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DISEO: SIMON LOXLEY

An imprint of Boydell & Brewer Ltd


PO Box 9, Woodbridge IP12 3DF (GB) and
668 Mt Hope Ave, Rochester NY 146202731 (US)

VCTOR PUEYO

Cubierta: Siamesas de Villa del Campo (1687). Relacin


verdadera y copia de un maravilloso portento que la Magestad
de Dios N. Seor ha obrado con una nia monstruosa. En
Henry Ettinghausen. Noticias del siglo XVII: Relaciones espaolas
de sucesos naturales y sobrenaturales. Barcelona: Puvill, 1995.
Cortesa de Puvill Libros.

Anatomas de la excepcin en Espaa y


en America Latina (Siglos XVIXVIII)

VCTOR M. PUEYO es profesor titular en


el Departamento de Espaol y Portugus de
Temple University.

Cuerpos Plegables

ste libro explora la atraccin de


los Siglos de oro por lo monstruoso.
Varios trabajos recientes ya han
arrojado luz sobre la abundante representacin
de cuerpos excesivos que afloran en los siglos
XVI y XVI y que parecen, acaso, reflejar el
lenguaje inflado y deformado a travs del
cual son descritos en la literatura de la poca.
Sin obviar sus logros, el libro intenta ir ms
all para mostrar que lo ms sorprendente
de la monstruosidad en este periodo no es la
manera en que representa un exceso barroco,
sino la forma en que el exceso mismo est
estructurado en una imagen dual. Muchos
de estos monstruos (hermafroditas, bicfalos
o licntropos) ostentan un diseo geminado
que permanece, de hecho, inexplicado.
Qu explica tal anomala? Cmo contribuir
esta excepcin a modelar la imagen misma
de lo normal? Qu tiene que ver con la
configuracin del nuevo cuerpo poltico a
travs del cual las relaciones sociales iban a
ser imaginadas, a partir de entonces, en el
mundo occidental?

Cuerpos
Plegables
Anatomas de la excepcin en Espaa
y en America Latina (Siglos XVIXVIII)
VCTOR PUEYO

Coleccin Tmesis
SERIE A: MONOGRAFAS, 364

CUERPOS PLEGABLES

Tamesis
Founding Editors
J. E. Varey
Alan Deyermond

General Editor
Stephen M. Hart
Series Editor of Fuentes para la historia del teatro en Espaa
Charles Davis
Advisory Board
Rolena Adorno
John Beverley
Efran Kristal
Jo Labanyi
Alison Sinclair
Isabel Torres
Julian Weiss

VICTOR PUEYO

CUERPOS PLEGABLES
ANATOMAS DE LA EXCEPCIN EN ESPAA
Y EN AMRICA LATINA (SIGLOS XVI-XVIII)

TAMESIS

Victor Pueyo 2016


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The right of Victor Pueyo to be identified as
the author of this work has been asserted in accordance with
sections 77 and 78 of the Copyright, Designs and Patents Act 1988
First published 2016
Tamesis, Woodbridge
ISBN 978 1 85566 290 2
Tamesis is an imprint of Boydell & Brewer Ltd
PO Box 9, Woodbridge, Suffolk IP12 3DF, UK
and of Boydell & Brewer Inc.
668 Mt. Hope Avenue, Rochester NY 146202731, USA
website: www.boydellandbrewer.com

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ndice

Lista de ilustraciones

vii

Agradecimientos x

Introduccin 1
1.

Cuerpos bicfalos De Mara Ortegn a Benito Jernimo Feijo.


Verticalidad y asimetra: el monstruo plegado
Cmo imaginar una formacin social: el monstruo desplegado
Apuntalando el temblor: el monstruo bicpite de Lima
Pleroma y Kenoma: nacin, cuerpo y constitucionalidad

2.

Cuerpos birraciales De los cinocfalos de Coln a las fbulas de


53
Samaniego.
Homo marinus: de tritones y hombres
56
Homo sylvestris: la anomala salvaje
67
Fbulas constitucionales: cuando los animales hablen
76

3.

Cuerpos bisexuados De Brgida del Ro a Dulcinea del Toboso.

El tercer sexo: morfobiologa del hermafrodita


91
De afuera a adentro: soma androoth
91
De afuera a afuera: hermaphrodits 100

Legalidad y anomia hermafrodita. Notas sobre el nacimiento


del gnero sexual.
El hermafrodita y la ley/el hermafrodita como ley.
El gnero de lo irrepresentable: para leer a Dulcinea

4.

Cuerpos bilocados De la Dama Azul a Sor Juana Ins de la Cruz


Geografas de la excepcin/cartografas del milagro: mujeres
bilocadas en el siglo XVII.

13
15
21
31
45

87

114
114
135
147
153

vi NDICE
Agencias ingrvidas: mstica y picaresca
El mediador evanescente: hacia Descartes.

164
175

Conclusiones 185

Bibliografa 195
Indice alfabtico

213

Lista de ilustraciones
1.

Siameses nacidos en Tortosa en 1634. En Relacin verdadera


de un parto monstruoso nacido en la ciudad de Tortosa de una
pobre muger. Valencia: Miguel Sorolla, 1634. Biblioteca Nacional
de Espaa. Cortesa de la Biblioteca Nacional de Espaa.

14

2.

Gemelos invertidos de Francisco Nez de Coria. Libro


intitulado del parto humano, en el cual se contienen remedios
muy tiles y usuales para en parto dificultoso de las mujeres.
Alcal de Henares: Juan Gracin, 1580. Biblioteca de la
Universidad Complutense de Madrid. Biblioteca Histrica de la
Universidad Complutense de Madrid. BH MED 1930.

17

3.

Siamesas de Villa del Campo (1687). Relacin verdadera y copia


de un maravilloso portento que la Magestad de Dios N. Seor
ha obrado con una nia monstruosa. En Henry Ettinghausen.
Noticias del siglo XVII: Relaciones espaolas de sucesos
naturales y sobrenaturales. Barcelona: Puvill, 1995.
Cortesa de Puvill Libros.

26

4.

Monstruo de Lima en los Desvos de la naturaleza. Joseph de


Rivilla Bonet y Pueyo. Desvos de la naturaleza o tratado del
origen de los monstruos. A que va aadido un compendio de
curaciones quirrgicas en monstruosos accidentes. Lima: Joseph
de Contreras y Alvarado, 1695.
Courtesy US National Library of Medicine.

34

5.

Monstruo de Medina Sidonia. Juan de Njera. Disertacin


curiosa o discurso phsico-moral sobre el monstruo de dos
cabezas, quatro brazos y dos piernas, que en la ciudad de
Medina Sidonia dio a luz Juana Gonzlez. Sevilla: s.n.,1736.
Biblioteca Capitular Colombina. Sevilla. Signatura: 25315(25).

49

viii

LISTA DE ILUSTRACIONES

6.

El nio Juan de Acosta. Relacin verdadera de un monstruoso


nio que en la ciudad de Lisboa naci. Barcelona: Esteve
Llibers, 1628.
CRAI Biblioteca de Reserva. Universitat de Barcelona.

66

7.

Hombre-pez aparecido en la villa de Rota. Relacin y pintura


verdadera, de un prodigioso monstruo, en forma de pez, que se
ha aparecido en la Villa de Rota. Valencia: Francisco Ciprs,
1669.
Ms. 700.82 (Biblioteca Histrica. Universitat de Valncia)

67

8.

Antonietta Gonzlez retratada por Lavinia Fontana (1595).


Lavinia Fontana: Retrato de Antonietta Gonzlez. leo sobre
lienzo. Muse du Chteau, Blois.
Chteau royal de Blois. Photo: F. Lauginie.

72

9.

Francisco de Goya. Capricho 40: De qu mal morir? (1799).


Aguafuerte. Coleccin Plcido Arango. Museo del Prado,
Madrid.
Museo Nacional del Prado.

83

10. Juan Snchez Cotn: Brgida del Ro, la barbuda de Pearanda


(1590). leo sobre lienzo. Coleccin Real. Museo del Prado,
Madrid.
Museo Nacional del Prado.

88

11. Hermafrodita nacido en Madrid. Relacin verdadera y caso


prodigioso y raro que ha ocurrido en esta Corte el da catorce
de mayo de este ao de 1688. En Henry Ettinghausen. Noticias
del siglo XVII: Relaciones espaolas de sucesos naturales y
sobrenaturales. Barcelona: Puvill, 1995.
Cortesa de Puvill Libros.

102

12. Jos Ribera: Magdalena Ventura con su marido (1631). leo


sobre lienzo. Hospital de Tavera, Toledo.
Hospital Tavera, Toledo. Fundacin Casa Ducal de Medinaceli.

108

13. Jos Ribera. Santa Mara Egipcaca en xtasis (c.1640). leo


sobre lienzo.
Coleccin Prez Simn (Mxico).

111

LISTA DE ILUSTRACIONES

ix

14. Hermaphroditicum pedibus aquilinum. Ulisse Aldrovandi.


Monstruorum Historia cum paralipomenis historiae omnium
animalium. Bolonia: Tebaldini, 1642.
Universiteitsbiliotheek Gent (Belgium).

118

15. Dulcinea andrgina de Andreas Bretschneider. Tobias Hbner.


Cartel, Auffzuge, Vers and Abrisse Leipzig: Henning, 1614.
Herzog August Bibliothek Wolfenbttel: 441.17 Hist. (1).

140

El autor y los editores agradecen a todas las instituciones y personas


mencionadas el permiso de reproduccin de los materiales de los que son
titulares. Se ha hecho todo lo posible por contactar con dichas instituciones y
personas; no obstante, quisiera expresar mis disculpas por cualquier omisin.
La editorial las enmendar gustosamente en las siguientes ediciones, si las
hubiere.

Agradecimientos
Nunca he agradecido nada por escrito, pero es un verdadero placer poder hacerlo.
Agradezco a la Universidad de Temple (Filadelfia) el apoyo financiero y
acadmico brindado, sin el cual este proyecto habra sido irrealizable; a Tamesis
el trato recibido y a mis compaeros, excompaeros y estudiantes su infinita
paciencia. Agradezco a todas las instituciones y bibliotecas que tuvieron la
bondad de abrirme sus puertas para husmear sus fondos, casi siempre sin suerte;
a cada uno de los conserjes y ujieres de cada uno de los museos que visit;1 a
esos sacrificados bibliotecarios que se dedican a digitalizar libros de otro modo
inaccesibles y cuyos dedos, oportunamente inmortalizados sobre la copia, nos
recuerdan que detrs de todo trabajo intelectual hay un trabajo manual annimo,
cmplice y a menudo desinteresado. Agradezco a mis colegas del crculo de
Filadelfia (ustedes, los tempranillos), sus doctos consejos y su lectura de
partes, extensas en algunos casos, del manuscrito: Jess Botello (University of
Delaware), Marina Brownlee (Princeton University), Israel Burshatin (Haverford
College), Gloria Hernndez (West Chester University), Chad Leahy (University
of Denver), Mara Cristina Quintero (Bryn Mawr College), Jorge Tllez
(University of Pennsylvania), Felipe Valencia (Utah State University) y Sonia
Velzquez (Indiana University). Gracias tambin a Roco Quispe-Agnoli
(Michigan State University), Joan Cammarata (Manhattan College), Kathrin
Theumer (Franklin & Marshall College) y Mara Mercedes Carrin (Emory
University) por cometer la amable temeridad de invitarme a sus paneles en
MLA y NeMLA, donde pude poner a prueba tres de los cuatro captulos del
libro. Gracias a Javier Gmez Gil, por su inestimable (y muy estimada) ayuda
con los textos en latn. Y, en fin, gracias a Diego Simeone por volver a hacer
los domingos tolerables, al transporte pblico y a sus trabajadores, a todos los
amigos y compaeros de Stony Brook que me alojaron en sus casas cuando me
convert en un sin techo, poco despus de estallar la recesin de 2008; a Ricky,
camarero malayo del restaurante Penang; a Isabel Lozano Renieblas (Dartmouth
1 Mi reconocimiento especial a la Coleccin Prez Simn en Mxico, a la que pertenece
la obra Santa Mara Egipcaca en xtasis de Ribera y con cuya fundacin no consegu ponerme
en contacto para solicitar su permiso de reproduccin.

AGRADECIMIENTOS
xi

College), Luis Beltrn (Universidad de Zaragoza) y Harry Weiner (Stony Brook


University) por su permanente aliento a travs de los aos; a Juan Escourido
(University of Pennsylvania) por estar ah cuando me dio un ataque al corazn
y a Ana Fernndez Cebrin (Princeton University) por eso mismo y por todo
lo dems. No quiero dejar de acordarme de los ladrones que se llevaron la
computadora donde guardaba archivos que nunca pude recuperar y que contenan
el germen, seguramente nefasto, de lo que despus sera este libro. Un abrazo
a ellos tambin, por obligarme a reescribirlos, por terminar de decidir los
detalles. No existe ningn gnero de trabajo que no sea colectivo, que no est
imbricado en una red de personas que acaso no se conocen, pero que se necesitan
y se corresponden, porque sus actos describen un mismo itinerario: el itinerario
de lo comn.

Introduccin
Este libro quiere explorar la fascinacin por la monstruosidad en los siglos XVI
y XVII. Quiere hacerlo, adems, de una manera diferente. Su propsito es
aplicar un tour de force a un argumento foucaultiano. Cuando se trata de
describir el proceso de formacin del sujeto moderno, lo importante no es
mostrar cmo los cuerpos son disciplinados por el poder a travs de los diversos
dispositivos e instituciones que lo administran, sino examinar cmo las
condiciones imaginarias en que se inscriben estos cuerpos modelan, mucho
antes, los mecanismos de disciplina que despus se imprimen sobre ellos,
clasificndolos, censndolos o sometindolos a un rgimen discursivo concreto.
Si sirve ahora una aclaracin muy grfica que tiene que ver con el tropo central
de este volumen, el poder solo pliega los cuerpos que ya presentan, de antemano,
una distribucin simtrica de sus contornos, de sus formas, de sus vacos y
oquedades. Mi objetivo es explicar el proceso simblico que conduce, en la
transicin al modo de produccin capitalista, a este particular reparto de lo
sensible por el cual los cuerpos maravillosos exhiben un diseo hasta donde
es posible constatar necesariamente dual.
Fue quiz Michel Foucault el primero en advertir la frecuencia con que
cierta configuracin geminada del cuerpo adquira un relieve indito entre
finales del siglo XV y mediados del XVIII. Lo hizo en una de sus lecciones
celebradas en el Collge de France (el 22 de enero de 1975) y recogidas despus
en Les Anormaux. Al tratar de remitir la genealoga del individuo desviado
a la figura jurdica del monstruo, Foucault nos brindaba una inolvidable
definicin de lo monstruoso. El monstruo presupone para Foucault la mezcla
de dos reinos, el reino animal y el reino humano. En su cpula imposible se
cifra el tab de una doble transgresin: la transgresin de la ley civil y la
transgresin de la ley divina de la que la ley civil extrae sus fundamentos
legales. Segn Foucault, el monstruo, en tanto excepcin, no solo resulta
ilegible con respecto a la ley, sino que tambin constituye aquello cuya exclusin
permite fundar la ley misma, definir la normalidad de lo legal. Tres son sus
posibles variaciones. Foucault las ordena con respecto a tres edades: en la
Edad Media, el monstruo geminado que prevalece es la mezcla entre el hombre
y la bestia (el licntropo, el hombre con cabeza de pjaro o de pez, etc.); en

VICTOR PUEYO

el Renacimiento entre el siglo XVI y principios del XVII predomina la


obsesin por los hermanos siameses o monstruos de dos cabezas; finalmente,
en la Edad Clsica, que comprendera para Foucault desde mediados del siglo
XVII hasta casi el XIX, el monstruo que se privilegia es el monstruo doblemente
sexuado, el monstruo hermafrodita.
Podra parecer a primera vista que el influjo magntico de estas tres pocas
predeterminadas como totalidades histricas estructura la clasificacin de
Foucault y, hasta cierto punto, as es. El impulso tomado por el Foucault de las
epistemes segua todava vivo en la obra del pensador francs a mediados
de los aos setenta. Esta triple clasificacin obedece, sin embargo, a una
motivacin ulterior: la necesidad de diferenciar tres formaciones discursivas
con arreglo a la manera en que conocimiento y poder estn ntimamente
entretejidos en las prcticas de discurso, tal y como se define su interaccin
en la Arqueologa del saber. Si el poder precisa realizarse (en el argot kantiano
que subyace a esta problematizacin) en formas del saber que se asocian
automticamente a dominios disciplinarios especficos, no es difcil entender
que la teratologa, la obstetricia (como subdominio de la filosofa natural) y la
anatoma mdico-legal bien podran jugar el papel de estas tres disciplinas a
la hora de modelar las distintas representaciones del monstruo, como tambin
a la hora de valorar sus resultados.
Al leer por vez primera este texto de Foucault, tiempo despus de comenzada
mi investigacin, pens que el panorama que propona podra haber servido de
pauta y de esqueleto para organizar eficazmente los captulos de un libro que
todava no haba sido escrito. La evidencia emprica desmenta a cada paso, no
obstante, esta distribucin sucesiva de los distintos tipos de monstruos geminados,
cuestionando tambin la aplicabilidad del modelo arqueolgico en que descansaba.
Entre finales del siglo XVI y principios del XVII, los monstruos siameses
conviven con los hermafroditas y stos con los monstruos que habitan el
interregno entre el reino animal y el reino de lo humano. Unos y otros se
entrecruzan y se solapan, se mezclan y confunden en su ya de por s abigarrada
fisonoma. Esto sucede a la par que la filosofa natural no ha logrado emanciparse
de la teologa, ni la medicina lo que ahora entendemos por medicina de la
filosofa natural. Su omnipresencia, por lo que concierne al caso espaol, es
invaluable. El monstruo de doble cuerpo inunda el imaginario del Imperio y
sus aledaos en semejante medida, me atrevera a notar, a como la configuracin
multitudinaria o en enjambre de los cuerpos en la llamada cultura de masas
contempornea domina la despensa de imgenes del capitalismo global.
Por supuesto, la atraccin que el monstruo, ostento, portento o maravilla de
la naturaleza ejerce sobre el inconsciente ideolgico espaol en el transcurso
de estos dos siglos es mucho ms amplia que la que proyecta la figura del
monstruo geminado. Tratados de medicina, compendios jurdicos, relaciones

INTRODUCCIN 3

de sucesos y textos literarios se entregan compulsivamente a la recopilacin de


casos excepcionales muy variopintos que tienen lugar dentro y fuera de la
pennsula, cuando no a su examen, a su comentario o a su reglamentacin.
Existe ya, a este respecto, una ingente bibliografa que se ha ocupado de los
monstruos en el contexto hispnico y que lo ha hecho en su valiosa e irrenunciable
generalidad. A la hora de ordenar semejante maraa de cuerpos, sin embargo,
el investigador no puede sino corroborar la constancia de este patrn morfolgico
que se repite y que vertebra el propio corpus de datos corpus de cuerpos de
una manera muy especial, postulndose como una especie de a priori que
justifica su recopilacin y que se instituye como su inslita razn de ser. La
frecuente disposicin geminada de estas excepciones alcanza, adems, mltiples
desarrollos que no necesariamente coinciden con la estructura de aquella triple
clasificacin de Foucault: nacimientos de nios siameses, juicios a adultos con
dos sexos, monjas que se bilocan, cuerpos adosados, especmenes divididos en
su especie por la mitad (centauros, sirenas, tritones, etc.) a los que se concede
una inquietante carta de naturaleza y, en suma, cuerpos con miembros repetidos
y reflejados en la pantalla de su propia anatoma como en un espejo. Cuanto
ms se ampla esta nmina, ms obvia resulta la imposibilidad de escalonar sus
diferencias, de introducir cortes epistmicos entre sus junturas. Antes bien, lo
que el relativo carcter generalizado de este escenario parece exigir es una
metodologa que desborde el mbito de las formaciones discursivas y que
exponga las condiciones estructurales de la secuencia histrica en que se larvan
estas excepciones, en que germinan y terminan desplegndose.
La cronologa de Foucault no provea, ciertamente, este marco metodolgico.
De hecho, el panorama se complicaba todava ms si considerbamos que la
cuestin del monstruo geminado se ubicaba en el centro del propio proyecto
filosfico de Foucault y no en sus mrgenes; especialmente, en lo que concierne
a uno de sus problemas medulares: el problema de la subjetivacin.
Un breve excurso terico ser necesario aqu. Recurdese que, para Foucault,
el sujeto no precede al poder decir ni al poder ver: procede del encuentro de
un poder decir y un poder ver especficos, que confluyen en una norma de
representacin. Pero, a la manera kantiana, la verdad (la verdad de las cosas
y la verdad del sujeto) se resista a coincidir con esta norma y ocupaba un
espacio intermedio entre el saber y el ser, entre el lenguaje y las cosas existentes.
Este espacio es un abismo que el lenguaje no puede franquear. Lo nico que
puede traducir el ser al saber, y el saber al ser, es el poder. Foucault entiende
la relacin entre el lenguaje y las cosas como potencia: la potencia del lenguaje
de adaptarse a las cosas y la potencia de las cosas de someterse al lenguaje.
Ahora bien, si esto era cierto, y si toda relacin del ser con el lenguaje era
una relacin entre el ser/poder y el saber/poder, esto significaba que la verdad
deba tener una posicin al mismo tiempo exterior e interior con respecto a

VICTOR PUEYO

l. De ah que Foucault identifique la verdad o el ser-s-mismo con la resistencia,


a la vez dependiente de y contraria al poder; y de ah que coloque cada uno
de estos monstruos geminados dentro de una coyuntura epistmica diferente
y al mismo tiempo sugiera que cada uno de ellos constituye una excepcin
con respecto a ella. Cuando, en el modelo disciplinario, el poder se cierne
sobre la vida para atraparla, para abducirla, la vida se revela como resistencia
al poder, como resto inherente a todo poder ejercido, poder constituido y
poder constituyente. La imagen del monstruo geminado era, pues, la imagen
bifronte del poder y de aquello que ejerce de lmite con respecto a l, la imagen
misma de la verdad. Esa imagen que Gilles Deleuze, partiendo de la misma
problemtica nietzscheana que Foucault, caracterizaba como un pliegue, una
doblez del afuera hacia el adentro, o (como Deleuze lo pone) hacia el afuera
del adentro, resultado de plegar el poder sobre s mismo. El pliegue sera la
manera en que una fuerza es afectada en su acto de afectar a otra. Como
resultado de su efecto envolvente, surgiran las condiciones de reflexividad
que hacan posible por fin pensar el sujeto y no simplemente la sujecin
a una identidad fija e inconmovible.
El planteamiento de Foucault/Deleuze es as de, digamos, abstracto, pero
no resulta difcil referirlo a casos histricos especficos. Pensemos, por lo que
toca a la transicin al modo de produccin capitalista, en la paradjica situacin
de las prostitutas a finales del siglo XV, donde la nica va de emancipacin
con respecto al derecho de seoro sobre el cuerpo es ejercer el seoro del
propio cuerpo, trminos en los que todava describen su venalidad La Celestina
de Fernando de Rojas o La Lozana andaluza de Francisco Delicado; o pensemos,
sin ms, en lo que significa para tienne de la Botie el ejercicio de la
servidumbre voluntaria (valga el oxmoron) en la Francia del siglo XVI.
Ahora bien, Deleuze formula el pliegue como un proceso universal e inacabado
que, adems, debe renovarse constantemente para ser efectivo. En ningn
momento identifica este proceso con un proceso inmanente al devenir histrico.
Todo lo ms, caracteriza el Barroco como un tipo de pliegue particular: el
pliegue barroco. Esta tensin (la tensin entre el pliegue como condicin
universal de la subjetivacin y el pliegue como producto de un cierto momento
histrico) es una tensin que Deleuze no parece resolver, pero cuya latencia
misma resultaba ineludible. Pues invitaba, no en vano, a abordar la cuestin
del Barroco desde un prisma diferente; no como un movimiento artstico
(hacia dnde?) o como una hegemona cultural (de qu?), sino como la
fase de un proceso de subjetivacin que encontraba su correlato objetivo en
esta curiosa afluencia de cuerpos plegados, replegados y desplegados que nos
ocupa ahora. De lo que se trataba, entonces, era de averiguar qu particularidad
encarnaban, qu dibujo trazaban aquellos cuerpos para que su pliegue pudiera
dar lugar, con el tiempo, a un cierto tipo de sujeto.

INTRODUCCIN 5

El presente trabajo se compromete a acometer esta investigacin. Es cierto


que la existencia de estos monstruos geminados no puede ser considerada per
se, sino dentro del marco general que impone la ecuacin entre monstruosidad
y exceso, especialmente desde finales del siglo XVI. Bajo las coordenadas de
un aristotelismo todava dominante en el nivel epistemolgico, la monstruosidad
se interpretaba como un exceso de materia con respecto a la forma sustancial
que esculpa la silueta de los cuerpos. As sucede en los Desvos de la naturaleza
o tratado del origen de los monstruos (1695), tratado peruano firmado por
Joseph de Rivilla Bonet y Pueyo que, refirindose a la naturaleza de los
ostentos (monstruos capaces de anticipar un hecho catastrfico), afirma que
ostento es el que nace con monstruosidad de miembros dentro de la especie
humana (fol. 3v). En esta definicin, como en otras a lo largo del texto, la
palabra monstruosidad equivale a exceso o desmesura en el nmero. Son
monstruos los que consisten en la suma de diversas especies, pero tambin
los que dentro de una sola nacen con forma excesiva de miembros (fol. 9r).
El autor del enigmtico tratado no descubre nada nuevo: ni las relaciones de
sucesos ni libros de curiosidades como los de Ambroise Par (1573) en Francia
o Ulisse Aldrovandi (1642) en Italia haban dejado de registrar la inverosmil
existencia de seres con miembros mltiples: hidras, cefalpodos humanos y
no humanos, hombres y mujeres con varias piernas o varios brazos. El bilbano
Pedro de Andrada recoge, en una noticia de 1613, el nacimiento de un nio
con treinta y tres ojos naturales y perfectos, en orden y comps divididos por
todo su cuerpo, el cual vivi treinta y tres das y habl tres veces palabras de
mucho ejemplo (fol.1). Los avistamientos de cclopes y gigantes que yacen
esparcidos por relaciones y miscelneas, como el famoso monstruo de Polonia
o como la giganta Eugenia Martnez Vallejo, doblemente retratada por Juan
Carreo de Miranda en 1680, responden, asimismo, a esta lgica del exceso,
conditio sine qua non del monstruo a ambos lados del Atlntico.
Pero si el exceso que frecuentemente se vincula al Barroco constituye, por
lo general, el criterio y denominador comn de lo monstruoso, lo que nos
preocupar en adelante (y lo que delimita en gran parte un espacio por explorar)
no es tanto el exceso mismo como su frecuente distribucin simtrica. Este
equilibrio o desequilibrio en la superficie de cuerpos provistos de una doble
articulacin es aquello que permanece inexplicado por la coartada del exceso.
Su estudio nos brinda una magnfica oportunidad de complicar y completar la
concepcin tradicional del Barroco como exceso (exceso de significado, exceso
significante), de otorgarle nuevos perfiles epistemolgicos. Los mencionados
Desvos de la naturaleza, por ejemplo, se presentan de manera explcita como
un tratado general sobre el origen de los monstruos, pero arrancan, en realidad,
de un estudio de caso: el del nacimiento de un nio de dos cabezas en la ciudad
de Lima apenas unos meses antes de la publicacin del opsculo, el 30 de

VICTOR PUEYO

noviembre de 1694. En ste, como en otros muchos ejemplos, el gobierno secreto


de una doble facies, su capacidad de seleccionar o incluso de producir los casos
que despus se someten a escrutinio, se legislan o se castigan, confiere validez
a la pregunta bsica de este trabajo: cmo puede explicarse la sobreabundancia
de cuerpos geminados en el trnsito hacia los modos de produccin econmicos
y simblicos que hoy consideramos modernos? En qu medida preludian, si
no terminan de configurar, los moldes imaginarios que con el tiempo albergarn
al sujeto de esa supuesta modernidad?
Como corresponde a un estudio que trata de descifrar el misterio de cierta
simetra, quiero proponer una estructura plegable. De sus cuatro largos captulos,
los dos primeros estn conectados entre s, al igual que los dos ltimos. Cada
una de estas dos partes mantiene, asimismo, una unidad orgnica, aunque todos
los captulos se pueden leer por separado. Este plan recoge, por lo dems, los
mbitos discursivos que parecan deducirse del texto de Foucault (la teratologa,
la obstetricia y la medicina legal) y aade uno nuevo que Foucault tal vez prefiri
omitir: la mstica.
En el primer captulo discutir el inusitado inters que despertaba entre los
fsicos de la Espaa de los Austrias el nacimiento de nios bicpites o, lo que
es lo mismo en la jerga mdica de la poca, de nios con dos cabezas. A travs
de ese ngulo oblicuo e imprevisto que proyecta la excepcin, el mdico, el
telogo y el jurista (con frecuencia la misma persona) habrn de dar nombre a
un evento que alteraba las coordenadas ontolgicas de lo entonces posible: la
existencia de dos almas en un mismo cuerpo. Tendrn que hacerlo literalmente,
ya que si el recin nacido, siempre al borde de la muerte, debe ser bautizado
ipso facto, es necesario decidir de inmediato si hay que administrarle una o dos
veces el sacramento del bautismo. En este pliegue entre la vida y la muerte, la
duda engendra una serie de preguntas: dnde reside el alma, en la cabeza o en
el corazn? En el primero de los casos, se ramifica el alma a travs del sistema
nervioso? Bastara entonces con bautizar, por ejemplo, un pie que sobresale
del bajo vientre materno durante el parto o sigue siendo necesario verter el agua
sobre la cabeza (sobre cada una de las cabezas, en este caso)? De la exitosa
traduccin castellana de las Historias prodigiosas de Pierre Boaistuau (llevada
a cabo por Andrea Pescioni en 1601) a la Curiosa y oculta filosofa de Juan
Eusebio Nieremberg (1649), de los mencionados Desvos de la naturaleza a la
correspondencia del Padre Benito Jernimo Feijo, todas estas preguntas
disponen los trminos de un debate ideolgico que precisa del escenario de la
excepcin para desarrollarse con propiedad . Destaca entre todas ellas la duda
sobre la posicin relativa de los dos siameses. Dentro de un orden simblico en
el que lo poltico toma la forma de un cuerpo (el corpus mysticum del estado
absolutista) y en el que las ciencias naturales son, en consecuencia, inseparables
de las ciencias polticas, la colocacin de los huspedes de ese cuerpo es la clave

