif indispensable quest la redondance.
Ce filet de secours prend des formes diffrentes. Il y en a qui jouent sur le
plan du contenu transmettre. En effet, nous communiquons pour transmettre et
pour capter du sens ; nous rptons que tous nos efforts de comprhension nont que
ce seul but, quelle que soit la qualit du message transmis. Un autre facteur primordial est li au prcdent : nous savons en principe ce qui nous attend, et ce, grce
des genres communicatifs connus des partenaires. Nous connaissons la forme dun
bulletin mtorologique et nous savons, entre autres, que les formes du prsent de
lindicatif utilises l nont aucune valeur de vrit. Nous savons comment fonctionnent une excuse, le rcit dun voyage ou dune aventure amoureuse, etc.
Ct forme, la redondance du message langagier facilite normment la
comprhension : elle laisse entrevoir linvariant (par exemple un moule syntaxique
complet) bien que lnonc ne soit pas entirement ralis.
Le grand secret de la communication russie malgr ltat imparfait du
message langagier consiste donc dans le fait que toute variable prsuppose un invariant tel le sens quon anticipe, telle la fonction ou la tche raliser par les variables que sont les lments dune langue historique et la chane parle produite
partir de cette base.
Le programme de la confrence stipulait quon labore une rflexion autour
de trois notions-cls : divergence , convergence et question de la norme .
La rponse de la prsente contribution est que ce sont les invariants qui assurent la
convergence, que la variation est plutt lorigine de la divergence et de la possibilit de changement. Le rle de la norme est celui dun moule, dune forme idale
hautement artificielle, bien sr respecter, bref la norme nous fournit des invariants qui sont en gnral dun ordre formel.

4
Voir, pour concrtiser ce point pour les langues croles base lexicale franaise, Raible
(2003 : 143-161).

La variation langagire une notion prciser

17

Comme souvent, ce jeu entre divergence et convergence peut tre exprim


par une des belles images cres par Hraclite dphse :
Ils ne comprennent pas comment ce qui lutte avec soi-mme peut saccorder.
Lharmonie du monde est par tensions opposes, comme pour la lyre et pour larc.
(Fragm. 22B 51 Diels)5

Bibliographie
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Oesterreicher, W. & Raible, W. (ds), Language Typology and Language Universals. An International Handbook. Handbcher zur Sprach- und Kommuni5

Pour ceux qui apprcient loriginal avec son texte en dialecte ionien:
:
[Ou xynisin hks diaphermenon eut homologei : palntropos harmon hksper txou
ka lrs].

18

Wolfgang Raible

kationswissenschaft, vol 20.1., Berlin & New York, de Gruyter, pp. 590-617
(article 45). < http://latina.phil2.uni-freiburg.de/raible/Publikationen/Files/
045_Raible.pdf >
RAIBLE, W. (2002). El espacio y el juego de la variacin en el lenguaje. Once tesis , in Funcin n25 / 26, (= 2004), pp. 11-20. < http://latina.phil2.unifreiburg.de/raible/Publikationen/Files/Variacion_Guadalajara.pdf >
RAIBLE, W. (2003). Bioprogramme et grammaticalisation , in Kriegel, S. (d.),
Grammaticalisation et ranalyse. Approches de la variation crole et franaise. Paris, CNRS ditions, pp. 143-161. < http://latina.phil2.uni-freiburg.de/raible/Publikationen/Files/Bioprogramme.pdf >

COMMENT CE QUE MONTRENT LES FRANAIS DAFRIQUE


SINSCRIT / NE SINSCRIT PAS DANS LES DYNAMIQUES DES
FRANAIS DANS UNE PERSPECTIVE PANFRANCOPHONE
Batrice Akissi Boutin
Universit de Toulouse-le Mirail et ILA dAbidjan
& Franoise Gadet
Universit de Paris Ouest Nanterre la Dfense et MoDyCo
Parmi les diverses faons de sintresser au franais en Afrique, nous
adopterons ici une perspective qui peut paratre un peu priphrique : il sagit
dtablir sa place parmi les diffrents franais, compte tenu de lapport spcifique de
chaque franais pour un linguiste cherchant une image gnrale de la langue franaise . Lhorizon de nos interrogations concerne la part, dans le changement, du
structural, du socio-historique, et des effets du contact, dbats sur lesquels des synthses ont t donnes par Sankoff (2002) ou Thomason (2008). On sinterrogera
ainsi sur lintrt et sur les limites de la notion de varit (en un sens linguistique).
La variabilit est certes reconnue dans la tradition de linguistique franaise,
mais elle dpasse rarement la mtaphore et lhypothse dune sorte de degr zro
des langues : germes dvolution ? Potentialit de tendances structurelles ? Quelle
place accorder ds lors aux facteurs sociolinguistiques ? Constituent-ils seulement
des ferments ayant pour effet de favoriser ou de bloquer ce qui se joue au plan
structurel ? Des phnomnes qui existent dans tous les franais, mais passent inaperus, sont souvent rendus plus visibles dans les franais hors de France pour des raisons diverses.
Gadet (2010) a prsent, la suite de son exprience dans la Grammaire de
rfrence du franais, une liste de lieux de variation, et cest dans cette perspective
que nous nous interrogerons ici, tout en tant conscientes du risque que comporte
une conception des langues avec des lments inhrents et dautres, incidents.
Il est habituel dopposer les franais dEurope (berceau de la langue) aux
franais exports, surtout en Amrique (premire vague de migration de langue) et
en Afrique (deuxime priode de migration). Le franais offre ainsi une palette
exceptionnelle parmi les langues du monde (vs langlais, seul comparable quant la
grande diversit selon les points de vue la fois gographiques et cologiques le
franais tant loin derrire). On se demandera ainsi ce quil y a apprendre, pour un
linguiste, de chaque franais, et finalement de tous.
Nous voulons examiner ici les restructurations des franais vernaculaires, et
les conditions susceptibles de les favoriser, en discutant des facteurs de convergences et de divergences, la notion de norme endogne , la perception daccents
ou didentit sociolinguistique. Nous nous arrterons quelques formes : subjonctif,
que, relatives, discours rapports, auxiliaires, en privilgiant les interfaces, entre
syntaxe et discours dune part, et entre syntaxe et phonologie de lautre.

20

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet

1. Peut-on parler de franais dAfrique ?


1.1. Des notions rvaluer : natif et vernaculaire
Selon la doxa, la diffrence entre franais europens et amricains dune
part, africains de lautre, serait le trait natif , rare en Afrique. Il faut donc commencer par relativiser cette notion de locuteur natif , qui nest pas le facteur essentiel dopposition. Ainsi un Louisianais sera dit natif , mme sil nutilise que
rarement le franais dans sa vie courante, alors quun Camerounais est regard
comme non natif mme sil conduit peu prs toute sa vie en franais1.
Notre intrt premier est ainsi dirig sur les vernaculaires, quil est habituel
de dfinir travers les traits en usage surtout loral, dans la proximit communicative (changes ordinaires, entre proches), compte tenu dune certaine dilution de la
pression normative et dun degr bas de surveillance (auto- ou htro-). Tous ces
critres savrent problmatiques et mal dfinis (Renaud 1998), car ils se concrtisent diffremment selon les lieux. Appliquer la dnomination de vernaculaire aux
franais dAfrique, cest accepter un nouveau sens ce terme, puisque le franais
peut tre le vernaculaire de locuteurs qui ne lont pas comme langue premire. Pour
autant, en parlant de franais vernaculaires en Afrique, on nen aura pas cern toutes
les caractristiques.
Est-il justifi de dire quil existe un (ou des) franais dAfrique ? Peut-on
dire autre chose que franais en Afrique , ou franais Nom de lieu (et variante adjectivale ou nominale) ? Est-ce seulement dun point de vue europo-centr
que lon peut dire franais dAfrique , ou bien des locuteurs se reconnaissent-ils
dans cette dnomination ? Lors des premires journes scientifiques du rseau thmatique tude du franais en francophonie de lUREF Nice en 1991, Manessy
et Tabi-Manga insistaient dj sur les problmes (notamment idologiques TabiManga 1993 : 43) de lexpression franais dAfrique , lie la question de la
norme endogne que nous commenterons plus bas. Vingt ans aprs, les mmes
questions perdurent, dans un paysage o lon peroit sans doute mieux trois raisons
qui devraient inciter la prudence : 1) la disparit selon les pays (par exemple selon
le type de colonisation) ; 2) les conditions cologiques dexercice de la langue, diffrentes pour chaque pays, voire pour diffrentes aires dun mme pays ; 3) la disparit de matrise selon les locuteurs.
1.2. Donnes factuelles sur le franais en Afrique
Le franais en Afrique pse dun poids certain sur la francophonie mondiale : 46,3 % des francophones sont des Africains un peu plus nombreux que les
Europens (44 %) daprs les donnes officielles du 12 octobre 20102. Ces donnes sont sans doute contestables, mais a minima, elles confirment limportance de
lAfrique pour la francophonie. Les critres retenus pour tablir les donnes chiffres de francophonie sont dits minimalistes par le Rapport de synthse de 2010,
1
La notion problmatique de locuteur natif a t explore sur le plan thorique par
louvrage de Coulmas (1981a), et dtaille dans son introduction (Coulmas 1981b).
2
< www.diplomatie.gouv.fr >.

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone

21

pour des contextes sociolinguistiques varis. En effet, les pourcentages ont t calculs soit sur la base des donnes disponibles par les recensements nationaux officiels, soit par des enqutes directes, soit daprs les donnes scolaires pour lAfrique
et les pays o le franais est langue trangre3.
Paralllement ces pourcentages, lOIF a publi des donnes qui sont le rsultat denqutes, qui approchent le rle du franais, sa perception, ou encore la
comptence des locuteurs dans certaines zones. Ainsi, deux mtropoles africaines
sont prsentes comme suit par rapport la connaissance du franais.
Abidjan
Kinshasa

Pas du tout
1%
8%

Difficults
32 %
28 %

Assez bien
52 %
43 %

Trs bien
15 %
21 %

Les deux pays se distinguent aussi par le taux de scolarisation des enfants de plus de
10 ans : 48 % valus pour la Cte dIvoire, 78 % pour la Rpublique Dmocratique
du Congo (RDC). Les pourcentages de francophones dans ces pays sont estims
45,7 % pour la RDC et 90 % pour la Cte dIvoire, mais les donnes de scolarisation
ont prim, accordant pour la Cte dIvoire entre 16 et 35 % de francophones et pour
la RDC de 36 60 %. Les chiffres semblent minimiss pour la Cte dIvoire, mais
maximiss pour la RDC. Il est vrai que le rle vhiculaire du franais, dcisif en
Cte dIvoire, est supplant en RDC par les vhiculaires comme le lingala et le kiswahili depuis les annes 80 (cf. Nyembwe ce volume).
Il nen reste pas moins se demander ce quest un francophone, et o passe
la frontire. Si les notions de langues premire vs seconde ont t abandonnes par le dernier Rapport de lOIF, celles de locuteurs rels vs occasionnels ou de franais dusage courant vs partiel ont t diversement appliques, et ne disent pas grand-chose sur la comptence relle en franais, compte
tenu de la varit des situations.
Le flou de lexpression franais dAfrique incite ainsi revenir sur la
question de la norme (des normes endognes vs une norme exogne, une norme africaine ou panafricaine vs des normes nationales), aprs un rapide rappel du pass.
1.3. Petit rappel historique
Si lhistoire des franais dAfrique est en partie partage, quelle est
lincidence des diffrences ? Les franais ont des histoires diverses en Afrique, des
divergences apparaissent ds le dbut, paralllement des convergences mises en
relief par des tudes comme Manessy & Wald (1984), Manessy (1994).
Des vhiculaires franais ont t prsents sur les ctes du Golfe de Guine
depuis plusieurs sicles, aprs la construction dun premier tablissement franais
Ouidah en 16714. Toutefois, le franais nest enseign quau dbut du XXe sicle
3

Ont t comptabiliss les francophones des pays de lOIF, plus lAlgrie, les tats-Unis,
Isral et le Val dAoste. Ceci explique que lenseignement du et en franais soit pris en
compte pour certains pays de lOIF, notamment ceux o le franais est langue trangre
(Roumanie, Laos, etc.). Les critres appliqus lAfrique sont ceux de ces pays.
4
Le comptoir de traite de Saint-Louis a t cr en 1638, celui de Gore en 1677, Dakar est
fond en 1857.

22

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet

avec le commencement de la scolarisation publique dans les colonies de lAOF et de


lAEF (voir Calvet 2010), pendant que, au travail et dans larme, ce sont des vhiculaires coloniaux qui sont diffuss. Les colonies sont ingalement scolarises et les
coles de brousse nenseignent pas le mme franais que les coles urbaines. Et il y
a aussi des divergences de traitements des langues africaines selon les rgimes coloniaux (Quefflec 1992, Calvet 2010 pour lenseignement). Ainsi, la politique franaise dexclusion des langues africaines diffre de la politique belge. Par la suite, les
politiques linguistiques des tats indpendants se sont encore diversifies.
Nyembwe (2004) analyse en trois temps la politique linguistique de la RDC aprs
lindpendance : rattrapage (dcennie 60), remise en question (dcennie 70) et
conciliation ou partenariat (jusqu aujourdhui)5. Mais dans la ralit sociolinguistique, la complmentarit franais / langues nationales est trs dsquilibre, comme
le disent de faon consensuelle peu prs tous les travaux sur le franais en Afrique.
Ces divergences historiques et politiques ont eu des incidences sur le franais dans les pays africains francophones. Les tensions sur le franais sont pourtant
partout les mmes, avec des colorations diffrentes selon les situations : pression du
standard et idologie de la langue pure dune part, vernacularisation et hybridation
dautre part6.

2. La norme et les normes


La question de la norme est trs vive en Afrique, lie celle de la dnomination du franais. Si, de faon spontane, les Ivoiriens voquent un franais ivoirien et les Sngalais un francngalais (par exemple), ces pratiques sont loin dtre
entrines par une norme officielle. Pour toute activit socialement prestigieuse,
cest la norme internationale de franais, tendant vers le standard, qui est actualise.
Aucun pays africain francophone, mme la Cte dIvoire, plus indpendante envers
le franais de France, nest prt assumer une norme nationale de franais distante
de la norme exogne. Les travaux actuels de normalisation portent plutt sur les
langues africaines, mais ils naboutissent jamais ce que ces langues soient utilises
dans des fonctions minentes (crit, discours officiel, discours dexpertise). Le franais a t conserv aprs les indpendances, avec largument du moindre cot parce
que les outils didactiques, administratifs, juridiques taient dj disponibles. Il nous
semble difficile quil fasse dj lobjet dun travail de normalisation.
Pourtant, des normes endognes sont plus ou moins avres selon les pays
et les espaces de communication, de loral informel aux crits littraires, en passant
par le discours de presse et le discours politique, parfois jusquaux niveaux les plus
levs.

La Francophonie institutionnelle met en avant, au moins dans les textes, le partenariat avec
les langues locales.
6
Les franais africains sont en gnral limits un statut officiel, aux usages formels et aux
zones urbaines sauf au Sngal, toutefois particulier par le rle du wolof au Cameroun, au
Congo, en Cte dIvoire et au Gabon, o leur vernacularisation donne au contraire souvent
lieu des formes hybridifies (bien attestes en Cte dIvoire et au Cameroun).

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone

23

2.1. Norme endogne vs exogne


La notion de norme endogne , introduite par Manessy & Wald (1984),
sest rvle depuis trs productive dans les travaux sur le franais, en Afrique et
ailleurs (Manessy 1994 et 1995, Prignitz 1994, Wharton et al. 2008), et a t reprise
dans des approches didactiques (voir tats gnraux de lenseignement du franais
en Afrique subsaharienne francophone de 2003). La notion fait rfrence une dynamique interne des langues, qui favorise la variation et lgitimise les formes ordinaires . La question de la norme se trouve ds lors rafrachie et pose, non plus
partir dune langue artificiellement coupe de son milieu cologique, mais partir de ce qui se parle, un vernaculaire marqu par le plurilinguisme (Wharton et al.
2008, 4e de couverture).
Cependant, la notion d endognit mrite que lon prcise ce
quapporterait le qualificatif la notion de norme . Elle ne peut tre que relative,
dans la mesure o il est difficile quun changement dans les normes se dveloppe de
faon entirement endogne, pour une langue initialement exogne dont ladoption
est motive par des intrts socio-conomiques transnationaux. En outre, dans un
contexte de globalisation, toutes sortes de franais circulent travers la chanson, le
cinma, Internet ou les mdias. Quant aux formes, dun point de vue syntaxique ou
phonologique, la notion d endognit est encore plus difficile tenir devant la
frquence des phnomnes de convergence, dans les franais dAfrique, dEurope et
dAmrique.
Alors, quelle est la ralit dune norme de franais pour lAfrique ? Une
norme africaine de franais est actuellement une illusion, pour diffrents motifs
socioculturels et linguistiques. Il ny a ni ensemble culturel de lespace occup par la
langue franaise, ni reprsentation unitaire dune Afrique francophone . Par ailleurs, la conscience aigu de la norme qui accompagne souvent le franais se mle,
lissue de la colonisation, des relations ambigus avec cette langue : des sentiments dalination, de dpossession identitaire et culturelle coexistent avec la perception dun dfi relever par la matrise du franais standard7.
En consquence, pour chaque pays, si le concept de norme endogne est
plus ou moins admis pour les franais ordinaires, il est loin de rencontrer une volont de lgitimation officielle. Les tats gnraux de lenseignement du franais en
Afrique subsaharienne francophone de 2003 Libreville ont affirm la ncessit de
lgitimer des normes endognes, mais aucune suite na jamais t donne8.
Lide de norme africaine ou panafricaine de franais est inconcevable dans ce contexte.

Dans le contexte, en certains aspects comparable du Maghreb, Kateb Yacine parle de butin
de guerre pour le franais en Algrie et non de legs , mtaphore plus conventionnelle et
surtout plus franco-centre.
8
Au contraire, les rformes universitaires (LMD) conduisent souvent laugmentation des
cours de langue franaise dans les universits et coles normales, et donc la diffusion du
standard.

24

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet

2.2. Convergences et divergences des franais dAfrique


Des convergences et des divergences apparaissent sur plusieurs plans dans
les travaux sur les franais en Afrique, selon quils sattachent plutt aux formes ou
aux normes. Du point de vue des formes, depuis les travaux de Wald et Manessy, il
existe des tudes globales sous lappellation franais dAfrique , mais la tendance
actuelle est plus des travaux limits gographiquement (capitales, rgions, pays).
Ces tudes descriptives prennent deux orientations, selon quelles insistent sur les
convergences ou les divergences. Les phnomnes sociolinguistiques voqus pour
expliquer des convergences de formes sont la basilectalisation en gnral lie des
locuteurs de niveau dtudes modeste, de position socio-conomique peu avantageuse et dune faible matrise du franais (Italia & Quefflec 2010), un fort contact
avec les langues africaines, ou aux effets dune culture doralit9. Les travaux qui
pinglent plutt des divergences sintressent aux interfrences avec les langues
africaines (parmi dautres, Skattum 2010), ou des processus de vhicularisation vs
vernacularisation (Manessy 1994, 1995)10.
Pour comparer entre eux les franais en Afrique, il convient de dfinir des
termes de comparaison. Les frontires politiques et administratives sont-elles dj
pertinentes alors quelles ont t imposes depuis peu ? Les cartes ethnolinguistiques le sont-elles davantage, alors que la migration et une grande mixit ethnique
ont caractris la plupart des rgions africaines avant, et plus encore aprs, la colonisation ?
Du point de vue des normes, les dynamiques linguistiques des mtropoles
peuvent diffrer selon quune langue domine (franais Abidjan, wolof Dakar) ou
que plusieurs langues se rpartissent lespace, comme Ouagadougou ou Kinshasa. Les pratiques du franais convergent davantage dans le premier cas, tendant
soit vers lautonomie, soit vers le standard, et sont plus divergentes dans le second11.
Dun point de vue formel, nous sommes ici dans le cadre des rapports entre
langues ou varits, qui obligent sinterroger sur le mme et lautre , question
fondamentale de la mthodologie linguistique. Si lon nattribue pas les divergences
au contact, il reste les contraintes, lextension et la frquence des phnomnes, que
nous illustrerons avec a anim. Soient les exemples suivants, qui montrent des
proximits entre faits provenant daires diffrentes :
(1)

les femmes, a travaille mal. (Paris, Bauche 1920 : non spcifique)

(2)

a trouve quelque chose pour pas aller en docteur parce que a avait pas
dargent pour a. (Louisiane, Stbler 1995 : spcifique)

(3)

ton dernier passager que tu trouves, tu viens avec a. (Abidjan, Knutsen 2007 :
spcifique)

9
Une quatrime hypothse sur les causes de convergence, celle de la smantaxe (Manessy 1995) semble avoir t abandonne.
10
Des travaux comme Prignitz (1994) montrent combien les noncs peuvent tre proches, au
Tchad, au Cameroun, au Niger, au Burkina Faso ou en Cte dIvoire.
11
Voir la notion d aire communicative dans Gadet, Ludwig & Pfnder (2009). Ces aires
ne doivent pas tre considres comme des espaces clos juxtaposs, mais comme des ensembles pouvant interfrer.

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone


(4)

25

a veut voler de ses propres ailes, mais a peut mme pas gagner sa vie. (Paris : spcifique)

Mais avant daller plus loin sur la syntaxe, nous voquerons rapidement la perception des accents, puisquil apparat que cest l que se manifestent le mieux des spcificits.
2.3. Les accents africains
Les capitales ouest-africaines sont des espaces o slaborent des connaissances linguistiques et mtalinguistiques par lexprience de laltrit. Une tude sur
la perception des accents ouest-africains (Boula & Boutin 2012)12 tente dvaluer la
perception comme comptence apprhender la ralit linguistique et corollairement, de confirmer / infirmer lexistence dindicateurs permettant de reconnaitre des
appartenances sociolinguistiques, ethnolinguistiques ou nationales.
La pertinence des rponses atteste une relle comptence catgoriser un
signal, indpendamment de toute rfrence culturelle, spatiale ou socioprofessionnelle, en labsence dautres marques lexicales ou syntaxiques. Plusieurs indices ont
t tests instrumentalement : les ralisations de /R/, les patrons prosodiques des
polysyllabes (diffrence dans la frquence fondamentale entre premire et dernire
syllabe), les dures, sans que les rsultats permettent pour linstant une modlisation. Il ressort de ltude que les patrons et routines perceptives sont plus efficaces
que le traitement automatique des donnes acoustiques13. La justesse des rsultats
perceptifs sur lidentit ethnolinguistique et nationale des locuteurs montre que les
accents diffrencient dune part quatre capitales, dautre part quelques ethnies de la
rgion ouest-africaine. Ce test permet aussi de soulever des questions, que les prononciations de R peuvent illustrer.
Ltude de R chez des locuteurs sngalais, maliens, burkinab et ivoiriens montre
des patrons diffrents pour chaque groupe. Les pourcentages par appartenance nationale de /R/ apicaux, dorsaux ou vocaliss / lids se rpartissent comme suit :
%R
[r] apical
[R] dorsal
[w] vocalis ou lid

Burkina Faso
71
5
24

Cte dIvoire
39
10
51

Mali
91
0
9

Sngal
59
23
18

Pour tous les pays sauf la Cte dIvoire, le R le plus frquent est [r], et des R
peuvent tre lids en finale. Les Sngalais (wolof) ont fait entendre plus de R dorsaux, les Maliens (snoufo et bambara) nont produit aucun R dorsal et peu dlisions, les Burkinab (mossi et bambara) et les Ivoiriens (akan, snoufo et bambara)
ont eu des R dorsaux et lids, mais les R lids sont majoritaires en Cte dIvoire.
12
Les juges de la premire phase de lenqute, majoritairement ivoiriens, devaient valuer
le degr daccent, le niveau dtudes, et identifier lappartenance ethnique et nationale de
20 locuteurs de 4 pays, 5 ethnies, 5 niveaux dtudes, de 24 62 ans. Voir
< http://www.audiosurf.org/test_perceptif_africa >.
13
On peut sinterroger sur la pertinence dune dmarche qui tente de comprendre le fonctionnement de la perception, en se basant sur des mesures acoustiques instrumentales ou en les
prfrant aux tudes perceptives et la linguistique populaire.

26

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet

Il est possible que le R constitue un indice pour les juges , et ils lont signal en
fin de test quand on leur a demand quels indices les avaient guids. La justesse
dont ils font preuve pour localiser les locuteurs contraste toutefois avec la pauvret
des commentaires : Mali et Burkina ils roulent les r / Cte dIvoire : ils ne
prononcent pas les r / les R sont plus marqus chez les mors.
Si le linguiste peut ainsi dgager un systme, comment les juges ont-ils
acquis des patrons sociolinguistiques efficaces, compte tenu des ressources perceptives / cognitives, souvent peu conscientes ? Et quand plusieurs patrons phonologiques sont possibles par communaut, comment seront-ils perus ?
Il semble quil faille conclure ce point en signalant le primat du socioculturel sur le structurel dans lvaluation de varits de langue.

3. La syntaxe, facteur de diffrenciation entre les franais ?


Si des diffrences phontiques sont exploites en perception pour identifier
des franais dAfrique de lOuest, les donnes syntaxiques quant elles semblent
davantage partages travers les espaces francophones, et moins aptes dresser des
profils communautaires.
3.1. Des lieux de variation
Pour la syntaxe, nous allons nous arrter des faits bien identifis comme
des lieux de variation du franais (Chaudenson et al. 1993, Gadet 2010). Pour certains domaines comme la jonction de phrases ou la morphosyntaxe verbale, la syntaxe ne saurait tre tudie sans tenir compte des interfaces, et avec le discours
(puisque des effets de sens sont possibles sans imputation la syntaxe), et avec le
phonique, o les oppositions entre deux morphmes se rduisent parfois des diffrences acoustiques minimes14.
Il faut dabord soulever la question des corpus pour les descriptions, en
particulier les corpus oraux : il en existe beaucoup, mais peu sont facilement disponibles (par exemple sur Internet). Dautre part, ils diffrent quant leurs conditions
de recueil, quant leur volume, et quant aux modalits de transcriptions. Leur
nombre est pour lAfrique bien moins lev que pour les franais dAmrique, qui
ont aussi t recueillis plus tt ; mais les recueils africains sont intervenus trs vite
(Hattiger 1981).
Nous nous demanderons maintenant quelles hypothses peuvent tre tires
des faits oraux documents. Quelques questions apparaissent comme des pralables :
- Peut-on caractriser les tendances actuelles du franais ?
- Comment dfinir la notion de tendance , autrement que par une liste ?
- Quels sont les effets de ce quil est souhaitable de ne comparer que du
comparable (des faits relevant de productions analogues), et surtout pas des
confrontations du standard ? (Pour une critique des points de vue fonds sur le
standard, voir par exemple Ploog 2002, Gadet 2011).

14

On touche aussi les limites dune syntaxe de loral qui ne sappuie pas sur la prosodie.

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone

27

Nous allons donc repartir de quelques lieux de variation identifis, et nous demander
lesquels dentre eux constituent des candidats pour des spcificits panfrancophones. Dans un deuxime temps, nous devrons nous demander ce quon manque
lorsquon se contente de reprendre les questions identifies dans la ralisation dune
grammaire (Gadet 2010).
3.2. Des questions privilgies
Les zones syntaxiques identifies concernent les prpositions, les pronoms,
le systme des temps verbaux, la ngation, les constructions verbales, que (qui concerne plusieurs faits diffrents), l, les relatives, les interrogatives, lordre des mots ;
et la liste nest pas close. Cest a priori une liste chaotique : pour quelle fasse sens,
il faut prendre de la hauteur par rapport aux questions de grammaire15.
Prenons dabord lexemple du subjonctif et de son instabilit , pour lequel des tendances ont t tablies, aussi bien par des historiens de la langue que par
des sociolinguistes / grammairiens (disparition, mais pas totale). Ds 1949, Brunot
& Bruneau ( 519) crivaient que le subjonctif franais nest plus quun mode
dfectif . Neumann-Holzschuh (2009), sur le franais acadien, observe quil se
maintient surtout aprs vouloir, aprs les conjonctions comme bien que, et aprs il
faut :
(5)

si tas une laiterie faut pas tu te mets en amour avec une vache. (Louisiane,
Stbler 1995)

(6)

un garde du corps cest pour pas quelquefois que vous partez en arrire. (StPierre-et-Miquelon, Chauveau 1998)

(7)

vous pouvez avancer au micro pour quon pouve entendre a que cest que
vous avez dire. (Nouvelle-cosse, corpus Petras 2008)

(8)

jai pas connu a avant que jtais grande et marie. (Louisiane, Stbler 1995)

(9)

je voudrais pas quelle ferait un fricot au lapin. (Nouveau-Brunswick, Wiesmath 2006)

Maintenant, quen est-il en Afrique ? Les mmes tendances sont-elles luvre ?


(10) donc faut que on va garder a. (Cte dIvoire, Boutin 2008)
(11) on voulait dj prendre les mots avant que la voiture a dmarr. (Cameroun,
Simo-Souop 2009)
(12) cest pour cela que on a remarqu que mme les demandes de bourse
internationale, les tudiants malgr quils ont des diplmes, mais ils ont des
difficults pour acqurir ces bourses. (Sngal, Gueye 2008)

15

Lors du colloque de Cologne, Katja Ploog a soulign que ces zones du franais sensibles
la variation semblaient concerner la linarit, plus immdiatement contraignante en mode
spontan. Cest ainsi que sont particulirement concerns la zone antverbale, avec les clitiques, fragiles du point de vue morpho-phonologique, et des lments de connexion (prpositions et conjonctions), qui permettent lincrmentation dunits discursives plus complexes. Il
sagit de deux niveaux dlaboration linaires bien diffrents, qui nexpliquent certainement pas tout, mais qui permettent dinscrire une rflexion dans une dynamique duniversaux
de loralit (voir conclusion).

28

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet


(13) on lui a dit de venir prendre, euh, commencer tre, euh, dtacher des ballots l, que un certain moment donn, on va faire des affaires pour quil
commence avoir un bureau, et ainsi de suite jusqu ce quon va lemployer
officiellement. (Burkina Faso, Prignitz 2004)

Certains de ces exemples sont fragiles, mais il semble quand mme bien quil y ait
au moins partiellement convergence entre les diffrents franais, malgr quelques
diffrences de notations selon les auteurs (voir Knutsen (2007 : 218), qui pour le
franais dAbidjan parle de variabilit aigu ).
On peut observer une tendance similaire avec que, dans un emploi dit de subordonnant universel , ou comme seul subordonnant en relative, o il est suivi ou non
dun pronom rsomptif. En tant que lien discursif vague, que est affect de mouvements contraires dextension et domission (voir Wiesmath 2006) :
(14) on avait juste eu llectricit que moi javais 16 ans. (Louisiane, Stbler 1995)
(15) jai pas pu y aller aujourdhui que javais la voiture. (Paris)
(16) moi jai des petites surs qui vont lcole que je prends la charge. (Cte
dIvoire, Knutsen 2007)
(17) il y avait la fesse de la maison un arbre que jai grimp en haut. (Cameroun,
Ongun Essono 2002)

Ces observations invitent revenir sur la dfinition de la relative et sur celle


dautres catgories grammaticales dailleurs, qui seront branles par les phnomnes non-standard. Les liens vagues sont renvoys au discours, ou forcs vers
des catgorisations dtermines. Pourtant, ces phnomnes, un peu vite considrs
comme inclassables , invitent revenir sur les interfaces de la syntaxe, ce que
nous allons faire maintenant avec lexemple du discours rapport.
3.3. Le discours rapport
Lintgration par un locuteur du discours dautrui dans son propre discours
dtourne ce discours en linsrant dans un nouveau contexte, pour un nouvel objectif. Ces nouvelles conditions pragmatiques demandent que soient respects la fois
le bornage des voix et lunicit de lacte dnonciation, alors mme quil est le produit de plusieurs voix. Dun point de vue syntactico-discursif, les discours rapports
sont traditionnellement classs par catgories selon le degr dautonomie / intgration. Cependant, de nombreuses tudes, sur des discours littraires, sur des discours
crits et oraux divers (Rosier 2009), sur les franais dAfrique (Ploog 2004, Quefflec 2006, Simo-Souop 2009, Boutin 2011), ou sur les franais dAmrique (Vincent & Dubois 1997) montrent que nombre de discours rapports sont hybrides, manifestant des proprits complexes.
Dans des usages sans trop de pression de la norme crite du franais, que et
de subissent une rinterprtation syntaxique et logique, et des particules nonciatives
(non, ah, mais, bon, etc.) peuvent jouer le rle de balise du discours rapport en
mme temps quelles orientent vers linterprtation. En particulier, quand que est
omis pour un discours rapport indirect, ou trs dcal par rapport au verbe dans un

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone

29

discours direct ou indirect, et quil ny a pas dautres marques de dpendance16, son


rle grammatical est affaibli au profit dun rle discursif. Que a alors un rle
dorganisation du discours, proche de celui de particules nonciatives comme non,
bon, ben, comme on le voit dans les noncs :
(18) vers la fin il me dit que non mon papier il na pas pu prendre que cest trop
compliqu que lui il pensait que ctait un autre travail et moi je lui ai ddonn un travail que son ami ne peut pas faire que cest trop pour son ami.
(Cte dIvoire, Boutin 2011)
(19) le gars il dit non que non que le que lonc- que Monsieur euh Kabor quil
est sorti. (Burkina Faso, Prignitz 2004)
(20) la Franaise elle disait que non elle ne peut pas recevoir que son mari lui a cach lheure laquelle son pre devrait venir. (Tchad, Prignitz 1994)
(21) je demandais souvent aux enfants si ctait bon cest quelle cole qui tait
habille comme a. (Burkina Faso, Prignitz 2004)
(22) donc on a dit bon cest mieux de rester avec la foule. (Cte dIvoire, Boutin
2011)
(23) je dis hein je go seulement me coucher. (Cameroun, Simo-Souop 2009)
(24) cest pour a je te dis ben il faut de lentranement. (Paris, Gadet)

Si que garde son rle de subordonnant syntaxique dans la majorit des cas, il joue
donc aussi parfois un rle discursif de marqueur de dbut de discours (voix du locuteur ou voix rapporte), se rapprochant des particules nonciatives. On manque
dtudes pour affirmer la similitude avec les autres franais17, mais aussi avec
dautres langues18. On peut cependant risquer une hypothse : le discours rapport,
pratique sociale dont les enjeux transcendent les langues et les cultures, donne lieu
aux mmes types de phnomnes, et on peut observer des convergences de formes
pour des processus cognitifs communs.
3.4. Imbrications entre faits syntaxiques et phoniques
On prendra ici lexemple des auxiliaires et de la tendance, atteste aussi
bien en Europe quen Amrique, au remplacement de tre par avoir. Les faits
napparaissent pas aussi frappants Abidjan ou Ouagadougou, et incitent la prudence. Des facteurs lexicaux et phonologiques entrent en jeu dans ce domaine morphosyntaxique. Certains verbes, comme quitter, sont souvent flchis avec tre,
constituant des exceptions lexicales :

16
Les subordonnants sont considrs comme la premire marque de dpendance, impliquant
les suivantes : la phrase qui suit perd son autonomie nonciative, les temps et modes verbaux
sont modifis, les personnes des pronoms et les flexions verbales subissent un transfert, les
reprages spatiaux et temporels sont ceux de la narration.
17
Ainsi, Rosier (2009 : 78-80) parle de discordanciel pour tous les mots, expressions ou
constructions [interjections, connecteurs, modalisateurs, ruptures modales] qui permettent de
produire un dcrochage nonciatif .
18
Leonaviien (2007) compare les particules nonciatives comme balises de discours
rapports dans la presse franaise et lituanienne.

30

Batrice Akissi Boutin & Franoise Gadet


(25) et les Ouagalais qui sont quitts avec des gens de [toponyme] l ici. (BurkinaFaso, Prignitz 2004)

(26) je suis quitte l-bas a vaut dix ans je suis pas encore arrive donc on sest
pas encore vu. (Cte dIvoire, Boutin 2008)

La frquence de ce phnomne nest pas ngligeable dans PFC : quatre occurrences


de quitter avec avoir, pour trois avec tre.
Par ailleurs, une forme syncrtique E19 est atteste sporadiquement (trois
fois en cinq heures de parole transcrites pour ce mme corpus) pour ce verbe ou
dautres qui sont habituellement construits avec avoir (Prignitz & Boutin 2010).
(27) donc cest par rapport a quon vous E, on vous E vus dans les problmes.
(Burkina-Faso, Prignitz 2004)
(28) on peut pas toujours rester, toujours comme on le dit, avec les colonisateurs.
Cest tel pays qui nous E colonis, il faut rester avec lui, non. (Cte dIvoire,
Boutin 2004)
(29) maintenant, elle dit : Bon, va les appeler . Maintenant, je suis partie les
appeler, ils s/ ils sont venus. Vous E quitts o ? Et puis ils ont dit : Non,
maman, maman, cest que . Cest que quoi ? (Cte dIvoire, Boutin 2004)

Dans ce dernier cas, on peut parler dimbrication du phonique et du morphosyntaxique. Cette forme syncrtique est le rsultat dune perte dopposition phonologique [a ~ ] pour certains (a, as, es, est, ait, etc.) et dune rosion / attrition pour
dautres (tes, avez), affaiblissements phoniques qui vont souvent de pair avec le
processus de grammaticalisation (Kriegel 2003). Pour autant, ces faits ne sont pas
suffisants pour en dduire quil y a changement dans le systme. La prudence, ici
aussi, demande de rechercher si dans un mme discours, les autres lments du paradigme de est (ou de a) sont prsents. Mais il est possible quune ranalyse de E
soit en cours, comme simple marqueur de temps verbal.
On conclura donc pour les lieux de variation en syntaxe en se demandant si
ce que lon peut apprendre se limite 1) une numration de phnomnes syntaxiques documents (i. e., accumuler des exemples), 2) des tentatives pour les localiser dans une grammaire.

Conclusion gnrale
Nous sommes conduites revenir sur la ncessit pour un linguiste de regarder la francophonie comme un tout, non seulement pour des raisons sociolinguistiques mais aussi pour des raisons linguistiques : les franais dAfrique nous apprennent autant, voire davantage par le regard quils nous conduisent porter sur le
franais que par leur forme mme, qui nest pas automatiquement divergente par
rapport aux autres franais.
Les franais non-hexagonaux permettent ainsi, par effets de loupe, de
mieux saisir des phnomnes gnraux susceptibles de concerner tous les franais,
19
Nous optons pour une transcription E pour des valeurs phontiques de voyelles mi-ouvertes
proches de [], avec lide que ces valeurs ne constituent pas des particularits distinctives de
plusieurs morphmes.

Les franais dAfrique dans une perspective panfrancophone

31

ou un grand nombre dentre eux. Ce qui nous conduit nous intresser aux tendances affectant les franais, au-del dune numration de faits syntaxiques. Il
nous semble intressant de chercher tirer des gnralisations sur les vernaculaires,
avec une hypothse forte de points communs entre vernaculaires (voir Miller &
Weinert 1998 quant la proximit des versions parles des langues, qui se ressemblent davantage que leurs versions standard). Lhypothse vaut-elle entre vernaculaires dune mme langue ? Peut-on ltendre aux vernaculaires de toutes les
langues ? Des similitudes de conditions dusage ou de types de discours (proximit,
oralit, usage ordinaire, enjeux quotidiens) correspondent effectivement des tendances semblables entre formes. Jusqu quel point ? Ces questions, bien illustres
partir des franais dAfrique, concernent la confrontation entre formalisme et fonctionnalisme, en particulier sur le dcoupage mme des niveaux de description et
leur intrication.

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QUATRE VARIATIONS SUR LA NORME ET DES USAGES (PRESQUE)


SANS FRONTIRES
Claude Frey
Universit de Paris 3
en dtachement la Coopration pour le Franais
Ambassade de France Nairobi (Kenya)

Introduction
Les questions de convergences et de divergences par rapport la norme
sont des questions centrales dans la description du franais en Afrique francophone.
La littrature ce sujet est abondante, particulirement ds la rflexion sur
lapproche diffrentielle qui mne la ralisation de lIFA en 1983, susceptible de
dterminer une frontire entre les particularits lexicales du franais en Afrique et
les usages hexagonaux. Lide mme de frontires ouvre la voie vers une rflexion
sur la rfrence et sur la norme du franais en Afrique. Nous pouvons mentionner,
parmi les volutions des vingt dernires annes, lapparition de deux notions nouvelles : celle de franais de rfrence , qui remet en cause la seule rfrence normative en prenant en charge la rfrence dusage (cf. Poirier 1995) ; et celle de
normes plurielles qui, dans de nombreuses publications sur ce sujet, depuis 2001
surtout, remet en cause lide dune norme unique, universelle et immuable.
Les normes plurielles intgrent :
- la norme acadmique, rpute singulire, universelle, idale, stable bien
que subissant une lente volution diachronique. Une telle norme nexiste en Afrique
quen rfrence la norme acadmique de France, aucun tat africain nayant tabli
sa propre norme officielle1 ;
- les normes dusages, plurielles, variables en fonction des situations diatopiques, diastratiques, diaphasiques et diachroniques. Elles concernent aussi bien le
franais en France que le franais en Afrique, des rgularits discursives pouvant
tre particulires lun ou lautre pays, ou communes plusieurs.
Les divergences par rapport ces normes constituent la base de lapproche
diffrentielle qui a servi dcrire le franais dAfrique, les convergences ntant
prises en compte que pour constituer un corpus dexclusion. Mais lopposition convergence divergence est quelquefois moins dichotomique que ne le laisse paratre
la thorie et se situe en pratique, du moins dans certains cas, dans une relation de
continuit qui peut rendre difficile la dlimitation dune norme dusage endogne.
La rflexion qui suit sappuie sur un corpus recueilli pendant plusieurs annes, ainsi que sur les descriptions diffrentielles publies ce jour, pour mettre en
vidence des formes convergentes du franais dans diffrents pays francophones,
dont la France. Nous traiterons quatre cas, parmi ceux qui apparaissent divergents

Contrairement au Qubec, qui rige sa propre norme.

36

Claude Frey

par rapport la norme acadmique, mais qui montrent dans la pratique des usages
convergents :
1- un cas orthographique, lagglutination : en train de vs entrain de ;
2- un cas lexical : urgemment et la drivation adverbiale en -ment ;
3- un cas smantique, les usages particuliers du verbe faire ;
4- un cas morphosyntaxique, la pronominalisation : mon cur se battait.
La premire partie du texte qui suit illustrera ces quatre cas partir de
corpus ou de documents publis qui, tous confondus, rassemblent des occurrences
de 1975 (grce lIFA) 2011, et devraient montrer que lcart par rapport la
norme acadmique :
- nest pas a-normal dun point de vue linguistique2 ;
- sinscrit dans une logique de construction morphologique et smantique ;
- nest pas limit au franais dAfrique.
La seconde partie sera une rflexion partir du corpus sur la norme et les
usages, dun point de vue linguistique et sociolinguistique. Bien que trs li aux
questions de norme, lenseignement du franais ne sera pas abord.

1. Quatre exemples sur laxe divergence convergence


1.1. Entrain de : lagglutination orthographique
1.1.1. Quelques exemples tirs des usages en Afrique francophone
Le corpus atteste lusage de la forme entrain de la place de en train de. Le
franais au Burundi (Frey 1996) prsente les occurrences suivantes, parmi de nombreuses autres figurant dans la base de donnes :
Nous voyons des gendarmes entrain de les faire dvier de la route. (La Semaine
n13, 15/12/1993, p. 16)
Je tenais me rassurer* quil tait entrain de disponibiliser* largent pour la
construction de la piste synthtique promise. (Le Renouveau n4208, 05/10/1993,
p. 4)
Lorsque nous sommes entrain de faire nos sances dentranement [...], ils nous
regardent comme des btes de zoo. (La Semaine n9, 12/09/1993, p. 5)
Pour lui, le mouvement est encore entrain de sorganiser []. (Ltoile n29,
05/09/1994, p. 3)

De telles occurrences figurent aussi par dizaines dans notre base de donnes
du franais au Cameroun, exemples :
Cest pour vous dire que la crise est entrain de passer. (Aurore Plus n46,
14/07/1995, p. 8)
Des informations en notre possession font tat dun dispositif de rpression qui serait entrain dtre implant au Cameroun []. (N. Tjoumessie, Challenge Nouveau n8, 12/10/1995, p. 3)
2

Henri Frei lavait dj dmontr en 1929 !

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

37

La pitre prestation des Lions indomptables est entrain de se faire oublier par les
poulains de Jean Manga Ngun []. (J. Detchoubal, Galaxie n124, 06/02/1995,
p. 10)
Je suis entrain dinventorier les mots. (copie tudiant LMF2, 06/1995)
Les dcideurs sont entrain de mettre la charrue avant les bufs. (David Vital
Foncho, CRAC n14, 04/1996, p. 7)

1.1.2. Des usages franais aussi


Mais cette forme se rencontre frquemment aussi dans le discours franais,
dans des proportions certes bien plus faibles que la forme norme, quoique non ngligeables. Une recherche effectue avec Yahoo le 21/01/2011 apporte 4.630.000 occurrences pour entrain de, contre 135.000.000 pour la forme norme en train de :
Un belge arrive chez un copain qui est entrain de regarder le match Bruges Anderlecht la tl []. (loc. fr, http://www.abc-humour.com/Blagues-belges,
14/04/2005)
Je pense que Sarko est entrain de brler ses cartes pour la prsidence. (site Internet, hbenbrahim, 05/11/2005)
Cet homme ne savait pas quil tait entrain de tenir un rle majeur dans lhistoire
de la locomotion, il tait devenu le premier pilote dautomobile.
(http://www.retromobile.fr/fr/accueil/visiter/evenements-et-animations/)
Vous arrivez alors que la fourrire est entrain denlever votre voiture. Pouvezvous stopper lopration ? (http://www.infodroit.com/stationnement.php)

Des tudiants de lettres de 2e anne ou des diplms de niveau master 2 en


FLE utilisent la mme orthographe :
Il est entrain dpier larrive du facteur. (loc. fr., tudiantes L2 de Langue et
Littrature franaises, Paris 3, dossier de smantique, dcembre 2006)
Cest entrain dtre signe [sic]. (loc. fr., courrier lectronique, 05/11/2010)
Je suis entrain de faire du classement de dossiers dans le server et je tombe
comme tu peux le voir sur des documents intressants (loc. fr., courrier lectronique, 15/12/2010)
Je suis entrain de regarder les historiques des conventions et il y en a que je ne
trouve pas ou qui ne sont pas signes. (loc. fr., courrier lectronique, 23/12/2010)

1.2. Urgemment et les adverbes en -ment : un cas lexical de drivation


1.2.1. Les exemples des inventaires de particularits lexicales en Afrique
Contrairement au cas prcdent, les occurrences de ladverbe urgemment
sont frquemment mentionnes et illustres dans les ouvrages spcialiss. LIFA atteste urgemment pour la Cte dIvoire, le Burkina Faso, le Mali, le Niger, le Sngal
et le Tchad, avec cette dfinition :
Durgence, immdiatement, tout de suite, sans retard. Je dois porter urgemment
cette lettre la poste , Il faudrait que je sache a urgemment.

38

Claude Frey

Il faudrait ajouter le Burundi, le Cameroun, le Congo-Brazzaville, le Gabon, le Rwanda, le Tchad, etc., attests dans diffrents inventaires, la BDLP ou des
bases de donnes personnelles non publies :
Ce cas est semblable mille autres qui attendent urgemment en justice. (Burundi, F. Murara, Semaine n11, 10/10/1993, p. 5)
Je peux lui dire que ses collgues ont besoin urgemment de ces fiches. (Cameroun, prof. universit.)
Particulier : cherche recruter urgemment un garon de maison, une fille bonne
cuisinire. (Tchad, NDjamna Hebdo, 07/03/1996, dans Ndjerassem, Le franais
au Tchad)

Si urgemment est loccurrence la plus frquente (497.000 sur Internet), un


nombre important dadverbes est form avec le suffixe -ment, en raison dun environnement rfrentiel particulier ou gographiquement restreint. De ce fait, et probablement de ce fait seulement, elle ne figure pas dans les ouvrages de rfrence. Il
en va ainsi, parmi de nombreux exemples, de coraniquement au Maroc3
(788 occurrences sur Internet), coutumirement (11.100 occurrences) dans plusieurs
pays africains ( Il faudrait que jaccepte une fille marie coutumirement. , Henri
Lops, Tribaliques, p. 9), ethniquement (338.000 occurrences) et ethnocratiquement
au Burundi (1 seule occurrence, algrienne, sur Internet) ; lIFA note encore europennement (Centrafrique, Tchad, 1.100 occurrences), rencontr aussi au Cameroun,
fticheusement (Rpublique dmocratique du Congo (RDC)4, aucune occurrence),
indignement (Tchad, RDC, 13 occurrences). Provincement est relev au Cameroun
(aucune occurrence sur Internet), le pays tant divis en provinces administratives ;
cet adverbe pourrait tre relev dans dautres pays pour la mme raison.
Les crations adverbiales forges en fonction de besoins purement discursifs ponctuels ou courants5, indpendants du contexte culturel, sont aussi trs nombreuses, avec des nombres doccurrences trs variables :
Algrie :
civilisationnellement (272 occurrences sur Internet)
civilisationnellement adv. Sur le plan de la civilisation.
Civilisationnellement, lAlgrie est profondment ancre dans sa mditerranit,
elle ne tombera pas dans les griffes de lintgrisme islamiste. 1996, oral de
journaliste. [source orale]
Commentaire : Terme compris du plus grand nombre de francophones mais peu
utilis. (BDLP Algrie)
Burundi :
criamment (16 occurrences)

3
Commentaire : Terme peu employ. Il est utilis lcrit surtout par les intellectuels.
(BDLP Maroc).
4
Ladverbe est mis en guillemets dans lexemple propos par lIFA, ce qui dnote une
distanciation du locuteur par rapport la forme, et en rfrence la norme.
5
Sources diverses : bases de donnes, BDLP, IFA, inventaires nationaux, etc.

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

39

Leurs costumes et leurs cravates ne contrastent-ils pas criamment avec leurs


actes propres aux Bochimans du Kalahari et aux Touaregs du Sahara ? (K.B.F.,
LAube n40, 01 & 08/06/1994, p. 11)
Cameroun :
catastrophiquement (22.600 occurrences), permanemment (37 occurrences, toutes
dorigine africaine), reconnument (aucune
occurrence), etc.
En dautres termes, les deux ordres culturels constituent permanemment un
danger, lun pour lautre [...]. (G. Doho, critures V, p. 45)
Cte dIvoire :
rcurremment (412 occurrences)
Lillustration de ce cas est rcurremment observe dans les milieux de la presse
crite ou audiovisuelle (lexception ntant pas faite des autres secteurs
dactivits). (loc. ivoirien, tudiant, proposition de texte, 07/12/2009)
Madagascar :
imminemment (1.570 occurrences), incohremment,
(14 occurrences), etc.
[...] il serait prfrable de procder une hausse en deux temps : la premire, de
15 %, surviendrait imminemment [...]. (Ranaivo Lala Honor, LExpress n1437,
18/11/1999, p. 5)
Bien que le terrain soit spacieux, les vhicules sagglutinent incohremment6
lentre du parc [...]. (Bande dessine, Midi Madagascar n4323, 25/10/1997,
p. 6)
Tchad7 :
hontement / hontment (67.500 occurrences)
hontement adv., crit, oral, rare, lettrs. Sans gne, de manire honte.
Beaucoup en profiteront hontement [de la vacance du pouvoir aprs la fuite de
Hissein Habr en 1990] soit pour senrichir facilement, soit pour assouvir de vieilles
vengeances (NDjamna Hebdo, 01/12/1994). (BDLP Tchad)

1.2.2. Les occurrences ne sont pas toutes africaines


Le procd nologique produit ailleurs quen Afrique des formes drives
en -ment non attestes dans des ouvrages de rfrence tels que le Petit Robert, ou
mentionnes avec des nuances de sens ou des volutions diachroniques.
Urgemment, que le TLFi mentionne comme rare, connat 344.000 occurrences sur Internet, et notre corpus prsente des illustrations de journalistes ou denseignants :
Il faut maintenant urgemment se repositionner. (loc. fr., Franois Bachy, journaliste, TF1, 22/04/2002)
Et ctait urgemment ncessaire. (loc. fr., prof. Paris 3, 12/09/2006)
6
Lusage des guillemets est rvlateur de la distanciation qui est prise par le locuteur par
rapport cet adverbe, dj utilis par Queneau dans Le Chiendent.
7
Notre base de donnes camerounaise donne aussi la forme hapax honteusement.

40

Claude Frey

Les occurrences de brlament (16 sur Internet, et 24 sous la forme brlamment) constituent autant dautres exemples :
Cest une question brlament dactualit. (loc. fr., Rama Yade, Vivement dimanche, FR2, 09/05/2010)

Criamment (16 occurrences), dj relev au Burundi ci-dessus :


Cest que la situation sy prte criamment aujourdhui. (http://sarkostique.overblog.com/article-14400861.html)
Superbe nuit ici. Dodo a 21h30, et boire 4h45 ! Re-dodo et un autre boire
8h35 ! [] lui ai offert le sein, quelle a bruyamment (criamment, a se dit ?8) refus. (http://professionmaman.com/?p=73)

Habitudement, mauvaisement, vitement sont relevs dans la BDLP Louisiane :


Habitudement tavais trois hommes qui travaillaient dedans un skiff. 2000, dans
Louisiana French Lexicographical Database, K. Rottet corpus. (BDLP-Louisiane)

Le Petit Robert mentionne possiblement comme rare ou rgional (Canada) :


tym. 1337 ; de possible, repris au XXe sous linfluence de langlais possibly. Nous
proposons cette illustration :
Le virus a possiblement un point de dpart animal. (loc. qubcois, TV Qubec,
Matin Express, 01/04/2003)

1.3. Faire et lextension smantique


Le verbe faire, auquel lIFA consacre deux pages et demie, est prsent dans
tous les inventaires, et compte lheure actuelle 310 entres dans la BDLP. Les
usages a priori particuliers de ce verbe ont t dcrits pour le Burundi et pour le
Cameroun, et compars aux usages en France mme (Frey 1993, 1998, 2007 respectivement). Nous renvoyons ces publications dont la dernire infirme la prsomption dun usage exclusivement africain. Sans entrer ici dans le dtail de propos dj
publis, on retiendra que de nombreux usages du verbe faire, considrs comme des
africanismes, ne sont pas propres un discours local exclusif soumis aux interfrences dun adstrat, mais prsentent des similitudes avec certains usages hexagonaux, qui eux aussi prennent quelque distance par rapport la norme acadmique.
On relve dans le discours africain comme dans le discours franais, des emplois de
faire au sens de :
avoir : faire un accident, faire un comportement,
La victime aurait fait un accident en mars dernier en tat dbrit. (locuteur
ivoirien, IvoirSoir, 01/07/1997, dans Lafage, Lexique franais de Cte dIvoire)
Il faut quil comprenne que parce quil a fait un accident, il faut quil accepte son
corps handicap, et quil fasse le deuil. (loc. fr., France Info, 14/05/2005, 05h59)

Voici un autre cas de distanciation.

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

41

donner : faire boire, faire un calmant, faire le vertige,


Il va revenir pour nous faire boire. (loc. burundais, chirurgien, dans Frey, Le
franais au Burundi)
Tout lheure en coutant les infos, elle a eu une crise de dsespoir, on a d lui
faire un calmant. (loc. fr., infirmire, dans Lt rouge, TF1, 07/2002)
passer : faire un coup de fil, faire son permis,
Ceux-ci en abusent [du tlcel*] en faisant des coups de tlphone inutiles.
(loc. burundais, Citoyen n31, 26/05/1994, p. 5, dans Frey, Le franais au Burundi)
Elle ne pense qu faire son permis. (loc. fr., commerante retraite, 08/1997)
prendre : faire un bain, faire le petit-djeuner,
Jusqu prsent, je nai mme pas eu le temps de faire mon petit-djeuner.
(loc. burundais, lectricien, dans Frey, Le franais au Burundi)
Tous les matins, on va faire le petit-djeuner ensemble. (loc. fr., TF1,
25/03/2005, 13h34)
mettre : faire la table, faire la signature, faire le clignotant,
Qui est-ce qui a fait la table, cest Michel ? (loc. burundais, niveau post-universitaire, dans Frey, Le franais au Burundi)
Je vais vous faire passer la feuille. Vous ferez votre petite signature comme quoi
vous tes prsent. (loc. fr., conseiller ANPE, Nancy, 02/12/2003)
Etc.

1.4. Mon cur se battait. Un cas de morphosyntaxe : la pronominalisation


Les exemples se limiteront aux verbes pronominaux rflchis ou subjectifs,
avec comme illustration initiale un exemple dviant quant la norme, et inattendu
pour un locuteur franais quant lusage. Il sagit du verbe battre, dans une forme
pronominale qui ne se rencontre pas dans ce contexte en franais standard :
Le gars il courait vers moi, mon cur se battait. (loc. malgache, RFI,
17/03/2008)

Il apparat comme un cas significatif dcart fond sur une logique smantique. Labsence dacteur extrieur suggre un accord sylleptique avec un verbe rflchi impliquant un actant unique. Dautres verbes attests dans lIFA fonctionnent
selon cette logique. Notre base de donnes franais Madagascar prsente de
nombreux exemples quil est inutile de reproduire intgralement, dans la mesure o
notre objectif ici nest pas dexpliquer un mcanisme, mais seulement de faire ressortir des divergences par rapport la norme et des convergences dans les diffrents
usages : de nombreuses occurrences apparaissent indiffremment dans des pays o
le franais est langue seconde, trangre ou maternelle.
1.4.1. Des occurrences en FLS
salterner, v. pron. rfl. Madagascar. Alterner.
On va en parler, on va salterner... (enseignante, 23/05/2000)

42

Claude Frey
Le haut et le bas, le long et le court, lalpha et lomga, le nadir et le znith,
salternent dans ce rythme bipolaire omniprsent travers le monde. (Georges
Ranaivosoa, Bulletin de lOcan Indien n224, 01/2002, p. 4)
se dgnrer, v. pron. rfl. Sngal (IFA). Dgnrer.
La pharmacope traditionnelle est en train de se dgnrer. (du 11/03/1977,
IFA 1983)
se dormir, v. pron. rfl. Togo, RDC (dial.). Dormir.
Je me suis dormi. (IFA 1983)
sempirer, v. pron. rfl. RDC (IFA). Empirer.
Avec lapparition des pousse-pousse ces derniers jours, la situation ne fait que
sempirer. (du 05/02/1975, IFA 1983)
svoluer, v. pron. rfl. Burkina Faso, Togo. voluer.
La vie svolue de jour en jour. (IFA 1983)
se gagner, v. pron. rfl. Hati. Gagner.
Tout le monde maintenant veut se gagner rapidement de largent en kidnappant,
en volant, en tuant. (loc. hatien, RFI, 14/02/2006, 01h25)
se passer pour9. Passer pour.
En portant des chapeaux, les filles se passent pour des occidentales. (Indigo,
http://www.indigo.pp.fi/toiminta/doc/Langues_africaines.pdf)
se patienter, v. pron. rfl. Burkina Faso, Mali, Niger (oral), Tchad. Prendre
patience, tre patient. Patienter.
Patiente-toi mademoiselle, jusqu son retour. (04/02/1976, IFA 1983)
Il faut se patienter. (IFA 1983)
se refroidir v. pron. rfl. Sngal. Refroidir.
Arrtons-nous l pour la pause, le caf va se refroidir. (loc. sngalais, enseignant universit)

Il sagit ici dun cas limite, qui pourrait tre tudi du point de vue de la factitivit, avec le
sens se faire passer pour.

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

43

se sjourner, v. pron. rfl. Burkina Faso, Togo. Sjourner.


Mes parents te disent de venir te sjourner quelques jours chez nous. (IFA
1983)
se tomber, v. pron. rfl. Origine inconnue. Tomber.
Je me suis tomb sur votre adresse mail. (loc. inc., courrier lectronique)

1.4.2. Des occurrences en FLE


se diffrer de, v. pron. rfl. Allemagne. Diffrer de.
Aussi concernant la phonologie, le franais acadien se diffre du franais standard. (loc. allemande, tudiante 3me anne, dossier de Francophonie du nord,
03/06/2009)
se diffrer de, v. pron. rfl. Finlande. Diffrer de.
Il est clair que le franais au Cameroun se diffre par rapport au franais de la
France. (loc. finlandaise, tudiante M1, dossier de Francophonie, 16/06/2009)
se paniquer, v. pron. rfl. Kenya. Paniquer (idem FLM, ci-dessous).
Les Nairobiens se paniquent quand il pleut. (loc. kenyan, enseignante de franais, 15/11/2010, conversation)
se profiter, v. pron. rfl. Kenya. Profiter.
Entre temps, je me profite dune petite pause pour te renvoyer ce magnifique
texte []. (loc. kenyan, courrier lectronique, 11/04/2011)

1.4.3. Des occurrences en FLM


se freiner / se ralentir, v. pron. rfl. France. Freiner.
On a install un systme de freinage automatique [sur le camion], il se freine automatiquement, il se ralentit tout seul. (loc. fr., chauffeur routier, Informations
rgionales FR3 Lorraine, 30/07/2007)
se moisir, v. pron. rfl. France. Moisir.
Il faudra regarder, jai limpression que le sol se moisit dans la chambre. (loc.
fr., 09/01/2010)
se paniquer, v. pron. rfl. France. Paniquer (idem Kenya, ci-dessus).
Quand vous voyez que leau vous arrive aux chevilles, puis aux genoux, il y a
de quoi se paniquer quand mme ! (loc. fr., agent des collectivits locales Abbeville, Autopsie de la rumeur , France 5, 29/09/2008)

44

Claude Frey
se passer table, v. pron. rfl. France. Passer.
Attends, on va se passer table. [quelques secondes plus tard : on va passer
table ]. (loc. fr., 02/01/2007)
se perdurer, v. pron. rfl. France. Perdurer
Hors [sic] en Afrique cette tradition se perdure, mais le terme de dot dsigne
linverse lensemble des biens en nature ou en espces que le fianc offre la famille dune jeune fille pour lobtenir en mariage. (loc. fr., tudiante M1, manuscrit
mmoire, 02/2010)
se prolifrer, v. pron. rfl. France. Prolifrer.
Ces plantes ont beaucoup dimagination, on va dire, pour survivre et se prolifrer
dans la nature. (loc. fr., France Bleu Sud Lorraine, 18/07/2006)
Le systme filtre les bactries, qui ne vont pas se prolifrer. (loc. fr., interview, reportage sur la rcupration des eaux de pluie, 31/08/2007)
se pourrir, v. pron. rfl. Antilles. Pourrir.
Certains laissrent les poissons se pourrir au soleil. (Chamoiseau, Texaco,
p. 262)

2. Langue, norme(s) et usages : quelques rflexions


2.1. Lagglutination
Lagglutination entrain de nest releve dans aucun inventaire. Soit cette
forme est passe inaperue, ce qui parat peu probable, soit elle a t considre
comme un cart fautif par rapport la norme, et ce titre non slectionne parmi les
particularits diatopiques10. La description aurait alors t influence par la prescription, tant il est parfois dlicat dapprcier le degr de divergence entre la norme acadmique, les normes dusage et lusage lui-mme, ventuellement annonciateur de
la naissance dun lecte contre lequel les puristes slvent au nom du respect de la
norme, mais que les progressistes soutiennent au regard de ladaptation ou de la
simplification11. En sont tmoins les dbats sur la rforme de lorthographe de 1990.
Comme la fminisation des noms de mtiers, cette question dpasse les seules
considrations linguistiques et touche la reprsentation identitaire et sociale,
10

Qui, si elles sorientent essentiellement vers le lexique, nen ngligent pas pour autant les
aspects morphosyntaxiques et orthographiques.
11
Lenqute mene par H. Frei qui a donn lieu sa Grammaire des fautes publie en 1929
a bien montr combien le point de vue strictement normatif peut tre rducteur : au lieu de
voir comment la langue volue travers la pratique de tous les jours, on se contente dignorer
la ralit tout en condamnant des pratiques langagires courantes, considres comme fautives ou dviantes. En ralit, ce qui est dviant aujourdhui peut devenir la rgle demain.
Lhistoire des langues ne nous renseigne-t-elle pas sur tous les changements quune langue
peut subir et que la fixation dune langue dans un tat quelconque relve plutt de lillusion.
(Mejri 2001 : 74).

