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by Dr.

Jorge Barros
La Acupuntura
Origen:
Este mtodo teraputico chino tiene su origen en las costas
septentrionales del mar de la China hace ms de cuatro mil aos.
Las tres obras principales que han llegado hasta nuestros das son
el Nei Ching Su Wen (Tratado de Fisiologa), el Nan King (Libro de
las Dificultades) y el Su Wen Tsre-Tchu (Comentario del Su-Wen).
Estas obras son consideradas esenciales, aunque estn redactadas
en estilo telegrfico. Ms bien parecen apuntes tomados en clase.
La tradicin hace remontar la autora de estas obras a Huang-Ti, el
Emperador Amarillo, que vivi alrededor del 2600 antes de Cristo.
Desde entonces fue extendindose su prctica a todo el imperio y el
continente asitico. Hasta que en 1822 fueron suspendidas las
facultades de acupuntura y sta empez a ser desplazada por la
medicina occidental.
Con la revolucin popular de Mao Tse Tung, mejoraron las
condiciones de vida del pueblo chino y se hizo sentir cruelmente la
falta de mdicos. En las zonas rurales la carencia era absoluta y el
gobierno decidi la formacin acelerada de trabajadores sanitarios,
que recibieron el nombre de mdicos descalzos, y que empezaron a
cubrir rpidamente un territorio tan extenso como es China. Fue
devuelto su puesto de honor
a la acupuntura y los resultados no se hicieron esperar. En 1960 se
difundi por el mundo occidental el descubrimiento de la anestesia
por acupuntura y, en 1979, se realiz un Simposio en Pekn donde

se presentaron numerosos trabajos cientficos sobre la materia.


Actualmente, la acupuntura es utilizada en China junto con la
medicina occidental.
En occidente fue dada a conocer por los jesuitas en 1722. Un
jesuita polaco y un cirujano holands escribieron dos obras
importantes sobre este tema. Durante ese siglo y el siguiente, fue
practicada en Francia y aparecieron varios libros sobre ella. Resulta
parcialmente olvidada hasta que, desde 1934, hay
un repunte de esta tcnica en Europa y tambin en la Unin
Sovitica, donde desde 1959 se ensea en las facultades de
medicina.
Definicin:
La acupuntura es una medicina energtica, cuyo contexto filosfico
est constituido por una minuciosa observacin de los fenmenos
naturales. Gracias a un profundo estudio de las principales leyes
que rigen el cosmos, y por lo tanto a la Tierra como planeta del
sistema, y partiendo del principio de que el hombre es un pequeo
universo regido por estas mismas leyes, se ha podido establecer
todo un conjunto de aplicaciones prcticas. Esta acuciosa
observacin permiti el nacimiento no slo de la acupuntura, sino
tambin de las otras tcnicas que conforman la medicina china:
masaje, gimnasia y fitoterapia.
La Energa (TChi)
Este trmino incluye a todas las manifestaciones energticas, ya
sea luz, calor, sonido, energa elctrica, electromagntica, nuclear u
otra. Todas ellas no son sino manifestaciones diferentes de una
sola energa, transformables las unas en las otras segn leyes
conocidas por la fsica. En conjunto forman un potencial energtico
global. Se podra decir que estamos constantemente baados de
energas, algunas de las cuales son percibidas por nuestros
sentidos, y otras, como la electromagntica o la radiactiva, slo
podemos medirlas con instrumentos.
En la concepcin de la medicina china todo es energa, siendo las
ms sutiles de ellas imperceptibles para los sentidos, a diferencia
de aquellas ms densas que son ms pesadas. Al ir descendiendo
por la escala vamos llegando poco a poco a la propiamente llamada
materia, primero gaseosa, despus lquida, y luego cada vez ms
slida.
Energas Yin y Yang
En la medicina china, el concepto de que todo es energa y que no
hay discontinuidad, se expresa en dos formas alternantes y
complementarias: la energa yang, positiva, y la energa yin,