INTRODUCCIN 7

de una alegora que se antoja vital para comprender la constitucin simblica


del sujeto de las formaciones sociales capitalistas. El paso de una relacin de
subordinacin o relacin vertical entre los habitantes del cuerpo poltico a una
relacin propiamente horizontal es precisamente lo que permite pensarlos como
los socios de esas formaciones sociales que de otro modo habra que dar por
supuestas. Se tomar como ejemplo, a este efecto, el caso de la compleja
formacin social del virreinato del Per a finales del siglo XVII, para compararla
despus con la muy diferente gestacin del cuerpo poltico metropolitano que
Feijo disecciona en la anatoma de otro monstruo: el monstruo borbnico
nacido en Medina Sidonia a principios del siglo XVIII y todava, de diferentes
maneras, vivo en la actualidad.
El segundo captulo se adentrar en el estudio de los monstruos propiamente
hbridos: aquellos que constan de una mitad animal y una mitad humana. El
viaje nos llevar de los tardos bestiarios medievales a la obsesin por los
cinocfalos u hombres perro que los Diarios de Cristbal Coln exportan a
Amrica, para desembocar en otros textos fundamentales como la Historia
general y natural de las Indias de Gonzalo Fernndez de Oviedo (primera parte,
1535) o la Historia general de las cosas de Nueva Espaa de Bernardino de
Sahagn (1540-1585). Los bestiarios (manuales, en realidad, de teratologa
monstruosa) sobreviven camuflados en los libros de medicina de los siglos XVI
y XVII y en una prolfica y promiscua literatura que circula en pliegos sueltos
y que condensa los paradigmas existentes en cuerpos individuales con nombres
y apellidos, verdaderos memes de la poca. Muchos de estos casos se exhibirn
en las ferias cortesanas cuanto menos hasta bien entrado el siglo XVII. Se
abordarn algunos bien conocidos, como el de la familia de licntropos canarios
de Pedro Gonzlez o el del nio molusco Juan de Acosta. Ser, sin embargo,
la relativa afluencia de monstruos marinos en los compendios teratolgicos de
la transicin lo que definitivamente reclamar la atencin de este captulo. Estos
monstruos traducen ansiedades ultramarinas que revelan la dificultad de
simbolizar al otro indgena de las colonias. Cuando hablamos de monstruos
hbridos o cripto-zoolgicos no debe pasarse por alto, de hecho, el subtexto de
raza que tarde o temprano acaba por asomar su hocico tanto en los relatos
espaoles como en las crnicas americanas. Estn en juego los lmites raciales
de ese sujeto poltico en ciernes, terminus ad quem de un proceso civilizador
en el que el ciudadano se define negativamente con respecto a la exclusin del
otro animal. En consecuencia, es de suma importancia comprender cmo el
derecho europeo legisla a travs de diversas herramientas simblicas la
monstruosidad del otro americano, pero lo es casi todava ms aislar esa fase
en su desarrollo por la cual la nocin misma de ciudadana tambin en Europa
se apuntala sobre un evento de barbarie que coincide con la exclusin inclusiva
del monstruo. En medio de todo este proceso aparece, como si se tratara de un

VICTOR PUEYO

melanclico eslabn perdido, la secuencia horizontal del hombre-monstruo que


desfila por la literatura de cordel espaola y cuya contraparte en Amrica es
un cuerpo mestizo. El mejor testimonio de su deriva irresuelta es, tal vez, la
sintomtica copia de fbulas de animales que florecern alrededor de las cartas
magnas tanto en la pennsula como en los virreinatos y que se erigirn, a la
postre, en verdaderas ficciones constitucionales.
El tercer captulo versa sobre seres bisexuados. Los relatos sobre hermafroditas
se multiplican paralelamente a como lo hacen los de monstruos bicfalos o los
de monstruos (como los llama Foucault) birreinales. Dos tendencias conviven
por lo que se refiere a la representacin del cuerpo hermafrodita. La primera,
de origen galnico, concierne a todos aquellos sucesos en los que el hermafroditismo
se presenta como una condicin latente. El patrn suele ser siempre el mismo.
Una mujer de aspecto o hbitos varoniles levanta sospechas entre sus convecinos
o frecuentemente se trata de una monja correligionarias. Se produce algn
hecho inslito por el cual un miembro viril emerge en el lugar que debera
habitar su vagina. A veces, incluso, emerge de la propia vagina. La mujer es
examinada y el mdico o las comadronas dictaminan su cambio de sexo. A este
patrn responden las noticias histricas, harto difundidas durante el siglo XVII,
de Mara Pacheco y Magdalena Muoz, pero tambin relatos literarios como
la poco conocida novela El andrgino de Francisco Lugo Dvila o algunas
versiones novelescas y dramticas de las peripecias de Catalina de Erauso, la
famosa monja alfrez que se fug de un convento donostiarra para convertirse
en soldado de fortuna. Es, empero, una segunda tendencia, la tendencia a
considerar la perfecta disposicin simtrica de genitales masculinos y femeninos
en un mismo cuerpo, la que ofrece un nuevo escenario de indecisin jurdica a
nuestra discusin. Segn la ley vigente, el beneficiario de esta doble condicin
deba juramentar su adhesin a uno de los dos aparatos genitales de su cuerpo,
so pena de muerte en caso de infringir su propia voluntad con el uso de los
genitales opuestos. A travs de un minucioso examen de las fuentes de ese
gnero hbrido que fue, durante el siglo XVII, el de la medicina judiciaria, se
plantea la siguiente paradoja: el intento de proscribir el pecado de la sodoma,
del que el hermafrodita era siempre sospechoso, posibilita y valida al final el
acto mismo que quiere evitar, permitiendo la unin homosexual de hermafroditas
que, en las pautas mismas de esa ley, elegiran cada uno el sexo contrario para
poder contraer matrimonio. Acaso por motivos puramente filolgicos, la mayora
de estas fuentes mdico-jurdicas (que estn en latn y que nunca fueron
traducidas a una lengua verncula, aunque s repetidamente reeditadas) han
permanecido hasta ahora en una razonable penumbra. Entre muchas otras, se
cuentan la Disputatio de vera humani partus naturalis et legitimi designatione
(1628) de Alfonso Carranza, las Resolutiones medicae de Gaspar Bravo de
Sobremonte (1649) o el Tractatus de re criminali del jurista valenciano Lorenzo

INTRODUCCIN 9

Mateu y Sanz (1677). El examen de estos textos, en buena medida sobresedos


hasta la fecha, revela un significativo enclave de coincidencia entre la prohibicin
y la legitimacin de lo prohibido que recomienda, acaso, una revisin de los
fundamentos de nuestra moderna nocin de gnero. Aceptaremos este reto con
Don Quijote como teln de fondo y destino final de nuestras reflexiones.
El cuarto y ltimo captulo tiene que ver con la bilocacin del cuerpo completo,
con su desdoblamiento en dos cuerpos que ocupan simultneamente espacios
diferentes. Su emblema es sor Mara de greda, que a principios del siglo XVII
revela a su confesor Juan de Torrecilla haberse bilocado a tierras del actual
Nuevo Mxico para evangelizar a la por entonces desconocida tribu de los
jumanos. Sorprendentemente, el testimonio del Memorial de Alonso de Benavides
(1630), misionero a la sazn por aquellos lares, confirma la versin de la monja,
que contina recluida en su monasterio de la localidad soriana de greda. El
clrigo franciscano insiste en que una delegacin de la mencionada tribu se
haba acercado voluntariamente a la misin portando crucifijos. Obedecan los
indgenas, o decan obedecer, a una hermana vestida de azul, que se les haba
aparecido en cuerpo presente y les haba aconsejado exigir a los franciscanos
su bautismo. La popularidad de la monja, confidente, corresponsal y consejera
de Felipe IV tras la desaparicin del conde-duque de Olivares, ha hecho aparecer
este evento como un evento aislado. Nada, sin embargo, dista ms de la realidad.
La bilocacin era un recurso frecuente, una estrategia de desubicacin constante
practicada por monjes y monjas de la poca para desafiar los muros fsicos e
ideolgicos de la clausura. Destacan en Espaa religiosas como Luisa de Carrin,
Mara de Len Bello o la capuchina murciana rsula Micaela Morata. En el
virreinato del Per tenemos a sor Ana de los ngeles y San Martn de Porres,
primer santo de raza negra en Amrica, mientras que en Colombia destaca la
figura de Jernima Nava Saavedra. La relevancia de esta prctica de la bilocacin
estriba en su manera de cifrar los fundamentos imaginarios de un acto que,
desde su confusa y permanente exposicin a la jurisdiccin penal, debera ser
considerado como un acto poltico. Por lo que a sor Mara de greda se refiere,
la monja se enfrentara en dos ocasiones a sendos procesos con la Santa
Inquisicin, el ltimo en 1650. En ambos la excepcin legal se refugia en la
casustica del milagro. Ante el reto de conquistar un lugar de enunciacin propio,
ante la dificultad o la imposibilidad de representar cierta separacin entre
la esfera pblica y la esfera privada, el discurso de la mstica provee una inslita
solucin de compromiso: representarlas como dos cuerpos diferentes. Como si
se tratara de un intento de prolongar el periplo trasatlntico que Mara de greda
emprende a principios del siglo XVII, esta prctica se contagiar a la cultura
conventual de la Nueva Espaa hasta encarnarse en el Primero Sueo de Sor
Juana Ins de la Cruz. La historia de este trayecto es una historia todava por
contar, de la que este captulo aspira a ser apenas su primer bosquejo.

10

VICTOR PUEYO

En el presente estado de cosas, sigue ganando terreno dentro de las


humanidades la tendencia (implcita o explcita, en la prctica o en la teora)
de poner en cuarentena el momento poltico que engrasa y cancela toda formacin
social, de identificar la estructura del acontecimiento que impulsa o depone
cualquier atisbo de cambio. Foucault crey, como es sabido, que la poltica
consista en desenmascarar las dinmicas de poder que subyacan a instituciones,
disciplinas o prcticas supuestamente neutrales. El poder se infiltraba
subrepticiamente en la vida cotidiana, habilitando a su vez islas de resistencia
que ocupaban esa interseccin entre biologa y poltica llamada por Foucault
biopoltica. Pero con el paso de los aos, y a medida que el neoliberalismo
consolidaba su hegemona, hemos podido comprobar que las resistencias que
surgan en esa zona de contacto eran asimiladas cada vez con ms facilidad
por el poder que inicialmente las haba producido y que ahora, de repente,
requera de ellas para reproducirse, casi como si fuera un virus. De ah el
pronstico de un foucaultiano como Giorgio Agamben, para quien existe una
tendencia histrica por la cual los contornos de la vida biolgica se pliegan cada
vez ms a los de la vida poltica hasta fundirse con ellos. Tendremos tiempo de
evaluar sus tesis en el cuerpo del presente estudio. El hecho es que a aquella
concepcin de lo poltico como elemento interior de un engranaje de poder,
como resistencia que lo afirma y lo contrarresta, empieza a oponrsele otra que
entiende la poltica no como una fuerza negativa que regula el todo, sino como
el negativo del todo mismo. Para Jacques Rancire, sin ir ms lejos, la poltica
es un corte, un evento que interrumpe y reorganiza el marco de lo sensible; la
poltica es lo contrario de este orden constituido al que el filsofo francs llama
polica. Esta manera de entender el evento poltico tiene, a mi entender, una
repercusin fundamental. De acuerdo con su planteamiento bsico, el evento
poltico no sera la imagen invertida de una fuerza configurada a partir de la
ideologa dominante. Muy al revs, su relativa exterioridad con respecto a ella
invita a pensar que este evento poltico debera tener su propia forma, por ms
que el todo que fragmentaba y volva a organizar estuviera, como lo estaba,
ideolgicamente constituido. Mi objetivo, al estudiar la anatoma de un cuerpo
que se duplica sin explicacin aparente, no era otro que el de aislar en el plano
imaginario esa forma de lo poltico, representar la imagen misma de la ruptura;
capturar, en definitiva, el nexo fantasma entre el corpus estamental y la sociedad
civil, eje intermedio entre el sbdito (desmembrado de un cuerpo) y el ciudadano
(miembro de un entramado societario) que los une y al mismo tiempo los separa
como si fuese su bisectriz.
Este libro pretende, desde luego, tomarle el pulso terico a la disciplina e
incorporar las aportaciones de autores como Jacques Rancire o Giorgio
Agamben al campo de los siglos de oro hispnicos, pero tambin sealar sus
lmites, someterlas al desafo de su propia historicidad. Las anatomas de formas

INTRODUCCIN
11

geminadas que proliferan en el presente intervalo histrico permiten entender


hasta qu punto ese momento poltico es el resultado de exacerbar los contornos
simblicos de cuerpos ya imaginados, de plegarlos sobre sus propias costuras;
de desafiar (y en ese sentido ratificar) su inevitable constitucin ideolgica.
Asimismo, entre las ambiciones de este libro est tambin la de producir lecturas
transversales de una serie de clsicos literarios solo aparentemente dispersos
(Coln, Santa Teresa, Mateo Alemn, Cervantes, sor Juana, Peralta Barnuevo
o Feijo) que quedan, en virtud de esta aproximacin, vinculados a una secreta
y con suerte fecunda genealoga. Por el camino, sin embargo, ser inevitable
preguntarse por la relacin existente entre esta atraccin que ejercen los cuerpos
geminados y ciertos patrones estructurales constitutivos de las formaciones
sociales de los primeros modos de produccin capitalistas, tanto si hablamos
de la subjetividad poltica (y su estricta divisin de lo pblico y lo privado)
como si nos referimos a la divisin de poderes que se establece en el marco
estatutario del estado moderno.
Resulta ocioso indagar si la emergencia de los fenmenos que a continuacin
presentar son causa o efecto de toda esa serie de dislocaciones que hoy
constituyen el lexema de lo cotidiano. Obviamente, las dos cosas son ciertas en
diferentes niveles de causalidad, pues en ningn caso (ni siquiera en el caso de
que estuviramos hablando de una mera homologa) las preguntas que se
desprenden de ella dejaran de ser igualmente decisivas, igual de devastadoramente
cruciales. Si, como sugieren las habituales alegoras que afloran en los tratados
de medicina, los bicfalos recin nacidos auguran un cisma o divisin de poderes
dentro del cuerpo poltico, cmo puede la naturalizacin de la bicefalia promover
y normalizar esta duplicidad? En qu medida las clases mestizas de las colonias
son excluidas de una incipiente agenda nacional en base a la existencia de
taxonomas mdicas que avalan la existencia de monstruos mitad humanos y
mitad bestias? Qu papel desempe la legislacin del hermafroditismo y su
puesta en prctica en el progresivo desarrollo de la subjetivacin del gnero
sexual? Por qu tantas mujeres religiosas comienzan, desde principios del siglo
XVII, a fantasear con la idea de la bilocacin, aun a riesgo de exponerse a graves
acusaciones que las abocarn, no pocas veces, a peliagudos procesos
inquisitoriales? Son preguntas furtivas, incluso peregrinas, que apareceran
como caprichosamente elegidas si no fuera porque todas ellas convergen, antes
o despus, en la silueta de un cuerpo geminado. Que su respuesta sea o no
satisfactoria depende, con absoluta certeza, de nuestra capacidad para reconocer
el lugar que esta corporalidad ocupa en un largo camino de disociacin y
consolidacin de instancias simblicas que culminar con la emergencia del
sujeto moderno. En buena medida, este libro no habra podido concebirse sin
una hiptesis de partida que luego se vera refrendada al lector le corresponde
juzgar si con mayor, menor o ningn xito por la evidencia recogida despus.

12

VICTOR PUEYO

Se trata de la hiptesis de que en el origen de la nocin de sujeto no hay una


subjetividad previamente latente, ni un a priori trascendental; ni siquiera esa
vaga imagen lumnica que traduce a trminos espirituales lo que hasta entonces
no era ms que la sospecha de su existencia. En el origen histrico del sujeto
hay, por el contrario, un cuerpo, un cuerpo doblemente constituido. Lo que
sigue a continuacin es el intento de llevar a cabo su autopsia.

Cuerpos bicfalos
De Mara Ortegn a Benito Jernimo Feijo
El jesuita espaol Juan Eusebio Nieremberg refiere en su Curiosa y oculta
filosofa (1643) el parto en Gnova de dos hermanos siameses, fechado el doce
de marzo de 1617. El hermano principal (pues esta es la jerarqua que se establece
entre ellos) tiene en el momento en que Nieremberg escribe doce aos y se
comporta como cualquier otro nio de su edad: habla, y trata a los que ve, y
juega, y se entretiene, y hace todas las dems acciones humanas propias de los
de sus aos, como si no tuviera embarazo alguno (fol. 63).1 El hecho, sin
embargo, es que s est embarazado. De su trax cuelga otro cuerpo ligeramente
mayor, aunque deforme: el de su hermano siams. Tiene tres dedos en cada
mano, un pie y algunos dientes crecidos en la parte superior de la boca, con los
que aprieta cuando le dan algo que morder. Tal es su deformidad, que muchos
mdicos que lo observaron contemplaron la posibilidad de que este segundo
hermano careciera de alma. No es, ni mucho menos, el nico caso de bicefalia
del que Nieremberg da cuenta. A continuacin, cita algunos ejemplos que no
pasar a detallar: en Lovaina (1536), en Pars (1560) y en Portugal (1628, esto
es, solo un ao antes) haban nacido nios de similares caractersticas, cuya
noticia se confunde, previsiblemente, con testimonios de San Gernimo y San
Agustn. Destaca, entre todos ellos, el parto de Mara Ortegn, natural de
Tortosa, sucedido el seis de marzo de 1634:
Ahora recientemente en Tortosa, del Reino de Aragn, una mujer que se
llama Mara Ortegn pari a dos muchachos pegados o aplastados, de
manera que hacan un monstruo muy notable. Tena en las espaldas dos
1 Esta apreciacin permite ponerle fecha a la redaccin del enigmtico tratado, partiendo
de las numerosas referencias que en las literaturas vernculas europeas confirman la fecha de
nacimiento de este monstruo genovs. Si el monstruo tena doce aos en 1629 en este momento
y el autor alude poco despus el nacimiento de la nia de Tortosa (1634) como reciente, eso debera
significar que el autor prepar el manuscrito en este intervalo de 1629-1634. Sobre el monstruo
de Gnova, vase Bondeson (vii-xxvi), Pender (157-161) y Del Ro Parra (Una era 100-114).

14

VICTOR PUEYO

espinazos y, de la izquierda, le sala una mano, que tena forma de dos manos
pegadas con ocho dedos. En el remate inferior del espinazo izquierdo le
sala un pedacillo de carne. Tena tambin dos secesos para los excrementos
y tena delante, en la parte natural, sexo de mujer. (fol. 73)

Figura 1. Siameses nacidos en Tortosa en 1634.

Nieremberg debi de leer una relacin de sucesos que llevaba circulando


profusamente durante la ltima dcada. Publicada en Madrid ese mismo ao,
relataba cmo Mara Ortegn u Ortego, de la Almunia de doa Godina (provincia
de Zaragoza), haba acudido con su marido Juan al Hospital de Santa Cruz de
Tortosa preada de ocho meses.2 All haba sido asistida en el parto de una
criatura con dos cabezas, tres piernas y un sexo cuanto menos ambiguo, pues
a la vagina, que pareca ser de perra vuelta del revs, se le sumaba ese apndice
de carne que notaba Nieremberg y que tena el tamao de un grano de almendra
no muy grande (fol. 2). El manuscrito, ilegible en algunos tramos, aade a la
descripcin del galeno una ilustracin tambin dividida en dos partes, en la que
se muestra a la nia recin nacida (Mara Juana es su nombre) de frente y de
espaldas (figura 1). En ambos casos, y como si de una tosca alegora jnica se
tratara, una de las caras mira hacia arriba con gesto sereno, apacible, los ojos
2

La relacin est incluida en Ettinghausen (37-38).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

15

bien abiertos y la frente erguida; la otra, mientras tanto, exhibe un gesto


compungido, tiene la cabeza ligeramente inclinada, los ojos entrecerrados y
mira al suelo.
Verticalidad y asimetra: el monstruo plegado
Esta distribucin asimtrica de los gemelos no es en modo alguno excepcional.
Antes bien, se repite en los tratados mdicos, compendios de curiosidades y
relaciones de sucesos que registran nacimientos de nios bicfalos entre mediados
del siglo XVI y principios del siglo XVII y que son, por lo dems, sorprendentemente
abundantes. Su recurrencia parece demandar una interpretacin que estos
opsculos y crnicas se resisten a brindarnos. El cordobs Juan Rufo, dueo
de una tintorera, galn y con el tiempo cronista de don Juan de Austria, ensaya
algo parecido en sus Seiscientas apotegmas (1597), coleccin de epigramas y
breviario de costumbres de la Espaa finisecular que nos deja esta lectura de
otro misterioso parto bicfalo:
Nacieron dos hermanos de un mismo parto, y aunque suelen estos mellizos
parecerse infinito, eran aquellos diferentes en extremo, porque el uno era
ingenioso y el otro material: sanguino el uno y el otro melanclico. Y la
misma desigualdad corra en los talles, costumbres y profesin. Visto
lo cual, dijo: que no eran dos, sino uno mismo. Preguntado por qu,
respondi: Porque el uno es el cuerpo y el otro el alma. (53)

Lejos de explicar el problema, Rufo lo desplaza al terreno de la ontologa


mdica hipocrtica y aristotlica, convirtindolo, respectivamente, o bien en
un desequilibrio de humores (sanguino el uno y el otro melanclico) o bien
en un desequilibrio de sustancia (el uno es el cuerpo, y el otro el alma).3
Francisco Nez, mdico y poeta toledano, expresa en su Libro intitulado del
parto humano (1580) este carcter unitario de los dos gemelos con una apropiada
metfora: algunas veces acaece que dos yemas estn en una cscara, y ans
3 Algo, por lo dems, perfectamente normal en lo que respecta al trfico simblico en la
transicin al modo de produccin capitalista, donde la cuestin de la naturaleza del ser sigue
vinculndose a la problemtica feudal del cuerpo providencialmente determinado por sus fluidos
constitutivos, ya hablemos de los humores hipocrticos o de la sangre interpretada como ousa
a travs de las corrientes del aristotelismo escolstico medieval. Los tratados mdicos
cronolgicamente aledaos as lo recogen. En el contexto del parto, el Libro intitulado del parto
humano de Francisco Nez (1580) combina en todo momento las dos lneas tericas. Vanse
tambin la Cornica e historia general del hombre (1598) de Snchez Valds de la Plata (fols.
97r-99r) o los Tratados de medicina, ciruga y anatoma (1605) de Andrs de Len (fols. 91v-93r),
por citar algunos casos importantes. Para examinar la filiacin feudal de los discursos aristotlicos
e hipocrticos, me remito al libro fundamental de Rodrguez Gmez (Teora 334-335).

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VICTOR PUEYO

pienso que se debe entender [] si lo que [se] pare es monstruo, como escribe
Euchario Rhodion que acaeci en Vuendenberga, a donde dice haber nacido un
cuerpo con dos cabezas (fol. 14v).4 Nez se refiere a la localidad de Wrttemberg
(suroeste de Alemania) y al Der Rosengarten del mdico germano Eucharius
Rsslin. En su traduccin inglesa de 1540 (recientemente editada bajo el suntuoso
ttulo de The Birth of Mankind: Otherwise Named, The Womens Book), Rsslin
recomienda especial precaucin si el feto: hath but one body and two heads,
as appeared in the 17th of the birth figures, such as of late was seen in the
dominion of Wrttemberg (100). Las ilustraciones de Rsslin, muchas de las
cuales estn reproducidas tal cual en el Libro de Nez, conservan la misma
distribucin desigual de los gemelos, siameses o no, en cualquiera de sus
posiciones uterinas concebibles. En la ilustracin del monstruo de Wrttemberg
una cabeza sonre y la otra hace una mueca de disgusto. En otra ilustracin,
que Nez toma prestada y que reproduzco aqu por constituir una variante
diferente de la misma jerarqua oposicional, los gemelos separados aparecen
en posicin invertida: el que nace bien (de cabeza) tiene los ojos abiertos y el
que nace mal (por los pies) los tiene cerrados (figura 2).
Pocos aos despus, el francs Pierre Boaistuau narraba un ejemplo muy
similar en sus Histoires prodigieuses, que haban tenido una respetable difusin
en Espaa a partir de la traduccin de Andrea Pescioni en 1603. El monstruo,
nacido en Beaumont hacia 1571, tena dos cuerpos, el uno de ellos tan perfecto
y cumplido cuanto una criatura humana lo puede tener. Y el otro cuerpo, que
es de otro nio, est conjunto y pegado con l por la parte delantera del pecho
y vientre (fol. 292r y v). De nuevo, el segundo cuerpo, ms pequeo esta vez,
es una excrecencia que sobresale del primero; de nuevo, tambin, las funciones
biolgicas que se le atribuyen son vicarias: su nico movimiento es cierto
resuello apagado, apenas el eco de un corto latido que se produce en el interior
del cuerpo principal, como si el segundo cuerpo fuera un mero tambor o caja
de resonancia. Finalmente, y para regresar al caso que nos ocupaba al comienzo,
Nieremberg cita al cirujano real Ambroise Par, tan ledo, probablemente, como
su compatriota Boaistuau, pero mucho ms respetado que l en los magros
crculos mdicos e intelectuales de la corte espaola:
Tambin Ambrosio Paredo dice que l abri a un monstruo de dos cuerpos
y cabezas, y cuatro piernas, pero que tena un solo corazn. Gemma Friso
[se refiere a Cornelio Gemma y al famoso caso del monstruo de Lovaina,
mencionado antes] tambin vio en Lovaina, ao de mil quinientos y treinta
4 Nez es el autor del poema pico sobre Bernardo del Carpio La Lyra Heroica, dividido
en 14 libros y prologado por Juan Lpez de Hoyos. Tambin escribe el misgino Tractado del
uso de las mujeres, delirante manual de uso del sexo femenino publicado en 1572.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

17

y seis, a dos nios trabados por el vientre y pecho, con distintas cabezas,
brazos y manos, que como eran de dos fueron cuatro. Pero abiertos se hall
que no tenan sino un corazn. (fol. 73)

Figura 2. Gemelos invertidos de Francisco Nez (fol. 39r).

Un solo corazn o, mejor dicho, dos corazones aplastados el uno contra el


otro, encontraron tambin los forenses en el cadver de Mara Juana, la hija
de Mara Ortegn. Que ambos hermanos o hermanas compartieran un mismo
corazn no era, de hecho, algo casual.5 Dentro de esta distribucin asimtrica
de los cuerpos siameses, era lgico pensar que si solo uno de los cuerpos tena
alma, sta habra de encontrarse en un lugar que no se diera por duplicado.
De otro modo, habra que suponer que dos almas convivan dentro del mismo
cuerpo, lo que conllevaba, como veremos ms adelante, un serio obstculo
terico. Entre los asientos que solan barajarse (el corazn y el cerebro, con
mucha menor frecuencia el hgado), el segundo sola copar la preferencia de
5 Slo cinco aos despus, en 1639, los Avisos de Jos Pellicer rememoraban un caso
idntico: En el Condado de Avin, en Francia, se dice por cierto que una labradora pari un
monstruo con dos cabezas que se besaban una a otra y un solo cuerpo. Bautizronle y muri
luego. Abrironle y le hallaron slo un corazn (62).

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VICTOR PUEYO

los filsofos naturales ya desde finales del siglo XVI.6 A grandes rasgos, esta
eleccin era una eleccin entre el corpus aristotlico y el corpus platnico.
Por un lado, los partidarios del corazn se parapetaban en la autoridad de
Aristteles, que en su Del sentido y lo sensible (captulo II) estableca que el
cerebro es solamente una especie de refrigerador de aquellas pasiones que
el corazn produce en caliente y distribuye por el cuerpo a travs de la sangre
(21);7 por el otro, exista una corriente platnica, que impulsar Galeno y que
arrancaba del Timeo, segn la cual el alma racional reside en la mdula
cerebro, aproximadamente ese lugar que Descartes llamar poco despus
aunque en un contexto distinto la glndula pineal (235). La ubicacin
del alma (racional e inmortal) en la mitad superior del cuerpo procuraba,
como es sabido, toda una serie de smiles que el humanismo explotara para
promocionar la dignidad del hombre, apoyndose en el tpico platnico
(tambin recurrente en el Timeo y en el Filebo) de que la cabeza era a lo bajo
corporal lo que el cielo a la tierra.8 Esta oposicin entre el corazn como
depsito y surtidor de sangre y la cabeza como centro de mando que refleja
el orden superior del cosmos constitua, a la postre, el eje rector de un debate
entre el viejo escolasticismo aristotlico y los vestigios de un platonismo
erasmista o reformista (tambin aristotelizado, en cualquier caso) que
palideca ya a finales del siglo XVI, pero que todava tendra que dar sus
ltimos coletazos.9
6 Contra esta creciente tendencia, el aristotelismo sustancialista ms conservador refutaba
la primaca del cerebro con el hallazgo de supuestos seres sexticpites o incluso hepticpites,
como el famoso monstruo de Cerdea del que se hacen eco numerosas relaciones de sucesos a
mediados del siglo XVII. En su Physica curiosa, el jesuita Gaspar Schott habla, por ejemplo, de
un remarcable hombre hidra (579). La preferencia sobre el cerebro, no obstante, ya se manifestaba
en la Silva de varia leccin del erasmista Pedro Mexa (1540) y se consolidara con el advenimiento
de la ideologa clsica (ilustrada) en obras como la Institutio Physica Curiosa de Peter Wolfart
(1712) mucho antes de llegar a Espaa con Feijo.
7 En su De partibus animalium (libro III, cap. 3), Aristteles ya notaba que el corazn es
el asiento de toda sensacin, lo que lo converta en su centro, ya que los animales solo poseen
alma sensitiva (Historia 125). En el caso de los seres humanos, cuyas afecciones s conciernen
al alma racional, queda claro que es el corazn el que se conmueve cuando el alma resulta afectada
(Acerca del alma 111).
8 Puesto que en el intelecto tenemos el rey de cielo y tierra (Timeo 53). Ver Rico. El smil
alcanza hasta Snchez Valds de la Plata (fol. 218).
9 Para rastrear los orgenes del debate entre los dos rganos en la Edad Media, acdase al
artculo de Le Goff. Sin duda, la sombra de este debate es alargada. Todava Inocencio Mara
Riesco Le-Grand, en el captulo V (De los monstruos) de su Tratado de embriologa sagrada
(1848), se hace eco de l: Se ha observado en la mayor parte de los monstruos de dos cabezas
que no tienen ms que un corazn, aun cuando por los afectos encontrados se ha presumido que
tenan dos almas, lo que prueba que el alma no reside en el corazn (146). El texto aparece
citado tambin en el captulo XIV del tratado de Luis Bchner Fuerza y materia. Estudios
populares de historia y filosofa naturales (1855), titulado Asiento del alma (140-154). Son, en
todo caso, intervenciones residuales en una polmica clausurada.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

19

El bautismo era el acto improrrogable que llevaba este debate a la prctica.