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

45

lidologie (cf. Wynants 199712), ce qui fait dire Alain Rey, cit en substance par
Hagge (1987 : 274) qu une rforme de lorthographe en France est la fois techniquement ncessaire et socialement impensable. Pourtant selon Grevisse luimme (2008, 109 : 111), quand les usagers ne peroivent plus la valeur des lments qui sont la base du compos, la solution normale est lagglutination.
Suivent entre autres les exemples davantage, nonobstant, puisque avec des rfrences lAcadmie franaise et au Conseil suprieur de la langue franaise. Concernant de plus prs le cas de entrain de, Grevisse poursuit (ibid.) :
On pourrait allonger la liste, spcialement pour les formations franaises, et souhaiter lagglutination13 dadverbes ou de prpositions comme peut-tre, vis--vis [].

Ce souhait de Grevisse ne fait que suivre lvolution graphique de mots tels que
aujourdhui, dsormais, enfin, surtout, dornavant, ce qui serait, pour entrain de,
en continuit avec la rforme de 1990 qui propose nombre dagglutinations14, du
moins pour remplacer les traits dunion. Ltymologie fait par ailleurs ressortir la
proximit entre entrain et tre en train :
Petit Robert : entrain nom masculin. tym. 1817 ; de la loc. tre en train.
Acad. ENTRAIN n. m. XIXe sicle. Soit driv dentraner au sens de enthousiasmer , soit compos den et de train et issu de la locution tre en train.

La frquence relativement leve de ces occurrences indiquerait une tendance


lagglutination, qui sinscrirait dans lvolution graphique du franais pour dautres
locutions galement, rencontres pour certaines dentre elles dans des copies
dtudiants dont le franais est la langue maternelle :
aulieu de
Lexemple de la punition laide du symbole reu par les enfants qui auraient
employ une langue ethnique aulieu du franais dmontre que lpreuve de force se
jouant entre les formateurs occidentaux et les Africains ntait pas dnue de sens et
dune valeur dominatrice. (loc. fr., tudiante 3e anne, devoir de francophonie du
sud, janvier 2008)

Une recherche sur Internet donne 23.300 occurrences pour aulieu de / 46.900.000
pour au lieu de.
tre alaise
La langue officielle est la langue quil faut savoir parler pour tre alaise dun
point de vue social et politique. (loc. fr., copie tudiante, 3e anne, 28/05/2009)

12

Les discours sur la rforme de lorthographe (1989-1991) ont construit un affrontement


autour de ces deux reprsentations de la socit : dun ct, on insiste sur lordre moral, sur la
cohrence dun systme de normes ; de lautre ct, laccent est mis sur la dynamique sociale
et les conditions de participation la socit. Alors que ces deux ples avaient t fondus
dans la langue nationale et singulirement dans lorthographe elle-mme, aujourdhui ils se
font face et sont prsents comme deux versions contradictoires du destin politique de la
socit. (Wynants 1997 : 12).
13
Nous soulignons.
14
Bien quelle nen propose pas pour les mots grammaticaux, elle recommande toutefois,
proche de lexpression qui nous intresse ici, boutentrain en place de boute-en-train.

46

Claude Frey

On trouve 1.050 occurrences sur Internet pour tre alaise / 444.000 pour tre
laise.
enfait
Je suis entrain de faire une BD. Les personnages sont des manga. Au dbut,
[sic] commence par un meurtre, enfait cest une bd avec des vampires.
(http://devoirs.fr/autre/bd--31539.html, le 23/01/2011)
Enfait a consistait jouer aux Nations-Unies avec des enfants. (loc. fr., collgien, 12 ans, courrier lectronique 22/01/2011)
Nous avons dcouvert quavant dhabiter dans des chteaux-forts, les seigneurs
habitaient dans des mottes castrales qui sont enfait des minis chteaux-forts. (loc.
fr., collgien, 12 ans, courrier lectronique 30/04/2011)
Chalice Well Gardens, cest enfait un lieu trs fleuri et trs agrable pour siester
ou pique-niquer. (loc. fr., collgien, 12 ans, courrier lectronique 30/04/2011)

La source est la mme pour les trois derniers exemples de notre corpus ; elle nen est
pas moins intressante dans la mesure o elle rvle une rgularit et non un accident typographique ; Internet met en vidence un nombre doccurrences inattendues,
qui vraisemblablement ne relvent pas toutes de la simple coquille : 462.000 occurrences pour enfait / 102.000.000 pour en fait.
2.2. -ment et autres drivations
La question ne se pose gure autrement pour les drivations. Aucun ouvrage de rfrence ne mentionne des drivs comme coraniquement ou les autres adverbes prsents dans le corpus. Ces adverbes non rpertoris, et pourtant parfaitement transparents tant sur le plan de la formation que sur celui de la comprhension,
doivent-ils tre considrs comme a-normaux ? dfaut de rpondre la norme
acadmique, doivent-ils tre considrs comme appartenant une norme dusage
africaine, et pourquoi ?
Urgemment (avec 497.000 occurrences), considr comme une particularit
africaine lors de llaboration des inventaires, ne figurait pas dans le Petit Robert15 ;
ldition 2011, en prcisant quil sagit dun adverbe en usage au XVIe, et
nouveau dbut XIXe , mentionne un usage africain avec le sens de immdiatement. Pourtant, outre urgemment, brlament ou criamment dj mentionns,
dautres exemples de drivation, inscrits dans les inventaires comme des particularits africaines, sont relevs dans les discours hexagonaux et ventuellement mentionns dans les ditions rcentes des dictionnaires, ici le Petit Robert16 :
15

En raison aussi dune nuance de sens mentionne par le Petit Robert (2011), fonde sur
lIFA, mais discutable car les exemples donns par lIFA ne permettent pas de faire la diffrence entre de faon urgente et immdiatement, diffrence que ne font pas non plus les
inventaires nationaux postrieurs lIFA.
16
[] ce nest pas au dictionnaire, tenu de reflter le bon usage, de jouer les rformateurs
par principe, encore moins les rvolutionnaires, ni de suivre les modes sans rflexion. (Petit
Robert 2011 : XIV, A. Rey, Prface du Petit Robert 1993 : XXV). Mais le dictionnaire, du
fait quil est dit une date arrte, ne peut en effet suivre le rythme rapide dapparition des
nologismes et beaucoup de termes rcents, parfaitement intgrs dans lusage du franais
hexagonal, ny sont pas attests et peuvent paratre comme des carts appartenant des

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

47

ambiancer, v. intr. (3) 1976 de ambiance RGION. (Afrique noire). Rendre


lambiance joyeuse et festive. TRANS. Ambiancer une soire.

Le Petit Robert introduit aussi ambiancer avec la mention Afrique noire . Pourtant, on peut rencontrer aussi ce verbe et ce sens en France mtropolitaine, avec la
variante faire lambiance, que lon rencontre galement en Afrique :
[ propos dun rassemblement de musique techno Chambley] Il leur reste plus
de 50 heures pour ambiancer sans modration. (loc. fr., journaliste, informations
rgionales, FR3 Lorraine, 30/04/2004)
Le matin vous avez refus de descendre du camion, mais il faut dire que la veille
vous aviez fait lambiance jusqu 2 heures du matin. (loc. fr., Laurence Ferrari,
Vis ma vie, TF1, 25/11/2003, 23h23)

Ladjectif et nom descolaris ( qui a interrompu sa scolarit pendant la priode de


lobligation scolaire, qui est en rupture scolaire ), ainsi que le substantif descolarisation, apparaissent dans le discours hexagonal et dans le Petit Robert (2011), en
raison de problmes de scolarit en France qui rejoignent des situations considres
jusqu une date rcente comme exclusivement africaines : il sagit ici dun cas typique de cration nologique induit par un contexte socioculturel. La vocation descriptive du dictionnaire ne lui te pas la fonction lgitimante que lui attribuent autant
les usagers de la langue que les puristes parfois inquiets devant ces nologismes.
Mais ces termes, en effet, entrent mieux dans lusage que la bravitude de S. Royal
( Qui vient sur la grande muraille conquiert la bravitude , 6 janvier 2007) et les
fatitude, trentagnaire, hritation et conqurance de N. Sarkozy, alors quil existe
dj des formes attestes et normes qui ont momentanment chapp nos
hommes et femmes politiques. Eux-mmes par contre, nont pas chapp aux sarcasmes des Franais ! Lexplication est linguistique et sociolinguistique : si la formation drivationnelle est envisageable formellement, elle constitue un doublon
avec la forme norme existante, et napporte rien dautre quun trait dhumour
ponctuel ou une originalit si le propos est volontaire et peru comme tel17, et au
contraire la moquerie sil ne lest pas, simplement produit par une rencontre accidentelle avec platitude, quadragnaire, irritation, concurrence, etc. Le nologisme,
rfrentiellement inutile, nest pas repris par la masse, et nappartient donc pas plus
une norme dusage qu la norme acadmique. Ces types doccurrence occasionnelle ont donc peu de chances de suivre une progression qui les ferait entrer dans un
dictionnaire descriptif avant, ventuellement, dintgrer la norme.

franais priphriques ; cest le cas par exemple de certains drivs comme footbalistique,
civilisationnel, etc., relevs comme maghrbanismes alors quils sont aussi en usage dans la
mtropole. (Benzakour 2001 : 100).
17
Sachant galement que le statut du locuteur est important. Dans les Cahiers de lassociation
internationale des tudes franaises (1973, Vol. 25), Doppagne relve chez Queneau :
barbarement, capitalistement, crpusculairement, dcourageusement, guillerettement,
radical-socialistement, supplmentairement, ttaniquement et incohremment (dans Le
Chiendent), et Angelet, chez Gide : indiscontinment, humoureusement, orgiastiquement,
disproportionnment (Si le grain ne meurt), irrpchablement, curment (Journal).

48

Claude Frey

Les adverbes en -ment, qui comblent un besoin18, qui respectent la formation drivationnelle du franais, qui sont utiliss par la population francophone locale, entrent par contre dans une norme dusage locale ou gnrale. Rien ne
soppose leur rception dans la norme acadmique, si lon considre quils sont
construits selon les rgles du franais. La norme, alors, ne serait pas considre
comme une correction de surface, mais comme le respect dun principe de cration,
sachant de plus que le lexique se soumet difficilement un inventaire exhaustif.
2.3. Les extensions smantiques
Les extensions smantiques et syntaxiques exemplifies ici par le verbe
faire ont quant elles, sur laxe convergence divergence, un rapport aux usages li
leur smantisme et au continuum que celui-ci permet. Si certaines occurrences
peuvent tre clairement analyses comme des particularits africaines, il en existe
une quantit dautres qui, prsentes comme telles, apparaissent dans les discours de
FLM. Il semble peu probable de rencontrer faire la table mettre la table ou mon
cur se battait mon cur battait dans le discours dun Franais. Mais il sagit l de
cas extrmes de divergence, les cas extrmes de convergence tant quant eux le
respect absolu et aussi peu probable de la norme idale par tous les locuteurs. Il
existe entre les deux une grande varit de possibilits intermdiaires : les diffrentes occurrences du verbe faire montrent bien que ces formes sont couramment
attestes, intgrent des normes dusage dans plusieurs pays africains et sont tendues
la France et aux locuteurs FLM. La frquence dusage, la dispersion gographique
et lventail sociolinguistique de faire un accident, permettraient cette locution
dentrer dans un dictionnaire, serait-ce avec une mention particulire dordre
diaphasique ou diatopique bien plus, peut-tre, que diastratique.
Il existe dautres cas, parmi lesquels les verbes gagner, sentir ou encore
rester, dont lusage avec le sens dhabiter, demeurer est courant en Afrique19 mais
se rencontre aussi en Belgique et dans les rgionalismes de France (Rzeau 2001).
Le Petit Robert mentionne ce sens pour plusieurs pays, quoique de faon
incomplte. Jouant sur les mmes principes, aimer, dont le smantisme permet de
remplir des fonctions syntaxiques de semi-auxiliaire (Frey 2011), semble, avec cet
usage particulier, limit au Burundi et plutt rserv au basilecte20. Nous considrerons alors quil existe une norme dusage basilectal au Burundi, dans la mesure o
les emplois de ce verbe, aucunement alatoires, rpondent une logique linguistique
que le locuteur applique consciemment ou non, en fonction du contexte adstratique
(linterfrence), mais aussi des qualits internes du verbe (son smantisme), comme
lindiquent diffrents emplois de aimer en FLM, entre autres dans les dfinitions
lexicographiques (Frey 2011).

18

quel lecteur nos propres drivs (rfrentiellement, drivationnelle) dans le prsent


article apparatraient, comme des barbarismes, bien quils ne figurent pas dans les
dictionnaires de rfrence ? Ils rpondent un besoin ; que ce besoin soit technique ou
culturel ne change rien.
19
Selon lIFA : Cameroun, Cte dIvoire, Burkina Faso, Tchad, Togo, RDC ; on peut ajouter
Burundi, Gabon, etc.
20
Encore faudrait-il tendre ltude dautres pays.

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

49

2.4. La pronominalisation
La pronominalisation de certains verbes obit la mme logique, qui rige
en norme dusage lusage dviant par rapport la norme acadmique. Les exemples
sont nombreux dans les descriptions lexicographiques africaines, en quantit variable selon les pays, suivant linfluence des adstrats et la qualit du corpus. Quatre
cas mentionns par lIFA sont absolument identiques ou proches de ceux proposs
par Grevisse :
se dormir (Togo, RDC) :
Je me suis dormi.
sclater de rire (Bnin, Cte dIvoire, Burkina Faso, Sngal, Tchad, Togo) :
Pendant tout le film, la salle na pas arrt de sclater de rire.
sempirer (RDC, Burundi) :
[] la situation ne fait que sempirer.
se sjourner (Burkina Faso, Togo) :
Mes parents te disent de venir te sjourner quelques jours chez nous.

Dans une rubrique historique ( 779 H1), Grevisse prcise que dautres pronominaux subjectifs ont exist et cite entre autres des verbes recenss comme des particularits africaines : se dormir (Chanson de Roland), sclater de rire (La Fontaine),
se blmir, se dner, se consentir, se demeurer ( rapprocher de se sjourner), etc. Il
donne ailleurs sempirer et, sur le plan diachronique encore, se bouger qui, dans
lancienne langue, [] tait plus frquent que bouger transitif. Cette construction se
fait rare au XVIIe sicle (Grevisse, 781 H5), mais entre parfaitement dans le
paradigme des usages africains de la pronominalisation : il apparat que des constructions pronominales attestes dans lusage africain, divergeant de la rfrence
actuelle, taient jadis en usage en France. Les normes dusage, et aussi, plus lentement, la norme acadmique, voluent dans le temps, et dans lespace : Grevisse et
Robert proposent des exemples de rgionalismes de France, de Belgique ou de
Suisse, comme saccaparer, saccoucher, savorter, se trbucher, se glisser, etc.,
qui rpondent la mme logique linguistique que les occurrences africaines.
Enfin, un certain nombre de verbes peuvent tre pronominaux ou non,
sans que le sens en soit modifi (Grevisse, 781). Suivent des exemples de Flaubert : les grelots qui salternaient21 sur ses talons , les jupes se bouffaient ,
les primevres staient closes , et de Jammes : une sorte dmotion sacre qui
smanait de limage (Grevisse, 781 R3) qui brouillent galement les frontires
diatopiques et diastratiques.

Conclusion
Rgle normative et rgle linguistique
La norme impose sur le plan formel de surface des prescriptions dites par
une autorit lgale. Le caractre souvent dichotomique de cette norme tablit la limite entre la correction et linfraction. En mme temps, la rgle linguistique permet
21

Le paragraphe 1.4.1. ici mme donne un exemple malgache de salterner.

50

Claude Frey

dadapter le franais en induisant des rponses linguistiques aux besoins rfrentiels


ou expressifs, menant ventuellement linfraction normative (cf. Frei 1929, 1982).
Il existe en effet des raisons externes (le besoin expressif, le contexte cologique, la langue dadstrat, etc.), mais aussi internes, propres la langue (linguistiques, smantiques, logiques, etc.), qui conduisent lcart : ceci expliquerait pourquoi certains carts apparaissent aussi bien sous des plumes franaises (FLM) que
chez des locuteurs de FLE ou de FLS. En sloignant de la norme acadmique, par
mconnaissance ou par facilit en situation familire, le locuteur obit spontanment
une logique sylleptique (accord avec le sens) favorise par la simplicit, la
rgularit et le continuum smantique des lexies quil emploie. Ainsi se paniquer est
attest au Kenya (FLE) et en France (FLM) ; se diffrer de, trs frquent en Afrique
francophone, est relev chez des locuteurs allemands ou finlandais (FLE) ; le verbe
faire connat par rapport la norme des emplois divergents, le verbe aimer
(Frey 2011) et le substantif intrieur (Frey 2005) sont susceptibles demplois ponctuels qui, rpts et attests dans un ou plusieurs pays, finissent en norme
dusage22. Une brve investigation dans le domaine diachronique mne aux mmes
constats, comme lattestent quelques exemples pris chez Grevisse.
Concernant plus particulirement lAfrique francophone : il nexiste pas de
norme officielle lgalise par ltat. De fait, la rfrence la norme franaise fait
loi, alors quil se dveloppe une norme dusage endogne, thoriquement exclue du
cadre scolaire, en ralit pratique par les enseignants en raison justement du poids
de lusage local (cf. Quefflec 1994). Ainsi la divergence devient-elle plus sensible,
ou du moins plus visible en Afrique, partant du postulat quun locuteur de FLS produira plus dcarts quun locuteur de FLM. De l, une tendance rassembler sous la
rubrique particularits africaines un certain nombre dcarts qui signorent
comme carts hexagonaux, peut-tre tout simplement parce que des frontires politiques sont places sur des ralisations discursives qui obissent des rgles linguistiques plus profondes qui elles, justement, ne connaissent pas de frontires. Ces
usages divergents peuvent dailleurs tre rvlateurs de la naissance dun lecte ,
car dans de nombreux cas, il est impossible au dpart de statuer sur lcart : sagit-il
dune faute par rapport la norme, ou dun usage qui deviendra la rgle en passant
du fait de discours au fait de langue ? Si lon souhaite un certain desserrement
dune norme exigeante et parfois arbitraire, cest la faute intelligente qui doit servir
de variante une graphie recommande mais irrgulire ; il faut lui laisser sa
chance, et lavenir en dcidera. (A. Rey, Prface du Petit Robert 1993, dans Petit
Robert 2011 : XIV). Rappelons ce propos de Berrendonner et al. (1983 : 77), appuy
sur la grammaire des fautes dont S. Mejri se fait lcho (2001, note 11, ici-mme) :
un lecte ses dbuts ne se manifeste que par des emplois sporadiques, perus par
les sujets parlants comme des erreurs insolites. []. Le seul moyen dapprhender
une naissance mme, semble-t-il, consiste faire une grammaire des fautes de la
langue contemporaine ; on a alors une chance de tomber sur quelques emplois spo22

Lusage nest certes quun fait, rsultant dune somme infinie dinitiatives individuelles
alatoires agissant les unes sur les autres. []. Si la langue est ce que lusage en fait, ce sont
alors les pratiques de langage qui font droit et non le droit qui dit ce que le langage doit tre.
(Rapport sur la fminisation des noms de mtier, fonction, grade ou titre, Commission
gnrale de terminologie et de nologie, octobre 1998)

Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

51

radiques, mais consistants, qui attestent lexistence dune tentative dinnovation en


cours.

Convergences, divergences et question de la norme en Afrique francophone


Conclura-t-on un jour sur la question des normes, et sur les normes dans
lespace francophone ?23 Il nest pas possible davoir simultanment une norme
unique et arbitraire fonde sur lhistoire et le bon usage du franais en France, tout
en revendiquant une extension de cette langue dans un espace qui dpasse largement
les frontires gographiques et culturelles de la France.
La norme est une abstraction de rfrence qui pose thoriquement un
centre unique autour duquel se construit la langue et le bon usage, jadis celui de la
Cour, plus rcemment celui de la bourgeoisie parisienne cultive , puis avec des
modles moins dfinis partir du moment o le franais nappartient plus seulement
la France, mais doit rpondre des situations socioculturelles variables dans les
diffrents pays francophones.
Sil existe des normes dusage spcifiques au franais en Afrique, celles qui
conduisent dcrire les particularits, elles ne sont pas toujours contraintes
lintrieur des frontires des tats : les rubriques de lIFA et les inventaires nationaux mettent bien en vidence lextension de certains faits de langue franaise tendus sur lensemble des pays francophones. Il nous a t donn plusieurs fois
loccasion de montrer (avec les verbes faire ou aimer, ou les exemples cits ici
mme ou encore avec le substantif intrieur), que les particularits lexicales africaines peuvent tre aussi des usages hexagonaux.
La dimension francophone donne aujourdhui au discours sur la norme plus
dampleur et gnre de nouveaux dbats. La norme acadmique est ncessaire, car
elle permet de prserver une unit de langue qui assure la cohrence et lintercomprhension dans le monde francophone. Mais les carts et les normes dusage
variables sur les plans diatopique, diastratique, diaphasique et diachronique, sont
tout aussi ncessaires24 car ils permettent, en adaptant le franais diffrents contextes socioculturels, tout en sappuyant sur le fonctionnement mme de la langue,
quil sagisse de morphologie de surface ou de principes linguistiques sous-jacents,
de maintenir le franais comme une langue vivante dans le monde francophone, ce
qui nous parat essentiel. Le cot, cest un flottement dans les usages et un continuel
dbat sur la norme. Ce nest pas trs cher

23

Ci-aprs quelques extraits de conclusions aux communications de Kaslik, Diversit culturelle et linguistique : quelles normes pour le franais ? (2001) : Je naurai pas loutrecuidance daffirmer que concernant la pluralit des normes les chercheurs du rseau SDL ont dj fait le tour de la question. (P. Dumont). Pour F. Benzakour : Il est difficile de conclure
sur un problme aussi pineux que passionnant et passionn. Et S. Mejri intitule sa conclusion Pour ne pas conclure .
24
Il ne faut pas comprendre par l que les rapports entre la norme et les autres usages adverses connaissent une rvolution ; ce que nous voulons souligner, cest lexistence dans les
faits dinteractions respectives et labsence dans la ralit dune tanchit absolue entre les
usages linguistiques. (Mejri 2001 : 71s).

52

Claude Frey

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Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires

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PARTICULARITS COMBINATOIRES DU FRANAIS EN AFRIQUE :


ESSAI MTHODOLOGIQUE
Peter Blumenthal
Universit de Cologne

1. Smantisme et profil combinatoire


La prsente contribution a pour but dtudier la formation de varits du
franais en Afrique noire, spcialement dans le langage de la presse. Lide gnrale
avance ici se rsume en deux hypothses de travail1 :
(a) cest par le biais de la frquence relative des combinaisons de certains
mots dans le corpus, donne facilement quantifiable grce aux apports de la linguistique informatique, que se manifestent les particularits dun style (cf. Blumenthal
2006a), dun registre, voire des varits dune langue ;
(b) les caractristiques de cette combinatoire peuvent nous renseigner sur
les objectifs, parfois dordre idologique et plus ou moins camoufls, poursuivis par
tel groupe dauteurs, mais dans de nombreux cas aussi sur des structures plus collectives et fondamentales, par exemple les normes dinteraction communicative en vigueur dans une socit ou la manire dont cette socit peroit le rfrent des mots
analyss2.
Ajoutons que les accompagnateurs spcifiques (terme prciser plus
bas) des mots tudis ( mots-pivots ) dans un grand corpus correspondent souvent
aux rponses que fournissent les tests dassociation libre, ce qui donne penser que
les principes du comportement associatif concident partiellement avec ceux qui
conditionnent les liens syntagmatiques entre les mots vieille ide de la psychologie
associationniste (cf. Hrmann 1977 : chap. VI). De lanalyse de la combinatoire, on
peut donc attendre des informations sur les aspects du mot relevant de sa fonction au
sein dune socit (mot comme keyword, voir ci-dessous 2.5), mais aussi sur sa
dimension psychologique. Voil les arguments qui nous poussent croire que
lexamen systmatique de la combinatoire peut livrer des faits linguistiques
importants et dignes dtre pris en compte pour la dtermination dune variante.
Les outils conceptuels dont nous avons besoin sont peu nombreux ; il sagit
essentiellement de la notion de smantisme , ensemble de valeurs prises en
charge par un ou des signes (Petit Robert), somme des connaissances linguistiques

La premire hypothse peut sappuyer sur des observations analogues faites dans le postcolonial English, dont Schneider (2007 : 46) esquisse les traits caractristiques ainsi : In
descriptive terms, it is interesting that in its early stages this indigenization of language structure mostly occurs at the interface between grammar and lexis, affecting the syntactic behavior of certain lexical elements. Individual words, typically high-frequency items, adopt characteristic but marked usage and complementation patterns .
2
De nouveau, un parallle avec les recherches concernant langlais en Afrique simpose
(cf. Schmied 1991 : 91-98).

56

Peter Blumenthal

et encyclopdiques que la communaut des locuteurs peut avoir dun mot, ainsi que
de celle de profil combinatoire.
Deux grandes voies soffrent pour construire une vision densemble du
smantisme dun mot, et cela dans le cadre de modles qui tirent profit, dune part,
des concepts traditionnels de rseau lexical et / ou de trait smantique (cf. Engelkamp 1985), de lautre, des apports plus rcents de la smantique cognitive privilgiant lide de schma conceptuel (voir ci-dessous) :
(a) la mthode mentale , dont le principe (certainement jamais respect
dans son intgralit sur le plan pratique) consiste explorer ce que reprsente un
mot pour les locuteurs, en leur demandant des dfinitions, des associations, des valuations, des emplois jugs typiques ainsi que des descriptions ou narrations qui illustrent leurs connaissances ; les donnes ainsi obtenues ne sauraient reprsenter que
la matire brute permettant au linguiste desquisser le modle du smantisme. Les
dfinitions des acceptions dun mot dans un bon dictionnaire devraient fournir une
contribution prcieuse ce modle, dont elles ne sauraient toutefois constituer quun
segment ;
(b) la mthode textuelle , qui consiste dans lexploitation des observations et des calculs faits, propos de lusage des mots, dans de grands corpus informatiss, et surtout dans linterprtation des profils combinatoires , disponibles
sous forme de diagrammes. Ces calculs ont pour but la dtermination des accompagnateurs spcifiques3 (dits aussi collocatifs dans notre terminologie) dun motpivot et permettent des conclusions concernant entre autres :
- ses traits smantiques (exemple : aspect lexical, degr dabstraction selon
les critres de Lyons (1977 : chap. 11.3)),
- les schmas cognitifs (spatiaux, causals, etc.) dans lesquels il entre4,
- les domaines onomasiologiques qui sont les siens ( dterminer selon les
critres des thsaurus),
- la manire dont la communaut linguistique peroit le phnomne dsign
par le mot, conformment la perspectivisation 5 quil accomplit (cf. lideational
metafunction de la langue chez Halliday & Matthiessen (2004 : 20s)),
- ses prsuppositions et implications,

Plus frquents que lon naurait pu le prvoir sur la base dune distribution alatoire des
mots ; nous utilisons le calcul log likelihood pour identifier les mots dont la cooccurrence
avec le mot-pivot dpasse le seuil de probabilit (cf. Blumenthal & Diwersy & Mielebacher
2005).
4
Cf. Lakoff 1987 : 68ss, 118ss, 269ss.
5
propos de cette notion, cf. Tomasello (2004 : 113, 143) et Geeraerts & Cuyckens
(2007 : 5) : The perspectival nature of linguistic meaning implies that the world is not
objectively reflected in the language : the categorization function of the language imposes a
structure on the world rather than just mirroring objective reality . En ce sens, la
perspectivisation constitue essentiellement un fait de la langue. Mais dans la mesure o ce
phnomne peut aussi tre conditionn par la parole, il nous intresse dans le cadre de nos
analyses contextuelles ; il sagit alors du fait que des contextes strotypes dun mot-pivot
concentrent lattention sur un certain aspect du rfrent. Ainsi, le nom euphorie, figurant
typiquement dans le syntagme prpositionnel dans leuphorie en tant que complment
scnique, semble rfrer surtout une situation, alors que son synonyme enthousiasme
(souvent dans la combinaison avec enthousiasme) se prsente plutt comme une qualit.

Particularits combinatoires du franais en Afrique

57

- les contre-forces auxquelles fait penser son rfrent ainsi que les circonstances simultanes, prcdentes ou subsquentes,
- sa valeur argumentative dans divers genres (ressortissant la textual
metafunction de Halliday & Matthiessen (2004 : 19s)),
- son rle strotyp dans les interactions sociales (interpersonal metafunction chez Halliday & Matthiessen (loc. cit. ; voir ci-dessous 3.9)),
- les jugements de valeur ou connotations affectives quil comporte,
- le rseau des mots qui lui sont associs sur le plan discursif, ces mots
correspondant souvent des associations psychologiques6 ou aux lments du scnario voqu par le rfrent du mot-pivot,
- la valeur smantique des constructions syntaxiques les plus courantes
dans lesquelles figure le mot (pour les noms par exemple une ventuelle propension
la fonction sujet) ainsi que les rles smantiques assums (agent, patient, etc.),
- la structure de sa polysmie et le rapport entre ses acceptions reprables
dans le corpus.
Notre mthode sera celle prcise sous (b). Lnumration ci-dessus, forcment incomplte, mais aussi partiellement redondante, na videmment rien
doriginal. Une grande partie de ses lments se retrouvent dans diverses listes ou
schmatisations qui exposent :
- les dimensions smantiques du nom (cf. les travaux sur la collocation,
par exemple Tutin et. al. (2006 : 49)),
- les types de liens entre un mot et son environnement (cf. les recherches
psycholinguistiques sur la cooccurrence privilgie et lamorage / priming, Hoey
(2005 : 13)),
- les composantes de la signification du mot dans la perspective de la smantique cognitive (cf. Evans & Green 2006 : 192s, 458s),
- les lments de la reprsentation des connaissances accomplie par les
mots (cf. les recherches en sciences cognitives et en smiotique, par exemple Nth
(2000 : 231), Le Ny (2005 : chap. 4, et p. 366ss)).
La seule nouveaut que nous puissions apporter aux nombreuses recherches
dans ce domaine est lapplication de mthodes quantitatives la linguistique diffrentielle. Nous essayerons de quantifier, pour quelques noms tudis dans nos corpus hexagonal et africain, le poids de certaines des caractristiques indiques en (b).
Ce faisant, nous partirons, pour la description du comportement combinatoire de
chaque mot, de donnes empiriques et statistiques, et non pas dune liste tablie
davance de fonctions lexicales dfinies dans lesprit de Meluk ce qui serait
galement possible dun point de vue mthodologique7.
Pour notre comparaison entre cooccurrences spcifiques dans des textes
provenant dAfrique noire et de lancienne mtropole, nous nous servirons de corpus
de presse (Diwersy 2010), en attendant de les complter par des corpus littraires
que nous sommes en train de constituer en scannant des romans francophones
africains. Pour lAfrique, nous nous appuierons sur un chantillon de la presse
6

Cf. Dictionnaire des associations verbales du franais (2010).


Cf. Meluk (1998) ; ainsi pourrait-on se demander propos de chaque mot-pivot quelles
fonctions lexicales sont attestes avec quelle frquence dans les corpus.

58

Peter Blumenthal

francophone denviron 40.100.000 mots, comportant Cameroon Tribune (2005,


2006, 2008), Mutations (2007, 2008 ; camerounais), Fraternit Matin (2007, 2008 ;
ivoirien) et Le Soleil (2007, 2008 ; sngalais). Ce corpus sera compar divers
journaux hexagonaux, nationaux ou rgionaux. Pour disposer dun corpus hexagonal
(39.600.000 mots) quivalent lafricain sur le plan quantitatif, nous avons runi la
moiti dune anne du Monde (les mois pairs de lanne 2002, 12.800.000 mots) et
une anne de Sud Ouest (anne 2002, 26.800.000 mots) en esprant parvenir,
grce ce mlange de styles sensiblement diffrents, un regroupement de textes
peu prs reprsentatifs des diversits qui se rencontrent dans la presse de France.
Toutefois, loccasion, nous examinerons ces deux journaux individuellement.

2. tudes de cas
2.1. Amour
Commenons par ltude de lenvironnement dun nom dont lusage
semble hyper-ritualis, parce quinstrumentalis idologiquement, dans la presse
africaine : amour.
Tableau 1. Cooccurrents spcifiques damour dans un chantillon de presse
africaine (fentres de 5 mots gauche [= G] et droite [= D], noms, verbes,
adjectifs, prpositions) ; laccompagnateur le plus spcifique, la prposition pour,
obtient un score de log likelihood de plus de 700 (cf. note 2)

Aprs la prposition pour, hautement spcifique, servant de charnire entre


le mot-pivot et ses arguments, se prsentent dans le contexte droit damour quelques
noms connotation positive, dont la valeur idologique (politique et / ou religieuse)
apparat lvidence : patrie, prochain, Dieu, solidarit, tolrance, pardon. Le nom
paix, plac gauche, appartient au mme paradigme smantique. Voici quelques
citations susceptibles dillustrer le type de contexte :

Particularits combinatoires du franais en Afrique

59

(1) [] des dizaines de milliers dlves des coles primaires ont entretenu
lassistance par les chants patriotiques aussi engags les uns que les autres
soutenus par les thmes faisant la rfrence la conscience civique des
Camerounais : lamour de la patrie, la fiert nationale, lhonntet, la lutte
contre la corruption, etc. (Cameroon Tribume 2005)
(2) Dans ce processus si important de lhistoire de la Cte dIvoire, elle [Miss Cte
dIvoire] entend parcourir le pays, de concert avec le ministre de la
Rconciliation nationale, pour parler de paix, damour, de pardon et de
fraternit aux jeunes. (Fraternit Matin 2008)

Il nest pas inintressant de noter quamour semploie typiquement au sein de


coordinations avec ses accompagnateurs attitrs, auxquels il est li par une affinit
paradigmatique.
Dans Le Monde, nous rencontrons une image presque totalement diffrente
de lenvironnement damour.
Tableau 2. Cooccurrents spcifiques damour dans Le Monde 2002 (fentres de
5 mots gauche [= G] et droite [= D], noms, verbes, adjectifs, prpositions)

Le profil combinatoire du mme mot dans Sud Ouest (2002), qui dbute
galement par histoire, ressemble celui du Monde. Les valeurs rotiques des mots
du voisinage sautent aux yeux : histoire damour, amour fou, dclaration damour,
faire lamour, etc. Ces mmes valeurs, sans tre inexistantes dans la presse africaine
(voir la troisime place dhistoire au tableau 1) ny occupent que les rangs infrieurs
du profil calcul pour les 50 accompagnateurs les plus spcifiques. Que faut-il
conclure cet gard de la comparaison entre presse africaine et presse hexagonale ?
Il nous semble hautement probable que le paradigme des accompagnateurs dordre
politique dans la presse africaine reprsente un pur produit de la propagande faite
par les dtenteurs du pouvoir et ne reflte pas le comportement associatif du locuteur
moyen. Mais si lon voulait dpasser, dans ce domaine, le stade des hypothses, il
faudrait sappuyer sur dautres donnes, par exemple les profils combinatoires

60

Peter Blumenthal

obtenus partir de corpus africains littraires ou des expriences dassociation


auprs dun chantillon reprsentatif de la population francophone. Jusqu preuve
du contraire, nous considrons donc que la combinatoire affiche au tableau 1
correspond un usage trs particulier et une forte perspectivisation, des fins sans
doute manipulatoires dans nombre de cas, du mot amour par les contextes
volontairement strotyps. Tout ceci concourt montrer que le profil combinatoire
africain relve dun conditionnement extralinguistique.
2.2. Tristesse
La tristesse ntant gure un sentiment idologiquement exploitable, la
comparaison des profils offre davantage de chances que le cas damour de
renseigner, sinon sur des sensibilits diffrentes dun continent lautre, du moins
sur des dissemblances de perspectivisation qui ne sauraient tre dues la langue de
bois. Les diffrences combinatoires qui se manifestent sont en effet trop subtiles
pour pouvoir faire lenjeu dune manipulation politique de gros calibre. Observons
dabord les accompagnateurs les plus spcifiques (avec indication de la zone gauche
ou droite et du score de log likelihood) :
Presse africaine : 1 : (se) lire (D) : 339 ; 2 : dsolation (D) : 293 ; 3 : avec (G) :
194 ; 4 : profond (G) : 163 ; 5 : grand (G) : 150.
Le Monde 2002 : 1 : profond (G) : 109 ; 2 : exprimer (G) : 97 ; 3 : colre (D) : 79 ;
4 : avec (G) : 74 ; 5 : infini (G) : 72.
Sud Ouest 2002 : 1 : avec (G) : 249 ; 2 : colre (D) : 70 ; 3 : apprendre (G) 59 ; 4 :
disparition (D) ; 5 : infiniment (G) : 54.

La combinatoire de tristesse dans Sud Ouest est hautement strotype,


tant donn que quatre sur cinq des accompagnateurs les plus spcifiques appartiennent au mme type de phrase standard des ncrologies : cest avec infiniment
de tristesse que nous apprenons la disparition de [] .
Le seul mot se trouvant en dehors de ces phrases toutes faites est colre, en
trs bonne position aussi dans Le Monde. Voici trois exemples typiques de la cooccurrence tristesse / colre dans les quotidiens hexagonaux :
(3) S. F. avoue un mlange de tristesse et de trs grande colre. (Sud Ouest 2002)
(4) Les socialistes ont dit leur tristesse et leur colre, hier soir. (ibid.)
(5) Enfin, Alliance, second syndicat chez les gardiens de la paix, a exprim sa
tristesse et sa colre aprs laccident. (Le Monde 2002)

Il sagit en effet la plupart du temps de coordinations des deux noms, qui dsignent
le vcu de personnes exprimant leurs motions ; le verbe exprimer figure dailleurs
au deuxime rang des accompagnateurs dans Le Monde.
En revanche, laccompagnateur verbal de loin le plus spcifique de
tristesse, souvent coordonn avec dsolation, dans la presse africaine est (se) lire, le
verbe exprimer tant trs rare ; exemples :
(6) La tristesse et la dsolation se lisent encore sur le visage du couple Sam
Mboul. La voix strangle lorsque Jacques Sam voque les circonstances de la
mort de son fils de 18 mois. (Mutations 2008)

Particularits combinatoires du franais en Afrique

61

(7) Samedi matin, la tristesse se lisait sur le visage des commerants, propritaires
des tablissements ainsi sinistrs. (Cameroon Tribune 2006)

Dune manire gnrale, la tristesse est moins un sentiment exprim quune


attitude releve par des observateurs extrieurs. Le rfrent de tristesse est donc vu
sous des angles opposs, subjectif en France, objectif en Afrique. Chacune des
perspectives pourrait se combiner avec lun ou lautre des accompagnateurs
nominaux spcifiques, colre ou dsolation. Mais quand on regarde bien les
contextes, on se rend compte que colre va dans le sens dune subjectivit exprime
qui prlude une ventuelle raction au malheur arriv, alors que dsolation
renforce lide de prostration cause par une catastrophe.
Ces quelques observations sur les accompagnateurs les plus spcifiques,
qui relvent de rseaux associatifs diffrents, donnent penser que le rfrent de
tristesse correspond des perspectivisations diffrentes dans nos corpus africains et
hexagonaux : tout se passe comme si la tristesse des journaux africains ntait pas la
mme que celle de la presse hexagonale. Il est vrai quune telle explication par la
perspectivisation a quelque chose de provisoire, voire de circulaire, sorte de bouchetrou laissant esprer une analyse psychosociale plus fine8.
2.3. Solitude
Solitude, le troisime mot dont nous allons discuter dans cette srie, ne
dsigne pas un sentiment, mais une situation ou un tat. Sa pertinence affective, le
liant aux autres mots-pivots tudis, ressort du fait quil entre souvent dans le
syntagme sentiment de solitude.
Ltude compare de solitude soulve un problme mthodologique en
raison de lnorme diffrence frquentielle entre les corpus africain (87 occurrences)
et hexagonal (563 occurrences) : dans la presse africaine, solitude est un mot rare. Et
pourtant, 87 occurrences auraient statistiquement suffi pour tablir un profil
combinatoire approximatif si ces emplois ne se distinguaient pas par une grande
particularit : ils proviennent majoritairement soit de citations de personnalits
franaises, soit de contextes o il est question de littrature (surtout ltranger de
Camus) ou dart franais. Ainsi, dans un effort certainement louable, les ngres
du prsident Sarkozy ont-ils essay de tenir compte, dans la prparation de discours
prononcer lors de voyages en Afrique, de sentiments quils supposaient auprs
dAfricains. Cette tentative donne des phrases du type suivant propos des jeunes
candidats lmigration :
(8) [] pour laisser derrire soi les lieux familiers o lon a t heureux, lamour
dune mre, dun pre ou dun frre et cette solidarit, cette chaleur, cet esprit
communautaire qui sont si forts en Afrique. Je sais ce quil faut de force dme
pour affronter le dpaysement, lloignement, la solitude. Je sais ce que la
plupart dentre eux doivent affronter comme preuves, comme difficults,
comme risques. (N. Sarkozy cit par Le Soleil 2007)

Est-ce la vieille ide faisant de la tristesse une tare morale qui favorise son camouflage en
Afrique ? La lacanienne C. Soler (2011 : 68) note propos de cette notion : La thse sur la
tristesse est connue : ce nest pas un tat dme, cest une faute morale .

62

Peter Blumenthal

Puisque ce discours prsidentiel a t cit ou paraphras maintes reprises


dans la presse africaine, dpaysement et loignement comptent parmi les
accompagnateurs les plus spcifiques de solitude dans le corpus africain. Or, tout
cela nest quune douce illusion, due leffort dempathie fait par un Europen en
Afrique. Vu que le corpus journalistique ne fournit pas de rsultats exploitables sur
solitude, nous avons essay dexplorer les associations autour de ce mot par
quelques conversations avec des amis africains, en loccurrence guinens. Nous
avons cru comprendre que la solitude, dans un environnement africain, pouvait
passer pour le stigmate du mchant , isol par ses congnres.
Dans la presse hexagonale, solitude est la fois frquent et trs typ quant
son voisinage. Ainsi dans Sud Ouest, les accompagnateurs les plus spcifiques de
solitude sont rompre, briser, isolement, souffrir, grand, pesant, vulnrabilit.
Exemple :
(9) Dans lappartement den face, une dame est seule. Il est 10 heures et elle
attend elle attend lundi. Pour rompre sa solitude, les bnvoles de la socit
Saint-Vincent-de-Paul et des quipes Saint-Vincent organisent, une fois par
mois, un dimanche pour tous, un moment de partage et damiti autour dune
animation.

Depuis longtemps, la solitude a t reconnue comme lun des flaux de nos


socits occidentales modernes. Toute commune ou paroisse franaise qui se
respecte ne propose-t-elle pas des programmes pour combattre surtout lisolement
des personnes ges ? En revanche, dans les socits africaines, le phnomne de la
solitude semble trop exotique pour quune perspectivisation labore, fonde sur une
combinatoire strotype, se mette en place.
2.4. Volont
Que lon nimagine pas, sur la foi des exemples discuts jusquici, que la
combinatoire des mots du vaste domaine psychique suive toujours des voies
divergentes en Afrique et en Europe. Les contraintes lies au jargon prdominant du
genre de texte ou la thmatique traite peuvent tre si fortes que nous nous
trouvons face des profils combinatoires presque identiques dans les deux corpus.
Cette observation vaut pour le nom volont, qui forme avec ladjectif bon lunit
polylexicale bonne volont disposition bien faire, faire volontiers (Petit Robert
sous volont), extrmement frquente dans les trois types de journaux tudis. Voici
les listes des cooccurrents les plus spcifiques :
Corpus africain : bon, politique, raffirmer, afficher, manifester, traduire, exprimer,
gouvernement.
Le Monde 2002 : bon, politique, afficher, raffirmer, afficher9, manifester,
gouvernement.
Sud Ouest 2002 : bon, politique, avoir, raffirmer, afficher, faire, rel, marquer,
affirmer.

droite du mot-pivot.

Particularits combinatoires du franais en Afrique

63

Mis part bon, collocatif de loin le plus spcifique, volont savre tre un
nom voisinage presque totalement communicatif, du moins dans le langage
politique et journalistique. En poussant plus loin lanalyse, on dcouvre aisment la
principale raison de ce comportement combinatoire : la recherche deffets dannonce
de la part des hommes politiques. Raffirmer sa volont de dans la bouche
dun homme politique, cest en gnral ritrer une promesse publique, donc accomplir un certain acte de langage. Comme le montrent les autres verbes spcifiques, volont se prte surtout cette finalit pragmatique dans le corpus journalistique10. Il
nest pas tonnant que notre corpus des romans franais de la deuxime moiti du
XXe sicle (tir de Frantext) se comporte trs diffremment cet gard, comme le
montrent les lexmes accompagnateurs spcifiques : 1 : bon ; 2 : mauvais ; 3 : Dieu ;
4 : imposer ; 5 : dernier ; 6 : puissance ; 7 : indpendant ; 8 : plein ; 9 : mettre ; 10 :
duquer. La combinaison bonne volont, contrebalance par son antonyme mauvaise
volont dans les romans, y figure le plus souvent en tant que complment dterminatif du type hommes de bonne volont et assume le rle dpithte laudative.
2.5. Respect
Avant dexpliquer tout lintrt que mrite le mot respect dans une tude
variationnelle, nous voudrions esquisser la dmarche suivre dans cette longue
section. Il sagira de cerner quelques particularits du smantisme de ce mot dans le
corpus africain par une srie de calculs qui dgageront les diffrences demploi dans
la presse africaine et la presse hexagonale. Saisies dabord de faon purement
statistique, les diffrences nous feront dcouvrir des phnomnes qualitatifs concernant entre autres des collocatifs typiquement africains, des divergences dans la rpartition des acceptions, voire lmergence de constructions inattendues en franais
africain. Cette voie nous conduira, au-del des considrations lexicales, grammaticales et textuelles (concernant la valeur argumentative du mot), jusquau seuil de
lethnographie de la communication, conue comme une sociolinguistique interactionnelle11.
Si le nom respect retient notre attention encore plus que les autres, cest
dabord en raison de son statut de mot-cl : respect savre hautement typique du
corpus africain compar celui hexagonal ; comme on le verra (et pour faire bref),
cette frquence relative leve correspond au fait que lattitude ou le sentiment dsigns par ce nom jouent apparemment, dans la socit africaine, un rle plus important dans le discours journalistique quen France. Quelques chiffres : respect compte
5.423 occurrences dans le corpus africain, contre 2.940 dans le corpus hexagonal
(seulement 54 % des occurrences dans le corpus africain). Respect est donc un motcl au sens statistique du terme, mais aussi un keyword sociologique au sens de Raymond Williams (1976 : 13).

10

Notons en passant que dautres actes de langage du domaine politique souvent rapports par
la presse apparaissent sous des formes trs diffrentes en Afrique et en Europe (v. Blumenthal
2010 propos dexhorter).
11
Cf. Charaudeau & Maingueneau (2002), sous Ethnographie de la communication ,
Ethnomthodologie , thos . Cf. Tannen 2004, Saville-Troike 2004.

64

Peter Blumenthal

Cest ensuite en raison du caractre reprsentatif de son comportement


combinatoire. Car si les accompagnateurs les plus spcifiques de respect se recoupent largement en Afrique et en France12, cest dans les rangs infrieurs, grosso
modo au-dessous du cinquantime rang de spcificit, que commencent se manifester des diffrences entre les varits du franais des deux continents. Sur la base
de tests comparatifs que nous avons faits pour de nombreux mots, cette situation
semble assez typique des diffrences dusage entre les deux styles journalistiques :
les combinaisons les plus spcifiques des mots frquents se ressemblent dans une
large mesure, alors que des divergences se font jour ds que lon observe les combinaisons occupant des rangs de spcificit moyens ou infrieurs.
Plus prcisment et en termes statistiques, le rapport entre les combinaisons
trs frquentes et les combinaisons moins usuelles du nom respect dans les deux
corpus se prsente ainsi : le score de similarit calcul13 pour les 50 premiers collocatifs de respect dans les journaux hexagonaux dune part, les journaux africains de
lautre, est de 0,68 (il serait de 1 si les accompagnateurs de respect taient strictement les mmes dans les deux corpus). Mais si lon tend la comparaison lensemble des collocatifs spcifiques , cest--dire non alatoires, ce score descend
0,65 au lieu de remonter, comme on le constate rgulirement dans la comparaison
de corpus hexagonaux entre eux (par exemple Le Monde vs Sud Ouest). Sans entrer
ici dans les dtails plutt complexes du calcul14, on peut retenir que les deux chiffres
indiqus confirment mathmatiquement ce que nous avions dj observ de faon
empirique : les combinatoires africaines et hexagonales se ressemblent surtout dans
les hautes frquences.
tant donn la frquence bien plus leve de respect dans le corpus africain, il nest par ailleurs pas tonnant que ce mot comporte davantage daccompagnateurs spcifiques ( collocatifs ) dans le corpus africain, savoir 570 vs 402
dans le corpus hexagonal. Cette combinatoire plus riche correspond quantitativement la frquence absolue de respect dans les journaux africains et qualitativement, son statut discursif de notion centrale dans ce que Roland Barthes appelait
criture : le reflet du soubassement idologique des textes que nous trouvons
dans le corpus africain. Prcisons quen ce qui concerne la valeur argumentative (cf.
Caron 2001 : 10) de respect, il ne sagit pas dun systme idologique explicitement
formul ou identique dans les divers quotidiens composant le corpus, mais de rfrences rcurrentes des systmes de valeurs dont la prsence est soit prsuppose,
soit affirme en tant que norme sociale. Lorsque le respect dont parlent les journaux
est prsuppos, servant par consquent de toile de fond largumentation, il porte en
gnral sur les valeurs quincarne le pass, essentiellement les traditions ,
12

Le verbe de loin le plus spcifique autour de respect est veiller (veiller au respect) dans les
deux corpus. Il sagit dun verbe support (veiller au respect = faire en sorte que soit respect) qui a une valeur aspectuelle continuative et prsuppose lexistence pralable du respect,
alors que la collocation typiquement africaine prescrire le respect (voir plus bas) est inchoative et asserte la gense du respect. Notons que dans les deux cas, respect a une valence smantique ternaire : les actants sont la personne qui respecte, lobjet respect et linstance dtenant lautorit.
13
Dans une fentre de 5 mots gauche et droite du mot-pivot respect, en tenant compte des
noms, verbes, adjectifs, adverbes et prpositions.
14
Cf. Blumenthal & Diwersy & Mielebacher 2005.

Particularits combinatoires du franais en Afrique

65

rfrence trs importante dans ces textes, et en particulier typique de la langue de


bois utilise par les autorits politiques ou religieuses15 ; exemples :
(10)

Elle [Mme Amodeo] a demand lassistance de soutenir dans le respect


des traditions et coutumes, les chefs traditionnels, qui sont appels tre
des piliers indispensables et incontournables de consolidation de la paix.
(Fraternit Matin 2007)

(11)

Des principes fonds sur linviolabilit des vertus que sont le respect de la
tradition afin que vivent la communaut lbou , le Cap-Vert, le Sngal,
dans lentente, la solidarit et la paix. (Le Soleil 2007)

Toutefois, avec un peu de recul historique, quelques journalistes se sont


rendu compte de certains changements subis par les traditions ; cf. :
(12)

Aprs tout, le football est finalement si entr dans notre psych nationale
quil y a remplac le respect des traditions ancestrales. (Mutations 2008)

Cette remise en question du respect des traditions reste cependant


marginale au sein de notre corpus.
Quand cest un tre humain qui fait lobjet de respect, le collocatif-cl de ce
nom (= le collocatif le plus caractristique du corpus africain compar au corpus
hexagonal) est vouer ; exemple :
(13)

Le prsident Wade a une double lgitimit pour bien russir sa mission. Sa


lgitimit et ses galons de premire opposition lgale en Afrique de lOuest
lui confrent un supplment de lgitimit pour parler lopposition guinenne qui lui voue respect et admiration. (Le Soleil 2007)

Notons en passant que dans la presse africaine, la combinaison vouer + respect entre typiquement dans un strotype plus toff, qui comporte une coordination au groupe du complment (respect et admiration, respect et considration,
etc.).
La mthode permettant de calculer les collocatifs-cls (voir ci-dessus) dun
corpus par rapport un autre ncessite une brve explication : on part du calcul du
score de similarit entre deux listes de collocatifs du mme mot dans deux corpus A
et B et on tablit (automatiquement) la liste de deux ensembles disjoints : les
collocatifs du mot-pivot prsents dans A, mais pas dans B, et linverse. Puisque ces
collocatifs sont indiqus par ordre de spcificit, on voit dun coup dil les
combinaisons les plus typiques dans chaque corpus. Exemple : on recherche dabord
les verbes spcifiques autour de respect dans le corpus africain et dans le corpus
hexagonal ; on tablit ensuite la liste des accompagnateurs verbaux spcifiques
(selon log likelihood) contenus dans le corpus africain qui manquent au corpus
hexagonal et inversement. On constate alors que vouer ( gauche de respect) est le
verbe le plus spcifique du corpus africain, mais nexiste pas en tant quaccom15

Comme le montre la citation suivante, la situation nest pas fondamentalement diffrente en


Afrique du Nord : la dcision de la jeunesse tunisienne de mettre un terme au rgne des
vieux remet en question le sacro-saint principe du respect d aux anciens et lancienne
configuration du pouvoir fond sur lallgeance de la raiyya (peuple) au rai (chef),
relaye par le modle du ras-pre de la nation. (F. Zouari dans Jeune Afrique 2617,
2011 : 146).

66

Peter Blumenthal

pagnateur spcifique de respect dans le corpus hexagonal16. La situation inverse est


celle de vrifier, trs spcifique dans le corpus hexagonal, absent des accompagnateurs spcifiques dans le corpus africain. Exemple :
(14)

Parmi les documents et les chantillons de vins saisis, les enquteurs


comptent vrifier le respect de la rglementation sur les quotas de
production et sur la qualit de la vinification. (Sud Ouest 2002)

Ces deux verbes voquent lvidence des acceptions diffrentes de respect : vouer
fait penser au sentiment que peut tre le respect (cf. Petit Robert, sous respect 2.
sens affectif ), alors que vrifier concerne lacception Considration pour une
chose juge bonne, avec le souci de ne pas y porter atteinte, de ne pas lenfreindre
(cf. Petit Robert, respect 4. sens dontique ). Dune manire gnrale, on peut
constater que les deux acceptions sont galement bien reprsentes dans le corpus
africain ; en revanche, dans le corpus hexagonal, lacception dontique lemporte de
loin. La combinatoire de respect dans les deux corpus se ressent invitablement de
ce traitement ingal de la polysmie surtout parmi les combinaisons moins
courantes.
Quelques verbes runissent ces deux particularits de nappartenir, comme
accompagnateurs spcifiques de respect, quau corpus africain et dactiver le sens
dontique de ce nom. Le reprsentant le plus spcifique de ce groupe, arrivant au
deuxime rang des verbes propres au corpus africain juste aprs vouer, est prescrire
(suivi ultrieurement entre autres par exhorter). En effet, prescrire + respect
constitue lune des combinaisons les plus spcifiques du corpus africain, alors
quelle nexiste quau rang dhapax dans la presse hexagonale. Exemples :
(15)

Pour viter de fragiliser le parti dans la capitale conomique, la mission a


prescrit le respect des textes du parti, le respect de lautorit des
prsidents des sections par les prsidents des organes spcialiss, et le retour
de lesprit de camaraderie. (Cameroon Tribune 2008)

Dans la perspective hexagonale, lune des trangets de ce syntagme est


lusage frquent, essentiellement au discours direct, de larticle indfini devant le
nom, et cela surtout au Cameroun, mais aussi dans dautres tats :
(16)

En outre, je prescris un respect entre les membres de la fdration, car rien


ne peut se faire sans la paix, et nous avons besoin du karat aux Jeux
africains []. (Mutations 2007)

Nous allons revenir plus bas sur cet emploi de larticle, qui demande
explication. Prescrire le / un respect, synonyme noble et courtois dordonner,
profite en Afrique, sur le plan connotatif, de laura que vhicule lacception affective ( respect des valeurs traditionnelles ). En fait, on peut se demander si, dans le
corpus africain, il convient vraiment dinterprter la coexistence de deux sens, lun
affectif, lautre dontique, comme un cas de polysmie, comme le suggrerait larticle cit du Petit Robert. Puisque ce nom semble dsigner la clef de vote de tout un
systme idologique servant maintenir lordre tabli, on pourrait interprter les
16
La combinaison de vouer et respect est tout fait correcte selon les normes du franais de
France (cf. Le Fur, sous respect. Toutefois, sa frquence dans le corpus hexagonal reste largement au-dessous du seuil de spcificit).

Particularits combinatoires du franais en Afrique

67

deux types demplois relevs non pas comme des acceptions diffrentes, mais
comme des sens contextuels se distinguant par leurs orientations temporelles : orient vers le pass, respect met laccent sur lattachement aux valeurs traditionnelles,
attachement qui prsuppose pragmatiquement un certain comportement ; orient
vers lavenir ; le comportement prconis par respect fait lobjet dune exhortation
explicite et asserte, qui prend appui sur lautorit dun nonciateur. Mais quelle que
soit le versant temporel actualis par le contexte de respect, antriorit ou postriorit, la fonction pragmatique du recours au nom respect reste la mme : il sagit toujours, dans lesprit du locuteur, dexercer un contrle sur les destinataires du message.
Si la collocation prescrire le respect est quasiment absente des corpus
hexagonaux, cest dabord que respect ne sintgre pas un systme clair
dinstrumentalisation idologique dans les journaux de France. Mais la tentative
dexplication se doit sans doute daller plus loin et tenir compte de ce que certains
linguistes appellent ethos : les normes dinteraction propres une culture
(cf. Charaudeau & Maingueneau 2002 : 240) semblent orienter le style communicatif en Afrique vers une vision hirarchique des changes verbaux17, ce qui favorise le
dploiement du discours dautorit dans les journaux, notamment dans le discours
direct et le discours rapport.
La majorit des emplois tranges de larticle indfini devant respect
concerne la valeur appellative du nom, oriente vers lavenir. Tout se passe comme
si lincertitude, par dfinition inhrente lavenir, trouvait son expression dans
larticle indfini, cens signaler des entits ou des faits non connus. Comparons les
exemples suivants, bass sur des verbes galement appellatifs :
(17)

Les clients sur place comme le vieux Talla nont pas fait dapprciation du
prix du pain sinon pour demander un respect du prix fix par le
gouvernement. (Le Soleil 2007)

(18)

Serigne Bara appelle un respect des interdits dans la ville de Touba.


(Le Soleil 2008)

(19)

Rsolvons les questions essentielles qui puissent nous permettre


davancer , a ajout Bl Goud, appelant un respect de laccord de
Ouagadougou. (Fraternit Matin 2008)

Dans dautres cas, plus rares, lindfini semble trahir une certaine maladresse dans le maniement de la dtermination ou de la quantification et correspond
au partitif ou bien des morphmes comme un peu de, beaucoup de, un certain ;
cf. :

17

Cf. Farenkia (2008 : 13) : Comme dans la plupart des socits africaines, les membres de
la socit camerounaise prsentent un ethos dominance hirarchique . Lethos communicatif qui prvaut au sein dune socit est dfini comme la manire dont les membres de
cette communaut se prsentent et se comportent dans linteraction sociale (loc. cit. p. 12).
Le concept dethos communicatif, dont lefficacit opratoire ne nous parat pas encore assure, est cheval sur les domaines de la sociologie et de la linguistique. Dans sa partie linguistique, elle sapparente la mtafonction interpersonnelle dans les termes de Halliday &
Matthiessen (2004 : 20s, 29s).

68

Peter Blumenthal
(20)

Moi, je mets beaucoup de temps avant de sortir un album puisque jai


besoin de temps et que jai un respect pour les gens qui me font lamiti de
venir vers moi. (Le Soleil 2008)

Lanalyse syntaxique des types demplois de lindfini devant respect


semble donc ouvrir des perspectives intressantes. Toujours est-il que les collgues
africains et franais spcialistes de la francophonie africaine savouent dsempars
devant ce phnomne, apparemment dcrit nulle part18 et limit la grammaire
locale (trs locale !) de respect.
Il ne nous parat pas exclu quun dtour par langlais soit envisageable pour
expliquer la construction intriguante au moins partiellement. Dans les mass-mdias
de lAfrique francophone (surtout du Cameroun), langlais est trs influent, ne
serait-ce que par le biais des agences de presse anglophones, dont les messages se
traduisent souvent mal, parce que trop mot mot. Pour rendre plausible notre
tentative dexplication, appelons dabord lattention sur une autre collocation
spcifique du corpus africain : promouvoir + respect. Exemple :
(21) Au-del des interpellations et condamnations, il sagit de promouvoir un
meilleur respect pour la chose publique, pour le bien commun.
(Cameroon Tribune 2006)

Or, lexpression to promote a respect (avec article indfini, et sans adjectif


qualificatif comme dans (21)) est extrmement frquente en anglais il suffit de
consulter Google.com pour sen convaincre. Une grande partie des emplois de
promouvoir + respect est directement traduite de langlais, et cela non seulement
dans les journaux camerounais. Faut-il donc voir derrire lemploi tonnant de
lindfini devant respect une influence de langlais ? Lhypothse gnrale ne
manque pas de plausibilit, mais il faudrait malheureusement la spcifier par une
hypothse supplmentaire : ce nest pas to prescribe a respect, presque inexistant
sur Google, qui a pu donner prescrire un respect, mais une autre combinaison
anglaise, ventuellement celle avec to promote. Le lecteur se rend compte que le
dernier mot nest pas encore dit sur ltrange actualisation de respect dans la presse
africaine (et tonnamment surtout au discours direct, caractre parfois informel).
Mais il convient sans doute de songer une pluralit de facteurs, dont les conditions
syntaxiques et pragmatiques exposes ci-dessus, mais aussi les particularits de
lemploi de respect en anglais.