negativa, No se usa el trmino negativa como juicio valrico, sino


en el sentido de polo elctrico. Es fundamental entender que no se
puede hablar de una de ellas por separado, ya que cada una lleva
en s el germen de la otra.
En todos los sistemas existe esta dicotoma yin-yang, por ejemplo:
YangYin
MasculinoFemenino
Expansin, dilatacinConcentracin, retraccin
Agitacin.Reposo
Luz, claridad.Oscuridad, sombra
RuidoSilencio
Sonidos agudos..Sonidos graves
Calor.Fro
Da, mediodaNoche, medianoche
Estos ejemplos podran multiplicarse hasta el infinito.
El Yin y el Yang en el Hombre
El hombre, como microcosmos semejante al cosmos, est
constituido por materia y energa circulante y en reserva. Como la
medicina china no hace distincin entre energa y materia, ambas
evolucionan en funcin de reglas comunes. En la zona ms baja de
la escala energtica estaran los tejidos constitutivos del cuerpo, los
que a su vez se dividen en subclases segn el grado de
diferenciacin y funcin. En la parte superior est la energa
propiamente tal y entre las dos, un poco ms cerca de la materia, se
encuentra la sangre, que, aunque est materializada, contiene
elementos, como los glbulos blancos y rojos, que actan como
vehculos de energa potencial.
En cuanto a la energa propiamente tal, la medicina china distingue
dos formas principales:
1.- Energa hereditaria o ancestral. Es transmitida por los padres y
asegura la conservacin de la especie. Viene desde el nacimiento y
se ir agotando a lo largo de la existencia, pudiendo ser protegida
pero no regenerada, Es el soporte de la informacin gentica y tiene
una parte yin y otra yang, La descripcin que se hace de ella en los
textos tradicionales recuerda inquietantemente a las cadenas de
ADN.
2.- Energa de sostn o nutritiva. Tiene su origen en la alimentacin
y en la respiracin. Se le denomina energa long. Por su formacin y
funcin incluye a toda la energa circulante, y por lo tanto
encontramos all a la sangre y al fluido nervioso. Segn su
localizacin, puede tener polaridad yin o yang.
A la parte ms sutil y ms rpida de esta energa se le atribuye la
defensa del organismo, y estara ampliamente repartida para su

participacin en los fenmenos inmunitarios. En chino se le


denomina wei.
Generalidades de la
Acupuntura:
Para tratar a una persona
con acupuntura, es
necesario partir por un
examen minucioso y un
planteamiento diagnstico.
Esto se logra a travs de la
observacin de sntomas
puramente materiales,
como la modificacin de
color, textura o aspecto de
piel, sudores, lengua,
heces, orina, pelo, uas.
conjuntivas, etc., como
asimismo de los aspectos
de la circulacin. Tambin, en la actualidad, se practican exmenes
de laboratorio y observaciones microscpicas, ya que en esta poca
ambas medicinas tienden a complementarse. En general, la
medicina tradicional China utiliza cuatro mtodos para llegar a un
diagnstico: ver al paciente, escucharlo, preguntar y palpar los
pulsos. En esta tcnica se palpan catorce pulsos diferentes, aunque
generalmente se los puede simplificar en doce, uno por cada
meridiano par. Es necesaria una gran experiencia para lograr
destreza en este sutil mtodo que busca los ritmos orgnicos
superficiales y profundos.
Organos y Entraas
Las entraas o vsceras huecas son consideradas como lugares de
paso, e incluyen el intestino grueso, estmago, intestino delgado,
vejiga, vescula biliar y, por asimilacin, la funcin del triple
calefactor. Todos ellos se consideran yang, como asimismo los
meridianos que toman sus nombres. Los rganos o vsceras
macizas representan lugares de almacenamiento: pulmn, bazopncreas, corazn, rin, hgado y, por asimilacin, la funcin de
circulacin y sexualidad. Estos son yin.
Meridianos:
La energa corporal circula por trayectos especficos llamados
meridianos, los que, en nmero de doce, se distribuyen
simtricamente a cada lado del cuerpo. Seis de ellos son yin y seis
yang:

1.- Meridiano del Pulmn (P).