A la hora de evaluar los artefactos discursivos que intervienen en la configuracin
histrica del sujeto, el primer sacramento suele pasar sorprendentemente
desapercibido. Convendra, sin embargo, no subestimar un ritual que supone
la primera y en muchos casos la ltima exposicin del cuerpo al lenguaje en la
cronologa de una vida, teniendo en cuenta que la tasa de mortandad infantil
durante el parto rondaba el veinticinco por ciento en el siglo XVII.10 La precaria
presencia de una criatura de dos cabezas incrementaba la urgencia del bautismo,
pero tambin, y sobre todo, instauraba una duda razonable sobre el nmero de
veces que se haba de administrar: una vez, si era uno el cerebro o el corazn;
dos, si eran dos los asientos del alma. Con el monstruo todava vivo, y ante la
imposibilidad de diluir esta duda mediante una autopsia, la decisin haba de
tomarse in situ para impedir que el alma del inocente pudiera recalar en el
purgatorio. Las dos opciones eran conflictivas. Si verter el agua una sola vez
poda privar a una de las almas del sacramento, hacerlo dos veces amenazaba
con acarrear su nulidad por inadecuacin al cuerpo bautizado.
El dilema tendr que dirimirse en el territorio del lenguaje, pues desde el
principio no haba sido otra cosa, ciertamente, que un problema de lenguaje;
un problema que no tena que ver tanto con la existencia fsica de un cuerpo
doble como con su constitucin simblica e incluso, cabra decir, con su estatuto
ontolgico, con la propia configuracin del cuerpo como lenguaje. Una
interrupcin en la manera de concebir el cuerpo implicaba directamente una
fractura del orden simblico en el que las cosas se aparecan como lgicas.
Benito Jernimo Feijo parece advertir perfectamente este hecho en su
Monstruo bicpite, traviesa respuesta a una consulta epistolar de Luis de la
Serna sobre un nio siams nacido en Medina Sidonia en 1736.11 Despus la
estudiaremos en profundidad, pero valga ahora un breve anticipo. Oponindose
a la sabidura mdica convencional de la poca, Feijo defender que el bautismo
de un pie que asoma por el bajo vientre materno no garantiza tcnicamente la
salvacin del recin nacido, por ms que ese pie permanezca atado al cerebro
a travs del cableado de los nervios o al corazn a travs del tendido vascular
de las venas y arterias que atraviesan el cuerpo. Su razonamiento apela a un
defecto de forma. Podra argumentarse que las pas intenciones del sacerdote
oficiante, confiando en que quedaran bautizadas cuantas almas pudiera contener
el cuerpo del monstruo, bastaran para avalar el xito del bautismo. Pero Feijo
nota que poco importar la intencin del ministro si, al final, la frmula que
10
11

Ver Lpez Cerezo (54).


El texto sera recogido en sus Cartas eruditas y curiosas y enmendado en una nota a la
Paradoja decimocuarta. Deben ser bautizados debajo de condicin los hijos de madre humana
y bruto masculino en sus Paradojas polticas y morales (Obras 297).

20

VICTOR PUEYO

la materializa es ego te baptizo y no ego vos baptizo. El primer enunciado


producira una incompatibilidad entre el significante y el referente en el caso
de que el cuerpo albergara dos almas, es decir, en el caso de que ese pie que
se bautizaba estuviera atado por los tendones y los nervios a sendas almas
cerebrales, pues Feijo ubica el alma en el cerebro. Lo mismo sucedera,
adems, en el supuesto contrario: que la frmula utilizada fuera la segunda
(forma plural) y el cuerpo solo albergara un nima en su seno. En el caso
concreto del monstruo de Medina Sidonia, la frmula singular habra resultado
en el fracaso del bautismo de dos individuos. Fue invlida la forma y a ninguno
bautiz, sentencia Feijo (482). De este modo, la excepcionalidad del cuerpo
bicpite provocaba el colapso del sacramento en sus propios trminos, lo haca
inconsumable dentro de su propia lgica ritual. Escapar a esta apora requera
un protocolo de emergencia y como tal, sin duda, se haba implementado en
los casos que se documentan a lo largo del siglo XVII. En los dos casos
paradigmticos con los que hemos comenzado, el problema se emplazaba a la
secuencia inmediatamente posterior del ritual: el momento de nombrar al
monstruo, el momento de producir un predicado nominal (t eres) que diera
nombre al sujeto.12
Por lo que respecta al caso concreto del monstruo de Gnova narrado por
Nieremberg, la cuestin se resuelve mediante una ingeniosa y calculada solucin
de compromiso: al nio que nace completo se le da el nombre de Lzaro
(Lzaro Coloreto o Colloredo) y al que surge de su pecho como su apndice o
su prolongacin se le llama Juan Bautista (fols. 63-64). La decisin hay que
entenderla en su alusin a una doble economa del signo. Funciona como la
cruz cristiana que se coloca en la sepultura de un cuerpo annimo e irreconocible
y que designa una doble presencia: la presencia del ritual y la presencia del
alma enterrada. Llamar al hermano excesivo Juan Bautista, es decir, asignarle
un nombre y el nombre del acto mismo por el cual el bautismo se lleva a cabo,
era tal vez la nica manera de salvarlo sin arriesgar conjeturas (conjeturas
sobre su sexualidad, sobre su forma o sobre su mera existencia separada) cuya
inexactitud pudiera hacer peligrar la validez del sacramento. Este ltimo, a fin
de cuentas, siempre era cierto. Se trata tambin de la solucin barroca por
excelencia: cuando existe un elemento excesivo que las redes del lenguaje no
pueden capturar, las redes del lenguaje mismas se convierten en el referente
de su propia tentativa de asignar significado. El resultado es un cuerpo que a
pesar de no coincidir totalmente con el lenguaje que trata de aprehenderlo (y
12 Sobre la casustica del bautismo en particular y las summae de casos de conciencia en
general, pueden consultarse los trabajos recientes de Del Ro Parra (Bautismos con nieve y
Cartografas 70-94) por lo que respecta al siglo XVII. En su contexto europeo, y con mayor
atencin al siglo XVIII, destaca el de Patrick Tort. Sobre el texto de Feijo, ver Read (92).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

21

al que sigue excediendo) queda de esta manera nombrado en el interior de su


umbral de representacin, contenido en la materialidad misma de esas redes
o sustituido por ellas.
Pero esta solucin no pasaba de ser una solucin ad hoc. Ms interesante era,
sin duda, la que se aplicaba al caso de Mara Juana, la nia bicpite que Mara
Ortegn y Juan Xinto concibieron en Tortosa; una solucin que se extendera a
muchos ms casos a lo largo del siglo XVII y que es, por tanto, la que nos interesa
ahora. El problema de la bicefalia se resolva aqu aplicando el paradigma que
estructuraba la posicin vertical de las almas dentro del cuerpo en un eje
sintagmtico horizontalmente dispuesto. Este enclave de simbolizacin horizontal,
esta promesa de sutura, se lograba dndole dos nombres a un cuerpo dividido
en lugar de nombrarlos por separado. Mara Juana es Mara y es Juana al mismo
tiempo que es Mara Juana. Naturalmente, ya no hay lugar en este sintagma para
un cuerpo completo, cuya representacin cede a la lgica suplementaria del
cuerpo doble: el cuerpo primario no estar terminado sin su necesario apndice,
sin la interiorizacin de ese otro cuerpo siams que lo cancela y lo completa en
su seno. Dentro del cuerpo de Mara Juana, tanto Mara como Juana podan
considerarse bautizadas sin necesidad de someterse a un segundo ritual, como
si el acto mismo del bautismo garantizara su equidistancia.
Naturalmente, esta distribucin horizontal de los gemelos hace aflorar otras
cuestiones colaterales. Llama la atencin, por ejemplo, que Mara Juana adopte
el nombre de su madre y el de su padre. El hecho podra atribuirse, en principio,
a la mecnica vascular del linaje de una criatura cuyo centro es el corazn, ese
nico corazn que transporta la sangre de ambos progenitores a travs de un
menudo circuito de venas y arterias y la distribuye por todo el cuerpo. Nada
puede objetarse a un hecho, por lo dems, casi trivial. Pero no es menos cierto
que semejante decisin (fundir el nombre del padre y de la madre) contribua
tambin a resolver aquella duda que surga en torno al sexo del monstruo bicpite,
nombrndolo como mujer dentro de un rgimen de representacin ideolgicamente
tolerable. No entrar ahora en la dimensin de gnero que esta especie de
representacin desplegada del cuerpo conlleva a principios y mediados del siglo,
pues el captulo tercero est dedicado exclusivamente a esta cuestin. Lo que
quiero destacar ahora es la existencia de un cuerpo en nudo que se desprende
de ella y que constituye, a grandes rasgos, el objeto de este libro en su conjunto.
En el transcurso del presente captulo mostrar cmo su disposicin horizontal
y simtrica sustituira paulatinamente al reparto asimtrico y vertical del cuerpo
geminado a medida que nos adentramos en el siglo XVII. Lo har, adems,
guiado por la conviccin de que el examen de estos casos excepcionales revela
los contornos ocultos de un cuerpo mucho mayor: el cuerpo poltico de las
primeras formaciones sociales netamente capitalistas en Espaa y Amrica
Latina. En su problemtica manera de concebir las excepciones estaba cifrada,

22

VICTOR PUEYO

al fin y al cabo, la anatoma de sus reglas, la historia de sus diferencias, la


crnica de sus semejanzas y sus especificidades.
Cmo imaginar una formacin social: el monstruo desplegado
El proceso de constitucin de este cuerpo en nudo es un proceso lento y complejo
a ambos lados del Atlntico. En el captulo once del libro sexto (llamado Libro
de los depsitos) de la Historia general y natural de las Indias, Gonzalo
Fernndez de Oviedo recoge la primera noticia de criaturas bicpites en Amrica,
si excluimos aquellas que pertenecen al acervo precolombino y que merecen,
en justicia, un captulo o incluso un libro aparte.13 Segn el testimonio de
Fernndez de Oviedo, dos nias pegadas por el abdomen, hijas de Melchora y
Juan Lpez Ballestero, nacieron en Santo Domingo el diez de julio de 1533.
Tomaban tambin el nombre de sus padres (Juana y Melchora), pero fueron
bautizadas por separado. En su doble bautizo se advierte esa suerte de
desequilibrio interno por el que una es la gemela principal y la otra constituye
esa especie de resto excesivo o de negativo complementario con respecto a su
hermana. Lo que las diferencia es precisamente aquello que las vincula, siempre
en una posicin de mutua exclusividad: la una lloraba y la otra callaba [];
dorma la una y la otra estaba despierta (172). Esta discordia naturalis
estructura desde dentro los casos de bicefalia que se observan hasta finales del
siglo XVI. Por un lado establece, como veamos, un rgimen de dependencia
cerrado: la separacin de los siameses no es ms que una manera de subrayar
que uno de ellos difiere y depende del otro. Por otro lado, adems, esta distribucin
vertical de los siameses proyecta una interpretacin tambin vertical o anaggica:
la alegora como lectura dislocada que se produce en dos tiempos. En efecto,
el nacimiento del monstruo bicpite suele presagiar catstrofes naturales, plagas
o incluso eventos histricos notables que tienen lugar en una temporalidad
postergada. As era todava a finales del XVI y as lo puede atestiguar el propio
Boaistuau en su interpretacin del mencionado monstruo de Beaumont, que
trae a la memoria del mdico francs otro fenmeno de dos cabezas lejano en
el tiempo:
En tiempo del Emperador Constancio, hijo del grande Constantino, naci
un nio que tena dos rostros, y duplicadas rdenes de dientes, y cuatro
ojos, y las orejas muy pequeas, y tena barbas. Y dice que fue presagio de
la mudada del estado en el gobierno pblico. (fol. 294r)
13 Se recuerda con frecuencia el octavo presagio de la llegada de Hernn Corts, que se
describe como un monstruo de dos cabezas pero un solo cuerpo (Len Portilla 8). Sobre el
caso mesoamericano en general, vase Few (208-209) y Gruzinski (27-28).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

23

Se trata de una tpica alegora sobre el doble rgimen del poder en el


constantinismo cristiano. Recurdese que, donde el paulismo bajomedieval
presentaba una naturaleza corrompida (y de entrada alejada, por tanto, de la
mano de la Iglesia), el constantinismo sacralizaba la naturaleza y asfaltaba el
camino para el establecimiento de dos poderes, el religioso y el secular.14 La
llegada al poder de Juliano el Apstata en el 361 d.C., renegando del cristianismo,
haca peligrar este doble orden. De acuerdo con este contexto, el nacimiento
del monstruo:
Denotaba que en el Imperio haba de haber dos Monarcas, que el rostro
duplicado, los cuatros ojos, dos bocas y dos lenguas, no significaban otra cosa
si no es la autoridad de dos en un mismo principado, y que las dos rdenes
de dientes significaban aquella sangrienta guerra que hubo entre los dos
prncipes que compitieron, que se despedazaron a semejanza de dos jabales,
y que el tener barbas no se puede atribuir sino a los engaos y malicias de
aquel que por su autoridad se enseore del Imperio. (fol. 294r y v)

As, si el ascenso al trono de Roma por parte de ese prncipe usurpador


(Juliano el Apstata) estaba ya cifrado en el nacimiento de un monstruo de dos
cabezas, el monstruo presente de Beaumont tambin deba leerse (y se lea)
en clave alegrica de prodigio:
Lo que a m me parece que significa es el imperio y autoridad de nuestro
nico Rey poderoso y grande monarca, Carlos IX []; y, si es lcito pasar
ms adelante, digo que es presagio del Reino de nuestro seor Jesucristo
y de la autoridad que su Iglesia tiene sobre todas las del universo, de que
l es cabeza y gobierno soberano, a cuyo imperio todo lo dems se abate
y rinde. La cual Iglesia tiene dos cuerpos, de los cuales el uno es vivo,
perfecto, verdadero y divino, que es el del mismo Jesucristo nuestro Dios. Y
el otro est como muerto, imperfecto y tullido: es el hombre, que es mortal
y caduco. (fol. 295r)

El emblema no quiere dejar cabos sueltos. La cabeza es el Monarca/Dios


y su tronco es la Iglesia dividida en dos cuerpos, el cuerpo corruptible de los
hombres y el cuerpo eterno de Dios, al que se supedita. El texto de Boaistuau
14

Comprese con Rodrguez Gmez, que divide la matriz ideolgica feudal en:
Lo que podramos denominar constantinismo y paulismo bajomedievales: el primero
suponiendo la idea de la Naturaleza sacralizada (a pesar de la cada) y por tanto de la
necesidad lgica de los dos poderes (el Papado y el Imperio); el segundo suponiendo la
idea de la Naturaleza irremisiblemente corrompida, y por tanto suprimiendo cualquier
corporalidad posible, cualquier poder orgnico para la Iglesia. Lutero se mueve obviamente
en el horizonte inscrito en esta ltima perspectiva. (Teora 245)

24

VICTOR PUEYO

nos pone ante un claro ejemplo de la famosa doctrina teolgico-poltica del


doble cuerpo del rey que Ernst Kantorowicz puso de manifiesto en su no
menos conocida obra Los dos cuerpos del rey. Es cierto que la nocin del
doble cuerpo del rey, tal y como Kantorowicz la introdujo en los aos cincuenta,
concierne estrictamente al paradigma ingls, donde existi tempranamente
una divisin propia entre el rey en el parlamento y el rey fuera de l. Pero hay
que recordar que el cuerpo poltico cuya cabeza es el monarca no era ms que
una traduccin en el marco de la teora del estado del corpus mysticum cuya
cabeza es Cristo, su cuerpo es la Iglesia y sus extremidades y partes bajas el
pueblo (Dos cuerpos 50-51). Subsumido en el corpus mysticum tridentino o
no, el doble cuerpo del rey sigue funcionando en el siglo XVII como aquella
ficcin jurdica segn la cual el rey puede actuar alternativamente como
hombre o como rey. De este modo, el cuerpo mortal se diferencia de un cuerpo
invisible pero jurdicamente habilitado, del que, sin embargo, no se puede
separar: Los dos cuerpos del rey forman, por tanto, una unidad indivisible,
contenindose cada uno en el otro. No obstante, es indudable la superioridad
del cuerpo poltico sobre el cuerpo natural (43).
Solo en base a esta ltima afirmacin se puede entender que Fray Juan de
Santa Mara los identifique constantemente al enumerar las virtudes de Felipe
II en su Tratado de repblica y polica christiana (1617), sealando que el
monarca es, simultneamente, corazn y cabeza: nima y corazn del reino
[], cuerpo mstico de quien tambin l es cabeza; y la dependencia que tienen
de la cabeza los miembros en el cuerpo humano, esa misma, o poca menos,
tienen los vasallos de sus reyes, y si ella est sana y buena, lo estn todos sus
miembros (fols. 195v-196r). Las mismas palabras podran haber sido suscritas
por el Gracin de El poltico acerca de Fernando el Catlico o por el Quevedo
de la Poltica de Dios en lo que respecta a Felipe IV. El cuerpo del rey coincide
con el cuerpo de la repblica y al mismo tiempo lo excede, se extiende y se
superpone a l.15 No podemos esperar una separacin total de los dos cuerpos
del rey mientras no se produzca una separacin clara de poderes en el nivel
poltico, lo que tampoco suceder hasta que los nuevos modos de produccin
mercantiles no segreguen una divisin igualmente explcita entre el cuerpo
privado y la persona pblica del monarca. En el decurso de este largo proceso
de disociacin aparece, sin embargo, un eslabn intermedio que, si bien sigue
15 De ah la continua tensin que se observa entre la preocupacin por la vulnerabilidad
del cuerpo del rey en Santa Mara o en Saavedra Fajardo y su aparente desidentificacin del
cuerpo humano (cuerpo de la repblica y cuerpo de los repblicos) en Quevedo, que no dudar
en recordarnos que el cuerpo del rey no puede ser sustituido por el de sus sbditos (Garca Bryce
45). No se trata tanto de una contradiccin entre estos autores que, en efecto, tienen un recorrido
ideolgico paralelo, como de la constatacin de que ese cuerpo mstico segua teniendo a mediados
de siglo un carcter irremisiblemente duplicado.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

25

presentando el cuerpo monstruoso como una instancia geminada, carece en


principio de su vocacin de trascendencia. Esto no significa que no pueda dar
lugar a una interpretacin alegrica (como a menudo seguir sucediendo), sino,
simplemente, que este escalonamiento de niveles que implica la alegora no se
refleja en la fisonoma del monstruo. Como nota Elena del Ro, la lectura
alegrica que con frecuencia se desprenda de estos cuerpos para pensar el
cuerpo poltico cedera, conforme avanzara el siglo XVII, a un creciente inters
por el cuerpo en tanto signo de s mismo, natura naturans sobre natura naturata:
lo monstruoso, lo diferente y lo deforme documentan la curiosidad del siglo
XVII por la excepcional cualidad de lo humano. Lo prodigioso no es un mal
que est por venir, sino la inagotable diversidad que produce la naturaleza
(Una era 113).16
En este punto, el monstruo, aplastado sobre una superficie lisa y homognea,
comparece cada vez ms bajo la forma de la yuxtaposicin de dos cuerpos
que simplemente convergen sin necesariamente oponerse jerrquicamente.
Lejos de anunciar o sealar (ostendere) un acontecimiento exterior, el ostento
monstruoso u ostento que muestra algo diferente se convierte en el objeto
del anuncio mismo, en un portento de la naturaleza. De ello existe robusta
evidencia en las relaciones de sucesos que circulan en pliegos sueltos por
aquellos aos y que son, por lo general, las fuentes en que se basan estudios
mdicos y testimonios literarios. Un pliego fechado el dieciocho de abril de
1687 informaba del nacimiento en Villa del Campo del maravilloso portento
de un nia con dos cuerpos, aunque estn en uno, dos cabezas, cuatro
brazos y tres piernas (fol. 1).17 La relacin, que viene acompaada de un
torpe pero divertido retrato, brinda un homenaje a las anatomas asimtricas
de sus predecesoras (figura 3).
Una de las cabezas, se nos asegura, tena dientes, mientras que a la otra
todava no le haban salido. El diseo general de este cuerpo geminado, sin
embargo, es el diseo de dos cuerpos pegados y desplegados sobre una bisectriz
que dibuja dos mitades homlogas. Esta bisectriz sigue el trazo del conducto
traqueal y los pulmones por arriba y la tercera pierna que los culmina por abajo.
A cada uno de los lados de esta lnea imaginaria, pero visiblemente marcada,
se observa un corazn, una cabeza, una pierna y dos brazos extendidos en la
misma posicin. A diferencia del monstruo de Par, con dos cabezas y un
corazn, o del monstruo de Boaistuau, con dos corazones y una cabeza, aqu
16 La tesis de la sustitucin de la lectura de los signos premonitorios por una lectura literal
o biologicista del cuerpo es, por lo dems, una tesis mayoritariamente aceptada. Ver, por ejemplo,
Park y Daston (23-46); Shildrick (20) o Katritzky (193).
17 El pliego (nmero XLVII) est incluido y comentado en la recopilacin de relaciones de
sucesos de Ettinghausen (40-41).

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VICTOR PUEYO

Figura 3. Siamesas de Villa del Campo (1687).

las apariencias no engaan: todo est doblemente repetido. La nia, que muri
a las seis horas, fue embalsamada y transportada a la Corte para que Carlos II
pudiera admirarla. Era solo la primera posta de una larga peregrinacin por
las casas de los grandes y ttulos de esta corte que Francisco Garca y Mara
Martnez, labradores pobres y padres de la criatura, emprenderan para buscar
el socorro de su liberalidad en forma de limosnas. Podra decirse que el carcter
sagrado del cuerpo monstruoso haba devenido en mercanca, pero es mucho
ms exacto considerar que la mercanca consista precisamente en una disposicin
inmanente y desde el punto de vista grfico, horizontal de aquello que haca
del cuerpo un cuerpo sagrado, como se ver en el prximo captulo.
Sea como fuere, la misma distribucin horizontal se aprecia en una noticia
que llegaba desde allende los mares y que databa del doce de agosto de 1675.
Se encuentra en la Recordacin florida de Antonio de Fuentes y Guzmn,
crnica monumental de la Guatemala de finales de siglo. El captulo sexto del
libro decimotercero se hace cargo De un singular y admirable monstruo que
naci de una india, natural y vecina del pueblo de Santo Domingo Sinacao
(98). Fuentes y Guzmn lo describe as:
De un solo vientre nacan dos distintos perfectos cuerpos separados y
desunidos en la pluralidad de sus troncos, cada uno dellos con dos cumplidos
brazos y perfectas manos, dos rostros agradables y de una similitud igual y
parecida en el todo, dos piernas proporcionadas a la competente edad de su
oriente, y sobre la parte que hace la cintura otra pernezuela muy corta, aunque
tambin acompaada como las otras de su pie y dedos correspondientes. (98)

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

27

Martha Few considera a este monstruo como ejemplo de cierto tipo de


monstruo natural (212) que haba surgido en las colonias para expresar un
creciente clima de perplejidad hacia lo desviado. Nora Jaffary ir todava ms
all. Al analizar los testimonios sobre varios monstruos bicpites publicados en
la Gazeta de Mxico a finales del siglo XVIII, Jaffary detecta en ellos la
emergencia de un patriotismo criollo que apela constantemente al imaginario
de la abundancia americana. De acuerdo con este imaginario, la excepcionalidad
americana se cifraba en la excepcionalidad de las maravillas que como tierra
de prodigios era capaz de alumbrar: The Gazetas authors [] celebrated the
births as evidence of New Spains prodigious fertility, a perspective that reflected
both the particularized manner in which the Enlightenment developed in Mexico
and Mexicos late-colonial development of creole patriotism (180).18 No sera
en absoluto descabellado hacer una lectura en los mismos trminos del monstruo
de la Recordacin florida. Su cuerpo doble, su carcter agradable y la
competente edad de su oriente son rasgos que recuerdan a la manera en que
los autores de la Gazeta de Mxico describiran aos ms tarde a aquellos
bicpites americanos de la Nueva Espaa. Esta lectura, si bien interesante,
resultara en cualquier caso incompleta. Lo que sobresale en la descripcin del
monstruo de la Recordacin florida no es ese exceso que expone la desordenada
feracidad (natural y moral, de monstruos y de ingenios intelectuales) del mundo
americano. El nfasis recae, por el contrario, en el cuidadoso equilibrio que
exhibe la fisonoma de la criatura excepcional. Una criatura que consta de dos
perfectos y por tanto acabados cuerpos separados y desunidos, con
dos cumplidos brazos y perfectas manos, dos rostros agradables y de una
similitud igual y parecida en el todo, dos piernas proporcionadas [] y otra
pernezuela muy corta, con su pie y dedos correspondientes (98). La ansiedad
de la simetra acaba penetrando su descripcin a travs de frmulas bimembres
que parecen devolvernos a la cuestin fundamental del lenguaje como territorio
en que se desenvuelve y fermenta el monstruo. Lo hace, adems, para confirmar
que esta recurrente simetra que con-forma su anatoma no es solamente una
retrica excesiva, ni siquiera otra retrica poltica del exceso, comoquiera
que estemos dispuestos a entender una expresin a todas luces redundante, sino
la forma misma de lo poltico en que el cuerpo de las colonias se va a desplegar.
El cuerpo desplegado de la Recordacin florida se defina al final, no en vano,
como un monstruo natural, disforme y admirable en la formacin de su cuerpo,
18 Jaffary discute, entre otros, el nacimiento de una nia bicpite nacida en Santa Catarina
Quiane (dicesis de Oaxaca) el catorce de junio de 1741 (195); el de dos nias unidas por el pecho
desde la clavcula hasta el ombligo, hijas de Mnica Josefa Nataren (197); y el del monstruo
bicfalo que Rafaela Corts pari en Guanajuato en 1785 (179). En todos ellos destaca, como ya
ocurra en la Recordacin florida, su valoracin como seres perfectos y acabados en s mismos.