3. Conclusions mthodologiques et interprtation des rsultats


Quelles conclusions dordre mthodologique pouvons-nous tirer de ces
quelques observations faites dans deux corpus informatiss ? Nous voulions comparer la combinatoire spcifique de quelques noms dans les textes journalistiques
hexagonaux et africains, dans le but de dcouvrir, au-del des divergences demploi,
dventuelles diffrences conceptuelles ou pragmatiques entre les mmes noms en
Afrique et en France.

18

Biloa (2001 : section 2.) aborde des problmes comparables.

Particularits combinatoires du franais en Afrique

69

3.1. Slection des mots-pivots


La premire dmarche dans ce programme de recherche est la slection des
mots-pivots : quels lexmes veut-on comparer ? Deux solutions se prsentent a
priori : la mthode des mots-cls ou ltude des lments dun champ onomasiologique, comme celui des affects. Convenons que lidentification des mots-cls ne va
pas sans problme, car leur calcul statistique ne tient pas compte de la polysmie et
savre par consquent incapable de filtrer des acceptions qui mriteraient une analyse approfondie. Autrement dit, ce nest pas le statut de mot-cl qui garantit lui
seul lintrt du mot pour une tude diffrentielle. Il convient donc daffiner cette
mthode par une autre, galement automatique : le calcul des diffrences de profil
combinatoire (score de similarit). Pour dtecter rapidement les mots porteurs de
diffrences entre deux corpus, on devrait donc combiner deux mthodes quantitatives : le calcul des mots-cls et celui, galement automatique, des diffrences de
profils (score de similarit combinatoire).
Si lon veut viter les difficults de ces mthodes statistiques, relativement
efficaces, mais qui font ventuellement limpasse sur certains lexmes intressants,
on peut choisir comme point de dpart des descriptions de champs onomasiologiques ou notionnels. De cette manire, on ne risque pas de ngliger des mots
comme tristesse, qui ne frappent pas par une frquence particulire dans lun des
deux corpus. Rien nempche par ailleurs de combiner mthodes onomasiologiques
et mthodes statistiques, comme nous lavons fait ci-dessus.
3.2. Grille dinterprtation des rsultats
Quels que soient les principes de recherche des mots comparer, on peut
prvoir certains types de situations qui vont de la ressemblance parfaite une
divergence extrme. Lun des intrts dun tel zonage pourrait consister dans la
dtermination de domaines du vocabulaire o les risques dincomprhension entre
locuteurs de deux variantes du franais paraissent a priori les plus grands.
Dans cet ordre dides, seraient (presque parfaitement) semblables les mots
de mme frquence relative et dune combinatoire plus ou moins identique
situation dadmiration, qui se trouve en-dehors de lchantillon des noms traits cidessus.
Suit le groupe des mots ingalement frquents, mais de combinatoire
semblable (cas de volont).
Un degr quivalent de dissemblance est marqu par les mots de frquence
semblable, mais de comportement diffrent (cas de tristesse).
Se situent plus prs encore du ple de la dissemblance totale les mots de
frquence et de combinatoire ingales (cas de respect, mot-cl africain, et amour,
mot-cl hexagonal).
Les situations de plus grande dissemblance sont celles de mots comme
solitude, caractriss par dnormes diffrences frquentielles et un comportement
combinatoire incomparable.
Il saute aux yeux que le quantitatif et le qualitatif sentremlent dans cette
classification de faon inextricable. Ainsi, la plus grande frquence du nom amour
dans le corpus hexagonal semble lie la prdominance de deux acceptions

70

Peter Blumenthal

diffrentes dans les deux corpus : amour entre individus (cf. Petit Robert, sous
amour I. 3.) dans la presse hexagonale, amour de la patrie, etc. (ibid., I. 1.) dans la
presse africaine. Les divergences de la combinatoire dcoulent videmment de cette
diffrence entre acceptions.
Dans dautres cas, les divergences combinatoires ne sont pas dues la
polysmie du mot, mais aux perceptions divergentes de ce qui constitue sans doute,
pour les Africains et les Europens, le mme rfrent. Ces diffrences de
perspectivisation concernent le cas de tristesse, tat affectif prsent dans la presse
africaine comme un objet danalyse de la part dune tierce personne, alors que la
presse franaise y voit un sentiment exprim par lexprienceur.
Dun point de vue smantique, donc qualitatif, la situation de respect
semble encore bien plus complique dans la mesure o plusieurs types de
diffrences se recouvrent : tout se passe comme si lusage de la presse africaine
construisait pour ce mot un nouvel espace polysmique bas sur un axe temporel,
qui oppose le respect devant la tradition ancienne, simposant naturellement, au
respect portant sur un nouveau rglement (loi, etc.), prescrit par une autorit en
gnral politique. Dans les deux acceptions, le respect est perspectivis comme le
fondement de la socit, vritable cl de vote dun endoctrinement politique, qui
dtermine la ligne de conduite du citoyen. De mot-cl quantitatif, respect slve
donc au rang de mot-cl qualitatif (keyword), voire idologique. Un segment de
cette valeur smantique du mot repose apparemment sur un soubassement
morphosyntaxique, larticle indfini soulignant le rle du respect en tant
quexigence ladresse du citoyen.
Lchelle de similarit que nous venons dillustrer est largement fonde sur
des diffrences quantitatives et graduelles : la frquence des accompagnateurs les
plus spcifiques. Dautres types de diffrences, qualitatives par dfinition,
concernent les locutions existant uniquement dans lun des corpus ainsi que des
transformations morphosyntaxiques lies un mot. Exemples :
- le franais africain est particulirement riche en formations laide du
verbe support faire, cf. faire la propret nettoyer (Cameroun), faire son plein
duf (Cameroun) tre plein craquer ou faire palabre chercher querelle, se
disputer (Cte dIvoire) ;
- nous avons vu plus haut des emplois dun nom avec article indfini qui ne
seraient gure imaginables en France ; un cas encore plus vident de changement
morphosyntaxique est lemploi de lauxiliaire tre avec quitter intransitif en franais
parl ivoirien19 : nous sommes quitts (partis) midi. Ces modifications formelles
ont la capacit dentriner des changements conceptuels (quitter ne renseigne plus
que sur le comportement de lagent, en labsence dun patient).
3.3. De la combinatoire aux faits sociaux et aux idologies
Que traduisent les diffrences combinatoires et / ou morphosyntaxiques discutes dans la prsente contribution sur les plans pragmatique, smantique ou rfrentiel ?
19

Cf. la contribution de B. Akissi Boutin & F. Gadet (section 3.4.) dans le prsent volume.

Particularits combinatoires du franais en Afrique

71

Dans les journaux qui nous ont servi de base, elles correspondent souvent
ou bien des phnomnes participant de lthos dune civilisation, i. e. au style
communicatif dusage, ou bien des faits sociaux , comme disait Durkheim,
cest--dire des phnomnes gnraux, extrieurs lindividu et coercitifs son
gard. Que lon pense, titre dexemple, la vision de la solitude dans les socits
occidentales, un mal combattre par les autorits administratives ; ou bien la
tristesse, sentiment que lon peut manifester ouvertement ou bien quil convient plutt de cacher dans une socit donne.
Dautres diffrences peuvent relever du discours dominant : dune volont
idologique, dun jargon, voire des strotypes de la langue de bois refltant les intrts de ceux qui contrlent les mdias (cf. amour de la patrie, prescrire un respect,
etc.).
Que lorigine dun certain type de combinatoire se trouve dans les faits
sociaux ou bien dans les stratgies du discours au sens de Michel Foucault, le propre
de lenvironnement strotyp dans nos corpus est toujours de mettre en relief lun
des aspects possibles du smantisme du mot, de lui imposer une perspectivisation et
dorienter lattention du lecteur. Une telle perspectivisation peut restructurer la polysmie du mot en y installant de nouveaux axes, comme celui entre les deux orientations temporelles dans le cas de respect. Elle peut aussi aboutir un changement smantique, comme (en dehors de notre corpus) pour palabre querelle dans faire palabre.
3.4. Tout nest pas fait social
Admettons toutefois la possibilit de divergences combinatoires, lies des
particularits smantiques, qui ne sont apparemment pas conditionnes par des faits
sociaux ou idologiques. Cela semble tre le cas du verbe quitter, mentionn cidessus. Sil a pris le sens de partir en franais africain, les causes de cette volution
sont sans doute essentiellement intralinguistiques et tiennent la transitivit
relativement faible du verbe, connue depuis longtemps (cf. Blumenthal 2006 : 58).
Disons, pour simplifier lextrme, que quitter a une prdisposition pour le
changement prsent ici, lequel na pu saccomplir (sorte de genetic drift) que dans
lenvironnement peu normatif quoffre loralit africaine. Bref, tout ce que nous
observons dans les combinatoires de varits divergentes nest pas d aux influences
de la socit.
3.5. Questions ouvertes
Restent trois grandes questions mthodologiques qui dpassent le cadre de
la prsente contribution :
1) Lanalyse de la dimension syntagmatique des noms traits peut-elle
dboucher sur la description dunits textuelles plus larges que les collocations
binaires dcrites jusquici ?
Rponse brve et provisoire : en ltat actuel de nos recherches, il semble
que les vastes structures strotypes dans la presse africaine dpendent
plutt du verbe rgissant que du nom ; cest ce que nous avons essay de

72

Peter Blumenthal
montrer propos du verbe-cl africain exhorter (Blumenthal 2010), qui se
combine dailleurs de faon spcifique avec respect ; cf. lexemple suivant :
Abondant dans le mme sens, le prsident du comit de gestion du lyce,
Akpess Abraham, a exhort les lves au respect des valeurs morales et au
travail, gage de toute russite sociale. (Fraternit Matin 2007)

2) Peut-on relever des structures combinatoires semblables pour les noms


en franais africain appartenant au mme paradigme smantique ? Le cas chant,
ces structures sopposent-elles la combinatoire des mmes mots en franais de
France ? La question pourrait concerner la relative raret daccompagnateurs, pour
certains noms daffect en franais africain, de mots qui expriment la manifestation
de sentiments.
3) Existe-t-il, lchelle de lensemble du lexique, des tendances combinatoires totalement diffrentes en Afrique et en France ? Un indice en ce sens pourrait
tre le fait, facile tablir statistiquement, que larticle dfini est bien plus frquent
dans le corpus africain (qui nous prsente pour ainsi dire un monde plutt connu),
alors que le corpus hexagonal frappe comparativement par la prdominance de larticle indfini. Ce genre de problme montre de nouveau que notre thme, lexicologique lorigine, dbouche sur linterface entre smantique et syntaxe.
3.6. Conclusion gnrale
Si une comparaison un peu audacieuse est permise ici, on pourrait suggrer
que la mthode utilise, ltude statistique de la combinatoire laide de quelques
outils informatiques, nest pas sans analogie avec ce que reprsente lanalyse de
sang en mdecine : condition de disposer de lquipement technique et des grilles
dinterprtation, les deux procds permettent dobtenir rapidement une connaissance prcise des caractristiques densembles plus vastes.
Nous avons essay de mettre en place des mthodes donnant accs une
vue comprhensive des emplois des mots dans les presses africaine et hexagonale.
Notre dmarche sappuie sur les notions de profil combinatoire et de score de
similarit entre profils pour aboutir la comparaison des smantismes des mots
tudis dans les deux corpus. Dun point de vue mthodologique, la comparaison
na de sens qu partir du moment o lanalyste parvient dgager de la masse des
donnes factuelles ce qui compte sur le plan du contenu, savoir la perspectivisation
vhicule par les emplois dans les deux corpus. Grce ce travail dinterprtation et
dinduction, lon passe du quantitatif au qualitatif, travail susceptible douvrir une
fentre sur des problmes qui sortent du cadre du strictement smantique. Car si les
mots compars se trouvent tre statistiquement des mots-cls et en mme temps des
keywords au sens de Williams, on ne saurait plus ignorer la dimension sociolinguistique, peut-tre mme anthropologique de la dmarche et de ses rsultats, lesquels renvoient dans certains cas des faits sociaux (Durkheim).
Nous esprons que ce genre dtudes, qui porte tout dabord sur la combinatoire, pourra contribuer lexamen dune problmatique bien plus vaste, celle de
la diffrenciation progressive de plusieurs varits du franais. Vu les tendances la
mondialisation stylistique des mdias, il tombe toutefois sous le sens que la diver-

Particularits combinatoires du franais en Afrique

73

sification globale, reflet dune plus grande autonomie du franais en Afrique, peut
aller de pair avec lapparition de convergences partielles.

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LA FRANCOPHONIE MULTIVARIE
OU
COMMENT MESURER LES FRANAIS EN AFRIQUE ?
Sascha Diwersy
Universit de Cologne

1. Introduction
Mesurer les franais en Afrique , voil un projet bien trop ambitieux
pour pouvoir tre abord de faon adquate dans un article de taille forcment rduite. Dambition plus modeste, cette contribution se propose de prsenter quelques
lments mthodologiques issus dun programme de recherches qui vise explorer
la variation du franais crit dans les pays de la francophonie africaine, tout en
sinspirant dune approche dite dominante inductive (de langlais corpus
driven approach).
Le prsent article se divise en trois parties principales.
La section 2 donnera un aperu des vises thmatiques, mthodologiques et
thoriques du projet AFRIVAR ( Variation et varits du franais en Afrique ),
men actuellement par une quipe du Centre de recherche interdisciplinaire sur la
France et la Francophonie (CIFRA) de lUniversit de Cologne (en collaboration
avec le LDI, Paris-XIII).
La section 3 traitera ensuite du dispositif mthodique dvelopp dans le
cadre du projet, en prsentant la base de corpus numriss disponibles ainsi que les
procds et applications lexicomtriques mis en place en vue de son exploitation.
La section 4 exposera les premiers rsultats dune tude de cas portant sur
la combinatoire lexico-syntaxique dun groupe de noms abstraits sous laspect des
convergences et divergences observables travers un ensemble dune dizaine
dchantillons diffrencis par origine gographique. Une brve conclusion clora ces
observations.

2. Le projet AFRIVAR vises thmatiques, mthodologiques et


thoriques
Dans son ensemble, le projet AFRIVAR, initi il y a un an par le laboratoire CIFRA de lUniversit de Cologne, sinscrit dans le cadre de deux courants
de recherches. Lun, videmment bien connu en France, relve des travaux mens
depuis les annes 80 par S. Lafage, A. Quefflec et dautres chercheurs associs qui
ont abouti toute une srie de contributions dtailles concernant la situation sociolinguistique et les particularits (notamment lexicales) du franais dans les diffrents
pays de la Francophonie africaine1. Lautre relve des activits de recherches lies
1
Cf. Quefflec & Niangouna 1990, Frey 1996, Quefflec 1997, Benzakour & Gaadi &
Quefflec 2000, Naffati & Quefflec 2004 et Nzesse 2009 (pour ne mentionner quune partie
du nombre considrable douvrages traitant du sujet en question).

76

Sascha Diwersy

la question des varits de langlais lchelle mondiale ( World Englishes )2,


parmi lesquelles nous portons une attention particulire aux travaux rcents de
langliciste allemand E. W. Schneider qui sintressent lvolution de langlais
dans la perspective de ses diffrents contextes post-coloniaux.
Le modle dynamique propos par Schneider (2007 : 29ss)3 aussi bien
que les tudes effectues dans la ligne de Lafage et Quefflec dmontrent que, sur
le plan mthodologique, lanalyse adquate des constellations contextuelles, dans
lesquelles voluent langlais et le franais comme langues dune socit postcoloniale, ncessite la prise en considration de donnes dorientations fort diverses
(extractions de corpus numriss, rsultats obtenus au moyen de tests de perception
et / ou de reprsentation, analyses et catgorisations de discours identitaires,
valuation de faits politiques, socio-conomiques et dmographiques dans le cadre
de schmas Status / Corpus , tels ceux prsents par Chaudenson &
Rakotomalala 2004). Bien que lun des objectifs principaux du projet AFRIVAR
consiste dvelopper une plate-forme numrique susceptible de synthtiser ces
diffrents types de donnes, le prsent article se concentrera sur les possibilits
dexploitation de larges corpus lectroniques, ce qui est bien en phase avec la vise
thmatique actuelle des recherches effectues par lquipe de Cologne4, savoir la
tentative de discerner de faon exhaustive les phnomnes linguistiques dont
lexistence plaiderait en faveur de lhypothse dune mergence de nouvelles
varits nationales dans les pays francophones dAfrique et donc du
remplacement graduel de la norme acrolectale / hexagonale (exogne) par une ou
plusieurs norme(s) msolectale(s) / locale(s) (endogne[s]) du franais en Afrique.
La mthodologie qui sous-tend notre analyse des particularits linguistiques
possibles sinspire en grande partie de la notion de profil combinatoire telle
quelle a t expose par Blumenthal (2006) et Diwersy (2007).
Certes, lide de prendre en considration les faits de combinatoire lexicosyntaxique dans ltude des varits dune langue nest pas nouvelle. Elle a t mise
en avant, en loccurrence par rapport au franais en Afrique, dans un article publi
par Stein (2003)5, aussi bien que dans plusieurs travaux de Speelman et Geeraerts
concernant le nerlandais aux Pays-Bas et en Belgique (cf. Peirsman & Geeraerts &
Speelman (2010), lune des dernires publications en date sur le sujet).
2

Cf. entre autres Crystal 1997, Kachru & Kachru & Nelson 2006 ainsi que Mesthrie & Bhatt
2008.
3
Ce modle dnomm The Dynamic Model of the evolution of Postcolonial Englishes
distingue cinq phases volutives, savoir les phases de fondation (angl. : foundation), de
stabilisation exonormative (exonormative stabilization), de nativisation (nativization), de
stabilisation endonormative (endonormative stabilization) et de diffrenciation (differentiation). Chacune des phases se caractrise, pas forcment de manire symtrique, par quatre paramtres se rfrant aux contextes des faits historiques et politiques, des constructions identitaires, des aspects sociolinguistiques (contact, usages, fonctions, attitudes) et de lvolution
interne des systmes phontique, grammatical et lexical.
4
Cf. Blumenthal (2011).
5
Nous partageons notamment les ides avances par Stein (2003, 14s) en faveur dune
exploitation frquentielle extensive de corpus compils dans le but danalyser les divergences
de norme observables dans les diffrentes rgions de la Francophonie.

La francophonie multivarie

77

Pourtant, les diffrentes approches quadoptent les auteurs mentionns dans


lanalyse de la combinatoire nont pas forcment les mmes implications mthodologiques et thoriques que celle que nous dfendons : alors que Stein sinspire en
partie dune modlisation phrasologique avec une attention particulire porte la
notion de collocation (2003 : 2s), nous partageons avec Peirsman & Geeraerts &
Speelman une orientation clairement distributionnaliste, cette diffrence prs que
nous partons du principe que la combinatoire spcifique dun item lexical ou
grammatical relve de sa valeur systmique et fonctionnelle, et non pas seulement
de sa substance conceptuelle6.
Ainsi, notre approche sapparente surtout la vise mthodologique et
thorique du contextualisme britannique tel quil est reprsent par le courant de la
grammaire lexicale , fonde sur les ides de Sinclair relatives au principe de
lidiome (de langlais : idiom principle) (cf. 1991 ; 2004), ainsi que par la thorie
du lexical priming (fr. : amorage lexical ) dvelopp par Hoey (2005). Cest
bien des diffrents types damorage postuls parmi les hypothses de ce dernier
(cf. 2005 : 13) que nous dduisons le modle descriptif qui sert de base lanalyse
des phnomnes linguistiques dans le cadre du projet AFRIVAR. Si lon conjugue la
notion de profil combinatoire et les niveaux cooccurrentiels correspondant aux
amorages collocationnels, smantiques et colligationnels voqus par Hoey, lon
obtient le modle suivant :
Tableau 1. Niveaux cooccurrentiels (selon Hoey 2005)
et schmaticit distributionnelle
Niveau cooccurrentiel

Niveau de schmaticit
distributionnelle

cooccurrences lexicales
associations smantiques / pragmatiques

Profil combinatoire

colligations
collocations textuelles (chanes lexicales)
associations smantiques textuelles
(argumentatives)

Profil dintgration
textuelle

colligations textuelles

Notre objectif est donc de reprer des spcificits dusage lies des
patrons cooccurrentiels divergents aux niveaux lexical, syntaxique et textuel (vise
descriptive), en vue dtablir, sur la base de ses schmas distributionnels spci-

6
Suivant une interprtation structuraliste de Firth (1957 :196), selon qui [m]eaning by
collocation is an abstraction at the syntagmatic level and is not directly concerned with the
conceptual or idea approach to the meaning of words []. , lanalyse de la combinatoire
spcifique dun item lexical ou grammatical contribue donc en premier lieu identifier sa
signification et non pas les concepts quil dsigne, comme le suggre lapproche bien
tablie dans le domaine de la linguistique informatique des Word Space Models
(cf. Sahlgren 2006), dont sinspirent Peirsman & Geeraerts & Speelman (cf. 2010, 471s).

78

Sascha Diwersy

fiques, la valeur fonctionnelle dun item donn selon les varits prises en considration (vise mthodologique et thorique).
La ralisation de cet objectif va de pair avec la mise en uvre dune
stratgie danalyse sinspirant dune approche dominante inductive base sur des
ressources numriques et les mthodes de la linguistique de corpus contemporaine,
qui, avec des techniques dexploration telles que la comparaison de donnes frquentielles, lextraction daffinits cooccurrentielles et la classification automatique,
peuvent fournir des donnes susceptibles de complter les rsultats obtenus par la
lexicographie diffrentielle (cf. supra) au moyen dune fouille classique doccurrences. Ces aspects seront concrtiss dans la section suivante qui nous permettra
daborder le cadre mthodique dune tude pilote dont nous prsenterons les dtails
dans la quatrime partie du prsent article.

3. Corpus et outils lexicomtriques


Les donnes lexicomtriques, qui font lobjet des paragraphes suivants,
sont issues dune base textuelle construite et mise jour par lquipe du CIFRA, au
Dpartement des langues romanes de lUniversit de Cologne. Le volet journalistique de cette base, le Corpus numris de la presse francophone (Diwersy 2009-),
comprend actuellement environ 1.400.000 articles originaires dune quinzaine de
pays. Le tableau 2 prsente les totaux de textes et de mots-occurrences compils des
sous-chantillons correspondants :
Tableau 2. Corpus numris de la presse francophone totaux des textes et motsoccurrences compils par pays
Pays
France
Algrie
Belgique
Bnin
Burkina Faso
Congo (R.C.)
Congo (R.D.C.)
Cte dIvoire
Cameroun
Canada (Qubec)
Liban
Madagascar
Mali
Maroc
Sngal
Suisse
Tunisie
TOTAUX :

Nombre de textes compils


619.000
91.200
49.500
19.200
16.700
17.900
38.400
42.600
91.200
63.000
53.200
20.500
41.300
87.400
36.200
52.600
93.500
1.433.400

Mots-occurrences
309.500.000
45.600.000
24.750.000
9.600.000
8.350.000
8.950.000
19.200.000
21.300.000
45.600.000
31.500.000
26.600.000
10.250.000
20.650.000
43.700.000
18.100.000
26.300.000
46.750.000
716.700.000

La francophonie multivarie

79

ce jour, plus de la moiti des documents disponibles a t soumise un


traitement automatique comprenant plusieurs tapes, telles que

le balisage XML dlments de structuration textuelle (articles, paragraphes, phrases) et lidentification de mta-donnes (titre, auteur, date, etc.) ;

la segmentation de mots-formes ;

lannotation morphosyntaxique et la lemmatisation des motsformes segments ;

le balisage de relations de dpendance syntaxique7.


Les textes annots sont accessibles dans le cadre dune application base sur le
moteur de requtes CQP / CWB8 pour lextraction de concordances et de donnes
cooccurrentielles ainsi que sur le logiciel GNU R9 pour limplmentation des calculs
statistiques.
Cette application met en place plusieurs procds lexicomtriques, parmi
lesquels figurent notamment :

la dtermination daffinits combinatoires (collocationnelles et


colligationnelles) au moyen de certaines mesures dassociations telles que le test du
log-likelihood (cf. Dunning 1993) et le regroupement des donnes cooccurrentielles
sous forme de lexicogrammes (cf. Heiden 2004) ;

la caractrisation de la rpartition interne des lexicogrammes au


moyen dindices de strotypicit (cf. Diwersy 2007) ;

le calcul de scores de similarit entre lexicogrammes (cf. Blumenthal & Diwersy & Mielebacher 2005) ;

la modlisation des similarits cooccurrentielles au moyen de diffrentes mthodes comme lchelonnement multidimensionnel ou le partitionnement
de donnes (clustering).
Pour notre tude pilote, nous avons cr des chantillons quilibrs par
pays en fonction de la quantit de documents annots disponibles. Le tableau suivant
donne un aperu des sous-corpus respectifs :

7
Les oprations de segmentation, dannotation morphosyntaxique, de lemmatisation et de
balisage des relations de dpendance syntaxique ont t effectues au moyen du logiciel
Connexor (cf. Tapanainen & Jrvinen 1997).
8
Cf. < http://cwb.sourceforge.net > (date de consultation : 12/04/2011).
9
Cf. < http://www.r-project.org > (date de consultation : 12/04/2011).

80

Sascha Diwersy
Tableau 3. Sous-chantillons pris en considration dans le cadre de ltude pilote
Code
chantillon10
FRA

Pays

Mots-occurrences

France

20.578.600

COD

Congo (R.D.C.)

19.245.821

CIV

Cte dIvoire

18.873.204

CAM

Cameroun

19.606.634

MAR

Maroc

19.907.421

SEN

Sngal

20.533.726

TUN

Tunisie

19.313.709

En partant dune liste de lexmes tablie par lquipe de recherche


EMOLEX11, nous avons slectionn une dizaine de substantifs smantiquement apparents, savoir peur, crainte, souci, apprhension, angoisse, proccupation, panique et inquitude. Pour chacun des noms12 slectionns comme pivots, nous avons
dabord cr des lexicogrammes par sous-chantillon en retenant les verbes recteurs
cooccurrant avec une frquence suprieure 4 et un score dassociation suprieur
10,83 selon log-likelihood13. Les donnes cooccurrentielles obtenues grce ces
oprations lexicomtriques sont illustres par les extraits des lexicogrammes suivants :

10

La plupart des codes indiquant les diffrents sous-chantillons ont t conus dans la ligne
des codes de pays prvus par la norme ISO 3166-1 alpha-3.
11
Cf. < http://emolex.eu > (date de consultation: 12/04/2011).
12
Les units de requte correspondantes ont t dfinies par la conjonction dune indication
de lemme et de classe lexicale.
13
Ceci correspond une vraisemblance derreur de 0,001 selon la rpartition du X2
(cf. Manning & Schtze 2000:609s), laquelle sapplique le test de significativit loglikelihood.

81

La francophonie multivarie

Tableau 4. Extraits des lexicogrammes obtenus pour les substantifs crainte et peur
dans les chantillons hexagonal, congolais, camerounais et sngalais
Pivot

Collocatif

crainte_FRA

dissiper_V_H

...

...

Pivot

Collocatif

crainte_RDC

apaiser_V_H

...

...

Pivot

Collocatif

peur_CAM

avoir_V_H

...

...

Pivot

Collocatif

peur_SEN

cacher_V_H

...

...

Score log-likelihood
41,0024
...
Score log-likelihood

57,944
...
Score log-likelihood

865,162
...
Score log-likelihood

20,4814
...

Les lexicogrammes tablis pour chaque pivot nominal par rapport aux
diffrents chantillons pris en considration ont ensuite t soumis des calculs de
similarit cosinus bass sur les rangs normaliss des scores log-likelihood.14 partir
du tableau des indices de similarit obtenus, nous avons finalement effectu, par
lintermdiaire dune transformation en matrice distances, un chelonnement
multidimensionnel ainsi quun partitionnement par regroupement hirarchique pour
modliser les divergences des affinits combinatoires des substantifs slectionns.

4. Convergences et divergences des affinits combinatoires


Cette section est consacre la prsentation et linterprtation des tendances observes au moyen des procds lexicomtriques mis en uvre. Commenons par lanalyse des nuages de points raliss par chelonnement multidimensionnel des donnes cooccurrentielles prises en considration :

14

Les calculs en question sont dcrits par Blumenthal & Diwersy & Mielebacher 2005.

82

Sascha Diwersy

Figure 1. Nuages de points rsultant dun chelonnement multidimensionnel appliqu


aux donnes cooccurrentielles retenues. NB : le fait que certains mots du tableau se
recouvrent tout en entravant la lisibilit ne porte nullement atteinte lobjectif de notre
dmonstration

Le graphique en question rvle lexistence de plusieurs ensembles isols


rassemblant grosso modo les mmes items lexicaux indpendamment de leur
chantillon dorigine.
Pourtant, il ny a pas quhomognit. Comme le suggre le dendrogramme
rsultant dun partitionnement hirarchique15 des donnes cooccurrentielles (cf. figure 2), qui nous procure une visualisation plus prcise de la composition des diffrents groupes ditems nominaux, il y a une sparation assez nette concernant les substantifs apprhension, inquitude et crainte par rapport aux instances respectives
provenant des chantillons camerounais (apprhension, crainte), ivoirien (apprhension, crainte, inquitude), marocain (apprhension) et sngalais (crainte).

15

Lopration de partitionnement et la visualisation des rsultats sous forme de


dendrogramme ont t effectues au moyen du module R hclust (cf. < http://stat.ethz.ch/Rmanual/R-devel/library/stats/html/hclust.html >, date de consultation : 14/04/2011) sur la base
de lalgorithme ward.

La francophonie multivarie

83

Figure 2. Partitionnement agglomratif hirarchique des donnes cooccurrentielles retenues

Cette observation se confirme, lorsquon prend en considration la rpartition des scores de similarit dans lintervalle regroupant les premiers rangs des
populations tablies pour chacun des substantifs en question.
Alors quon obtient par rapport panique un taux de convergence maximal
dans lintervalle des 21 premiers rangs possibles sur lensemble des couples forms

84

Sascha Diwersy

par les diffrentes instances dun mme substantif et que ce taux reste fort lev
dans le cas des noms proccupation, souci et peur, on retrouve lautre bout de
lchelle apprhension avec crainte, inquitude et angoisse en position moyenne :
Tableau 5. Taux de convergence dans lintervalle des premiers rangs
Nom

Nombre de
couples dans
lintervalle

Nombre de
positions
dans
lintervalle

Taux de
convergence
(%)

panique
proccupation

21
20

21
21

100,00
95,24

souci
peur

19
18

21
21

90,48
85,71

angoisse
crainte

13
11

21
21

61,9
52,38

inquitude
apprhension

11
4

21
21

52,38
19,05

Vu lcart considrable signal par le tableau prcdent, il semble pertinent


de comparer les profils combinatoires obtenus pour apprhension selon les diffrents chantillons pris en compte. Dans lanalyse comparative des prfrences cooccurrentielles respectives, nous allons nous concentrer sur les associations smantiques telles quelles sont ralises par les collocatifs verbaux spcifiques du substantif-pivot en question.
Avant dentrer dans les dtails, il est indispensable de prsenter, ne seraitce que de manire sommaire, les lments classificatoires qui entrent en jeu dans la
comparaison des dimensions smantiques faisant lobjet dune variation dans le contexte des profils cooccurrentiels dapprhension diffrencis par chantillon. En
nous inspirant en partie de la grille danalyse labore dans le cadre du projet EMOLEX, nous distinguerons trois classes majeures de verbes collocatifs, savoir :
1. les verbes orientation situationnelle se rfrant au mode dexistence
de ltat des choses dsign par le nom daffect, quil sagisse dune mise en perspective absolue (ayant trait lexprienciation en tant que telle) ou scalaire (ayant
trait lintensit). En ajoutant les variantes oprateur causal ou de cyclicit (indiquant une reprise), on retiendra les sous-classes suivantes :

verbes supports neutres (Sit:Exist:pos : avoir, ressentir)

verbes supports phasiques : inchoatifs (Sit:Exist:inch : natre),


continuatifs (Sit:Exist:cont : perdurer) ou terminatifs (Sit:Exist:term : disparatre)

verbes de causation positive (Caus:Sit:Exist:pos : susciter) ou


ngative (Caus:Sit:Exist:neg : dissiper)

verbes de causation de reprise (Caus:Sit:Exist:pos:rep : rveiller)


2. les verbes orientation videntielle se rfrant au reprage de laffect
constat. cet gard, on distinguera les sous-classes suivantes :

verbes de manifestation (Evid:manif : exprimer, mettre, afficher,


manifester)

La francophonie multivarie

85

verbes de reprage par indices (Evid:indic : tmoigner, trahir)

3. les verbes orientation valuative se rfrant un jugement de


pertinence concernant lattitude pistmique attribue lexprient. Dans notre analyse, nous tiendrons compte des sous-classes suivantes :

verbes dvaluation convergente rapporte (Eval:pert:pos:indir :


comprendre) ou assume par le locuteur (Eval:pert:pos:dir : se confirmer, justifier)

verbes dvaluation divergente rapporte (Eval:pert:neg:indir :


tonner)16
Notons demble que le seul collocatif verbal spcifique du nom apprhension travers lensemble des chantillons considrs est le verbe support neutre
avoir :
(1) Il est convaincu que le prix FDI va normment contribuer donner de la confiance aux investisseurs trangers qui ont encore des apprhensions.
(CIV, Fraternit Matin, 2007)
(2) Elles [les entreprises franaises] ne doivent donc pas avoir dapprhensions
par rapport la concurrence des pays arabes, de lInde, de la Chine quand on
sait quune entreprise franaise a perdu un march du port de Dakar au profit
de celle dun pays arabe ? (SEN, Walf Fadjri, 2008)

Si ce verbe sert tablir une mise en perspective situationnelle dans le


cadre de tous les profils combinatoires relevs pour apprhension, cest bien par
rapport cette dimension smantique quon observe galement quelques divergences qui sont lorigine de lopposition dchantillons constate plus haut. Les divergences distributionnelles en question concernent notamment les verbes de causation positive et de causation ngative, dont les affinits combinatoires se focalisent
sur un nombre restreint dchantillons selon deux configurations respectives.
Dans le cas des verbes de causation positive, on peut constater que leur statut de collocatifs spcifiques du nom apprhension se limite, du moins dans le cadre
de notre corpus de travail, aux chantillons camerounais, marocain et congolais :
(3) Pesage routier : Des transporteurs de lAdamaoua inquiets Le dmarrage
officiel des activits du poste de pesage de Mawui vendredi dernier suscite des
apprhensions. (CAM, Mutations, 2007)
(4) Le spectre de la crise des subprimes aux USA a pu, un moment donn,
susciter certaines apprhensions chez les divers acteurs voire chez les
acqureurs. (MAR, Le Matin du Sahara, 2008)
(5) Ces propos, [], nen expriment pas moins des craintes caractre politique
toujours actuelles dont nous devons tenter dentrevoir les causes en Rpublique
dmocratique du Congo, en examinant prsent lapprhension politique que
suscite lintrim du Prsident de la Rpublique, [...], par le prsident du Snat.
(COD, Le Potentiel, 2007)

16

Dans le cadre du corpus de travail que nous avons consult, nous navons pas pu relever,
au-dessus du seuil de spcificit statistique dfini, des verbes exprimant une valuation divergente assume par le locuteur, ce concept tant plutt ralis au moyen de la ngation ne
pas ajoute un verbe dvaluation convergente tel se confirmer.

86

Sascha Diwersy

Pour ce qui est de laffinit combinatoire dapprhension par rapport la


classe des verbes de causation ngative, elle est la base dune configuration qui
regroupe aussi bien lchantillon camerounais que les chantillons ivoirien et
tunisien :
(6) Pour dissiper les apprhensions de certains conducteurs qui craignent de se
voir retirer le permis de conduire au cas o ils seraient jugs inaptes du fait du
modulo test, les concepteurs du logiciel rpondent quil est possible de
rhabiliter les chauffeurs dfaillants, grce dautres modules [].
(CAM, Mutations, 2007)
(7) Ce fut loccasion de dissiper les apprhensions des militants et de lever les
inquitudes lies la perte de pices didentit pendant la guerre.
(CIV, Fraternit Matin, 2007)
(8) Les rponses obtenues taient floues et navaient pas dissip les
apprhensions du jeune homme. (TUN, Le Temps, 2008)

On note par ailleurs que le profil combinatoire dapprhension extrait du


corpus camerounais intgre lui seul lopposition entre verbes de causation positive
et de causation ngative ; dans le cadre de lchantillon en question, cela renforce sa
proximit paradigmatique avec inquitude aux dpens de crainte17 et ceci dautant
plus que, dans le cas de lchantillon camerounais, la diffrence de crainte, les
combinatoires spcifiques dapprhension et dinquitude convergent, toutes deux
incluant la classe des verbes continuatifs18, qui, comme subsister par exemple,
entretiennent un lien infrentiel troit avec les verbes de causation ngative19 :
(9) Mais au-del de lallgresse, quelques apprhensions subsistent. Les populations sinquitent sur leur scurit sur ce pont.
(CAM, Cameroon Tribune, 2007)
(10) En attendant la fin des travaux de dviation qui sannonce imminente, ils
nprouvent plus assez de difficults pour traverser la zone du glissement. Mais
des inquitudes persistent. (CAM, La Nouvelle Expression, 2008)

Mis part les verbes orientation situationnelle, nous allons considrer par
la suite les deux classes de collocatifs verbaux jouant un rle crucial dans la
constitution des groupements dchantillons quon peut observer selon la variation
des affinits combinatoires dapprhension. chaque fois, on placera au centre de
nos considrations le groupe dissident des profils combinatoires dapprhension
tablis sur la base des chantillons camerounais, ivoirien et marocain, dont le statut
particulier est indiqu par la figure 2.
Dune part, lun des lments fondateurs de la configuration qui rassemble
les variantes camerounaise, ivoirienne et marocaine du profil cooccurrentiel dap17

Hormis le cas de lchantillon camerounais, cest bien le profil combinatoire de crainte, et


non pas celui dapprhension, qui prsente les taux de similarit les plus levs par rapport
inquitude.
18
Laffinit combinatoire dinquitude la classe des verbes supports continuatifs est bien
atteste dans lensemble des chantillons considrs.
19
On constate la prsence de ce lien infrentiel en ce sens que les verbes continuatifs
prsupposent limpact dune force susceptible de mettre fin la situation dnote par le nom
quils supportent. Alors que ceux-ci permettent daffirmer lchec de cet impact, les verbes de
causation ngative transportent lassertion de ltat de non-existence qui lui succde.

La francophonie multivarie

87

prhension, relve de laffinit combinatoire prononce pour les verbes videntiels,


et notamment pour la srie de collocatifs se rfrant, comme leur reprsentant prototypique exprimer, la verbalisation de laffect dsign par le substantif-pivot.
Sajoute cette configuration illustre ci-dessous le profil combinatoire dapprhension issu de lchantillon tunisien bien que, pour ce dernier, le poids revenant la
classe de verbes en question reste fort rduit :
(11) ce sujet, un responsable en service la dlgation provinciale du Minader du
Sud na pas manqu dexprimer quelques apprhensions.
(CAM, La Nouvelle Expression, 2007)
(12) Le Forum national sur la dette et la pauvret (FNDP) redoute les accords de
partenariat conomique (APE). Il a exprim ses apprhensions, hier, son
sige, Abidjan-Adjam, lors dune confrence de presse, anime par son
secrtaire excutif, Diakalia Ouattara. (CIV, Notre Voie, 2008)
(13) [] soulignant que le Maroc dispose dun statut mondialement reconnu dans
cette discipline [le taekwondo]. M. Ismali a toutefois exprim son apprhension que ses protgs tombent sur les grandes nations ds les premiers tours
[]. (MAR, Aujourdhui Le Maroc, 2008)

Si la configuration regroupant les variantes camerounaise, ivoirienne et marocaine du profil combinatoire dapprhension se base largement sur la prsence de
collocatifs spcifiques appartenant la classe des verbes de manifestation, elle se
dlimite, dautre part, par labsence simultane de la classe des verbes dvaluation
affirmative, qui font bien partie intgrante de la combinatoire prfrentielle dapprhension, telle quelle se prsente dans le groupe complmentaire dchantillons (
lexception du corpus hexagonal). Notons lgard des affinits cooccurrentielles
dapprhension impliquant dautres classes de verbes lies la dimension de lvaluation propositionnelle que le profil combinatoire issu de lchantillon camerounais
est le seul prsenter, avec tonner, un collocatif se rfrant une valuation ngative :
(14) Ceci est un dossier sensible, jen conviens, et je crois quil ne vaudrait pas
mieux mlanger ici les donnes de lhistoire avec des apprhensions non
justifies. (COD, Le Potentiel, 2008)
(15) [] les clubs sngalais engags sur le front africain [] allaient au-devant de
grosses difficults. La premire manche des seizimes de finale de la ligue des
champions et de la coupe de la Confdration a largement confirm cette apprhension. (SEN, Le Soleil, 2008)
(16) notre sens, rien ne justifiait lapprhension et la prudence excessives de
lentraneur aghlabide, frileux et un peu trop timor. (TUN, La Presse, 2008)
(17) Avec un optimisme dbordant, Alioum croit en la victoire des Lions et
stonne de lapprhension affiche par quelques Camerounais de Maroua.
(CAM, Mutations, 2008)

En guise de rsum, le tableau ci-dessous donne un aperu des classes de


verbes qui dterminent, en termes de dimensions smantiques, la variation de la
combinatoire spcifique dapprhension selon les chantillons pris en compte. Outre
le caractre fort diversifi des relations de convergence et de divergence
variationnelles quentretient le profil combinatoire dapprhension provenant de

88

Sascha Diwersy

lchantillon camerounais, ce tableau montre galement la sous-dtermination


relative des affinits cooccurrentielles du mme nom dans le cas du corpus
hexagonal. Dun point de vue quantitatif, cette sous-dtermination sexplique par le
faible taux de frquence que prsente apprhension dans le cadre de lchantillon
hexagonal20 et la diminution du nombre potentiel de collocatifs spcifiques qui en
rsulte.
Tableau 6. Distribution des dimensions smantiques du profil combinatoire dapprhension
selon les chantillons considrs
Dimensions smantiques et classes de
verbes21

chantillons source du profil combinatoire dapprhension

CAM22
SIT

Exist

avoir

Caus:pos

susciter

Caus:neg
Exist:cont
EVID Evid:manif
EVAL Eval:pert:pos:dir

CIV
avoir
-

COD
avoir

FRA

MAR

avoir avoir

TUN

avoir

avoir

susciter

dissiper dissiper

subsister

exprimer

exprimer

justifier

exprimer exprimer
-

Eval:pert:neg:ind stonner
ir

susciter

SEN

dissiper

confirmer justifier
-

Le statut particulier de lchantillon camerounais que rvle laperu de la


combinatoire spcifique dapprhension permettrait certes une exploration approfondie et il serait sans doute tentant dtablir une corrlation avec le fait quau Cameroun, le franais coexiste dans le domaine fonctionnel de la communication crite
20
cet gard, on peut constater que le taux de frquence relative (310-6 pour une frquence
absolue de 62 occurrences) qui revient apprhension dans le cadre du corpus hexagonal est
nettement infrieur aux chiffres respectifs obtenus sur la base du reste des chantillons pris en
considration. Selon le test des mots-cls (cf. Rayson 2003 ; Scott & Tribble 2006), qui
donne un score log-likelihood de -52,95, ce taux se caractrise par une sous-reprsentativit
hautement significative compte tenu de la distribution frquentielle globale. Il reste noter
que la frquence relative dapprhension dans le corpus camerounais se retrouve lautre
bout de lchelle avec un taux largement excdentaire de 1,110-5 (pour une frquence absolue de 212), ce qui correspond une sur-reprsentativit significative bien atteste par une valeur log-likelihood slevant 55,61.
21
Les codes indiquant les classes de verbes ont t introduits par la prsentation se situant la
page 11 de cet article.
22
Pour les codes chantillon employs, voir la liste donne par le tableau 3.

La francophonie multivarie

89

avec langlais, cest--dire une langue qui prsente avec apprehension un lexme
tymologiquement apparent, lequel se prterait peut-tre, de par ses affinits
combinatoires, des transferts constructionnels. Mais une telle tude se heurterait,
ds le dpart, deux problmes dordre mthodique. Dune part, nous ne disposons
pas pour linstant, malgr lexistence du Corpus of Cameroon English23, dun chantillon comparable en termes de quantit aussi bien que de possibilits dexploitation
lexicomtrique selon les procds prsents dans cet article. Dautre part, on notera
labsence, dans limmdiat, dun dispositif susceptible de corrler les tendances releves au niveau des spcificits combinatoires et les contextes acquisitionnel et socital des locuteurs camerounais. cet gard, on dispose, grce Mendo Z (2009), de
donnes adquates auxquelles il faudrait tout de mme conjuguer les donnes de
corpus dans le cadre dune exprimentation qui, au bout du compte, reste dvelopper.

5. Conclusion
Dans le prsent article, nous avons montr les possibilits quoffre une
approche dominante inductive cest--dire, guide par lobservation de patrons
cooccurrentiels pour lanalyse comparative de la variation du franais crit en
France et dans diffrents pays de la francophonie africaine. Dans ce but, nous avons
labor un cadre mthodique comprenant une srie de procds lexicomtriques
appliqus un vaste corpus de presse francophone divis en chantillons dlimits
selon le critre de provenance gographique. Ltude pilote que nous avons mene
sur la combinatoire lexico-syntaxique spcifique dun groupe de lexmes smantiquement proches ( savoir des noms daffect appartenant aux champs notionnels
peur / souci / inquitude) nous a ensuite permis de dtecter quelques carts variationnels importants parmi lesquels nous avons relev le cas exemplaire du profil
combinatoire dapprhension qui prsentait un certain nombre de divergences distributionnelles selon les dimensions smantiques tablies par ses affinits cooccurrentielles respectives. On a pu relever cet gard lextension fonctionnelle accrue dapprhension dans le cas de lchantillon camerounais ; le profil de ce mot est form
dun ensemble dassociations smantiques qui savrent plus disperses parmi le
reste des chantillons considrs. Ainsi, en ce qui concerne la dimension de mise en
perspective situationnelle, la combinatoire spcifique dapprhension, telle quelle
mane de lchantillon camerounais, est la seule intgrer lopposition entre verbes
de causation positive et de causation ngative et prsenter des verbes supports continuatifs. Ceci va de pair avec une proximit paradigmatique leve envers inquitude au dtriment de crainte.
Lapproche lexicomtrique expose, dont nous croyons avoir dmontr
lutilit, se prte elle-mme la conception dun programme mthodique largi qui
intgrerait en aval de la description des donnes induites sur la base de vastes cor23

Le projet de corpus en question, qui volue depuis plusieurs annes sous la direction de
D. Nkemleke, est hberg par les Dpartements danglais de lUniversit de Chemnitz ainsi
que de lcole Normale Suprieure lUniversit Yaound I
(cf. < http://www.tu-chemnitz.de/phil/english/cce/ > ;
< http://www.ens.cm/spip.php?article295 >, date de consultation : 12/09/2011).

90

Sascha Diwersy

pus une phase dexploitation exprimentale effectue au moyen de tests de perception orientation psycholinguistique (visant le traitement perceptif tacite
dune squence lexico-syntaxique spcifique) et sociolinguistique (visant les reprsentations perceptives explicites). Un tel programme, dont le but serait de mettre en
vidence, dans une perspective complmentaire, le rapport entre les divergences
structurales observes, la sensibilit idiomatique des locuteurs et leurs reprsentations de la norme, pourrait reprsenter un lment constitutif dans lexploration des
faits variationnels en francophonie, en termes du modle de lvolution cyclique formul par Schneider (2007). Histoire suivre

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RHTORIQUE ORDINAIRE ET TCHES COMMUNICATIVES :


CONVERGENCES ET DIVERGENCES DANS DES ENTRETIENS
MDIATISS DEXPERTS AFRICAINS ET FRANAIS
Marie Skrovec & Stefan Pfnder
Universit de Fribourg-en-Brisgau

1. Introduction
Dans cette contribution, nous prsenterons quelques observations faites au
cours dune tude comparative effectue dans des corpus dentretiens mdiatiss
dexperts africains et franais et nous tenterons une rflexion sur les raisons de la
prpondrance des convergences observes au niveau de lorganisation du discours.
Au cours de notre argumentation, nous rappellerons un aspect aujourdhui nglig
du discours sur la soi-disant clart universelle de la langue franaise. Nous allons
donc dune part nous interroger sur les raisons de la forte convergence entre le franais de France et le franais du Sngal dans le type dvnement communicatif observ, puis dautre part, mettre ces rflexions en perspective avec le discours sur la
clart de la langue franaise.
Calvet (2000 : 74) tend vers lhypothse selon laquelle le franais serait
en train de sacclimater en Afrique, dy remplir une fonction identitaire et [] dy
prendre des formes spcifiques qui annonceraient terme lmergence dune nouvelle gnration de langues autonomes (cit par Drescher & Neumann-Holzschuh
2010 : 12). Gadet, Ludwig et Pfnder voient ces diversifications en cours comme
tant lies des paramtres tant sociaux que gographiques :
Il est certain que, dans un monde globalis, marqu par des mouvements migratoires et la multiplication des contacts sociaux et linguistiques due non seulement
la mobilit locale, mais aussi aux mdias lectroniques, il ne convient plus (si toutefois cela a jamais convenu) den rester lide dun systme linguistique fixe, homogne et plus ou moins ferm, de varits locales ou sociales bien dlimites, de
frontires golinguistiques claires, etc. (Gadet & Ludwig & Pfnder 2008 : 159)

Dans dautres travaux, comme Pfnder & Skrovec (2010), on fait lhypothse que le franais ne connat pas toujours une diffrenciation selon les aires gographiques mais plutt selon les genres communicatifs ou les types dactivits. Les
tches communicatives, lintrieur de genres communicatifs spcifiques, sont susceptibles davoir une incidence sur les manifestations de convergence / divergence.
Lexemple du marqueur de discours donc le montre bien : tandis que, dans les conversations entre amis, donc (ou donc euh) sert plutt proposer linterlocuteur de
prendre la parole par le signalement de la clture dun tour, dans les runions de travail donc (ou donc euh) sert clore un argument ou une digression explicative, faisant en quelque sorte office de parenthse droite. Ce donc des runions de travail a
plutt comme fonction de reprendre le fil dune argumentation laisse momentanment de ct pour approfondir un argument subsidiaire (voir aussi Pfnder & Ennis
2011 : 189). Notre tude vient donc conforter lhypothse selon laquelle les potentialits du ou des franais dpendent, dans certains domaines de la langue, probable-

94

Marie Skrovec & Stefan Pfnder

ment plus des types dactivits des locuteurs ou des genres communicatifs que des
frontires go-politiques (Pfnder & Ennis 2011 : 190).
Pour mieux comprendre lenjeu que comporte cette rflexion sur les particularits stylistiques associes certains genres communicatifs, il nous semble important de mettre cette question en perspective avec le discours historique sur le gnie de la langue franaise. En 1961, Harald Weinrich a montr que le discours sur
ce fameux gnie nest pas bas sur lexpressivit ou la tradition comme cest le cas
pour dautres discours sur les langues nationales (cf. Eco 1993). Cest plutt la
clart obtenue par un ordre syntaxique bien dtermin qui se trouve au centre du
discours franais. Dans le mme article, Weinrich dfinit la clart de la syntaxe
franaise comme un mythe. Ce mythe aurait fait de la matrise dune criture bien
structure un ethos, voire une vertu. Cela vaut-il galement pour la langue orale ?
Comment les locuteurs sy prennent-ils pour crer de la cohsion? Ces questions appellent deux remarques :
- Notons que, en fonction de la langue historique considre, il existe des
diffrences dans lmergence du bon usage . Plus quen Allemagne, le bon usage
est dfini en France non seulement en relation lcrit mais aussi lusage de loral
(Barbour & Stevenson 1998 : 145-151). Vaugelas, souvent cit comme le pre du
bon usage , na pas seulement mentionn lexemple des bons auteurs mais aussi
la manire de parler des meilleurs hommes et femmes la Cour Royale.
- Par ailleurs, plus que dans dautres langues europennes, le franais standard sest dvelopp en relation troite avec les traditions orales et les maximes
conversationnelles (cf. Bader 1988), au moins aux XVIe et XVIIe sicles (Ludwig 1996 : 1494). On en notera leffet ; les grammaires crites pour les coles et les
universits visaient faire allusion la vertu de la conversation orale bien forme du
franais (cf. entre autres Dauzat 1947 : 353s). Depuis Rivarol, et surtout depuis
Voltaire, la clart de la langue franaise est intimement lie la production orale. Il
sagit toutefois moins de lnonciation vue comme seule production verbale,
mais comme production faonne en fonction de sa rception auditive. Ainsi, cest
en fonction de celui qui coute que se dfinissent les critres de clart !
Et cette comprhension lcoute serait facilite par une structure rgulire , qui selon Meschonnic (1982) favorise lorganisation du sens dans le discours , conformment au principe de rgularit avant variation (Meschonnic
2000). Cest ce que Sabio (2006) appelle ce rythme particulier du franais. Pour
lauditeur, on postule une facilit de construction qui se prterait [] loreille
(Dictionnaire Gnral, cit. apud Saint-Grand 2000 : 43). Blanche-Benveniste &
Bilger (2000) parlent de rhtorique fondamentale des locuteurs, en insistant sur le
fait que cette rhtorique est une rhtorique des professionnels tout comme des semivoire non-professionnels. Cest dans ce sens que, quand il sagit de garantir la clart,
cest la rgularit de structure qui lemporte, au dtriment dautres techniques
comme les nologismes par exemple, comme le constate avec un certain regret Farandjis :
Hlas, le bon got, le rgne de la raison, la volont pdagogique ont privilgi la
clart sur la richesse ou la nouveaut, tant et si bien que les mots nologie et
nologisme lors de leur premire surgie ont une connotation pjorative, au
XVIIIe sicle. (Farandjis 2001 : 7)

Rhtorique ordinaire et tches communicatives

95

Grce au travail de Lopold Sdar Senghor, le discours sur la clart du franais loral comme lcrit naurait rien perdu de sa force, en France comme au
Sngal :
La synthse langagire francophone doit amplifier ce qua t pendant de longs
sicles la synthse franaise, cette synthse qui a su quilibrer consonnes et
voyelles, subordonnes et relatives, modes et temps, avec ce sens de la mesure et de
la nuance tant clbr par le pote Lopold Sdar Senghor. (Farandjis 2001 : 8)

Notre hypothse de travail consiste donc dire quil ny a finalement rien


dtonnant au fait quon trouve, dans le domaine rhtorico-discursif, plus de convergences que de divergences dans les corpus de France et du Sngal.

2. Parole mergente et rhtorique ordinaire dans les productions


dexperts
Ltude prsente ici sinscrit dans le cadre de travaux sur le franais
langue mondiale qui sarticulent autour du projet de Corpus International et cologique de la Langue Franaise (CIEL-F) et a t guide par une rflexion sur les
convergences et les divergences du franais en interaction. Nous avons tent de dgager certaines techniques convergentes dans des varits du franais dont les divergences, assez notoires, sont par ailleurs attestes dans de nombreux travaux. Nous
confrontons un corpus du Sngal (corpus Pfnder) un corpus de France (corpus
de journaux tlviss franais de Christina Lindqvist, corpus Skrovec) en ciblant un
genre de la distance communicative, lentretien mdiatis avec un expert, au cours
duquel lexpert invit se livre une tche communicative spcifique consistant
laborer, dans un tour de parole long, une rponse complexe la question dun journaliste, souvent thmatique politique. Le choix des phnomnes retenus pour
lanalyse au sein de la tche communicative examine, pour cet vnement communicatif spcifique, dcoule des spcificits de ce dernier : dans les entretiens mdiatiss dexperts, on a mis laccent sur des stratgies de structuration et les macrostructures de la distance communicative loral.
Pour les besoins de lanalyse, nous recourons plusieurs termes que nous
avons discuts en dtail ailleurs (Pfnder & Skrovec 2009, 2010, Skrovec
paratre). Nous nous contentons donc ici de les rappeler sous la forme de deux listes
de notions-cls.
2.1. Notions relatives au domaine des genres discursifs
- vnement communicatif (speech event, Gumperz 1982 : 165) et tches
communicatives : on entend par vnement communicatif toute squence prsentant
un droulement spcifique et dlimite par un dbut et une fin, au cours de laquelle
des individus interagissent la plupart du temps mais pas ncessairement par le
biais du verbal (conversation tlphonique, interaction de vente sur un march, appel
dun auditeur dans une radio locale, consultation dun expert dans une mission de
tlvision par exemple, un dbat dtudiants dans le cadre dun cours universitaire,
mais aussi change de salutations de voisins qui se rencontrent dans la rue, etc.). Les
tches communicatives sinscrivent dans le cadre de ces vnements communicatifs
spcifiques (structure globale) et en constituent une tape, une partie, qui correspond
ce que le locuteur accomplit localement lintrieur de lvnement global : ngo-

96

Marie Skrovec & Stefan Pfnder

ciation du prix dun article dans le cadre dune interaction de vente sur un march,
formulation de la teneur du dbat par lenseignant dans le cadre du dbat dtudiants
dans un cours universitaire, prise de position dun expert invit une mission de
tlvision sur un fait de socit prcis formul par un journaliste, pour ne citer que
quelques exemples.
- vnement relevant de la distance communicative (par opposition
limmdiat communicatif) : le terme, emprunt Koch & Oesterreicher (1985,
2001), constitue un ple du continuum conceptionnel dans lequel les auteurs entendent situer tout type dvnement communicatif. Relvent de la distance communicative les vnements rpondant aux caractristiques suivantes : communication
publique, interlocuteurs ne se connaissant pas ou peu, communication prpare,
fixit thmatique, coopration communicative rduite, dimension motionnelle
faible, etc. Lvnement considr dans cette tude, lentretien radiophonique, prsente ces caractristiques et se situe donc prs du ple de la distance communicative.
Cependant, ce type dvnements reste mixte dun point de vue conceptionnel : le
fait que le canal soit oral a une incidence sur sa structure linguistique, qui dcoule
des contraintes de production et rception propres ce canal. En dfinitive, ce nest
pas dcrit oralis quil sagit : le locuteur est certes sollicit sur des thmatiques
prvues, mais il est toujours susceptible de devoir improviser une partie de ses rponses. Pour mener cela bien, les locuteurs recourent des stratgies spcifiques
de formulation et de structuration, quon nobserve pas dans lcrit oralis, ou tout
vnement ancr compltement dans la distance communicative.
- Entretiens mdiatiss avec des experts : il sagit dentretiens tlviss ou
radiophoniques, au cours desquels des journalistes interagissent avec des locuteurs
ayant un statut dexpert (sociologues, politologues, hommes politiques en particulier), sollicits produire des noncs longs teneur expositive et / ou argumentative sur des thmes de socit. Il pse un certain nombre de contraintes sur leur
contribution : articulation de contenus argumentatifs en un seul tour de parole, ncessit de structurer un tour long, ncessit dadapter la production la rception en
temps rel, cest--dire dorienter lauditeur dans ce tour long, etc.
2.2. Notions relatives aux modes de structuration de loral (parole mergente)
- Projection-compltion : la projection dsigne le fait que la ralisation de
formes linguistiques donnes dclenche, chez lallocutaire, des attentes relatives aux
formes ultrieures potentiellement ralisables, qui constituent le paradigme des
compltions potentielles du segment projetant. Dans la perspective de la Online
Syntax (syntaxe en temps rel), leffet de projection provient de la ralisation de
segments perus comme incomplets dun point de vue syntaxique.
- Le terme rtroaction est une catgorie formelle dsignant tout type de retour en arrire sur laxe syntagmatique, cest--dire lajout dun constituant occupant
la mme place sur laxe syntagmatique que le constituant antrieur (rdition dune
position syntaxique). Parmi les rtroactions, on distingue deux catgories fonctionnelles (Skrovec, en prparation), la rtraction et le recyclage. Lorsque le retour en
arrire a lieu en raison de difficults de formulation dans le cadre de laccs au
lexique et au sens (a), ou aprs une interruption (comme en (b) : ils ont), on parle de
rtraction :

Rhtorique ordinaire et tches communicatives


(a)

(b)

cest quelquun
cest quelquun

97

qui est
qui
qui a perdu euh
qui a perdu ce que beaucoup de gens perdent aujourdhui

brler les voitures


y a mme des jeunes ils ont parce que les mdias ils sont alls dans les cits

(...)
ils ont dit cest le seul moyen de faire comprendre (...)

Si le locuteur insre dans la position rdite un contenu smantique nouveau qui vient sajouter au segment antrieur dans un mouvement de progression
(discursive, topicale), on parlera de recyclage comme dans lexemple (c) :
(c)

carrire
ce que je cherche (...) cest
pas tellement des vendeurs (...)
cest plutt quelquun qui a envie de faire carrire

- Rhtorique ordinaire : ensemble des stratgies langagires provenant de


techniques dloquence, utilises par les locuteurs pour construire des noncs
bien forms et garantir au niveau de lorganisation du discours une cohsion parfois rudimentaire (car superficielle dans certains cas).