2.- Meridiano del Intestino Grueso (IG).
3.- Meridiano del Estmago (E).
4.- Meridiano del Bazo-Pncreas (BP).
S,- Meridiano del Corazn (C).
6.- Meridiano del Intestino Delgado (ID).
7.- Meridiano de la Vejiga (V),
8.- Meridiano del Rin (R).
9.- Meridiano Circulacin y Sexualidad (CS).
0.- Meridiano Triple Calefactor (TC).
11.- Meridiano de la Vescula Biliar (VB).
12.- Meridiano del Hgado (H).
Adems de estos meridianos pares, existen dos impares: El
Meridiano Vaso Gran Gobernador (VG) o Tu Mo, y el Vaso de la
Concepcin (VC) o Jenn Mo.
Tambin existen los vasos secundarios, todos en relacin con vas
principales y rganos:
Meridianos tendinomusculares
Meridianos especiales
Vasos longitudinales y transversales
Los meridianos yang, correspondientes a los rganos huecos,
circulan por la parte externa de los miembros. Los del miembro
superior son centrpetos, esto es, van de la periferia del miembro
hacia la cabeza, y los del miembro inferior son centrfugos,
circulando hacia la extremidad. Los meridianos yin recorren la cara
interna de los miembros y en direccin opuesta a los meridianos
yang. Los dos meridianos impares funcionan comunicados
formando una rbita: el vaso de la Concepcin empieza en la enca
inferior y llega al perineo,
y el vaso del Gran Gobernador comienza all y termina en la enca
superior. Por eso es que en la meditacin budista se coloca la
lengua con la punta apoyada detrs de los incisivos superiores,
para cerrar el circuito. El vaso de la Concepcin es el meridiano
madre de los meridianos yin, y el vaso del Gran Gobernador lo es
de los meridianos yang. En los extremos de los dedos y en algunos
otros puntos, los meridianos se comunican, asegurando la
continuidad de la circulacin energtica y la conexin con los
rganos profundos.
Puntos de Acupuntura
Los puntos de acupuntura son ms de siete mil, encontrndose
distribuidos simtricamente a cada lado del cuerpo, en el trayecto
de los meridianos. Su ubicacin se puede realizar por medio de
referencias anatmicas, lo que requiere de un tacto muy fino, ya

que el punto se localiza literalmente en una pequea depresin de


la piel. Esto se puede facilitar con el uso de aparatos de deteccin
elctrica.
El acupunturista implanta las agujas en estos puntos de acuerdo a
una juiciosa eleccin en funcin de los sntomas presentados por el
enfermo. Las agujas son de metal, frecuentemente de acero,
aunque las hay
de otros metales como tungsteno, molibdeno, oro, plata o platino.
Tienen diferentes largos segn las necesidades del tratamiento.
Aunque las agujas son el instrumento ms usado, se suele tratar el
punto a travs del calor (moxibustin) por medio de conos o
cigarrillos especiales. Una variante de la acupuntura
es la digitopuntura que, utilizando los mismos puntos, los trata por
medio de la presin de los dedos. Est especialmente indicada para
tratarse uno mismo.
Hay ciertos puntos donde se refleja la dolencia de un rgano en
particular y que han sido reconocidos por la medicina occidental,
como el punto de Murphy, situado bajo el reborde costal derecho,
cuya sensibilidad aumentada revela un trastorno heptico; el dolor
en la punta del omplato derecho advierte una dolencia vesicular,
un dolor en la zona lumbar en relacin con la duodcima costilla se
produce en las afecciones renales, etc. Hay dolores que se dan a
gran distancia de la dolencia, como el codo de tenista, que es un
punto sensible en el codo que corresponde a un trastorno mucho
ms profundo en el intestino grueso.
Los puntos en general se clasifican en:
A.- Puntos que se encuentran en las extremidades o Su antiguos.
Son ms superficiales: all la accin energtica es ms notable e
intensa, y son los ms accesibles a las agujas.
B.- Puntos de tonificacin. Estimulan energticamente a un
meridiano cuyos rganos gobernados por l estn deprimidos.
C.- Puntos de dispersin o sedantes. Son puntos en conexin con
vasos comunicantes, y que son utilizados para dispersar excesos
de energas hacia otros meridianos u rganos.
D.- Puntos Iu o de asentimiento, Se encuentran en relacin con un
rgano; sirven para tonificar o dispersar la energa yang de la
entraa u rgano correspondiente. Se manifiestan habitualmente en
dolencias crnicas.
E.- Puntos Mo, o heraldos, o de alarma. Son aquellos que duelen
espontneamente en caso de trastorno, y generalmente el paciente
los ha detectado, siendo de gran ayuda para el diagnstico.
F.- Puntos encrucijada. Son numerosos, pues es donde se
entrecruzan los meridianos principales. Tienen gran importancia en