28

VICTOR PUEYO

de figura hermosa y perfectamente humana en la perfeccin y simetra fisonmica


de sus miembros (97-98).
Y es que si el orden jurdico de la repblica y polica christiana de Santa
Mara es persistentemente imaginado como un cuerpo, su potencial disolucin
(id est, la disolucin del cuerpo orgnico del estado absolutista) solo podr
concebirse lgicamente a partir de una distribucin alternativa de sus rganos.
Para el Jacques Rancire del Desacuerdo, este momento poltico, que se opone
a la polica o estado de cosas ya existente, implica siempre una reorganizacin
perceptual del rgimen de visibilidad que le es propio (13-60). La poltica como
ruptura del horizonte normativo no consiste, contiende Rancire, en la repentina
inversin de oposiciones que reformula una jerarqua, pero tampoco es un vaco
en lo simblico que equivaldra, desde el punto de vista de la cuestin de la
soberana, al asesinato o deposicin del rey.19 Para Rancire, el momento poltico
implica una distribucin horizontal de aquellos elementos que, ordenados,
componan el estado de cosas de un rgimen policial y conlleva, por lo tanto,
una alteracin en la distribucin de lo sensible. Esta dispositio horizontal es lo
que trato de identificar, por lo que respecta al lapso que se abre a principios del
siglo XVII, con la eclosin de un cuerpo en nudo, de un cuerpo que nace ya
amarrado a s mismo all donde todava no hay sujeto.20 En un momento de,
digamos, cambio histrico, el vaco imposible de lo simblico viene a ser
rellenado por lo que Rancire llama, en la Tesis quinta de sus Diez tesis sobre
poltica, el doble cuerpo del pueblo:
The void emerged via the dis-incorporation of the kings two bodies, human
and divine [] When the symbolic collapses to produce a disembodied
social presence, this originary link is said to involve an original temptation to
create an imaginary re-construction of a glorious body of the people [] The
peoples two bodies are not a modern consequence of the act of sacrificing
the sovereign body, but instead a given of politics itself. (Dissensus 34)

19 Cuyo camino inverso y no obstante homlogo es el que habra intentado transitar el


catlico Guy Fawkes en la conspiracin de la plvora de 1605, volando las torres del parlamento
britnico para regresar simblicamente al cuerpo doble del rey (en este caso de la reina, Elizabeth
Stuart), que integrara en una unidad jerarquizada la representatividad religiosa y la
representatividad civil.
20 Me refiero, obviamente, al sujeto sensu stricto, sujeto moderno o sujeto burgus configurado
simblicamente a partir de una divisin tajante entre su faceta pblica y su faceta privada, tanto
si se trata de la teorizacin kantiana de un adentro (fenmeno) separado de un afuera (nomeno),
como si hablamos de la distincin que ya haca Berkeley entre las cosas (things) y su esse est
percipi o del haz de sensaciones que componen el teatro vaco de la conciencia frente a las
sensaciones mismas en Hume. Para un anlisis riguroso de la nocin de sujeto tal y como concierne
al caso hispnico, vase Rodrguez Gmez (Teora 5-26).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

29

Cuando Rancire se refiere al doble cuerpo del pueblo, alude, por supuesto,
no al conjunto de los miembros del cuerpo poltico considerado como un todo,
sino al resto exclusivo (la parte que no tiene parte) que permite pensar la
democracia como el estado de hecho hipottico en el que el ciudadano tendra
un cierto carcter bifronte, gobernado y gobernador de su gobierno, parte que
se identifica con el todo y todo que se identifica con la parte en peligro de
exclusin. Este cuerpo desdoblado al que Rancire otorga el estatus de nexo
originario (originary link) no es un momento ya moderno; es la forma
misma de lo poltico que permite enunciar la modernidad. De su disociacin
se deduce la distincin neta entre lo pblico y lo privado como esferas separadas
y, no obstante, dimensiones integrales de un mismo sujeto. A partir de ah (y
no antes) podremos hablar de la eclosin de una literatura del doble de
Diderot a Stevenson, pasando por Poe , pero tambin de la emergencia de esa
manida psicomaquia romntica que presentara al individuo como una
querella no resuelta entre la cabeza y el corazn o la razn (pblica) y los
sentimientos (privados), donde el debate sobre los dos asientos del alma
quedaba relegado a la constatacin de un doble asiento permanente en cuyo
pliegue se instalara el sujeto.21 Estos monstruos no son, pues, todava
propiamente los sujetos a los que dan lugar. Su fisonoma pertenece a un
dominio mucho ms ambivalente, si no directamente liminal. La excepcin
del cuerpo doble es, de acuerdo a la problemtica de Rancire, un momento
posibilitador de lo subjetivo en que se anudan las funciones de la llamada
modernidad, pero tambin su necesario afuera.
Tal ambivalencia explica acaso las aparentes dificultades que plantea aquella
tesis segn la cual la lectura alegrica de los cuerpos en nudo (como la de otros
monstruos) desaparecera entrado el siglo XVII en favor de su carcter inmanente
de maravilla. Si la tesis es perfectamente consistente con una gran cantidad de
ejemplos, no es difcil, en efecto, encontrar excepciones que parecen
desacreditarla.22 Hay que hacer aqu, en este sentido, una importante
21 Naturalmente, existe toda una variada tradicin de desdoblamientos en las literaturas
vernculas del XVI-XVII: desde el tpico del muerto que asiste a su propio entierro, sellado en
la leyenda de Lisardo y reproducido por Antonio de Torquemada y Cristbal Bravo, hasta la
lgica del falso doppelgnger, presente en obras como El rey por semejanza, atribuida a Lope
(y Juan Grajales). Ninguna de estas manifestaciones, sin embargo, responde a la motivacin que
articula la figura del doble a partir del XVIII: la necesidad de mostrar la coexistencia de una
esfera pblica y una esfera privada (un Jekyll y un Hyde) en un mismo sujeto. Poco que ver,
ciertamente, con la aparente divisin del conglomerado cuerpo-alma en el ciclo lisrdico, donde
la anagnrisis asegura precisamente su reintegracin. Y mucho menos todava con la situacin
que nos presenta El rey por semejanza, donde el rey y el impostor usufructuario de los regios
privilegios no son ni siquiera el mismo personaje.
22 Vase, sin ir ms lejos, el rpido repaso que hace Del Ro Parra al monstruo poltico
del siglo XVII en el mbito hispnico (Una era 153-155).

30

VICTOR PUEYO

puntualizacin. La produccin del monstruo como forma de lo que no tiene


forma (tal y como se considerar, a partir del prximo captulo, desde Giorgio
Agamben) solo hace superflua la produccin de narrativas en torno a su existencia
en la medida en que ella misma es ya de antemano una narrativa, como lo es
cualquier manifestacin de lo corporal en esta coyuntura histrica. Aqu el
trmino alegora puede resultar equvoco. El cuerpo humano no es solamente
una metfora del cuerpo poltico en el momento que nos ocupa, como querra,
por ejemplo, el empirismo de Le Goff (12-20); es su molde imaginario propio,
su nico cauce legtimo de simbolizacin. Imaginar las relaciones productivas
reales como las relaciones que se establecen entre los miembros (cabeza, trax,
extremidades) de un cuerpo orgnico estamental es tan natural al siglo XVII
como lo es imaginarlas bajo la forma del contrato que firman libremente dos
socios a partir del siglo XVIII.
Me refiero, naturalmente, al desarrollo de la problemtica contractualista (de
Hobbes a Rousseau, pasando por Locke) que teoriza, dentro del inconsciente
ideolgico burgus, la existencia de esa sociedad formada por socios que reemplaza
al cuerpo formado por miembros del estado absolutista. As pues, la nocin de
cuerpo poltico no solamente equivale a un concepto, el de sociedad, que
permanece todava ausente de los manuales de teologa poltica (y de filosofa
natural) de la poca; tambin debera ser, lgicamente, su condicin de posibilidad.
De otro modo nos arriesgaramos a pensar la sociedad desde un vaco en lo
simblico, como, de hecho, hace sin mayor pudor la problemtica contractualista
burguesa y pequeoburguesa al recurrir a la ficcin del estado inicial de naturaleza
(inicialmente malo o inicialmente bueno) que el contrato viene a mejorar o a
corromper.23 El cuerpo geminado se perfila, partiendo de esta premisa, como el
nico enclave desde el que resultara posible deducir la existencia de dos socios
capaces de fundar la sociedad que los define a posteriori como tales. Esa sociedad
permite articular la divisin de poderes en el nivel poltico, imaginndola (y as
lo har Hobbes) como el contrato que el monarca firma con su pueblo, pero
tambin producir una fractura entre lo pblico y lo privado basada en la disociacin
de aquellos miembros que ya aparecen, en virtud de su distribucin simtrica,
como disociables. Antes, sin embargo, es preciso explicar (literalmente: desplegar)
ese momento intermedio que haca posible pensarlos socialmente. Observemos
ahora un ejemplo prctico en los Desvos de la naturaleza. Tratado del origen
de los monstruos, texto peruano de finales del siglo XVII que ilustra un instante
23 Dependiendo, obviamente, de si hablamos de la problematizacin hobbesiana, que
presupone un estado de naturaleza malo (homo homini lupus) y que considera al sujeto como
algo inherente a los trminos del contrato que lo cancela, o si hablamos de la caracterizacin
rousseauniana del buen salvaje en una naturaleza esencialmente buena, donde el sujeto es exterior
al contrato (por ms que se sigue definiendo negativamente con respecto a l). Para una crtica
dura del ideologema del contrato social, ver Althusser (63-109).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

31

temprano en el desarrollo de las formaciones sociales andinas a su entrada en


la ltima fase del periodo colonial.24
Apuntalando el temblor: el monstruo bicpite de Lima
El treinta de noviembre de 1694 naca en Lima un monstruo bicpite, hijo de
una vecina de la ciudad de nombre Teresa Girn. Los Desvos de la naturaleza
fueron publicados en la imprenta real de la capital peruana al ao siguiente con
el fin de conmemorar este parto e incluan, en su apndice, un compendio de
soluciones quirrgicas para otros monstruosos accidentes. Firma el tratado
el cirujano aragons Joseph de Rivilla Bonet y Pueyo, mdico de cmara y
facultado en el Hospital Real de Mujeres de la Caridad de Zaragoza, aunque
muy posiblemente fuera obra, como se ha apuntado muchas veces, del letrado
limeo Pedro de Peralta y Barnuevo, que adems habra participado en la
autopsia.25 Redactado o no a cuatro manos, se trata, en apariencia, de otro
manual de obstetricia organicista en la lnea terica del aristotelismo ms
convencional. Una mirada atenta revela, sin embargo, importantes desviaciones
con respecto a su norma, las mismas acaso que su propio ttulo promete.
El tratado arranca con una definicin de la palabra monstruo que destaca
por su desafiante simplicidad. Monstruo es todo aquel compuesto animado
en cuya produccin no espontnea falta ms o menos enormemente a su
acostumbrado orden la Naturaleza (fol. 11r). Si su segunda parte alude al
tpico carcter excesivo del monstruo americano (falta no significa,
obviamente, carece de, sino viola, excede o transgrede el orden natural
de las cosas), la primera parte de la definicin resulta mucho ms interesante.
El monstruo es antes que nada un compuesto animado, una mezcla de dos
simientes distintas y, a pesar de ello, enteramente compatibles. A diferencia
de otras obras que basan la definicin del monstruo en un simple criterio de
deformidad, toda la argumentacin del Tratado se desprender de este corolario
de hibridez. Lo que Rivilla Bonet y Peralta Barnuevo estn planteando, de
hecho, no es solo la interpretacin de lo monstruoso como mezcla, sino el

24 Desde el principio, el corporativismo estamental haba sido trasplantado y naturalizado


en las colonias. As, Juan de Solrzano Pereira, jurista y oidor de la Real Audiencia de Lima,
podr decir en su Poltica indiana (libro II, cap. 6): Porque segn la doctrina de Platn, Aristteles,
Plutarco y los que siguen, de todos estos oficios hace la Repblica un cuerpo compuesto de
muchos hombres, como de muchos miembros que se ayudan y sobrellevan unos a otros; entre
los cuales, a los pastores, labradores y otros oficios mecnicos unos llaman pies y otros brazos,
otros dedos de la misma repblica (232).
25 Para ms discusin sobre el problema de la autora, que no puede tratarse aqu en extenso,
vanse los trabajos de Fernando Bouza y Jos Luis Betrn (33-43); Alan Martn Pisconte (165186); Ruth Hill (147-191) y Mariselle Melndez (127-171).

32

VICTOR PUEYO

estatuto natural de la excepcin que resulta de ella. Pero, qu es lo que est


mezclado en esta mezcla? Existen serias restricciones al respecto. No todas
las variedades de mezcla que definen al monstruo como compuesto son
igualmente legtimas en los Desvos de la naturaleza. Rivilla Bonet/Peralta
Barnuevo niega la posibilidad de una mezcla entre simientes de diferentes
especies, entre los hombres y los brutos. En principio, esto es simplemente
una constatacin de la poca credibilidad que otorga a aquellas criaturas
mitolgicas que, como los centauros o los stiros, suponen un hbrido ente
bestias y seres humanos. Poco despus, sin embargo, al aclarar que tambin
entre los animales se producen mezclas de diferentes especies (e.g., la mula)
sin que por ello los consideremos monstruos, emplea la palabra mestizo para
referirse a este tipo de espcimen mezclado aunque no monstruoso:
Ni son monstruos, aunque as lo dictase la suma diferencia de ellas,
ensendonos la experiencia que, no pudindola haber mayor que la que
se conoce entre el ms noble y el ms bajo de los cuadrpedos domsticos,
como son el caballo y el asno, se ve proceder de su mezcla un tercer gnero,
el ms usual de los brutos de que se sirve el hombre, a quienes ninguno ha
soado llamar monstruos. Lo mismo se manifiesta en los hipotauros, otros
brutos mestizos, aunque menos acostumbrados, que produce la unin de
caballo y toro. (fol. 13v)

Fueran lo que fueran los monstruos, fuera cual fuera ese estado de excepcin
que permitan describir, estaba claro que su censo exclua a los ejemplares
mestizos, es decir, a ese tercer gnero de individuos (ni humanos ni
monstruos) que resultaba de la mezcla entre brutos y seres racionales. Tal vez
por esta razn, el hijo de una negra bozal llamada Mariana (suceso ocurrido
en Lima en enero de 1791 y recogido en el Mercurio peruano ese mismo ao)
no nace bicfalo, sino acfalo. Su existencia reta los argumentos de aquellos
que ubicaban la residencia del alma en el cerebro, para entonces ya plenamente
respaldados por el cartesianismo. El Mercurio espeta desafiante: dganos los
sectarios de Cartesio [obviamente, Descartes] y dems filsofos que suponen
el celebro seno del alma, dnde residi sta desde el instante en que se anim
el feto? (fol. 8). No se ofrecen muchas ms explicaciones en esta breve noticia,
pero resulta significativo que el hijo de esta esclava, Mariana, tenga dos sexos,
es decir, que su duplicacin solo se aplique a las partes bajas.26
Por contraposicin a estas criaturas, los monstruos criollos a los que los
Desvos otorgan carta de naturaleza son exclusivamente monstruos compuestos
de dos idnticas semillas. Tambin su gnesis es compuesta. El monstruo
26 Nieremberg ya recoga, entre otros, el parto de una nia acfala en Villafranca de Vizcaya
(fol. 79). De cualquier modo, estos casos son muy inusuales.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

33

bicfalo de 1694 se explica con arreglo a dos tipos de causas: superiores e


inferiores o, lo que es lo mismo, teleolgicas y mecnicas. Las superiores, que
se subdividen a su vez en divinas y celestes, dominan sobre las inferiores o
materiales, reproduciendo el modelo aristotlico/ptolemaico y su divisin entre
el mundo supralunar y el mundo sublunar (fols. 34-47). As, al tiempo que las
causas celestes reservaban un lugar privilegiado a la influencia de los astros,
las causas divinas seguan contemplando el diseo providencial (bajo las formas
del castigo y del presagio) como causa finalis del nacimiento del monstruo.
Este hecho demuestra, ciertamente, que la lectura providencial de los cuerpos
gozaba todava a finales de siglo de una salud razonable en el virreinato, al
igual que la lectura de otras excepciones que interrumpan o violaban las leyes
de la naturaleza, como son las catstrofes naturales. El autor de los Desvos
recuerda que, por ms que podamos responsabilizar a la naturaleza de terremotos
y tempestades, es necesario recurrir a [su] Autor para que la entrene (fol.
40v). Es decir, a Dios, entrenador de la catstrofe. El nacimiento del monstruo
bicpite de Lima generar, en consecuencia, una lectura coherente con ese
diseo providencial que abarca excepciones naturales y humanas. En este caso,
el monstruo es un jeroglfico divino que es preciso descifrar:
El monstruo nacido a treinta de noviembre del ao [] pasado de noventa
y cuatro en Lima no hay duda estaba tan lejos de ser fatal cuanto su
jeroglfico es feliz, siendo el salir abrazados los gemelos seal de unin,
paz y amor, y el abrazo smbolo en todas naciones de amistad. De que no
incongruamente pudiera, cuando ya no hubisemos experimentado sin
predicciones esta dicha, atribuirle a la singular unin a que con el feliz
Gobierno del Excelentsimo Seor Conde de la Monclova se restituyeron
las jurisdicciones, y al afecto sagrado con que su Excelencia venera la
Iglesia. Pero donde tenemos los sucesos, no necesitamos los anuncios.
(fol. 38r)

La expresin jeroglfico feliz confirma que el portento halaga el gusto de


ese patriotismo criollo con que Nora Jaffary identificaba la celebracin del
monstruo en las colonias (184). Pero su cuerpo en nudo (figura 4) es algo ms
que un estado de nimo; es un jeroglfico que est cifrando, por el camino,
todo un proyecto de nacin. El proyecto se deja comparar, adems, con su
modelo metropolitano. El abrazo entre los dos gemelos desarticula, segn lo
visto, el rgimen de asimetra piramidal que el estado absolutista necesitaba
para sancionar sus jerarquas dentro de un corpus mysticum. En esta
representacin peruana, la cabeza que lo corona (la de Carlos II) se antoja
innecesaria para ordenar una estructura del cuerpo poltico virreinal que se
sostiene por s misma gracias a la disposicin yuxtapuesta de sus dos poderes
(la Iglesia y el Estado, el Estado y la Iglesia). Este equilibrio de poderes que

34

VICTOR PUEYO

Figura 4. Monstruo de Lima en los Desvos de la naturaleza


(1695)

representa el monstruo se haba hecho explcito ya en la aprobacin del Dr.


Francisco de Vargas Machuca, catedrtico del arte de curar en la Universidad
de San Marcos y mdico de cmara del arzobispo Melchor de Lin y Cisneros,
al que la aprobacin va dirigida. Nacido bajo el signo de gminis y apadrinado
por Neptuno, protector de los amricos puertos, el hijo de Teresa Girn se
presentaba para Vargas Machuca como vaticinado hyeroglfico de unin y
felicidades [], que verse dos corazones y dos cabezas unidas en un cuerpo
no puede dejar de ser horscopo de felicidades afianzadas de una unin (s.p.).
Esta unin es la estrecha unin entre dos Padres [], como lo testifica el
excelso nombre de ambas excelencias, Melchor (s.p.). El catedrtico se refiere,
naturalmente, a la doble autoridad ejercida por el virrey Melchor de Portocarrero
(conde de la Monclova) y por el mencionado Melchor de Lin, arzobispo
adems de ex-virrey y rector general del Real Hospital de San Bartolom de

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

35

Lima.27 A la proteccin de estos dos melchores encomienda el mdico la


seguridad del virreinato contra aquellas borrascas que perturban [las]
felicidades de los gobiernos (s.p.). Con todo, y ms all del hecho evidente de
que esta alianza sera, a la larga, fundamental a la hora de apuntalar un futuro
estado bicfalo, hay toda una maraa referencial que queda por aclarar en la
interpretacin del monstruo bicpite de Lima y que constituye el cogollo de
este jeroglfico feliz. A qu se refiere su autor con un abrazo de amistad entre
las naciones? Qu tipo de jurisdicciones fueron restituidas? Qu sucesos
eran tan palmarios que hacan redundantes los anuncios? Y, sobre todo, qu
sellaba ese abrazo entre el poder poltico secular y su contraparte religiosa?
A qu tipo de ciudadano quera dar a luz?
Un terremoto una larga y penosa sucesin de rplicas ssmicas, en realidad
haba sacudido la ciudad de Lima del veinte de octubre al dos de diciembre
de 1687. Sus secuelas estaban todava muy frescas en la memoria de los limeos.
Como recuerda Aldana Rivera, el primer anuncio del terremoto haba sido la
noticia, aparecida ese mismo mes de julio, de una virgen que sudaba (sudor, no
sangre) en el monasterio de una pedana costea; algo sin duda extrao, pues
aunque el verano estaba siendo caluroso, todo el mundo sabe que las vrgenes
no acostumbran a sudar, mucho menos todava las de madera (172). Despus
haba temblado el suelo, los techos se haban derrumbado, los limeos se haban
dado a la confesin masiva y Melchor de Navarra, virrey desde 1681, haba
huido en un carromato. La ciudad qued casi totalmente destruida por el
terremoto. Apenas haba sobrevivido, como ya ocurriera tras el sesmo de 1655,
la pared de adobe sobre la que un esclavo angoleo haba pintado aos atrs la
imagen de un Cristo tostado, a partir de entonces conocida como el Seor de
los Milagros o Seor de los Temblores y venerada por la poblacin afroperuana
de la ciudad.28
Lo peor haban sido, pese a todo, sus consecuencias en las reas rurales. El
terremoto termin devastando las cosechas de trigo que constituan la piedra
angular de la economa peruana, todava eminentemente agropecuaria. De
acuerdo con una bizarra explicacin aristotlica, el temblor habra liberado

27 Doble autoridad que debe oponerse, en su diseo simblico, a la doble autoridad ejercida
por el monarca y su virrey. La relacin entre ambos es una relacin claramente asimtrica. El
rey es rey y virrey al mismo tiempo, mientras que el virrey puede representar al rey, pero nunca
lo puede sustituir. Lo pone claramente el jurista jesuita Francisco Surez en su De Legibus: ni
el rey ni la reina pueden desentenderse de tal responsabilidad ni pasrsela a otro. Ni siquiera por
lo que se refiere a su ejercicio o administracin, como si no continuara en su persona el poder
de soberana y el deber de gobernar (mi traduccin 11). Es por ello, tal vez, que Surez rechaza
la posibilidad de un estado bicfalo como monstruo poltico imposible de gobernar (9).
28 Sobre el Seor de los Temblores y su ascendiente en la tradicin de una santidad de la
catstrofe latinoamericana, vase Prien (237-238).

36

VICTOR PUEYO

ciertas emanaciones interiores (hlitos sulfrico-nitrosos) de la tierra que habran


enrarecido el clima y que finalmente habran afectado a la produccin de este
cereal (Aldana Rivera 173).29 Si bien sta no era la verdadera causa, que haramos
mejor en buscar en la destruccin de los canales de irrigacin y en la merma
de mano de obra, el mito cal tan hondo que los gobernantes decidieron importar
el trigo de Chile y apostar por el cultivo de caa de azcar y alfalfa. Esto no
solo ocurre en el norte chico, valle al norte de Lima donde se localizaba gran
parte de la produccin de trigo, sino tambin en otras reas del virreinato. Al
parecer, el clima de la costa peruana era ms propicio para el cultivo de azcar
que para el cultivo del trigo y la demanda de azcar (y por tanto su precio) no
haba hecho sino incrementarse en la regin andina, por no hablar de Mxico
y la vieja Espaa. Adems, las haciendas particulares haban registrado grandes
plusvalas en la dcada de 1680 que acabaran favoreciendo la exportacin de
azcar a Chile. De esta manera, el terremoto propici la reorientacin de las
tierras a un cultivo mucho ms rentable desde el punto de vista del mercado
internacional, el del azcar, produciendo directamente el auge de la agricultura
comercial y revitalizando indirectamente los vnculos comerciales y polticos
entre Lima y la Capitana de Chile. A la luz o a la sombra de las secuelas de un
desastre es preciso, tal vez, interpretar ese optimista abrazo de naciones que
el monstruo de Lima viene a hacer visible en un clima de reconstruccin y de
modernizacin econmica en el Virreinato del Per.30
Este clima de reconstruccin haba puesto en marcha toda una oleada de
reformas y obras pblicas que se gestionaba desde las instituciones virreinales
(el Cabildo y el Tribunal del Consulado) a travs un discurso del resurgimiento.
Su prctica efectiva haba coincidido con la toma de posesin de Melchor
Portocarrero tras la marcha definitiva del anterior virrey, Melchor de Navarra,
en 1691. Tal discurso sucesorio no solo se escenificaba en la oportunista, pero
sin duda necesaria, reconstruccin de la ciudad; tena un impacto estratgico
en la reorganizacin del cuerpo poltico del virreinato, que se encontraba tambin
fracturado. Una provisin con fecha del veinte de febrero de 1684 y firmada
por Melchor de Navarra haba ahondado en esta fractura. En realidad, la provisin
29 El aristotelismo seguira dominando el campo de unas ciencias naturales que son, en no
pocos casos, las ciencias de una naturaleza de la excepcin. Significativamente, el sismlogo
espaol Francisco Nifo hablar en su Explicacin fsica y moral de las causas, seales y diferencias
de los terremotos (1755) de los temblores y erupciones volcnicas como de partos de la tierra
que emulan los partos humanos y que explotan hallando embarazada la salida en los poros que
cerr lluvia condensada (fol. 13). Tambin se refiere a ellos como desconocidos insultos de
la tierra (fol. 7) y melanclicas casualidades (fols. 23-24).
30 Sobre el conflicto econmico del trigo tras el terremoto puede verse Flores Galindo (2229), Prez-Mallana y, en general, Ramrez y Ramos. Charles Walker, en su obra Shaky Colonialism,
ha estudiado la manera en que las catstrofes naturales impactan en la reorganizacin del cuerpo
poltico colonial a propsito del terremoto de Lima de 1746 (1-20).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

37

solo pretenda aliviar a los indgenas explotados en las mitas de los impuestos
opresivos que tributaban a la Iglesia, pero su aparicin fue interpretada por
muchos (lites criollas y alto clero en particular) como un gesto de soberbia
absolutista; Melchor de Navarra, duque de la Palata, haba sido no en vano un
consejero cercano a Carlos II durante la primera etapa de su reinado. Para salir
al paso de las crticas, el virrey dicta a Juan Luis Lpez, gobernador de
Huancavelica, un extenso documento bajo el ttulo de Discurso jurdico,
histrico-poltico, en defensa de la Jurisdiccin Real, que se emite en 1685.31
En este documento, el virrey defiende la provisin enumerando algunas de las
disposiciones que haban entrado en vigor el ao anterior:
Que los corregidores no consientan que los curas ocupen y se apoderen de los
bienes de los indios que mueren, sino que queden para sus hijos y herederos.
Que no permitan que les lleven derechos de bautismos, casamientos ni
entierros [] Que no los ocupen sin pagarles su trabajo. Que no se pague
snodo a los curas que no tuvieren presentacin real y cannica institucin.
(fol.7)

La Iglesia tema por la invasin de sus jurisdicciones y la posibilidad de que


peligrara su inmunidad frente a las decisiones del poder legislativo civil. En este
clima de confrontacin, la tentativa de Melchor de Navarra de regular el trabajo
bajo la jurisdiccin de los curatos destapaba una aguerrida pugna entre dos
modelos de anatoma colonial: por un lado, el de Melchor de Navarra, en el que
el virrey es el brazo extendido del rey en las colonias (el brazo seglar); por
otro, un modelo simtrico en el que el cuerpo civil y el cuerpo religioso coparticipan
en las competencias gubernamentales y, sin embargo, permanecen separados.
Melchor de Navarra, consciente de esta situacin, trata de limar asperezas con
el arzobispado reconociendo que la Iglesia y la Repblica son un solo cuerpo
mstico con dos cabezas principales para su gobierno [] Una, la Sagrada
autoridad del Pontfice; y la otra, la Suprema Magestad de los Reyes (fol. 10).
Ambas cabezas han acostumbrado siempre con mutuos auxilios [a] ayudarse
y favorecerse la una a la otra en el cumplimiento de su obligacin [], dado
que ninguna de las dos potestades depende de la otra en lo que conviene a su
ministerio (fol. 11). Es a esta especfica relacin solidaria entre las distintas
cabezas del cuerpo de un estado bicfalo a lo que Melchor de Navarra llama
sociedad, concretamente mutua sociedad y correspondencia (fol. 17) entre
las partes del todo virreinal. Solo en este contexto restringido (el de una sociedad
de cuerpos siameses) emerge la palabra sociedad en el lenguaje poltico del
31 Y del que existe una versin ampliada el mismo ao bajo el ttulo Discurso legal, theolgicoprctico en defensa de la provisin y ordenanza de gobierno del 20 de febrero de 1684.

38

VICTOR PUEYO

virreinato. El virrey le otorga un matiz favorable: cuatro ojos ven mejor que dos
y garantizan una duplicada virtud en el juicio (fol. 11). Pero a la hora de la
verdad, como la Iglesia est en la Repblica y no al contrario la Repblica en
la Iglesia (fol. 10), la cabeza que gobierna el cuerpo poltico es para Melchor de
Navarra la cabeza del prncipe, de la misma manera en que Cristo culmina el
esquema piramidal del cuerpo mstico que lo comprende y que lo legitima en
ltima instancia. Es normal, en este sentido, que el estado se inmiscuya en
asuntos que competen a la Iglesia. Navarra se queja de la desproporcin que en
s encierra afirmar que, porque subsidiariamente se encargue el estado secular
de velar sobre algunos hechos particulares de los ministros eclesisticos, se
descomponga (como se dice) la organizacin del cuerpo de la Iglesia (fol.17).
El hecho, sin embargo, es que sus palabras no contemplan el caso contrario, que
la Iglesia pueda eventualmente legislar asuntos de inters civil.
Ese rgimen de competencia compartida de las atribuciones religiosas y
seculares pertenece al giro proto-nacional, por as llamarlo, que se deduce de
la descomposicin del cuerpo poltico imperial en las colonias. Por lo que
respecta al proyecto de una formacin social peruana, uno de sus momentos
lgidos coincide con la llegada al poder de Melchor de Portocarrero. Entre 1690
y 1692, el nuevo virrey promulgara una serie de edictos y despachos que
exoneraban a un buen nmero de curatos de su aportacin a la mita y que venan
acompaados de un paquete de medidas para agilizar el cobro de los diezmos
por parte de la Iglesia.32 Su mandato incorporara, adems, guios al estamento
religioso en forma de reformas legales y fiscales destinadas, por ejemplo, a
paliar la despoblacin de los repartimientos sin mermar la cuanta de la congrua,
la renta mnima que perciba el cura a cargo de cada curato o jurisdiccin
espiritual.33 Es por ello que la descripcin del monstruo bicfalo de 1694 en los
Desvos recurra a una socorrida litote gongorina para atribuir no
incongruamente la singular unin de las provincias del alma a la conciliadora
gestin del virrey. Y es por ello que su autor afirmaba que con el Conde de la
Monclova se restituyeron las jurisdicciones, y al afecto sagrado con que su
Excelencia venera la Iglesia (fol. 38r).
Pero nada contribuy ms a consolidar los cimientos de esta sociedad que
el clima de piedad desatado tras el maremoto/terremoto de 1687. Portocarrero
32 Entre ellos los importantes documentos de 1692 relativos a la nueva regulacin del trabajo
en las mitas de Potos, que se conservan en la John Carter Library. Melchor de Navarra haba
dejado a su sucesor una extensa relacin manuscrita del estado de las cosas en el virreinato. Se
conserva una copia, a la que he podido acceder, en la Biblioteca de Castilla-La Mancha/BPE en
Toledo (signatura Ms. 49).
33 De todo ello se hacen eco los Anales de la Catedral de Lima (168-171). Para comprender
mejor la naturaleza de las decisiones que adopt la Junta de 1691 con respecto a la gestin de los
repartimientos, vase Gonzlez Casasnovas (255 y siguientes).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

39

se consagrar durante su mandato a fortalecer los vnculos entre la Iglesia y el


estado favoreciendo la reconstruccin de numerosos monasterios y beaterios
destruidos por el sesmo, dentro de una poltica de obras pblicas que alcanzara
su cnit, finalmente, con la construccin del nuevo muelle en el Puerto del
Callao y la remodelacin del Hospital Real de Pobres Negros (el Hospital de
San Bartolom de Lima). Esto sucede aquel mismo ao de 1694 en que Peralta
Barnuevo redacta la autopsia del monstruo en los Desvos de la naturaleza.
Vargas Machuca escribir pocas semanas despus una Oracin panegrica en
aplauso al esfuerzo institucional y Manuel de Herla, rector del Real Colegio de
San Martn, recopilar otra coleccin de poemas en reconocimiento a la
reconstruccin del Puerto de Callao. Junto con l, el muro del Seor de los
temblores, que el duque de la Palata haba proyectado derribar, se convierte
en el mejor eptome y en el emblema vivo del nuevo destino que su sucesor
Portocarrero quera imprimir al virreinato.34
Este destino se caracterizaba por situar lo natural y lo sobrenatural, lo civil
y lo sagrado, en un mismo plano de contigidad. El monstruo, como signo
sobrenatural (jeroglfico feliz), no anticipaba un futuro dichoso: conviva con
l (donde tenemos los sucesos, no necesitamos los anuncios); era al mismo
tiempo el anuncio y el suceso. Su carcter bicfalo consiste precisamente en
esta relacin suplementaria que se establece entre la narrativa providencial y
la fisonoma humana del monstruo: la primera no precede y justifica a posteriori
a la segunda, sino que la completa como parte inseparable de ella. Las alusiones
a la catstrofe de 1687 que recorren los Desvos de la naturaleza se hacen
transparentes aqu.35 Al igual que la excepcin humana, la excepcin natural
del terremoto haba intervenido en la reconstruccin como suplemento del orden
natural, como suceso que completa y al mismo tiempo sustituye a su anuncio,
instalando una correlacin entre la excepcin y la norma que daba cuerpo a la
naturaleza americana. Por supuesto, las catstrofes seguan siendo catstrofes
naturales, en tanto tenan lugar en la naturaleza. Pero resulta muy dudoso que
mostraran ya el mismo tipo de relacin con la naturalidad de que hacan gala
en Europa, a tenor de las diferencias que se observan en la exgesis del desastre.
En Europa, el terremoto que asol Lisboa en 1755 es ledo como una catstrofe
que interrumpe las narrativas vigentes de progreso. Para Voltaire, en su Pome
sur le dsastre de Lisbonne, el terremoto refuta con su mera existencia el mejor
34 Segn un informe del Cabildo Secular de Lima del ao 1718, Monclova habra mandado
reforzar el cajn de mampostera que se hizo para proteger la imagen despus del terremoto. Ver
Vargas Ugarte (30).
35 Veladas o no, estas alusiones infestan el subtexto de lo que se presume un tratado
teratolgico: y de todas cuantas aves de lino y cedro [velas y madera: barcos] llegaron a sus
playas abatiendo el vuelo para descansar en su muelle (fol. 28). En ocasiones se solapan con las
alusiones a otro evento disruptivo: la piratera.