3. Macro-structures syntaxiques : types convergents


Lexamen des techniques de structuration et de formulation mises en uvre
par les locuteurs dans les entretiens mdiatiss entre experts permet de dgager plusieurs routines de llaboration en temps rel. La comparaison dun corpus de franais sngalais et dun corpus de franais hexagonal montre que les pratiques
convergent dans lexcution de la tche communicative spcifique qui consiste
prendre la parole pour un tour long teneur expositive et / ou argumentative et soumis un impratif de structuration. Dans ce qui suit, cinq stratgies seront rpertories et dcrites dun point de vue structurel et fonctionnel. Dans le but de mettre en
vidence les similitudes entre les extraits, on adopte une prsentation sous forme de
grilles simplifies, dans la tradition du GARS.
3.1. Rtroaction : reformulation
Dans les exemples (1) et (2), les locuteurs adoptent une stratgie qui
consiste pour le locuteur rditer une position syntaxique par reprise dun lment
pivot (lancrage syntaxique) : la prposition rdite la position du complment
prpositionnel en (1), aprs rdite la position du complment circonstanciel en (2),
llment il y a rdite le segment extrait gauche de la clive existentielle en (2) :

98

Marie Skrovec & Stefan Pfnder


(1) nation (Sngal)
01 la pathologie mentale malheureusement ne peut pas tre applique
02

un pays
une nation

(2) choc (France)


01 aprs
02 aprs ce choc
03 aprs cet abattement
04

il y a dsormais
il y a maintenant

une colre sourde qui pointe

Dun point de vue fonctionnel, ces rtroactions sont souvent motives par
une procdure de reformulation qui permet au locuteur deffectuer une recherche
lexicale en temps rel. Cette technique se prsente soit comme une procdure de
correction ou de prcision (paraphrase double dune dimension corrective), cest-dire quelle sert gnralement introduire un choix lexical plus adquat (3), soit elle
est le lieu dune progression topicale et smantique, sous forme de liste (4) :
(3) Cadrer (France, CLAPI)
si par exemple je voulais cadrer
(en)fin
faire la mise au point sur toi nette [...] faut que je [...]

(4) Sentiment (France, CLAPI)


Jai le sentiment que ctait plus petit
plus occup
plus
plus villageois

Or, dans nos exemples (1) et (2), la stratgie est un peu diffrente : les lments occupant successivement les slots rdits sont synonymes : pays et nation ;
choc et abattement ; dsormais et maintenant. Llment introduit par recyclage ne
contient aucun apport smantique indispensable la compltude propositionnelle de
lnonc ; autrement dit, il ne contribue pas la progression smantique et topicale
du tour et se prsente comme procdure daccumulation lexicale qui provoque tout
au plus un effet damplification smantique, sans progression. Si lon en croit Claire
Blanche-Benveniste (2003 : 339), cette procdure relverait dune forme de coquetterie dans la recherche du lexique adquat. Pourtant, une chose est frappante
dans nos exemples : il se trouve quavant le recyclage, les locuteurs ont dj, de fait,
mobilis le lexique adquat. Ne resterait-il donc plus que la coquetterie, dans cette
routine du discours dexperts ? Il semblerait plutt que le locuteur parvienne, par ce
biais, se mnager une sorte despace-tampon de formulation, qui lui laisse le
temps de planifier la suite du tour, tout en vitant les phnomnes dhsitation courants (les pauses pleines en particulier, perues comme plus gnantes dans les productions mdiatises). Le locuteur recourt pour cela une stratgie daccumulation
paradigmatique, cest--dire une technique qui non seulement nest pas stigmatise
dun point de vue stylistique (contrairement aux pauses pleines), mais voque mme
les modes de structuration plutt valoriss dans les discours argumentatifs que sont
les listes et les paralllismes. Il nen reste pas moins que cette accumulation est finalement peu consistante, presque vide, si bien que lon est tent dy voir une
technique de formulation en temps rel qui adopte lapparence de la rhtorique.

Rhtorique ordinaire et tches communicatives

99

3.2. Rtroaction : recyclage de la position des qualifiants dans un SN


Les exemples (5) et (6) illustrent une stratgie frquente dans les productions dexperts dans les deux aires communicatives considres. Le locuteur, pour
structurer une sous-squence thmatique de type priode (Adam 2004 : 54, Berrendonner 1993), met en place un paralllisme partir dun syntagme nominal selon
le modle suivant :
DT + SUBST + satellite qualifiant postpos (adjectif, subordonne relative)
(5) tomb sur la tte (Sngal)
01 un pays en fait pour faire court
02
et
03
et
04 un pays
05 un pays

tomb sur la tte


qui marche sur la tte
qui ne sait pas o il va
qui fonctionne actuellement avec une sorte de
pilotage vue
o on fonctionne si vous voulez par un
comportement impulsif

(6) colre (France)


01 il y a maintenant
02
03
04
05
06

une colre sourde qui pointe


une colre
qui vise bien sr ce quon appelle un
procs bcl
une colre
qui vise tous ceux qui ont trop mdiatis
[en tout cas on le dit ici Marseille]
cette affaire
une colre
qui vise aussi il faut le dire les dirigeants
du football franais

Le paralllisme est mis en place par rptition de la tte nominale et / ou


dun pivot syntaxique rattachant le qualifiant postpos la tte nominale : un pays
qui / o dans lexemple (5), une colre qui dans lexemple (6). Dun point de vue
formel, la rptition du pivot permet de rendre visible (accountable) la rdition de
la position des qualifiants, et, partant, de faciliter le traitement cognitif, dans le processus de rception auditive, du paradigme des qualifiants rattachs un mme rfrent. Dun point de vue fonctionnel, cette stratgie participe de llaboration topicale
de la production et instaure une forme de cohsion propre la production experte en
temps rel : le locuteur agence dans la position des qualifiants des informations de
statut gal en les numrant au fur et mesure sur un mode coordonnant (donc par
accumulation paradigmatique l aussi), tout en les prsentant comme un ensemble,
une petite squence de discours, puisquils sont rattachs une seule tte nominale.
3.3. Interruption suivie de reprise diffre (delayed-self-repair)
Le type de configuration quillustrent les exemples (7) et (8) est analys par
Auer (2005) comme un format macro-syntaxique prsentant la structure suivante :
un nonc est amorc puis interrompu avant compltion de la construction phrastique, ce qui ouvre une projection, cest--dire laisse lauditeur dans lattente dune
suite plus ou moins prvisible. Lauto-interruption sert linsertion dun nonc parenthtique dont la fin sera marque par la reprise dune partie de lnonc prcdant

100

Marie Skrovec & Stefan Pfnder

linterruption, le segment ont besoin dans lexemple (7) et comment intgrer dans
lexemple (8) :
(7) besoin (Sngal)
le problme cest

que les gens


ont besoin
[que les gens aussi bien en France
qu au Sngal
les populations]
ont besoin que des
responsabilits soient situes

(8) intgrer (France)


comment intgrer par exemple
[cest un problme pour nous franais]
comment intgrer des trangers sil ny a pas un systme de valeurs qui puisse leur
tre propos

Cette structure prsente un avantage dans le traitement des formes en temps


rel : le locuteur peut insrer, au sein dune construction phrastique simple (nous
parlerons de structure essentielle), des contenus supplmentaires en interrompant
cette structure essentielle. Pour assurer la visibilit de cette dernire et garantir une
meilleure rception, une partie de la structure interrompue est rpte, ce qui a pour
effet de ractiver la construction syntaxique essentielle chez le rcepteur du message. Dun point de vue interactionnel, cette stratgie permet de faciliter lauditoire le traitement dun message long et complexe au cours de la production, ce qui
explique quelle se prte particulirement bien lagencement darguments dans le
type dvnement communicatif examin, car elle permet au locuteur de mettre
toutes les chances de son ct pour viter de perdre lattention de son auditoire.
3.4. Jeu de projections et rtroactions : progression syntagmatique et pitinement / entassement paradigmatique
Dans les deux exemples qui suivent, le locuteur procde llaboration
dune construction phrastique de manire non linaire : la progression sur laxe
syntagmatique est suspendue plusieurs reprises, soit par des rtroactions, soit par
des noncs parenthtiques, avant compltion de la construction phrastique, ce qui
provoque un effet de pitinement paradigmatique ou de mise en suspens fortement
projetant.
(9) populations (Sngal)
01 il sagit aussi de permettre aux populations la base dans les rgions
02
dans les dpartements
03
partout
04
que chaque individu
05
que chaque groupe dindividus
06
que chaque famille
07
que chaque personne concerne se pose la question de savoir ce quelle
veut
08
o elle va
09
quelle est
sa part de responsabilit

Rhtorique ordinaire et tches communicatives

101

(10) choix (France)


01 lorsque les gens font le choix
02
[ce qui a t celui darlette chabot et dun certain nombre de son
non de personnes de son entourage et sans doute avalis par ses
suprieurs]
03 lorsquils
font le choix
dimposer aux franais
04
[malgr ce que jai dit cest--dire le fait que toute
lopposition dmocratique et une grande
partie de la droite rpublicaine dit faut
arrter avec ce dbat]
05 lorsquils
font le choix
06
[malgr les avis dun certain nombre de leurs
journalistes]
07
[malgr les sondages qui montrent que les franais
pensent que cest pas le sujet majeur]
08
de programmer sur la principale mission
09
[et dans le fond la seule]
10
de prime
time
11
[comme on dit]
12
de dbut
de soire
13
de politique
14
un dbat comme a il faut quils assument leurs
responsabilits

La structure essentielle des extraits (9) et (10)1 se prsente respectivement


comme suit :
(9) il sagit aussi de permettre aux populations la base dans les rgions, que
chaque X se pose la question de savoir X

(10) lorsque les gens font le choix dimposer aux franais un dbat comme a il
faut quils assument leurs responsabilits

Le point de compltion de la structure essentielle de (9) nest atteint


quaprs plusieurs interruptions au cours de la progression syntagmatique : aprs 01,
la position du syntagme prpositionnel circonstanciel est rdite deux fois (en 02 et
03) ; de mme, la position de la compltive (permettre + queP), actualise en 04, est
rdite trois fois (05, 06, 07). Leffet de suspension de la progression sur laxe
syntagmatique (aprs 01 et 04) et leffet de projection qui en rsulte, sont crs par
la rtroaction que constitue la rdition des positions. En (10), cet effet de suspension-projection est cr non seulement par ce biais (de + INF en 08 est la rdition
de linfinitive dans faire le choix de X en 03 ; malgr + SN en 06 et 07 sont des rditions de 04 ; 12 et 13 des rditions de 10), mais galement par insertion
dincidentes des points charnires dun point de vue syntaxique et topical. Ainsi la
relative indfinie en 02 constitue-t-elle une proposition incidente insre avant compltion de la construction amorce, (lexpression lexicalise faire le choix sera acheve en 03, aprs rptition de la structure essentielle, cf. supra : 3.3.) mais un point
1

Pour une analyse dtaille de lexemple (10), voir Skrovec (en prparation).

102

Marie Skrovec & Stefan Pfnder

de la structure syntaxique qui constitue une tape provisoire, aprs un paquet compos des lments solidaires de la collocation faire le choix et qui prsente de ce fait
une forme de compltude. Dun point de vue topical et argumentatif, la parenthse
en 02, qui hberge un apport dinformation sur lobjet nominal de la collocation
faire le choix, est insre un point opportun en ce sens quelle est adjacente cet
objet, cest--dire quelle se situe immdiatement aprs llment auquel elle se rapporte. Ces particularits de lorganisation topologique des lments dans lnonc
oral sont occasionnes par la ncessit de faciliter le traitement auditif de lnonc
par lauditeur2.
Nous retiendrons les points suivants :
- Dun point de vue interactionnel, les interruptions dcrites ci-dessus permettent au locuteur de laisser son interlocuteur en attente dune compltion venir,
tout en lui signalant que les informations livres font partie dun tout qui se tient.
- Dautre part, ces stratgies ont un intrt rhtorique certain, dans la mesure o elles permettent au locuteur de greffer des syntagmes nominaux ou adverbiaux supplmentaires aux endroits les plus pertinents du point de vue de la structure
argumentative (cf. exemple (10), lignes 02 et 04).
- On observe que diffrentes possibilits damplification de la structure
phrastique sont exploites : rdition dune position syntaxique par rptition dun
lment pivot (comme de dans : le choix dimposer de programmer), toffement3
de segments (que chaque individu que chaque groupe dindividus), insertion de
syntagmes nominaux ou adverbiaux complexes labors autour de noyaux prdicatifs (malgr ce que jai dit cest--dire).
3.5. Progression par projection topicale
Une autre stratgie observable dans les noncs longs du discours dexperts consiste
tablir une progression qui repose sur une projection de nature topicale. Considrons les exemples (11) et (12) :
(11) comportement impulsif (Sngal)
01 un pays o on fonctionne si vous voulez par un comportement impulsif
02 rien nest planifi
03 rien nest contrl
04 rien nest analys
05 on avance et
dune minute lautre
06
dun jour lautre
07
dune heure lautre
2

Auer observe dailleurs qu loral, les extensions syntaxiques vers la droite (subordination,
qualification articules une tte gauche ) sont prfres aux structures intgratives vers la
gauche , cest--dire articules une tte droite (cf. Auer 2000 : 43ss).
3
Pour Blanche-Benveniste (2000 : 89), le phnomne dtoffement dsigne une procdure de
reformulation au cours de laquelle un constituant qui vient dtre formul sous une forme plus
rduite est repris et amplifi. Aprs achvement dune unit syntaxique, le locuteur rdite
cette unit en ajoutant du matriel verbal supplmentaire. Il accrot ainsi ltendue syntagmatique de lunit initiale :
elle est
grande
elle est vraiment trs
grande

Rhtorique ordinaire et tches communicatives


08
09
10

le lendemain

103

on projette
on dcrte
on annule les dcrets

(12) faiblesse (France)


01 coutez moi je pense que
02 cest
le grand la grande faiblesse de notre civilisation par rapport aux
autres03 cest que :
notre socit
04
[je parle pas simplement de la socit franaise mais de la
socit europenne de la socit occidentale tout entire dans ses prolongements amricains]
05
euh
nos socits ont nglig le systme ducatif

Dans ces extraits, le locuteur organise des contenus complexes en une priode qui prsente la structure suivante : on formule un argument (ex. (11), l. 01 : le
comportement politique des dirigeants sngalais est impulsif ; ex. (12), l. 02 : notre
civilisation cache une faiblesse) mais cet argument est peru comme incomplet en
ce sens que le savoir commun gnral ou local (topiques traits en amont de
lextrait) ne permet pas une rfrentialisation satisfaisante ou un accs au sens suffisant. Ce segment, de ce fait projetant, appelle donc une explicitation, attendue par le
rcepteur du message : cest ce qui fait lobjet de la squence qui suit directement
(ex. (11), l. 02-10 : dtail des actions politiques ; ex. (12), l. 03-05 : explicitation
prcise du tort voqu en 02).
Lincompltude topicale annonce ainsi une suite venir. Cette suite est par
ailleurs susceptible de comporter des indices de son rattachement au constituant
projetant : dans lexemple (12) notamment, la rptition de cest en 03, qui permet
de signaler la rdition de la construction prsentative cest X ralise en 02, constitue un indice de cohsion qui matrialise le lien entre 02 et 03-05.
Dune manire gnrale, la structure dcrite permet dannoncer un dveloppement potentiellement long et saillant du point de vue argumentatif.

4. De relles divergences ?
Les enregistrements analyss prsentent certes des points de divergence,
mais cela concerne moins les stratgies de structuration en tant que telles que la ralisation de ces stratgies : on la vu, on relve les techniques dcrites ci-dessus aussi
bien dans le corpus franais que dans le corpus sngalais. Ainsi, la mise en place de
listes semble plus systmatique dans le corpus sngalais que dans le corpus franais, et ce schma est mis davantage profit pour llaboration du sens, ce qui donne
lieu des listes plus longues, comme lillustrent les exemples (13) et (14) :

104

Marie Skrovec & Stefan Pfnder


(13) opportunit (Sngal)
une sacre opportunit qui est donne ce pays aujourdhui pour se ressaisir
sasseoir
se concentrer
se consulter
changer

(14) intolrance (France)


comment lutter

contre lintolrance
contre le contre le racisme

au nom de quoi
au nom de quelle valeur

5. En guise de conclusion : quelles pistes de recherche ?


Lexamen compar de corpus dentretiens mdiatiss dexperts enregistrs
en France et au Sngal rvle des convergences frappantes. Lorsque des locuteurs
semploient organiser un contenu complexe pour un public dont il faut capter
lattention, ils ont recours des techniques de structuration similaires.
Les divergences en revanche, si elles existent, sont plus tnues et relvent
dune mise en place diffrente de la technique au sein de la performance, la technique restant la mme. Dans ce sens, on parlera avec raison dune seule langue franaise :
En effet, partout le franais vit en coexistence, en concubinage avec les croles, les
diverses expressions de larabe, les langues africaines, les langues de France. Cette
pluralit francopolyphonique daujourdhui rveille dans la conscience collective la
pluralit historique de la France elle-mme. La France ne sest jamais voulue une
race mais elle sest voulue une langue. (Farandjis 2001 : 7)

Cependant, de nettes divergences se font jour dans dautres domaines (de nature
syntaxique, lexicale ou smantique par exemple), et la prise de conscience progressive de lexistence dune norme endogne dans plusieurs pays de la francophonie
africaine pourrait bel et bien entraner lmergence de divergences rhtorico-discursives avec le temps. Nous nous permettons donc de clore notre contribution avec
une observation de Poty qui sappuie sur la philosophie de Bergson :
Il nest donc point de langues francophones parles mais des langues qui se parlent,
des langues qui se fabriquent et fabriquent des peuples qui fabriquent des langues
indfiniment. Je nai jamais si bien compris Bergson qu travers la nouvelle faon
denvisager la sphre francophone, entendez la meilleure manire dillustrer ou
plutt de faire prosprer hlas avec retard loin des acadmismes, une langue :
Il nexiste pas de choses faites, dclare lauteur de La pense et le mouvant mais
seulement des choses qui se font, pas dtats qui se maintiennent mais seulement
des tats qui changent. (Bergson, cit par Poty 2001 : 223)

6. Conventions de transcription
Multi-transcription :
Amorce/troncation :
Passage inaudible
(nombre de syllabes, max. 3) :
Chevauchement :

(cest vrai ; cest frais)


vous avez vr_
(x), (xx), (xxx)
S: salut Cline

Rhtorique ordinaire et tches communicatives

Aspiration :
Expiration :
Pauses calcules :
Micropause :
Phnomne accompagnant
la parole :
Phnomne isol :
Contour intonatif montant :
- ton moyen haut
- ton haut
Contour intonatif descendant :
- ton moyen bas
- ton bas
Contour intonatif plat :
Contour montant-descendant :
Saillance perceptuelle :
Allongement :
Annotation dun segment :
- augmentation vitesse dlocution
- diminution vitesse dlocution
- augmentation intensit
- diminution intensit

105

C: sa[lut]
S:
[tu ] viens avec moi
.h
h
(0.43)
(.)
<((en riant)) crois-tu/>
((rit)) , ((tend la main))
cest sympa/
alors tu viens//
je ne sais pas\
bon jy vais\\
il a dit ouicest dingue/\
il est FOU
oui::, ils sont::
<<acc> et il a dit a me drange pas>
<<ral> cest une ide trange>
<<voix haute> tu viens//>
<<voix basse> je crois>

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108

Marie Skrovec & Stefan Pfnder

LE DEVENIR DU FRANAIS EN RPUBLIQUE DMOCRATIQUE


DU CONGO ET QUESTION DE LA NORME
Andr Nyembwe Ntita
Universit de Kinshasa / Centre de
linguistique thorique et applique CELTA
& Samuel Matabishi
ISP / Bukavu / Universit de Rouen

1. Introduction
La Rpublique dmocratique du Congo quon considre, tort ou raison,
comme le deuxime pays francophone du monde1 aprs la France du fait que le franais est sa langue officielle et qu ce titre son importante population est suppose
parler cette langue, est confronte des menaces trs srieuses quant la situation
du franais.
Lorsquon sait, dune part, que la Rpublique dmocratique du Congo partage ses frontires avec neuf pays dont cinq comptent langlais parmi leurs langues
officielles et quelle fait partie de la Communaut conomique des pays dAfrique
australe (SADEC) anglophone, et lorsque, dautre part, on assiste la monte de
certaines principales langues congolaises vhiculaires telles que le lingala et le swahili chez les jeunes locuteurs des centres urbains o le franais assumait la fonction
vhiculaire entre les Congolais dorigines linguistiques diffrentes, on peut se demander ce que deviendra la langue officielle. La question est dautant plus srieuse
que la plus grande partie de la population congolaise ne parle pas cette langue pourtant enseigne depuis plus dun sicle.
Dans une rcente tude sur ltat des lieux du franais en Rpublique dmocratique du Congo, on terminait par la question de savoir si le franais tait en
danger dans ce pays (cf. Nyembwe 2010)2. On affirmait que le franais tait en danger parce que la jeunesse en avait chang la perception et que cette jeunesse le pratiquait de moins en moins et de plus en plus mal. On notait aussi que le franais tait
en danger parce quil partageait de plus en plus la fonction vhiculaire avec les principales langues nationales les plus dynamiques. Le franais est en danger du fait que
son enseignement / apprentissage se dgrade cause de nombreux facteurs psychopdagogiques et socioconomiques. Le franais est en danger enfin parce que dans
lEst de la Rpublique langlais gagne davantage du terrain car il est considr par
la plupart comme une langue gnratrice des emplois dans des organismes internationaux (Matabishi 2008).
1
Fak, S. & Pierre, M. & Nyembwe, N. & Sesep, N. (1977). Le Zare, deuxime pays
francophone du monde ? Publications B-61, C.I.R.B./I.C.R.B. Qubec, Universit Laval, 23
pages.
2
Nyembwe, N. (2010). Le franais en Rpublique dmocratique du Congo. tat des lieux ,
in Le franais en Afrique n25. Nice, CNRS-Institut franais de linguistique, pp. 5-17.

110

Andr Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi

Dautres faits taient voqus qui font penser que le franais nest pas en
danger, parmi lesquels son statut de langue officielle et de langue de communication
internationale du pays, le fait dtre langue denseignement tous les niveaux du
systme ducatif et dtre la langue de la haute administration, son acquisition prscolaire de plus en plus rpandue dans de nombreuses familles de Congolais scolariss, son importance dans les mdias audio-visuels et dans la presse crite, le bain
linguistique francophone de lenvironnement congolais et enfin le fait que les
Congolais donnent limpression daimer cette langue, tant ils aiment y recourir dans
leurs propos.
Le colloque de Cologne nous donne loccasion de revenir sur trois faits qui
constituent, pour nous, des menaces trs srieuses pour le devenir du franais en Rpublique dmocratique du Congo : lavance de langlais, le partage de la fonction
vhiculaire et la dtrioration de la qualit du franais pratiqu par les jeunes. Ce
dernier point nous permettra daborder la question de la norme.

2. Lavance de langlais dans lEst du pays


Lavance de langlais dans le pays en gnral et dans lEst du pays en particulier nest pas un phnomne singulier la Rpublique dmocratique du Congo,
elle concerne le monde entier parce quelle sinscrit dans la stratgie globale de
lexpansion de langlais adopte par la superpuissance amricaine bien longtemps
avant la chute du Mur de Berlin. On sait quAmricains et Anglais investissent
beaucoup dans ce domaine3.
Mais la particularit de la situation congolaise relve du concours dun
certain nombre de facteurs qui font que lavance de langlais constitue un vrai danger pour la langue officielle, le franais, dans lensemble du pays en gnral et dans
lEst de la Rpublique dmocratique du Congo en particulier.
Sur les neuf pays qui partagent leurs frontires avec la Rpublique dmocratique du Congo, cinq ont langlais comme langue officielle ou lune des langues
officielles : la Zambie, la Tanzanie, le Rwanda, lOuganda et le Soudan. Deux de
ces pays sont intervenus au Congo de faon particulirement dcisive dans les annes 90 avec les guerres dites de libration : lOuganda et le Rwanda. Ce dernier
pays tait francophone avant le rgime de Paul Kagame qui en a fait un pays anglophone depuis son avnement en 1994.
Ces diffrentes guerres de libration (1996 et 1998) ont commenc dans
lEst du pays dans le Kivu et les meneurs de ces guerres, Laurent Dsir Kabila en
1996 et les gnraux ougandais et rwandais en 1998, taient des locuteurs de langue
anglaise ; ils taient aussi soutenus et entrans par des conseillers militaires anglophones (amricains et anglais). Par ailleurs, le gouvernement congolais qui faisait
face ces guerres dagression a t secouru par quelques pays de la SADEC, en
loccurrence le Zimbabwe et la Namibie anglophones et lAngola lusophone.
La prolifration dans le Kivu des organisations non gouvernementales anglophones qui ne jurent que par langlais et qui font de la matrise de langlais crit
3

Lire attentivement : La superpuissance et lexpansion de langlais , in Les tats-Unis


dAmrique. Histoire sociolinguistique des tats-Unis, site Web < http://www.tlfq.ulaval.ca/
avl/amnord/usa_6htm >.

Le devenir du franais en RD Congo

111

et parl lune des conditions sine qua non pour avoir du travail est un autre facteur
quil faut prendre en compte. Il suffit de lire leurs offres demploi pour sen rendre
compte : la matrise de langlais lcrit et loral et la matrise de loutil informatique sont des atouts . Sil faut relever les noms de quelques-unes dentre elles,
on peut citer : International Rescue Commettee (IRC), Women for Women, Save the
Children, War Child, OCHA, Christian Aid, Norway Church Aid, International
Alert, Search For Commun Ground, Oxfam.
LONG Women for Women, par exemple, soccupe de lencadrement des
femmes. Les femmes qui y travaillent sont obliges de matriser langlais pour
mieux communiquer avec leurs patronnes de New York. Et celles qui, par hasard,
ont t engages sans matriser langlais se rachtent en apprenant langlais, soit
dans les centres dapprentissage, soit en payant des cours particuliers domicile.
Cest ainsi qu Bukavu et dans le Nord-Kivu, le prceptorat en anglais paye bien,
suite la forte demande dapprendre langlais.
La Monuc (Mission dobservation des Nations Unies au Congo), devenue
Monusco (Mission dobservation des Nations Unies pour la stabilisation du Congo)
depuis octobre 2010, est au Congo depuis plus de dix ans. Le personnel de la Monusco, les militaires, les diffrents agents de bureau et de liaison, les principaux
chefs de cette mission onusienne, viennent pour la plupart des pays anglophones et
utilisent langlais en tant que langue la plus parle aux Nations Unies. Et la Monusco prfre recruter les gens qui matrisent langlais. Lon constate par ailleurs
que les jeunes congolais ayant fait des tudes danglais gagnent bien leur vie, tant
souvent utiliss comme interprtes.
Lon assiste depuis la fin des annes 90 lexode massif des jeunes congolais finalistes de lcole secondaire, locuteurs du franais, vers les pays comme
lOuganda, le Kenya, la Tanzanie, le Rwanda, la Chine, lInde o la plupart dentre
eux vont poursuivre des tudes mais aussi apprendre langlais.
La quasi-totalit des commerants de lEst de la Rpublique dmocratique
du Congo sapprovisionnent dans les pays anglophones et chacun sefforce de
connatre et de parler langlais pour tre laise dans les transactions. Les marchandises quils importent sont libelles en anglais et doivent tre dcodes en anglais.
Les produits pharmaceutiques, les appareils lectroniques vendus viennent de pays
anglophones et leurs tiquettes sont en anglais ou dans une autre langue, le chinois,
le japonais, etc., sans le franais souvent.
Certains mdias, principalement les radios, de lEst de la Rpublique, ne se
gnent plus dorganiser des missions en anglais pour largir leur audience dcoute.
Ces missions sont souvent intitules : Langlais la radio . Bukavu, les Amricains ont ouvert des centres dapprentissage rapide de langlais. Et Kinshasa, il y
a maintenant des chanes de tlvision qui diffusent des missions en anglais, telle la
chane Ratelki (Radio Tlvision Kimbanguiste) qui produit une mission en anglais
avec intervention du public en anglais.
Dans le domaine religieux, quelques glises commencent organiser des
cultes en swahili, en franais et en anglais. Et dans certaines aumneries universitaires protestantes surtout, on trouve par exemple des programmes comme Lets
talk about Jesus . Ces programmes permettent aux jeunes gens non seulement de

112

Andr Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi

dcouvrir la Bible en anglais, mais aussi damliorer leur connaissance de cette


langue.
Sur le plan institutionnel de lenseignement formel, lon assiste un glissement vers lamplification de langlais dans le systme ducatif congolais. Nous
rappelons que le statut de langlais en Rpublique dmocratique du Congo est celui
dune langue trangre statut spcial, en ce sens quil est enseign comme matire
obligatoire au niveau de lenseignement secondaire dans toutes les options organises partir de la 3e anne dtudes. Mais aujourdhui, on constate que de nombreuses coles secondaires ont gnralis ce cours danglais depuis la 1re anne du
secondaire. Bien plus, certaines coles primaires ont introduit lapprentissage de
langlais de la 1re la 6e anne, alors quil nest pas inscrit au programme officiel
des enseignements ce niveau. Kinshasa, par exemple, la quasi-totalit des coles
primaires prives ont introduit lapprentissage de langlais raison dune demiheure par semaine pour toutes les classes ; ce que ne font pas les coles primaires
publiques qui respectent le programme.
Plus significatif encore, au niveau de lenseignement suprieur et universitaire, les programmes dtudes en application depuis la rentre acadmique 20032004 ont introduit langlais comme matire dapprentissage obligatoire dans les
premiers graduats (premires annes) de toutes les universits et de tous les instituts
suprieurs, tant pdagogiques que techniques. Et lactuel Ministre charg de
lenseignement suprieur et universitaire a exprim, maintes reprises, sa volont de
faire en sorte que tout tudiant qui termine ses tudes suprieures ou universitaires
soit capable de sexprimer loral et lcrit en anglais. La conception de ce ministre est de chercher la matrise de langlais par les formateurs des formateurs qui
sont les cadres issus de lenseignement suprieur et universitaire, et de descendre
progressivement vers les niveaux infrieurs du systme ducatif.
Il importe de rappeler que dans lhistoire sociolinguistique rcente de la
Rpublique dmocratique du Congo, le rgime de L. D. Kabila (1997-2001) avait
rendu public un projet de constitution le 10 fvrier 1999 o larticle 7 stipulait ceci :
La libert de langue est garantie. Les quatre langues nationales sont le ciluba, le
kikongo, le kiswahili et le lingala. Sans prjudice des langues nationales, les langues
officielles sont le franais et langlais. Les autres langues du pays font partie du patrimoine culturel congolais dont ltat assure la protection et la promotion. La loi
fixe les modalits dapplication de la prsente disposition . Ce projet de constitution na t ni promulgu, ni appliqu. Mais la monnaie congolaise actuellement en
circulation qui remonte ce rgime porte encore des inscriptions en trois langues :
franais, anglais et swahili, alors que les billets mis loccasion du cinquantenaire
de lindpendance de la Rpublique dmocratique du Congo ne portent plus
dinscription en anglais, mais uniquement en franais et dans les quatre langues nationales : kikongo, ciluba, lingala et swahili.
Pour justifier cette option, la commission des rformes constitutionnelles
soulignait limportance prpondrante et accrue de langlais dans les changes internationaux ainsi que dans lacquisition des connaissances scientifiques et de la
technologie et la situation gographique de la Rpublique dmocratique du Congo
au cur de lAfrique, entoure au Nord, lEst et au Sud par des pays essentiellement anglophones . La Rpublique dmocratique du Congo nest donc pas labri

Le devenir du franais en RD Congo

113

dun ramnagement linguistique qui verrait langlais figurer dans le rpertoire linguistique des Congolais ct du franais.

3. Le partage de la fonction vhiculaire


Une analyse fine de la stratification des langues en usage en Rpublique
dmocratique du Congo (Mbulamoko 1973 ; Sesep 1979 ; Nyembwe 1981 & 1986)
rvle 4 couches superposables. Au bas de lchelle, se situent les langues locales
congolaises dites langues vernaculaires 4 ; lchelon immdiatement suprieur,
se trouvent les langues dites vhiculaires 5 ; au 3e chelon, il y a les 4 langues
nationales : le lingala, le swahili, le ciluba et le kikongo ; et au dernier chelon, se
trouve le franais, langue officielle.
Les langues locales assument la fonction sociale didentification et
dintgration aux groupes dont elles sont des idiomes. La fonction vhiculaire
dintercomprhension entre locuteurs congolais de langues diffrentes peut tre assure par une langue de lchelon 2, de lchelon 3 ou par le franais. Ce dernier est
la langue supervhiculaire dans la mesure o des locuteurs congolais de langues diffrentes et appartenant des rgions linguistiques diffrentes ne peuvent communiquer quen franais. Cest une des raisons pour lesquelles le franais tait considr
comme langue de lunit nationale (Ngalasso 1973).
Mais la fonction vhiculaire du franais en Rpublique dmocratique du
Congo lui est dispute par les principales langues nationales congolaises en gnral,
et par le lingala et le swahili en particulier. Lorsque les tudiants congolais
dorigines provinciales et linguistiques diffrentes accdaient lenseignement suprieur et universitaire dans les annes 60, 70 et 80, ils ne pouvaient communiquer
entre eux quen franais. Le franais assumait cette fonction vhiculaire de faon
quasi monopolistique pour les locuteurs congolais dorigines linguistiques diffrentes. Aujourdhui, de nombreux tudiants qui frquentent les sites universitaires et
les instituts denseignement suprieur se passent facilement du franais et recourent
aux principales langues vhiculaires congolaises dans leurs changes verbaux.
La fonction vhiculaire du franais est pourtant capitale, dautant plus que
cette langue a un rle prpondrant dans les changes publics, administratifs et internationaux suite sa fonction statutaire de langue officielle. Le partage de cette
fonction vhiculaire avec les principales langues congolaises constitue une menace
trs srieuse pour le devenir du franais surtout quil se fait chez les jeunes locuteurs
du franais.
En effet, lorsquon tudie les cas des dangers de disparition dune langue,
on relve le cas de perte de certaines fonctions sociales par une langue au profit
dune autre, ainsi que le cas o une langue nest plus utilise dans des domaines
4

Le nombre des langues locales en Rpublique dmocratique du Congo nest pas trs prcis :
pour les chercheurs du Centre de linguistique thorique et applique (CELTA) qui ont rvis
lAtlas linguistique du Zare en 2006, il y en a 234. Par contre, les auteurs de lAtlas linguistique de la RDC-Linguistic Maps of the DRC, 2009, nindiquent pas de chiffre prcis, mais si
lon analyse de prs leur inventaire, il y en aurait plus de 250.
5
Parmi les 234 langues locales, il y en a une dizaine qui assument la fonction vhiculaire un
niveau ou un autre. Il sagit du : lingala, swahili, ciluba, kikongo, lomongo, mashi, lega,
kiyaka, kimbala, lokele.

114

Andr Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi

dactivits o elle tait dusage courant tels quen famille, lcole, dans les mdias,
etc.
Parmi les autres cas, une langue est en danger de disparition, comme les
spcialistes lvoquent : lorsque la dite langue ne se transmet pas de gnration en
gnration ; quand le nombre des locuteurs dune langue diminue suite des pandmies, des catastrophes naturelles, des guerres, un gnocide ; lorsque le
groupe parlant une langue change de langue au profit de celle dun groupe prestigieux ; lorsque la langue na pas de statut dfini et reconnu par ltat ou lorsque la
langue ne dispose pas de matriel dapprentissage et denseignement6.
Le franais conserve encore sa place prpondrante lcole, dans les mdias en Rpublique dmocratique du Congo, il progresse mme comme lune des
premires langues des enfants dans les familles des personnes scolarises (Nyembwe 2010), mais il est en perte de vitesse dans son emploi comme langue vhiculaire
entre Congolais dorigines linguistiques diffrentes.

4. Le franais pratiqu et question de norme


4.1. Dtrioration de la qualit du franais
La qualit du franais pratiqu en Rpublique dmocratique du Congo
baisse surtout parmi les jeunes congolais et cest cela qui est un danger pour le devenir de cette langue dans ce pays. La mauvaise qualit du franais pratiqu par les
jeunes Congolais sera illustre par des extraits de la production crite de quelques
tudiants de lenseignement suprieur et universitaire qui sont pourtant considrs
comme des locuteurs lgitimes du franais dans ce pays.
lUniversit de Kinshasa, il est organis chaque anne un concours
dadmission des tudiants en 1re anne de graduat7 et lune des preuves de ce
concours porte sur le franais. Pour la rentre 2010-2011, lpreuve de franais la
Facult dconomie et de gestion, dont nous tions chargs, a port sur la comprhension dun texte8 dont il fallait dgager les ides principales, et la rdaction dune
brve dissertation9.
Aprs la correction de 644 copies de candidats tudiants, les rsultats indiquaient que 76 % (486 tudiants) des candidats navaient pas obtenu la moyenne de
10/20 alors que 24 % (156 tudiants) lavaient obtenue. Un examen plus approfondi
des rsultats montre que parmi les 24 % qui ont obtenu la moyenne, cest dans la
partie comprhension de texte que la moyenne des russites est trs faible
(37 soit 23 % contre 119 soit 77 %). Si dans la partie dissertation la moyenne des
russites est plus leve (127 soit 82 % contre 29 soit 18 %), cest parce que la correction de la dissertation a tenu compte de 3 lments pour rpartir la note finale : la
6

Voir le document Unesco sur Vitalit et disparition des langues (2004 : 4).
Le premier cycle denseignement suprieur et universitaire en Rpublique dmocratique du
Congo qui comprend 3 ans est appel graduat ; le second cycle de 2 ans est appel
licence et le 3e cycle est celui de doctorat , sauf en mdecine o le 2e cycle est appel
aussi doctorat .
8
Ce texte tait intitul : Responsabilit du chercheur .
9
Cette dissertation portait sur un proverbe chinois : Si tu me donnes un poisson, je mangerai une fois, si tu mapprends pcher, je naurai plus faim .
7

Le devenir du franais en RD Congo

115

structure de la dissertation en 3 parties : introduction, dveloppement et conclusion ;


largumentation : comprhension du sujet, preuves donnes, illustrations lappui,
cohrence logique ; enfin la forme expressive ou matrise des moyens dexpression :
formation des phrases, orthographe, ponctuation.
Ceci dmontre que nos tudiants, supposs tre des locuteurs lgitimes de
cette langue ont du mal la comprendre et ont encore plus de mal la pratiquer
convenablement et correctement.
4.2. La question de norme
Les extraits des productions de quelques locuteurs du franais repris ci-dessous posent le problme de ce qui est convenable, de ce qui est correct, donc le problme de la norme.
Ltudiant n57 a crit :
Dans cette phrases, lauteur veux nous motres simplement que cest ne plus quont
teprends pech tu nauras plus faim, mais se on te donnes manger tu mourants
plus faim. Est-ce que lhomme peut avoir joie cas ils manger ? Nous allons repondre
notres passents la phrases qui suis. A nest fait lhomme peut avoire joies carils
manger par ce-que nauras plus acors faim et non quant ont le prends peche par
ce-quet ils auront toujour faim. Pour conclure notre passent dissant que si ont te
prends pcher tu aurants toujour faim, mais si ont te donnes manger tu norant
plus faim.

Ltudiant aurait d crire : Dans cette phrase, lauteur veut nous montrer
simplement que ce nest pas que quand on tapprend pcher tu nauras plus faim,
mais si on te donne manger tu ne mourras plus de faim. Est-ce que lhomme peut
avoir de la joie quand il mange ? Nous allons rpondre et exposer notre pense dans
les phrases qui suivent. En effet, lhomme peut avoir de la joie quand il mange parce
quil naura plus faim et non quand on lui apprend pcher parce quil aura toujours
faim. Pour conclure notre pense, nous disons que si on tapprend pcher tu auras
toujours faim, mais si on te donne manger tu nauras plus faim .
Inutile de prciser que le raisonnement de cet tudiant est justement en
contradiction avec le sens du proverbe chinois propos pour cette dissertation.
Ltudiant n64 a crit :
Depuis danne le Congolais on tous jours tondance dun vie mervellose comme il
nous disse le president L. D. Kabila prene vous en chargee. Ce que nous permes
dechapper toute siconstance qui vas nous arriver la vie cest dur pour avoir un espace dans la vie il faut ce batres.
De ce qui precede nous dission que la vie cest pas comme une Certainen homme
vis en facilite mais il y a ce que vie au sie de condition moveuse a quoi bon vivre
dans la vie detre jeune.

Ltudiant aurait d crire : Depuis des annes, les Congolais ont toujours
tendance rechercher une vie merveilleuse. Comme nous le dit le Prsident
L. D. Kabila : Prenez-vous en charge . Ce qui nous permet dchapper toutes
les circonstances qui nous arrivent dans la vie. Cest dur davoir un espace dans la
vie, il faut se battre.

116

Andr Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi

De ce qui prcde, nous disons que la vie ce nest pas comme une Certains hommes vivent dans la facilit, mais il y en a qui vivent aussi dans des conditions mauvaises. quoi bon vivre dans la vie, quoi bon tre jeune ? .
Ltudiant n125 a crit:
Je suis pre de 6 enfants toi tu moi donne une seul poissons cest vaiment incifisent
pour manger avec ma famille. Main ci tu m prend pecher comme toi je ne peu plus
encor demander une autre chez toi il sera mieux de fer comme toi un pecher il ne
peu pas demande chez quelque fais de moi comme toi. Je veu etre une autre pecher
atraveur de toi la sa sera impossible pour vous demande.

Ltudiant aurait d crire : Je suis pre de 6 enfants. Toi, tu me donnes


un seul poisson ; cest vraiment insuffisant pour nourrir ma famille. Mais si tu
mapprends pcher comme tu le fais, je ne peux plus venir te demander encore
chez toi. Il serait mieux de faire de moi un pcheur comme toi. Un pcheur ne peut
pas demander quelquun. Fais de moi un pcheur comme toi. Je veux tre un autre
pcheur grce toi. Alors il sera impossible de vous demander manger .
Ces trois extraits de textes rdigs par ceux-l mmes qui sont considrs
comme locuteurs du franais dans notre pays, parce quils ont t scolariss en et par
le franais, illustrent assez bien lcart qui existe entre ces productions langagires
en une langue et la langue franaise que les Congolais sont supposs pratiquer.
Lcart, cest par rapport une norme.
La question est celle de savoir quel franais on parle en Rpublique dmocratique du Congo et quel franais on y enseigne. La rponse la deuxime partie de
cette question est trs simple : dans la mesure du possible, on enseigne en Rpublique dmocratique du Congo le franais de rfrence, illustr par Le Bon Usage de
Maurice Grevisse. Cest la norme exogne qui reste de rigueur dans toutes les institutions denseignement / apprentissage. Dans ce contexte denseignement / apprentissage, on peut affirmer quil y a convergence des vues sur la norme en Afrique
francophone.
Mais la rponse la premire partie de la question nest pas facile donner,
mme par les spcialistes pour la simple raison que le problme des varits du
franais est trs complexe.
Pour rpondre cette question, il faut savoir qui parle ou pratique le franais en Rpublique dmocratique du Congo. Les spcialistes qui ont tudi cette
question se fondent principalement sur le principal mode dappropriation du franais
qui est la voie scolaire et retiennent le niveau dinstruction comme critre de distinction des types de locuteurs du franais Cest ainsi quon distingue les locuteurs
lettrs ((Sesep 1993) ou suffisamment scolariss (Nyembwe 1986)), ayant
atteint ou termin lenseignement suprieur et universitaire ; les locuteurs lettrs
moyens ou scolariss , qui ont atteint ou termin lenseignement secondaire ; et
les locuteurs peu ou pas lettrs ou non scolariss , qui nont pas accd
lenseignement mme primaire ou qui sy sont arrts. Il faut ajouter ces trois catgories les locuteurs francophones congolais ayant acquis le franais ds le jeune
ge en famille (Nyembwe 2010), pour qui le franais est la 1re ou lune des premires langues de communication.
Daprs Sesep (1993), la premire catgorie des locuteurs congolais du
franais est celle qui parlerait la varit acrolectale du franais, proche de la

Le devenir du franais en RD Congo

117

norme de rfrence, la deuxime catgorie parlerait la varit msolectale du


franais et la troisime catgorie parlerait la varit basilectale du franais. Quil
sagisse des uns ou des autres, les locuteurs francophones congolais parlent des varits du franais influences par les normes endognes.
Ces normes endognes dfinissent-elles un franais du Congo ou un franais congolais ? La rponse nest pas vidente car si lon interroge les Congolais, locuteurs du franais, pour savoir quel franais ils parlent ou pratiquent, leurs sentiments sont partags.
Kasoro (1996) sest intress la question dans le cadre dune recherche
initie par le CIRELFA10, o il dmontre que la majorit des locuteurs congolais du
franais (67,08 % des personnes interroges) admettent que le franais quils parlent
et pratiquent nest pas le franais de France, ni de Belgique parce quil a une coloration locale, congolaise, contre une minorit (32,91 %) qui pensent que le franais
parl au Zare est identique celui qui est parl dans les autres pays francophones
(Kasoro 1996 : 21). Parmi les 67,08 % qui pensent que le franais de la Rpublique
dmocratique du Congo est diffrent, 8,86 % estiment que le franais du Zare est
trs diffrent du franais de France, 10,12 % quil est diffrent et 44,30 % quil est
un peu diffrent (ibid.).
Existe-t-il alors un franais de la Rpublique dmocratique du Congo ? Si
lon rapproche les donnes de cette enqute (32,91 % disent que le franais parl au
Congo est identique celui parl dans les autres pays francophones et 44,30 %
disent quil est un peu diffrent), lon comprend facilement que nombreux sont les
locuteurs congolais du franais qui pensent qu on ne peut pas parler dun franais
du Zare , car le franais est une langue trangre, importe on lapprend
lcole. Sans doute [leurs] langues et [leur] culture influencent-elles quelque peu ngativement le franais dans la prononciation, lintonation, laccent et dans le
lexique, mais le franais parl au Zare est fondamentalement le mme que celui des
autres pays francophones et les Zarois font un effort pour respecter le modle du
franais classique, les rgles de la grammaire. Il y a un franais parl au Zare, mais
pas un franais du Zare et les quelques particularits ne sauraient faire de ce
franais parl au Zare un franais du Zare .
Dautres locuteurs congolais du franais sont davis qu on peut parler
dun franais du Zare , car la langue variant dans le temps et lespace, et cause
des influences des langues du substrat et de culture autonome, il sest introduit dans
le franais parl au Zare, des vocables, des expressions, des accents et mme des
tournures syntaxiques propres aux communauts linguistiques zaroises (Kasoro 1996).
Le dbat est loin dtre clos. Le franais en Rpublique dmocratique du
Congo est de moins en moins la langue vhiculaire des Congolais, et demeurera encore longtemps la langue dune minorit qui nest pas encore trs marque par de
grandes diffrences socioculturelles susceptibles daffecter la langue pratique. Le
10

CIRELFA = Centre international de recherche en linguistique fondamentale et applique,


devenu aprs : Centre international de rflexion et dexpertise en linguistique fondamentale et
applique, qui tait un rseau fonctionnant sous la tutelle de lex-ACCT, dsormais
Organisation Internationale de la Francophonie (O.I.F.), a cess de fonctionner au dbut des
annes 2000.

118

Andr Nyembwe Ntita & Samuel Matabishi

statut du franais et son principal mode dacquisition, lusage quen font ses locuteurs congolais et leur qualit, la dynamique des langues nationales vhiculaires et
leur importance dans les circuits de communication rendent improbable la popularisation du franais.

5. Pour conclure
La langue franaise en Rpublique dmocratique du Congo est demeure
longtemps une langue de promotion et dascension sociales. Langue officielle et
langue de lcole, cette dernire joue un rle capital dans la production et dans la
catgorisation sociales. Le franais ou plus exactement la connaissance du franais
ouvrait la porte de lavenir, alors on en recherchait lacquisition par tous les moyens.
Dailleurs, langue de lancien colonisateur, celui qui la matrisait ne ressemblait-il
pas celui-l ? Langue de domination par le pouvoir intellectuel quil procurait aux
uns et par les situations avantageuses quil offrait aux autres, le franais attirait les
locuteurs congolais. Cette image-l du franais est en train de seffriter surtout
auprs des jeunes.
Le problme est de savoir comment on peut recrer cette image attrayante
face la monte des langues nationales congolaises et lavance de langlais. Mais
son triple statut de langue officielle, de langue denseignement et de langue des relations internationales lui garantit encore un avenir en Rpublique dmocratique du
Congo.
Quant la problmatique des normes endognes et exognes du franais,
on devrait veiller sauvegarder lintercomprhension entre francophones du monde,
en enseignant la norme de rfrence tout en restant attentif aux normes endognes
surtout sur le plan lexical et smantique, o les ralits locales doivent trouver leur
expression. Il ny a pas de convergences sur les normes endognes qui ne peuvent
tre que plurielles dans lAfrique francophone.

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Le devenir du franais en RD Congo

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DES TRAITS SYNTAXIQUES ET MORPHOSYNTAXIQUES DES


PRATIQUES DU FRANAIS AU CAMEROUN
Edmond Biloa
Universit de Yaound I
Les nombreuses tudes linguistiques menes depuis plusieurs dcennies sur
le franais en Afrique en gnral, et sur le franais au Cameroun en particulier,
mettent en relief la spcificit et les particularits de tous ordres lies lusage de la
norme du franais. Lhritage linguistique de la colonisation, la politique linguistique de bilinguisme tatique mise en uvre par les autorits camerounaises et
lenvironnement sociolinguistique qui, bien que se prsentant comme un manteau
dArlequin linguistique, reste manifestement favorable au franais (du fait
quaucune langue locale, en dehors du fulfuld dans les rgions septentrionales du
pays, ne sert vritablement de vhiculaire interethnique), sont ainsi des facteurs qui
ont contribu au phnomne de lappropriation du franais par les Camerounais. De
cette appropriation, il rsulte un certain nombre dcarts au plan lexical, smantique,
morphologique et syntaxique qui sont reconnaissables comme propres lusage et
la pratique du franais au Cameroun, bien que des tudes tendent montrer une
convergence des pratiques et des usages dans lespace francophone africain au sud
du Sahara. La prsente rflexion entend, de ce fait, sappesantir sur une tude descriptive des usages et pratiques au plan strictement morphosyntaxique de la langue
franaise au Cameroun. Le but ultime tant celui dtablir un ensemble de convergences de ces pratiques qui participent de la normalisation des carts par rapport la
norme hexagonale.
Le corpus que nous entendons utiliser pour dgager les caractristiques
syntaxiques et morphosyntaxiques du franais pratiqu au Cameroun provient des
travaux de certains chercheurs ayant travaill sur cette varit de franais. Il sagit
prcisment de lenqute mene par Hermine Gerbault grce laquelle elle tente de
cerner une certaine normalisation de lcart chez le locuteur camerounais, lobjectif
tant de rendre visible une norme linguistique endogne en mergence au Cameroun, diffrente en plusieurs points de la norme centrale de rfrence. Nous tirerons
galement grand bnfice dun important corpus runi par Adeline Simo-Souop
(2009) dans le cadre de sa thse de doctorat. Un certain nombre dexemples sera
aussi extrait du franais des auteurs camerounais qui se prsentent comme des relayeurs dune certaine normalisation de lcart sociolinguistique, parce que ceux-ci
lapprouvent, voire le lgitiment leur niveau. Enfin, nous nous servirons des productions orales spontanes (voir Biloa 2007). Il sagit dun corpus vivant sur lequel
nous comptons nous appuyer pour mettre en vidence les tendances syntaxiques et
morphosyntaxiques du franais tel quil se pratique par le locuteur camerounais.

122

Edmond Biloa

1. Brve aperception sociolinguistique


Aujourdhui plus que jamais, le franais continue de jouer un rle prpondrant au Cameroun. Les progrs de la scolarisation le rendent familier et facile
daccs une proportion grandissante de la population. En devenant la premire
langue de scolarisation et de socialisation du pays, le franais sadapte de nouvelles conditions et de nouvelles situations sociolinguistiques (de contact et
dinteraction entre autres). Cette appropriation croissante et rapide de la langue franaise nest pas sans consquences quant la diffusion de la norme, mieux, des
normes qui se crent. Aussi, des nologismes nombreux, des usages divergents
font germer plusieurs variantes du franais (Joubert 1992 : 11).
En ralit, et cela est inluctable, lorsquune langue trangre comme
cest le cas du franais au Cameroun est acquise comme langue seconde dans un
contexte plurilingue et multiculturel afin de servir dinstrument de communication
dans un milieu linguistiquement htrogne, elle subit des transformations dont le
rsultat peut aboutir la naissance et la vulgarisation dune varit de langue
moins norme et plus populaire.

2. Principaux types de varits sociolinguistiques


Selon Biloa (2003), les principaux types de varits sociolinguistiques du
franais attests au Cameroun sont les suivants (cf. aussi Renaud 1969) :
Catgories sociales
1. lites :
- lettrs ;
- haute bourgeoisie ;
- bourgeoisie politique.
2. Lettrs moyens :
- petite bourgeoisie urbaine et rurale + certains membres
de la haute bourgeoisie, de la bourgeoisie politique, de
la classe conomique moyenne.
3. Peu / pas lettrs :
- paysannerie ;
- proltariat urbain et rural ;
- lumpen proltariat + une partie de la haute bourgeoisie, de la bourgeoisie politique, de la classe conomique
moyenne.

Varits
Varit acrolectale

Varit msolectale

Varit basilectale

Comme le souligne Ambroise Quefflec (2004 : 93-112), la varit msolectale, vhicule par des locuteurs qui sont statistiquement trs largement majoritaires chez les francophones, cette varit plus permissive en dveloppement et en
voie de stabilisation, tend devenir la norme africaine du franais. Elle comporte de
fait une srie dusages dviants par rapport la norme orthopique que la majorit
des locuteurs sont dans lincapacit de percevoir, ressentant ces usages comme du
franais correct, ils ne sont nullement en situation dinscurit linguistique et assument pleinement leur faon de dire dans une socit o la matrise du bon franais sert catgoriser socialement les individus.

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

123

3. Quelques aspects morphosyntaxiques et syntaxiques


Le franais au Cameroun prsente certaines variations syntaxiques et morphologiques qui lloignent progressivement du franais central. Aussi le ramnagement du systme de dtermination du nom, le changement de la valence des
verbes, la non reprise du pronom sujet devant le deuxime verbe conjoint dans une
structure comportant deux verbes coordonns, lusage tout le moins surprenant et
inattendu de certaines modalits de phrase sont-ils des faits qui, entre autres, attestent de cette variation. Ces diffrentes particularits et traits morphosyntaxiques
du franais au Cameroun qui, de toute vidence, divergent de la norme standard du
franais, sont pour certaines dues aux interfrences avec les langues locales tandis
que dautres peuvent tre rapportes un processus, certes lent, mais certain de
crolisation. Ces faits apparaissent nettement au niveau de la dtermination nominale, de la valence verbale, de la subordination, et de lusage de certaines modalits,
principalement de la modalit interrogative.
3.1. Les traits intonationnels
Le franais de certains personnages de Trop de soleil tue lamour (TSTA)
de Mongo Beti est fortement marqu par leur affectivit et par les langues du substrat. Cest ce que Quefflec (2004) appelle la porosit aux langues du substrat. Ce
franais est galement marqu par les phnomnes intonationnels qui sont des vestiges de loralit transcrite dans le roman de Mongo Beti. Ces phnomnes intonationnels peuvent tre des expressions de moquerie, dinjonction, de surprise ou dinsistance.
La premire catgorie des traits intonationnels dont il est question ici concerne les interjections.
3.2 Les interjections
Dans TSTA de Mongo Beti, les interjections sont soit ouvrantes (cest-dire en dbut de phrase), soit mdianes (cest--dire au milieu des phrases), soit, enfin, finales (conclusives).
3.2.1. Les interjections ouvrantes
Ce sont des mots invariables qui traduisent une attitude affective du sujet
parlant et qui ouvrent lnonc :
(1) . Eky, papa, fit Norbert en riant discrtement. (TSTA, p. 126)
. Taratata ! dautres, mon bonhomme. (ibid., p. 135)
. Eky, Norbert, mon garon-l, tu es mme comment ? (ibid., p. 137)

124

Edmond Biloa

3.2.2. Les interjections mdianes


Ce sont des mots invariables qui apparaissent en milieu de phrase. Les
exemples suivants sont attests dans TSTA :
(2) . Oui daccord, ky, attends un peu, Norbert, reprit le commissaire. (TSTA,
p. 125)
. Moi qui vous parle mme l, ky, savez-vous que, lautre jour, alors que
jtais entr dans ma poissonnerie pour effectuer une course commande par
ma femme, []. (ibid., p. 66)
. Aux mes bien nes, hh, fit Grgoire. (ibid., p. 108)

3.2.3. Les interjections finales


Elles apparaissent en fin dnonc : comme le dit Antoine Lipou (2001 :
124), elles referment lnonciation :
(3) . Ds que je veux un peu me laisser aller un peu de romantisme et vlan !
(TSTA, p. 140)
. De toute faon, rflchis un peu, connard dintello la gomme, quest ce
que tu risques, hein ? (ibid., p. 45)

Il faut souligner que certaines de ces interjections, telles que ky, aka proviennent des langues bti-fang du Cameroun. En loccurrence, elles sont frquemment employes par les locuteurs des langues ewondo, bulu ou eton. Et Mongo Beti
tant locuteur natif de lewondo, on peut comprendre que ces interjections se retrouvent dans son roman, lauteur empruntant au lexique de sa langue maternelle.
Lapprciation de la valeur de vrit du discours dun personnage romanesque peut aussi tre apprhende travers ltude des donnes intonationnelles.
3.3. Lapprciation de la valeur dassertion du discours
Elle sexprime de deux manires dans TSTA de Mongo Beti : par une tournure emphatique je te + verbe, et par les adverbes de modalisation mme et vraiment.
Lexpression de la valeur de vrit du discours peut tre exprime par un
locuteur quand il a recours une tournure dinsistance telle que je te + verbe, selon
le statut de linterlocuteur en prsence. Plusieurs exemples de faits intonationnels se
retrouvent dans le roman de Mongo Beti, TSTA :
(4) . Laisse-moi, te dis-je. (TSTA, p. 35)
. Crois-moi je te jure. (ibid., p. 42)
. Jtais tout petit, tout petit, je te rappelle. (ibid., p. 56)

Ces tournures demphase permettent au locuteur de confirmer ce quil est


en train de dire et de balayer implicitement de la main toute remise en cause potentielle de la part de son interlocuteur. Ainsi, ce quaffirme le locuteur doit tre pris
comme parole dvangile et ne saurait souffrir daucune contestation. Ces tournures
dinsistance, dites conclusives, sont galement la manifestation de limplication per-

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

125

sonnelle du locuteur dans le discours comme laffirme Antoine Lipou (2001 : 124),
dans les noncs prtendant une je vrit subjective, le locuteur engage sa
responsabilit personnelle. Cest la raison pour laquelle Antoine Lipou appelle ce
type de tournure des formules figes ou oprateurs argumentatifs . Leur fonction
consiste conclure avec nergie sur lauthenticit du discours prononc par le locuteur. Parfois ces tournures ne constituent pas une conclusion forte sur lauthenticit
du discours, mais elles prennent la forme dun questionnement qui sollicite ladhsion implicite de linterlocuteur. En somme, des phrases telles que vous croyez,
vous aussi, que la femme est faite pour tre aime, je parie ? sont des phrases interrogatives valeur affirmative.
Dans TSTA, Mongo Beti se sert dun autre moyen pour valuer la valeur de
vrit du discours. Dans ce cas, lexpression de la manire est appuye par les adverbes de modalisation tels que mme et vraiment.
La valeur de vrit du discours et sa rfrence peuvent tre exprimes de
manire emphatique en ayant recours aux adverbes de modalisation mme et vraiment. Pour les noncs apprcis laide de ladverbe de modalisation vraiment,
nous avons relev les exemples suivants :
(5) . Tas vraiment pas pig ? (TSTA, p. 39)
. Ctait vraiment la bouteille lencre []. (ibid., p. 34)
. a ma vraiment frapp. (ibid., p. 55)

Ladverbe de modalisation mme sert galement apprcier la valeur de


vrit du discours ou exprimer la relation entre le discours et sa rfrence, tel que
lillustrent les exemples suivants :
(6) . Je ntais mme pas chez moi []. (ibid., p. 37)
. Ton papa-l mme, cest quoi ? (ibid., p. 124)
. Ta mre-l mme, elle meurt toutes les semaines ? (ibid., p. 124)

Les adverbes modaux sont employs par le locuteur pour dmontrer la vracit du contenu de son discours.
Le non interrogatif final contribue galement apprcier la valeur de vrit
du discours.
3.4. Le non interrogatif final
Ce trait intonationnel est un trait rcurrent dans le corpus de Mongo Beti.
En fait, cest ladverbe de ngation qui apparat ici en fin de phrase ou en fin
dnonc, pour formuler une interrogation dite couramment rhtorique. Il nest donc
pas employ pour nier le contenu smantique exprim par la proposition qui le prcde.
En voici quelques exemples :
(7) . Tu es pourtant de lopposition non ? (TSTA, p. 40)
. Tu es catholique, toi, non ? (ibid., p. 57)
. Une poule qui est marque avec un mec, a se voit tout de suite, non ?
(ibid., p. 108)

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Edmond Biloa

Le non interrogatif final peut galement tre considr comme une marque
de loralit qui est transcrite ici dans un texte littraire. Ce trait intonationnel aide
galement lauteur / lecteur situer le locuteur / personnage qui en est le producteur
dans son environnement ou son contexte social. Ainsi peut-on dire que ce fait du
discours est susceptible daider catgoriser les personnages du roman, dans la mesure o il est difficilement lapanage des personnages qui parlent un franais acrolectal.
Lintroduction du quoi affirmatif dans la phrase procde galement de linfluence de loralit sur lcriture de Mongo Beti.
3.5. Le quoi affirmatif
En gnral quoi est un interrogatif qui sert formuler des interrogatives.
Mais dans le texte de Mongo Beti, le quoi dit affirmatif fonctionne comme un pronom relatif qui explique lnonc que le locuteur a prcdemment produit. Il peut
ainsi se placer en milieu ou en fin de phrase. titre dillustration, considrons les
exemples suivants :
(8) . Ce ntait pas pareil avant, ctait bien plus simple, le bon temps, quoi.
(TSTA, p. 107)
. Eh bien, parle, quoi. (ibid., p. 146)
. [] la grand-mre du village est venue se soigner lhpital, de tout le
monde, quoi. (ibid., p.187)

Ici quoi ne sert pas poser une question, il sert plutt expliquer ou
confirmer le contenu propositionnel prcdent.
Un autre fait nonciatif qui caractrise lcriture des romanciers africains
est ladjonction du dictique -l.
3.6. La fonction dictique du marqueur -l
Le marqueur -l est employ pour introduire une rfrence situationnelle
extradiscursive dans le discours. Ce faisant, le locuteur, en insistant sur le rfrent
ou sur le prdicat dont il parle, montre quelque chose ou quelquun.
Le marqueur -l peut tre coupl :
aux noms communs :
(9) . Je crois que le type-l connat le grec. (TSTA, p. 67)
. Tu veux dire que ton petit copain-l est ivre ? (ibid., p. 90)
. Ton papa-l mme, cest quoi ? (ibid, p. 124)

aux pronoms :
(10) . a veut mme quoi l ? (ibid., p. 61)
. Quand le grand chef lui-mme disparat de chez nous-l []. (ibid.,
p. 125)
. Dis, tu fais bien un petit quelque chose dautre-l, non ? (ibid.)