la reparticin armnica de las energas circulantes, atrayendo


energa a los meridianos dbiles o aliviando los trayectos
demasiado llenos.
G.- Puntos Tsri. Permiten aliviar rpidamente la obstruccin de la
energa de un rgano.
Los Cinco Elementos:
Para tener una comprensin ms
adecuada de la acupuntura debemos
entender que para los chinos, desde la
antigedad, fue necesario establecer
entre todas las cosas y los seres el
principio de concordancia, a partir de
cual deriv la Ley de los cinco
elementos, que son:
1.- Fuego, smbolo del yang supremo y
del verano.
2.- Agua, smbolo del yin supremo y del invierno.
3.~ Madera, smbolo del crecimiento y de la primavera,
4.- Metal, signo de apilamiento y de concentracin, del trabajo y del
otoo.
5.- Tierra, que se hace entrar en el ciclo final del verano,
constituyendo una referencia general que contiene todos los
elementos.
A partir de este esquema todo qued clasificado bajo los emblemas
de los cinco elementos. As, la organizacin del universo, y como
reflejo la del microcosmos que es el hombre, resulta ser
esencialmente cclica, pasando cada ciclo por cinco estados
sucesivos gobernados por su elemento smbolo, y en equilibrio
inestable los unos con respecto a los otros. Para que el conjunto
quede perfectamente equilibrado y que el ciclo gire correctamente,
ha de obedecer a dos leyes:
1.- Ley de produccin o ciclo Cheng de engendramiento, que evoca
a la naturaleza, en la que la madera produce fuego, el fuego
estimula a la tierra, la tierra produce el metal y el metal engendra el
agua. Este ciclo pentagonal de produccin constituye lo que se
llama en acupuntura la ley de la madre y el hijo.
2.- Ley de inhibicin o ciclo Ko de destruccin. Se dice que cada
elemento inhibe a aquel que sucede a su hijo. Esto evita el dominio
de un elemento por otro, y constituye el ciclo estrellado: el fuego
funde al metal, el metal corta la madera, la madera cubre la tierra, la
tierra absorbe el agua y el agua apaga el fuego.
Como cada elemento gobierna dos meridianos y sus

correspondientes rganos, el conocimiento y la comprensin de


estas leyes se vuelve fundamental para la aplicacin correcta, ya
sea de estimulacin o inhibicin de los meridianos comprometidos
en una enfermedad o desequilibrio energtico.
Hemos tratado de esbozar apenas los planteamientos generales de
esta amplsima y compleja medicina, cuyo principal fundamento no
es sanar una enfermedad, sino conservar la salud, lo que queda en
evidencia frente al hecho de que en China el acupunturista es
pagado mientras los pacientes se encuentren sanos, al contrario
que en occidente. Se puede notar asimismo que esta concepcin de
la medicina abarca no slo
los aspectos de salud, sino que se basa en una cosmovisn
coherente que comprende todos los aspectos de la vida y del
universo.