40

VICTOR PUEYO

de los mundos posibles de Leibniz (Philosophes trompes qui criez: tout est
bien); revela la presencia soterrada de un mundo malo, ese mundo otro que
supone el negativo de la razn iluminista y que Hegel identificar con Amrica.
Cent mille infortuns que la terre dvore,
Qui, sanglants, dchirs, et palpitants encore,
Enterrs sous leurs toits, terminent sans secours
Dans lhorreur des tourments leurs lamentables jours!
(vv. 34-37)36

El terremoto produce una falla, establece un desequilibrio que opone la luz


del da a las profundidades de la tierra. Descrito como un eructo o ventosidad
seca (fol. 19) de la tierra en la Explicacin physica y moral de los terremotos
(1755) del espaol Francisco Nifo, este temblor inestable es el otro oculto de la
civilizacin, el estado de excepcin o sinrazn que la civilizacin debe cancelar
para pensarse como racional.37 La catstrofe natural encarna en la Ilustracin
europea el documento de barbarie que era, para el Walter Benjamin de la sptima
tesis sobre filosofa de la historia, interior al evento civilizador, pero tambin una
manera de construir cierto tipo de naturalidad basada en su permanente exposicin
a las excepciones aleatorias que constituan su afuera (182).
En Amrica, en cambio, podra decirse que las excepciones no interrumpen
el orden natural del mundo civilizado; tienden, por el contrario, a participar en
su constitucin imaginaria coincidiendo simtricamente con aquellas reglas
que transgreden. A partir de estas interrupciones se pueden pensar ciertos
patrones de regularidad, esbozos de una comunidad imaginada americana cuyos
antagonismos se someten a un minucioso balance normalizador. Valga como
ejemplo la Lima fundada o Conquista del Per, poema pico escrito por el
propio Peralta Barnuevo y publicado en 1732. All, la fundacin de la ciudad
queda enmarcada por el terremoto que haba azotado Concepcin dos aos
antes y sirve, segn Paul Firbas, para consolidar los lazos entre zonas andinas
muy distantes, unidas por el ritmo de los sismos; abrir una escena para el elogio
del gobernante o dignatario, y la poltica criolla; y reconstruir la plenitud de la
caridad y la piedad catlicas (15). En efecto, como nota Firbas (y como ya se
vio a propsito del terremoto de Lima), los sesmos pueden conectar la ciudad
36
37

Del texto original publicado en Pars en 1756 (52-53).


Algo poco sorprendente: la tierra siendo un cuerpo continuo (fol. 8), las cuevas poros
y sus montaas tumores (fol. 23). La Explicacin Physica y moral es una de las mltiples rplicas
literarias del terremoto que agitaron la pennsula ese ao. Sobre la recepcin del terremoto de
1755 en Espaa puede consultarse el artculo de Crespo Solana.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

41

letrada con la periferia, Lima con la costa y el agro chileno; contribuyen a


producir los contornos de una nueva territorialidad bajo la consigna existe
como un todo lo que se reconstruye como un todo. Pero ms all de una cuestin
geogrfica o incluso institucional, lo que el evento de la catstrofe permite
pensar es esa forma poltica que somete los antagonismos (territoriales,
ideolgicos o raciales) a un todo reordenado. El poema la describe lo mejor que
puede. Despus de imaginar Chile como un hermoso cielo de fecundidades
y como un pilago [] de tierra sobre el que bajeles de edificios (las ciudades)
flotan a la deriva; despus de ponderar las dimensiones de un suceso/anuncio
terrible y sin embargo necesario (nuncio ser, mas favorable) para que los
bajeles se encuentren, Peralta Barnuevo pasa a interpretar el terremoto de la
siguiente manera:
As a Chile este mal el cielo quiso
pesar al otro lado de la libra,
y porque entienda bien que no es Paraso
tal vez con el Abismo lo equilibra.
As le da con Lima hado indiviso,
cuando con el rigor el favor les vibra,
y as debe si enmienda otras desgracias
poner este trabajo entre sus gracias. (28-29)38

El terremoto de 1730 sume a los territorios del virreinato en un hado


indiviso, otorgndoles unidad y coherencia de manera semejante a como los
huracanes rubricaban la geografa del caribe bajo el signo imaginario de la
catstrofe. El desastre es un clima compartido, un territorio comn (un manera,
incluso, de territorializar lo comn), pero su efectividad depende de una suerte
de equilibrio previo. En un fiel de la balanza, el Paraso esa naturaleza americana
prdiga e idlica se ve compensado por su mitad gemela, el Abismo del desastre
natural al que contina permanentemente sometida al otro lado de la libra.
Ambas mitades son igual de necesarias, comprometidas como estn en la sutura
de un cuerpo humano y un cuerpo divino (la jurisdiccin administrativa y la
jurisdiccin religiosa, la narrativa del progreso y la narrativa de la caridad
catlica) en el cuerpo poltico geminado de las colonias. Por supuesto, Portocarrero
no haba inaugurado nada al operar esta sutura. Antes que l, la doble funcin
que supone un cuerpo poltico geminado haba sido ejercida por el mencionado
arzobispo-virrey de Lima, Melchor de Lin y Cisneros, entre mediados de
1678 y finales de 1681. Melchor de Navarra haba abierto un hiato absolutista

38

Cito de la edicin de Paul Firbas, incluida en el trabajo citado (34-35).

42

VICTOR PUEYO

que la llegada de Portocarrero y Lasso pareca devolver a su estado original.


Con la muerte de Carlos II, se abra una etapa nueva en el gobierno del virreinato,
si bien cuanto menos incierta. La irrupcin de los Borbones poda suponer la
restauracin del cuerpo orgnico imperial a travs de los impulsos centralizadores
de sus polticas pblicas afrancesadas, pero tambin poda ofrecer un renovado
margen de autonoma a esos organismos que permitan centralizar la gestin
del poder a travs del tejido vascular y neuronal del Imperio.
El propio virrey Portocarrero organiza un florilegio de poemas con motivo
de las exequias del rey muerto, transcrito por Joseph de Buenda y barrocamente
titulado Parentacin real al soberano nombre y memoria del catlico rey de
las Espaas y emperador de las Indias. En el prtico a este certamen, Portocarrero
seala que la real vida del cuerpo monrquico debera servir de generosa
sombrilla a el comercio de una vida poltica sociable debajo de una corona.
A continuacin, pasa a encomiar el modelo de cuerpo poltico del estado
absolutista que representaba la figura de Carlos II en trminos tan ambiguos
como estos: en el cuerpo poltico de una monarqua se corresponden con virtud
simptica los vasallos con su rey, como los miembros con su cabeza (fols. 2v3r). De acuerdo a la tpica figura jerarquizada de un doble cuerpo post-tridentino,
el Rey es al mismo tiempo esa cabeza que corona el corpus mysticum y el
corazn que anima el (y anida en) cuerpo humano. Algo, no obstante, difiere
de esta tpica estampa: la relacin entre los miembros y el cuerpo no es una
relacin jerrquica, sino una relacin regulada por cierta correspondencia
simptica. Todas las cosas reaccionan al latido de esta falacia pattica: cuando
el rey muere, las piedras se enternecen en lquidos sudores, los relojes de
Segovia pierden la nocin del tiempo (fol. 2v). El dilema se plantea en la
necesidad de clarificar cmo es posible que los sbditos de la zona trrida
sientan el deceso del monarca con el mismo fervor simptico que sus sbditos
peninsulares. Y la respuesta a este dilema es la fe. Los sbditos americanos
suplen con un exceso de prdiga devocin lo que la distancia hace parecer
pequeo. En un alarde de esta retrica compensatoria, Portocarrero no deja de
enfatizar durante todo el prefacio a la Parentacin real la excelsitud de Carlos
II como gobernante cristiano, de quien luego aclarar que fue quien ms
defendi los sagrados fueros de inmunidad (fol. 77r). Intentaba as, quin lo
duda, alinearse con su figura y contra las polticas pblicas desarrolladas por
su predecesor en el cargo. Pero este no era su principal objetivo. Al elaborar
esta pintura de Carlos II, lo que Portocarrero pretende es sugerir un relato
fundacional de la ciudad de Lima basado en un repentino doble linaje real. Por
un lado, la ciudad fue fundada bajo la gida de Carlos I, que someti a los
pueblos indgenas por medio de las armas; por otro, fue pacificada y evangelizada
(o as conviene imaginarlo ahora) por Carlos II, pues si necesit para su
conquista de un Carlos guerrero, para su conservacin le fue necesario otro

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

43

Carlos pacfico, orlndose las tres coronas de esta ciudad de los imperiales
laureles como insignias de la guerra y de las regias olivas como frutos de la
paz (fol. 6v). Un escudo de armas de la ciudad grabado en el tmulo del monarca
resume la leyenda con el siguiente lema:
Carlos Quinto me fund;
Carlos Segundo me honra.
El Primero me dio nombre,
buena estrella y tres coronas.
Y un virrey me dio el segundo
que me funda, me honra y me corona.
(fol. 44r).

Como si de otro sbito monstruo bicfalo se tratara, como si los dos


melchores buscaran (y hubieran encontrado) su acomodo dentro del cuerpo
poltico absolutista, el Carlos de la poltica imperial y el Carlos de la fe cristiana
se yuxtaponen tambin sin aparente contradiccin. El mito fundacional, producido
ex profeso sobre la base de esta doble genealoga, establece un espacio de
indiferenciacin que se prolonga en el equilibrio de dos competencias
irreconciliables y, sin embargo, condenadas a funcionar cada una como el espejo
de la otra. En el nivel poltico estas dos cabezas corresponden, obviamente, a
los dos cabildos (de capitulum, aquello que tiene forma de cabeza) de la ciudad
virreinal: el cabildo secular o civil y el cabildo religioso, cuyas atribuciones se
veran, efectivamente, mermadas por las reformas de la monarqua borbnica
ya a principios del siglo XVIII. Que las lites virreinales reservaron a su
contraparte religiosa una cuota de poder equivalente es un hecho obvio y, por
lo dems, suficientemente estudiado. Respetando ese balance de fuerzas, las
autoridades locales conseguan producir un escenario de gobernabilidad que
duplicaba y al mismo tiempo sustitua la estructura poltica de la metrpoli, a
la que representaba en suspensin. Pero la lectura del nivel poltico de esa
vida poltica sociable que se estaba gestando bajo la corona en los virreinatos
resulta insuficiente si no es acompaada por una lectura de su nivel ideolgico.
Hay que pensar qu tipo de subjetividad (y de eventual modelo de ciudadana)
poda desprenderse del cuerpo poltico geminado de los virreinatos. Se puede
establecer, desde luego, una analoga clara: la relacin que el virrey guardaba
con el monarca, ejerciendo al mismo tiempo como su delegado y su sustituto,
es homologable a la relacin que el monstruoso ciudadano de esta repblica
bicfala mantena con respecto al sbdito indgena al que representa y al mismo
tiempo acaba excluyendo. El monstruo criollo de Rivilla Bonet/Peralta Barnuevo,
recordemos, solo poda ser engendrado por individuos de la misma especie, lo
que exclua directamente a los mestizos y a los animales. Ahora bien, esta

44

VICTOR PUEYO

exclusin, a diferencia del caso europeo, tena su razn de ser en la mezcla


inclusiva a la que daba lugar con la celebracin de ese monstruo criollo que
interioriza la otredad al mismo tiempo que la desplaza hacia afuera. A partir
de esta doble representacin del otro por parte de las lites criollas (dentro de
un cuerpo doble legtimo y fuera de l), poda mantenerse intacta la divisin
efectiva del virreinato en dos repblicas separadas.
Prueba de que as seguira siendo es la carta intempestiva que Francisco de
la Mata Linares enva al Mercurio peruano tan tarde como el veinte de abril
de 1794. Matalinares, que haba participado en el Motn de Esquilache, afirmaba
que urga formar un solo e indistinto cuerpo de la Nacin (fol. 258), aboliendo
las lneas de divisin que forman dos repblicas distintas [] en un mismo
estado (fol. 260). Para Matalinares, en efecto, el Per nunca haba dejado de
ser un monstruo poltico de dos cabezas que deba ser unificado y homologado
en una nacin moderna. Estas sugerencias para la gobernabilidad del Per, que
fueron, por supuesto, desodas y refutadas por los editores de la revista,
reflejaban los conflictos propios de una doble repblica (repblica de espaoles
y repblica de indios) en un gobierno en s mismo bicfalo. Nos ocuparemos
de esto en el prximo captulo. Por ahora, basta consignar que las dificultades
que presenta esta sociedad poltica indiana considerada de abajo a arriba (de
los sbditos a las instituciones) no pueden resolverse sin una lectura de su
composicin ideolgica de arriba a abajo; es decir, del organigrama institucional
a los sbditos que se someten a esas instituciones. Ambos, el virreinato y sus
habitantes ideales, compartan, de hecho, un mismo diseo simblico que se
retroalimentaba. Si el virreinato peruano poda jactarse de ser cabeza de este
nuevo mundo, tal y como haca el propio duque de la Palata en su defensa de
la provisin (Discurso jurdico fol. 4), tal cosa solo era posible en la medida en
que Lima entraba a integrar una estructura poltica desintegrada de la metrpoli
en un nivel jurisdiccional inmediatamente superior. Su mejor imagen es este
monstruo de dos cabezas constituido por el Virreinato del Per y por el Virreinato
de la Nueva Espaa, en cuyo cuerpo abrazado se anudan el nivel poltico y el
nivel ideolgico de las futuras formaciones sociales americanas. El propio Conde
de la Monclova sera el ltimo gobernante bicfalo de este cuerpo poltico
supranacional o, por lo menos, el ltimo en promocionar de virrey mexicano a
virrey peruano, gracias al levantamiento por parte de Carlos II del veto al
sistema de promocin de virreyes que haba sido suspendido desde la deposicin
de Alba de Liste en 1653 (Rubio Ma 156). Comprender la diferente especificidad
de las formaciones sociales espaolas y latinoamericanas pasa, tal vez, por
auscultar los distintos modelos de corporalidad que conciernen a su fase
embrionaria: por un lado, el cuerpo poltico kenomtico (la excepcin del cuerpo
bicfalo normalizada en Amrica); por otro, el cuerpo poltico pleromtico
quebrado, asimtrico, sanguneo en el corazn de la metrpoli.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

45

Pleroma y Kenoma: nacin, cuerpo y constitucionalidad


Volvemos, para terminar, a la pennsula ibrica y volvemos al caso con el que
habamos comenzado. All nos encontramos, en plena vorgine de las reformas
borbnicas, a Benito Jernimo Feijo inmerso en la disputa de un nuevo parto
maravilloso. Recordemos sus detalles ms relevantes. Corra el ao 1736. Una
mujer, de nombre Juana Gonzlez, haba dado a luz a un nio siams en Medina
Sidonia el veintinueve de febrero de un ao bisiesto. El capelln que asiste el
parto acierta a bautizar el pie derecho del infante, que es el primer miembro en
manifestarse, pero el nio nace muerto y el debate sobre la validez del sacramento
no tarda en asomar la cabeza. Haban sido bautizados los dos hermanos, solo
uno de ellos, o tal vez ninguno de los dos? Naturalmente, la respuesta a esta
pregunta depende directamente de la estructura de la anatoma interior y exterior
del monstruo. Juan de Njera, examinador sinodal del arzobispado de Sevilla,
ofrece la siguiente descripcin en su Disertacin curiosa o discurso fsicomoral, publicada en diciembre de ese mismo ao:
Tena dos cabezas perfectas, distintas y aun distantes, colocadas lateralmente
una con otra. Tena cuatro brazos, pero los dos del lado por donde se
contemplaban pegados los tena unidos en uno hasta el codo, desde donde
se apartaban en dos distintos y enteros. El pecho y vientre era uno mismo,
aunque ms ancho, que lo debiera ser uno solo (y aun se hall tambin un
solo corazn despus de abierto); los muslos y las piernas era solos dos, pero
tan conformes a todo el cuerpo que no daban indicio a ser ms del uno que
del otro. (fol. 2r)

Feijo recibe una consulta epistolar de Luis de la Serna sobre el caso cuya
respuesta se imprime casi inmediatamente despus en Cdiz y en Lisboa, para
quedar recogida ms tarde en sus Cartas eruditas y curiosas.39 Nada ms
comenzar este primer captulo, veamos cmo Feijo consideraba que el bautismo
del monstruo haba resultado nulo en razn de la incompatibilidad del lenguaje
sacramental con cierta incertidumbre latente en torno al nmero de almas que
podran habitar un cuerpo de dos cabezas. Ahora, como colofn, merece la pena
examinar la anatoma de ese cuerpo excepcional que Feijo estaba vislumbrando
y cuya existencia misma amenazaba los lmites del lenguaje en que todava
estaba obligado a desenvolverse. Este cuerpo es para Feijo un cuerpo donde
perfectamente pueden caber dos almas que, unidas por el tronco de la mdula
espinal, descienden a travs del sistema nervioso para animar los miembros
39 Estos datos nos los proporciona el propio Feijo en la mencionada enmienda (ver nota
10) a la Paradoja decimocuarta (Obras 297).

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VICTOR PUEYO

inferiores. Con el fin de soportar empricamente su argumentacin, Feijo aduce


un caso relatado por Gaspar de los Reyes, cirujano que ejerci en el Hospital
de San Juan de Montesclaros de Veracruz hasta su muerte en 1669 (RodrguezSala 399). El monstruo bicpite en cuestin habra nacido en Northumberland,
condado de la Inglaterra medieval en su frontera con Escocia, levantando una
gran expectacin. Cuando los mdicos, intrigados, procedieron a punzar sus
piernas, ambas cabezas, caras y lenguas manifestaban sentir el dolor, pero no
suceda esto en las partes o miembros en que estaban separadas las dos almas;
esto es, si heran una cabeza, slo esta se quejaba, no la compaera (482). Las
dos cabezas compaeras comparten el gobierno de los miembros al tiempo
que mantienen una cuota de autonoma la una sobre la otra, lo que prueba, para
Feijo, que el alma racional reside en la cabeza. El corazn ocupa un segundo
plano. Feijo toma de Gaspar de los Reyes un segundo testimonio que da cuenta
de ello. Esta vez se trata de un pasaje de la Historia natural y moral de las
Indias de Jos de Acosta (concretamente en el libro quinto, captulo veintids):
A un hombre a quien los indios, sacrificndole a sus dolos, arrancaron el
corazn, despus de caer, despojado de l, por casi treinta escalones con voz
clara pronunci estas palabras: Oh, nobles, por qu me matis? (484).40
Dando crdito a estos autores, Feijo camina hacia Descartes, pero lo hace
todava, inevitablemente, dentro de los lmites cautelares de ese organicismo
aristotlico cuya expresin poltica era el corporativismo estamental. La primaca
del cerebro solo se poda entender dentro del marco de ese cuerpo poltico. As,
Feijo afirma: Como en el cuerpo poltico del estado, cuando hay guerras civiles,
unos reconocen un prncipe, otros otro; as en el cuerpo humano, divididos los
filsofos, unos pretenden el principado de l para el corazn, otros para la cabeza
(483). En su interior, todos los miembros son como sbditos del celebro, y ste
es quien absolutamente domina en la pequea repblica del cuerpo animal, sin
que el corazn pueda pretender ms que ser su primer ministro (484). Al apostar,
sin embargo, por el cerebro sobre el corazn como parte principal o prncipe del
organismo, Feijo saba muy bien lo que su intervencin en esta polmica
implicaba y lo que esta polmica misma, por tanto, estaba encapsulando. El
enclave del cuerpo bicfalo era un enclave de indeterminacin en virtud del cual
el cuerpo orgnico mismo (como unidad estructurada alrededor de esa parte
principal) resultaba difcilmente pensable. De ah que la toma de partido del
benedictino desate una llamativa acritud, ridcula si la interpretamos como una
40 Feijo est siguiendo, casi con absoluta seguridad, las quaestiones 31 y 32 del tratado
titulado Elysius jucundarum quaetionum campus y publicado en Frankfurt en 1670 (fols. 366382). Ut narrat Josephus Acosta, Indi suis Diis sacrificantes cor extraxerunt, ac eo evulso
postquam corpus per triginta fere scalas decidit, clare fertur dixisse: O nobilis quare me
occiditis? (fol. 376). Se hace eco del pasaje tambin la Historia de la vida del hombre de
Lorenzo Hervs (243).

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

47

mera querella mdico-escolstica, comprensible si consideramos que aceptar la


duplicidad de poderes en el cuerpo del sbdito borbnico insinuaba, evidentemente,
legitimar su equivalencia en el cuerpo poltico del estado absolutista.
Ya vimos cmo esta posibilidad era adoptada en Amrica para rellenar un
vaco de derecho (kenoma) a partir de la disposicin horizontal de las instituciones
civiles y religiosas. La metrpoli, en cambio, emprendera un camino diferente.
Donde los virreinatos decidieron perpetuar ese cuerpo kenomtico que suturaba
tensiones jurisdiccionales en torno a diferentes espacios sin legislar, las
autoridades peninsulares apostaron por reintegrar la incipiente divisin entre
las instituciones civiles y eclesisticas en un cuerpo pleromtico que volva a
fundirlas en una estructura vertical.
Los trminos pleroma y kenoma provienen de la tradicin gnstica. Valentn
entiende por pleroma la totalidad de los poderes divinos en un solo cuerpo,
mientras que el kenoma vendra a ser el cuerpo mismo vaco de la sustancia
divina. Para Pablo de Tarso, el pleroma es la Iglesia como cuerpo de Cristo.41
Giorgio Agamben propone un uso desviado de la dicotoma gnstica. El estado
pleromtico es el estado plenipotenciario, en cuyo interior todava no se ha
producido una divisin de poderes. El estado kenomtico se identifica, mientras
tanto, con el estado de excepcin o con el vaco de derecho (30-31). Naturalmente,
hablamos del cuerpo pleromtico a un nivel imaginario, abstracto, pero sus
consecuencias se hacen visibles en mltiples mbitos concretos. Pinsese,
por ejemplo, en el mbito territorial y en lo que supondra la reincorporacin
de las fracturas regionales en el pleroma borbnico con los Decretos de Nueva
Planta, a propsito de lo que Ricard Garca Crcel ha llamado el triunfo de la
Espaa vertical sobre la Espaa horizontal de los Austrias (114). Evidentemente,
las reformas borbnicas tenan de afrancesadas lo que el absolutismo monrquico
de Luis XIV tena de francs y conllevaron, en realidad, una centralizacin/
castellanizacin de las instituciones. Renunciaban, eso s, a algunos de los
aspectos ms progresistas de la monarqua de los Austrias en trminos
administrativos, empezando por su rgimen polisinodal (segn el cual diferentes
consejos especializados tomaban decisiones que el rey confirmaba o sancionaba),
que es sacrificado en favor de una mayor concentracin de poder en la figura
del monarca. En este contexto, el sueo bicameral de Feijo estaba completamente
fuera de lugar y es por eso, quiz, y a pesar de lo aparentemente anecdtico de
ese examen del monstruo bicpite, que el texto de Feijo es recibido con particular
virulencia por alguien como Juan de Njera.
La respuesta de Njera a Feijo en la mencionada Disertacin curiosa ilustra
el regreso al pleroma absolutista al tiempo que expone sus condiciones simblicas

41

Ver Schaff (773-776).

48

VICTOR PUEYO

y sus mimbres discursivos. Como si de un bucle melanclico se tratara, Njera


regresa de nuevo a Aristteles en su interpretacin del monstruo de Medina
Sidonia y lo hace para volver a otorgar primaca al corazn:
Y digo que el monstruo de Medina tena un cuerpo total simpliciter tal,
pero duplicado secundumquid y en partes; porque tomndose la unidad
simpliciter del cuerpo humano del corazn y no de la cabeza, segn
Aristteles, Alberto Magno y otros, y habiendo un solo corazn, aunque
dos cabezas, tendra una sola alma. (fol. 6)

As, partiendo de la centralidad del corazn como residencia del alma, Njera
opera la destruccin de dos para producir uno que precisaba el xito del
bautismo (fol. 12). Un ordinario ego te baptizo habra bastado, arguye, para salvar
a la nica alma presente en el nico corazn de un cuerpo doble. Este corazn,
fbrica y motor de la esencia sangunea, revela adems hasta qu punto la
restauracin del cuerpo pleromtico implicaba, ante todo, un giro sustancialista
desde el punto de vista ideolgico, es decir, una recuperacin de las formas
sustanciales del linaje. Njera niega que dos formas sustanciales puedan cohabitar
en un nico cuerpo. Solo los animales nacen, a este efecto, con dos corazones,
y esto se debe a que las almas de los animales son divisibles (fol. 11). El anlisis
de Njera es, por supuesto, mucho ms complicado. Pero es la ilustracin que
lo acompaa la que mejor perfila su posicin. Se trata, me atrevera a decir, del
mejor emblema (y uno de los ms tempranos) de ese cuerpo poltico borbnico
que acabara triunfando en la pennsula y que se prolongara despus bajo el
atuendo de un contrato societario (figura 5). El retrato del monstruo muestra un
cuerpo crecido y casi dividido simtricamente en dos mitades. Su bisectriz la
marca, por un lado, la juntura que se produce a la altura del codo entre los dos
brazos y, por el otro, el vrtice delineado por las piernas y localizado en la zona
del perineo. A cada uno de los lados se reparten un pezn, un brazo, una pierna
y una cabeza. El diseo del nio recuerda de hecho, a simple vista, al diseo de
los cuerpos equilibrados que llevaban habitando la biblioteca de curiosidades
mdicas desde mediados de siglo en Espaa y en la Amrica espaola.
Una mirada ms atenta revela, sin embargo, la profunda asimetra que
ordena la composicin del monstruo de Medina Sidonia. Aunque de manera
ms sutil que en otras ocasiones, las dos caras del monstruo se disponen de
manera complementaria: una despierta y con gesto tranquilo, la otra con los
prpados entrecerrados y la boca ligeramente abierta, como si exhalara un
suspiro. El cuerpo no se basta a s mismo para sustituir a las seales; por el
contrario, entraa un doble criptograma que hay que descifrar, contiene signos
que su fisonoma nos invita y casi nos obliga a leer. En particular, encarna
dos signos: por un lado, la cruz (X) cristiana que dibujan las dos aspas oblicuas

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

Figura 5. Monstruo de Medina Sidonia. Juan de Njera. Disertacin curiosa (1736).

49

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VICTOR PUEYO

compuestas por cada una de las piernas, cuello y cabeza que se atraviesan en
el ombligo; por otro, la y pitagrica (Y) y por tanto laica que forman los
dos antebrazos incrustados en ese brazo comn y que se hunde en el tronco
del monstruo.42 Estas dos mitades asimtricas no se miran la una en la otra;
se estructuran a partir de un eje vertical que las atraviesa subrayando su
diferencia jerrquica, subordinando el cuerpo civil al cuerpo sagrado en el
seno de esa unidad irregular que es el corpus mysticum. La clave de su diseo
no es, pues, el rostro, ni siquiera la disposicin de dos cabezas que estn ah
la una junto a la otra como podran no estar. Un tpico gastrocfalo (monstruo
acfalo con la cara impresa en el pecho) se asoma al fondo para recordarnos
este hecho, para aclararnos que la cabeza es prescindible porque el alma reside
en el corazn. En su centro exacto, la clave del retrato es el tronco en que este
rgano se aloja, eje central en que se anuda y unifica la doble condicin del
engendro. Si, de acuerdo con Njera, solo los animales tienen dos corazones,
en el caso de los humanos es preciso aceptar como hiptesis de su especificidad
la hiptesis primera de ser el tronco propiamente uno (fol. 9). Una hiptesis
que, ciertamente, parece remedar en su anatoma al cuerpo poltico de aquella
Espaa vertical que Garca Crcel describe como una Espaa centralizada,
articulada en torno a un eje central que ha sido siempre Castilla, vertebrada
desde una espina dorsal y con un concepto de una identidad espaola
homogeneizada e intensiva (114).
Todo lo dems, a partir de aqu, remite a una historia bien conocida. El cuerpo
pleromtico de esta Espaa vertical seguir modelando cualquier expectativa
sobre la estructura poltica del estado durante lo que quedaba del siglo XVIII.
Todava en 1812, las Cortes de Cdiz producan un texto significativamente
laxo en cuanto a la divisin de poderes. El poder legislativo recae en las Cortes,
pero el rey conserva en todo momento su derecho de sancin (artculo 142).
Bajo la frmula de una monarqua moderada, la figura del monarca aglutinaba
funciones tanto legislativas como ejecutivas. Si comparamos esta carta magna
(constitucin tambin, no hay que olvidarlo, de los territorios americanos del
hemisferio sur) con la Constitucin poltica del Per de 1823, las diferencias
son obscenamente evidentes. Sobre el papel, esa Constitucin que nunca lleg
a aplicarse tambin concibe la repblica como un cuerpo orgnico: Todas las
provincias del Per, reunidas en un solo cuerpo, forman la nacin peruana
(artculo 1). Imaginada sobre el patrn simblico de la excepcin kenomtica,
este cuerpo era, empero, un cuerpo claramente desintegrado, en cuya anatoma
la divisin entre el poder legislativo y el poder ejecutivo resulta explcitamente
formulada (artculo 29). En la Constitucin peruana, el poder legislativo reside
42 Sobre la persistencia de este doble diseo, vase el anlisis del monstruo de Rvena en
el captulo 3.