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

127

aux verbes :
(11) . Pardon mon frre, je nai pas bien compris l []. (ibid., p. 188)
. Cest ma mort que tu veux-l ou quoi mme ? (ibid., p. 189)
. Si je fais la chose que tu dis l, je suis mort. (ibid.)

Quefflec (2004 : 98) observe que le suremploi (panafricain) du dictique


-l [] permet dactualiser commodment le substantif, [le pronom ou le verbe] tout
en respectant les rgles de la langue-cible (voir aussi Ploog 2005 ; Ploog & Knutsen 2006, entre autres).
3.7. La rptition aspectuelle
Daprs Antoine Lipou (2001 : 126), la double et la triple rptition sont
un mode dexpression du rptitif, du duratif, du frquentatif, de lintensif ou de
linsistance . Elle peut porter aussi bien sur le verbe que sur dautres parties du discours :
- labrviation :
(14) . [] Art Blakey avec ses inoubliables et successifs messengers, etc., etc.
(TSTA, p. 09)

- le verbe :
(15) . Tiens, tiens ! (ibid., p. 88)
. Jesprais, jesprais quoi fit PTC. (ibid.)
. Tiens, tiens, jy pense tout coup. (ibid., p. 109)

- un groupe de mots :
(16) . Et alors ? Et alors ? fit-on en chur dans la salle []. (ibid., p. 67)
. Cest mon oncle, mon oncle. (ibid., p. 69)
. Alors, je pense quoi, je pense quoi, quoi bon. (ibid., p. 146)

- linterjection :
(17) . Moi, je sais, mais je ne vous dirais pas, hi, hi, hi. (ibid., p. 196)
. Hi, hi, hi, le cocu, la pute et le bigleux. (ibid., p. 166)
. Quoi ? Oh, oh, vous y avez cru vous aussi. (ibid., p. 196)

- ladverbe :
(18) . Justement, justement, rpondit Eddie, cest tout. (ibid., p. 52)
. Toujours, toujours la mme chose. (ibid., p. 96)
. Oui, oui, cest vrai, jai hte. (ibid., p. 149)
. Ailleurs, ailleurs, cest vite dit, mais o ? (ibid., p. 41)

128

Edmond Biloa
- le nom (commun / propre) :
(19) . Il lui semblait, venue du couloir, une voix au timbre familier, qui lappelait :
Georges, Georges. (ibid., p. 102)
. - Merde, merde, merde. Tu veux mon avis ? a naugure rien de bon, tout
a. (ibid., p. 95)
. Ensuite, moi, les approcherai ; je suis journaliste, envoy spcial de lagence
Reuter. Lagence Reuter, Reuter, Reuter noublie pas. (ibid., p. 131)

- ladjectif :
(20) . Cest dingue, dingue Me voici devenu brusquement une espce de pacha. (ibid., p. 60)
. Cest a la fonction publique, papa, cest tranquille, tranquille, tranquille.
Nous ce nest pas a. (ibid., p 187)
. Laisse-moi seul, Fiche-moi la paix ; je veux tre seul, cest mon droit non ?
Fiche-moi la paix, je veux tre seul, seul, seul, seul hi, hi, hi ! Seul ! Va te
faire foutre. (ibid., p. 238)

- ladverbe :
(21) . Si, si, cest vrai, mais on le savait dj, cest tout. (ibid., p. 50)
. Vous avez appris a ? Kabila est Goma. Si, si, si, cest RFI qui lannonce, ce
nest pas une rumeur. (ibid., p. 65)

- la locution verbale :
(22) . Daccord, daccord. Mais cest tout. (ibid., p. 86)
. Daccord, daccord, je vais essayer de satisfaire ta cupidit, mais tu
tintresses dabord la fille, flicaillon pourri. Ok ? (ibid., p. 120)

- ladverbe interrogatif :
(23) Pourquoi ? Pourquoi ? Un crime gratuit, peut-tre un crime sans mobile,
un exercice desthtique ? (ibid., p. 86)

4. La valence verbale
En franais du Cameroun, de nombreuses modifications, qui illustrent bien
lexistence de nombreuses divergences avec la norme dite standard du franais,
apparaissent aussi au niveau de la construction des verbes. Les verbes changent ainsi
de transitif intransitif, de transitif indirect transitif direct. Pour certains chercheurs, linstar de Kouadio (1999), ces modifications sont quelquefois conscutives lomission ou la confusion des prpositions.
4.1. Du transitif lintransitif
Soient les noncs ci-aprs :
(24) Je suis parti de la maison avant de manger parce que ma femme na pas encore
prpar.
(25) Quand jaurai de largent, je vais me construire Dang.

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

129

(26) Parce que mes enfants frquentent Ngaoundr, je suis oblig dhabiter en
ville.
(27) Lanne passe jai frquent Yaound, cette anne je serai Maroua.

Dans la varit de franais du Cameroun, prparer, (se) construire, frquenter signifient respectivement cuire le repas, btir une maison et aller
lcole. Pour bon nombre de locuteurs du franais au Cameroun (quils soient des
locuteurs basilectaux ou msolectaux), ces verbes sont intransitifs et de tels noncs
passent pour corrects. Ils constituent pourtant des entorses, des divergences par rapport la norme de rfrence.
4.2. Du transitif indirect au transitif direct
(28) Il faut que je tlphone mon pre Maroua.
(29) Donne-la son document.
(30) Le professeur a command toute la classe de remettre le devoir lundi.
(31) Les tudiants racontent toujours le patron des histoires.

Dans ce corpus, des verbes transitifs indirects sont devenus des verbes transitifs directs cause de lomission des prpositions appropries. En (28), (30), (31),
les verbes tlphoner, commander et raconter devraient tre suivis de la prposition
. En (29), le choix du pronom personnel indique que le locuteur semble ignorer que
le verbe donner slectionne un syntagme prpositionnel (SP) introduit par la prposition .
4.3. Du choix des prpositions lintrieur du syntagme verbal
Considrons les noncs ci-aprs :
(32) Le professeur a demand enlever des ordures dans la classe.
(33) Aprs lcole, les enfants aident les travaux la case.
(34) Le lamido est toujours mari de beaucoup de femmes.
(35) La fume sort dans lusine de Mascam.
(36) Le matin, il faut enlever la viande dans le conglateur.

Ces attestations montrent de manire assez nette que le choix des prpositions par certains locuteurs du franais du Cameroun nest pas toujours judicieux. Il
faut observer que ce choix nest pas facilit par la multitude de prpositions qui
existent en franais standard. Quand on sait que la grande majorit des langues natives des locuteurs du franais du Cameroun ne sont pas pourvues dun aussi grand
nombre de prpositions, on peut se laisser convaincre par lhypothse de linfluence
du substrat linguistique sur lusage du franais au Cameroun. Biloa (1999 : 149-167)
montre dailleurs ce sujet que le choix des prpositions cause les interfrences des
langues camerounaises (ewondo, ghomala, basaa) dans le franais ; ces interfrences
sont dues au fait que ces langues camerounaises possdent trs peu de prpositions.
De mme, le tuki, langue bantoue du Cameroun, dcrite et analyse par Biloa (1995,
1998), ne dispose que de deux prpositions [na] correspondant , de, avec, chez et

130

Edmond Biloa

[kaa] quivalent de sans. Ainsi, une seule prposition tuki peut en traduire plusieurs
en franais. Ds lors, il nest pas tonnant que les locuteurs du franais camerounais
emploient les prpositions franaises au hasard et les omettent parfois.

5. Lusage de la conjonction que


Lusage tout le moins inhabituel de que en franais du Cameroun a dj
suscit linterrogation de plusieurs linguistes. Aussi, Quefflec (2006 : 270), la
suite de Italia (2003), sinterrogeait dj sur la nature de ce que en franais populaire
camerounais. Il affirmait son sujet que sa principale fonction semble tre moins
dindiquer un rapport de la hirarchie syntaxique entre rgissante (discours citant) et
subordonne (discours cit) . Cest la nature quon peut qualifier de floue du que en
franais du Cameroun, en rupture avec lusage du franais mtropolitain qui lutilise
comme introducteur banal dune construction enchsse, qui est ici interroger. Car
en fait, dans cette varit de franais, les locuteurs font un usage divers de que.
5.1. Que sans statut spcifique
Que peut apparatre dans certains noncs comme un simple connecteur.
Selon Le Goffic (1993 : 48s), [l]e connecteur [que] nest ni anaphorique ni dot de
fonction : cest le type du connecteur pur : il ne reprend rien gauche, il est sans
fonction droite. De ce fait, la structure de phrase enchsse est trs proche dune
indpendante. Mais dans certaines productions discursives des locuteurs de la
varit de franais du Cameroun, le statut de que est parfois difficile prciser
surtout lorsquil est cumul avec dautres balises. Observons les noncs suivants :
(37) Que moi-mme je navais donn que mon peu dargent.
(38) Les bandits qui nous embtent que chaque soir ne viennent pas de loin.

Dans les noncs (37) et (38), que nintroduit pas une construction enchsse. Nous avons affaire un que dont la valeur est difficile tablir. Dans ces autres
noncs, que semble se comporter comme une particule nonciative appuye par le
dcrocheur nonciatif non.
(39) Moi jai simplement dit que non.
(40) Cest que comment non.

Dans ces noncs, il se pose le problme de la nature du que qui en ralit


ne joue pas le rle de liage entre deux propositions. En franais du Cameroun, le que
fonctionne tantt comme une particule nonciative, tantt comme une balise grammaticale qui sest dsmantise. Que nenchsse aucune proposition. Son statut devient ambigu dans la mesure o il peut fonctionner en tte dnonc comme dans
lnonc (39).

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

131

6. Lemploi des relatifs


En franais du Cameroun, on observe des modifications affrentes au comportement des pronoms relatifs que, dont, et o. Ce qui aboutit souvent des constructions comme :
(41) Voici le moto-taxi que je tai parl ce matin.

En (41), la place de que, on devrait plutt avoir dont. Cette construction


suggre que les locuteurs de cette varit du franais du Cameroun confondent les
usages de que et dont. Pour matriser lemploi de ces deux pronoms relatifs, il est
crucial de connatre la combinatoire du verbe parler, ce qui nest pas vident chez
les francophones nord-camerounais.
Dautre part, il ne serait pas superflu davoir recours ici lhypothse de
linfluence des langues du substrat pour expliquer le fonctionnement des constructions telles que (41). Ces constructions cessent de surprendre quand on sait que les
relatifs dont et o sont traduits par beaucoup de langues camerounaises par
lquivalent littral de que. Ainsi, les locuteurs francophones du Cameroun transposeraient les structures de leurs langues natives sur leur varit de franais. Au vu de
cet argument, les phrases suivantes sexpliquent aisment :
(42) La femme Moundang que tu as viol la fille sest pendue.
(43) Le livre dont tu mas prt est perdu.
(44) La minicit que tu es rest l-bas a brl pendant les vacances.

7. La formation des questions


Les syntagmes interrogateurs restent gnralement in situ dans les phrases
interrogatives. On relve de nombreux exemples chez les crivains camerounais
transcrivant le franais oralis / oral :
(45) Vous avez dj vu quoi ? (Nganang, 2001 : 23)
(46) Tu vas o ? (Nganang, 2001 : 38)
(47) On va faire comment ? (Nganang, 2001 : 32)
(48) Cest qui alors ? (Nganang, 2001 : 170)
(49) Cest mme o ? Tu connais Brunei, toi ? Cest tout prs ? Cest trs loin ?
Cest o ? Qui connat mme a. (Mongo Beti, 2000 : 23)

Il arrive galement que les syntagmes interrogateurs soient dplacs et envoys en dbut de phrase, comme cest le cas en franais standard de rfrence. La
trs grande particularit ici est que cette manire de former les questions est utilise
aussi bien par les locuteurs scolariss que par les locuteurs non-scolariss. Gnralement, linterrogation est renforce par les particules non, mme et les traits intonationnels :
(50) Cest mon vlo. O est pour toi non ? (Nganang, 2001 : 58)
(51) O est lhomme ? (Nganang, 2001 : 43)

132

Edmond Biloa
(52) O est lhomme-e ? (Nganang, 2001 : 64)

La formation des questions en franais du Cameroun est, dans certains cas,


conforme au franais standard comme lillustrent les exemples ci-dessus, et dans
dautres cas, elle semble tre proche des langues identitaires des locuteurs camerounais.

8. Convergence historique : Henri Frei


La plupart des exemples discuts ci-dessus sont similaires ceux voqus
par Henri Frei (1929) dans La Grammaire des fautes. En effet, au sujet du pronom
relatif, il crit (Frei 1982 : 182-185) :
Le traitement du PRONOM RELATIF dans le langage populaire mrite une tude
spciale. Le franais traditionnel na pas de pronom relatif invariable, applicable indiffremment tous les cas, mais il est oblig de se servir de signes distincts, qui
varient en fonction de leur contexte : la chose dont jai besoin / la rue o laccident
a eu lieu / lhomme qui est venu / le monsieur que jai vu / une chose laquelle il
faut faire attention, etc. Dans chacun de ces cas, le pronom relatif est oblig de
changer de forme en fonction de la phrase quil est charg de transposer en dterminant.

Mais le langage populaire sest cr un instrument invariable en gnralisant lusage du pronom relatif que la place de tous les autres relatifs. Les exemples
les plus frquents montrent le que employ avec le sens de dont :
(53) a. Nous voudrions le savoir afin davoir de ses nouvelles au plus tt et de lui
envoyer ce quil peut avoir besoin (APG, cit par Frei 1982 : 184), cest ce
quon a besoin, cest pas ce que jai le plus besoin. (Prein 29, ibid.)
b. Tu me diras si tu mas envoy le colis que tu me parlais. (ibid.)
c. Jai galement reu celui que tu me parlais. (ibid.)
d. Je voudrais bien savoir dans quel hpital il a t vacu et sil y est encore,
ce que je doute fort car il aurait donn de ses nouvelles. (APG)
e. Ma demande du 2 sept. au sujet des renseignements que je vous ai demands
et que vous avez bien voulu vous charger pour le militaire R. (ibid.)
f. Je viens vous solliciter une deuxime demande dinformation sur la personne
de mon mari que je viens vous transmettre ladresse ci-dessous. (ibid.)
g. Me donner quelques renseignements sur [] port comme disparu le [], et
que malgr mes recherches je nai jamais pu retrouver la trace. (ibid.)
h. Je vous cris ces quelques lignes pour vous demander des nouvelles de mon
fils que nous navons plus reu depuis le 24 sept. (ibid.)
i. Voici ladresse du corps darme que mon fils fait partie. (ibid.)
j. Je vous envoie par la mme occasion un mandat de trois francs que vous ferez lusage que vous jugerez. (ibid.)
k. Ma troisime demande sur la personne de mon mari que je suis toujours sans
aucune nouvelle. (ibid.)

Dans certains cas, ce que sest install par assimilation au que de lobjet
grce au caractre locutionnel du groupe auquel il se rapporte : une chose que jai

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

133

peur (X que je crains), une chose quil faut faire attention (X quil faut remarquer).
Mais cette explication na quune valeur limite ; la gnralisation du que rpond
la ncessit de disposer dun instrument invariable remplaant tous les autres relatifs.
Ainsi, indpendamment des exemples o le que est tendu au cas-sujet la
faveur dune apocope (relatifs tronqus : lhomme quest venu, cest elle quest
venue, etc.), le franais avanc montre quelques exemples de que sujet (Frei 1982 :
184s).
(54) a. Dimanche que vient je lui cris ma carte. (Prein 28, cit par Frei 1982 : 185)
b. Notre beau que jespre se porte bien pourrait []. (ibid. 30)
c. Je vous ai crit une lettre que je pense vous fera plaisir. (ibid.)

Lemploi de que la place de o est frquent :


(55) a. Il doit tre dans un endroit quil ne peut pas crire du tout. (APG, cit par
Frei 1982 :185 )
b. Pourriez-vous savoir si rellement mon mari est prisonnier dans les camps
quils nont pas le droit dcrire ou bien sil est mort. (ibid.)
c. Tu as reu lautre photo que je suis seule, jai reu ta carte que tu me parles
de Marie. (ibid.)
d. Dans la filiale que je suis, voil deux lettres que ma femme me dit que [].
(ibid.)
e. Cest dans les moments que je suis rest si longtemps sans nouvelles, etc.
(Prein 29)

Le pronom relatif lequel est oblig de varier non seulement en fonction du


cas (duquel, auquel, sur lequel, etc.), mais encore en fonction du genre et du
nombre : la seule chose avec laquelle il ait compter / le seul fait auquel il doive
faire attention, etc. La langue crite, littraire ou cursive, remplace avantageusement
ce relatif par le pronom invariable quoi (Frei 1982 : 185):
(56) a. Lequel : ce regard net, prcis et sondeur, avec quoi il regardait alors toutes
gens. (Mirbeau, cit par Frei 1982 :185)
b. Laquelle : la seule ralit avec quoi jaie compter. (Bourget, ibid. )
c. Lesquels : Deux vrais sous avec quoi il pourrait acheter du pain. (Mirbeau,
ibid.)
d. Auxquelles : Nous choisissons des matires quoi il faut incorporer beaucoup de travail. (P. Hamp, ibid.)

Les exemples illustrs ci-dessus constituent des preuves sine qua non de la
convergence historique qui prvaut entre le franais au Cameroun et le franais populaire de France. Cet tat de choses devrait nous mener jeter un regard novateur
sur les explications avances pour expliquer ce qui est attest en franais dAfrique.
Car manifestement, le substrat linguistique des langues africaines autochtones et
lenvironnement socio-culturel ne peuvent pas justifier seuls ltat des franais
dAfrique puisque certains exemples sont identiques ou similaires ceux du franais
populaire de France. Il y a donc l matire rflexion.

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Edmond Biloa

9. Caractristiques morphosyntaxiques des franais parl et crit par les


Camerounais convergences et divergences
En dfinitive, on peut dire, pour ne pas conclure, que la morphosyntaxe des
franais parl et crit par les Camerounais se caractrise par :
- la variabilit (Fame Ndongo 1999 ; Tabi Manga 1990 ; Quefflec 2003 ;
Biloa 2003 & 2007) ;
- le multilinguisme ou lalternance codique (Quefflec 1998 ; Biloa 1998) ;
- la tropicalisation (Walter 2001) ;
- la ngrification (Blachre 1993) ;
- la surcharge de la culture ngro-africaine ambiante (Biloa 2007) ;
- la fonctionnalisation (Quefflec 2004; Biloa 2007) ;
- lhypertrophie de certaines structures du franais scolaire crit (Quefflec
2004 : 99) ;
- la porosit aux langues du substrat et autres (Quefflec (2004 : 99) ; Biloa
1999 ; Ntsob & Biloa & Echu 2008) ;
- des variantes importantes affrentes la dtermination nominale, au
genre, au nombre, au(x) pronom(s) personnel(s), la valence verbale, au choix des
prpositions lintrieur du syntagme verbal, la proposition relative, la
concordance des temps verbaux et des modes, lalternance et au mlange codiques
(Biloa 2003, 2007) ;
- la stabilisation dune norme endogne tendant assurer le primat de la
varit msolectale sur les varits concurrentes.
Le franais camerounais, au vu de ce qui prcde, diffre en plusieurs
points du franais standard, dabord pour la simple raison que ce franais tend copier les couleurs de lenvironnement dans lequel il est parl et crit. Ensuite, la prsence des carts qui se normalisent avec le temps peut sexpliquer par le conditionnement socioculturel. Autrement dit, la syntaxe et la morphosyntaxe du franais
sadaptent et pousent, que les instances centrales de rfrence le veuillent ou non,
les modes et manires de pense, la vision du monde des peuples. Gassama (1995)
parle du franais sous le soleil dAfrique , Ngalasso (2001) pense que la langue
franaise prend la couleur locale, et Henriette Walter (2001) parle de tropicalisation
de la langue franaise qui a dpass ses frontires naturelles et identitaires. Dans le
cas du Cameroun, on pourrait dire quil y a une camerounisation de la langue franaise qui reste perceptible dans sa syntaxe et sa morphosyntaxe et qui participe dun
dbut de vernacularisation de la langue de Molire. Ou alors, cette camerounisation
du franais nest quune tape de ce processus et la normalisation ou la reconnaissance endogne des carts serait la vernacularisation en cours.

Traits syntaxiques et morphosyntaxiques du franais au Cameroun

135

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INNOVATION MORPHOSYNTAXIQUE EN PRESSE CRITE


FRANCOPHONE : ANALYSE DE QUELQUES EMPLOIS DE LA
PRPOSITION DANS LES MDIAS CAMEROUNAIS
Louis-Martin Ongun Essono
Facult des Arts, Lettres et Sciences Humaines
Universit de Yaound 1, Cameroun
Il est difficile de couler le franais actuel du Cameroun dans un cadre homogne et cohrent. Malgr les multiples volets du continuum qui le distinguent, il
prsente des variations qui en font un cheveau compliqu, confirmant les analyses
de G. Manessy (1979 : 93) selon lesquelles le franais en Afrique apparat
comme un continuum dont un des ples est la langue trs pure de nombreux
crivains ou intellectuels africains et dont lautre se perd souvent dans une zone
indcise o lon a peine distinguer ce qui ressortit aux langues du substrat.

Ce pays aux 300 langues est un cas atypique, le franais et langlais y tant
les seules langues officielles et dorigine trangre qui, la radio et la tlvision
nationales et mme dans la population cosmopolite des villes, ne laissent aucune
place aux langues identitaires. Selon J. H. Greenberg (1963), celles-ci sinsrent
dans trois des quatre phylums linguistiques africains auxquels chappe le Pidgin
English.
Dans cette cohabitation, le franais, la faveur de lurbanisation, de la
technologie, de la scolarisation et de ses fonctions sociales, a modifi le visage sociolinguistique du pays, complexifiant son multilinguisme initial et fonctionnel. Jadis nombreuses en effet, nos langues indignes assumaient, chacune, une fonction
endogne de communication intra-ethnique, la communication interethnique tant
assure par les idiomes vhiculaires. Le rle du franais devient donc indispensable
par son statut et ses fonctions, que prsentent G. Mendo Z (2009) et L.-M. Ongun Essono (passim).
Ce statut explique aussi probablement la nature du franais en cours dans
les mdias et dans la population. Par exemple, la prposition franaise, utilise par
les journalistes, ne semble obir aucun critre fixe, que lon recoure la structure
du verbe en L1, que lon se fonde sur celle du verbe franais ou que lon mconnaisse les deux. Cette spcificit, fruit du multilinguisme, de la sous-scolarisation du
pays et de la dynamique du franais de notre pays, caractrise les parlers camerounais et influence le franais des rdacteurs de journaux. Pour conduire ce travail,
nous prsenterons dabord le paysage mdiatique du Cameroun, avec, en arrire
plan, les conditions de lintroduction du franais dans le pays et les diffrents statuts
dont y bnficie cette langue. Nous tenterons enfin, aprs avoir analys les productions des journalistes, de dterminer le systme de la prposition dans les mdias
camerounais crits en franais.

138

Louis-Martin Ongun Essono

1. Les dbuts de la presse au Cameroun


Lhistoire des mdias du Cameroun ressemble celle de sa situation linguistique. Les mdias y constituent une impntrable fort dense o se crent frquemment des titres nouveaux ; il en meurt aussi un grand nombre. Au gr des vnements et de lactualit, il en ressuscite une bonne partie au point que, par leur prcarit, il semble difficile den dresser un tat des lieux exhaustif et satisfaisant. La
premire feuille dinformations camerounaise, Mulee nguea, i. e. Le guide, est rdige en douala, une des multiples langues locales. dite par la Mission protestante
de Ble en vue de consolider la foi chrtienne et dabolir les croyances traditionnelles, elle a paru en 1903. Mais, selon J.-P. Yetna (1999 : 83), le Evangelisches
Monatsblatt est dit et imprim Stuttgart, mme si, dit V. S. Fouda (2003 : 90), la
presse coloniale est reprsente par
le Kamerun Post, bihebdomadaire dintrt commercial dit Douala ds le 8 octobre 1912 et par lAmtsblatt fr das Schutzgebiet Kamerun imprim Buea ds
1908, un bimensuel qui sapparente au journal officiel. En langue douala, trois publications voient le jour dans la mme priode aux noms bien vocateurs : il sagit de
Mulee nguea, en 1910, Muedi ma Musango (Message de Paix) en 1906 et Elolo be
ya Kamerun en 1908. Il est sans doute le premier priodique dit Hambourg et
ralis par un Camerounais, MPondo Akwa.

Dobdience chrtienne, culturelle et vocation civilisatrice, ces premiers


journaux, produits des missionnaires protestants et catholiques, visent des objectifs
pastoraux et sociaux. Dailleurs, explique L. Saah (1975 : 31),
la presse missionnaire est lun des moyens les plus efficaces la fois pour
lvanglisation des masses africaines et pour la transformation des structures
sociales et ancestrales sans lesquelles tout effort dvanglisation serait vou
lchec.

La presse camerounaise connat une structuration en trois phases : la premire, initie par les Allemands et les Franais, schelonne de 1884 1945 ; la
deuxime, celle de la presse nationaliste, anime par les Camerounais, court de
1945 1960 ; enfin, toujours sous la houlette camerounaise, la dernire phase
stend de 1960 aux annes 1990. Entre-temps, sous le mandat franais, sest dveloppe une presse qui a commenc en 1919 et qui sest acheve en 1959. Sous ladministration franaise, crit J.-P. Yetna (op.cit. : 83-86), cette presse fut relativement libre et abondante . Mais une tape intermdiaire schelonne de 1945
1952 et fait dcouvrir F. Bayart (1973)
une presse camerounaise qui fut en veilleuse [alors que] lanne 1955 marquait un
tournant dans lvolution de la presse camerounaise. [] Ctait la priode du multipartisme, de la lutte pour lindpendance et de la conqute du pouvoir. Chaque
parti possdait un organe dinformations.

2. Un jardin mdiatique bien fleuri


Malgr des objectifs flous, la presse camerounaise, depuis 1982, se mue en
un jardin fleuri. Cette diversit rsulte du dbillonnage survenu cette anne-l.
Le paysage mdiatique est aujourdhui florissant pour avoir subi des dcennies

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

139

dtouffement au temps du monopartisme (1966-1990). En effet, avant 1990, on dnombrait des centaines de journaux privs qui, quoique constamment billonns, paraissaient plus ou moins rgulirement sur une grande partie du territoire.
Depuis les Allemands, ces mdias ont beaucoup volu malgr de nombreux obstacles. Aussi, crit P. C. Ndembiyembe (2006 : 177), cette presse passe-telle pour lune des plus remarquables en Afrique . Selon A. Wong Ahanda
(2000 : 66), en 1997, on recensait prs de 1300 titres lgaliss ou existants de fait,
et, mme si
tous les titres lgaliss ne sont pas rpertoris par ladministration, [] seulement
prs de 200 journaux paraissent effectivement ou ont paru dans une priode rcente.

En ralit, les 600 titres recenss concernent et la dcennie 1980-90, et celle


qui court de 1990 20001. Et il reste difficile, mme aujourdhui, de dterminer le
nombre exact de journaux en circulation dans le pays. Pour dresser une telle liste,
nous avons consult le dsormais obsolte rpertoire des mdias ; nos enqutes nous
ont ensuite conduit au Ministre de lAdministration du Territoire et de la Dcentralisation (Minatd) et ses structures dcentralises, puis au Ministre de la Communication qui dispose dune base de donnes manuelle toujours perfectible. Nos
propres dcomptes ont t rajusts sur la base des journaux prsents dans les
kiosques des villes de Douala, Yaound, Bertoua, Bafoussam, Limbe, Buea, etc.
Sont cependant en circulation permanente prs de 200 titres dits en franais que nous avons dpouills. La radio et la tlvision ont galement t mises
contribution pour confirmer certaines de nos occurrences, dautant que les intervenants, anonymes, sont susceptibles de provenir de toutes les rgions du Cameroun,
confirmant galement que le franais dans notre pays forme un continuum identifiable par des marques diverses et perceptibles dans ses usages.
3. Les innovations du franais dans les journaux camerounais
Les langues trangres se sont implantes au Cameroun la fin du
XIXe sicle avec linstallation des Allemands. Si langlais est dj pratiqu sous la
forme du niger English , lofficialisation des langues locales commence avec von
Soden, le premier Gouverneur allemand, qui ouvre en 1886, la premire cole officielle. Engelbert Mveng (1963 : 331) note que T. Christaller, qui dirige cet tablissement, comprend
la ncessit de la langue indigne dans les coles. Il se m[e]t ltude du douala et
compos[e] une grammaire allemande adapte ses lves.

Cette politique favorable aux langues nationales se poursuit pendant tout le


protectorat germanique, mais sestompe larrive des Franais. Comme partout o
ils passent et mme dans leur propre pays, ceux-ci mettent en place une politique
exclusive des langues identitaires, privilgiant celle de lHexagone.
Langue de scolarisation, langue vhiculaire et langue seconde, le franais
est aussi la langue dintercomprhension en usage exclusif dans les mdias crits, si
lon excepte langlais. Mais sa nature dpend, la plupart du temps, de celle des m1

Ce chiffre reste cependant constant. Le 03 mai 2011, lors de la journe de la libert de la


presse, le Ministre de la Communication confirmait lexistence de 600 titres rguliers.

140

Louis-Martin Ongun Essono

dias eux-mmes. On divise globalement la presse crite en grands et en petits journaux. Les grands journaux, en dehors des journaux dtat comme Cameroon Tribune (CT), sont plus stables et tenus par des hommes daffaires et des universitaires.
Ils paraissent quotidiennement et prsentent une structure organique cohrente et homogne. Mutations (Mut.), Le Jour (LJ), La Nouvelle (LN), La Nouvelle Expression
(LNE), Le Messager (LM), forment cette catgorie alors que Lil du Sahel (LODS),
La Mto, La Nouvelle Presse, Dikalo, etc., bi- ou trihebdomadaires, prsentent,
outre la mme ergonomie, une qualit linguistique relativement identique et
moyenne.
En effet, dans les articles de fond politique, conomie, faits sociaux ou
dans les faits divers ou le sport, il sutilise un franais msolectal ou, plus exactement, un mlange continu du msolectal et du basilectal, qui reprend parfois les
formes dexpression proches des langues maternelles (LM). Mais le recours purement basilectal se retrouve dans les petits journaux et les feuilles satiriques ou de caricature comme Le Popoli, La Rvlation, LIndic, volution, La Dtente, Porc-pic,
etc., et ce que recherche le plus gros des lecteurs issu du petit peuple avide de faits
divers et de rvlations sur les personnalits. Cependant, les propos sur la langue
des journaux valent aussi bien pour les romans que pour tous types de productions
et mme pour le parler gnral des Camerounais encore victimes de leurs substrats
linguistiques.
Malgr cette gnralisation, ce nest quau cours de ces vingt dernires annes que sobserve un changement profond et radical dans le scrupuleux respect des
rgles de fonctionnement du franais au Cameroun2. Au plan de la morphosyntaxe,
en effet, le franais des mdias crits reflte les parlers locaux, identifiables dans
lutilisation des dterminants, des calques, des transferts, et le recours aux traductions littrales. preuve, le maniement souvent dfaillant de la temporalit, des connecteurs, des schmas nonciatifs ou celui des prpositions.
Cette situation se comprend, le rdacteur produisant sa pense et ses ides
en une langue non maternelle, souvent mal matrise et cependant obligatoire. Parmi
ses multiples missions, la presse est appele diffuser les savoirs linguistiques ; elle
contribue ainsi la stabilisation et la grammaticalisation des formes de parler
quelle propage, en sorte que la langue qui sy utilise se rpand, simite et, trs souvent, sert de modle.3 Cest pourquoi, note J.-P. Cuq (1991 : 65),
la presse est le reflet de la langue qui se parle et un lieu privilgi de son laboration
en ce quelle cautionne ou non les particularismes linguistiques locaux.

Cette prescription semble avoir t suivie par les journaux des premire et
deuxime gnrations. Mais, depuis 1980, limpression est quil sy installe un
laxisme certain qui laisse de plus en plus se manifester le substrat linguistique, ainsi
que nous lavons vu pour les crivains4.
Aujourdhui, nos journaux demeurent encore fortement influencs par la
presse franaise. Pourtant, les techniques dune criture agrable en usage dans les
2

Gandon, F. M. (1992 et 1994) le remarque pour lAfrique noire et le Burkina Faso.


Cf. Ongun Essono, L.-M. (2009) sur Le rle de la presse dans lenrichissement et laltration du franais au Cameroun .
4
Cf. Ongun Essono, L.-M. (2003 et 2004).
3

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

141

journaux davant, comme La Presse du Cameroun, la Gazette, le Courrier sportif ou


LEffort Camerounais, ont disparu de lenvironnement linguistique de nos mdias.
En dpit des facilits quoffrent les TIC, la langue utilise dans les journaux est devenue quasi mconnaissable dans de nombreux titres, dirigs plutt par des hommes
daffaires que par les professionnels du mtier. Mme le quotidien officiel a, lui aussi, quelque peu perdu de sa verve dantan. Ces travers aboutissent du reste une
presse crite malade. Pour Nguiamba,5 ces grands titres livraient des articles de haut
vol, les textes publis par les rdacteurs servaient de modles et taient mme
tudis lUniversit de Yaound. On observera cette difficult dcriture travers
une rapide analyse de lutilisation de la prposition dans les colonnes de journaux.

4. Lutilisation de la prposition dans les journaux camerounais


Les prpositions constituent gnralement des lments de relation entre
deux ou plusieurs units linguistiques. La connexion entre ces constituants implique
aussi une charge smantique exploitable en ouverture ou en clture des phrases.
Cette perspective, orientation argumentative, ne sera pas aborde ici en profondeur
bien quune telle vise soit intressante dans la mesure o elle permet de mettre en
valeur la confusion observe dans lutilisation des connecteurs prpositionnels
valeur causale, concessive, temporelle, etc. Nous nous focalisons au contraire sur la
mise en relation qui dpend de la construction du verbe. On parlera alors, pour le
franais, de verbes transitifs directs ou indirects pour les verbes directement ou indirectement relis leur complment laide dune prposition. Parfois, les rdacteurs
camerounais prouvent des difficults respecter ces principes ; en effet, ils
omettent des prpositions quil faut rattacher aux verbes qui en exigent ou, au contraire, ils en introduisent une alors que le verbe nen a pas besoin.
4.1. Quelques principes mthodologiques
Notre rflexion concerne lemploi de ces prpositions dans les journaux camerounais crits en franais. Le corpus, de prs de 3.200 occurrences cologiques,
avait dabord t constitu manuellement, puis relev par Internet pour les rares mdias en ligne, et confirm par la base de donnes du Romanisches Seminar de
P. Blumenthal et S. Diwersy lUniversit de Cologne. Nous naborderons pas dans
ce travail les prpositions synthtiques (lui, leur et dont) ou encore le que dj trait
par Frei et dont les occurrences semblent universelles .
Sont prises en compte les productions figurant dans un journal et non encadres par des guillemets, quelles aient t mises ou non par lorgane de presse
dont la responsabilit est de les avoir insres in extenso dans le texte. Certaines occurrences, rares cependant, proviennent de diverses chanes de TV ou des multiples
radios FM du pays. Destines au mme public et produites par des locuteurs vivant
dans des conditions identiques, nos occurrences semblent homognes. Notre tude
dispose donc dun riche corpus vari et reprsentatif des publics. Toutes ces occurrences schelonnent de 1980 2011. Les rdacteurs, forms quelquefois sur le tas,
bards ou non de diplmes scolaires ou universitaires, livrent des produits qui re5

Cf. < http://www.journalducameroun.com/article.php?aid=200 >, consult le 15 mai 2010.

142

Louis-Martin Ongun Essono

fltent le substrat linguistique de chacun deux, facilement localisable partir de son


texte.
4.2. Le profil des rdacteurs
Il serait cependant mthodologiquement commode de dresser le profil scolaire ou intellectuel des rdacteurs bien quincomplet et trop global. Si certains
dentre eux, notamment, dans la presse dtat, prsentent un bagage minimum quivalant au baccalaurat et si dautres ont flirt avec la facult, trs peu dentre eux y
enseignent. La plupart suit un parcours ordinaire, suscitant de lapptit pour les
journaux francophones cause des nologismes, des calques, des traductions imparfaites, etc., qui maillent leurs pages. Ce constat nest pas exagr car, observe
M. J. Ombga (2000 : 32), la plupart des journalistes uvrant dans la presse prive
viennent de tous les horizons . Et Keye Ndogo (1980) de renchrir :
Le profil des personnes qui animent la presse prive au Cameroun au cours des annes 1990 na pas beaucoup chang par rapport ce quil tait en 1980. Il sagit toujours de ceux qui ont abandonn les tudes au niveau primaire ou secondaire et qui
pensent que le journalisme peut constituer une issue la misre.

Ces plumes peu formes en presse prive, affirme M. J. Ombga (ibid.),


proviennent aussi des mercenaires, comme lobservent ailleurs M.-S. Frre (2000) et
A. J. Tudesq (1995). La prsente analyse ne critique donc pas la profession, mais la
langue de la presse prise comme objet dtude susceptible dtre examine, la langue
demeurant un fait social qui reflte le comportement langagier de ses locuteurs,
mme si F. Gandon (1992) rejette linfluence des substrats des idiomes locaux proposs par J.-L. Hattiger (1981). Seuls intressent le diagnostic et le traitement subsquents et relatifs au code linguistique des partenaires de la communication : auteurs et lecteurs.
4.3. La mconnaissance de la langue : un gros handicap
Au regard de la formation de nos rdacteurs, de la faible scolarisation gnralise et surtout des prestations recueillies, on conclurait facilement une mconnaissance totale du franais. Lapparition fortuite des prpositions peut servir de
preuve, celles-ci survenant ou disparaissant contretemps. Les lois de la langue sont
donc bafoues dans ces squences :
1a- Les mauvaises langues disent de lactuel PM davoir t partisan au groupe
dun certain Michel Fotso. (Renouveau Hebdo, n129 / 2005)
1b- Pourquoi ny a-t-il pas de plaques de signalisation sur les endroits interdits de
garer les vhicules ? (La Rvlation, n93 / 2006)
1c- Les principales (proccupations) taient de dterminer laquelle (des communauts) est plus loyale elle-mme de mme que laquelle est plus tolrante de
lautre. (LJ, 05/05/2011)
1d- Envois moi largent avec lenfant. (La Rvlation, 12/09/2008)
1e- Elle nous a ouvert la porte, a lav la boue sur nos vtements. (Mut.,
04/05/2011)

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

143

Lemploi des locutions prpositives est aussi problmatique, rvlant du


reste que les auteurs hsitent souvent vrifier et leur forme et leur signification qui,
parfois, guident la comprhension. Quelques exemples en tmoignent :
2a- Les deux communauts continuent de se regarder en chien de dfaillance.
(Lil du Sahel, LODS, 245, sept. 2007)
2b- Julliard descendrait de cette famille qui a volu dans la production du livre, au
point avoir [] une structure ditoriale du mme nom. (Mut., 04/05/11)
2c- Un garon indique avoir aperu un taxi roulant tombeau ouvert en feu de dtresse. (La Rvlation, n93/2006)
2d- La runion est ainsi acheve queue de poisson. (Aurore, n907 / 2007)
2e- Ce sous groupe avait dcid de se mettre quatre pour lui.
(O-E, n494 / 2006)
2f- Le phnomne est observable dans les villes de Yaound, et une moindre mesure Bafoussam. (La Rvlation, n93 / 2006)
2g- Zangalewa a t plbiscit par un public qui le rclamait coups et cris. (CT,
n3784, p. 7)
2h- [Les prix des bananes et des macabos] sont ngocis de bouche en bouche la
tte du client. (LAnecdote, n6, p. 3)

Lexamen de ces deux sries nappelle gure de commentaire particulier.


Lacquisition de cette catgorie semble stre opre en milieu naturel cartant toute
formalisation pralable. On entend une expression plus ou moins correcte et on la
reproduit sans vrification. Le sentiment de matriser ces formes conduit souvent
leurs auteurs en faire un usage assur. Cette attitude est gnralise chez les journalistes6 et mme chez beaucoup de locuteurs qui consultent trs peu le dictionnaire.
Mais on peut aussi penser que de tels carts sont aussi luvre des langues locales
sur le franais.
4.4. Les confusions de prpositions et la structure des langues maternelles
Des travaux sur le sujet circulent. P. Blumenthal (2011) analyse le fonctionnement global des verbes dans la presse francophone ; F.-M. Gandon (1992)
examine les prpositions dans la presse africaine alors que J.-A. Pambou (2003 &
2004) value les constructions prpositionnelles chez les apprenants gabonais.
P. Kjrsgaard (2011) sappuie sur la construction verbale en Afrique pour montrer
la variation du franais. I. Magali et A. Quefflec (2011) examinent la gestion du
verbe franais chez des Gabonais analphabtes, peu et moyennement scolariss. Il
est tonnant de voir diffrentes productions analyses se ressembler. Pourquoi, en
effet, le locuteur efface-t-il une prposition ncessaire et pourquoi en ajoute-t-il une
qui est superflue ? Except quelques-uns du Cameroun et du Gabon, les idiomes
examins sont diffrents, mais les phnomnes identiques.

Cf. Ongun Essono, L.-M. (2011 : 153) : 56 % de rdacteurs confirms ne recourent jamais
au dictionnaire franais. En outre, 48 % dlves-journalistes de Yaound, soit un total 52 %
de lensemble des rpondants, avouent quils ne sintressent pas cet outil.

144

Louis-Martin Ongun Essono

Dans certaines langues bantoues, la dtermination nominale recourt des


morphmes non prpositionnels qui reprennent le prfixe de classe du nom recteur.
Ce morphme, phontique au singulier, napparat lexicalement que si le nom recteur est au pluriel. Par ailleurs, dans la traduction franaise, des confusions trs marques surviennent entre la prposition avec et le coordonnant et qui sont une mme
unit lexicale en LM. Cest pourquoi nous ne nous proccuperons que de la relation
verbo-nominale pour comprendre les usages prpositionnels chez les journalistes
camerounais avec, comme chez J.-A. Pambou (2004 : 155), les ajouts, les effacements, les substitutions de prpositions.
Puisque nous avons affaire une classe de locuteurs passablement scolariss7, on admet implicitement lacquisition dun large paradigme lexical, y compris
les verbes. Cette clause semble confirmer lanalyse dI. Magali et A. Quefflec. Le
maniement de la rection verbale, qui se rvle finalement illusoire, est suppos
connu, mais mal matris. Pourtant, nos rdacteurs ne sont pas les seuls confondre,
ngliger ou mconnatre les constructions verbales du franais. Le problme serait plus simple sil ne se circonscrivait qu la rection verbale classique. Mais des
difficults se rencontrent dans lutilisation de diverses prpositions dont lapparition
modifie souvent le sens.
Le relateur , le plus frquent, passe pour une prposition universelle qui se
substitue aux autres ; plus facile, elle rappelle la polyfonctionnalit quelle assume
dans de nombreuses langues locales comme on le verra plus loin.
3a- Moukoko M. insiste ce que linformation soit annonce. (LM, 28/01/05)
3b- Une affaire dans laquelle nous reviendrons avec dtails []. (LAnecdote,
12/05/11)
3c- Les passagers vont prier Fotso rester assis []. (O-, n494 / 2006)
3d- Lun a refus dhonorer un rendez-vous cet endroit. (Mut., 04/05/11)
3e- La police sefforce en vain mettre lordre. (Ariane TV, Journal, 01/01/09)
3f- [] Il ne prit pas part ce ptre son honneur [] (Mut., 04/05/11)
3g- Contraint renoncer ses fonctions avant la fin de son mandat, T. Mbeki est
la victime dune bataille qui la oppos [] J. Zuma. (LNE, 23/09/08)
3h- Nous navons jamais t contraints librer Bakassi. (Mut., 22/08/06)
3i- Les confrres dAfrica24 nont cru personne lorsquon leur a rvl que
P. Biya na jamais fait de confrence face la presse de son pays ! (Mut.,
03/06/11)

Les prpositions , de et en dune part, et pour, par, dans, avant, dautre


part, appartiennent respectivement une zone de smantse transcendante et de smantse immanente dotes ou non dune valeur smantique qui, selon G. Moignet
(1981 : 228ss), prside leur emploi. Cest pourquoi, prsents mais plus rares, les
connecteurs de et en figurent indment dans quelques textes extraits de tous les jour-

Le type de collecte entrepris na pas permis de dterminer exactement le niveau de scolarisation.

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

145

naux. Aucune explication solide ne vient appuyer cette apparition aprs les noms,
les adjectifs ou les verbes :
4a- Il prtendait toujours de me mettre en prison. (Radio Lumire, 10/09/08)
4b- Notre ministre ne connat pas le chemin de Nkolbikok, encore moins davoir
song un jour de visiter les locaux de la direction. (Ciel dAfrique, CA., n43 /
2005)
4c- Dans lEst, il y a le phnomne de capturer des enfants pour prendre ses parties
gnitales. (Aurore, 29/08/06)
4d- LOespi est lunique organisation habilite de rpondre pour le compte de
lenseignement islamique. (CA., n43 / 2005)
4e- En quoi tient votre argument ? (LDC, n140, 04/01/07, p. 3)
4f- Le 5 dcembre 2000, une deuxime modification est effectue leur donnant
plus davantages en occurrence 25.250 Fcfa de primes techniques pour la catgorie A. (LJ, 28/04/09)

Parfois, le sens du verbe peut guider le choix de la prposition,8 mais un tel


choix, en L2, dbouche sur des carts si le locuteur ne bnficie pas de bonnes
bases :
5a- Chatu sest empress pour aller dire que cest lui. (O-, n7 / 1995)
5b- Ils sont expulss dans leur propre pays. (La Rvlation, n93 / 2006)
5c- Cest devant un public de grand jour parmi lequel le premier ministre que les
lions indomptables []. (O-, 2006)
5d- La dflagration ayant ameut les populations 1 km la ronde dont jusquau
rond point express, le lieu du sinistre est assailli. (La Rvlation, n93 / 2006)
5e- Phoenix a cru jusquau bout en une issue favorable. (Aurore, 29/08/06)

Ces chantillons prsentent des constructions dnues de toutes les


contraintes apprises lcole. Or, lobjectif est sans doute de livrer le message un
lectorat peine plus scolaris et aussi peu exigeant en ce qui concerne le respect des
lois difficiles qui rgissent la langue franaise. Pourtant, dans certaines phrases, ces
rgles sont respectes. Il semble donc constamment se raliser une superposition de
structures : celles de la langue premire, les LM du Cameroun, sur les structures du
franais. On ne condamne donc pas a priori ces constructions naturelles et spontanes, le contact des langues en prsence crant une inscurit do seule la langue
officielle tire avantage grce ses multiples fonctions sociales. Pour valider de tels
usages qui tendent se muer en normes, le descripteur, crit Claude Poirier
(2001 : 19),
doit adopter une position qui rvle, quil le veuille ou non, une opinion sur la varit du franais quil dcrit et sur les units examines.

Cet exercice se rvle cependant prilleux si toutes les garanties sur la vhicularit du franais ne sont pas prises en considration. Voil pourquoi, bien que
scolariss, les rdacteurs emploient des paramtres syntaxiques ou argumentatifs
8

Cf. ce sujet Borillo, A. (1990 & 1993).

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Louis-Martin Ongun Essono

diffrents du franais dans lequel ils sont obligs dcrire. La consquence de cette
dmarche dappropriation est que lon dbouche sur des constructions proches de la
conception des ralits quotidiennes. En ralit, la langue reflte la pense et, pour
le cas prsent, il faut comprendre que, pour le Camerounais moyen, il prexiste une
LM qui se superpose au franais et qui en influence la forme, mme en morphosyntaxe.
Mais le poids de ces LM est immense et ses rpercussions sur le franais
constituent un systme perceptible sur tous les plans de la langue. Par exemple, les
langues bantoues ne disposent globalement que de quatre prpositions. Pour lwnd, langue code A70, on trouve la prposition (, pour, vers, de), cette prposition traduit en mme temps lallatif, ladessif, labessif, linessif, etc., viennent ensuite les prpositions ai (avec), b (chez), s (pour, afin de, cause de, grce ),
y (de) entre deux substantifs. Ces prpositions sont essentiellement fonctionnelles
et connaissent des emplois stricts. Traduites en franais, elles se greffent aux units
lexicales plus par le sens que par la morphosyntaxe, en calquant le verbe franais sur
celui de la langue de dpart.
6a- Pardonner vos enfants ; les femmes, pardonnez vos maris. (LNE, 2007)
6b- Son pre lavait achet les livres la rentre. (Aurore plus, 2008)
6c- Je lui demande de le rembourser son argent. (Flash Info, 2000)
6d- Je pratique le petit commerce pour les venir en aide. (LNE, 29/08/06)
6e- La seconde vague qui la succde prcipite notre pirogue. (LJ, 19/03/08)
6f- Le dfenseur fait figure des plus srieux pour succder Thiago. (LM, 22/06/11)
6g- Lintersaison les apporte plutt du soleil. (LM, 22 /06/11)
6h- Nous avons pris quelques photos des biens de E. Mebe Ngo juste pour le nuire.
(LN, 08/08/11)

Malgr ces confusions, il demeure vrai que certains verbes de la LM


exigent parfois une construction alterne : soit avec une compltive toujours objet,
soit avec une expansion objectale de nature substantive.9 Or, lcole recommande
trs peu lusage des phrases complexes pour allger le style. Ce quoi sadonnent
les rdacteurs. Par ailleurs, lcole nexplique pas toujours que, en franais, un
mme verbe peut se construire avec plusieurs prpositions, produisant des sens diffrents : [parler (, de, , avec, pour)], [penser (, , de)], [tenir (, de, pour)]. De
nombreux rdacteurs emploient le verbe empcher avec . Le cas de hsiter peut se
tolrer en emploi avec de, mais plusieurs verbes sutilisent presque toujours avec
une prposition prcise, qui en modifie le sens.
7a- Certains Sgpr [Secrtaires gnraux la Prsidence] nhsitant pas dailleurs
de prendre des dcisions en lieu et place du chef de ltat. (LNE, 2006)

Do des constructions comme insulter, appeler, prendre, considrer *(que / de), ct de


promettre (que / de). Ex. : Lorsque Omeng reoit des visiteurs que sa communaut considre de personnalits de rang lev, les lgendaires hospitalit et gnrosit [] se manifestent autour dune modeste place seme de gazon vert []. (Mut., 26/03/08).

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

147

7b- Les deux lutteurs nhsitent pas de se servir de tout ce quils ont pour en finir
chacun avec son adversaire. (Mut., 29/12/08)
7c- Je leur ai dit quittez en route, la voiture vient en vive allure. (Radio Venus,
18/11/08)
7d- La mesure dinterdiction de sortie du territoire a t prise, pour empcher
lintress de se soustraire aux autorits. (LJ, 06/01/11)
7e- Rien na t fait pour empcher cette prison de ressembler une gruyre.
(LM, 04/01/08)
7f- Le tribunal empche Paul E. Kingu dinhumer son fils. (Mut., 21/06/11)10
7g- Foumban abrita la crmonie des accords ayant dbouch la runification du
Cameroun. (LNE, 11/05/11)

La pronominalisation des groupes prpositionnels rgis par de ou accable


nos rdacteurs, quel que soit leur niveau. La confusion entre y ou en est trs frquente. Il en est de mme du plonasme grammatical dont / en.
8a- [C]est lune de ses dclarations les plus dbattues, parfois avec autant de passion de la part de ceux qui la partageaient que de ceux qui en taient contre.
(Mut., 19/01/11)
8b- Bien que le Cameroun soit intress par lachat darmes, lHexagone nen est
pas favorable. (LNE, 05/05/11)
8c- Le cardinal Tumi en avait fait allusion en 2006 dans la premire publication
dune presse catholique []. (Caminfo.net, 19/04/08)
8d- Le Dr Motaze a d utiliser ses propres produits et ceux de la Socit Nationale
des Hydrocarbures, Snh vlo-Club dont il en a la charge. (LM, 15/06/05)
8e- Il sentte ne pas cder le poste aux coups de plusieurs victimes dont il en est
responsable. (Cam.info-net, 12/04/11)
8f- [] Par rapport la prochaine lection prsidentielle, des informations dignes
de foi soutiennent quelle nen a pas manqu dexprimer sa proccupation.
(LNE, 11/05/11)
8g- Le gouvernement doit [] seffacer et laisser les autorits universitaires
comptentes rpartir ses prslectionns en fonction des urgences dont ils font
face (Mut., 01/09/11)

4.5. Omission de la prposition dans la structure verbale


Conforme au franais local, la langue de la presse accumule des usages langagiers qui impliquent diverses manires de sexprimer qui, on la dit, rejaillissent
en surface sur le discours conu et crit en franais. Consciemment ou non, mais
toujours spontanment, les rdacteurs camerounais font resurgir dans leurs productions crites et / ou orales leur propre manire de concevoir et dexprimer le monde
qui les entoure et leur dsir de se rendre plus proches de leur lectorat. Ainsi, relativement lomission des prpositions, rien, a priori, nexplique cet amussement si10

Un titre identique barre la une de (MFWA / IFEX) du Burkina Faso du 25 mars 2011 : Une
foule empche la Tlvision nationale dassurer la couverture dune runion syndicale.

148

Louis-Martin Ongun Essono

non limitation de lenvironnement linguistique immdiat11. Deux cas de figure


peuvent se prsenter. Dune part, la combinaison dun verbe et du syntagme nominal
prpositionnel subsquent et, dautre part, le recours certains verbes exigeant une
prposition et qui en sont dpourvus sans raison apparente.
Ainsi, dans le mme texte, le rdacteur, au gr de son inspiration, use ou
non de la prposition qui introduit lexpansion nominale objet. Pour quelques
verbes, on la aussi vu, cest la rsurgence de la L1 qui simpose. En effet, des constructions de L1 utilisent la structure V + N que le rdacteur calque en sexprimant
en franais.
9a- Les bruits nuisaient [] les travaux des gens ici. (Radio TBC, 14/10/08)
9b- Ma femme a accouch 10 enfants, [] (FM 94, 10/07/10)
9c- On impose les tudiants de payer pour aller aux toilettes. (V 4, 20/01/09)
9d- On doit tout aux citoyens qui ne peuvent pas jouir le tout premier terme de leur
devise. (O-, n122 / 2000)
9e- Le ministre a tenu justifier le choix de Douala et lexplique par le fait quil
regorge la majorit des mdias du pays. (Le JDC, 4/05/11)

On pourrait croire que cette srie [9] sapparente celle qui a t analyse
en [6]. Dans cette dernire, les verbes tudis sont des verbes datifs dits double
objet dans lesquels, en franais, lordre est V + O1 + Prp. + O2. Dans cette prsentation, lobjet direct prcde lobjet indirect. La prposition est obligatoire et
lexicalement prsente. La plupart des langues bantoues adoptent une construction
inverse qui apparat sous la forme dun double accusatif.12 Le verbe prpositionnel
est suivi du bnficiaire, puis de lobjet direct. Or, la traduction franaise de tels
verbes bouleverse la structure de la LM, laquelle, mieux matrise, simpose. Les
exemples [6] relvent donc des idiosyncrasies que seule, pourtant, la connaissance
de la langue cible peut radiquer13. Dans le deuxime cas, on a affaire une
combinaison de deux verbes. Dans cet environnement verbal, la construction se prsente sous la forme V + Prp. + Vinf. Le verbe temps fini prcde une prposition
qui rgit un verbe linfinitif. Cest le verbe promettre qui bat tous les records, car il
reprsente 70 % dune vingtaine de verbes ainsi construits :
10a- Muna a promis se retrouver trs bientt lhmicycle []. (Mut., 16/07/07)
10b- Le Dgd a promis dfendre le dossier []. (Mut., 28/11/07)
10c- Yesus et Nouboussie ont promis aider ladministration. (Mut., 09/05/08)
10d- Il est des ralisateurs camerounais qui nont jamais accept venir aux crans
Noirs. (LM., 03/05/05)
10e- A. O.-Abdallah affirme venir recueillir davantage dinformations sur les rcentes agressions de larme nigriane. (CT, 27/06/05)
11

Nkwebo, D. (in Mutations du 15 janvier 2008, p. 15) : Les journalistes camerounais sont
une production de leur socit.
12
Cf. Ongun Essono, L.-M. (2007) sur les constructions verbales et la transitivit en
ewondo.
13
Cf. Ongun Essono, L.-M. (1989) et Ongun Essono, L.-M. (1993) au sujet de la
rcurrence de certaines de ces erreurs.

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

149

10f- Cest ce qui fera dire les responsables de cette campagne quil ne sagit pas
ncessairement daller soulever les montagnes. (LCM, 32, 28/12/06)
10g- cette allure, lon risque prendre plus de temps pour ddouaner une marchandise. (LM, 08/01/07)
10h- On risque ne rien comprendre et perdre les lves. (Mut., 23/04/07)

Il convient cependant de souligner la difficult immanente au franais dans


la manipulation de ces structures14. Mais le problme est prcisment, pour les
rdacteurs, de disposer des subtilits de la langue de lautre. Certes, le lectorat immdiat est principalement celui du Cameroun pour lequel on crit. Il faut cependant
esprer que des lecteurs non camerounais pourraient sintresser nos journaux.
Mme sils nont pas la plume littraire, nos rdacteurs gagneraient certainement
rdiger de manire se faire comprendre de la francophonie. On ne demande pas
une prestation extraordinaire, il nest mme pas question de faire oublier la culture
camerounaise dans son mode dexpression, son apparition brute pourrait alors dboucher sur des calques et des transferts qui constituent notre patrimoine.
Apporter quelque soin littraire aboutirait probablement un texte camerounais plus beau, qui aiguiserait la curiosit du lecteur tranger. Celui-ci en demanderait davantage. Il ne sagit cependant pas de donner des leons, notre objet dtude
tant, dit Labov (1976 : 258), la structure et lvolution du langage au sein du
contexte social form par la communaut linguistique. Toute la problmatique est
l ; en L1, il existe des variations linguistiques sociales et individuelles, mais, en L2,
les journalistes disposant dj dune LM, les contextes dapprentissage et les fonctions sociales des langues apprises influencent la matrise de ces dernires. Est-ce
donc pour autant que, mme par le phnomne de lappropriation, une langue, bien
que dynamique, doit se voir tordre le cou sous le prtexte de la variation ? On nest
pas loin de la ralisation dune telle suggestion mise sous forme de recommandations aux tats Gnraux de lEnseignement du franais en 2003 Libreville.
Lon y avait reconnu que
le temps du purisme litiste est bien dfinitivement rvolu. LAfrique doit tourner la
page et proposer de nouvelles normes, car sans normes il ne peut y avoir denseignement, allant dans le sens dune simplification des usages et des pratiques, et
par consquent des reprsentations. Cest le seul moyen de dbarrasser le locuteur
africain de son inscurit linguistique et, peut-tre, de lui redonner le got de lapprentissage de la langue franaise (langue de dveloppement) quand il a disparu.
Cette nouvelle norme africaine ne doit pas se limiter aux seuls emprunts et nologismes lexicaux mais stendre la syntaxe du franais. Dans ce domaine, les tats
gnraux souhaitent que lAfrique prenne ses responsabilits et quelle devienne le
moteur dune rforme dont mme la France et ses propres locuteurs, natifs ou non,
seraient les premiers bnficiaires.

Cette longue citation ouvre le dbat sur la dcision prendre imprativement par lAfrique dans le cadre de lexpression en franais : franchir le Rubicon et
14

Le verbe dire terrifie les rdacteurs. Do la frquence de ces productions ambigus :


6f- Proccupations que le ministre Essimi a dit prendre son compte. Il dit crer
terme des brigades en fonction des secteurs dactivits. (LM, 1/11/07).
6g- Il a le mrite dindiquer quelques pistes pour venir bout de ce dficit communicationnel dont on dit souffrir le Cameroun. (LM, 14/01/08).

150

Louis-Martin Ongun Essono

simposer une norme endogne mme au plan syntaxique. Or, le choix rel de
lcriture journalistique camerounaise est ambigu, voire flou. Il peut sagir, dune
part, dune vritable mconnaissance des lois de lcriture de la langue seconde dans
son aspect morphosyntaxique. Il est en effet difficile de transposer les calques syntaxiques de la L1 sur la L2, malgr toutes les tolrances possibles. Dautre part, on
peut galement tre en face du ludisme linguistique. Celui-ci est le signe que le rdacteur matrise parfaitement les mcanismes de la langue cible et joue avec .
Cette technique se peroit couramment dans de subtils jeux de mots rares dans nos
colonnes.
Mais un aspect plus profond encore peut expliquer toutes ces formes, rassembles dans le lexique, qui tmoignent dune vritable rforme du franais du
Cameroun. Il semble que nous sommes face un refus caractris de la langue classique, fruit de lappropriation dont il a dj t question. M. M. Ngalasso (2000 : 10)
explique ce sujet
que ce refus de la langue classique, excessivement norme, diffuse par lcole au
dtriment de la langue vivante propre notre temps et notre lieu

constitue une sorte denrichissement de la langue franaise, langue que les auteurs et
les journalistes africains veulent
dompter , acclimater , domestiquer , cocufier , et adapter leur vcu
dAfricains en vue de lui apporter le renouvellement ncessaire au sein mme de la
communaut francophone mondiale. Do leur volont clairement affiche de
recourir la langue courante en usage dans les villes et les campagnes africaines,
une langue authentique, qui ne craint ni lemprunt ni le calque ni le particularisme
ni mme la faute.

Par ce biais, la culture locale intervient donc forcment et normalement


dans la ralisation scripturale des locuteurs et des rdacteurs camerounais en situation de parole ou dcriture dans une langue trangre. Pourtant, lart de lcriture
ou, tout simplement, le mrite du rdacteur camerounais consisterait transposer
cette culture-source dans la langue cible qui sert de mdium commun. Cest cela le
mrite rel du journaliste crivain en langue trangre ; il doit convertir en franais
les lments culturels de sa L1 et non procder de simples gloses littrales. Il
sagit, pour cela, dtablir des correspondances entre les deux ples qui sont les
siens par les langues en prsence.
La variation linguistique ne signifie pas la superposition dune langue sur
une autre. Il est exig de faire vivre la culture-source travers les mots du lexique de
la langue trangre.

Conclusion
Pour conclure cette analyse rapide et incomplte, on reconnatra quil est
difficile de parvenir un bilinguisme rel qui permet au rdacteur moyen de la
presse crite camerounaise de slever au-dessus de sa culture et de sa langue pour
sexprimer comme un locuteur natif du franais, quil est amen utiliser quotidiennement pour livrer linformation ses concitoyens avec qui le seul mdium dintercomprhension est le franais. Ce dtachement est dautant plus ardu que la scola-

Innovation morphosyntaxique en presse crite : le cas de la prposition

151

risation est bricole, la norme bafoue par mconnaissance et par ignorance et que
les usages langagiers, encourags, plafonnent la strate basilectale.
Lenrichissement et la dynamique du franais procdent du renouvellement
lexicologique, voire morphosyntaxique de cette langue, dans les structures o celleci se rvle incapable de subsumer la pense du locuteur allogne. La rvolte, la
subversion, le refus, la cocufication du franais transitent ncessairement par sa
matrise totale, ouvrant ainsi la porte la crativit qui permet de vaincre les vainqueurs, de conqurir les conqurants. Cette voie est probablement la plus difficile et
la plus efficace.
Plusieurs journalistes camerounais savent le faire et le russissent la perfection, tablissant ainsi la preuve dune scolarisation solide et complte qui les rend
aptes oprer ce balancement culturel et linguistique. Mais la crativit requiert du
travail. La rdaction, elle, est un art quon ne peut pas ignorer. Lon peut donc imaginer un systme normatif endogne qui sera entrin pour viter la permanente inscurit linguistique. Beaucoup dcrivains et de rdacteurs ont russi cette performance ailleurs, grce un travail dcriture. En somme, la solution est facile trouver. Il sagit de sinitier au bilinguisme ds le bas ge et lcole. Le dveloppement
des bi-grammaires ouvre la voie un vritable partenariat linguistique o chaque
langue en prsence gagne. Sy engager est une autre histoire.

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LE FRANAIS DE LA PRESSE CAMEROUNAISE : ENTRE NORME ET


USAGES
Emmanuel Ngu Um
Universit de Yaound 1 & HPSL Universit de Fribourg-en-Brisgau

Introduction
La presse peut-elle tre considre comme un observatoire de la dynamique
du franais dans un pays tel que le Cameroun ? On peut rpondre cette question
par laffirmative en avanant deux ordres darguments. En premier lieu, le journaliste tant lui-mme membre de la communaut linguistique nationale1, il est lgitime de considrer ses productions comme tant, au moins en partie, le reflet dune
praxis partage. Ce premier argument en appelle un second, qui se rapporte la dimension mdiatique qui sous-tend lactivit de la presse, et qui fait du journal un
produit destin tre consomm par un lectorat cible. On peut alors assimiler les
productions journalistiques des denres dont la qualit doit tre conforme aux
normes dapprciation en vigueur au sein de la clientle cible.
Faut-il alors considrer lcriture journalistique comme une criture transparente qui serait dans un rapport disomorphisme avec les pratiques langagires de
la collectivit dans laquelle elle sinscrit ? Il est vident quon ne saurait tre, ici,
aussi affirmatif que dans la prcdente interrogation. Car si lindividu quest le journaliste appartient bel et bien une communaut linguistique donne, sa fonction,
quant elle, lassigne une strate particulire dans lordonnancement sociologique
de la communaut considre. Entre ces deux ples identitaires se dresse une marqueterie de paramtres relevant de divers ordres de structuration (sociolinguistique,
socio-historique, psycho-sociale, etc.), qui influent sur les choix langagiers du journaliste. Dans le cas du Cameroun et certainement partout ailleurs, le journaliste est
considr comme appartenant llite intellectuelle, cest--dire la classe des personnes ayant atteint un haut niveau dinstruction lcole. Or, qui dit niveau
dinstruction dit aussi, de manire implicite ou non, niveau de matrise de la langue
dducation qui se trouve tre, pour la majorit des Camerounais et des journalistes,
le franais2.
la prsomption de bon usager de la langue franaise qui est associe
aux praticiens de lcriture journalistique, se mle un sentiment normatif particulirement prgnant dans la conscience collective, notamment chez les locuteurs acro-

Lide de lexistence dune communaut linguistique camerounaise a t dfendue en premier par Jikong (1985). Nous (Ngu Um 2010) lavons reprise et affine dans notre thse de
doctorat qui a port sur lexpression de linterrogation en franais parl au Cameroun.
2
Lautre langue dducation tant langlais notamment dans les deux rgions anglophones du
pays (le Nord-Ouest et le Sud-Ouest), ou dans les tablissements scolaires en zone francophone qui mettent en pratique le systme dducation en vigueur dans la partie anglophone.

156

Emmanuel Ngu Um

lectaux3. Il convient de donner tout son sens ici au terme sentiment , qui offre
lavantage de situer la sensibilit la norme plus au niveau des reprsentations collectives que dans les pratiques relles des locuteurs. Pour des raisons historiques
bien connues, lies dune part lvolution de la langue franaise en France4 et
dautre part au pass colonial du Cameroun et aux politiques linguistiques qui en ont
rsult5, le franais, bien plus que langlais dans la partie mridionale du pays, est
entour dun voile de puritanisme qui suscite de la part dune catgorie de ses usagers et encore de nos jours, qui plus est lcrit, une forte propension la correction.
Paralllement au sentiment normatif fortement ancr dans la collectivit des
locuteurs du franais6 le bon maniement de la langue franaise lemportant gnralement sur le savoir-faire technique ou technologique par exemple, lorsquil sagit
dvaluer le degr dassimilation de la civilisation moderne par un individu , et
mme contre-courant de ce sentiment, la langue franaise subit une diffrenciation
dcoulant aussi bien du phnomne de contact avec les langues locales7, que des
paramtres relevant de laxe social. Il en rsulte une langue clate (Mendo Z
1999 : 334) qui fait lobjet de thorisations diverses de la part des chercheurs8, mais
dont les manifestations sont si multiformes et omniprsentes dans les pratiques
quotidiennes quelles npargnent aucune couche sociale ni aucune instance de communication. Le franais se retrouve ainsi au Cameroun dans une situation dichotomique dans laquelle deux forces opposes (exo- et endo-) exercent une action rciproque lune sur lautre dans la conscience dune catgorie de locuteurs.
Longtemps dcrits en termes dcarts ou de fautes par rapport la norme
prescrite, et imputables un apprentissage dfectueux ou leffet irrigateur des
langues du substrat, les phnomnes variationnels tendent de plus en plus recevoir
une lgitimation de la part du corps social autant que dans la communaut scientifique9. Lide dune norme endogne du franais fait son chemin y compris chez les
puristes, mme si elle demeure encore une simple abstraction, en labsence dtudes
3

Nous nemployons ce terme que pour connoter la catgorie des locuteurs du franais ayant
atteint un niveau lev dinstruction lcole (niveau universitaire), sans prjuger dune thorisation trilogique des pratiques du franais au Cameroun en fonction du niveau dducation
des locuteurs.
4
Voir par exemple Frei (1921) ; Gadet (1992).
5
Echu (1999).
6
Il est souvent fait aux locuteurs francophones le reproche dtre si frileux vis--vis du bon
usage quils en prouvent dnormes difficults se jeter leau lorsquil faut
communiquer en anglais, mme aprs avoir appris cette langue pendant toute la dure de leur
scolarit jusqu luniversit ; loppos, les locuteurs anglophones eux, moins soucieux de la
correction, osent parler le franais mme lorsquils nen ont pas encore une bonne matrise.
7
On dnombre au Cameroun plus de 250 langues identitaires (Grimes 1996 ; Dieu et alii
1983 ; Bitjaa Kody 2003).
8
Le collectif dirig par Mendo Z (1999) offre une palette dtudes intressantes et multidimensionnelles consacres la dynamique du franais au Cameroun, qui sinscrivent, pour
quelques-unes, dans la continuit des travaux mens par Renaud (1976) sur le mme phnomne.
9
Voir cet effet les nouvelles approches descriptives appliques des corpus de franais
oraux (Feussi 2006 ; Simo 2009, Ngu Um 2010) et de camfranglais (Eloundou, paratre),
etc.

Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usages

157

base empirique fiables qualitativement et surtout quantitativement, susceptibles


den faciliter la systmatisation.
Le texte qui va suivre sattachera tudier la gestion du dualisme linguistique (Minyono-Nkodo 1999) o se trouve la langue franaise au Cameroun notamment dans la presse crite. Nous partirons du postulat selon lequel lcriture journalistique au Cameroun rvle un compromis dlicat entre deux ples variationnels du
franais, dont lun est la norme de rfrence (N1), et lautre la norme ou les normes
locale(s) (N2) rsultant des usages ordinaires attests dans la plupart des interactions
quotidiennes. La pratique rdactionnelle dans la presse apparat alors comme un dlicat exercice dquilibriste o le journaliste est gnralement amen rendre
compte (sous forme de reportages, de chroniques ou de rubriques) des vnements
dont la rationalit relve dun univers ethnographique qui possde ses propres schmas communicationnels (Manessy 1994). Relevant de lcrit et donc bnficiant
dune moindre libert praxologique, la presse se trouve alors sans cesse cartele
entre la norme (N1) et les usages (N2), donnant lieu souvent une criture mle.

1. Corpus et mthodologie
Cette tude est base sur une liste de base comportant 1.433 attestations tires de 120 numros de huit journaux diffrents, avec une moyenne de quinze numros par journal. La plupart de ces titres proviennent dun corpus qui a servi
llaboration de louvrage publi par Nzesse (2009) sur linnovation lexicale dans la
presse camerounaise. Les publications exploites par lauteur stalent sur un espace
chronologique qui va de 1990 2003. Les journaux suivants entre autres titres figurant dans le corpus original de Nzesse ont t retenus dans le cadre de notre
tude : Cameroon Tribune (CT), Le Messager (LM), Challenge Hebdo (CH), La
Nouvelle Expression (NE), Le Popoli (LP), 100 % Jeune (CCJ), Galaxie (GAL), et
enfin La Vision (LV). Daprs Nzesse (2009 : 45), le recensement des particularismes sest effectu sur la base de trois critres : le critre de frquence, le critre
de dispersion chronologique, cest--dire la rcurrence dun terme par exemple
dune anne lautre, et enfin le critre de dispersion gographique pour viter la
slection ditems dont lemploi et t trop exclusivement cantonn une rgion,
voire une ville .
Si les deux premiers critres nous paraissent pertinents en ce quils permettent de vrifier la stabilit des formes recenses dans les pratiques collectives, le
troisime critre, en revanche, est peu significatif au regard du corpus mobilis par
lauteur. En effet, les diffrents journaux exploits ont leur sige soit Yaound,
soit Douala exclusivement, et ne revendiquent aucune emprise gographique particulire. On ne saurait par consquent dire de tel ou de tel journal quil reflte une
parlure rgionale spcifique. En revanche, le critre de transversalit nous parat
plus appropri ; un item attest dans plusieurs journaux et de manire rcurrente
tant plus mme davoir acquis une certaine stabilit au sein de la communaut des
locuteurs du franais.
Sur la base des recensements effectus dans linventaire de Nzesse (2009),
nous avons appliqu une valuation statistique visant dgager le taux relatif de
transfert des lments linguistiques de N2 vers N1 dans les diffrents journaux retenus. En partant de la situation de dualisme linguistique du franais expose plus

158

Emmanuel Ngu Um

haut, nous construisons lhypothse selon laquelle N1 est la matrice variationnelle et


correspond la varit haute, alors que N2 est la varit basse ou enchsse.
Certains des exemples qui figurent dans notre texte ont t tirs de publications plus rcentes des quotidiens Cameroon Tribune, La Nouvelle Expression, La
Mto et Le Jour, ce dernier ne figurant pas dans le corpus de base. Les faits de
langue ainsi identifis nont pas t pris en compte dans lexploitation statistique des
donnes ; ils servent simplement illustrer des cas de transfert, et leur nombre est
limit par rapport au corpus global. Le but tait de voir si certaines formes sont plus
ou moins chronologiquement situes. Le constat densemble est que la grande majorit des phnomnes reviennent dune manire frquente et rgulire travers les
annes.

2. La presse camerounaise : quelle criture pour quel lectorat ?


Lunivers de la presse crite francophone au Cameroun regroupe une palette dune vingtaine de journaux dont une quinzaine paraissent rgulirement. Depuis lavnement du multipartisme survenu en 1990, plusieurs titres ont vu le jour
aux cts des deux quotidiens CT et LM qui occupaient principalement le paysage
mdiatique. Au fil des annes qui ont suivi, lunivers de la presse sest enrichi
dautres nouveaux titres. ce jour, il est difficile de dresser une liste exhaustive des
journaux existant au Cameroun, au regard de lirrgularit de certaines parutions. Il
existe nanmoins un noyau dur qui regroupe les journaux les plus rguliers et les
mieux diffuss, au nombre desquels figurent ceux que nous avons retenus.
En fonction de leur priodicit, on distingue des quotidiens lexemple de
Cameroon Tribune, Mutations, La Nouvelle Expression, Le Messager ; des hebdomadaires et des bihebdomadaires tels que La Mto, LEffort Camerounais, Vision,
Galaxie, Ouest-Echo (OE) ; des journaux priodicit indtermine linstar de Le
Dtective ou encore Lil du Sahel (S).
Les journaux camerounais se rpartissent en deux blocs institutionnels savoir dune part, la presse publique reprsente par le quotidien bilingue CT, proche
du gouvernement, et dautre part la presse prive. Cette dernire se laisse rpartir en
quatre sous-catgories que sont : la presse prive caractre national , implante
Yaound et Douala (ex. MUT, NE, LM, LJ, MET, LPP) ; la presse prive confessionnelle (ex. EC) ; la presse prive associative (100 % Jeune) ; la presse prive rgionale (ex. S, OE).
De par leur profil ditorial, on distingue des journaux dinformation
(ex. CT, LM, NE, LJ, MET) ; des journaux satiriques (ex. LPP, Mami Wata (MW)) ;
des magazines (100 % Jeune, caractre ducatif).
En fonction de leur statut institutionnel et de leur profil ditorial, les diffrents journaux tendent sadresser en priorit un public bien dtermin. Ainsi, un
quotidien tel que CT, mdia dtat et vitrine de laction gouvernementale, cible davantage les administrations publiques o il est dailleurs distribu de faon systmatique, les reprsentations diplomatiques, les milieux daffaires et touristiques, ainsi
que les grandes entreprises. ct de la presse gouvernementale, les journaux privs dinformation, plus souvent critiques envers le gouvernement, visent en priorit
une certaine lite instruite et sensible aux questions politiques, conomiques et sociales que suscite lactualit au quotidien. La presse satirique, elle aussi critique en-

159

Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usages

vers les gouvernants et sappuyant gnralement sur la caricature (LPP, MW),


touche un public plus large et moins litiste, puisquelle communique avant tout par
limage sur des sujets politiques aussi bien que sur des faits de socit. La presse
confessionnelle reprsente par LEffort Camerounais, davantage axe sur les questions de spiritualit, a tendance tre politiquement plus neutre. Son lectorat se recrute en priorit parmi les chrtiens catholiques, plus spcialement ceux vivant dans
les centres urbains, et donc potentiellement duqus et mme de saisir par la lecture le message pastoral. Enfin les magazines, plus spcialiss dans le traitement de
certains phnomnes de socit (les MST, le SIDA, etc.), ont un pendant identitaire
plus marqu. Cest ainsi que 100 % Jeune par exemple, comme son nom lindique,
sadresse explicitement un public jeune.
Ce profilage permet de dessiner une courbe des tendances normatives de
lcriture journalistique en milieu camerounais comme il ressort du graphique ciaprs. Sur les huit titres choisis, nous avons affect des coefficients de sensibilit
aux normes N1 et N2 respectivement, sur une chelle de gradation qui compte
quatre degrs.
Figure 1. Sensibilit de la presse camerounaise aux normes endogne (N2) et exogne (N1) du franais.

Ces tendances, qui ont simple valeur dhypothses, prjugent a priori de la


propension moyenne pour chaque catgorie de journal rguler le flux de transfert
dans lcriture journalistique. Mais le traitement statistique des 1.433 exemples que
nous avons recenss dans les huit diffrents titres retenus tend contredire ces tendances, ainsi que le montre le tableau suivant :
Tableau 1 : Volume des transferts de N2 dans N1 dans quelques journaux camerounais
Titres

CT

LM

CH

NE

VIS

GA

CCJ

LPP

Ex.

309

214

147

181

06

19

101

456

21,56%

14,93%

10,25%

12,36%

0,41%

1,32%

7,04%

31,82%

Total
exemples

1.433

160

Emmanuel Ngu Um

Il ressort des valeurs qui prcdent que, quantitativement, un journal a


priori fortement sensible N1 tel que CT, recourt plus souvent N2 que ne le font
ceux des journaux supposs moins conservateurs vis--vis de N1. Seul LPP
confirme les tendances releves plus haut. Un tel dcrochage peut en partie
sexpliquer par la consistance physique des diffrents journaux, notamment en
termes de nombre de pages. Alors que les colonnes du quotidien national CT
stendent en moyenne sur une trentaine de pages par publication, les journaux privs, quant eux, ne comptent en moyenne quune vingtaine de pages par numro,
les moyens financiers la disposition des diffrents journaux ntant pas galitaires.
On peut aussi mettre en cause la subjectivit du chercheur-recenseur (ici Nzesse)
qui, en fin de compte, est seul dcider de ce qui constitue ou pas un particularisme.
Mme en tenant toutefois compte de la subjectivit du recenseur, et mme
en supposant une certaine marge derreurs dans le choix des particularismes, on
reste nanmoins frapp par la masse doccurrences quil est possible de relever dans
un journal comme CT, promoteur officiel de limage du Cameroun, au fil de ses publications. Le mme constat peut stendre au journal LM, proche de lopposition,
mais affichant aussi, daprs notre courbe, une sensibilit leve vis--vis de la
norme N1. Cette ouverture de la presse officielle et celle de llite intellectuelle aux
usages ordinaires tmoignent de la vitalit de la norme endogne du franais. Elle
est aussi rvlatrice de la dimension fonctionnelle de cette norme dans la communication sociale (Frei 1921), et constitue sans doute un compromis utile entre une
norme du franais reue et une ou des norme(s) endogne(s) plus adapte(s) lenvironnement ethnographique local (Manessy 1994).

3. Typologie des formes de transfert de N2 vers N1 dans lcriture journalistique au Cameroun


Postuler lexistence dune norme endogne du franais au Cameroun constitue la plupart du temps une panace terminologique pour caractriser un ensemble
dusages cratifs10 multiformes et participant de diverses fonctions langagires. Cependant une observation fine de ces usages partir de lcriture journalistique par
exemple, rvle trs vite que la circulation du matriau variationnel de la norme priphrique vers la norme matricielle se fait de manire slective et disproportionne,
dune part au niveau microstructural selon la catgorie grammaticale des lments
de transfert (Tableau 2), et dautre part au niveau macrostructural selon le sous-systme auquel ces lments appartiennent.
3.1. Au niveau microstructural
Il est apparu que prs des deux tiers des occurrences retenues dans
lensemble des huit journaux appartiennent la catgorie nominale, les verbes
simples et les locutions verbales, les adverbes et enfin les adjectifs noccupant quun
pourcentage marginal, tel quil ressort du tableau ci-aprs :

10

Pour Guilbert (1975 : 21), cest peut-tre mme la valeur linguistique du concept de
norme qui [est mettre] en cause.

Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usages

161

Tableau 2. Taux de frquence relative des formes de transfert en fonction de leur catgorie
grammaticale
Noms

Adjectifs

Verbes simples

Adverbes

Locutions verbales

342

23

52

47

72,30%

4,86%

10,99%

1,9%

9,93

Les diffrentes catgories grammaticales soumises au phnomne de transfert dans lcriture journalistique appartiennent toutes la classe des mots dits
pleins , cest--dire des mots auxquels peut tre attache une signification propre,
nous y reviendrons.
3.2. Au niveau macrostructural
Le niveau macrostructural correspond ici aux diffrents paliers de description linguistique dans lesquels les formes de transfert peuvent tre situes. Nous
pouvons aussi parler de sous-systmes linguistiques, et nous en avons distingu trois
types : les transferts lexicaux, les transferts smantiques et les transferts pragmatiques.
3.2.1. Les transferts lexicaux
Il sagit de mots ou expressions directement emprunts aux langues locales
ou forgs localement par nologie (ex. fey-man-ia)11 :
(1)

12

Mais, depuis lachvement de ces ouvrages, le transport des personnes et des


biens se passe sans aucun encombrement, ce qui fait la joie des clandos13 du
coin. (La Nouvelle Expression, n092 du lundi 08 dcembre 2010, p. 3)

(2) Le vritable challenge lheure actuelle est de se dpartir de cette image collante de la feymania selon laquelle, pour paraphraser un air succs, seul le
bas ventre et le ventre14 sont considrer. (Cameroon Tribune, n8992 / 5191,
2007, p. 17)
(3) Toujours est-il que dans cet tablissement, la colre des parents dlves est au
comble, surtout que certains ont djoni15 sur 3 kilomtres et sont puiss.
(Le Popoli, n024, 2003, p. 7)

11
Fey (du pidgin-english), signifie escroquer ; -man- (de langlais, via le pidgin-english),
personne, quelquun avec valeur nominalisante (celui qui fait) ; -ia, suffixe drivationnel
valeur nominalisante. Le couple drivationnel -man-ia semble compos par nologie sur le
modle de cleptomanie ou de maniaque.
12
Seuls les italiques dans les diffrents exemples sont de nous.
13
Vhicule de transport public exerant dans lillgalit (Nzesse 2009 : 73).
14
Transfert pragmatique. Titre dune chanson phare cre par une chanteuse locale, pour
caractriser ce qui correspond daprs elle aux deux points faibles des hommes, savoir la
nourriture et le sexe.
15
Marcher pied, rsulte dune suite de processus cratifs complexes partir de Johnny
Walker , nom dune marque de whisky bien connue.

162

Emmanuel Ngu Um

3.2.2. Les transferts smantiques


Daprs Jarvis & Pavlenko (2008 : 75 ) :
In contrast to formal lexical transfer, semantic transfer or lexicosemantic transfer
or simply semantic transfer is most evident in (a) the use of an authentic targetlanguage word with a meaning that reflects influence from the semantic range of a
corresponding word in another language [...] or (b) the use of a calque in the target
language that reflects the way a multi-word unit is mapped to meaning in another
language.

Les exemples qui suivent illustrent quelques cas de transferts smantiques


(4) On le voit bien, la jeune fille ntait pas un gibier16, une cavalire inexperte. La
preuve, elle ne sest pas laiss faire face au chantage du sponsor17.
(Cameroon Tribune, n9158 / -5357, 2008 : 2)
(5) Deux handicaps frappent18 un million huit hommes valides. (Le Popoli,
n157, 2004, p. 1)
(6) Il faut vraiment attacher le cur19 pour tre certains endroits de Yaound
certaines heures. (Cameroon Tribune, n9141 / -5340, 2008, p. 11)

On pourrait autrement se rfrer cette catgorie de transferts comme relevant de la nologie smantique, que Guilbert (1975 : 64) dfinit comme tant lapparition dune signification nouvelle dans le cadre dun mme segment phonologique . Dans les exemples qui prcdent en effet, lemploi des termes gibier, sponsor et frappent, de mme que la combinatoire attacher le cur fait apparatre un
faisceau de smes nouveaux du point de vue de N2, et qui ne sont pas conformes
la trajectoire smantique de ces units lexicales dans N1.
3.2.3. Les transferts pragmatiques
Toujours daprs Jarvis et Pavlenko (2008 : 107), les transferts de type
pragmatique font appel la comptence illocutionnaire du locuteur ; ils impliquent :
effects both in a persons perception and performance of speech acts and in the socially influenced variation that occurs in that persons language comprehension and
use . Les termes et expressions souligns dans les exemples qui suivent nont de
valeur illocutoire particulire que dans les contextes discursifs o ils sinsrent, et en
vertu dune comptence socio-pragmatique partage aussi bien par le journaliste que
par le lecteur.

16

Personne nave, constituant une proie facile duper.


Personne qui pourvoie (gnreusement) aux besoins financiers et matriels dune autre
personne. Se dit surtout dun homme (gnralement mari et nanti) qui entretient financirement une matresse (gnralement plus jeune). Le terme sponsor connote alors, parfois de
faon pjorative, un type de relation purement matrialiste.
18
Escroquer, duper.
19
Endurer dune manire stoque, supporter une situation inconfortable ou pnible.
17

Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usages

163

(7) Bonjour voisin Cest comment20 ? Tu dois thabituer. Ici cest la galre. Le jour
o tu as un peu tu donnes pour moi pardon21.
(Le Messager, n2079, 2006, p. 6)
(8) Joint au tlphone, alors que nous allions sous presse, ce dernier na pas voulu
sexprimer sur le sujet, rtorquant au reporter de la mto : Mon frre, mon
frre, mme un dimanche22 ? . (La Mto, n314 du 15 novembre 2010, p. 9)
(9) Bon chef23 [] voil ta bire attache le cur24 ! Tu sais que25 cest nous
nous26, tant que nous sommes en route.
(Le Messager Popoli, n721, 2002, p. 2)

Les processus de transfert des formes linguistiques de N2 vers N1 semblent


obir certaines contraintes structurales. Au niveau microstructural, les transferts
qui appartiennent la catgorie nominale et qui ont dans le discours journalistique
une fonction rfrentielle (les noms) sont beaucoup plus frquents que les formes
prdicatives (verbes, adverbes, adjectifs, locutions), et bnficient dune plus grande
licence dans lcriture journalistique. Cette disproportion peut sexpliquer par le fait
que, travers les langues du monde, les noms sont gnralement plus frquents que
les verbes par exemple (Hagge 1982). En dautres termes, il y a moins
dvnements que dobjets quils relient. Lorsque lon considre que le franais ne
se trouve pas au Cameroun dans son aire dexpansion naturelle , la frquence de
la catgorie nominale dans les flux de transfert dans lcriture journalistique peut
alors correspondre un processus de compensation du dficit rfrentiel de la
langue franaise face aux ralits locales. Lemprunt aux langues de contact et la
cration nologique sont alors mis en uvre.
(10) Le kanga27 plus cher sur les rives du Nyong.
(Le Jour, n0408 du mardi 24 mars 2009, p. 13)
(11) Le dibala ou le culte des anctres sawa.
(Le Jour, n0572 du mardi 17 novembre 2009, p. 12)

20

Lexpression cest comment ? peut avoir plusieurs valeurs pragmatiques. Elle peut avoir
une valeur phatique rituelle (comment a va ?) ou au contraire elle peut avoir une valeur
modale adversative, comme dans lexemple ci-dessus.
21
Marqueur de politesse, mais aussi indicateur de posture interactive.
22
Deux processus pragmatiques sont luvre dans ce segment dnonc. Le premier ( mon
frre, mon frre ), peut tre considr comme un marqueur de politesse et un rducteur de
distance interlocutive. Mais il sagit en ralit dun argument thique (daprs la
rhtorique aristotlicienne) visant tablir la sincrit du locuteur. Le deuxime processus est
associ la modalit interrogative. Il ne sagit pas dune vraie question, mais dune interrodontique (Ngu Um 2010) par laquelle le locuteur cherche neutraliser une attente en la
rendant invalide.
23
Chef dsigne mtaphoriquement toute personne appartenant aux forces de scurit ou
de dfense. Employ sous forme vocative (comme ici), ce terme est un indicateur de place
interactive et un marqueur de politesse.
24
Transfert smantique.
25
Formule argumentative polyphonique par laquelle on cherche faire assumer a priori un
propos, une attitude, une conviction autrui.
26
Entre nous ; autre stratgie argumentative visant rduire la distance interlocutive entre
les partenaires de linteraction verbale.
27
Une espce de poisson.

164

Emmanuel Ngu Um
(12) Dans la nuit du 22 au 23 mai 2008, vers 1h du matin, le moto-taximan28 Sverin Tchato est poignard mortellement au quartier Tsinga par deux passagers
qui avaient embarqu, et qui le dpouillent de son engin. Le bendskineur29,
conduit lhpital, rend lme au petit matin. Un autre moto-taximan, Alfred
E., accouru en entendant les cris de la victime, est tmoin dune partie de la
scne. (Cameroon Tribune, n9713/5914 du lundi 01 novembre 2010, p. 16s)

La frquence des noms dans la presse peut aussi recevoir une explication
fonctionnelle. tant une catgorie non prdicative30, le nom se retrouve plus souvent
dans une fonction thmatique, autrement dit, il est plus souvent porteur dune
information connue. Les catgories prdicatives que sont le verbe, ladjectif ou encore ladverbe, moins porteuses des marques didentification et de rfrence, se retrouvent au second plan dans le processus de production du sens ; elles sont par
consquent moins exposes au processus de transfert. Lexposition au transfert atteint une valeur nulle pour les catgories vides (prpositions, conjonctions) ; ces
catgories se situent ainsi dans une zone non variable du franais. On peut donc
en conclure que le degr dincursion de N2 vers N1 dans la presse camerounaise dpend de la zone de variabilit o se situent les lments de transfert. Inversement, la
permabilit de N1 vis--vis de N2 dpend de la fonctionnalit des lments transfrables.
Au niveau macrostructural, lchelle de gradation va du lexical au pragmatique. Plus on descend dans cette chelle, plus on densifie lemprise de la norme
endogne, et plus le marquage mtalinguistique sera visible. Cest ce qui justifie que
leur emploi se situe majoritairement dans le cadre soit dun discours rapport ou
polyphonique, soit dun discours dialogal. On peut donc mesurer le degr de pntration de N2 dans N1, ou, en dautres termes, le degr de vernacularisation de N1
par la nature et le volume du matriau de transfert. Au regard des proportions de
chaque type de transfert dans la presse ainsi quil ressort des analyses prcdentes,
on est encore loin dune criture journalistique libre de lemprise de la norme de
rfrence. Ceci apparat davantage travers le traitement mtalinguistique des
formes de transfert.

4. Traitement mtalinguistique des formes de transfert dans la presse


camerounaise
Le dnivlement des mtadiscours se rapportant la norme de rfrence
dune part et la norme endogne dautre part aboutit, nous lavons vu, un dploiement matriciel des deux normes. Il sensuit que les formes provenant de N2 ont
tendance tre marques mtalinguistiquement. Ce marquage peut tre interprt
notre avis comme une stratgie de distanciation mtadiscursive du journaliste par
rapport aux formes de transfert. Il y a comme une espce de pudeur, de mea culpa

28

Conducteur de moto-taxi.
Cration nologique partir dune dnomination associe un rythme musical local, en
loccurrence le bend-skin , qui signifie littralement danser en se courbant. Cette attitude
physique a t transpose celle que lon adopte en conduisant une motocyclette.
30
Tout en sachant quil existe dans les langues africaines et notamment les langues bantoues,
une proportion importante de noms prdicatifs (Creissels 1991).
29

165

Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usages

mme qui accompagne les processus de transfert dans lcriture journalistique, et


qui se traduit par :
- lemploi des guillemets, exemples clandos (1), feymania (2),
sponsor (4) et attacher le cur (6), etc.
Lemploi des guillemets pour marquer une forme emprunte sobserve gnralement dans le cas des xnismes ou des prgrinismes (Guilbert 1975 : 92s). On
considre alors que le terme emprunt nest pas encore totalement intgr dans la
langue cible. Les exemples qui prcdent ne sauraient rentrer dans cette catgorisation lorsque lon se situe du ct de la norme endogne du franais, dans la mesure
o ces items sont parfaitement diffuss au sein de la communaut linguistique francophone du Cameroun. En se plaant toutefois du ct de la norme exogne, ce qui
est le cas dune certaine presse, le recours au marquage mtalinguistique pour des
termes par ailleurs largement partags, ne peut que tmoigner dune forme de rsistance de N1 vis--vis de N2 dans lcriture journalistique camerounaise.
- Lusage de la citation et plus gnralement du discours polyphonique
travers diffrentes formes de discours rapport, comme en (8). Lexemple (13)
reprsente un cas plus subtil de discours polyphonique, car lemploi du verbe
arroser est implicitement attribu un tiers parlant des fins de marquage smantique, et de distanciation mtadiscursive.
31

(13) Le 20 septembre au soir, lorsque N. Fundung 28 ans, moto taximan , peroit


les revenus de sa participation la cotisation dun montant de 400 000 F. Il dcide en accord avec un ami, daller arroser lvnement dans son bar habituel
dnomm Royaume au quartier Manguier. (Cameroon Tribune, n9713 /
5914 du lundi 01 novembre 2010, p. 16s)

- Le recours au discours dialogal, qui constitue une stratgie dmancipation par rapport la norme exogne, dans ce sens quil cre pour le journaliste
un espace de libert que les diffrentes rdactions des journaux samnagent pour
relcher la zone de tension entre N1 et N2. Ces espaces prennent la forme de
rubriques spcialises dans les journaux dinformations : La Tchatch de Mola
dans Postwatch, LHomme de la rue dans Cameroon Tribune, Takala et
Muyenga dans Le Messager et Pouokam et Mekat au boulevard Wanko dans
Ouest Echos.
Malgr ces efforts de rgulation de la tension praxologique entre N2 et
N1, le flux de transfert dborde rgulirement de ces espaces artificiels que sont les
rubriques spcialises pour envahir, pour ainsi dire, dautres colonnes de journaux,
spcialement celles traitant des faits de socit. La raison, nous lavons vu, cest que
la restitution dune information culturellement situe saccompagne de contraintes
communicationnelles que ne satisfait pas toujours la norme exogne. La tendance
est de plus en plus pour les journalistes privilgier lefficacit communicative au
dtriment de la correction du style. ce titre, une certaine presse linguistiquement plus opportuniste sest appropri la norme locale comme code privilgi de
la diffusion de linformation (LPP, CCJ), ce qui en fait une presse de proximit dans
laquelle beaucoup de Camerounais notamment jeunes, se reconnaissent.
31

Transfert lexical ; signifie conducteur de moto-taxi.

166

Emmanuel Ngu Um

Conclusion
La vernacularisation de lcriture journalistique au Cameroun peut aussi
tre interprte comme la transposition de loral dans lcrit. Toutefois, un tel argument ne rend pas justice la dynamique et la mutabilit qui caractrisent la vie de
toute langue, et qui gnrent le changement linguistique. Sauf considrer lcriture
comme une langue part, distincte de loral dont il est pourtant gnralement admis
quil prcde lcrit, on ne peut, de manire pertinente, tenir ce dernier en marge du
changement linguistique. Dans la presse camerounaise dexpression francophone, le
dualisme linguistique aboutit une sorte de diglossie fonctionnelle entre N1 et N2,
tant donn que leur gestion les situe dans des espaces dexpression bien circonscrits. Il faudrait sans doute aussi intgrer dans lanalyse la subjectivit individuelle
du journaliste qui signe un reportage ou une chronique, et dont la sensibilit plus
marque telle ou telle autre norme du franais peut gnrer, lintrieur dun
mme journal, des formes dcriture mles.

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LE FRANAIS BURKINAB ENTRE DIVERGENCES ET


CONVERGENCES.
LEXEMPLE DES LOCUTIONS AVEC FAIRE
Martina Drescher
Universit de Bayreuth

1. Introduction et question de recherche


Dans son introduction au Premier inventaire des particularits lexicales du
franais en Haute-Volta (1977-1980), Suzanne Lafage (1989, XXIII) constate quil
nexiste pas encore de norme endogne dans ce pays :
Nous parlerons donc de franais en Haute-Volta et non de franais de Haute
Volta , voulant dire par l quil nexiste pas localement une varit de franais spcifiquement voltaque comme il en existe une de spcifiquement ivoirienne. Dans
lensemble, la langue franaise telle quelle est utilise en Haute-Volta, apparat
clairement comme un franais rgional prsentant certaines caractristiques.

En se rfrant avant tout au lexique, Lafage relve seulement certains traits


rgionaux ne justifiant pas la reconnaissance dune norme propre. lpoque prrvolutionnaire priment donc les convergences avec le franais hexagonal. Mais
comment se prsente aujourdhui la situation linguistique dans lancienne HauteVolta, devenue il y a bientt trente ans le Burkina Faso ? Il est vident que la situation linguistique de ce pays plurilingue qui connat un taux de francophones relativement bas a chang au cours des dernires dcennies.1 Ainsi, il existe du moins
dans les villes une forme rgionale de franais acquise et transmise surtout dans la
communication quotidienne orale qui affiche des diffrences nettes par rapport la
norme exogne du franais hexagonal. Se pose alors la question de savoir si cet
usage sest suffisamment stabilis pour pouvoir parler dune norme spcifiquement
burkinabe. Bref, peut-on observer de nos jours lmergence dune norme endogne ? Et si oui, quels sont ses contours au-del du seul lexique ? Telles sont les
questions discutes dans la prsente tude.
Ce sont des observations faites dans le cadre dun projet de recherche sur la
sensibilisation contre le VIH / sida au Burkina Faso qui nous servent de point de dpart.2 En analysant ces donnes orales, jtais frappe par les tournures suivantes :

(1)

ces deux font des rapports sexuels non protgs

(2)

y a des risques quand on fait une relation sexuelle

Parmi les quelque 60 langues nationales du Burkina Faso, le moor, la langue du groupe
ethnique dominant des Mossi, occupe le premier rang. Suivent le diouala et le fulfulde qui
sont galement de grandes langues vhiculaires en Afrique de lOuest et dans la zone du
Sahel. Le franais, qui est la langue officielle du pays, serait parl par 7 % 15 % de la population. Les chiffres varient, selon que lon compte les francophones rels ou partiels .
Cf. Drescher (2009).
2
Cf. Drescher (2008 & 2010).

170

Martina Drescher
(3)

normalement tu dois faire le ttanos

(4)

cest peut-tre approcher les jeunes faire la sexualit trs tt

(5)

quand tu parles mme pour faire ta tche

(6)

si le systme immunitaire est faible cest fini et vous faites nimporte


quelle maladie

Ces expressions avec le verbe faire sont trs frquentes dans le corpus. la
diffrence du franais hexagonal, faire semble avoir un potentiel collocatif beaucoup
plus large en franais burkinab. Il peut se combiner avec un nom pour former des
locutions qui sont soit inconnues soit stylistiquement marques en franais hexagonal. Ainsi, on attend avoir la place de faire dans les noncs (1) et (2). Dans (4),
on utiliserait dans une interaction institutionnelle probablement avoir des rapports
sexuels prcoces au lieu de faire la sexualit trs tt. Dans (5), on choisirait la
place de faire un verbe plus spcifique comme accomplir. Par contre, les exemples
(3) et (6) sont un peu diffrents. Le verbe moins marqu ici est attraper. Mais les
exemples o faire apparat avec une maladie ne manquent pas en franais hexagonal
non plus. Gnralement ces usages sont classifis comme familiers . tant donn
que faire est un lexme la fois trs pauvre au niveau de la comprhension et trs
frquent dans les dictionnaires de frquence du franais hexagonal il se range
parmi les 50 premiers mots (cf. Lonsdale & Le Bras 2009 ; Juilland et alii 1970) , il
a un potentiel collocatif norme et entre dans de nombreuses locutions. Voil pourquoi il nest gure facile de distinguer ces locutions des combinaisons de mots libres
ou dvaluer leur acceptabilit. Vu ces difficults, il nest pas surprenant que la
combinatoire lexicale dans les topolectes du franais reprsente un terrain peu explor, malgr son importance pour une diffrenciation des varits diatopiques dj
souligne par Stein (2003 : 14). Dans la prsente tude, je mintresserai certaines
combinaisons avec le verbe faire en franais burkinab, en minterrogeant sur leur
contribution la formation dune norme endogne. Aprs une brve esquisse de
ltat des recherches (chap. 2), je passerai une prsentation des donnes (chap. 3),
avant de me consacrer une analyse plus nuance de certaines combinaisons avec
faire. Une description de leurs aspects formels (chap. 4) sera suivie dune discussion
de leur caractre usuel (chap. 5) et dune comparaison de certaines locutions en
franais burkinab et en franais hexagonal (chap. 6). Pour conclure, on reviendra
sur les divergences entre ces deux varits et leurs effets sur la formation dune
norme endogne burkinabe (chap. 7).

2. Les locutions avec faire comme indicateurs de la norme endogne ?


Les emplois spcifiques que connat le verbe faire en franais burkinab
nont pas encore t examins de manire approfondie. Certains travaux lexicographiques signalent cependant un emploi divergent. Il sagit notamment de linventaire
tabli par Lafage (1989 : 106), dj mentionn ci-dessus, qui propose pour le verbe
faire lentre suivante :
Verbe-outil qui connat des acceptions diverses et distinctes de celles du franais
central et entre dans la construction de nombreuses locutions.

Franais burkinab : les locutions avec faire

171

On y trouve une liste de 53 collocants avec lesquels faire forme des locutions qui diffrent du franais hexagonal. Le glossaire de Prignitz (1996a), dont
ltude reste la description la plus complte du franais burkinab dont nous disposons jusqu maintenant, mentionne 18 locutions avec faire qui ne se recoupent que
partiellement avec celles de Lafage. De faon gnrale, Prignitz (1996b : 557)
constate pour le lexique une tendance la forme synthtique, et paralllement une
tendance la forme analytique, notamment partir du verbe faire.

Cette tendance ne se limite pas au franais burkinab. Manessy relve dans


dautres topolectes africains des emplois similaires de faire pour lesquels il avance
diffrentes explications. Dabord, il y voit un effet du plus grand ancrage contextuel
de la parole qui serait spcifique lAfrique et permettrait le recours des termes
gnriques comme faire :
Il est fait un emploi considrable de termes gnriques, immdiatement spcifis
soit par le contexte, soit par les circonstances de lnonciation : le verbe faire entre
ainsi dans un nombre indfini de locutions [...] construites selon les exigences du
moment. (Manessy (1994a : 16), cest nous qui soulignons)

Et dans le franais parl en Rpublique Centrafricaine, il trouve une


abondance des mots passe-partout [], de termes couvrant un champ smantique
tendu (comme faire, gagner, ou encore manire []) et qui sont diversement
combins de telle sorte que la dsignation est construite par priphrase dans lacte
mme de discours. (Manessy (1994b : 80), cest nous qui soulignons)

Daprs Manessy, il sagirait ici de crations spontanes, construites selon les exigences du moment , et non pas de combinaisons usuelles, plus ou moins
figes. Lexplication selon laquelle ces emplois seraient dus un plus grand ancrage
contextuel de la parole en Afrique est cependant peu plausible. Elle semble rsulter
dune connaissance insuffisante du franais parl hexagonal, car il est bien connu
que lusage de termes gnriques est un trait universel doralit, et pas seulement
une spcificit rhtorico-discursive africaine (cf. Koch & Oesterreicher 1990). Ailleurs Manessy (1994b : 197) voque aussi une possible influence des langues locales :
Le procd w de spcification du verbe par juxtaposition dun nom ou dun syntagme verbal rapparat (l encore lchelle de lAfrique francophone) dans les
trs nombreuses locutions [] o faire nindique rien de plus que lactivit
dlibre ou non du sujet.

Finalement, lemploi frquent de faire pourrait sexpliquer aussi par des


phnomnes acquisitionnels typiques dune francophonie seconde o le franais
nest en rgle gnrale pas la premire langue apprise. Car en tant que verbe gnrique, faire permet de dsigner tout procs ou action et se prte bien pour combler
des lacunes lexicales. Il existe donc diffrentes pistes pour expliquer les origines et
la frquence des combinaisons avec faire dans les topolectes africains du franais.
Alors que lhypothse dune influence des langues de contact est restreinte au contexte africain, celles dune tendance analytique et dun effet de loralit valent galement pour certaines formes du franais hexagonal. Aussi importe-il de bien choisir
les varits qui font lobjet de la comparaison.

172

Martina Drescher

Tel est aussi largument de Frey (1992 & 1998 & 2007) qui a consacr une
srie dtudes contrastives aux emplois spcifiques de faire dans les franais du Burundi et du Cameroun. Lauteur ne donne pas dinformations exactes sur son corpus,
mais celui-ci semble compos majoritairement de sources crites, les exemples provenant essentiellement de la presse et de copies dtudiants. En limitant son analyse
aux emplois dviants du verbe par rapport au franais hexagonal, Frey les classe
partir de critres smantiques en trois groupes. Les occurrences du premier groupe
affichent une extension smique de faire qui prend la place dun verbe intensif avec
une plus grande comprhension :
FAIRE remplace un verbe hyponyme tel avoir, donner, passer, prendre, tre.
3
(Frey 1998 : 140)

Le deuxime groupe rassemble


des locutions construites avec FAIRE (Frey 2007 : 84),

inconnues dans les franais de lHexagone et du Burundi, qui semblent tre


spcifiques au franais camerounais. Le troisime groupe, moins pertinent pour les
emplois qui nous intresseront par la suite, comprend
des cas spcifiques dexpression de la factitivit, par limination ou par ajout du
semi-auxiliaire FAIRE. (Frey 2007 : 84)

Cette classification smantique est taye par un critre formel : le jeu de


larticle dfini et de larticle indfini semble confirmer la distinction tablie entre les
emplois dus la polysmie de faire et ceux o le verbe entre dans une locution.
Daprs Frey, les locutions prennent larticle dfini voire larticle zro, alors que les
emplois o faire connat une extension smantique se distinguent par larticle indfini4. On reviendra cette problmatique au moment de lanalyse des exemples
(cf. chap. 4). En rsum, il apparat que Frey, la diffrence de Manessy, part du
moins pour certaines combinaisons avec le verbe faire (son groupe B) de lide
dune conventionnalisation. Pour lui, il ne sagit point de crations spontanes, mais
de groupements de mots stables qui sont entrs dans lusage. Reste savoir dans
quelle mesure cela vaut aussi pour les emplois burkinabs relevs dans le corpus.
Cest sur cette problmatique que sera centre la suite de mon propos. Avant de passer aux analyses, je prsenterai brivement les donnes examines.

On se demande cependant pourquoi Frey considre des verbes comme avoir et tre dont le
smantisme est aussi pauvre que celui de faire comme ses hyponymes. La diffrence semble
plutt rsider dans le fait que faire reprsente un procs ou une action alors que les verbes
tre et avoir signalent un tat ou un vnement. Cf. aussi Gross (2004 : 347) qui distingue,
avec ACTIONS, TATS et VNEMENTS, trois classes de prdicats nominaux auxquels
correspondent respectivement des supports trs gnraux comme faire, avoir et avoir lieu.
4
Frey range les expressions faire laccident, les rapports sexuels, le sida malgr larticle
dfini dans les emplois polysmiques de faire sans commenter cette dcision. De plus, son
analyse des dterminants ne tient compte que des articles dfini et indfini. Les pronoms
possessifs qui, dans mes donnes, apparaissent galement dans cette fonction, ne sont pas
discuts.

Franais burkinab : les locutions avec faire

173

3. Les donnes
Il sest avr que le verbe faire, bien quil soit trs frquent dans les cours
de sensibilisation contre le VIH / sida dont proviennent les exemples cits ci-dessus,
napparat que dans un nombre limit de locutions. En dautres mots : on y trouve
peu de types avec beaucoup de tokens. Cest l probablement une influence du type
dinteraction particulier avec ses choix thmatiques restreints. Face ce constat, jai
opt pour un corpus de textes crits issus de la presse qui garantit un ventail
demplois locutionnels de faire plus large. Il sagit de la rubrique Moi Goama qui
parat dans lhebdomadaire burkinab Journal du Jeudi. En tout, jai exploit trois
annes conscutives qui recouvrent la priode de 2008 2010. Le Journal du Jeudi,
fond en 1991 par Boubakar Diallo, est un journal critique consacr avant tout des
sujets sociaux, politiques et conomiques du Burkina Faso et de la sous-rgion. Moi
Goama traite dvnements politiques actuels qui sont comments par le personnage
fictif de Goama. Du point de vue linguistique, on y fait usage dun franais fortement vernacularis afin dvoquer le parler dun homme du peuple. Les carts phontiques typiques de laccent moor la langue nationale la plus importante sont
marqus par une orthographe fortement modifie et parfois cryptique que je garderai
dans la reproduction des exemples. Lorthographe contribue pour beaucoup leffet
dtranget de ces textes. Lauteur de la rubrique conseille dailleurs ses lecteurs
de la lire haute voix. Mais on y rencontre aussi de nombreuses divergences morphosyntaxiques et lexicales, parmi lesquelles se trouvent les locutions avec faire.
Les donnes analyses ici appartiennent donc au domaine de l oralit fictive . Elles ne sont orales que du point de vue de leur conception, le mdium tant
celui de lcrit (cf. Koch & Oesterreicher 1990 ; Gadet 1992). De l dcoulent un
certain nombre de restrictions concernant leur reprsentativit pour le franais burkinab sur lesquelles je reviendrai dans la conclusion. Mais ce corpus a aussi ses
avantages. Cest notamment son homognit. De plus, la reproduction parfois caricaturale de certains traits linguistiques peut avoir un effet de loupe qui contribue
attirer lattention sur les spcificits du franais burkinab. Lanalyse de ce corpus
permet de formuler des hypothses qui seront nanmoins vrifier partir dautres
types de donnes.

4. Locutions avec faire : aspects formels


la diffrence des recherches linguistiques sur grands corpus, la prsente
tude sappuie sur des donnes empiriques plus restreintes quelle exploite sans faire
appel des supports informatiques. Cela a forcment des consquences pour la porte des analyses qui procdent un dblayage mthodique, mais pour ainsi dire
manuel du corpus. La dmarche a t guide par deux questions principales :
Premirement, quelles sont les combinaisons avec faire attestes dans les donnes ?
Et deuximement, existe-t-il des indices quant leur conventionnalisation ? Le reprage des combinaisons avec faire a t suivi par une premire systmatisation sur la
base de critres formels et pragmatico-discursifs qui fera lobjet des paragraphes
suivants.

174

Martina Drescher

Dans le corpus examin, faire accompagne trs majoritairement un nom


comme dans le pouliche ai fiait une sattise, Chimon fiait le bangarre l ou les
zenses sontent fiait cours de soir. Beaucoup plus rares sont les cas o le verbe se
combine avec un autre verbe comme dans failli fiait coup mon kr, a vini fiait signatirer ichi, a fiait manzer ou avec un adverbe comme dans fiait molo-molo. Dans
la suite, je me limiterai une discussion des emplois o faire apparat avec un nom.5
Au total, il sagit de 170 occurrences.
En gnral, faire reste invariable et se prsente sous la forme fiait qui peut
prendre la place dun infinitif, de toutes les personnes du prsent et dun participe.
Avec la 3e personne du pluriel prsent fiaient et linfinitif faire se trouvent seulement deux exceptions dans les donnes. Le futur est exprim laide de la forme priphrastique va fiait qui est invariable. Les temps du pass, construits avec des
formes composes, ont un rpertoire plus grand : ct de ai, qui correspond la
3e personne du singulier, se trouvent les formes du pluriel son ou sont et sontent
fiait. On rencontre aussi sontait et sontaient fait ainsi que le conditionnel sonteraient
fait. De plus, la forme fiait a la valeur dun infinitif lorsquelle se combine avec des
verbes modaux comme doivaient, doit, pouv, v ou la tournure impersonnelle faut.
Les emplois avec poug (pour) sont galement trs frquents. Dans certains cas, les
combinaisons avec faire comportent des prpositions : fiait cadeau , le limire sig.
Si lon prend comme critre la prsence ou non dun dterminant devant le
nom introduit par faire, on arrive deux grands groupes. Les exemples du premier
groupe fiait tenchion [attention], pr, piti, pagdon, bangarre, barconnaze, cocorico, etc. ont la structure V + N. Parfois le nom est complexe (nom compos ou
syntagme form par un nom et un adjectif) comme dans fiait gurve de faim, Allah
garibou, coup-t-atat, marche nil, etc. Les combinaisons sans article sont dautant
plus intressantes que, en franais hexagonal, elles sont soumises certaines restrictions. En gnral, larticle zro indique que lon a affaire une combinaison spcifique ou locution. Voil pourquoi, dans la suite de mes analyses, je me focaliserai
avant tout sur ce groupe qui comprend un total de 44 occurrences.
Les occurrences du deuxime groupe qui comportent un dterminant sont
la fois plus nombreuses et plus htrognes. Elles ont la structure V + DET + N, o
le constituant DET est dans la plupart des cas un article dfini. En gnral, celui-ci
apparat dans sa forme masculine mme avec des noms fminins. Il y a donc
neutralisation du genre comme dans fiait le concurrence, le hoba-hoba, le
tourihsme, le porpagande, le vouote, le fite, le garibou, le crousse, etc. On note
seulement deux exceptions : fiait la diconneries et faire la chose qui se dmarquent
aussi par leur forme verbale. Dans les locutions avec larticle indfini domine la
forme in. Elle alterne, de manire apparemment peu systmatique, avec la forme ine,
qui est cependant beaucoup plus rare : in rrre, in sattise, in visite, in lanffiaire, in
laghsdent, in pas divant mais ine pitit tour. Les articles dfini et indfini se trouvent
aussi au pluriel, mais ces emplois sont plus rares aussi : fiait les guierres, les coup-tatats, les visites, des diconneries, des excercices, des forazes, des mouvements, etc.
En tout, le corpus comprend 102 occurrences avec un dterminant dfini ou indfini.
5

Pour une discussion gnrale de ces combinaisons cf. von Polenz (1987) qui les appelle
Nominalisierungsverbgefge, et Wotjak (1994) qui parle de Substantiv-Verb-Kollokationen.

Franais burkinab : les locutions avec faire

175

Un autre groupe, beaucoup plus petit avec seulement 20 occurrences, est


constitu des exemples o un pronom possessif au singulier ou au pluriel occupe la
place du dterminant : fiait son sow, son sieste, son bilan, son piblicit, son bavagdement, lrs prves, etc. De manire gnrale, la phrase nominale peut comporter
dautres constituants, notamment des adjectifs, comme dans fiait le carme fogc, le
icole baantar, ine pitit tour, mon pitit malin, les guierres mondiaux.
Frey, dans son tude dj cite, se focalise sur les emplois polysmiques du
verbe faire (son groupe A), en visant une diffrenciation de ses hyponymes. En revanche, jexaminerai ici plus en dtail les occurrences que Frey considre comme
locutions et qui constituent son groupe B. Ces emplois locutionnels de faire seraient un reflet du principe danalycit , selon lequel une forme synthtique est
remplace par une forme analytique :
Nombre de locutions analytiques sont en effet gnres par la formule syntaxique
FAIRE + df. + subst. [abstr.] dans laquelle le substantif spcifique, dsignant toujours un rfrent abstrait, ajout au verbe gnrique FAIRE, attribue un smantisme
prcis la locution. (Frey 1998 : 146)

Selon Frey, les emplois locutionnels et ceux polysmiques du verbe faire se


distinguent clairement. Les diffrences dans le smantisme du verbe se manifesteraient aussi la surface et trouveraient leur cho dans le choix du dterminant : alors
que, dans le cas des emplois polysmiques, le verbe se combinerait avec un nom
actualis par larticle indfini, les locutions seraient caractrises par la structure
faire + article dfini ou article zro + N. Comme larticle dfini signale une lexicalisation, on peut en dduire que le groupement de mots sest stabilis pour former une
combinaison fige, une locution :
Si nous retenons lide que larticle dfini est lindice dune lexicalisation en cours,
sinon dune lexicalisation dment atteste, cette opposition formelle marque bien
selon nous une relative indpendance de FAIRE dans les occurrences du groupe A
avec une resmantisation intrinsque de ce verbe [] ; FAIRE est dans ces cas le
substitut dun verbe hyponyme. Dans le groupe B par contre, FAIRE est intgr de
faon non autonome dans une squence lexicalise stable ou [] pris dans un mouvement de lexicalisation correspondant au passage dune syntaxe libre des relations plus intimes entre les lments, et de plus en plus figs en comptence.
(Frey 1998 : 147)

Si la prsence de larticle dfini est indice de lexicalisation, cela vaut davantage pour larticle zro qui, en tant quirrgularit formelle, semble limit certains cas spcifiques de combinaisons figes6.
Or, par rapport au topolecte burkinab, le remplacement de larticle dfini
par larticle zro ne suffit pas pour distinguer les locutions stables des combinaisons
spontanes. Et cela pour diffrentes raisons. Comme on vient de le voir, le franais
burkinab montre une certaine instabilit dans le domaine des dterminants.
Dabord, les diffrences de genre sont gnralement neutralises laide de larticle
masculin. Ensuite, les dterminants sont souvent absents comme le constate Prignitz
(1996a : 222s) la suite de Manessy :
6

Cf. Stein (2003 : 5) qui recourt aussi au critre de larticle zro pour identifier des combinaisons figes.

176

Martina Drescher
On observe une confusion de la forme de larticle contract (combine avec une
ignorance du genre) []. En rgle gnrale, au niveau basilectal, cest surtout la
suppression de larticle qui est dusage ou les alternances morphophonologiques
incertaines.

Larticle zro semble tre la rgle. Au lieu dun dterminant antpos on


trouve souvent un l postpos7. En franais burkinab, la suppression de larticle
obit donc dautres rgles quen franais hexagonal. Cette hypothse est corrobore par des occurrences comme fiait malin o, contrairement ce que lon pourrait
croire, la stabilit de la structure ne la protge pas de la chute de larticle. Mme des
locutions figes qui constituent des units du systme de la langue nchappent pas
la suppression du dterminant8. Par consquent, en franais burkinab larticle zro
lui seul ne permet pas de distinguer les locutions figes des crations spontanes.
Par ailleurs, une tude de Thun (1981) sur les combinaisons du type faire
cole montre que la description des locutions en franais hexagonal est confronte
aux mmes problmes. La structure faire + N, o N est un nom daction, sy avre
trs productive aussi. Elle permet la cration de nologismes qui sont en gnral
bien compris et accepts par les locuteurs comme le constate Thun (1981 : 331) :
les locuteurs qualifient de comprhensibles ou peut-tre existantes des formations inventes.

Le fait que bon nombre de crations spontanes suivent effectivement la


structure faire + N et que les locuteurs nont aucun problme les comprendre indiquerait quil existe un procd de formation au niveau du systme de la langue.9
Cette hypothse est corrobore par des recherches en phrasologie qui dcrivent des
patrons prfabriqus oprant au niveau de la syntaxe (cf. les travaux de Fleischer,
1997, qui parle de Phraseoschablone, de patron phrasologique , et de Burger,
1998, qui renvoie des phnomnes similaires avec le terme Modellbildung, formation de modles ).
En rsum, il apparat que larticle dfini ou larticle zro eux seuls ne
permettent pas de dcider si lon a affaire une locution. De plus, il semble vident
que, mme si certaines locutions sont des formations ad hoc, construites dans
lacte mme du discours pour reprendre les termes de Manessy, elles ne sont point
arbitraires, mais suivent un patron, un modle sous-jacent qui nest pas spcifique
aux seuls topolectes africains. En outre, les nologismes et la plausibilit des locutions inventes indiquent que combinaisons libres et combinaisons figes nappar7

Cf. aussi Lafage (1990 : 783) par rapport aux topolectes africains en gnral : Le nominal
tend perdre la plupart des marques de genre et de nombre, pour diverses raisons : parce que
devant bon nombre de substantifs, tout dterminant est omis, particulirement lindfini ou le
partitif, parce que le substantif est dtermin par le morphme invariable postpos valeur
spcifique -l, parce qugalement, la plupart du temps, labsence de flexion verbale dans
lnonc ne lve pas lambigut sur le nombre.
8
Il serait intressant dexaminer dans quelle mesure les entits figes connaissent, de manire
gnrale, une moindre stabilit dans le topolecte burkinab. Cf. Sabban (1998) pour une
approche de la variation dans le domaine phrasologique.
9
Cf. aussi Giry-Schneider (1978 : 271s) qui se demande : Peut-on fabriquer un verbe en
accolant nimporte quel nom sans dterminant au verbe faire, dans un cadre syntaxique donn ? , pour rpondre : Pourquoi pas ? [] On ne voit pour linstant aucune restriction la
possibilit de crer de nouveaux verbes avec faire et des noms.

Franais burkinab : les locutions avec faire

177

tiennent pas deux catgories mutuellement exclusives, mais se situent plutt sur un
continuum dont les deux ples sont la stabilit et la crativit. Plus important que le
type darticle semble lusage que les locuteurs font de ces combinaisons. Aussi fautil enrichir lanalyse smantico-grammaticale par des critres pragmatico-discursifs
et intgrer lusage.

5. Locutions avec faire : caractre usuel


De manire gnrale, les locutions sopposent aux combinaisons libres de
mots par la spcificit de la combinaison. Celle-ci peut avoir des origines soit linguistiques, soit discursives. Dans les dfinitions troites de la locution, on ne tient
compte que des combinaisons spcifiques soumises des restrictions linguistiques
(irrgularits syntaxiques ou anomalies smantiques) qui sont, partant, des units du
systme de la langue (cf. Hausmann 1985). Les dfinitions plus larges font appel
des critres pragmatiques, puisque cest la stabilit base sur lusage et par consquent une convention discursive qui est dcisive. Cest l la position de Bally
(1951 : 66) qui insiste sur le fait que les locutions sont, du moins lorigine, des
pratiques discursives :
Ces groupements peuvent tre passagers, mais, force dtre rpts, ils arrivent
recevoir un caractre usuel et former mme des units indissolubles.

Il en dcoule que les locutions sont en fait


des combinaisons consacres par lusage. (Bally 1951 : 73)

Elles nappartiennent pas la langue, mais la norme au sens de Coseriu et


relvent donc de la dimension sociale. Leur stabilit sexplique par des restrictions
dans lemploi. Ce sont des conventions issues des traditions discursives dune communaut donne, des choix faits parmi les possibilits offertes par la langue, qui se
superposent ds lors aux rgles syntaxiques et smantiques sous-jacentes (cf. Detges
1996 : 52)10. Une telle conception base sur lusage me semble tre la seule pouvoir saisir pleinement la dynamique variationnelle, tant donn que les divergences
dans les diffrents franais se manifestent dabord au niveau du discours avant
dtre retenues par la langue.11 Aussi est-ce lusage, moteur de linnovation, et par10

la diffrence de Thun (1981 : 328) pour qui les combinaisons usuelles, fixes dans la
norme, seraient du point de vue de la langue des constructions libres, Feilke (1996 : 146) insiste sur le fait que leur stabilit va au-del dune pure co-occurrence, base sur le critre de la
frquence, puisquelles fonctionnent comme funktionale Ausdrucks-Einheit, comme des
units de forme fonctionnelles . Cf. aussi Burger (1998 : 50) pour qui les prferierte Wortverbindungen, groupements prfrs de mots , qui ne montrent pas dirrgularits sur le
plan smantico-syntaxique sont nanmoins idiomatiques puisquils affichent un lger effet
phrasologique , qui se manifeste p. ex. dans le choix du verbe.
11
La dichotomie entre langue et discours est galement la base de la distinction tablie par
Fleischer (1997 : 252) qui oppose Kollokation et Nominationsstereotyp . Alors que les
collocations sont des units de la langue, les strotypes nominatifs correspondent aux locutions usuelles. Fleischer (1997 : 252) souligne cependant leurs points communs en notant
que les deux partagent les traits de la combinaison prfre et de la transparence smantique
et se rencontrent donc dans le domaine des constructions habitualises. Cf. aussi ltude de
Feilke (1996) qui est entirement consacre aux constructions habitualises.