MONSTRUOS BICPITES: DEL CUERPO MSTICO AL CONTRATO SOCIAL

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en el Congreso de representantes elegidos por las provincias, pero dependiente


de la sancin del Senado (captulos IV y V), manteniendo una ntida escisin
entre dos cmaras separadas y al mismo tiempo equilibradas en sus atribuciones.
Es esta separacin un efecto del cuerpo poltico desintegrado de los virreinatos?
Qu tipo de contrato social poda emanar de la ficcin de una doble soberana,
del equilibrio entre la letra de la ley y la caligrafa de lo sagrado?
Entender estas fracturas entre el cuerpo poltico de la metrpolis y el estado
nacin americano, entre el pleroma espaol y el kenoma de las colonias, incumbe
al estudio de una genealoga de la excepcin que permanece a grandes rasgos
inexplorada. En el prlogo a la edicin de 1829 de la Historia de la monja alfrez,
novela escrita en plena vorgine de los procesos de independencia, su editor,
Joaqun Mara de Ferrer, nos anima a emprender este camino: Si los que acusan
a la naturaleza de uniformidad o monotona en su accin la estudiasen en sus
portentos, sin necesidad de apelar a las esfinges y los hipogrifos [], hallaran
que aquella ha consignado en sus obras la prueba de lo contrario (5). El emblema
elegido para certificar la normalidad de la anormalidad es, cmo no, un monstruo
de dos cabezas:
Y si el orden fsico de la naturaleza se presta a estas observaciones, qu
diremos del orden moral en que las anomalas, los prodigios son tan
multiplicados que ms de una vez parecen hacer equvoca y dudosa la regla
general? Para cada monstruo de dos cabezas que la naturaleza ha producido,
cuntos millares de fenmenos anlogos no presenta la historia moral del
hombre! (8)

La historia moral de estas excepciones es, sin duda, la historia de sus


ciudadanos, la historia de una ciudadana anmala modelada sobre una equvoca
y dudosa regla general. El siguiente captulo tratar de acometerla, aunque
para ello sea necesario recurrir (contra la recomendacin de Ferrer) al estudio
de sus esfinges y sus hipogrifos, de sus monstruosidades.

Cuerpos birraciales
De los cinocfalos de Coln a las fbulas de Samaniego
El captulo anterior estudiaba la disposicin geminada de los monstruos siameses
como diseo imaginario a partir del cual era posible una lectura de la separacin
de poderes en el cuerpo poltico. De esta repblica de la excepcin cuyo ciudadano
es el monstruo quedaban excluidos, sin embargo, aquellos seres que provenan
de dos especies distintas. Los Desvos de la naturaleza los llamaban brutos
mestizos (fol. 13v) y no los consideraban monstruos legtimos por no ser
excepcionales al orden de la naturaleza. Su autor cuenta a la mula (mezcla de
asno y de caballo) entre ellos, pero tambin al hipotauro (mitad caballo y mitad
toro) y a otros vstagos como el misterioso hbrido de caballo y ciervo que su
propietario, un ricohombre francs, entreg al rey de Francia por la singular
e incomparable ligereza de que era dotado (fol. 14r). En la Historia y magia
natural o ciencia de la filosofa oculta (1692), texto delirante publicado en la
pennsula tres aos antes que los Desvos, el jesuita y escritor gaditano Hernando
Castrillo ampliaba la nmina a las siguientes especies:
Las acmilas, que vimos en Espaa; y en frica la carasa, que segn los
africanos dicen es como un becerro de cuello largo, como una lanza, de
pecho resplandeciente en el color, de pies cortos y manos largas, orejas de
cabra, pelo de buey; de gracioso andar y no se espanta de nada. Tambin el
leontomigo, que procede de perra y de len; la crocuta, de hiena y de leona;
el musino, de cabra y de carnero []. Pertenecen a este orden los bueyes con
clines [sic] de caballo que se cran en la Persia y los bueyes con giba, como
camellos que se acomodan a la carga; y el unicornio, que parece result de
caballo y ciervo, pues tanto se parece en las acciones a los dos. (fol. 44)1
1 Y la lista contina: el leopardo, de leona y pardo y el lince del lobo y del ciervo, como
dice Pereyra; y el tirio de cabrn y oveja (fol. 44). La Curiosa y oculta filosofa de Nieremberg
aade nombres a este borgiano zoolgico:
Como la crocuta, del perro y del lobo; el leontomigo, de len y perro; el lumar, de caballo
y toro; el mulo ligero del onagro y del asno ordinario; el musmn o umbro, de cabra y

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VICTOR PUEYO

Estos cruces, habituales en la fauna animal, no lo eran tanto entre los seres
humanos. Ya a principios del siglo XVII, la mayor parte de los autores que se
desenvuelven en el incierto y pantanoso dominio de la teologa mdica rechazaba
la existencia de hbridos absolutos entre humanos y animales. Lo hacan siguiendo
el parecer de Aristteles, que en su De generatione animalium (libro II, captulo
quinto y libro IV, captulo cuarto) niega la mezcla entre diferentes especies en
base a los diferentes periodos de gestacin que les son propios (769b 25). Solo
en casos muy puntuales, cuando las especies exhiben cierta compatibilidad en
sus plazos (digamos una perra y un zorro), parece admitir Aristteles la
posibilidad de un cruce entre dos especies. Aun as, siempre hablaremos de una
mezcla inestable. El primer parto mostrar cierto acoplamiento, cierta
compenetracin, pero a medida que una generacin d paso a otra, el resultado
de la mezcla se asemejar cada vez ms a la madre hasta coincidir con ella, ya
que en el animal predomina la materia y es la madre la que aporta la materia
frente al padre, que le insufla su alma o (como Aristteles la llama) su forma
sustancial (738b 30). La opinin era comnmente sustentada por facultados y
fsicos a mediados del siglo XVI. Resuena todava, por ejemplo, en el Libro de
la anotoma [sic] del hombre de Bernardo Montaa (1551). En este dilogo
renacentista de temtica mdica, su protagonista, el Marqus de Mondjar,
inquiere al Doctor sobre la causa porque cuando se juntan una hembra y un
macho de diferentes especies, como una raposa y perro, ordinariamente lo que
nace en cuanto a la especie paresce a la madre y en cuanto a la figura paresce
al padre (fol. 89). La respuesta del Doctor se desva un tanto del texto aristotlico,
que tambin tomaba al can y a la zorra como ejemplos, pero sigue identificando
a la hembra con la materia y al macho con la forma: El espritu vital que est
encerrado en la simiente del macho es muy puro y tiene mayor fuerza que el
espritu que lleva la sangre arterial, y basta siempre para figurar la materia
segn su naturaleza, mas no basta darle la forma que desea (fol. 89).
La posibilidad de partos humanos mixtos es mucho ms compleja, porque
estos tienen un periodo de gestacin y patrones de desarrollo muy especficos.
A este hecho se refiere el autor de los Desvos de la naturaleza cuando, haciendo
suyo un pasaje del De rerum natura de Lucrecio, afirma: si el caballo florece
a los tres aos y entonces el hombre est en mantillas y cuando ste a los veinte
es joven, aqul ya muere, cmo se podrn creer los centauros ni los dems
mixtos? (fol. 19r). Rivilla Bonet/Peralta Barnuevo no cree, con todo, que los
partos mixtos sean imposibles. Al contrario: defiende que el periodo de gestacin

carnero; el ciniro, de cabrn y oveja; la hbrida, del jabal y el puerco; el thoe, de[l] lobo
[y] la pantera, el teocrono, del gaviln y guila; el rhinobato, de la squatina y la raya pez.
(fols. 84-85)
Vase tambin Fuentelapea (652) y Rivilla Bonet (fols.15v-16v).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

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de un centauro, tanto como su desarrollo, no sucedera ni en el tiempo del ser


humano ni en el tiempo del caballo, sino en un tercer tiempo correspondiente
al tercer gnero al que el centauro pertenecera. Para el autor del tratado, la
conmixtin de sustancias no atenta, por tanto, contra ninguna ley mdica.
Aunque nunca se hayan visto salir conmixtiones con miembros propios de
cada especie [], no se debe negar la posibilidad de tales monstruos como los
centauros y los [otros monstruos] que se han referido (fol. 26). Estos otros
monstruos son los stiros, tritones y sirenas que desfilan por los relatos mitolgicos
de la Antigedad y cuya existencia tampoco se atreve a descartar.2 Rivilla
Bonet/Peralta Barnuevo nos invita, ciertamente, a distinguir los monstruos
alegricos aquellos que ahora llamaramos ficticios o literarios de los
monstruos realmente existentes. A la primera categora pertenecen desde el
ocano de Gngora en las Soledades (centauro ya espumoso el ocano / medio
mar, medio ra / dos veces huella la campaa al da) al minotauro de Virgilio;
y a la segunda podran adscribirse, entre otras muchas, las mezclas fabulosas
de pece y de hombre [] que han aparecido en ciertas playas, hablando y
haciendo la seal de la cruz (29v), especies de un sorprendente fabulario nutico
a las que nos referiremos con detalle ms adelante.
Pero lo que centra la atencin del tratado no es la mera existencia de monstruos
mestizos en la raza humana (que se deja cautamente entre parntesis), sino su
hipottica capacidad de hablar y razonar. Lo que su autor pretende poner en duda
es que estos monstruos mixtos, de confirmarse su existencia, pudieran albergar
un alma racional. La argumentacin de Rivilla Bonet/Peralta Barnuevo sigue de
cerca tambin en este punto a Aristteles. Si la produccin de un monstruo racional
consista en la unin de la semilla paterna (la forma en acto) y la materia femenina
(forma en potencia cuyo ser es ser-fecundada), se sigue de ello que esta unin no
podra tener lugar en los monstruos hbridos, ya que la materia receptiva de una
hembra animal no tiene la facultad de devenir forma. Admitir la existencia de un
alma racional en los monstruos hbridos sera, en este sentido, tanto como reconocer
que el hombre puede reproducirse por s mismo sin la participacin de una materia
femenina configurada para su reproduccin (31v).3 Incapaz de asignarle un alma

2 Como no la descartan del todo el escptico Carranza, que en su De partu (1629) debate
si los stiros y centauros podran ser tal vez ilusiones demonacas (fol. 650) o Fortunio Liceti,
que en su De monstrorum caussis (1616) otorga credibilidad al amancebamiento de un simio y
una mujer lusitana desterrada en una isla desierta (fol. 217). Francisco Torreblanca, por su parte,
niega la veracidad de centauros, hipocentauros y onocentauros (seres con ancas de asno y cabeza
de persona), pero el hecho de que dedique todo un captulo de su Daemonologia a refutarla
demuestra el inters que todava suscitaba la posibilidad de su existencia (fols. 299-301).
3 En otras palabras: la hiptesis de un monstruo de dos especies con un alma racional es
equivalente a la hiptesis del monstruo de dos sexos o monstruo hermafrodita. Este problema
se analizar por extenso en el tercer captulo.

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VICTOR PUEYO

racional, Rivilla Bonet/Peralta Barnuevo define el alma de estos brutos mestizos


como un compuesto material al que tambin llama alma tercera, por no ir
animada (32r). El propsito del presente captulo es ofrecer una radiografa de
esta tercera alma ni animal ni humana tal y como se nos insina en testimonios
cientficos, relaciones de sucesos y obras literarias entre los siglos XVI y XVII.
Despus, desde el enfoque privilegiado que nos brinda su presencia liminal, ser
posible, con suerte, leer la fbula dieciochesca de otra manera; leerla, por fin, en
los trminos que su necesidad histrica hace ineludibles.
Homo marinus: de tritones y hombres
La literatura relacionada con la fusin o confusin de diferentes especies exceda
el mbito de lo estrictamente mdico a principios del siglo XVI. Concerna a un
paisaje imaginario mucho ms amplio. Esta fauna imaginaria inundaba los bestiarios
y libros de caballeras medievales, que la ubicaban en una geografa convenientemente
remota y verosmilmente difusa.4 La llegada de los espaoles a Amrica conllevara
la naturalizacin del monstruo hbrido en tierras americanas, que coincida,
puntualmente, con el momento inaugural mismo de las crnicas europeas del
Nuevo Mundo. La carta escrita por Cristbal Coln al consejero real Luis de
Santngel (1493) contiene las primeras noticias del primer viaje a tierras americanas.
Lo importante de esta carta, como nota Palencia-Roth, no es lo que Coln dice
que ha encontrado, sino aquello que le sorprende no encontrar (39):
En estas islas fasta aqu no he hallado ombres monstrudos, como muchos
pensavan, mas antes es toda gente de muy lindo acatamiento, ni son negros
como en Guinea, salvo con sus cabellos corredos [] As que monstrudos
no he hallado ni noticia, salvo de una isla que es Carib, la segunda a la
entrada de las Indias, que es poblada de una iente que tienen en todas las
islas por muy ferozes, los cualles comen carne umana. (Coln 144-145)

El almirante se refiere, como se recordar, a los Caniba o Canima, de cuya


belicosidad haba sido prevenido por los indgenas americanos el veintisis de
noviembre de 1492. Persuadido de estar pisando tierras asiticas, seducido,
quiz, por una fcil homologa, Coln confundir a estos indios caribes con los
sbditos del Gran Khan, emperador mongol de quien saba por su lectura de
los Viajes de Marco Polo y con quien, sin duda, aspiraba a sellar suculentos
acuerdos comerciales en nombre de la Corona:
4 Sobre los monstruos hbridos en la novela de caballeras, puede acudirse en general a
Marn Pina, Pinet y Lpez-Ros. A propsito de la geografa nebulosa del monstruo medieval,
vase especialmente el reciente artculo de Van Duzer (389-417).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

57

Toda la gente que hasta oy a hallado diz que tiene grandsimo temor de los
de Caniba o Canima [sc. can], y dizen que biven en esta isla de Boho, la cual
debe de ser muy grande, segn le paree, y cree que van a tomar a aquellos
a sus tierras y casas, como sean muy cobardes y no saben de armas; [] los
cuales diz que despus que le vieron tomar la buelta desta tierra no podan
hablar, temiendo que los avan de comer, y no les poda quitar el temor, y
dezan que no tenan sino un ojo y la cara de perro; y crea el Almirante que
mentan, y senta el Almirante que devan de ser del seoro del Gran Can
que los captibavan. (Coln 53)

Como ya se ha notado en muchas ocasiones, el texto revela en cualquier caso


un desplazamiento mucho ms sutil que el que se deriva de la identificacin entre
el Caribe y un Oriente imaginado: la supuesta identificacin, puesta en boca de
los indgenas, de los sbditos del Gran Can con esos monstruos caninos con
cara u hoicos de perros que se alimentaban de hombres y de los que ya
haca mencin el Diario en su entrada del cuatro de noviembre de aquel mismo
ao (Coln 51).5 Naturalmente, detrs de esta identificacin yace un supuesto:
el de la existencia de hombres con cabeza de perro, que a Coln vido lector
de Mandeville y de Plinio el viejo no podra habrsele escapado. La inclusin
de los cinocfalos entre las razas monstruosas de la tierra se remontaba a Ctenesias
de Cnido (400 a.C.) y llegara a las bibliotecas del Imperio filtrada a travs de la
Historia naturalis de Plinio (libros VI y VII) y de la Ciudad de Dios de San
Agustn (captulo 8, libro XVI). Dos lugares solan postularse como el origen
de estas razas monstruosas. Por un lado, se consideraban descendientes de Cam,
hijo mediano de No que haba recalado en frica y cuya desobediencia tras el
diluvio haba sido castigada con una estirpe maldita de monstruos. Por otro, la
franja septentrional de la India era tambin prdiga en maravillas que, como
Coln mismo se apresura a mostrar, no excluan a los cinocfalos.6
Pero la lectura de Coln (indgenas = cinocfalos) dista mucho de estar exenta
de ambigedades. Al situarlos en lo que l supone esa regin, Coln atribuye
a los indgenas una codificacin del espacio americano que l mismo desecha
como falsa (crea el Almirante que mentan). Reacio a reconocer la insuficiencia
del cdigo, incapaz de desentraar, por medio de l, las indicaciones de los
indgenas, Coln elige representarlas a partir de ese dispositivo del cdigo que
constituye un agujero en el cdigo mismo: el monstruo. El monstruo es al mismo
tiempo un signo que permite leer el mundo americano y la marca de su ilegibilidad,
5 Sobre las dimensiones polticas, ideolgicas y/o epistemolgicas de este desplazamiento,
vase Juregui, Keegan y el volumen Hulme.
6 Vase Friedman (7-10). En el lejano oriente situaba las razas monstruosas el Liber de
monstruosis hominibus orientis de Toms de Cantimpr (concretamente en el libro III de su De
natura rerum).

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VICTOR PUEYO

un signo que contribuye a aprehender la comunicacin de los indios y a mostrarla


como incomprensible. Es precisamente esta paradoja la que mejor permite
entender la primera secuencia de simbolizacin de un desencuentro que se abre
con la transformacin de los caribes en cinocfalos. Evidentemente, tal
transformacin implicaba la lectura del cuerpo indgena bajo los trminos del
archivo europeo (de Plinio a San Agustn, de Mandeville a Pierre DAilly), pero
catalogarlo como monstruoso significaba, al mismo tiempo, declarar su
ilegibilidad dentro de l. En otras palabras: para codificar la naturaleza americana
primero haba que producir su vaco, imaginarla como una materia bruta ilegible,
como un sbito estado de naturaleza que aguarda su cifrado.
Esta problemtica atraviesa la temprana caracterizacin del otro americano en
cualquiera de sus muchos frentes. Si el signo del enemigo se poda inscribir sobre
el hueco del monstruo (el canbal pensado sobre el can), el del vasallo se imprima
sobre la figura del cordero manso y de ah fundamentalmente la visin colombina
del indgena como una bestia inocente, de intenciones puras y hbitos serviles,
etc. (Coln 80). Son dos caminos solo aparentemente opuestos que revelan la
figuracin de un mismo margen de ilegibilidad/legibilidad. En ambos casos, en el
de ese garabato que es el monstruo y en el de la caligrafa dcil en que se inscribe
el buen salvaje o bestia mansa, el proceso de simbolizacin se construye sobre la
base de una vida pura, sobre la hiptesis de un estado animal exterior al lenguaje.
Un afuera, claro, relativo: lo ilegible solo es ilegible dentro de un lenguaje; aqu,
el lenguaje de esa ideologa feudalizante a travs de cuyos poros seguan respirando
las instituciones del estado espaol. Dentro de este lenguaje, la bestia servil es el
siervo pegado a la tierra, siervo nacido-para-ser-bestia segn su linaje o forma
sustancial. Pero el monstruo se caracteriza precisamente por su deformidad, por
su carecer de forma. De ah que su lectura sea siempre una lectura llena de
interferencias, la lectura de un animal en potencia de devenir hombre o de un
hombre en potencia de devenir animal. As, nos encontraremos en adelante, por
un lado, a Juan Lpez de Palacios (autor del famoso requerimiento) hablando
de la necesidad de sujetar las brbaras islas ocenicas (3) o a Toms Ortiz tildando
a sus habitantes de bestias brutas y de gente cocida en vicios y bestialidades
(Mrtir 610). En el flanco opuesto, el discurso lascasista mostrar otra tematizacin
de ese estado de naturaleza al insistir en la calidad de sus ovejas mansas y plantear
alrededor de ellas el conocido y nunca suficientemente estudiado panorama
de la Conquista como estado de excepcin animal:
Entraron los espaoles desde luego que las conocieron como lobos y tigres y
leones crudelsimos de muchos das hambrientos. Y otra cosa no han hecho de
cuarenta aos a esta parte, hasta hoy, y hoy en da lo hacen, sino despedazallas,
matallas, angustiallas, afligillas y destruillas por las estraas y varias y nunca
otras tales ni ledas ni odas maneras de crueldad. (Brevsima 43)

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

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El debate vallisoletano entre Las Casas y Seplveda giraba, no hay que


olvidarlo, en torno a la posibilidad de reconocer un alma racional e inmortal a
los habitantes de las nuevas colonias (Apologtica historia, captulos 23-39).
All se trataba de dilucidar si el alma racional (nous) sustitua al alma sensitiva
(psych) que los indgenas ya tenan como animales o si, por el contrario, como
defenda Seplveda en su Democrates alter, sta prevaleca sobre la primera.
Era exactamente, y no por casualidad, el mismo debate que surga a propsito
de las criaturas mixtas en el contexto de los tratados teo-teratolgicos que se
venan examinando arriba. El propio Bartolom de las Casas tantear en no
pocas ocasiones la posibilidad de una tercera alma entendida como el resultado
de la superposicin o el pliegue entre el alma racional y el alma sensitiva. Fruto
de esta tentativa es el constante estigma de bestialidad que aplica sobre los
espaoles con obvios motivos dentro de su agenda (si los espaoles son bestias,
las bestias pueden ser espaolas), por no hablar de la curiosa y estratgica
obcecacin del dominico en atribuir al alma racional cualidades sensitivas:
nuestra potencia racional es vida y hambrienta y nunca se harta de saber
verdades (Apologtica 641). Este pliegue entre razn y volicin era, en el fondo,
perfectamente lgico dentro del lenguaje aristotlico en que el debate se libraba,
ya que el alma racional se subsuma prima facie en el alma sensitiva de los
hombres. La palabra animal deriva de la palabra anima o alma y significa lo
que est vivo. Aristteles es claro al notar que lo animado se extiende a todos
aquellos seres que se alimentan de manera continuada, de entre los cuales,
ciertamente, no cabra excluir al hombre (De anima 413a 20-30). El ser vivo o
vida del hombre en cuanto tal cobra un protagonismo singular al postularse
como el habitante natural de ese estado de naturaleza que el descubrimiento
haba destapado a la mirada acadmica de la metrpoli y cuyo estatuto jurdico
se negociaba en las reales audiencias, caso por caso a veces, sobre la base de
un estruendoso vaco legal.7
El evento americano debe ser evaluado, pues, con arreglo al doble itinerario
que describe. Al hecho obvio de que las ideologas emergentes y remanentes
en Europa modelaron un panorama imaginario heterogneo en las colonias,
borrando o fagocitando los usos simblicos autctonos, hay que aadir el efecto
boomerang que este borrado provoc sobre el viejo continente. El proceso de
civilizacin del indgena americano llevaba aparejado un proceso paralelo de
naturalizacin del ciudadano europeo a travs de su inevitable circunscripcin
a esa vida animal que el escenario americano pona en el centro del debate
7 La nueva legalidad se segua esculpiendo a golpes, casi sobre la marcha, como sugieren las
palabras del propio Las Casas en los Tratados de 1552: Docta y santamente lo hicieron los religiosos
de la orden de Santo Domingo [] concertndose todos a una de no absolver a espaol que tuviese
indios por esclavos, sin que primero los llevase a examinar ante la Real Audiencia (271).

60

VICTOR PUEYO

poltico, jurdico y teolgico. Casi siempre se obvia, o directamente se ignora,


que el concepto mismo de estado de naturaleza est modelado a partir de la
experiencia americana. Es as ya desde el Leviatn de Hobbes. Cuando Hobbes
tiene que proponer un escenario emprico de guerra todos contra todos,
confiesa no tener ningn ejemplo a mano, pero afirma que en todo caso la vida
salvaje de los nativos americanos nos ayuda a entender cmo podra haber sido:
Acaso podra pensarse que nunca existi un tiempo o condicin en que
se diera una guerra semejante y, en efecto, yo creo que nunca sucedi
generalmente as, en el mundo entero; pero existen varios lugares donde
viven ahora de ese modo. Los pueblos salvajes en varias comarcas de
Amrica, si se excepta el rgimen de varias familias cuya concordia
depende de su concupiscencia natural, carecen de gobierno en absoluto, y
viven actualmente en ese estado bestial al que me he referido. (109)

Tal naturalizacin del vivir americano acompaar al triunfo de la nocin


de naturaleza humana, piedra angular de la economa simblica del mercantilismo
en buena parte de Europa desde principios del siglo XVI. A ello contribuira,
ciertamente, la inusitada repercusin de los textos de Las Casas y su papel en
la proliferacin de una leyenda negra en toda Europa.8
La leyenda negra provea, de hecho, la narrativa que consegua integrar esa
vida en cuanto tal en una teleologa de la civilizacin. Incorporar ese estado
de excepcin, ese escenario primitivo o hiato histrico que la Conquista haba
abierto, era la condicin necesaria para alcanzar un estadio de bienaventuranza
mundial que ahora poda cifrarse en su superacin. Pero semejante incorporacin
requera, qu duda cabe, la gestin de un cuerpo, en este caso de un cuerpo
salvaje. Es de mi inters notar que la imagen de este estado de excepcin persistira
en el imaginario de la Espaa de transicin bajo la forma de un cuerpo mixto
que encarna, acaso, esa alma tercera de los Desvos de la naturaleza. Su apogeo
es relativamente breve, pero su huella es fecunda y duradera. Antes de que pasara
a disponer los contornos imaginarios de la problemtica contractualista
(ocasionando el inevitable relato ilustrado de la expulsin del hombre salvaje
u hombre en estado de naturaleza), la incorporacin de este estado de excepcin
espoleara una conspicua fascinacin por los monstruos hbridos que no se
disolvera hasta al menos finales del siglo XVII.
Cronistas de Indias como Bernardino de Sahagn o Pedro de Cieza y mdicos
como el sevillano Nicols Monardes participaran de esta deriva, difundiendo
por el viejo continente nuevas especies descubiertas cuya anatoma expondran
8 Sopesada por Julin Juderas y, ms modernamente, por Roberto Fernndez Retamar
(56-73) y, en general, por Castro.