178

Martina Drescher

tant, les locutions usuelles qui importent pour une description de la norme endogne
du franais burkinab.
Il faut donc trouver des critres qui permettent de dterminer le statut des
combinaisons avec faire rencontres dans les donnes et trancher dans un premier
temps entre les crations spontanes et les groupements usuels qui seuls appartiennent la norme endogne. Ensuite, il sagit didentifier parmi les locutions
usuelles celles qui sont spcifiquement burkinabes afin de dcouvrir dventuelles
divergences avec le fonds commun franais. Lidentification des locutions usuelles
se fait daprs Bally (1951 : 70) avant tout par le recours lintuition. Pour un locuteur natif, les lments du groupe laissent
voir une affinit vidente qui les rapproche, de sorte que lensemble prsente des
contours arrts et donne limpression du dj vu.

Mais comment oprationnaliser ce critre plutt souple pour lanalyse des


donnes ? Ce nest point simple, car, comme nous lavons vu, la stabilit dun groupement de mots peut varier et mme les formations inventes tendent tre acceptes. Lintuition nest pas fiable, et cela vaut dautant plus pour les locutions avec
faible idiomaticit, ce qui limite la validit des tests de perception et de lvaluation
de leur acceptabilit12. Lidentification des locutions reste donc un problme la
fois pratique et mthodologique.
Devant ce dilemme, jai eu recours aux sources lexicographiques, sachant
bien que cette dmarche a ses limites aussi. Dans un premier temps, jai consult le
Petit Robert, le Grand Robert et le Dictionnaire des expressions et locutions, dit
par Rey & Chantreau (21997), pour vrifier sils listent comme locutions les combinaisons avec faire repres dans le corpus. Ainsi arrive-t-on filtrer les locutions
communes aux franais burkinab et hexagonal. Car le franais burkinab ne se
laisse pas rduire la somme de ses carts comme le suggrent parfois les approches
diffrentielles qui, en mettant laccent sur les divergences, courent le risque de produire une reprsentation quelque peu biaise de la ralit linguistique, comme le
souligne juste titre Gadet (1992) dans sa description des varits diastratiques du
franais hexagonal. Il peut en rsulter un artefact par concentration que Frey
(2007) a rcemment critiqu dans une analyse contrastive de diffrents topolectes
africains.
Dans un deuxime temps, et aprs avoir identifi les locutions du fonds
commun, jai cherch savoir si, parmi les occurrences non mentionnes dans les
trois dictionnaires, il en restait certaines qui sont spcifiques au topolecte en question. Afin de reprer les locutions usuelles du franais burkinab, jai consult les
inventaires de Lafage (1989) et de Prignitz (1996). Cela ma permis de reconnatre
les locutions burkinabes et peut-tre mme panafricaines , inconnues du franais
hexagonal. De plus, jai consult lInventaire des particularits lexicales du franais
en Afrique Noire (32004) (IPLFAN) pour les expressions qui napparaissent dans
aucun de ces deux inventaires, afin de vrifier si les combinaisons en question sont
documentes dans un autre topolecte ouest-africain. Si cest le cas, il y a de fortes

12

Cf. Stein (2003 : 4) pour une brve discussion de ce problme.

Franais burkinab : les locutions avec faire

179

chances que la locution connaisse une distribution plus large et soit usuelle en franais burkinab aussi.
Avant de passer la discussion des exemples, je reviens brivement sur un
certain nombre de problmes mthodologiques avec lesquels la dmarche choisie
doit composer. Dabord, force est de constater quen gnral les locutions ne sont ni
systmatiquement, ni compltement listes dans les dictionnaires et inventaires consults. Cela vaut notamment pour un verbe comme faire qui, cause de sa comprhension rduite, a un potentiel collocatif norme13. Certaines locutions reoivent leur
propre entre, dautres apparaissent parmi les exemples qui illustrent la signification
du nom. Dans lensemble, et malgr les listes impressionnantes sous lentre faire,
la description reste incomplte. De plus, les formes fortement marques sur le plan
diastratique sont souvent exclues. Enfin, les inventaires et dictionnaires sont en
retard sur leur temps. Ils ne refltent pas forcment lusage actuel. Voil pourquoi
une exploitation systmatique des sources lexicographiques reste problmatique
plusieurs gards. Alors quune entre dans les inventaires consults atteste le caractre usuel dune locution, linverse nest pas toujours vrai. Le fait quune combinaison documente dans le corpus ne se trouve dans aucun des dictionnaires ne suffit
pas pour postuler quil sagit dune cration spontane. Un des inconvnients du recours aux sources lexicographiques tant justement quil ferme la porte aux nologismes qui nont pas encore fait leur apparition dans les dictionnaires et quil ignore
la fluidit des usages. De futures recherches sauront peut-tre apporter des solutions
ces problmes.

6. titre dexemple : comparaison de certaines locutions du type


faire + N
Pour des raisons pratiques, je me limiterai ici aux occurrences du type
faire + N. Ce choix est motiv par le fait que larticle zro semble indiquer une stabilisation de la combinaison en tant que locution, bien que ce critre reste discutable
dans le contexte burkinab comme nous venons de le voir14. Jai class les 44 occurrences attestes dans le corpus en trois groupes en me basant pour cela sur leur
traitement dans les dictionnaires et inventaires. Dans un premier groupe se trouvent
les locutions communes aux deux topolectes qui, part la graphie, ne montrent pas
dcarts. Le deuxime groupe comprend les locutions qui sont attestes en franais
hexagonal sous une forme diffrente. Le troisime groupe comporte les combinaisons inconnues du franais hexagonal dont le statut locutionnel reste dterminer.
Certaines locutions apparaissent plusieurs fois dans les donnes. Cest le
cas de la locution faire attention qui, avec un total de cinq tokens (trois sous forme
13

Cf. von Polenz (1987) pour une critique du traitement lexicographique des verbes support
dans certains dictionnaires allemands courants.
14
Les affinits entre larticle dfini et larticle zro, soulignes par Frey, sont dailleurs
confirmes par les donnes o certaines combinaisons apparaissent avec et sans dterminant.
Tel est le cas pour fiait bangarre vs fiait le bangarre (trois occurrences pour la variante avec
article et une sans article), fiait Allah garibou vs fiait le garibou, fiait malin vs fiait le malin,
fiait coup-t-atat vs fiait le coup-tatat ou les coup-t-atats et fiait gurve (deux occurrences) vs
fiait le grve ou gurve (trois occurrences). La dernire locution montre en plus quen franais
hexagonal il existe galement des variantes (faire grve vs faire la grve).

180

Martina Drescher

ngative, deux sous forme affirmative), se trouve au premier rang. Avec quatre occurrences suivent les locutions faire piti et faire grve (dont deux avec le mot compos grve de faim). Ensuite, on a faire pardon avec trois, et faire cadeau et faire
mal avec deux occurrences. Les autres locutions ne sont attestes quune fois.
Le tableau suivant regroupe les dix locutions du premier groupe qui, part
la graphie, sont identiques en franais hexagonal et constituent donc le fonds commun.
Figure 1. Occurrences du fonds commun franais
corpus burkinab

attestation lexicographique

fiait abitraire
fiait tenchion (3 occurrences)
fiait pas tenchion (2 occ.)
fiait crdit
fiait gurve (2 occ.)
fiait gurve de faim (2 occ.)
fiait mal (2 occ.)
fiait marche nil
fiait pr
fiait piti (4 occ.)

faire qqn arbitre


faire attention
ne pas faire attention
faire crdit qqn
faire grve
faire grve de faim
faire mal
faire match nul
faire peur qqn
faire piti qqn

Sy trouvent les locutions avec le plus grand nombre de tokens (faire attention, faire piti, faire grve (de faim), faire mal). Avec un total de 19 occurrences, ce
groupe reprsente presque la moiti des occurrences du type faire + N. Aucune de
ces locutions nest mentionne dans les inventaires diffrentiels, consacrs explicitement aux emplois burkinabs, ce qui peut tre interprt comme un indice de leur
appartenance aux normes exogne et endogne.15
Le deuxime groupe est beaucoup plus htrogne. Il comprend neuf combinaisons qui lorsquon les compare avec leur quivalent en franais hexagonal
montrent certaines diffrences. Les carts concernent notamment la suppression du
dterminant (fiait ampoules, cadeau, mime soze, coup-t-atat, difference, malin, parenthsse), et, dans une moindre mesure, le choix du verbe (cours de soir) ou le redoublement dun constituant (fiait semblant-semblant). Une de ces combinaisons
apparat deux fois (faire malin), ce qui donne pour ce groupe un total de onze occurrences. Voici la liste des expressions que je cite pour une meilleure comprhension
avec leur contexte immdiat :

15

Lafage (1989, XXIV) insiste sur le caractre diffrentiel de son inventaire en soulignant
que seuls les carts par rapport aux usages de la langue-standard telle quelle apparat dans
les dictionnaires franais courants y sont rpertoris. Ce franais gographiquement non
marqu est reprsent par le Petit Robert (1972) qui sert de norme de rfrence.

Franais burkinab : les locutions avec faire

181

Figure 2. Occurrences attestes en franais hexagonal sous forme diffrente


corpus burkinab

attestation lexicographique

On va fiait semblant-semblant
a fiait ampoules
Mais y a des sarwices qui sontaient fiait cadeau lr namis
pis pagtenaires
Farance doivait poug fiait
mime soze
Ministaires sontent fiait loui
coup-t-atat
Vous connassent fiait difference
Si que vous v fiait malin, on
p poug fiait rciporcit fiait
malin
Ze vas fiait parenthsse
les zense sontent fiait cours de
soir oubein de adiltes solment

faire semblant de
faire des ampoules
faire un cadeau qqn
faire la mme chose
faire un coup dtat
faire la diffrence
faire le / son malin
faire une parenthse
suivre des cours du soir

Dans fiait semblant-semblant la modification par rapport lquivalent


hexagonal faire semblant concerne le redoublement du constituant semblant qui est
probablement d une interfrence avec les langues de contact o ce procd permet soit lintensification, soit la formation dun pluriel. Il sagit l dun phnomne
frquent dans le topolecte burkinab qui sobserve aussi dans les locutions fiait le
hoba-hoba, le woyo-woyo, le wanwan, le doum-doum, formes selon le mme modle.
Les expressions fiait ampoules, cadeau, mime soze, coup-t-atat, difference, malin, parenthsse se distinguent de leurs quivalents en franais hexagonal
par la suppression de larticle dfini ou de larticle indfini. Ces exemples indiquent
que la locution nest pas perue comme un tout, une unit invariable, tant donn
que la suppression de larticle touche galement des groupements de mots considrs comme figs dans le topolecte hexagonal. La rgle du franais burkinab qui
exige, du moins pour sa forme basilectale, une suppression du dterminant semble
donc primer sur le principe de stabilit de la locution. Tandis que, dans la plupart
des cas, labsence de larticle reste sans consquences au niveau du sens de
lexpression, cela ne vaut pas pour la forme fiait cadeau qui, du point de vue du
franais hexagonal, constitue un tlescopage o samalgament faire un cadeau
avec le sens de offrir un cadeau, et faire cadeau de avec le sens de pargner qqch
qqn. Daprs lIPLFAN (32004) qui liste cette locution, lambigut nexisterait
pourtant pas en franais burkinab o faire cadeau au sens de offrir un cadeau,
cadoter semble usuel.
La locution fiait coup-t-atat, dont les proprits formelles sont mise part
la suppression de larticle peu saillantes, mrite pourtant une attention particulire
puisquelle a acquis une nouvelle signification, tout fait usuelle en franais burkinab comme lindique son entre dans lIPLFAN (32004) qui ne mentionne que ce
sens figur : faire un coup dtat : loc. verb. BF (milieu urbain, chez les jeunes) :
prendre son (sa) fianc(e) ou son ami(e) qqn . La locution apparat dans Moi

182

Martina Drescher

Goama avec et sans dterminant, au singulier et au pluriel. Cest la possibilit dune


double lecture qui pourrait favoriser son emploi frquent.
Dans lexpression fiait cours de soir, on observe non seulement une suppression de larticle, mais faire semble y connatre aussi une extension smique
puisquil prend la place dun verbe plus spcifique. Alors que le franais hexagonal
accepte faire comme hyperonyme avec le sens de donner un cours, la substitution
nest pas possible quand le sens est suivre un cours. En revanche, le franais
burkinab neutralise cette diffrence entre suivre et donner. Lemploi de faire
la place de suivre semble conventionnalis puisque le IPLFAN (32004) liste la
locution faire un cours au sens de suivre un cours, en prcisant pourtant que cet
emploi serait spcifique au Sngal. La locution faire pardon montre la mme
tendance puisque faire peut y prendre le sens de demander et de accorder (cf. cidessous et Manessy, 1994b : 197) alors quen franais hexagonal ces substitutions
ne sont pas conventionnalises.
Le troisime groupe comprend les combinaisons de mots qui, selon les dictionnaires consults, ne font pas partie du franais hexagonal. Il sagit donc dun
groupe rsiduel, compos doccurrences dont le statut locutionnel reste dterminer.
On examinera notamment lesquelles de ces combinaisons sont usuelles en franais
burkinab. Sy trouvent les expressions suivantes :

Franais burkinab : les locutions avec faire

183

Figure 3: Occurrences statut locutionnel indtermin


corpus burkinab

attestation lexicographique

Bilaisse poug fiait Allah garibou

systme fond sur la mendicit


(cf. Prignitz, 1996a, s. v.)

poug fiait woya woya

ouyo-ouyo : (wouya-wouya.
wuya-wuya du dioula). 1. n. m.
BF pj. gueux, vagabond ; 2. en
mauvais tat ; faire le ouyo-ouyo
loc. verb. CI tre un va-nu-pieds,
un vagabond
(cf. IPLFAN, 32004, s. v.)
(se bagarrer)
(braconner)

fiait bangarre
Fiait barconnaze de viande de
cien
Mime poug fiait combinaison
coupl palc, coupl vnant,
tierc dans le dsogdre
ces ponts fiait inondactions
poug fiait pagcelles
faut fiait pagdon (4 occ.)
Si que vous v fiait malin, on
p poug fiait rciporcit fiait
malin
Y sontent fiait enfantine, CP 1
zousqu gagner le brousse
fiait Gnoko [prison civile de
Ouaga]

(combiner)
(inonder)
(parcelliser)
(pardonner, demander pardon)
(rciproquer (vx ou rgion.),
rendre la pareille)
PR faire II.3 exercer (une activit suivie)
par ext. faire lcole normale ; ellipt. : faire Navale
PR faire II.3 exercer (une activit suivie)
par ext. faire de la prison

le coq ai fiait cocorico


y prende le nom de Thomas
poug fiait fonds de coummigce

Seulement deux de ces expressions fiait Allah garibou et fiait woya woya
sont attestes dans les inventaires. Pour la premire locution on trouve chez Prignitz (1996a, s. v.) une entre Allah gariboutisme. Il sagirait dun emprunt larabe
qui serait driv de la formule de prire allah garibou, rcite par les lves des
coles coraniques qui font la qute. Selon Prignitz, lexpression dsigne un systme fond sur la mendicit . La locution avec le verbe faire ny est cependant pas
liste. Dans mes donnes, la variante fiait le garibou l avec article dfini et l postpos est galement atteste.16 Chez Prignitz (1996a, s. v.), on trouve une deuxime
entre garibou / garibout avec lexplication suivante :
16
Lemploi du verbe faire dans les deux expressions ne semble pourtant pas le mme. Dans
faire Allah garibou le verbe pourrait sinterprter comme un hyperonyme de dire, ce qui confrerait un statut dlocutif la tournure qui voque une phrase nonce typiquement par un

184

Martina Drescher
1. nom donn, par mtonymie dun mot de la prire quils rptent, aux lves de
lcole coranique, qui doivent solliciter laumne; 2. par ext. de sens pique-assiette,
habitu des ftes o lon reoit quelque nourriture.

La combinaison avec faire ny est pas mentionne. Dans lIPLFAN (32004)


aucun des collocants nest list. On peut en dduire que ces locutions sont spcifiques au franais burkinab.
Lexpression fiait woya woya napparat pas chez Prignitz. Par contre, elle
est liste dans lIPLFAN (32004) avec la graphie ouyo-ouyo et les variantes graphiques wouya-wouya et wuya-wuya, mais on cherche en vain la graphie woya-woya
utilise dans Moi Goama. Daprs cet inventaire, il sagirait dun emprunt au dioula,
particulier au franais burkinab, qui aurait la signification suivante :
1. n.m. BF pj. gueux, vagabond ; 2. en mauvais tat.

La locution faire le ouyo-ouyo au sens de tre un va-nu-pieds, un vagabond est galement liste et chose surprenante attribue au franais ivoirien.
Pour les autres combinaisons listes ci-dessus, il nexiste pas dentre dans
les inventaires. On y distingue cependant un sous-groupe assez homogne o faire
semble fonctionner comme verbe support (fiait bangarre, barconnaze, combinaison,
inondactions, pagcelles, pagdon). En franais hexagonal, on dispose gnralement
dun verbe simple pour paraphraser ces combinaisons (se bagarrer, braconner,
combiner, inonder, parcelliser, pardonner). Cela vaut galement pour lexpression
fiait rciprocit o un verbe simple rciproquer existe ; son emploi est cependant
jug vieux ou rgional par le Petit Robert qui propose comme quivalent courant
rendre la pareille . Bien que ces groupements de mots ne constituent pas des locutions au sens propre, ils connaissent nanmoins une stabilit qui est garantie par
un procd de formation commun, localisable un niveau linguistique plus abstrait
et dj voque plus haut (cf. chap. 4). Ce nest pas tant la combinaison singulire
avec son lexique spcifique qui parat fige, mais cest le moule syntaxique sousjacent qui semble pr-tabli. Ces patrons contenu lexical variable connaissent une
interprtation smantique constante et affichent une sorte didiomaticit structurelle
dont ltude se situe la frontire entre la phrasologie et la syntaxe. En tant que
verbe support trs gnral, faire se combine avec un grand nombre de prdicats
nominaux du type actionnel (cf. Giry-Schneider 1978 ; Detges 1996 : 4). Aussi
fonctionne-t-il souvent comme support de base , apte remplacer des verbes plus
spcifiques avec des valeurs stylistiques diffrentes :
Il existe souvent pour une mme classe smantique de prdicats, ct du support
le plus naturel, le plus frquent, dsignons-le par le terme support de base, un
grand nombre de formes suppltives, parfois appeles variantes qui relvent de niveaux stylistiques diffrents. (Gross 2004 : 348)

Vu la frquence de faire dans les donnes analyses ici, on pourrait mettre


lhypothse dune prfrence pour la variante de base au dtriment dune plus
mendiant. Allah garibou serait alors une citation fige devenue une dsignation. Par contre,
dans lexpression avec article dfini (faire le garibou), garibou serait une dsignation mtaphorique pour mendiant et la combinaison ressemblerait plutt une construction avec faire
comme verbe support dont la forme synthtique correspondante serait mendier.

Franais burkinab : les locutions avec faire

185

grande variation stylistique. Celle-ci pourrait avoir ses origines dans une rduction
des possibilits dexpression due au fait que le franais est pour la plupart des locuteurs burkinabs une L2. part une influence de lacquisition, on pourrait y voir
aussi un reflet de loralit. tant donn que notre corpus est relativement restreint,
de telles gnralisations paraissent cependant un peu htives17. Il reste que les constructions verbe support tmoignent de la productivit du principe danalycit dans
le topolecte burkinab, qui ne se distingue pourtant pas fondamentalement du franais hexagonal o ce procd de formation est galement attest. Finalement, il nest
pas exclu non plus que la frquence de ces constructions sexplique, du moins en
partie, par leurs caractristiques aspectuelles. Thun (1981 : 335) constate pour les
constructions avec faire en franais hexagonal :
Pour les trois types actionnels (faire pression, faire route, faire dodo) la valeur gnrale de lunit complexe nous semble tre celle dune action considrs [sic!]
dans son effet, autrement dit, la mise en relief de leffet.

Cette mise en relief de leffet repose sur une


diffrenciation catgorielle des mots franais, plus prcisment : la signification des
catgories verbales. Le type actionnel se base sur le sens actionnel de la catgorie
verbale verbe.

Une analyse de ces constructions dans leurs contextes respectifs permettra


de vrifier si elles possdent ce trait aspectuel en franais burkinab aussi.
Quant fiait enfantine, CP 1 et fiait Gnoko, ces groupements de mots ne
semblent pas conventionnaliss. Ils illustrent plutt des aspects spcifiques de la signification du verbe faire, que le Petit Robert traite dans larticle correspondant sous
II. 3 et paraphrase par exercer (une activit suivie) , en donnant pour le franais
hexagonal les exemples faire Navale et faire de la prison qui semblent identiques
lusage burkinab. Dans fiait cocorico et fiait fonds de coummigce il ne sagit pas
de locutions non plus. Ces occurrences tmoignent davantage dune extension smique du verbe faire qui peut tre substitu par un hyponyme plus prcis, p. ex.
chanter cocorico, pousser un cocorico ou tablir un fonds de commerce.18

7. En guise de conclusion : convergences et divergences en franais burkinab


Alors que Lafage (1989) niait lexistence dune norme endogne au Burkina Faso, la situation a certainement chang depuis. Que rvlent les rsultats des
analyses prcdentes par rapport aux tendances de divergence ou de convergence
luvre dans ce topolecte du franais ? Dans quelle mesure les locutions avec faire
17

En se basant sur un corpus de presse du Bnin, Stein (2003 : 10) constate que le verbe
entreprendre y largit son profil combinatoire au dtriment de faire. Ces rsultats appellent
aussi une vision plus nuance de lexpansion de faire dans les topolectes africains.
18
En principe ces exemples appartiennent donc au groupe A de Frey (1998). La notion
d extension smique semble nanmoins contestable lorsquelle est applique des verbes
comme faire qui nont quune comprhension rduite. Schwarze (1995 : 212) souligne juste
titre que la polysmie nexiste pas ou est trs rduite dans le cas des mots avec une signification trs vague. Lextension smantique est en quelque sorte inhrente la signification de
base de faire.

186

Martina Drescher

participent-elles la formation dune norme dusage spcifiquement burkinabe ?


Dabord, les analyses montrent que les emplois de faire relevs dans les donnes se
recoupent en grande partie avec lusage hexagonal de ce verbe. Elles confirment
donc les rsultats de Frey (2007 : 102) qui, dans son analyse contrastive des varits
hexagonale, camerounaise et burundaise, arrive la conclusion que les diffrences
ne rsident
pas tant dans le fonctionnement linguistique que dans lusage sociolinguistique.

Certains carts ont t interprts comme spcificits diatopiques, alors


quil sagissait en fait de traits diastratiques ou diaphasiques que les topolectes africains, considrs souvent sous leurs formes orales, partagent avec les varits respectives du franais hexagonal. Cela vaut aussi pour nos donnes o bien quelles
soient tires de la presse crite la dimension diastratique joue un rle important.
Daprs Prignitz (1996 : 403), le langage de Moi Goama peut tre interprt comme
une transcription du parler de la rue . Il correspondrait un franais populaire qui
reprsenterait la forme vernaculaire du franais burkinab et partant sa norme endogne. Or, il est vident que, mme si la rubrique Moi Goama a la rputation de donner une voix lhomme de la rue, il ne sagit pas dun franais populaire, mais dun
pastiche de ce franais, dont limitation nest pas toujours consistante. Ainsi trouvet-on, ct de constructions morphosyntaxiques typiques dun franais basilectal,
un vocabulaire parfois trs recherch et seulement superficiellement burkinis
travers la graphie. Les locutions du type faire + N apparaissent alors comme un
moyen parmi dautres pour donner une touche populaire au parler de Goama. Le
langage de Moi Goama correspond probablement limage que les intellectuels qui
forment le lectorat du Journal de Jeudi se font du basilecte burkinab. Si elle ne
propose pas une image fidle du vernaculaire, la rubrique offre nanmoins un regard
sur les reprsentations qui y sont attaches et donne ainsi accs sa valeur symbolique. De plus, lemploi intentionnel et parfois ludique de formes divergentes indique que les locuteurs burkinabs ont conscience des diffrents lectes et que, par
consquent, la norme endogne gagne effectivement des contours plus prcis. Lors
des analyses, il faut pourtant garder en tte que lon a affaire une transposition
mdiale qui vise des buts spcifiques. Dans les mdias, les varits non standard
servent notamment comme marqueurs dauthenticit, tout en confirmant des strotypes sociolinguistiques. Et Moi Goama tire certainement profit de cet effet folklorisant (Gadet 1992 : 13), car cest du dcalage entre un langage apparemment trs
basilectal et des sujets politico-conomiques complexes que naissent les effets comiques qui divertissent un public compos avant tout de gens instruits.

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ANALYSE MORPHOSYNTAXIQUE DU MORPHME L


EN FRANAIS PARL EN RPUBLIQUE DU CONGO
douard Ngamountsika
Universit Marien Ngouabi

Introduction
Cet article se propose de mener une tude morphosyntaxique du morphme
l en franais parl en Rpublique du Congo (dsormais FPC). En effet, lanalyse du
morphme l en francophonie a donn lieu une littrature abondante. Il est ainsi
observ dans la quasi-totalit des varits de base franaise en France (Barbris 1987 & 1992), en crole (Ehrhart 1993, Neumann 1985, Valdman 1978, Ludwig
& Pfnder 2003), en franais du Canada (Vincent 1981, Fournier 1988, Wiesmath 2003) et en franais parl dAfrique (Hattiger 1983, Canut 1998, Ploog 2006,
Lafage 1985, Quefflec et alii 1997, Italia 2006, Massoumou et Quefflec 2007). Il
se dgage de cette littrature que le morphme l a plusieurs fonctions, entre autres
celle dactualisateur du substantif. En franais dAfrique cependant, le fonctionnement de l nest toujours pas peru de la mme faon dans toutes ces varits. Sa
prsence est souvent explique par des interfrences entre le franais et les substrats
africains1. Or, comme le soulignent Ambroise Quefflec et alii (1997 : 65), en franais africain, le sur-emploi du dictique l en position post-nominale permet
dactualiser commodment le substantif, tout en respectant les rgles de la languecible . Nous nous proposons de vrifier ou dinfirmer partir du FPC cette hypothse de l actualisateur du substantif qui nest pas dmontre.
En quoi cet actualisateur du substantif est-il propre au FPC ? Son usage se
rencontre-t-il dans dautres varits du franais parl en francophonie ? Quelles sont
les raisons du sur-emploi constat ? Il sagit pour nous dtudier la nature et la fonction de l comme actualisateur dmonstratif du substantif en franais. Dans un premier temps, il sagira de rendre compte des diffrents travaux en francophonie. Il sera question, par exemple, dtudier les diffrentes valeurs de ce morphme. Dans un
second temps, il sera question dune prsentation du corpus FPC et de lanalyse distributionnelle de l dans ce corpus. Dutiles comparaisons se feront avec dautres
varits du franais.

1. Prsentation du corpus
Notre corpus sinscrit dans le projet sur le franais parl en Rpublique du
Congo en cours de ralisation. La partie transcrite comporte 56.668 mots et repose
sur les enregistrements effectus de 2003 2004 Brazzaville en Rpublique du
Congo dans le cadre de notre thse de doctorat. Il est constitu de douze textes com1
Ce point de vue est trs discutable dans la mesure o le phnomne est relev presque partout en francophonie. Les raisons sont donc trouver dans le fonctionnement rel de la langue
franaise ou encore de lapprentissage du franais.

190

douard Ngamountsika

portant un monologue, et des dialogues runissant deux, trois, cinq et six locuteurs
engags dans une interaction. Ils ont t enregistrs par un chercheur dtenteur dun
DEA. Les enregistrements ont eu lieu dans diffrents cadres comme les buvettes, les
rues, la Facult des Lettres et le restaurant universitaire. Cette diversification de lieu
denregistrements a favoris le recours plusieurs situations. Cette libert dans le
choix du contexte denregistrement sexplique par la recherche de la diversit, de la
spontanit et du naturel.
La dure des enregistrements varie entre 15 et 60 minutes. La dure de lenregistrement est fonction de la disponibilit des locuteurs2. Une fois le corpus constitu, nous lavons transcrit avec le logiciel Transcriber qui offre la possibilit
daligner du texte et du son selon le protocole du Groupe Aixois de Recherche en
Syntaxe (GARS). Les fichiers audio sont au format Wav. Ils ont t enregistrs
selon les normes en la matire (44.1000 MHZ en 16 bits) pour favoriser une bonne
audition.
Lobjectif du corpus nest pas certes de travailler sur la reprsentativit
quantitative3 du corpus mais au contraire sur sa qualit. Tout en sachant avec MariePaule Jacques (2005 : 27) que
la question de la reprsentativit est intrinsquement lie celle de la gnralisation.
La possibilit de gnralisation est un autre aspect qui suscite la critique. En effet, la
question se pose, pour la linguistique de corpus, de savoir jusquo extrapoler les
observations, jusquo tendre les hypothses et les explications.

Pouvons-nous donc gnraliser nos observations et postuler que les restructurations observes dans notre corpus sont extrapolables la parlure quotidienne de tous les Congolais ? Nous parlerons plutt dune tendance, en ce sens que
les restructurations sont souvent attestes hors de notre pays. Jacques (ibid. : 28)
poursuit en ces termes :
La question, pour la linguistique de corpus, est double : dune part, se donner les
moyens de dterminer la reprsentativit dun corpus, cest--dire dindiquer de
quel ensemble plus vaste il relve, dautre part, poser de cette faon le cadre et les
limites possibles de gnralisations.

Nous pensons que notre chantillon est reprsentatif du FPC et quil permet
une analyse syntaxique du morphme l.
Lobjectif vis est celui de dcrire comment les locuteurs congolais emploient le morphme l pour actualiser le substantif en sappuyant sur deux approches : smantique et syntaxique. Lapproche smantique est incarne par la psychomcanique du langage de Gustave Guillaume qui sintresse aux processus de la
2

Selon Claire Blanche-Benveniste, il faudrait pour une thse au moins 70 heures denregistrements. Nous ne partageons pas ce point de vue. Vouloir faire 70 heures denregistrements demande un travail qui dpasse le cadre dune thse dont la dure recommande est de
trois ans. Nous ne faisons pas une tude quantitative des corpus mais une analyse qualitative
en vue de dgager les tendances dominantes du FPC. Nous partageons par contre le point de
vue de Labov soulignant quun corpus, quelle que soit son ampleur, ne contient jamais toutes
les formes et toutes les constructions dune langue donne.
3
Dun point de vue numrique, notre corpus nest pas reprsentatif. Un objectif de reprsentativit serait un leurre. Ce qui nous intresse, cest au contraire le prlvement dun chantillon en termes de qualit.

Le morphme l en franais parl en Rpublique du Congo

191

dtermination nominale. Selon cette approche, le dterminant actualise le substantif


dans son passage de la langue en discours. Lapproche syntaxique par contre se proccupe dtudier les emplois, le fonctionnement et la combinatoire des dterminants
du substantif. Voyons ce que disent les grammaires franaises de ce morphme.

2. Selon les grammaires


Dans les grammaires franaises l a deux natures : adverbe ou interjection.
Comme adverbe, il admet plusieurs valeurs.
L adverbe
La dfinition de ladverbe quon retrouve chez Gustave Guillaume et que
reprend Grard Moignet (1981 : 50) est la suivante : une forme linguistique destine apporter un apport smantique un adjectif ou un verbe et non au substantif.
Il est incident ce qui de soi est incident extrieurement, une incidence. On le dfinit ainsi par lincidence du second degr . De ce point de vue, le morphme l
nest quune simple particule place aprs le substantif dtermin et rattache celui-ci par un trait dunion : ce cahier-ci, ces gens-l soulignent Chevalier et alii
(1997 : 240s). Une simple particule que ces auteurs hsitent nommer. Il est juste
considr comme un adverbe de renforcement pour rendre la dsignation plus prcise. Cest dailleurs lide que corrobore Moignet (1981 : 209) dun l adverbe qui
en position enclitique [] ajoute une indication locale un support qui peut tre le
pronom pseudo-dmonstratif celui (celui-ci, celui-l, ceci, cela), le substantif amen
par larticle dmonstratif (ce chemin-ci, ce chemin-l) ou le prsentatif verbal voi(voici, voil) . Cependant, A.-M. Knutsen (2007 : 168s) estime que cet lment
pourtant frquent dans le discours oral, que ce soit en franais parl de France ou
dans les autres varits dites priphriques, nest pas dot dune tiquette particulire et, par consquent, dexistence structurale relle dans le systme franais .
Dans lexemple : cette femme-l ou femme-l, le morphme l na aucune incidence lincidence interne du verbe ou de ladjectif (Soutet 1989 : 65), mais est au
contraire un actualisateur du substantif femme. Cette particule sest mute en actualisateur de ce substantif. Nous assistons la grammaticalisation de ce morphme en
actualisateur dmonstratif du substantif.
Ce l de clture selon lexpression de J.-M. Barbris (1990 : 564) nest
plus seulement considr en franais parl comme un adverbe mais aussi comme
actualisateur du substantif. Il y a certes des cas o l acquiert la nature dun dterminant mais aussi dun adverbe dans la mesure o lincidence externe de ladverbe
modifie la smantse du verbe.

3. Quelques valeurs du morphme l


Au regard des diffrents travaux sur le morphme l, il se dgage quil a
plusieurs valeurs en franais parl en francophonie.

192

douard Ngamountsika

a. Le morphme l sans valeur prcise


Dans son article intitul Cest ici ou l ? Cest ici l , Diane Vincent
(1981 : 237) peroit l comme un lment phatico-ponctuant qui correspond des
mots ou expressions qui perdent, en contexte, leur contenu rfrentiel et leur fonction syntaxique pour ntre plus que des formules rituelles . Elle considre que
les phatiques-ponctuants ont une probabilit plus grande dapparatre des endroits stratgiques dans le discours, par exemple avant une apposition, aprs une topicalisation, la fin dune incise, aprs un verbe performatif, etc. (Vincent,
ibid. : 235).
b. L ayant une valeur dmonstrative
En franais antillais, tout comme dans dautres varits du franais parl
l possde toute une gamme de fonctions pragmatiques dont le point de dpart
semble tre la fonction dmonstrative , soutiennent Ralph Ludwig et Stefan Pfnder (2003 : 270). Ces auteurs montrent que le l / la quils tudient se situe principalement dans une fonction pragmatico-dmonstrative.
c. L ayant une valeur dfinie ou dmonstrative
Lusage de l a beaucoup t tudi en franais parl abidjanais (FPI). Dans
sa thse4, Hattiger (1983 : 81) tablit un systme dactualisation du substantif bipartite opposant le dterminant zro, qui marque lindtermination, et le dterminant l,
qui a une valeur dfinie ou dmonstrative. Dans ce systme, l correspond tantt au
dmonstratif du franais avec une valeur dictique, tantt au dfini avec une valeur
anaphorique. La valeur de l est ainsi rapproche de celle dun dterminant
postpos, comme dans les croles o l apparat galement sous une forme intermdiaire entre le dfini et le dmonstratif franais. Raphal Wiesmath
(2003 : 288) constate que la valeur la plus note de l est celle de la particule dmonstrative.
Knutsen (2007 : 156) affirme que la valeur dmonstrative en franais
abidjanais est souvent exprime par le morphme l . Aussi est-elle dun usage en
FPI moins frquent. Cest dailleurs le point de vue de Jabet (2005 : 84) qui constate
que sur un total de 613 dterminants nominaux, on compte peine 11 dmonstratifs . La raret relative des dmonstratifs en FPI sexplique par le rle important
jou par le morphme l. Car en ralit, l y apparat comme le dterminant nominal unique , prcise Katja Ploog (2006 : 304, 307). Elle indique cependant aussi
que le FPI possde un marquage nominal binaire qui oppose la dtermination au
paradigme postpos l .
Or, Valdman (1978 : 44) fait tat dun systme dactualisation labor voquant les traits des parlers franco-croles. Outre certains traits gnraux propres un
grand nombre de pidgins (absence des distinctions de genre et de nombre, agglutination du dterminant au nom et emploi de syntagmes prpositionnels rgis par pour
dans lexpression de la possession), Valdman dcrit un systme de dtermination
4

Nous nous inspirons du rsum fait par Knutsen, op. cit., p. 168.

Le morphme l en franais parl en Rpublique du Congo

193

exprim par des postpositions : l frubit-leur les fruits, l fruit- ce fruit-l. Ces
constructions tmoignent selon lauteur, dune part, dun loignement du franais
parl de France vers un franais autonome, et dautre part, dune laboration par
rapport au systme simplifi du pidgin. Par consquent, lauteur nexclut pas la possibilit de crolisation de cette varit, condition que le rle de la varit dpasse
celui de lintercomprhension dans des situations transitoires et que le degr
dexposition la varit standard (mdias de masse oraux, scolarisation) soit faible.
d. L ayant une valeur dmonstrative et emphatique
Quefflec et alii (1987 : 194) analysent l comme une particule emphatique, marque dinsistance postpose aux nominaux, aux verbaux et aux phrases.
Cest dailleurs le point de vue que soutient Suzanne Lafage qui considre son tour
l comme une simple particule dmonstrative et emphatique. En effet, dans Le
lexique du franais de Cte dIvoire (2002 / 2003 : 525), elle reprend en quelque
sorte la dfinition de Quefflec:
L, particule dmonstrative ou emphatique, adv. usuel mais plus frq. dans le
basilecte, oral surtout. Particule extrmement frquente, postpose un nom
prcd ou non dun dterminant, un adverbe ou mme une proposition. Sa
fonction est gnralement demphatiser lgrement llment quelle marque. Dans
le basilecte, le nom suivi par cette particule nest pas prcd dun dterminant. La
valeur est simplement dmonstrative. Vous, cest votre imagination-l qui marche.

Il se dgage de cette affirmation que le morphme l a une valeur dmonstrative. Nous lisons presque la mme dfinition de l, particule dmonstrative ou
emphatique. Marque dinsistance post-pose aux nominaux, aux verbaux et aux propositions chez Omer Massoumou et Ambroise Quefflec (2007 : 210). Contrairement au franais parl de Cte dIvoire o l est trs frquent chez les peu lettrs,
ces auteurs dmontrent, par ailleurs, que l ne semploie pas seulement chez les locuteurs basilectaux mais aussi chez les locuteurs acrolectaux notamment dans la
presse et dans la littrature congolaises.
1. la veille des vnements de Mindouli, javais dit quil faut couter les gens-l
qui se battent. (Les chos, 24/04/01)
2. Ah, ces trangers qui viennent de loin l, nous devons bien nous en mfier
deux. (Djombo, 2000, 134)

Cette observation de Quefflec et Massoumou distancie dj lusage de l


en FPC du FPI. En effet, lemploi standard des dmonstratifs en FPC relverait donc
dun apprentissage scolaire mieux assur, lorsquon sait que le Congo a un taux
dalphabtisation de prs de 80 %. Il marque cependant une tendance centripte du
FPC.
On remarque par ces trois approches des particularits du franais
dAfrique que la nature de l est polymorphe. Au regard de toutes ces diffrentes
valeurs de l, il se dgage lide quil sagit dun actualisateur dmonstratif du
substantif. Il convient maintenant de regarder les diffrents environnements dans
lesquels apparat l en FPC.

194

douard Ngamountsika

4. Distribution syntaxique de l en FPC


L postpos au substantif semploie dans trois contextes, comme le montre
le tableau suivant :
l

Rels

Art. + N + l

79

50

Dmonstratif + N+ l 64

40,50

Possessif + N + l

15

9,50

Total

158

100

La structure syntaxique la plus usite dans notre corpus est le quantifiant


bipolaire Article + N + l (50 %), au dtriment du caractrisant Dmonstratif + N + l (40,50 %). Cette dernire construction correspond la structure apprise
lcole o lon enseigne aux apprenants placer l aprs un substantif prcd du
dterminant dmonstratif. Et pourtant, elle est la forme la plus employe en franais
au Gabon (Italia 2006 : 282). La prdominance du quantifiant bipolaire sexpliquerait-elle par linfluence de la norme scolaire, lorsquon sait que cest la premire
forme de dterminant enseigne lcole primaire ? Lemploi du quantifiant bipolaire tant anaphorique dans lidognse des locuteurs. Comme pour le Gabon, la
construction avec le quantifiant-caractrisant Possessif + N + l est la forme la
moins employe avec 9,50 %. Nous notons galement la quasi absence de la squence + N + l dans notre corpus. Cette construction est pourtant rcurrente en
franais parl de Cte dIvoire.
Nous pouvons remarquer que lusage du quantifiant bipolaire, du caractrisant et du quantifiant-caractrisant sont tous des dterminants dfinis actualisant le
substantif suivi de l, marquant le rle que joue le dterminant dfini devant un
substantif. Ces actualisateurs anaphoriques dsignent un lment ou un tre particulier pralablement voqu et souvent connu du locuteur. Comme le souligne
dailleurs Danielle Leeman (2004 : 44) propos des dterminants dfinis, ils ont
en commun de prsupposer que le rfrent du nom est identifiable par linterlocuteur : il sait de quoi il sagit, soit par le cotexte (linguistique), soit par la situation,
soit parce quil partage le mme monde communicationnel que le locuteur.
4.1. Le quantifiant bipolaire Article + N + l
Il sagit de la structure la plus atteste dans notre corpus comme nous
lindiquons supra. Le morphme l clt le substantif prcd dun article dfini ou
indfini. En 3, il est anaphorique, le substantif femme tant dj voqu. L remplit
ainsi la fonction du dterminant dfini qui fait rfrence des individus identifiables par le rcepteur partir de la classe reprsente par le nom (Riegel et alii
1994 : 153) :

Le morphme l en franais parl en Rpublique du Congo

195

3. ce que la femme disait personne ne pouvait encore lcouter parce que on se disait la femme-l a donn largent chez quelquun. (RJCE5, 19, 15ss)

En 4, le morphme l nest pas anaphorique ; pour cerner le rfrent, seul


lunivers partag entre le locuteur-allocutaire permet une saisie relle du blanc :
4. le monsieur en question stait fait tuer par un blanc-l je ne sais pas si [].
(Mbvuru, 131, 23)

Par contre, dans lexemple 5, le morphme l a une valeur dictique appuye par le verbe mettre qui insinue un mouvement, une dsignation :
5.

oh les grades-l quon ma quon navait pour pour mettre les-grades-lcest pas pour donner conseil aux gens cest pour travailler.
(Campagne, 53, 3)

On remarque dans ces diffrents exemples la valeur anaphorique quapporte le dterminant l. Cette valeur nest autre que, selon Gustave Guillaume
(1919 : 223), lextension anaphorique qui est un retour de la pense ce qui a t
antrieurement son objet [] ou renvoie une ide particulire inscrite dans la mmoire . Gustave Guillaume prcise encore que les articles anaphoriques se rencontrent devant des ides de deux sortes : les unes, rtrospectives, ont trait quelque
chose qui a eu lieu, les autres, prospectives, quelque chose quon prvoit . Tous
les rfrents de l des exemples de notre corpus se focaliseront dans ce schma
rtrospectif ou prospectif.
4.2. Le caractrisant Dmonstratif + N + l
Le dmonstratif semploie, selon les grammaires scolaires, avec un rfrent,
situationnel ou discursif. Il voque, selon Grard Moignet (1981 : 170), la personne dune smantse prsente en mmoire ou en situation . Marc Wilmet
(1986 : 160) analyse, quant lui, les dmonstratifs ce(t), cette, ces en quantifiant
de la srie LE, plus une caractrisation tour tour ostensive, anaphorique ou cataphorique : CE livre = p. ex. le livre que je montre, ou dj nomm, ou dont il
sera parl . La valeur endophorique du caractrisant dmonstratif apparat dans les
exemples ci-aprs o les dterminants sont anaphoriques.
En 6, le morphme l est anaphorique dans la mesure o les substantifs cobras et Angolais, dsignant les miliciens venus combattre aux cts du prsident
Denis Sassou Nguesso pendant les troubles sociaux politiques de 1997, ont pralablement t nomms dans ce rcit :
6. avec laide de Dieu ces cobras-l ces angolais-l ne vont pas ne vont pas
pntrer. (QMG, 61, 6)

De mme quen 7, cette antilope-l est anaphorique en ce sens que le


substantif a aussi t nomm en discours. Le morphme l ne joue en quelque sorte
quun rle de rappel :

RJCE, Mbvuru, QGM, AS, Campagne sont les noms des corpus, le premier numro renvoie
la page et le deuxime la ligne.

196

douard Ngamountsika
7. peut-tre euh dans une fort vous apercevez euh une antilope qui passe euh moi
je pense que vous ne serez pas en mesure de pourchasser cette antilope-l il
faudrait que vous consultez euh celui qui vit. (AS, 170, 12ss)

Dans lexemple suivant, le caractre de rappel quapporte le morphme au


substantif est aussi not. Il sagit ici dune anaphore situationnelle o ce type-l
renvoie au chmeur dont il a t question en amont :
8. Il apprend que sa fille est grosse qui ta grossi + oh ce ce en quil parait
type-l ce type-l il na pas de salaire. (AS, 187, 118s)

Avec la valeur endophorique du dmonstratif1 + N + l2, nous avons en


quelque sorte deux actualisateurs. Le premier permet au substantif de passer du
monde virtuel au monde matriel tandis que le deuxime, lui, sert dappui. Il apporte
une valeur supplmentaire au substantif.
4.3. Le quantifiant-caractrisant Possessif + N + l
Selon Marc Wilmet (op. cit. : 108), la caractrisation possessive fait endosser au possesseur la possibilit de lassertion . Cette assertion introduit un savoir partag entre deux termes dans le discours. La construction anaphorique relve
sur le plan cognitif dun savoir partag entre les locuteurs dont le rfrent est maintenu dans leur mmoire en discours. Corblin considre (1995 : 18, 21) qu une focalisation antrieurement tablie sur un item spcifique vers lequel le locuteur a
orient lattention du destinataire auparavant est maintenue ou encore quil y a
maintien du champ dattention du destinataire, et ce, au moyen de lanaphorique.
Pescheux (2008 : 3) prcise quau sein du discours, le savoir est partag , entre autres, en ce que loccurrence de lanaphorique prsente un lment de
connaissance dj connu des deux participants linteraction (locuteur et interlocuteur), parce que cet lment est prsent dans la source .
En effet, la cooccurrence du morphme l avec le possessif dsigne des
tres particuliers humains (enfants, parents) et un pays particulier (pays). Or, la saisie de lusage de mes enfants-l dans lexemple 9 est trs ambige, en ce sens
que le possessif, quoique actualisant enfants, nest ni anaphorique ni cataphorique.
Le fonctionnement de l dans ce cas se rfre au contexte nonciatif du fait que le
rfrent na jamais t voqu mais il est dductible de la situation dnonciation
ou ce que lon pourrait appeler le savoir partag des interlocuteurs (Knutsen 2007 : 173). Dailleurs, il sagit des policiers, des mange-mille 6 de la circulation routire qui ranonnent les chauffeurs et les receveurs de bus. En invoquant ces
enfants, ils exigent un pourboire :
9. tu viens tu lui corrompre quand mme quelquun que vraiment comme vous
tes aujourdhui je suis policier quand mme jai vu que non vous avez un
erreur que vous avez fait je peux tappeler pour donner seulement quand mme
quand mme que prochainement faut pas faire comme a mais vous verrez
seulement donnez vos dossiers de vos permis quest-ce quil y a oh voil
que le motif tu as fait comme a tu as fait comme a les clignotants ou
6
Cette particularit lexicale, mange-mil ou mange-mille renvoie aux policiers de la
circulation routire qui prodiguent rarement des conseils aux chauffeurs et receveurs de bus
mais les ranonnent.

Le morphme l en franais parl en Rpublique du Congo

197

bien les freins mains tu nas pas de(s) frein(s) tu nas pas des clignotants
mais portez seulement manger moi jai laiss mes enfants l.

En 10, l a une valeur exophorique. La notion est comprise par rfrenciation au contexte, lallocutaire nous montre un petit crochet l-haut :
10. par hasard tu ne fais jamais un petit crochet l-haut l o vit tes vieux parents
l. (AS, 185, 14s)

Dans lexemple suivant, nous avons une cataphore ; le rfrent pays


dont il sera parl est le Congo.
11. L1 : quest-ce quon fera lan prochain pour quil ny ait plus de fuite. L2 :
pour quil ny ait plus de fuite notre pays l le Congo mais cest dire pour quil
ny ait pas de sujet. (FM, 15, 4ss)

En ralit, en disant possessif + N + l, il semble que le locuteur


fasse allusion au fait que celui qui coute sait plus au moins ce dont on parle. Cela
dans le sens dun renvoi un savoir que les interlocuteurs partagent. Cela peut tre
parce quon en a dj parl un peu auparavant, dans le mme entretien. Ou bien,
parce quon en a parl bien avant, il y a longtemps. Il se dgage en interaction une
forme dallusion au dj-dit.

5. L est-il un double actualisateur ?


En FPC, le morphme l est postpos au substantif prcd dun actualisateur. Il est un complmentaire du dterminant aussi bien dans lemploi distributionnel que dans lemploi smantique (Italia 2006 : 289). Le dterminant l participe ainsi la dtermination nominale, en apportant un lment de plus que le dterminant initial est inapte apporter. De ce point de vue, nous estimons que la varit du FPC est proche de celle du Gabon et du franais de France7. Cette diffrence
serait lie linfluence de la norme scolaire en FPC. Ce morphme sert de
renforcement du substantif. Contrairement cet usage, dun point de vue syntaxique, le morphme l se distancie du FPI o nous assistons une forme de crolisation du franais. Dans cette varit, le rle du dterminant, dmonstratif ou dfini, est rempli par l post-substantif, laissant ainsi un espace vide avant le substantif (Italia 2006 : 290). Toutefois, on peut se demander, la suite de Franoise Gadet (2011 : 252), dans quelle mesure un phnomne observ est spcifique des
exemples relevs en Afrique. Tout le monde a pu assister lune de ces discussions
rcurrentes : interlocuteur A : jai isol un phnomne typique du franais
dAfrique (ou du franais dailleurs) interlocuteur B : je le connais aussi dans
mon lieu, qui na rien voir avec lAfrique. Les deux types de rponses possibles,
sans aucun doute justes, apparaissent nanmoins insuffisantes : 1) certes, le
phnomne existe ailleurs, mais il y est moins frquent ; 2) il existe ailleurs, mais
avec un autre investissement socio-stylistique de la part des usagers.
Cest probablement le cas de cet emploi de l en FPC. Nous navons choisi
que des cas o il apparat dans un environnement prcd du substantif. La nature
7
Cette affirmation ncessiterait la constitution des corpus cologiques du franais parl dans
les diffrentes aires francophones. Ce corpus permettrait des analyses et dutiles comparaisons sur plusieurs aspects du franais.

198

douard Ngamountsika

rcurrente du l en franais parl le dsigne comme actualisateur dmonstratif du


substantif. Il est en quelque sorte un double actualisateur du substantif dans la mesure o son apport au substantif est indniable.

Pour conclure
L fait partie de lassiette du nom. Il apporte un support supplmentaire
ce dernier. Aussi a-t-il une distribution dactualisateur postpos du substantif en
FPC, celui-ci tant prcd du dterminant. Le morphme l fonctionne de manire
privilgie en cooccurrence, soit avec le dmonstratif, qui permet de distinguer une
certaine partie des lments de lensemble, soit avec larticle dfini, qui selon
Marc Wilmet (1986 : 103), fait rfrence la totalit des lments de lensemble indpendamment de sa population, dans un rapport dinclusivit et dunicit, soit avec
le possessif. Contrairement au FPI o l occupe directement la place du dterminant
en FPC, il vient en complment au dterminant premier du substantif. partir de
quelques exemples prcis du FPC, nous avons dmontr la valeur dactualisateur
la suite de Quefflec. Ainsi, l serait classer parmi les dterminants dmonstratifs
du substantif. Son usage de supplment dactualisateur se rencontre certainement
dans dautres varits du franais parl. Mais la spcificit en FPC serait au niveau
quantitatif par rapport dautres aires linguistiques francophones. Aussi conviendrait-il de mener, par exemple, une recherche sur ce dterminant partir dchantillons larges de corpus du franais parl, afin de rendre fiables nos rsultats.

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BON, MARQUEUR DISCURSIF EN FRANAIS PARL AU MALI


Ingse Skattum
Universit dOslo, Norvge

1. Introduction
Depuis quelques dcennies, les marqueurs discursifs (MD)1 sont trs en
vogue comme sujet dtude (Dostie et Pusch 2007 : 3). Dans lintroduction au numro de Langue franaise que les auteurs rdigent sur le sujet, ils font tat des caractristiques habituellement considres comme constitutives des MD : ils appartiennent aux classes mineures et sont morphologiquement invariables, ne contribuent pas au contenu propositionnel des noncs, sont prosodiquement indpendants
et optionnels sur le plan syntaxique (nentrant pas dans une structure argumentale,
tout en occupant diffrentes positions), ont un rle au-del de la phrase, relevant de
la macro-syntaxe, se distinguent des classes majeures invariables des adverbes (qui
peuvent entrer dans des structures argumentales), des conjonctions (qui ont un rle
intra-phrastique), et des prpositions (qui introduisent un circonstant ou largument
dun prdicat). Les MD se construisent pour une part importante partir de la dcatgorisation / recatgorisation dunits appartenant initialement dautres classes
grammaticales. Ils ont ainsi souvent un correspondant non discursif sur le plan de la
forme (bien adverbe / bien MD). Lunit non discursive est souvent lunit source
du MD. Les MD peuvent aussi tre complexes, forms de plusieurs mots (bon ben,
enfin bref) ou dune expression verbale (je pense, tu vois). Toutes ces units sont
particulirement usites dans la langue orale, notamment dans des situations dinterlocution.
Dostie et Pusch estiment que les recherches sur les MD sont plus dveloppes dans les traditions allemande et anglo-amricaine que dans la tradition franaise. Cela vaut en particulier pour la variation. Si celle-ci se laisse souvent expliquer par des schmas smantiques gnraux sous-jacents comme la pragmaticalisation dunits lexicales pleines, on observe aussi des variations diatopiques : usage
rgional, marqueurs ns du contact de langues (facteur intersystmique), et lextension de ces units en fonction de facteurs intra- et extrasystmiques.
Quant lAfrique francophone, lapproche pragmatique est encore moins
dveloppe que pour les franais de France ou du Canada (Drescher & NeumannHolzschuh 2010b : 10). Or, selon G. Manessy (1992 : 63s), la caractristique la plus
saillante du franais oral, en Afrique comme ailleurs, est prcisment les appuis du
discours .
M. Drescher & I. Neumann-Holzschuh (op. cit : 10) citent, sans prtendre
lexhaustivit, quatre travaux pragmatiques, tous portant sur le Cameroun (Biloa
1

Les termes varient : marqueurs (discursifs, pragmatiques), particules (discursives, nonciatives), mots du discours ou connecteurs (Dostie & Pusch 2007 : 3), appuis du discours,
mots-balises (Manessy 1992 : 63s).

202

Ingse Skattum

2003, Farenkia 2006 & 2008 et Feussi 2008). Parmi les travaux sintressant plus
spcifiquement aux MD, on citera Boutin (2009), Peuvergne (2009), Abolou (2010),
Klaeger (2010), et Pfnder & Skrovec (2010), tous de date rcente. La seule monographie est celle de Klaeger (2010), consacre quatre MD dans le franais du Burkina Faso : mme et ou bien, plus les deux emprunts ke et de. Abolou (2010) tudie
les MD non et k en Cte dIvoire, le dernier tant un emprunt. Les deux dernires
tudes prennent donc en compte laspect intersystmique, alors que Pfnder & Skrovec (2010), qui se consacrent au connecteur / marqueur donc en se basant entre
autres sur un corpus du Sngal, adoptent une perspective comparative, universaliste . Enfin, Peuvergne (2009) et Boutin (2009) examinent les particules nonciatives, balises du discours rapport, en se basant sur des corpus provenant respectivement du Cameroun et de trois pays de lAfrique de lOuest : la Cte dIvoire, le
Burkina Faso et le Mali. Lapproche de ces dernires tudes est intrasystmique.
Comme lexplique B. A. Boutin :
La zone [Afrique de lOuest] nest pas choisie pour rechercher des particularits
africaines, mais au contraire cause de sa pertinence dans llaboration dune thorie gnrale. En effet, des stratgies communes aux locuteurs francophones de nombreuses zones gographiques y sont plus visibles du fait dune appropriation du
franais qui nhrite que partiellement des contraintes de la longue tradition grammaticale de lcrit. (Boutin 2009 : 3)

Si Boutin vise les stratgies communes plutt que les divergences, elle
remarque certaines diffrences diatopiques : le franais a des fonctions non seulement vhiculaires mais aussi vernaculaires en Cte dIvoire, et un moindre degr
au Burkina Faso, alors quau Mali, le franais est rarement utilis hors dun
contexte acadmique ou international (ibid.).
ma connaissance, il nexiste pas dtudes spcifiques sur les MD du franais parl au Mali. Je voudrais donc me focaliser sur ce pays, o le franais est
langue officielle et langue denseignement sans tre la L1 des habitants, ni une
langue trangre ordinaire (cf. la distinction franais langue seconde (FLS) / franais
langue trangre (FLE)). Dans ce type de situation sociolinguistique, la pression
acadmique est plus forte que dans les contextes o le franais se vernacularise,
avec pour consquence que le franais y est (rput) plus proche du franais standard. Comme le dit un informateur malien : [] nous quand on parle franais on
va parler comme un livre. 2
Le prsent travail analyse deux genres de discours oral, un entretien semidirectif et une conversation libre, produits par 13 locuteurs maliens en 2006 Bamako, dans le cadre du projet Contemporary French in Africa and the Indian
Ocean : Usage, Varieties and Structures (CFA)3, selon le protocole du projet Phonologie du franais contemporain (PFC)4.
Sur la base de ce corpus, je me propose dexaminer lemploi du MD le plus
frquent au Mali, bon, et de le comparer ce qui sobserve dans dautres pays fran-

Si la cible est effectivement le franais scolaire, les exemples du chapitre (6) illustreront que
ce but nest pas ncessairement atteint.
3
< http://www.hf.uio.no/ikos/english/research/projects/cfa/index.html >.
4
< www.projet-pfc >.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

203

cophones5. Pour la comparaison, je mappuie sur les statistiques de la base PFC, sur
les travaux africanistes cits et sur dautres travaux pertinents pour ce MD. Chemin
faisant, je minterrogerai sur le sens des emplois observs. Comme F. Gadet
(2011 : 255), je voudrais largir la perspective linguistique aux aspects communicatifs et culturels , pour considrer les langues dans la dynamique des contacts et
des interactions entre usagers .
Dans ce qui suit, je prsenterai dabord brivement la situation sociolinguistique du Mali (2) et ensuite lapproche mthodologique (3). Lexpos dun certain nombre de travaux sur bon (4) prcdera lanalyse quantitative (5) et qualitative
(6) des rsultats, avant la conclusion en (7).

2. Le Mali
Le Mali est reprsentatif dune poigne de pays africains francophones possdant une langue endogne majoritaire au niveau national. Dans ces pays, la langue
vhiculaire endogne freine lusage du franais dans la communication interethnique, le confinant des contextes plutt (mais pas seulement) formels. Le degr de
contact avec les Franais joue aussi : les pays ctiers, coloniss plus tt et par la
suite plus exposs une prsence franaise, sont plus largement francophones que
les pays de lintrieur.
Du fait de lexistence dune lingua franca nationale et de la position enclave du Mali, le franais y est peu pratiqu au quotidien et par consquent acquis
presque exclusivement lcole. ces facteurs extrasystmiques sajoutent les facteurs intersystmiques, cest--dire linfluence des L1 ou de la lingua franca endogne sur le franais (Lyche & Skattum 2010a, Skattum 2010a & b).
Il existe au Mali une vingtaine de langues nationales (Skattum 2008). La
langue majoritaire y est le bambara, parl par environ 80 % des 13 millions
dhabitants comme L1 ou L2. Il est surtout dominant au sud et dans les villes, mais
ne cesse davancer sur lensemble du territoire et aussi dacqurir de nouveaux domaines demploi (Dumestre 1994). On trouve cependant une certaine rsistance
cette domination, notamment parmi les Songhay et les Touareg du nord (Canut
1996, Tour 2011).
Le taux dalphabtisation au Mali nest que de 26 % (Ltat de lAfrique 2011) et explique, avec le rle dominant du bambara, que le Mali est considr
comme lun des pays africains les moins francophones. Selon Rossillon (1995), il
est mme rang dernier, avec 10 % de locuteurs seulement (5 % de locuteurs
rels et 5 % de locuteurs potentiels )6.

3. Mthodologie
Lenqute au Mali7 eut lieu en dcembre 2006 Bamako, selon le protocole
PFC, adapt au contexte plurilingue pour permettre des analyses syntaxiques et
5

Pour une discussion des problmes lis la dfinition des varits , et notamment des
varits nationales en Afrique, cf. Skattum (2010a).
6
Les taux de locuteurs du FLS sont calculs selon le niveau de scolarisation : au moins deux
ans dcole donneraient un locuteur potentiel et au moins six ans, un locuteur rel .
7
Effectue par Chantal Lyche et Ingse Skattum de lUniversit dOslo.

204

Ingse Skattum

sociolinguistiques (Lyche & Skattum 2010b). La slection des 47 tmoins enregistrs se fit selon quatre paramtres qui sont, par ordre dimportance dcroissante :
1) le niveau dinstruction; 2) lge; 3) la L1; 4) le sexe. De ces locuteurs, 13 sont
entrs dans la base PFC, librement accessible, avec 10 minutes de transcription par
genre et par personne (au total environ 4 h 20 min. de transcriptions).
Comme le constatent Dostie & Pusch (2007 : 6), on note, parmi les chercheurs, un intrt rcurrent pour certaines units . La slection des MD pour cette
tude sest faite en fonction de telles units. Outre celles releves pour les locuteurs
natifs, certaines sont frquemment mentionnes (quoique rarement tudies) pour
leur emploi particulier en Afrique : ah, aussi, bon, chose, en tout cas, l, mme,
mais, non, ou bien, oui, quand mme, quoi, sinon, toi aussi, vraiment, et les emprunts de / d et ke / k8. Ces units font toutes partie de la prsente requte, sauf l,
abondamment comment ailleurs (par exemple Knutsen & Ploog 2005), et aussi, en
tout cas, toi aussi (qui mavaient chapp). Je nai pas non plus considr les emprunts. partir de cette slection certes alatoire une recherche systmatique
portant sur une quarantaine ditems a t effectue dans la base PFC.9
Au moment de la requte, dbut novembre 2010, cette base comprenait
36 points denqute, en France et hors de France (ensemble appel ici monde francophone ), dont 6 en Afrique subsaharienne (Burkina Faso, Cameroun, Centrafrique, Cte dIvoire, Mali, Sngal). La recherche sest faite trois niveaux : francophone (385 locuteurs), africain (70 locuteurs) et malien (13 locuteurs).
Distinguer les units discursives des units non discursives une chelle
aussi importante dpasse le cadre de cette tude. Jai donc choisi de faire dabord
une comparaison quantitative base sur les donnes brutes , sans gard la rpartition entre units lexmatiques et pragmatiques. Les donnes sont toutefois comparables et indiquent lexistence de certaines convergences et divergences de nature
diatopique. Les comparaisons quantitatives se feront aussi selon les moyennes des
lments examins (le nombre doccurrences divis par le nombre de locuteurs
chacun des trois niveaux).
Lanalyse quantitative a rvl que bon est llment le plus frquent au
Mali comme au niveau africain. Jai donc fait le choix de focaliser lanalyse qualitative sur ce marqueur. Cette analyse sera nette , sappuyant sur le seul emploi discursif au sein du corpus malien, en tenant compte des contextes textuel, situationnel
et culturel. La comparaison qualitative se fera laide de travaux prcdents portant
sur ce MD.
Lun des inconvnients de la base PFC est que les enregistrements sont sollicits par les chercheurs et que les genres ne sont donc pas cologiques, ce qui rduit la possibilit dtudier la variation diaphasique (Dister et alii 2008). De plus,
lentretien est sur-reprsent dans les corpus oraux (Fernandez 1994 : 210). Cest
nanmoins un genre du discours parmi dautres (Pfnder & Skrovec 2010 : 185).
La conversation libre en franais est, dautre part, trangre aux pratiques usuelles
8
Sources : Manessy 1992 ; Abolou 2010 ; Boutin 2009 ; Peuvergne 2009 ; Klaeger 2010.
Klaeger cite, de plus, Canut 1998, Fral 1994, Lafage 1985, Manessy 1978 & 1991, Prignitz
1996a & b & 1998. (Pour les rfrences prcises, voir la bibliographie de Klaeger 2010).
9
Cette liste ne prtend pas tre exhaustive, puisquil sagit dune classe ouverte, productive.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

205

au Mali (comme dans la plupart des pays subsahariens), le moyen de communication


normal dans les contextes informels tant une langue africaine. Nanmoins, lanalyse montre que le registre formel (entretien) et le registre informel (conversation) se
distinguent nettement quant lutilisation des MD. Le protocole PFC semble donc
malgr tout permettre ltude non seulement des variations diatopique et diastratique, mais aussi de la variation diaphasique. La diffrence de style tient dabord au
statut des interlocuteurs qui, dans les entretiens au Mali, sont deux Europennes,
alors que dans les conversations, ce sont des pairs (ami, collgue, voisin, parent) qui,
une exception prs, sont des compatriotes. La forme du genre influe aussi sur le
style : les entretiens sont constitus surtout de questions-rponses, alors que les conversations privilgient le dialogue. La narration, sous forme danecdotes et de rcits
de vie, existe cependant dans les deux genres. Lanalyse tant quantitative que qualitative prendra en compte cette diffrence de genre.

4. Travaux antrieurs
Bon est lun des MD les plus tudis du franais, inter alia par Glich
(1970), Auchlin (1981), Winther (1985), Fernandez (1994), Hansen (1995, 1998) et
Beeching (2007). Dans les travaux des africanistes, il est souvent mentionn mais
na, ma connaissance, pas fait lobjet dtude sauf en tant quintroducteur au discours rapport. Les exemples cits par Boutin, galement tirs de la base PFC, sont
de Cte dIvoire et du Burkina Faso et non du Mali, qui se distingue par sa prfrence pour des constructions classiques (Boutin 2005 : 7).
E. Glich (1970, in Hansen 1995 : 25), classe bon parmi les signaux de
dcoupage du discours , et A. Auchlin (1981) le dcrit comme un marqueur de
structuration de la conversation . A. Winther (1985 : 85, 89) distingue deux types
de ponctuation du discours : ponctuation discursive et ponctuation mtadiscursive.
Dans le premier, bon est le constituant initial dintervention , dans le second, il
est insr dans lintervention .
M. M. J. Fernandez (1994) dcrit un grand nombre de particules nonciatives (PEN) de plusieurs langues, avant desquisser des tendances universelles dans
la construction du discours. Elle constate que les linguistes sont quasi unanimes reconnatre deux sous-catgories : des particules interpersonnelles et des particules de
nature textuelle. Elle distribue ensuite les diffrentes PEN dans sept classes distinctes, la polyvalence de bon expliquant quil est prsent dans toutes les cases (Fernandez 1994 : 225).
M.-B. M. Hansen (1995 : 25) trouve superficielles les conceptions de bon
comme une espce de ponctuation orale et propose une analyse de ses diffrents
emplois comme reclant un smantisme commun dacceptation. Elle saccorde avec
ses prdcesseurs sur la distinction entre deux types de marqueurs et organise
comme Winther son analyse selon la position de bon, mais considre les deux types
comme mtadiscursifs puisque portant sur lacceptation du discours. Cest ainsi que,
dans le premier type, le locuteur communique quil accepte un contenu, un acte illocutoire ou dnonciation (elle nommera en 1998 cet emploi interjective use parce
que proche de la fonction des interjections). Dans le second cas, dsign comme the
discourse marking use proper (1998 : 225), le locuteur demande linterlocuteur
daccepter un contenu, un acte illocutoire ou dnonciation. Elle critique Winther de

206

Ingse Skattum

ne pas tendre lide dacceptation au deuxime groupe, mais dy voir seulement


une sorte dhsitation ou de cogitation de la part du locuteur (1995 : 26).
Elle dfinit, pour les deux groupes, deux fonctions qui peuvent coexister,
mme si lune des deux sera en gnral prdominante. Dans le premier type, le marqueur a le plus souvent une fonction sociale, cest--dire que son emploi est relatif
au processus de ngociation des rles inhrents la conversation ; dans le second
cas, plutt une fonction cognitive, o son emploi est relatif au processus de comprhension de lnonc.
K. Beeching (2007) choisit une autre approche, tudiant les rapports entre
un certain nombre de MD (dont bon) et lidentit sociale des locuteurs. Dfinissant
trois facteurs de politesse (neutre / normale, moderne et traditionnelle), elle sintresse lvolution de ces rapports travers trois corpus tablis entre 1968 et 2002,
liant lemploi des MD lappartenance sociale des locuteurs. Bon connat un emploi
stable du point de vue diachronique et diastratique, appartenant au groupe de marqueurs normal . Ce groupe est associ la dfrence, dfinie comme une politesse non marque. Simultanment, bon se rpand, notamment parmi les jeunes, et
rejoint ainsi, pour deux raisons (diachronique et diastratique), le groupe de marqueurs quelle appelle moderne , associ la camaraderie. Hybride du point de
vue de lidentit sociale, bon vhicule aussi deux sens principaux, comme marqueur dtapes dans une narration et marqueur dattnuation (ibid. : 90), mais Beeching constate quil reste un travail qualitatif trs important faire pour distinguer
les usages1 (narration) des usages2 (attnuation) (ibid. : 91). Le corpus malien se
prte bien une telle analyse, vu labondance des occurrences.

5. Analyse quantitative
La requte dans la base PFC a donn 6 831 / 2 166 / 890 occurrences de
bon,10 qui est la plus frquente des units examines aux niveaux tant malien
quafricain (alors quil arrive au second rang au niveau francophone, aprs mais). La
moyenne au Mali est toutefois le double de celle du niveau africain : 17,74 / 30,94 /
68,46. En liminant ladjectif bon comme pithte (un bon jour) et comme attribut
(cest bon)11, on se retrouve avec 563 bon MD au Mali.
La collocation ah bon nest pas comprise dans ce chiffre. Considre
comme lexicalise (Hansen 1995 : 27), elle est compte part (305 / 104 / 67 occurrences) et nest pas traite ici, bien quelle soit relativement plus frquente au Mali
quaux autres niveaux (0,79 / 1,48 / 5,15). Dautres MD complexes comme oui,
bon / bon oui, bon non ; daccord bon / bon daccord ; bon donc ; mais bon ; bon
aprs ; parce que bon, etc., sont par contre pris en considration.
La grande frquence de bon au Mali est-elle due une dsmantisation (encore) plus forte que celle opre aux niveaux francophone et africain ? Cest lune
des questions qui seront examines ici :
[U]n blanchiment smantique multiplie les occasions dans lesquelles il est possible
demployer un terme ; et si ce terme est vu positivement, ce sens javellis (ou,

10

Les chiffres absolus comme les moyennes seront dsormais indiqus dans cet ordre : niveaux francophone / africain / malien.
11
Locution qui, en soi, peut fonctionner comme un MD.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

207

autrement dit, pragmatiquement enrichi) peut se propager travers la population


(Beeching 2007 : 91).

Dautre part, un certain nombre dlments frquemment tudis en franais sont peu reprsents dans les corpus africains, par exemple ben (30 occurrences
au Mali, 12,78 / 1,99 / 2,30), bon ben (1 occurrence, 0,75 / 0,07 / 0,07), enfin
(12 occurrences, 8,62 / 1,39 / 0.92), tu vois (11 occurrences, 2,70 / 1,14 / 0,85), bref
(0 occurrence, 0,14 / 0,04 / 0) et eh bien (0 occurrence, 0,11 / 0,03 / 0).
En mme temps, la classe des MD senrichit au contact des langues et
cultures locales. Cela vaut entre autres pour lexpression fige InchAllah (22 occurrences, 0,09 / 0,31 / 1,69) et linvocation de Dieu sous diffrentes formes en voie de
lexicalisation : grce au bon Dieu, on remercie Dieu, cest Dieu qui dcide, cest
Dieu qui la voulu, etc. (85 occurrences, 0,66 / 2,47 / 6,54). (Mon Dieu nest par
contre pas attest dans le corpus malien.) Tu as vu apparat comme une variante de
tu vois, avec 17 occurrences contre 11 de tu vois. Des 17 ralisations de tu as vu, 8
sont pragmaticalises, peut-tre sous linfluence de lopposition aspectuelle de
nombre de langues africaines. Ainsi les verbes de nature videntielle se mettent-ils
laccompli dans les MD bambara i ya mn, tu as entendu et i ya faamu, tu as
compris (le verbe ye voir tant peu utilis cet effet). Quant bon, Beeching
attribue sa pragmaticalisation des facteurs intralinguistiques. Il me semble possible
de considrer aussi linfluence intersystmique de linterjection ayiwa, emprunte
larabe et trs frquente en bambara. Elle est, selon le dictionnaire bambara-franais
de Bailleul (2000 : 16),
de sens assez varis
- bon, daccord (rponse positive une permission demande)
- eh bien ! allons !, dans ce cas (exhortation faire qc)
- alors (dans les rcits) (peut introduire une prudente rflexion).

Ces sens correspondent assez bien ceux dfinis pour bon. Dsmantisation ne veut
en effet pas dire blanchiment total : lapproche a-smantique recule , selon Dostie
et Pusch (2007 : 6), et il faut donc tenter de cerner le sens des MD, diffrent de
celui des units appartenant aux classes traditionnelles comme les noms et les verbes
et les adjectifs (ibid.).
Hansen (1995, 1998) oppose bon ben. Les deux indiqueraient des orientations interprtatives opposes, bon tendant vers le consensus, ben vers la rfutation. Or, ben est, comme on la vu, peu prsent en terre africaine par rapport au
monde francophone (12,78 / 1,99 / 2,30). Pour expliquer cette faible reprsentation,
qui tranche avec la frquence de bon (17,74 / 30,94 / 68,46), on peut dabord invoquer limportance accorde au consensus en Afrique. Car sil est vrai que toute
conversation obit en rgle gnrale au principe de coopration (Grice
12
1979 : 61), le consensus parat jouer un rle primordial en Afrique . Comme lcrit
le romancier sngalais Ousmane Sembne (1966 : 77) : Toute vrit qui divise,
qui jette la discorde entre les gens dune mme famille est mensonge. Le mensonge
qui tisse, unit, soude les tres, est vrit. La smantaxe de G. Manessy met
12

La presse malienne offre de nombreuses illustrations de cette attitude (Skattum 1998 : 9s).
Voir aussi Courade (2006 : 198) sur limportance du consensus politique, dont certains rgimes autoritaires abusent en se rfrant au modle du palabre lafricaine .

208

Ingse Skattum

laccent sur les processus cognitifs qui prsident la mise en forme et lorganisation de linformation (1994 : 87). Il se peut que le schma consensuel sousjacent soit particulirement fort au Mali, connu pour sa fidlit aux traditions.
On peut aussi invoquer la forme de ben, contraction de bien13. Les occurrences de ben ne proviennent que dans 10 des 30 cas des locuteurs maliens. Comme
le dit un informateur malien (dans une enqute sur la perception des accents, Lyche
& Skattum 2010a) :
Ceux qui ont fait la France, vous sentez quils essayent dutiliser des mots, par
exemple manif pour manifestation. Nous autres, nous parlons de la manire la plus
simple. Si je dis instit on ne va pas me comprendre, je dis instituteur.

Bien que ben se comprenne sans peine, cette contraction semble, comme la
troncation, moins dveloppe en FLS quen franais L1.
Parmi les 563 occurrences de bon MD, on observe par ailleurs une diffrence diaphasique notable entre les deux genres : 354 occurrences dans les entretiens
semi-directifs contre 209 dans les conversations libres (63 / 37 %), et une diffrence
encore plus prononce, dans les entretiens, entre enquts (355 occurrences) et enqutrices (19 occurrences), une rpartition de 95 / 5 %. Le rle des interlocuteurs (la
fonction sociale) influe donc de manire significative sur lusage : le locuteur qui
pose des questions en produit peu, alors que son interlocuteur semble, par bon, se
donner le temps de rflchir et de prendre position par rapport au contenu de la
question. Lorigine europenne des enqutrices sajoute la nature formelle du
genre, et renforce probablement la tendance vouloir rpondre de manire adquate.
La locutrice FC produit par exemple 31 bon dans lentretien et pas un seul dans la
conversation avec sa sur. Dans les conversations, de nature plus informelle et de
structure plus symtrique, la rpartition de bon est gnralement symtrique aussi.
Que la frquence soit faible (2 / 2) ou forte (29 / 32), elle a donc tendance
squilibrer, suggrant que les locuteurs sadaptent lun lautre.
Toutefois, quelques exceptions sobservent. On aperoit en effet des diffrences individuelles importantes chez les 13 locuteurs : BD produit ainsi 92 bon (les
deux genres compris) alors que BH nen produit que 2. Le nombre doccurrences ne
montre aucune corrlation avec les trois paramtres suivants : niveau dtude, ge et
sexe. Seul le quatrime paramtre, celui de la L1, parat jouer un rle dans le corpus
malien14. Ainsi, les locuteurs de L1 bambara et snoufo occupent-ils les 5 premires
places15, alors que les locuteurs de L1 songhay et tamasheq se placent en bas de
lchelle, occupant 5 des 6 dernires places, les locuteurs du fulfulde se trouvant en
position mdiane (6e et 10e rangs).. Cette rpartition pourrait confirmer lhypothse
dune influence de ayiwa, mais il faudrait se renseigner sur lusage de cet emprunt
arabe dans les trois autres langues nationales avant de conclure.
13

Bien est relativement mieux attest au Mali quaux deux autres niveaux (12,72 / 13,56 /
31,54), frquence qui peut sexpliquer par lemploi tendu de ladverbe bien ((a) cest bien
(a)) plutt que par lemploi du MD bien. Ces expressions vhiculent, comme bon, un penchant pour le consensus et sont un certain degr pragmaticalises.
14
Lchantillon comprend des locuteurs de 5 langues nationales : bambara (4 locuteurs), snoufo (2), fulfulde (2), songhay (2) et tamasheq (3).
15
Les 2 locutrices snoufo habitent Bamako depuis de nombreuses annes et dans le test de
perception daccents, elles sont le plus souvent assimiles aux bambarophones.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

209

6. Analyse qualitative
Les emplois de bon seront analyss en fonction de la classification de Hansen. Chemin faisant, les autres travaux consults seront galement mis contribution
pour examiner dventuelles ressemblances et dissemblances avec le corpus malien.
6.1. Bon, marqueur interjectif
Bon en fonction interjective figure en dbut dun tour de parole. Cette position est la plus frquente dans les entretiens :
16

(1) E2 : Donc parlez-moi un petit peu, je peux, est-ce que je peux vous demander
quel ge vous avez ?
BD : Oui, bon, jai , peu prs, tren/, trente-huit ans.

Comme le constate Fernandez (1994 : 210) : Dans lentretien, lenqut


sinstalle dans sa rponse, dcompose et recompose le thme propos par lenquteur, au gr de ses souvenirs. Bon est ainsi dilatoire, avec dautres indices deffort, de gne, dhsitation. Ces indices, dits hedges, expriment une rserve vis-vis le contenu prcis dun terme ou la valeur de vrit dune proposition (Hansen
1995 : 33). Ainsi, peu prs souligne la rserve quant lge exact.
Bien que moins frquemment, bon interjectif sobserve aussi dans les conversations :
(2) BD : Concernant, pour euh les rsultats <BK : Mhm.> avec euh, euh la rentre
de 2006, 2007 <BK : 2007, oui, oui.> Bon, moi, je voulais savoir BK, <BK :
Mhm.> quelle anne t/, euh tu es venu la FLASH [Facult des Lettres,
Langues, Arts et Sciences Humaines, de lUniversit de Bamako] ?
BK : Bon, moi, je suis venu la FLASH euh, en 2001.

Dans les exemples (1) et (2), on peut, comme Hansen, voir bon comme
lindication que B accepte lacte illocutoire de A (poser une question). cette dimension smantique sajoute la fonction structurante de bon, un signal douverture (dune nouvelle rplique ou squence discursive) (Glich, in Hansen 1995 :
23) ou un ponctuant discursif (Winther 1985 : 91). Mais la diffrence du dbat
analys par Winther, o 53 des 54 occurrences de bon, bien et trs bien apparaissent
dans les interventions du prsentateur-prsident pour clore un change, dans les entretiens, seules 5 % des occurrences de bon proviennent des enqutrices, qui dtiennent le rle de prsidentes dans ce genre.
Dans dautres cas, bon signale que B accepte lnonc de A bien quil le
considre comme contraire ce qui est vrai ou important dans le contexte (Hansen 1995 : 26), fait qui constituerait llment indsirable que le locuteur demande linterlocuteur daccepter. Dans (3), le contenu de vous aimez la lecture est
rejet, mais bon attnue le rejet et signale que AW accepte la question :
(3) E1 : Et, est-ce que vous lisez, vous aimez la lecture ou ?
AW : Bon, vraiment je ne lis pas.

16

E1 et E2 dsignent les deux enqutrices, les codes BD, BK, etc., les initiales des enquts.

210

Ingse Skattum

Bien que ce soit la fonction sociale qui domine dans le premier groupe, bon
assume parfois une fonction cognitive en signalant que B a compris lnonc de A :
(4) AW : Et, lautre euh, lassociation l, les
ZW : Lassociation ?
AW : De lautre l, Fatime l.
<ZW : De Fatime ?> a, a continue toujours ?
<ZW : Bon, a marche, a continue.>

Bon peut aussi constituer un nonc complet (emploi absolu). Hansen inclut
cet emploi dans le premier groupe interjectif (alors que Auchlin exclut de son tude
des morphmes pouvant apparatre comme seuls constituants dun tour de parole
[dont bon] et qui sont dans ce cas des marques de prise en compte (1981 : 142)).
En emploi absolu, bon signale, selon Hansen (1995 : 27), un dsaccord entre les
deux interlocuteurs. B accepte, avec bon, une esquisse de concession de la part de A,
et indique quil y a lieu de clore lchange. Cette description ne correspond pas aux
exemples du corpus malien :
(5) E2 : Alors parlez-moi un petit peu de votre enfance hein.
BD : Bon.
E2 : Vous avez beaucoup de frres, de surs ? <BD : Ouais.> Comment est-ce
que vous vivez ?
(6) BD : a va ?
BK : a va.
BD : Et les affaires ?
BK : Ah, a va un peu.
BD : Bon. Parat-il que aujourdhui, cest la dlibration. Je ne sais pas si tu es
au courant de a ?

Comme en dbut de tour, bon absolu peut signaler que B accepte de rpondre A, tout en se donnant un temps de rflexion pour se souvenir et organiser le
rcit de son enfance (5). Bon absolu peut aussi marquer un changement de thme :
BD clt par bon la sance introductive (a va ?) pour introduire un sujet de conversation (la dlibration des rsultats dexamen) (6). linstar du prsident du dbat
(Winther), BD dirige ainsi lchange. Bon ne se laisse donc pas ici rduire une
simple marque de prise en compte (Auchlin), mais appartient aux MD interjectifs
(Hansen). Comme message complet, bon ne signale cependant pas un dsaccord
entre interlocuteurs.
6.2. Bon, marqueur discursif proprement parler
Bon peut occuper trois positions lintrieur dun tour de parole : 1) la fin
dune rplique ; 2) lintrieur dune rplique, entre deux noncs, ou messages
complets (cest--dire un point de transition potentiel (PTP)) ; et 3) lintrieur
dune phrase.
6.2.1. la fin dune rplique
En fin de rplique, Hansen propose le schma interprtatif suivant : le locuteur ne voit pas la ncessit dexpliciter la conclusion quil vise il compte au
contraire sur linterlocuteur pour le faire et lui demande non seulement daccepter

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

211

cette conclusion mais aussi daccepter de clore son discours [] (1995 : 28).
Bon en fin de rplique est peu attest dans ce corpus, sauf si on considre
certaines occurrences de bon absolu comme tant en fin de rplique :
(7) BK : Le quatrime, cest le garon.
BD : Oui.
BK : Bon, je peux dire que lui, il doit tre g de plus de trois ans, quand mme.
BD : Plus de trois ans.
BK : Bon.
BD : Daccord, cest bien.

Dans (7), bon clt un change sur lge des quatre enfants de BK. Comme
la rplique en cho de BD (Plus de trois ans) est un signe phatique plutt quun tour
de parole proprement parler, bon peut tre vu comme la fin de la rplique de BK.
BD renforce cette clture par Daccord, cest bien et BK change ensuite de sujet.
6.2.2. Entre deux messages complets
Bon entre deux messages complets (cest--dire un PTP), est par contre
trs frquent. Il apparat typiquement dans cette position au cours de la narration,
dont il ponctue les diffrentes tapes. Cest notamment le cas des entretiens, le protocole CFA sollicitant un rcit de vie. Bon alterne ou se combine alors souvent avec
aprs (collocation qui nest pas mentionne dans les travaux consults) :
(8) NT : Je suis ne Sikasso, en ce moment Sikasso tait euh/, une subdivision, au
temps colon. <E1 : Mhm.> Aprs, mon papa fut un, un fonctionnaire. <E1 :
Mhm> Bon, on est parti Kayes <E1 : Mhm.> aprs, il est revenu Bamako,
<E1 : Mhm.> bon, aprs, Kolokani. <E1 : Mhm.> Bon. Aprs jai t marie,
lorsque jai t, je suis marie, donc, jai, continu avec mon mari.

La segmentation du rcit en units plus petites assure en mme temps la


cohsion du texte (la srie de mutations) (cf. Auchlin 1981 : 158). Winther (1985 :
90) caractrise ce type de bon de mot du dveloppement, narratif ou explicatif ,
marquant la fois la progression du rcit et la satisfaction du locuteur davoir
achev cette unit. Le type illustr par (8) na cependant pas dquivalents dans les
travaux consults : Winther ne donne que des exemples explicatifs, Hansen ne cite
pas ce type et larticle de Beeching est sans exemples. Dans le corpus malien, on est
frapp tant par la frquence de ces listings chronologiques que par labondance
de bon au sein de chacun.
Le type explicatif est moins frquent, mais sobserve par exemple chez NT,
jardinire denfants, qui produit pas moins de 89 occurrences de bon, les deux
genres compris :
(9) NT : Bamako ici, <E1 : Mhm.> il y a trois jardins d/, dtat. <E1 : Aha.>
a cest pour le gouvernement. <E1 : Mhm.> Bon, actuellement moi je suis
dans, dans un de ces jardins l. <E1 : Oui, daccord.>.

Beeching fait la distinction entre bon1 narratif et bon2 attnuant. Le sens


attnuant est galement courant entre deux messages. Souvent, il sagit dune concession. Selon Hansen (1995 : 29), il se peut alors que le locuteur indique quil a
failli dire quelque chose qui sans la correction aurait pu donner lieu des conclusions fausses. Le locuteur peut aussi trouver quil na pas t assez clair et deman-

212

Ingse Skattum

der son interlocuteur daccepter quil continue sur le sujet afin de faciliter la
comprhension de son interlocutrice (ibid. : 31) :
(10) BD : Oui, bon moi que jtais petit, ouais, mais, euh mon pre na pas t
lcole. Ma mre euh, elle tait mnagre, bon, elle tait vendeuse.
(11) AW : Jai grandi en brousse. <E1 : Oui.> Bon, depuis soixante-trois, <E1 :
Mhm> ils nous amenaient , lcole.

Lautocorrection (10) et la prcision (11) comportent toutes deux une sorte


de concession : la mre de BD ntait pas sans activit professionnelle, et AW na
vcu en brousse que jusqu lge scolaire, ses parents nomades layant alors mise
linternat.
La prcision sapproche de la digression : Le locuteur interrompt provisoirement son discours en demandant son interlocuteur daccepter une digression
apparente qui savrera pertinente pour la suite (Hansen 1995 : 30) :
(12) TC : [] je massois, brusquement, tout coup, la dame, euh, la, euh la Franaise est venue. Bon. Je ne savais pas, je ntais pas au courant, mais de toutes
faons que il y a des choses dans le monde, euh, on dit que le bon Dieu, cest,
cest lui qui, qui dcide. <SD : Dieu dcide.> Bon, donc, euh, j/.Cest pourquoi
quon, on, on ma appel de venir.
(13) SD : Donc euh, neuf, neuf enfants.
TC : H. Moi, moi jai, jai plus de , peu prs vingt, vingt, vingt-deux hein.
<SD : Ma fait neuf (X)>
SD : Mais je sais. (rires) Bon. Donc avec les neuf, <TC : Ah, tout dpend du
bon Dieu.> les neuf l, les neuf taient vivants.

Bon sert comme on le voit la fois introduire une digression (12) et reprendre le thme aprs la digression (12, 13). Dans le dernier cas, il est suivi de
donc17. Cette conversation entre deux vieux voisins touche dabord linvitation
participer lentretien, invitation que tous deux considrent comme un honneur et
un avantage possible. TC sinterrompt pour en remercier Dieu, joint en ceci par SD
(12). Plus tard, ils reviennent sur leur vie, entre autres, sur le nombre denfants. Si,
dans (12), le locuteur sinterrompt effectivement en demandant linterlocuteur de
laccepter, dans (13), qui est une sorte de one-upmanship, TC interrompt SD qui reprend, par bon, son tour de parole.
Insr entre deux messages, bon sert aussi signaler que le locuteur en
vient la conclusion de son discours. Plutt que de donner des prcisions supplmentaires, il explicite lintention dun discours prcdent (Hansen 1995 : 31) :
(14) FC [...] je, je parle songhay aussi. <E1 : Daccord.> Donc mon songhay aussi
<E1 : Oui.> a t un peu mlang parce que le songhay de Djenn, <E1 :
Mhm.> on dit, cest le songhay bozos18 quoi. [] Parce que des fois je me
dis, notre peul, notre songhay. <E1 : Mhm.> Bon tout est mlang, quoi, <E1 :
Oui.> les trois langues, quatre langues sont mlanges. <E1 : Mhm.>

17

On nobserve aucun exemple de la collocation alors bon qui, selon Hansen, indiquerait une
demande de ractiver un contexte auquel il [linterlocuteur] aurait dj eu accs (1995 :
32).
18
Influenc par la langue bozo.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

213

FC, qui parle plusieurs langues maliennes, rflchit sur leur mlange mais
signale par bon quelle arrive la conclusion aprs en avoir nomm deux, renvoyant
aux autres par tout.
Comme on la vu, bon entre deux messages vhicule diffrents sens, quon
peut rpartir entre bon1 (narration) et bon2 (attnuation). Bon1 parat particulirement
rpandu au Mali, alors que bon2 se comporte plus ou moins comme dcrit pour le
franais L1.
6.2.3. lintrieur dune phrase
Bon lintrieur dune phrase ressemble maints gards bon entre deux
messages.
(15) E1 : Et a vous a plu euh, dtre dplace ou a a t difficile ?
JS : Bon, disons, bon, a a t un peu difficile, mais a ma plu.
(16) E1 : Vous habitiez avec combien de vos grands frres?
IC : Euh, nous tions deux, euh, bon, trois: deux grands frres plus moi.
(17) AW : Et nous, nous sommes l, les enfants on les a mis lcole et on a laiss
les grands-parents. <E1 : Mhm>. En, en prison mme.
E1 : Et quelle sorte de prison ?
AW : La prison, euh bon, les hommes, on les a mis en prison mme, dans la
cour de la prison, moi jai pas (X) a. <E1 : Non.> Mais les femmes, elles sont
au dehors dans la cour comme a elles prennent mme les briques sur leurs
ttes.
(18) BD : Mais avant que il y a eu le coup dEtat, ouais bon, ouais, ouais, euh, (silence) aprs le deuxime coup dtat l, hein ? <E2 : Oui, oui.>
(19) BD : Voil <E2 : Oui oui oui.> euh, parce que moi, jai deux, d/-deux gosses,
E2 : Oui.
BD : un garon et une fille. Bon, ma sur, elle, elle a, elle, elle a, elle a deux,
deux filles. ct de nous, bon, la maman soccupe ce/, ces quatre.

Lexemple (15) exprime une concession, appuye par mais et dautres


marques dhsitation et de rserve (disons, un peu). La concession prend la forme
dautocorrection dans (16) et de prcision dans (17), o il savre que seuls les
hommes taient enferms dans la prison, alors que les femmes taient contraintes au
travail forc dehors. Par la digression de (18), introduite par plusieurs hedges :
ouais, silence, euh et bon, BD sassure que lenqutrice, qui nest pas malienne,
comprenne de quel coup dtat il est question. Enfin, dans (19), BD conclut son
anecdote sur ses enfants et ceux de sa sur par bon, la maman soccupe ces
quatre.
Bon en position intraphrastique se singularise cependant comme introducteur de nombreuses reformulations paraphrastiques, apparentes aux marqueurs de
fonction interactive et aux marqueurs de structuration de la conversation (Fernandez 1994 : 175) :
(20) FC : [...] encore aujourdhui quand <E1 : Oui.> je, je vais en mission <E1 :
Mhm, oui.> avec les, au niveau de, <E1 : Mhm.> bon dans les sites [].

Dans (20), FC cherche la prposition approprie (avec, au niveau de, dans),


introduisant la solution par bon.

214

Ingse Skattum

lintrieur dune phrase, bon vhicule donc, comme entre deux messages,
diffrentes formes dattnuation, dont la reformulation. En position intraphrastique,
bon ne ponctue par contre pas les tapes dune narration. La classification de Hansen selon la position de bon semble donc moins adapte au corpus malien que la
distinction de Beeching entre bon1 (narration) et bon2 (attnuation).

7. Conclusion
travers lanalyse qualitative de bon MD, cette tude a, dans une grande
mesure, confirm la description faite par des travaux antrieurs.
Le sens dacceptation dun contenu ou dun acte illocutoire, par le locuteur
ou son interlocuteur, prend ainsi des formes dj dcrites. Cependant, pour lemploi
absolu de bon, on ne dtecte pas de dsaccord entre les interlocuteurs, ni de concession, comme dcrit par Hansen.
Les usages observs correspondent par ailleurs assez bien aux deux groupes
principaux identifis dans les diffrents travaux : linitial, bon est interjectif (intersubjectif, interpersonnel, discursif), alors quau sein dun tour, il est mtadiscursif
proprement parler (textuel, attnuant). Lattnuation, caractristique du second
groupe, sobserve cependant aussi dans le premier groupe, lorsque linterlocuteur
accepte la question mais conteste son contenu.
La classification des exemples selon la position de bon lintrieur dun
tour (Hansen) sest par contre avre peu opratoire, les sens transcendant souvent
ces bornes. La dichotomie narration / attnuation (Beeching) correspond mieux
lusage observ ici, distinguant deux sens principaux sans gard la position du
MD, en opposant lintersubjectivit, caractristique de toute attnuation, la ponctuation dun rcit. Le rle structurant de bon, soulign par Glich, Auchlin et Winther, mais mis en sourdine par Hansen, est commun aux deux groupes.
Lhypothse de Beeching selon laquelle bon2 (attnuation) sassocierait
une identit modeste et un mode de politesse entre gaux, alors que bon1 (narration)
serait plus normal , est par contre infirme pour ce qui est du Mali. Bon semploie plus frquemment dans les entretiens que dans les conversations entre pairs, et
relve plutt de la dfrence ( normal ) que de la camaraderie ( moderne ). La
dimension diaphasique joue en effet un rle important pour lusage de ce MD. De
plus, le rle social des enqutrices sajoute laspect formel du genre pour inciter
les enquts veiller sur lexpression, ce qui entrane de nombreuses reformulations.
Cest cependant surtout labondance des occurrences qui frappe et qui distingue les points denqute africains de ceux o le franais est L1. On peut alors invoquer le schma sous-jacent du consensus, important en Afrique (cf. la smantaxe).
Bamako se singularise son tour des autres points denqute subsahariens. Il se peut
que le MD bambara ayiwa, trs frquent, polyvalent et de sens similaires ceux de
bon, ait contribu la propagation de bon en franais parl au Mali. Le blanchiment
de sens rsultant de cette propagation est partiellement confirm. Le MD bon est
notamment beaucoup utilis comme marque de ponctuation narrative sans quon
puisse lui assigner un sens dacceptation. Lemploi narratif de bon semble plutt se
substituer dautres marques de progrs utiliss en franais L1, comme ensuite,
puis, alors. Il est souvent combin avec aprs, ce qui souligne son rle structurant
pour la narration.

Bon, marqueur discursif en franais parl au Mali

215

Vu positivement, utilis par toutes les couches sociales, bon serait ainsi
pragmatiquement enrichi. Bon nest en effet pas marqu du point de vue diastratique : aucune corrlation ne se dtecte avec le niveau de scolarisation, lge ou le
sexe. Le seul paramtre socio-dmographique qui parat avoir une influence est celui
de la L1, les locuteurs des langues bambara et snoufo (langues du sud) produisant
un nombre de bon suprieur ceux des langues songhay et tamasheq (issues du
nord). La distinction sud / nord sest galement manifeste dans le test de perception
daccents voqu, ce qui conforte lhypothse dune influence du MD ayiwa. Ce
facteur intersystmique aurait ainsi, avec le got africain pour le consensus, contribu la pragmaticalisation accrue de bon au Mali.

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LES SPCIFICITS DU FRANAIS EN TUNISIE : EMPRUNTS


AUTOCHTONES, GOSYNONYMES ET MOTS CONSTRUITS
Salah Mejri
Universit Paris 13
Laboratoire LDI (CNRS-UMR 7187)
Aprs avoir rappel quelques lments du dbat autour du statut du franais
en Tunisie et soulign quelques spcificits de cette variante, nous nous arrterons
sur trois caractristiques lexicales : les emprunts autochtones, les gosynonymes
et les mots construits .

1. Le franais en / de Tunisie ?
Derrire cette interrogation se profilent deux faits : la complexit de la ralit linguistique et la ou les reprsentation(s) courante(s) que les uns et les autres en
ont, que ces reprsentations correspondent la ralit ou non. La complexit de la
ralit linguistique se traduit entre autres par le caractre controvers du franais en
Tunisie : il sagit dune langue qui fait lobjet dune remise en question continue et
dune appropriation de fait par certaines lites. Cest galement une langue valorise
socialement par les couches aises de la population. Le caractre controvers du
franais sinscrit en ralit dans des clivages religieux, idologiques et socitaux. La
position que les uns et les autres ont vis--vis du franais est ngative selon quils
sont plus ou moins traditionnalistes, conservateurs ou issus de couches sociales peu
aises. Le sentiment sur lequel reposent les positions affiches est souvent en contradiction avec les pratiques linguistiques et socitales : on peut tre contre le franais, tout en veillant bien le matriser et le pratiquer rgulirement, comme on
peut le dfendre, tout en ayant une matrise limite. Ces reprsentations et pratiques
font le plus souvent lobjet dun mouvement dinstabilit qui fait quil est vraiment
difficile dtablir des correspondances trs nettes entre les pratiques linguistiques
courantes et les positions idologiques ou politiques.
Cest pourquoi nous pensons quil serait plus objectif de parler du franais
en Tunisie non du franais de Tunisie. Lavantage dune telle approche est davoir
une position descriptive qui vacue les partis-pris idologiques et qui valorise des
paramtres de nature gographique, historique, conomique, ethnique et religieuse.
La Tunisie est un pays qui fait partie la fois du Maghreb, du monde arabe et de la
Mditerrane. Cette triple appartenance gographique souligne la proximit entre la
Tunisie et tous les pays qui se placent dans une continuit spatiale favorisant les
contacts et les changes. Cest dans le cadre de cette proximit que sinscrivent les
liens historiques entre la France et la Tunisie, notamment la priode du protectorat
(1881-1956) et les changes conomiques privilgis avec la France et le monde
francophone. La Tunisie est galement un pays arabe qui conserve un substrat berbre et une petite communaut judo-arabe. La religion de lcrasante majorit des
Tunisiens est lislam.

220

Salah Mejri

La situation culturelle repose sur ces donnes culturelles, historiques et socio-conomiques. Elle reflte galement le croisement des diffrents facteurs qui
participent la configuration de lidentit tunisienne. Cest pourquoi elle se distingue par un plurilinguisme de fait, doubl dune diglossie arabe ; le tout coexiste
sur la base dune concurrence relle entre les langues pratiques et une complmentarit de fait assurant chaque langue des fonctionnalits spcifiques (cf. les travaux
de lAtlas Linguistique de Tunisie).
Lvolution de la politique linguistique de ces vingt-cinq dernires annes a
t marque particulirement par une libert linguistique effective qui se caractrise
par les faits suivants :
- une monte du dialectal effective, de plus en plus visible, travers les
mdias, les discours officiels1, dans lenseignement2 et surtout dans la publicit ; ce
constat se vrifie loral et mme lcrit3 ;
- un lger recul du franais au profit de langlais principalement, et dautres
langues comme lespagnol, litalien, le russe, le chinois, etc. Cela se vrifie
particulirement au niveau de lenseignement de ces langues, de leur prsence dans
les activits rattaches au tourisme et de leur prsence dans les mdias.
Malgr tous les problmes rattachs la reprsentation du franais et son
statut, le franais assure une fonction identitaire certaine. Les controverses et les remises en question traduisent beaucoup plus les relations passionnelles quentretiennent les Tunisiens avec cette langue quils matrisent si bien et quils suspectent
en mme temps parce quelle est marque par tout ce que lhistoire nous enseigne
sur la colonisation, ses mfaits et toutes les traces ngatives quelle laisse dans la
mmoire collective de la communaut.4

2. De certaines spcificits du franais en Tunisie


Plusieurs travaux ont t mens sur les particularits du franais tel quil est
pratiqu en Tunisie. La perspective de ces travaux est de nature contrastive. On a
1

Il est noter que pendant les derniers vnements en Tunisie, Ben Ali, avant sa chute, sest
trouv accul prononcer son dernier discours en dialectal, lui qui a toujours lu ses discours,
discours rdigs par des lettrs, pour la plupart des universitaires maniant un arabe littral
chti. Avec lavnement des gouvernements provisoires daprs la chute de lancien rgime,
cest le dialectal qui a repris le dessus dans le discours officiel, renouant avec la tradition de
Bourguiba qui a toujours privilgi le dialectal dans ses discours.
2
Lenseignement est officiellement en arabe littral ou en franais (selon le niveau et les
matires enseignes), mais la pratique des enseignants se fait avec un mlange linguistique du
franais et de larabe littral construit sur un fonds dialectal.
3
Fait trs rare, la publication douvrages en dialectal tunisien nest plus actuellement considre comme une hrsie. Il sagit le plus souvent de posie orale, de textes de thtre, de
contes ou mme de traductions (cf. par exemple la traduction en Tunisie du Petit Prince
dA. de Saint-Exupry par H. Balegh). Lcrit est par ailleurs de plus en plus prsent dans les
affiches publicitaires, notamment sur les panneaux et sur Internet. ce propos, lquipe de
lAtlas Linguistique de Tunisie travaille actuellement sur les problmes orthographiques du
tunisien.
4
Quon se rappelle la publicit internationale que les Tunisiens ont fait au franais lors des
vnements de janvier 2011 en affichant le fameux Dgage ! adress Ben Ali et qui a t
repris par dautres mouvements de contestation dans des pays non francophones comme
lgypte.

Franais en Tunisie : emprunts, gosynonymes et mots construits 221


souvent cherch voir dans ces spcificits la marque de la coexistence de plusieurs
systmes linguistiques dans le mme espace culturel. On peut les classer selon
quelles relvent de la phonologie, de la syntaxe ou du lexique. Nous en mentionnons rapidement quelques-unes qui sont de nature phonologique et syntaxique avant
de nous attarder sur le lexique.
2.1. Spcificits phonologiques et syntaxiques
Nous retenons trois faits : le roulement du R, la subordination et lemploi
des modes.
Au niveau phonologique, plusieurs particularits peuvent tre retenues : les
faits mlodiques, la distribution accentuelle, la syllabation, etc. Le fait qui semble le
plus saillant, au moins pour la gnration des hommes de 50 ans, cest le roulement
du R. Mme si les jeunes prononcent actuellement le R conformment la norme
hexagonale, et ce aussi bien chez les femmes que chez les hommes, on note une prsence encore persistante du R roul chez les plus gs, notamment les hommes. Il
semble que cette caractristique phontique trouve son origine dans la prononciation
de certains colons qui se sont installs dans les diffrentes rgions de Tunisie. De
par leur origine gographique, ils ne grasseyaient pas le R. Il faut galement ajouter
le roulement du R chez limportante communaut europenne dorigine italienne et
maltaise.5 Sajoute cette explication une autre de nature sociolinguistique. Les
gnrations daprs lindpendance ont connu une opposition tranche entre le R
roul et le R grassey. La premire prononciation tait rserve aux hommes et la
seconde aux femmes. Lemploi marqu de ces prononciations est en voie dextinction : les jeunes ont une prononciation indiffrencie du R, celle du R grassey.
Sur le plan syntaxique, deux faits attirent lattention : la subordination et
lemploi du subjonctif. Sans nous attarder sur ces questions, nous rappelons
quelques spcificits qui rsultent le plus souvent de linterpntration entre le franais dun ct et larabe littral et le tunisien de lautre :
- la difficult employer le relatif dont : une telle difficult ne semble pas
constituer une vraie spcificit du tunisien, puisque les parlers populaires franais
connaissent les mmes usages ; les travaux de H. Frei (1929) sont ce titre trs
instructifs ;
- lemploi des interrogatives indirectes qui est le plus souvent confondu
avec celui des interrogatives directes, comme cest le cas dans : je me demande estce que je peux lappeler au lieu de je me demande si je peux lappeler ;
- lemploi des infinitifs : linfinitif nexistant ni en arabe ni en tunisien, on a
souvent du mal appliquer la rgle de la corfrence comme dans je voudrais que je
te dise telle chose au lieu de je voudrais te dire telle chose ;
- lemploi du subjonctif : ce mode tant tranger larabe et au tunisien, il
connat dans lusage courant quelques difficults sinstaller. On lui substitue
souvent lindicatif (cf. tous les travaux portant sur lanalyse des erreurs chez les
lves tunisiens).

Je dois cette remarque pertinente P. Blumenthal, que je remercie vivement.

222

Salah Mejri

2.2. Les spcificits lexicales


Pourquoi avoir choisi le lexique pour illustrer les spcificits du franais en
Tunisie ? Trois raisons prsident ce choix :
- nous considrons que les mots reprsentent une bonne entre en matire
pour ltude des langues comme lillustrent les thories lexicalistes et le traitement
automatique des langues ;
- les mots sont la croise de la syntaxe, de la phonologie, de la
morphologie, de la smantique et de la pragmatique. En partant des mots, on peut
embrasser toutes ces dimensions, pas linverse. Les mots servent en quelque sorte de
supports tous ces aspects de la langue. Leur emploi ne peut se faire indpendamment de leur phonologie, morphologie, syntaxe et smantique ;
- les mots se distinguent de leur fonction dnominative, au sens large : les
mots sont intuitivement perus dabord comme des units servant dnommer des
ralits concrtes ou abstraites, quil sagisse de noms ou de verbes ou dadjectifs ou
mme dautres parties du discours ; la dnomination tant entendue dans le sens de
lattribution dun mot la suite dune catgorisation du rel.
Pourquoi privilgier dans le lexique les trois domaines suivants : les mots
autochtones ; les gosynonymes et les mots construits ? Cest parce que nous
considrons que ce sont les trois domaines qui illustrent le mieux les spcificits les
plus saillantes du franais en Tunisie. Nous en fournissons dabord les dfinitions
avant den dtailler lanalyse.
- Les emprunts autochtones : ce sont les emprunts faits par une langue
non maternelle (ou trangre) une ou plusieurs langue(s) maternelle(s) (ou officielle(s)) qui coexistent sur le mme territoire et qui sont partages totalement ou
partiellement par la mme communaut linguistique. Il sagit dun emprunt puisque
le mot migre de L1 L2, quon qualifie dautochtone parce que la langue prteuse et
la langue emprunteuse sont deux langues en usage dans la mme communaut linguistique, et que celle qui emprunte le fait une ou plusieurs langue(s) autochtone(s), maternelles ou autres. Dans le cas de la Tunisie, le franais emprunte des
mots dialectaux ou arabes pour enrichir son lexique. Ainsi la varit du franais en
Tunisie se trouve-t-elle marque par ce transfert lexical particulier.
- La gosynonymie : cest une relation dquivalence smantique entre
expressions appartenant des varits gographiques diffrentes du franais
(Lamiroy et alii 2010 : 132).
- Les mots construits : en opposition avec les mots simples, ce sont tous
les mots forms dau moins deux morphmes autonomes ou non autonomes, cest-dire des drivs affixaux et des drivs syntagmatiques.
Ces trois concepts traduisent :
- une dynamique linguistique o les crations lexicales propres tmoignent
dune dynamique propre ;
- une appropriation du franais travers le passage dun nombre important
dunits lexicales de la langue maternelle au franais, tel quil est pratiqu lcrit et
loral ; ce qui est une faon de rapprocher le franais de ce quil y a de plus propre
soi, sa langue maternelle ;

Franais en Tunisie : emprunts, gosynonymes et mots construits 223


- lexploitation des rgles de formation lexicale pour lenrichissement du
lexique en usage dans cette communaut par des units qui nexistent pas dans le
franais standard, cest--dire le franais de France ;
- la prsence de spcificits ncessitant des descriptions linguistiques (cf.
par exemple le travail de H. Naffati et A. Quefflec, 2004).
2.2.1. Les emprunts autochtones
Nous empruntons tous les exemples Neffati et Quefflec (2004), travail
qui renferme des donnes trs riches en enseignements. Si nous comparons deux
emprunts usits en Tunisie, lun autochtone, lautre non autochtone, comme cest le
cas dans ces deux passages :
Le Stade du Sahel jouait son premier match at home. = domicile (p. 136)
Quant Matre Bouthena Bouraoui, elle na pas assist because la consquence
du Zrir et rgime oblige. (p. 144)
Zrir = crme base de fruits servie le plus souvent la suite de laccouchement,

nous constatons que les emprunts autochtones gardent leur prononciation


dorigine. Comme il sagit de mots faisant partie de la comptence linguistique des
interlocuteurs, le besoin ne se fait pas sentir dintgrer le mot phontiquement la
langue franaise. Dans le cas de zrir, par exemple, le R est roul mme par ceux qui
ne roulent pas le R dhabitude. Cest pourquoi on constate lcrit une certaine instabilit orthographique : le passage lcrit tant une fixation plus rigide qu
loral, les variantes orthographiques traduisent les tentatives faites pour rendre
compte soit des ralisations en tunisien du mme mot : zrir, zriir, zrr, etc., soit
dune tentative de francisation : zrir [zerir].
Plusieurs cas de figure se prsentent :
- celui de la dnomination dobjets ou de ralits autochtones ne disposant
pas de mots courants en franais faisant partie de la comptence des locuteurs
tunisiens francophones. Cela concerne des domaines comme :
o

le monde culinaire :


des plats : akod, madfouna, chorba fric, richta, etc. ;

des ptisseries : makroud, ghraba, baklawa, rfissa, etc. ;

la vie religieuse :


ftes : Ad Kbir, Ad Sghir, Mouled, etc. ;

prires : fejr, sobh, icha, etc. ;

formules : bismillah, hamdoullah, assalamou alakoum,


etc. ;

les habits : hijeb, hrem, fouta-blousa, etc.

Il sagit de sries ouvertes couvrant la totalit des domaines de la vie courante.

224

Salah Mejri

- celui de la dnomination dobjets ou de ralits autochtones disposant de


mots courants en franais standard : le recours la forme lexicale autochtone
garantit les connotations locales :
Faire revenir dans lhuile, un peu de poudre de piments rouges (felfel zina), de
lail, sel, un peu de citron (sans zeste). (p. 216)

Mais il arrive que le mot franais ne soit pas courant, donc non connu par
les locuteurs qui lui prfrent le mot autochtone. Dans lexemple suivant, le mot
seringa est remplac par lquivalent en tunisien, fell :
Tard dans la soire, un bouquet de fell ou de jasmin fich par-dessus loreille,
gris de sensations, fatigue et bien-tre confondus. (p. 216) = seringa

- celui de lemploi des mots dialectaux, eux-mmes emprunts lorigine


au franais. Dans lexemple suivant :
Que Dieu te maudisse, moi qui te croyais bien duqu, alors tu nes quun zoufri.
(p. 435)

On peut retracer le parcours du mot zoufri de la manire suivante :


Franais
standard
le(s) ouvrier(s)

Dialectal
tunisien

Franais en Tunisie

zoufri

le(s) zoufri(s)

Ce genre demploi peut tre considr comme une rappropriation du franais au second degr : le mme mot a t emprunt deux fois, la premire au franais, la seconde au tunisien, une prgrination qui tmoigne de la qualit des
changes entre les deux langues.
- celui du recours une forme autochtone malgr lexistence dune forme
franaise, elle-mme emprunte larabe, mais dont la forme est en rupture avec la
forme arabe dorigine :
Il y avait un plaisir certain faire de bonnes choses : ptrir la pte dun tagin
fousdouk, remuer le halkoum avec un medlek []. (p. 247)

Le chemin parcouru par lunit lexicale franaise loukoum est diffrent de


celui de la variante autochtone employe dans cet exemple, halkoum. Daprs le
Grand Robert, le mot arabe rahatulhulqum, le repos de la gorge , emprunt par le
franais larabe, a donn rahat-loukoum, forme qui a connu une troncation par
aphrse donnant lieu loukoum, la forme la plus courante en franais de France.
Encore faut-il signaler quil ne sagit pas de cas isols. Un nombre important de mots dorigine arabe, fixs en franais depuis longtemps, ne sont pas repris
dans lusage courant ; on leur prfre la forme arabe dorigine. En ralit, lusage
joue sur les deux possibilits comme lillustrent les exemples de hindi (hendi),
figue de barbarie : soit on emploie le mot arabe, soit on lui ajoute son quivalent
franais, tout en jouant chaque fois sur lordre (franais / arabe ; arabe / franais) :
Il est remarquable de contempler ces immenses tabias, plantes de cactus chargs
dabondantes rcoltes de hendi rouges, de la rgion de Sbiba, pas loin des pommiers. (p. 265)

Franais en Tunisie : emprunts, gosynonymes et mots construits 225


Vues sur les tals de Tunis, des figues de barbarie (hindi) proposes 850 millimes la pice. (ibid.)
Les merveilleux amoncellements de fruits et de fleurs de nos ts et de nos automnes : hendi-figues de barbarie, prunes, coings. (ibid.)

Cela ne concerne pas uniquement les units monolexicales ; plusieurs units polylexicales sont transposes telles quelles :
assalamou alakoum (assalamou aleykoum, assalmou alikoum), litt. la paix sur
vous .
fouta wa blousa (fouta-blousa, fouta-blouza, fouta blouza, fouta et blouza), habit
traditionnel pour femmes fait des deux pices dnommes .

ou partiellement traduites, ce qui donne des formes hybrides comme :


bus zina et / ou aziza : long autobus compos de deux voitures relies en accordon .
doigt de Fatma : varit de gteau .
oreille de khadi : ptisserie traditionnelle .

Ce va-et-vient entre larabe et le franais trouve galement son expression


dans un mode intermdiaire, situ entre lemprunt et le calque. Il ne sagit pas demprunt parce que les units employes sont des units franaises ; il ne sagit pas de
calque non plus, parce que le propre du calque est de donner une nouvelle unit la
langue darrive, en loccurrence le franais, faite sur le modle tranger. Dans les
cas suivants, il sagit tout simplement dune traduction littrale de syntagmes arabes
consacrs par lusage, renvoyant des rfrents prcis relevant de la ralit autochtone :
cole de base, enseignement de base
le combattant suprme
remplir le couffin /
cole coranique
garde nationale
grande mosque
fte du sacrifie

Plusieurs remarques peuvent tre faites sur ce genre demprunts :


- les emprunts autochtones gardent leur signification dorigine (en arabe
littral ou dialectal) ;
- les variations orthographiques sexpliquent par labsence de norme dans
ce domaine et traduisent le plus souvent une volont soit dadaptation au franais
soit de transposition fidle de la forme arabe dorigine ;
- vu leur opacit smantique pour les francophones non tunisiens, ces
emprunts sont le plus souvent dfinis ou explicits dans les noncs o ils figurent,
ce qui dnote une volont de partager ce lexique avec les francophones non
tunisiens :

226

Salah Mejri
Un chat grle, chaque pas dtente du corps, dfait le cercle dhommes et de
femmes en train de bavarder et de couper entre pouce et index des fils de pte
molle, petits morceaux, hllim scher au soleil. (p. 259)

2.2.2. Les gosynonymes


Les gosynonymes tels quils sont dfinis par Lamiroy et alii (2010)
peuvent tre considrs comme laboutissement naturel des emprunts autochtones
qui ont des quivalents en franais en dehors de la Tunisie. Deux cas de figure sont
retenir :
- celui de formes autochtones employes pour leurs connotations locales :
figue de barbarie / hindi, seringa / fell, loukoum / halkoum, etc. ;
- celui des calques ayant des quivalents franais : garde nationale /
gendarmerie, dlgu / sous-prfet, gouverneur / prfet.
Partant de ces derniers exemples, on peut dire que dune manire gnrale,
on obtient des gosynonymes ds le moment o une unit lexicale locale acquiert
une signification spcifique, et ce, paralllement une signification quivalente dans
les autres varits du franais :
. kiosque / station service
. baptiser / circoncire
. frre / islamiste

Cette spcialisation smantique cre des faux amis :


Un kiosque, par exemple, ne recouvre pas la mme ralit et le touriste franais le
cherche dsesprment avant de comprendre quil sagit dune station-service.
(p. 293)

Quand le mot franais est dorigine arabe, comme gazelle jolie jeune fille,
jeune femme attirante , il sagit en ralit dun emprunt smantique :
Bien sr, elles pourraient devenir dangereuses car elles rendraient jalouses les gazelles de ces messieurs, mais je crois que ces dernires sont assez tolrantes.
(p. 232)

Cet emploi a mme donn une forme masculine, gazon, qui na rien voir
avec larabe et qui consacre une vraie rupture avec le mot dorigine.
2.2.3. Les mots construits autochtones
Avec ce dernier exemple, nous touchons un autre mode dappropriation
du franais, la construction lexicale partir de matriaux dj disponibles qui
peuvent tre :
- des noms propres :
Bourguiba < bourguibien, bourguibiste, bourguibisme,
Ben Ali < benaliste, benalisme, etc.
- des

emprunts autochtones :

babouche babouchier, fabriquant et ou vendeur de babouches ,


bakchich bakchicher,

Franais en Tunisie : emprunts, gosynonymes et mots construits 227


gourbi

(d)gourbification.

- des mots disponibles en franais standard :


youyou
youyouter, pousser des youyous ,
circoncire circonciseur.
- des

syntagmes bien forms :

sance unique : horaire administratif pendant les vacances dt et pendant le


mois de Ramadan, horaire qui soppose la double sance pour le reste de lanne ,
centre de protection des personnes ges : un centre o lon reoit les personnes
ges ; lquivalent des maisons de retraite ,
chantier de chmeurs : programme de lutte contre le chmage o lon met en
place des chantiers provisoires conus pour donner du travail aux chmeurs, surtout
dans les rgions dfavorises ,
chez nous l-bas (v. ci-dessous),
double sance (v. sance unique),
re nouvelle : celle de la prsidence de Ben Ali ,
zone dombre (v. ci-dessous).

Comme on le constate, les mots construits autochtones rpondent la


double caractristique dtre forms selon les rgles de la formation lexicale des drivs affixaux (units monolexicales) ou syntagmatiques (units polylexicales) et en
mme temps une relative opacit smantique pour tous ceux qui ne pratiquent pas
cette varit. Cette opacit cre une certaine rupture avec la compositionnalit du
mot construit, et ce, indpendamment du caractre mono- ou polylexical de lunit
lexicale. Interviennent dans la structuration du sens des mots construits autochtones
les lments suivants :
- une dimension compositionnelle rattache lapplication des rgles de
formation des units : gouverneur est celui qui gouverne ; une zone dombre est une
zone couverte dombre ou un aspect non encore expliqu ;
- une dimension dnominative qui associe le mot construit un concept ou
un objet du monde sur la base dun contrat smiotique qui fixe dfinitivement le mot
dans le lexique : gouverneur renvoie un poste politique de la gestion territoriale
dune rgion, le premier responsable de ltat au niveau de la rgion (quivalent :
prfet) ; zone dombre signifie rgion dfavorise ;
- lintervention dlments tropiques comme cest le cas dans le dernier
exemple o ombre est associ lide de misre ; chez nous l-bas dsigne les migrs dans les pays occidentaux.
Ainsi obtiendrait-on, par le biais de mots construits autochtones polylexicaux, des squences ncessairement opaques pouvant avoir des gosynonymes
mono- ou polylexicaux.

3. Conclusion
Nous retenons des lments avancs un ensemble denseignements permettant une meilleure description des spcificits du franais en Tunisie :

228

Salah Mejri

a. la variation linguistique dcrite couvre plusieurs faits linguistiques, dont


notamment les problmes dinterfrence entre les systmes linguistiques qui
coexistent sur le territoire tunisien ;
b. la phrasologie, figement et collocations, reprsente un bon observatoire
des spcificits du franais en Tunisie : cest parce quelle implique les units
monolexicales et leur profil combinatoire quelle permet de pointer les associations
syntagmatiques les plus rcurrentes et les plus spcifiques aux discours produits
dans cette aire gographique ;
c. toutes les varits diatopiques sinscrivent dans une logique dappropriation linguistique. Les emprunts au franais, compltement fixs dans le
lexique des langues maternelles sont tellement intgrs que les Tunisiens non francophones y voient des mots tunisiens : exemples : a va [sava] et daccord [dakurdu] sont des mots arabes. Il en est de mme des mots construits autochtones. La diffrence entre les deux cas est la langue o se fixent les spcificits lexicales.
d. Le recours de gros corpus permettrait, entre autres, dlaborer :
- des descriptions lexicales prcises des formes et emplois autochtones,
- ltablissement des collocations spcifiques,
- une meilleure connaissance de lextension des procds et processus de
formation lexicale et demplois autochtones,
- llaboration dun dictionnaire de gosynonymes.

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LAMIROY, B. et alii (2010). Les expressions verbales figes de la francophonie :
Belgique, France, Qubec et Suisse. Paris, Ophrys.
MEJRI, S. (2009). La situation linguistique en Tunisie (Synergies-Tunisie n1).
Paris, Rseau GERFLINT.
NAFFATI, H. & QUEFFLEC, A. (2004). Le franais en Tunisie (Le franais en
Afrique n18). Nice, UMR 6039.
RAKOTOMALALA, D. (2005). Le partenariat des langues dans lespace
francophone. Institut de la francophonie, Paris, LHarmattan.

TABLE DES MATIRES


Introduction .............................................................................................................. 5
Peter BLUMENTHAL & Stefan PFNDER
Articles
Wolfgang RAIBLE
La variation langagire une notion prciser ....................................... 11
Batrice AKISSI BOUTIN & Franoise GADET
Comment ce que montrent les franais dAfrique sinscrit / ne sinscrit
pas dans les dynamiques des franais dans une perspective panfrancophone .......... 19
Claude FREY
Quatre variations sur la norme et des usages (presque) sans frontires ......... 35
Peter BLUMENTHAL
Particularits combinatoires du franais en Afrique : essai
mthodologique ........................................................................................................ 55
Sascha DIWERSY
La francophonie multivarie ou comment mesurer les franais
en Afrique ? .............................................................................................................. 75
Marie SKROVEC & Stefan PFNDER
Rhtorique ordinaire et tches communicatives : convergences et
divergences dans des entretiens mdiatiss dexperts africains et franais .............. 93
Andr NYEMBWE NTITA & Samuel MATABISHI
Le devenir du franais en Rpublique dmocratique du Congo .................. 109
Edmond BILOA
Des traits syntaxiques et morphosyntaxiques des pratiques du franais
au Cameroun ........................................................................................................... 121
Louis-Martin ONGUN ESSONO
Innovation morphosyntaxique en presse crite francophone : analyse
de quelques emplois de la prposition dans les mdias camerounais ..................... 137
Emmanuel NGU UM
Le franais de la presse camerounaise : entre norme et usage ..................... 155
Martina DRESCHER
Le franais burkinab entre divergences et convergences. Lexemple
des locutions avec faire .......................................................................................... 169
douard NGAMOUNTSIKA
Analyse morphosyntaxique du morphme l en franais parl en
Rpublique du Congo ............................................................................................. 189
Ingse SKATTUM
bon, marqueur discursif en franais parl au Mali ...................................... 201

230

Salah Mejri

Salah MEJRI
Les spcificits du franais en Tunisie : emprunts autochtones,
gosynonymes et mots construits ............................................................... 219
Table des matires ................................................................................................ 229