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

61

a la caprichosa imaginacin de sus lectores. Algunos de estos especmenes


pertenecen al acervo mitolgico de la Antigedad clsica (centauros, sirenas y
stiros) y otros proceden de los bestiarios medievales. Los cinocfalos, sin ir
ms lejos, se vuelcan sobre el archivo literario peninsular desde muy temprano.
Adems de aparecer en la mencionada Apologtica historia sumaria (1527-1550),
hacen acto de presencia en los Coloquios de Palatino y Pinciano de Juan del
Arce (1550), en los Dilogos familiares de Juan de Pineda (1589) o en la Repblica
literaria de Diego de Saavedra Fajardo (1613), por poner algunos ejemplos. En
el Len prodigioso de Cosme Gmez de Tejada omos gritar tierra con alegres
voces a un brumete cinocfalo (fol. 339v) y en El da de fiesta por la tarde
de Juan de Zabaleta (1660), el pobre cinocfalo, humanizado, falto de luz a la
luz de una luna menguante, no puede abastecerse de sustento y padece hambre,
y con ella grandes descomodidades (362).
Pero el gusto por las criaturas de un archivo ya existente es relativamente
excepcional. En la mayora de los casos, los monstruos son figuraciones de
nuevo cuo, invenciones inesperadas que se caracterizan por presentar partes
humanas y animales cosidas en un mismo cuerpo de manera aleatoria, como
si los dos reinos que representan se debatieran en la frontera indecisa (y todava
no definitivamente clausurada) que separa al hombre y al animal. El investigador
se sorprender ante la gran abundancia de casos en los que esta frontera es la
frontera que separa el reino terrestre del reino de los mares.9 La propia lnea
del ocano subraya este lmite interno, que una legin de hombres-pez, nios
con escamas y otros terintropos del medio acuoso se empean en hacer
permeable. Todos delatan, tal vez, aquellas ansiedades ultramarinas de las que
su existencia misma no puede disociarse.
El caso ms conocido es el del peje Nicolao, protagonista o secundario en
un buen nmero de noticias y textos literarios espaoles desde finales del siglo
XVI.10 Aunque las fuentes difieren en cuanto al lugar de nacimiento de este
racional anfibio (como lo llamar Feijo), todos coinciden en encarecer sus
proezas natatorias y piscatorias. El primer testimonio en Espaa, adaptacin
de una leyenda italiana segn Caro Baroja (140), parece ser la Silva de varia
leccin de Pedro Meja (1540), a la que se suma su reescritura en el Jardn de
flores curiosas de Torquemada (1570) y una mencin apenas un breve cameo
en la primera parte del Quijote.11 Una relacin de sucesos escrita en verso y
9 Alguien como Nieremberg, no particularmente crdulo en lo que se refiere a la veracidad
de las criaturas mitolgicas, admite la existencia de monstruos marinos con forma humana, de
que est poblado el ocano (fol. 295r).
10 Sobre el peje Nicolao hablan Caro Baroja (125-143), Salamanca Ballesteros (72-75) y
Lpez Gutirrez (245-250).
11 Ha de saber nadar, como dicen que nadaba el peje Nicols o Nicolao, dice don Quijote
en casa del Caballero del Verde Gabn (496). La Segunda parte del Lazarillo de 1555 registra la

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VICTOR PUEYO

publicada en Barcelona en 1608 nos brinda quiz la versin ms detallada de


su biografa. Nace en Rota (Cdiz) como un nio normal, pero a los diez aos
haba tomado tal aficin a baarse que rehusaba salir del agua. El padre,
disgustado, lo maldice deseando que muriera si abandonaba el lquido elemento.
Es entonces cuando, sbitamente, se produce la transformacin:
Apenas la maldicin
cab de echarle el padre
cuando al hijo el medio cuerpo
vio de pescado espantable.
Sumergiose en las cavernas
de aquellas profundidades
y ao y da se pas
que dl ningn rastro saben.
(fol. 1v)

Para el capuchino Antonio de Fuentelapea, quien lo califica en su Ente


dilucidado de tritn, el nio habra sido visto en el ocano gaditano (337),
pero no indica que hubiera nacido all. Posteriormente, el peje Nicolao tendera
a identificarse con un vecino de Lirganes (Cantabria) nacido en 1660 y
llamado Francisco de la Vega Casar, que en todo caso habra sido avistado o
pescado en Rota.12 El patrn se reproduce en muchas otras relaciones que
hablan de hombres pez o peces monstrudos capturados en lugares tan
variopintos como Polonia o la Toscana. Del primero de ellos hablan dos
relaciones impresas en Sevilla en 1624 y otra en Lima al ao siguiente.13 La
relacin limea es la que con ms detalle describe su fisonoma, concebida
como alegora de un peligro latente o sumergido muy especfico: el islam.
Tiene pies de ave y animal terrestre y cuerpo de pescado (fol. 3) y vense
en el monstruo dos estandartes y en medio una alabarda con estas letras:
F.R.P.A.D.I.H. (fol. 2). El mensaje abreviado,Fides-Religio-Pugnent-ArabesDeus-Indicat-Hostes, es un aviso del peligro que comporta una pujante armada
rabe contra la religin cristiana, representado todo en el tiro de artillera
que est plantado en lo alto del lomo del animal (fol. 2). Este tipo de lectura
providencialista la admonicin que emerge de las profundidades del mar
alusin oblicua a la leyenda a propsito de una metamorfosis: la transformacin de Lzaro en
atn para ingresar en aquella corte atunesca sumergida en las profundidades del mar. Vase
la edicin de Piero (44-45).
12 La fuente suele ser el Examen filosfico de un peregrino suceso de estos tiempos de
Benito Feijo, ensayo sobre el anfibio de Lirganes incluido en su Teatro crtico (Obras 326
y siguientes).
13 Las dos relaciones sevillanas fueron impresas respectivamente por Simn Fajardo y por
Juan Serrano de Vargas. La relacin limea es recogida en el compendio de Ettinghausen (s.p.).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

63

no es una lectura aislada. Forma parte de la lgica constitutiva de los muchos


ejemplares marinos que inundaban las pginas de los tratados teratolgicos
y los libros de zoologa de la poca. Algunas de las ilustraciones del De
piscibus (1613) de Ulisse Aldrovandi pueden en justicia competir a este respecto
con las de su Monstrorum historia (1642), y otro tanto podra decirse de
repertorios de fauna marina ms tempranos, y menos naturalistas, como el
De aquatilibus de Pierre Belon (1553) o el De piscibus de Guillaume Rondelet
(1554). Los muestrarios suelen incluir relatos alegorizantes en la lnea de las
relaciones del monstruo polaco. El De piscibus de Rondelet se haca eco, no
en vano, de sendas noticias sobre un pez monje y un pez obispo aparecidos
respectivamente en las playas de Dinamarca y de Polonia (fols. 492 y 494),
donde la coincidencia geogrfica sugiere que pudieron servir de inspiracin
para las relaciones sevillanas.14 Fuentelapea, siguiendo a Rondelet, las
reproduce en su Ente dilucidado (344) y Aldrovandi hace lo propio con las
ilustraciones de los monstruos eclesisticos en su mencionada Monstrorum
historia (fols. 28 y 358). El fraile espaol describe al pez fraile con estas
palabras: tena el rostro de hombre, la cabeza lisa y sin pelo, como rada a
navaja; en los hombros tena una cubierta a manera de capilla de fraile y en
lugar de brazos dos largas aletas que parecan mangas (344). Del pez obispo
simplemente aade: El ao de 1531 se cogi un pescado que tena forma de
obispo con su mitra, su roquete y guantes, de tal suerte que Mayolo le llama
hombre marino (344).
Este hombre marino u homo marinus (como lo llamar tambin despus el
anatomista dans Caspar Bartholin)15 convive con los viejos relatos de sirenas,
nereidas y tritones extrados del fabulario clsico. Imposible no recordar, a
tenor de su brumosa escenografa septentrional, a aquel nufrago que emerge
de las profundidades del captulo quince en el segundo libro del Persiles
cervantino (242). Se trata, en realidad, de un monstruo marino con un cuello
como de serpiente terrible que azota a la embarcacin de Periandro y engulle
a uno de sus tripulantes. A diferencia de otros monstruos marinos reconocibles
que intervienen en el Persiles, como la rmora y el barnaclas, la identidad del
nufrago suscita una incgnita. Si el humanista sueco Olao u Olav Magno,
autor de la famosa Carta marina de 1539, lo identifica con el fister, Isabel
Lozano se inclina ms en su lectura del pasaje por la opinin de De Lollis.
14 La ilustracin del piscis monachi es comentada tambin en el primer libro de la obra
mencionada de Belon (fol. 39).
15 Y como recuerda Agamben, para quien la sirena (clasificada junto a focas y leones de
mar en la Ichthiologia de Peter Artedi) expone una zona de indiferencia con respecto a lo que
significa pensarse como humano (Abierto 55). Tambin Torquemada refiere, en su Jardn de
flores curiosas, la existencia de una estirpe gallega de tritones que llaman los marinos,
descendientes de una mujer que result preada por un hombre pez (666).

64

VICTOR PUEYO

Argumenta, con l, que se trata de un monstruo hbrido de serpiente noruega


y fister, producto en todo caso de la imaginacin de Cervantes y de su particular
concepcin del espacio (148-152). Lozano apunta aqu a un problema especfico
del monstruo a principios del XVII: su recursividad. El monstruo hbrido,
compuesto de dos o ms especies, tiende a hibridizarse, a seguir mezclndose
con otros. Pero si el nufrago responde a esta tendencia hibridizadora, resta
todava determinar por qu Periandro llama nufrago a esta criatura marina.
Como Lozano admite, la acepcin de la voz nufrago aplicada a un pez no se
conoce que est documentada con anterioridad al Persiles (150). De lo que no
cabe duda, sin embargo, es de que s se aplica a un ser humano que ha naufragado
y de que llamarlo as comporta, siquiera a un nivel retrico elemental, una
personificacin del monstruo marino que estaba lejos de ser ocasional en el
contexto de la literatura teratolgica del momento.
Lo que diferencia a este homo marinus del monstruo del bestiario medieval
es, de hecho, su ubicacin en esa geografa fluida, ese espacio proliferante en
el que los hombres y las mujeres circulan y a veces naufragan. Un espacio que
resultara incomprensible, por descontado, sin el marco de expectativas
geogrficas, comerciales y polticas abierto por el xito de las empresas
trasatlnticas. El monstruo medieval perteneca de facto a una cartografa
providencial en la que todo tena ya su lugar y los monstruos, en su manera de
sealar lo ilocalizable, tambin tenan el suyo. Este lugar, el lugar de los naufragi
grandissimi del texto que acompaa a la Carta marina de Magno, era el nolugar de los confines de la tierra, aquello que resultaba ilegible o irreconocible
en el lenguaje de lo conocido. Los monstruos que lo pueblan rellenan ese espacio
vaco que el horror vacui de la ideologa feudal tierra de nadie haca
intolerable, como intolerable o violento era cualquier suerte de movimiento en
su interior. Por contraste, los monstruos de las relaciones de sucesos que jalonan
el paso a la edad moderna se comportan como una mercanca y circulan,
como ellas mismas, por un espacio libre de aranceles. De ah su doble faceta
de maravilla y correo de la maravilla, de mensaje y mensajero de lejanas nuevas.
El peje Nicolao de la citada relacin de 1608 es maravilla tan grande que
congrega a pescadores y marinos de la regin y de otras regiones, pero al mismo
tiempo es el emisario de un mundo maravilloso del que solo l, nativo de ese
mundo, puede dar parte:
Dixo lindas maravillas
de los secretos hondables
y los pasos peligrosos
declar a los mareantes
(fol. 2r)

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

65

Se trata, por supuesto, de la doble cara de una misma moneda: como toda
mercanca, la maravilla, llegada o no de tierras exticas, rene un valor de uso
y un valor de cambio, si bien con una ligera especificidad. El valor de uso y
valor de cambio se disuelven por lo que concierne a la maravilla en una misma
corporalidad espectacular. Cuando el monstruo deviene mercanca, la etimologa
de la palabra monstruo (de monstrare, mostrar) adquiere un peculiar volumen
ontolgico, de acuerdo al cual el ser del monstruo coincide con su ser visto, con
su mostrarse o ser consumido con la mirada. Podra decirse, en ese sentido,
que el monstruo propone un primer tipo de fetiche sin ms valor de uso que su
valor de cambio, cuyo nico ser es el decir o mostrar y cuyo nico decir o
mostrar es su propio ser monstruoso. En virtud de esta carga de inherencia, y
al igual que suceda con los monstruos bicfalos, los cuerpos hbridos circularan
por ferias cortesanas y domicilios particulares durante todo el siglo XVII.16 La
existencia de este mercado de la excepcin confiere un sentido histrico a la
curiosidad de los marineros que, en la relacin del peje Nicolao, de mil leguas
venan/a slo verle y hablarle (fol. 2r). Pero si es cierto que el ser de esta primera
mercanca parlante es inseparable de su estar en movimiento, no lo es menos
que el espacio vaco que precisa para hacerlo tampoco puede separarse del
paulatino vaciamiento que sufre el monstruo y que se consuma a medida que
el monstruo se convierte en un signo de s mismo.
Un claro ejemplo de ello es el del famoso nio molusco o nio cubierto de
conchas Juan de Acosta. Los dos pliegos que recogen su nacimiento en 1628
(figura 6) y 1658 muestran cmo se vena gestando el progresivo desprendimiento
de la maravilla con respecto al modelo trascendente de la teratoscopia o
lectura de los signos providenciales. Mientras que el Juan de Acosta de 1628
es retratado con gesto mustio y una santa cruz de carne y colorada estampada
en el pecho (fol. 2), el de 1658 es un monstruo sonriente, una pequea clusula
de inmanencia en la que los signos las conchas de carne que lo revisten como
si fuera un armadillo forman parte de su cuerpo y, sin embargo, no coinciden
plenamente con l. Nieremberg nos recuerda que, despus de bautizado y muerto,
el arzobispo de Portugal orden desenterrarlo. Al tirar de su mano para sacarlo
de la tumba, el que lo hizo se sali con la manopla entera, como si le hubiera
quitado un guante, quedndose el nio con la mano formada y limpia que tena
debajo de las lminas (fol. 86).17 En efecto, la narrativa providencial que
constitua desde dentro al monstruo organicista se puede separar de l y se
separa ahora como si fuera una funda.

16
17

Del Ro Parra ya se ha ocupado de este asunto (Una era 117-130).


Del Ro Parra compara tambin los dos pliegos (Una era 174-175). Refiere, adems, la
narracin de otro nio cubierto de escamas en los Casos prodigiosos de Juan de Pia.

66

VICTOR PUEYO

Figura 6. Juan de Acosta (1628).

Menos conocidos son otros ejemplos, como el del hombre pez capturado
por unos pescadores que faenaban cerca de la costa de Rota (Cdiz) el dos de
mayo de 1669. Por el escenario en que acontece, parece ser otro episodio del
ciclo del peje Nicolao, aunque la fisonoma misma del monstruo recuerda
mucho ms al monstruo polaco que exhiba la relacin Limea de 1625. Creo
que en este punto est justificado decir que es una suerte de permutacin entre
ambas, pero la historia nos depara, de cualquier modo, algunas novedades. Se
trata esta vez de un monstruo que aglutina al menos tres especies (figura 7).
La relacin lo describe as:
La forma era de pez y la medida tres cuartas escasas de largo. El rostro, con
distintas facciones y con las orejas bien formadas, era de hombre; el labio
inferior, extendido en forma de oico, era de cochino, al cual, en disforme
similitud, se le ajustaba la inferior parte. El pecho, armado con espesas pas
de erizo. Lo dems del cuerpo, impenetrable y spero. (fol. 2)18

18 El animal trae reminiscencias del porcus marinus que ilustraba los lmites del Ocano
ndico en mapas medievales como el mapa Genovs de 1457. Vase Van Duzer (419-420). El
porcus marinus seguira apareciendo en los compendios europeos del siglo XVI. Como ejemplo,
puede verse el porco marino en el citado De aquatilibus de Pierre Bellon (fol. 64).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

67

Completan el emblema dos caones, una ensea y tres monedas incrustadas


entre sus escamas. Las monedas sugieren ojos de buey, en un smil (entre el
barco y el animal acutico) que, si lo aceptamos, nos permitir entender la
maravilla en sus coordenadas trasatlnticas propias, como ya haba hecho
Gngora en las Soledades: Ms armas introdujo este marino / monstruo,
escamado de robustas hayas (I, 374-375). La particularidad de este monstruo
es lo que las enseas y las piezas de artillera no dicen esta vez. Unas letras
labradas en su torso parecen descifrar su enigma, como lo hacan en el caso del
pez capturado en Polonia, pero ahora la relacin lo deja bien claro estas
letras no se pueden leer (fol. 2). A diferencia de otras relaciones pasadas, pero
tambin todava de algunas contemporneas, no hay ningn subtexto alegrico
a la vista. Los signos que hacan legible el mundo, con respecto a los cuales las
cosas corpreas no eran sino apariencias o manifestaciones efmeras de una
verdad escrita, aparecen ahora emborronados para dar paso a un cuerpo ilegible,
a un cuerpo que no se puede entender dentro del lenguaje. Este cuerpo es, sin
embargo, la condicin de posibilidad de otro lenguaje que est por venir y que
depende de su exclusin, de la cancelacin del estado de excepcin que supone
su existencia.

Figura 7. Hombre-pez aparecido en la villa de Rota (1669)

Homo sylvestris: la anomala salvaje.


La disposicin geminada de la excepcin (ni animal ni persona, ni alma sensitiva
ni alma racional, sino ambas) precisaba de una nocin aglomerante de vida
que pudiera superponer sus partes gemelas. En Lo abierto: el hombre y el
animal, Giorgio Agamben identifica esa alma tercera con la nocin de potencia

68

VICTOR PUEYO

nutritiva del alma que Aristteles esboza en su De anima. Esta potencia es


aquello en virtud de lo cual es posible distinguir lo vivo de lo no vivo en plantas,
animales y, claro est, en seres humanos. Se trata de la vida vegetativa o vida
orgnica que establece el oscuro fondo sobre el que destaca la vida de los
animales superiores (27). La respiracin, la circulacin de la sangre y las
constantes vitales definen una serie de funciones ciegas y desprovistas de
conciencia que conviven con otra vida: la que el animal entabla al relacionarse
con el mundo exterior, interactuando con otros animales y con el medio. En
ambos sentidos, explica Agamben, un animal est vivo, pero si estas dos vidas
se solapan en el caso de los animales no racionales (fundindose en la dinmica
envolvente de los procesos de generacin y regeneracin de la naturaleza), los
racionales se distinguen por su capacidad de disociarlas. La vida desnuda o
vida animal acompaa a la vida racional o social de los seres humanos sin
coincidir nunca plenamente con ella. Su deslinde explica que pueda apreciarse
a menudo un conflicto en torno a situaciones (el aborto, la eutanasia, los derechos
de los animales, etc.) que presuponen la existencia jurdica de una vida humana
no racional ms all de la vida humana racional.
Representantes de la teologa escolstica como Guillermo de Pars o el propio
Santo Toms debatan ardientemente la fisiologa del bienaventurado, poniendo
en cuestin la identidad del cuerpo recin difunto con el cuerpo que resucitara
tras el Apocalipsis. Un resto humano y sin embargo irrecuperable dificultaba
esta ecuacin. Desde la extremidad del ladrn al que se castiga cortndole una
mano (resucitara con el cuerpo entero o con el cuerpo amputado?) hasta el
ltimo detritus alojado en los intestinos del muerto, cualquier residuo de materia
que no fuera susceptible de redencin dibujaba (tanto para la escatologa mstica
medieval como, todava, para el Quevedo de Los sueos) los problemticos
contornos de una vida animal que se resista a coincidir con el cuerpo del
hombre, pero que era, no obstante, humana (31-36).19
Agamben identifica esta vida animal con el concepto de la nuda vida (vida
desnuda) que haba desarrollado unos aos antes en Homo sacer. Al hacerlo,
pretende prolongar e invertir un clsico argumento foucaultiano. Segn el Foucault
de La voluntad de saber, como se recordar, el estado comienza en el siglo XVII
a incluir entre sus competencias el cuidado de la vida, consagrndose a la
produccin y administracin de polticas destinadas al control de los cuerpos.
Para Foucault, este gesto supone la normalizacin y medicalizacin de todo
19 En El sueo del Juicio Final, el pastelero rinde cuentas ante el diablo cuando, de repente,
se oyen unos gritos: Tales voces como venan tras de un malaventurado pastelero no se oyeron
jams, de hombres hechos cuartos, y pidindole que declarase en qu les haba acomodado sus
carnes, confes que en los pasteles, y mandaron que les fuesen restituidos sus miembros de
cualquier estmago en que se hallasen (116-117). Los pasteleros eran entonces, como se sabe,
sospechosos de preparar sus pasteles con carne humana.

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

69

aquello que antes careca de un lugar propio en el mbito de lo normal y gozaba,


por tanto, del aura de su propia especificidad. La vida del cuerpo caer entonces
en el dominio de la patologa clnica y de la psicologa: desde el momento en
que se vuelve cosa mdica o medicalizable, es en tanto lesin, disfuncin o
sntoma como hay que ir a sorprenderla en el fondo del organismo o en la superficie
de la piel o entre todos los signos del comportamiento (Voluntad 28). Agamben
difiere de Foucault precisamente en su concepcin de esa criatura monstruosa,
vida desnuda o vida sin politizar (es decir, vida no adaptada a una polis o estado
de civilizacin). Lo que para Foucault es una vida secuestrada, un cuerpo anmalo
desposedo, expulsado o sometido a reglas, para Agamben es la condicin de
posibilidad misma del reglamento al que se somete. Agamben caracteriza as la
exclusin de la vida desnuda como una exclusin inclusiva, que en el acto de
sacrificar lo diferente produce diferencia (Homo sacer 15-16). La figura jurdica
del homo sacer es el paradigma de esta brecha que se produce entre la anomia
(vaco legal) y la ley. El homo sacer es una oscura figura del derecho romano
encargada de designar al chivo expiatorio que no puede ser sacrificado con
arreglo a la ley, pero que tampoco puede, en consecuencia, ampararse en ella.
Agamben vincula a este resorte jurdico la paradoja de la soberana de Carl
Schmidt, donde el soberano lo es solamente en funcin de su doble vivir dentro
y fuera de la ley. La inviolabilidad del soberano reside, de hecho, en su capacidad
de encarnar la imagen de una vida sujeta a la ley (que le otorga sus privilegios)
y al mismo tiempo exterior a ella, en la misma exacta medida en que la vida
animal no puede ser castigada o reparada de acuerdo a la legalidad humana.
Ahora bien, si en el captulo anterior tenamos que hablar de este doble cuerpo
en trminos de soberana poltica, ahora hay que hacerlo en trminos de produccin
ideolgica, esto es (y por lo que concierne a ese estadio liminal que caracteriza
la transicin a la economa simblica capitalista), en trminos de produccin de
subjetividad. La hiptesis de Agamben exige pensar la existencia de un eslabn
intermedio que represente la vida desnuda en el estado de excepcin una vez que
este estado de excepcin ha irrumpido para desplazar las certezas del feudalismo,
pero antes, en todo caso, de que resultara naturalizado para dar a luz al hombre
natural nacido de su seno. Se trata, indiscutiblemente, de la intrincada posibilidad
de una tercera alma, aplicada a la criatura que comparte las atribuciones del
alma apetitiva de los animales y el alma inmortal de los seres racionales.
Edward Tyson consideraba en su Homo sylvestris (1699) al pigmeo, al stiro
y al cinocfalo como ejemplos de este eslabn perdido entre el mono y el hombre.20
20 Agamben, comentando este texto, nota cmo este animal intermedio ocupa una posicin
simtricamente opuesta al ngel, en un cuadrado semitico en el que el monstruo media entre
el hombre y el animal del mismo modo que el ngel lo hace entre Dios y los hombres (Abierto
39). Dedico a la funcin mediadora del ngel el cuarto captulo de este libro.

70

VICTOR PUEYO

No era una excepcin en un momento en que la mitologa y la anatoma comparada


caminaban cogidas de la mano, como sugiere la tendencia generalizada a clasificar
al hombre entre los antropomorha (y por tanto entre los centauros y stiros de la
antigedad) que arranca de John Bulwer y que alcanzara al cientfico Linneo.21
Pero la manifestacin ms notoria de este habitante del estado de excepcin es el
hombre salvaje en toda su agreste variedad: licntropo, stiro caprino, salvaje
enamorado o simple y llanamente hombre hirsuto, el homo sylvestris se deja ver
en los textos ureos a los dos lados de esa frontera titubeante que separa al hombre
y al animal. El Systema de Linneo todava recogera en 1758 los casos recientes
de diferentes nios lobo que Agamben recuerda: el joven de Hanover (1724), los
dos pueri pyreinaici (1719), la puella transisalana (1717), la puella campanica
(1731) (Abierto 44). Linneo no haca, en todo caso, sino prolongar la vigencia de
una larga genealoga de textos y criaturas salvajes que, amn de guarecerse bajo
el mito de las razas monstruosas medievales, conocieron una difusin sin
precedentes a partir de mediados del siglo XVI. Trazar el itinerario de esta
genealoga en Europa conllevara una tarea titnica que excede con mucho el
enfoque de este captulo, pero que de llevarse a cabo tendra sus hitos ms
sobresalientes en el Prodigiorum ac ostentorum chronicon de Conrad Lycosthenes
(1557) y en la Anthropometamorphosis de John Bulwer (1653).
Ciertamente, resulta complicado determinar los motivos exactos de esta
tendencia y nada de lo que pueda decirse a propsito de una nueva irrupcin
de los monstruos velludos en el trascurso del siglo XVI podr nunca exceder
los lmites de una hiptesis. Un hecho, sin embargo, parece claro: el precoz
ejercicio de antropologa comparada que Bulwer lleva a cabo no sera posible
sin las constantes referencias a la naturaleza americana como eje de referencia
de las naciones brbaras desperdigadas por el globo. As, al considerar las
pinturas ancestrales de las tribus africanas, Bulwer nos recordar que en cualquier
caso: this hither world hath anciently been as much deformed and savage as
any of the Indians and may come about to the same point of cuticular bravery
(466). En efecto, las crnicas de Indias haban suministrado a las imprentas del
viejo mundo una ingente cantidad de relatos que describan (y que por supuesto
idealizaban) los pormenores de la vida natural de los indgenas. De una manera
casi protocolaria, estos relatos incluan la narracin de partos monstruosos
cuyos actores generantes eran una mujer indgena y un animal. Los casos
saltaban fcilmente despus a los tratados mdicos encargados de describir la
anatoma de los sbditos del Imperio a ambos lados del ocano. Los Desvos
21 La controversia se mantiene todava en la edicin de 1756, que clasifica a los hombres
junto a los simios y al perezoso como anthropomorpha, en el orden de los cuadrpedos (fols.
3-4). En ediciones sucesivas, concretamente a partir de la dcima (Estocolmo 1758), el trmino
Quadrupedia es sustituido por Mammalia, y Anthropomorpha por Primates.

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

71

de la naturaleza recuerdan cmo Pedro de Cieza habla, en su Historia peruana,


de los indios de la montaa en estos Andes, que mezclados a los simios
ordinariamente procrean monstruos con la cabeza y partes de la generacin
humana y lo dems semejante a aquellos animales, como tambin de cierta
india que pari de un perro tres monstruos (fol. 84). La Cornica moralizada
del orden de San Agustn en el Per de Antonio de la Calancha (1639) refiere
un caso semejante:
Habr 41 aos que sucedi en este Trugillo haber quemado a una india
porque, habiendo parido tres perrillos sin ms semejanza humana que no
tener mucho pelo en los rostros y ser los brazos en forma humana, la india
confes su delito de haberse mezclado con un perro (498).

Que la distribucin de los papeles en la generacin fuera esta (macho animal


y hembra humana) y no la contraria se deba, como se explic, a la necesidad
de alimentar la polmica desatada por la supuesta existencia de animales no
racionales con aspecto humano en Amrica. No poda ser de otro modo, dado
que la esencia racional se transmita por la va paterna. Ya discutimos lo que
esta polmica significaba en el contexto del debate Las Casas-Seplveda. La
imagen del salvaje con apariencia humana planteaba, sin embargo, la posibilidad
de una imagen inversa: el hombre racional con apariencia salvaje. Mientras
este animal con rostro lampio y brazos humanos naca en el Per, un hombre
con el rostro bestializado atraa la atencin de sus contemporneos en el
continente europeo. Se trataba del licntropo canario Petrus Gonzalvus o Pedro
Gonzlez, nacido en Tenerife en 1556, cuya residencia en la corte de Margarita
de Parma se documenta hacia finales de siglo. Gonzlez tuvo cuatro hijos, dos
de los cuales al menos haban heredado de l la enfermedad congnita que
ahora llamamos hipertricosis. Su hija Antonieta Gonzlez sera retratada por
Lavinia Fontana en 1594 (figura 8) y su otro hijo, Zaquas, perpetuara su
peluda estirpe desde el palacio del cardenal Odoardo Farnese en Roma, como
recuerda Del Ro (Una era 71-72).
Padre e hijo son, adems, retratados juntos en un grabado al comienzo de la
Monstrorum historia de Aldrovandi. Antonietta hace acto de presencia
inmediatamente despus, etiquetada como puella pilosa en una doble ilustracin
que nos muestra a la muchacha a los ocho y a los doce aos de edad. Aldrovandi,
sin embargo, est lejos de querer hacer de ella o de la familia Gonzlez un caso
singular. Su rostro, cubierto de pelo desde la frente hasta ms abajo de la nariz
(erat facies puellae una cum fronte pilosa, praeter nares), allana el camino
para presentar un tipo mixto al que Aldrovandi se refiere como hombre silvestre:
visi sunt sylvestres homines tam in Orientali, quam in Occidentali plaga, sive
in regione America egredientes ex materna alvo candidi, nitidi, et leves veluti

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VICTOR PUEYO

Figura 8. Antonietta Gonzlez retratada por Lavinia Fontana.

nostrates infantes (fol. 18).22 La cita de Aldrovandi diluye cualquier posible


anfibologa al respecto. Los hombres silvestres han sido vistos en oriente y en
occidente, como tambin en Amrica, pero al margen de cualquier especulacin
22 Se vieron hombres salvajes, tanto en plaga oriental como occidental y americana, que
salan del vientre materno tan cndidos, limpios y leves como nuestros infantes.

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

73

sobre su posible origen, no se puede ocultar que son una plaga. Modelada
sobre la imagen de una vida desnuda, esta plaga iba a saturar, en efecto, el
imaginario de la metrpoli y de las colonias a partir de una doble imagen: la
del racional-salvaje y la del salvaje-racional. En ambos casos se trata de una
imagen geminada u horizontalmente dispuesta que se sita en el umbral de
indistincin entre el animal y el hombre y, consiguientemente, entre la barbarie
(feudal) y la civilizacin (moderna o capitalista).
Pero la integracin de esta vida desnuda en la esfera poltica acusa un itinerario
diferente en Amrica y en Europa. Mientras que en Europa el homo sylvestris
es aquello que debe ser proscrito para alcanzar un auto-proclamado estado de
civilizacin (el hobbesiano homo homini lupus cuya extirpacin del estado de
naturaleza da lugar al paradjico hombre natural de Rousseau), en Amrica
puede observarse una secuencia invertida de este proceso. La incorporacin
del estado de excepcin en Europa es lo que Agamben denomina una exclusin
inclusiva: el animal que libra una guerra de todos contra todos es expulsado
para instalar el contrato social en su lugar. El resultado es un sujeto diferente
que excluye lo diferente del sujeto (el monstruo, lo deforme sin forma o lo
catico en su estado natural). El panorama que presenta el caso de las tardas
formaciones virreinales puede definirse, en cambio, como una inclusin exclusiva.
La inclusin exclusiva es la operacin biopoltica que tiene lugar cuando el
estado de excepcin ya coincide de antemano con la norma; en este caso, con
la norma colonial. El salvaje que lo habita es expulsado para volver a ser restituido
despus en tanto resto poltico de su eliminacin. A tal efecto, esta inclusin
exclusiva puede contemplarse como una prolongacin de la forma horizontal
del hombre-monstruo (homo marinus u homo sylvestris) que caracteriza la fase
liminal del estado de excepcin y que explica, grosso modo, la proliferacin de
cuerpos hbridos en la literatura mdica y jurdica de este siglo.
Es fcil encontrar ejemplos de su impacto en el archivo literario de la pennsula.
Sin salir del Persiles cervantino, podramos aludir a la isla lobuna y a los licntropos
(y licntropas) que Antonio y Rutilio dicen que han visto en ella (Lozano 167-171),
o a la sentencia del Momus de Len Battista Alberti que Lope repite en su frugal
Arcadia: Gurdate del animal hombre, que tiene el pensamiento en lo ms
escondido del corazn (114-115). Su relato es, en cualquier caso, el relato de su
expulsin. Como nota Lozano, el siglo XVI, en especial en Europa, fue notable
por la abundancia de casos de transformaciones lupinas, y los numerosos procesos
que tuvieron lugar, todos ellos culminados con condenas explcitas y categricas,
prueban la generalizacin de tal creencia (167). La desaparicin del homo sylvestris
solo ser precedida por la transformacin del monstruo en objeto de feria o
mercanca, emblema de ese racional-salvaje que despus se constituir en la norma
civilizatoria. El hombre de aspecto selvtico el hombre natural, el que habita la
naturaleza humana encuentra, sin embargo, su imagen invertida en Amrica

74

VICTOR PUEYO

(el salvaje-racional) y es por eso que quiero oponer ahora el singular destino del
homo sylvestris europeo, imagen de un sacrificio de lo diferente que produce
diferencia, al homo marinus que ocupa un lugar central en los textos criollos
escritos al otro lado del Atlntico. Esta diferencia se hace particularmente ntida
en el campo literario. Mientras Gngora repele los ataques de Lope o de Juregui
contra la monstruosidad de su poesa (su poesa, contienden, viola las leyes del
lenguaje de la misma manera que el monstruo viola las leyes de la naturaleza),
los apologetas de Gngora en Amrica enarbolan con orgullo la bandera de la
monstruosidad.23 El cuzqueo Juan de Espinosa Medrano comienza su Apologtico
en favor de don Luis de Gngora con palabras que implican una defensa de su
propia defensa, es decir, de la propia legitimidad de su palabra como escritor que
escribe desde el hemisferio austral:
Pero qu puede haber de bueno en las Indias? Qu puede haber que contente
a los Europeos que desta suerte dudan? Stiros nos juzgan, tritones nos
presumen, que brutos de alma; en vano se alientan a desmentirnos mscaras
de humanidad. Perdono lo que me cabe; no me atrevo al desengao. (13)

La ambivalencia de esta humanidad considerada como mscara no hace sino


evidenciar el problema de fondo que se oculta tras su aparente rechazo: al negar
la inferioridad intelectual que desde la metrpoli se atribuye a los letrados
americanos como stiros o tritones, Espinosa Medrano est siquiera fugazmente
identificndose como uno de ellos. A ello contribuye, sin duda, su carcter
mestizo o impuro, ese tercer gnero que Espinosa no se esfuerza en disimular,
dndose de nuevo por aludido cuando Faria e Souza detractor portugus de
Gngora tilda a sus seguidores de stiros y jumentos de la morisma (181).
El cuzqueo responde as a estos cargos:
Mahoma por la largura del apetito y por lo licencioso de la sensualidad
bestial, le siguen hombres ignorantes, brutos, ciegos, brbaros, selvticos
y bestiales; pero a Gngora, que no escribi para todos [] pentranle los
discretos, sondanle los eruditos y apludenle los doctos. Pues de aclamar
brbaros y de clasificar doctos, vase la diferencia que hay. (182)

Las palabras de Espinosa Medrano pueden llamar a equvoco. Es cierto,


como advierte John Beverley, que su discurso civilizador (el que opone los
doctos a los brbaros, el del organicismo escolstico europeo tout court) est
preado de un momento irreversible de barbarie (133-135). A travs de su lente

23

Ver Pueyo Zoco (Gngora 20-53 y Gongorismo 92-115).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

75

teida de sangre, las masas indgenas de las que el letrado peruano trata de
distinguirse por medio del lenguaje aparecen como hombres ignorantes, brutos,
ciegos, brbaros, selvticos y bestiales. Sin embargo, el caso de las colonias
se diferencia del metropolitano por la doble posicin relativa de este ideologema
de lo animal con respecto al proceso civilizador, de acuerdo con la cual lo
excluyente permanece como parte de lo excluido y lo restituido coincide con
lo que se cancela. El hablante letrado de las colonias se define, simultneamente,
como un hombre con respecto a las clases subalternas indgenas y como un
animal con respecto a las lites estamentales peninsulares.
Sin dejar a Espinosa Medrano, un momento paradigmtico a propsito de
este segundo escenario se encuentra en uno de los sermones (Dulce cosa es
el reinar) de su Novena maravilla. El sermn se construye sobre los clebres
versculos del Gnesis (I: 26-28) Faciamus hominem ad imaginem et similitudinem
nostram. Et praesit piscibus maris, volatilibus coeli, bestiis universaeque terrae
[Hagamos al hombre a nuestra imagen y semejanza y que gobierne sobre los
peces del mar, las aves del cielo y las bestias de la tierra]. Para el Lunarejo, los
hombres solo tienen potestad sobre los peces (primer eslabn del reino animal)
en la medida en que no incumplan ningn mandato de Dios. De hacerlo, la
rebelin de los peces sera legtima y episodios como el episodio bblico de
Jons, devorado por una ballena tras desobedecer al padre, podran y deberan
repetirse: habr bruto, que aunque le mate el hombre, le negar la sujecin por
no rendirla a dueo tan prfido, a seor tan desleal: Ipsa conteret caput tuum
[Ella misma triturara tu cabeza] (191). Espinosa Medrano quiere subrayar
que, dentro de esa cadena del ser agustiniana, los peces solo le deben pleitesa
a Dios en ltima instancia. El resultado de aplicar esta tesis es un homo marinus
(hecho o feto marino, como traduce Espinosa Medrano) que establece una
doble relacin con la creacin: se relaciona con los hombres como animal y con
Dios como hombre. El animal queda as fuera y dentro de los lmites reservados
al poder soberano, es el sujeto y el objeto de su jurisdiccin. Ms all de la toma
de partido de Espinosa Medrano a favor de ese vulgo escamoso, ms all de
la manera en que insina pertenecer, como mestizo que es, a esa muda repblica
de [los] peces (190), lo que este sermn encierra es una autntica teologa del
poder soberano que refleja y al mismo tiempo invierte la problemtica
contractualista del proceso civilizador europeo.24
24 Lo hace, adems, rellenando el estado de naturaleza por un locus amoenus feudalizado
y sustituyendo el estado de guerra hobbesiano por un rgimen seorial. Esto no significa que las
relaciones de produccin no estuvieran sometidas a una ideologa feudal en la pennsula antes
bien todo lo contrario , sino, simplemente, que la doble relacin colonial seor/siervo u hombre/
bestia (el seor sigue siendo siervo de otro seor y el hombre bestia de otro hombre) provoca un
pliegue en el binomio humano-animal que marca la posterior especificidad de las formaciones
sociales latinoamericanas.

76

VICTOR PUEYO

El cuerpo bestializado del pueblo es, pues, antes que un residuo ocasional,
un elemento constitutivo del cuerpo poltico de las colonias. Su anatoma puede
proporcionar una perspectiva aventajada sobre un cmulo de rasgos que ahora
se consideran especficos de las formaciones sociales latinoamericanas. Sin ir
ms lejos, la perpetuacin del modelo simtrico que rige la representacin del
cuerpo en Amrica Latina, con su consiguiente disposicin geminada de lo
pblico/privado en el par humano/animal, arroja nueva luz sobre ese extrao
fenmeno que es el llamado populismo latinoamericano. Cuando describimos
en trminos foucaultianos el proceso de modernizacin en Amrica Latina, nos
referimos con frecuencia al proyecto de disciplinar el cuerpo, de erradicar la
barbarie, de domesticar e higienizar al otro; en una palabra: al proyecto de
excluirlo como tal. Agamben abre una va diferente al conseguir mostrar que
este mecanismo de exclusin permanece incompleto si se omite su revs
dialctico, esto es, el proceso por el cual la imagen del cuerpo disciplinado
tiende a coincidir cada vez ms con la norma del cuerpo poltico con respecto
al cual se defina como excepcin. En Europa (y hablar de Europa as es, desde
luego, una generalizacin intencionada, pero tal vez necesaria), el resultado de
este proceso parece ser el hombre natural cuyo estado de naturaleza se interrumpe
para dar paso al sujeto libre, al sujeto que entra libre y naturalmente a
relacionarse con otros sujetos en el mercado a travs de la forma contrato. La
expulsin del hombre en estado de naturaleza da lugar a la naturalizacin del
hombre como tal. En los virreinatos, en cambio, ese cuerpo doblemente imaginado
dentro de un orden simblico colonial-feudal (hombre con respecto a los animales,
animal con respecto a Dios) produce una imagen geminada del hombre-animal
que poco a poco va ocupando el lugar central de lo poltico a travs de
configuraciones tan diversas como pueden ser el populismo nacionalista o el
socialismo indigenista. Pinsese, por ejemplo, en lo que significa la exclusin
del gaucho claro ejemplo de hombre salvaje del proyecto de la nacin
argentina a condicin de convertirse en su emblema, en un elemento en que se
cifra la argentinidad (de Jos Hernndez a Borges, pasando por Javier de Viana).
Este cuerpo en nudo es sin duda la imagen de una contradiccin todava irresuelta
a finales del siglo XVIII/principios del siglo XIX, como muestran las copiosas
fbulas que describen y enmarcan (a veces literalmente) los procesos constituyentes
de los diferentes estados modernos.
Fbulas constitucionales: cuando los animales hablen
No es preciso recordar que las ltimas dcadas del siglo XVIII suponen un
regreso de la fbula en su vertiente clsica o espica: un tipo de fbula
protagonizada por animales y de explcito calado moral que viene a escenificar
la intervencin de una razn universal en dilemas comunes de la vida prctica.

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

77

Las Fbulas de Samaniego (17811784) y de Iriarte (1782) se escriben


prcticamente a la par, en medio de una enconada polmica a propsito de quin
haba sido el pionero en fabular en castellano, mientras que la publicacin del
polmico aplogo de Ibez de la Rentera El raposo en el Diario de Madrid
data de 1788.25 Por los mismos aos, Kant vena elaborando el concepto de
imperativo categrico, que dar a conocer con la publicacin de la Fundamentacin
de la metafsica de las costumbres en 1785. Sugerir que las obras de aquellos
autores se inspiran de algn modo en el imperativo kantiano es, adems de
improbable, una perfecta trivialidad: exista ya una fabulstica moderna antes
de Kant que arrancaba de La Fontaine y que alcanzaba al propio Feijo, por no
hablar de las fbulas y aplogos que, si bien espordicos, aparecan intercalados
en diversas obras del siglo XVII.26
Parecera justo, con todo, afirmar que estas fbulas dieciochescas llevan a
la prctica la estructura de aquella tica formal moderna o burguesa (por
oposicin a una tica del contenido) a la que Kant dar su ms acabada expresin
terica. Por supuesto, la moraleja es un elemento de contenido, pero no se deduce
de un prontuario de reglas previas o de un conjunto de leyes. Para que la fbula
sea una fbula, la leccin que ofrece debe extraerse del acto concreto (el obrar
kantiano) que describe la historia, elevado a norma con un carcter universal.
Tampoco sus personajes estn, a priori, socialmente marcados. Los animales
que participan en estas fbulas no representan, como animales que son, las
diferencias estamentales que representaran si fueran personas, ni tienen por
qu guardar las reglas del decoro que otorgaran un contenido constante e
inevitable a sus actos. No ocurren en ningn lugar ni en ningn momento
concreto. Son, hasta donde pueden serlo, fbulas de nadie y fbulas de cualquiera,
fbulas que pueden representar a cualquier sbdito a travs de ese no-lugar de
lo pblico (equivalente al escenario en el drama neoclsico) que es la razn de
estado. Hasta aqu lo que, a grandes rasgos, pensaba y seguira pensando la
ilustracin sobre un gnero tpicamente ilustrado como la fbula.27
Aparentemente, pues, estos animales que hablan la razn no forman parte
ya del interregno que ocupaba el monstruo hbrido. De acuerdo con el mito
ilustrado en el que la praxis didctica de la fbula inevitablemente se inscribe,
25 Sobre la polmica puede verse la introduccin de Martnez Mata y Magalln a Los literatos
en cuaresma (19-20) y Talavera Cuesta (59-63).
26 Ver Pedraza y Rodrguez (404). Una excepcin puede ser el Fabulario de Sebastin Mey
(1613), pero ste no incluye fbulas originales. Todas estn tomadas del mundo clsico.
27 En la Advertencia de Ibez de la Rentera a su primer volumen de Fbulas, la fbula
es til para las gentes de todas las edades, clases y condiciones (V), mientras que las Fbulas
originales en verso castellano de Ramn de Pisn y Vargas se abren con una similar admonicin:
A ninguno difama la censura / en siendo general; y a quien le toca, / que procure enmendarse
y punto en boca (2).

78

VICTOR PUEYO

cancelado el estado de excepcin en que el hombre se define provisionalmente


como salvaje, los animales que hablan como personas no seran ni ms ni menos
que personas camufladas en la piel de animales. Los errores de los brutos
solo pueden ser educativos, al fin y al cabo, en la medida en que pueden ser
cometidos por seres racionales. As lo cree Juan Pablo Forner en Los gramticos.
Historia chinesca, complemento de su libelo El Asno erudito con el que este
crtico volva a arremeter contra las fbulas de Iriarte: la regla fundamental
[de las fbulas] es que nunca se atribuyan a los brutos ni a los insensibles, si se
quiere, acciones o razonamientos que no puedan tener lugar entre los hombres
(Talavera Cuesta 62).
Una cuestin fundamental, sin embargo, sigue en el aire: si Forner tiene
razn y los animales sustituyen a los hombres, si verdaderamente valen por y
para cualquiera y comparecen en su lugar, por qu aplicar esta sustitucin en
primera instancia? Por qu las fbulas no podan ser simplemente fbulas
racionales como llama el preceptista Juan Cayetano Losada a las fbulas en
que solo intervienen hombres en lugar de fbulas morales o mixtas, que
emplean animales (68-69)? Para qu los animales? O, dicho de otro modo,
por qu regresan con tanta fuerza las fbulas espicas a finales del siglo
dieciocho y principios del XIX en el mbito hispanohablante?28
Ciertamente, habra que empezar por notar el error de Forner. Recordemos
que Forner haba arremetido contra Iriarte, en primer lugar, por considerar que
sus fbulas contenan una alusin a su persona y a otros personajes cercanos
de la vida intelectual madrilea. De ah que pague a Iriarte con la misma moneda
en el Asno erudito, identificndole con don Jumento, protagonista de la fbula
y eptome de esa casta de maestros que nada ensean tica formal y que
son los fabulistas (63). Iriarte contestara en clave de sorna con su Para casos
tales suelen tener los maestros oficiales, texto en el que se autoelogia bajo el
pseudnimo de Eleuterio Geta y en el que afirma con rotundidad que, por su
naturaleza, una fbula no puede estar nunca escrita contra una persona particular,
sino en general contra todas a quien coja el carro (5). Como nota Talavera
Cuesta, lo fundamental aqu es que la fbula no debe ser mero disfraz de
personas o hechos particulares, sino que ha de tener aplicacin particular
(Talavera Cuesta 347). En otras palabras: la fbula no se refiere a nada en
particular, sino (y de ah su carcter problemtico) a lo particular en general.29
28 Tanto fue as, que un periodista de nombre Sancho Azpeitia escribir en El Correo de
Madrid: No parece sino que la joroba de Esopo ha esperado a reventar en nuestra nacin y en
nuestro siglo, y que de ella ha salido una camada de Esopillos para llenarnos de aplogos y no
dejar que corra sentencia moral poltica ni literaria que no tenga su fbula al canto (Palacios 85).
29 La fbula se inscribe as en el horizonte fichteano que Novalis resumir con esta frmula:
Lo universal slo puede ser expresado mediante lo particular en general y lo particular en
general slo mediante lo individual (105).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

79

Lo mismo podramos decir de sus personajes: no representan a pesar del


resquemor de Forner a ninguna persona en particular o persona privada, sino
a la persona en general, a la cualidad misma de ser persona. La vida animal
acude para simbolizar esta paradoja de lo particular en general como signo
de lo comn a toda particularidad, como potencialidad vaca de la vida o
biologa ms elemental de lo humano; una vida, la vida de la fbula, a la que la
razn hace hablar desde una posicin externa a ella (la moraleja), del mismo
modo en que el despotismo ilustrado piensa la razn su razn como exterior
a aquellos individuos a los que tutela y representa. Iriarte es claro al respecto.
A esta vida no pensante de la fauna animal que participa en las fbulas no
podemos atribuirle los pensamientos y los razonamientos que atribuiramos a
una persona racional. Podemos tolerar, arguye, la impropiedad de que hablen
los brutos, pero no cabe poner en su boca razonamientos complejos o cientficos.
Estos se reservan para el espacio de la adfabulacin o moraleja, el alma
racional de la fbula, donde emerge de nuevo la voz del autor para infundir de
sentido humano el cuerpo del relato (30). La ecuacin que iguala la fbula
animal con el cuerpo y su moraleja con el alma no era, de hecho, extraa a la
preceptiva iluminista. En su aprobacin a la edicin espaola de las Fbulas
latinas de Fedro (1733), el doctor Blas Antonio de Nassarre y Feriz haca la
siguiente puntualizacin sobre el gnero: el aplogo se compone de dos partes,
que se pueden llamar alma y cuerpo; el cuerpo es la Fbula, y el alma la
moralidad (s.p.). El cuerpo animal (cuerpo per se, cuerpo sin alma racional)
desempea en el siglo XVIII, pues, la funcin de escenificar o poner sobre el
tablado del mundo la intervencin de una razn pblica que lo anima y lo
universaliza, que lo hace humano. La razn es a la animalidad, en estas fbulas
ilustradas, lo que la moraleja al cuerpo del relato.30
Aqu reside, tal vez, el sentido del animal parlante o antropomorfizante en
ese sintomtico regreso a Esopo de finales de siglo: la representacin del hombre
universal (el sujeto) exige, todava entonces, la representacin simultnea y
discontinua, tte--tte, de su particularidad animal. No se trata solamente, por
tanto, de que el estado de naturaleza en el que se desenvuelve la fbula suspenda
las leyes del decoro humano, abriendo la puerta a la liberalizacin del
comportamiento de sus personajes (cualquiera puede ser una rata, cualquiera
puede ser un mono, ergo, todos somos cualquiera). Para que tal cosa sea posible,
esta ausencia del decoro humano debe fundarse, adems, sobre otro decoro que
30 Esta analoga resultar crucial por lo que respecta a cierta concepcin organicista de las
fbulas (relatos falsos, relatos sin sustancia) que llega hasta Mayns y Siscar en su edicin de la
Censura de historias fabulosas de Nicols Antonio, como nos recuerda Calvo Carilla: La
innovacin de los hombres del XVIII consisti en servirse de ellas cambiando, no el cuerpo o
narracioncilla (Mayns), sino, como quera La Fontaine, el alma (97). Sobre la relacin entre
la fbula y la animalidad monstruosa, vase Palacios Fernndez y Calvo Carilla (88-90).

80

VICTOR PUEYO

rige el estado de naturaleza, un decoro animal. La lgica implcita a la fbula


se revela con claridad aqu: para dotar al sujeto de su idiosincrsica cuota de
representatividad, es necesario que la ley civil se funde en la ley natural, que
la moraleja salga de los comportamientos que son propios de los animales. La
cigarra hace lo que es propio de una cigarra y la hormiga lo que es propio de
una hormiga. El burro es cobarde y la rana saltarina. A veces, por supuesto, los
papeles pueden invertirse. En la Fbula XII de Samaniego, el ratn se ve
capturado en las garras del len, a lo que:
Pide perdn llorando su insolencia
Al or implorar la real clemencia
Responde el rey en majestuoso tono
(No dijera ms Tito): Te perdono.
(121)

Las tornas se vuelven cuando el len cae atrapado en una red y el ratn lo
libera, pero hay que notar que, al hacerlo, no se libera l mismo de su papel: lo
hace royendo la red como ratn, sirviendo al rey len como su sbdito. Las
fbulas neoclsicas nos muestran, en realidad, que ese estado de naturaleza
necesario para el establecimiento de lo social no es un momento crudo alojado
en un parntesis al margen de lo simblico; el estado de excepcin tambin est
sujeto a reglas, tambin exhibe una frrea distribucin de papeles que precede
al contrato y que lo configura: la magnanimidad sigue siendo el atributo del
rey y la obediencia el de su sbdito, el buey sigue tirando de los arados y el
burro sigue amarrado a una rueda. En este particular estado de naturaleza que
refleja la fbula dieciochesca, el hombre es un lobo para el hombre solo en la
misma medida en que el gato es un gato para el ratn y el ratn es un ratn para
el gato. El orden natural, parecen decirnos estas fbulas, es simplemente el
orden dado por la naturalidad de unas relaciones de produccin especficas; al
cancelarse, este resto animal que lo habita (la barbarie que se pretenda civilizar)
se incorpora a las nuevas relaciones productivas bajo la forma de una nueva
expectativa de modernizacin. Esta expectativa tiene, en todo caso, una
peculiaridad por lo que respecta a Espaa y sus colonias. Me refiero a la aparicin
de una fbula de animales auto-consciente, una fbula de animales que parece
narrar el fracaso de este proyecto ilustrado y que lo hace en su hbitat jurdico
ms propio: la insercin de la animalidad del Antiguo Rgimen en un proceso
constituyente en una ringlera de procesos constituyentes que tiene lugar a
principios del siglo XIX con la independencia de las colonias.
Si la constitucin de un estado-nacin es el acto jurdico destinado a plasmar
el proyecto civilizador de sus lites, la fbula es la ficcin constitucional por
antonomasia, su verdadero telos narrativo. Esto resulta particularmente notorio

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

81

en el mbito hispnico. Diseminadas en prensa y marcadas por una persistente


impronta satrica, las fbulas de animales florecieron alrededor de la composicin
y recepcin de las distintas cartas magnas emitidas durante las primeras dcadas
del siglo en la Pennsula y en Amrica. All actan como el soporte narrativo
del nuevo contrato social. Muchas de las publicaciones peridicas que las recogen
se empapan de su espritu y adoptan nombres de animales, como la Abeja
poblana en Mxico o la Abeja republicana en Per, fundada por el miembro
del congreso constituyente Jos Faustino Snchez Carrin en 1822, un ao
despus de que el pas andino declarara su independencia. Otras, como la Lira
argentina (1824), simplemente incluyen pequeas fbulas o aplogos polticos
que aportan un testimonio privilegiado acerca de la cultura constitucional que
vena germinando en las colonias.31 Todas estas declaraciones se inspiraban en
la Constitucin de Cdiz de 1812, constitucin (recordemos) de Espaa y de
todos los pueblos de Amrica en cuya redaccin participaran tambin
representantes de latitudes americanas.
El hecho es que ese ao de 1812, el periodista annimo F.P.U. haba comenzado
a publicar en el Diario Mercantil de Cdiz una serie de cincuenta fbulas que
reflexionaban sobre las posibilidades, riesgos y consecuencias de un escenario
constitucionalista.32 La serie comienza con El borrico engaado el 23 de
octubre de 1812 y concluye el 7 de octubre de 1813 con El buey oficioso. El
misterioso F.P.U., siempre escptico sobre las posibilidades de consumacin
del ideario iluminista, aborda sus contradicciones en el contexto de los conflictos
surgidos al calor de la Revolucin de 1808: la tensin entre serviles y liberales
(Los animales discordes), entre despotismo ilustrado y liberalismo (El macho
liberal) o entre representacin parlamentaria e inters particular (El asno
hambriento). Pero el motivo recurrente de estas fbulas es, sin duda, el fracaso
del contrato, la imposibilidad de suprimir un estado de naturaleza atravesado
por jerarquas insalvables, por diferencias imposibles de reconciliar. Dentro de
la coleccin, El len disfrazado funciona acaso como fbula maestra que
permite descifrar todas las dems y descifrarse a s misma (93). En medio de
un plcido y felino reinado, el rey len decide decretar la igualdad de todos los
animales. La decisin es acogida con gran entusiasmo entre sus vasallos, pero
31 As como la Lira argentina contiene una pequea Fabulilla fechada en 1813 (Rosemberg
81-82), La Abeja republicana reserva un espacio, por ejemplo, a la fbula de La zorra y las
gallinas, alegora poltica en la que una zorra astuta (el ex-ministro Bernardo Monteagudo) se
ofrece para proteger a las gallinas (el pueblo limeo) de otra zorra que acecha el corral y que
estara representando al virrey. La falsa zorra redentora devora seis gallinas cada noche
aprovechando la confusin, hasta que es descubierta y expulsada por las gallinas reunidas en
asamblea (Tauro 271-276).
32 Las fbulas han sido rescatadas y editadas recientemente por Durn Lpez. Para una
panormica general sobre estas fbulas, vase el artculo del mismo autor (Las colaboraciones).

82

VICTOR PUEYO

el len no sabe si atribuir esta alegra al decreto en s mismo o al hecho de que


sea l (y no otro) quien lo haya decretado. Para salir de dudas, procede a
disfrazarse de asno y celebrar en pblico su recin decretada igualdad con el
resto de animales de la corte. El len vestido de asno es, previsiblemente,
linchado por una multitud furiosa, corroborando las sospechas del rey: el pueblo
espaol responde mejor a la autoridad que a la razn y solo est dispuesto a
aceptar la libertad cuando le viene impuesta.
Ms all de la confirmacin de una tesis que el autor persigue casi a tientas
(el liberalismo no puede triunfar en una Espaa ideolgicamente feudal), el
aplogo de F.P.U. revela el fundamento oculto del fabulario ilustrado espaol:
el estado de naturaleza que describe el fabulista es en realidad un reino animal
cuya excepcionalidad est ya regulada (de rex, regis) bajo la forma de una
monarqua. Todo proyecto de modernizacin que pase por su incorporacin
supondr parece intuir F.P.U. la regeneracin de ese estado natural bajo otra
forma poltica adulterada: la forma contrato. Las fbulas muestran, de manera
recurrente, cmo la suspensin del estado de naturaleza implica la naturalizacin
de las lgicas seoriales que el contrato, lejos de eliminar, acaba civilizando o
aclimatando, hacindolas aparecer como naturales.33 En ese sentido, lo ms
significativo de estas fbulas espaolas no es la manera en que incorporan a una
bestia humanizada, refinada por el tamiz de la moraleja, sino el modo en que
descubren su srdido y persistente reverso: el hombre-bestia que representa el
resto de lo que no ha podido ser incorporado. Este hombre-bestia se convierte
as en el emblema de una ilustracin deficitaria que porta consigo su residuo
animal, hacindolo visible. Al fondo siempre, la imagen del soberano disfrazado
de asno de las fbulas gaditanas, como la del Asno erudito de Forner, inevitablemente
recuerdan a muchos de los caprichos de Goya, pero especialmente al nmero
cuarenta (figura 9). El aguafuerte muestra a un hombre enfermo, diramos en
trance agnico, que est siendo atendidopor lo que parece un asno con bata de
doctor. El ttulo (De qu mal morir?) enuncia la duda que planea sobre el
paciente: fenecer seguro, pero no sabemos como si de un amargo chiste
goyesco se tratara, pareado incluido si lo matar la enfermedad o el burro.34
La particular forma imaginaria del reino animal que presenta el fabulario
de Cdiz se reproduce en Amrica en textos como Los animales en cortes
(1820) del mexicano Luis Mendizbal, errneamente atribuido a Rafael Garca
33 Es la queja constante de F.P.U. en fbulas como El burro precavido (viose el burro
hecho rey), El lobo hipcrita (Y resolviose con sumiso trato / hacer de mojigato, / y fingirse
devoto y compasivo) o El escarabajo vicioso, donde un escarabajo servil sigue desempeando
su asqueroso trabajo despus de ser liberado de l, ya que el oficio ya no es para este insecto
empleo, sino vicio (108-110).
34 El motivo del hombre-asno es un motivo recurrente en los caprichos. Vase el 37 (Si
sabr ms el discpulo?), el 39 (Hasta su abuelo) o el 41 (Ni ms ni menos).

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

83

Figura 9. Capricho 40 de Goya: De qu mal morir?

Goyena en la Coleccin completa de las fbulas pstumas de este autor (1836).35


La fbula repite la premisa de El len disfrazado, solo que ahora son los
animales americanos los que exigen al rey un decreto de igualdad obligndole
a convocar cortes. En el congreso, sin embargo, cada uno de ellos se dedica a
ensalzar sus virtudes particulares:
35 El texto que manejo est incluido, de hecho, en las Fbulas y poesas varias de Garca
Goyena. Sobre esta confusin, ver Henrquez Urea (203-204).

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VICTOR PUEYO

De valor militar habl el caballo,


De vigilancia el gallo.
Alaba el perro su lealtad constante.
La castidad ensalza el elefante,
Y aun el asno, atenido a su experiencia,
Encomia la virtud de la paciencia
Contra el ocio perora
La hormiga afanadora []
Y hasta un lobo, poltico aunque lobo,
Dijo mil maravillas contra el robo.
(Goyena 172)

Cuando el gallo propone igualar todas estas virtudes, la propuesta es celebrada


con jbilo por todos los animales. No es hasta que el ratn mira a los ojos al
gato que se descubre que algo est mal. Vuestro decreto es vano aunque prolijo
espeta pues mi seor el gato aun uas tiene / y predominio sobre m
mantiene (Goyena 174). En este estado de naturaleza que el contrato no puede
domar, cada animal que tiene predominio sobre otro es el seor y cada animal
dominado su siervo. Nuevamente, la ley civil debe basarse en la ley natural,
pero este iusnaturalismo pequeoburgus (el que va de Kant a Rousseau y
de Rousseau a Agamben) no consigue esconder que la ley natural no es otra
cosa que la naturalizacin de las relaciones de produccin feudalizantes que
todava rigen la diferencia entre los hombres y los animales en la Amrica
colonial. La sentencia que cierra la fbula deja claro que la persistencia de estas
relaciones hace de las demandas de igualdad un ejercicio ftil de ese vano
decreto. Ningn legislador aunque profundo / podr igualar el mundo (Goyena
175). Por lo menos, mientras persevere una herencia econmica las uas del
gato cuya legitimidad el contrato solo se atreve a ratificar.
Pero el ejemplo ms notorio de la exclusin del animal americano es el que
nos brinda el guatemalteco Rafael Garca Goyena en Los animales congregados
en cortes, texto incluido en sus Fbulas y poesas varias (1825) con el que a
veces se confunde el de Mendizbal. Garca Goyena es mucho ms preciso en
su diagnstico. A diferencia de las fbulas peninsulares de F.P.U. o de las fbulas
neocoloniales de Mendizbal, la fbula de Garca Goyena no refleja la concepcin
de la monarqua espaola como un reino animal escalonado en diferentes
especies. El escalonamiento que aqu se vislumbra es un desnivel entre el reino
animal y el reino de los hombres. Podra objetarse que tambin Samaniego e
Iriarte (como F.P.U.) insertan al hombre en sus fbulas, sea como un animal
ms o como alguien investido de una mayor jerarqua en el agreste organigrama
de las bestias. Pero la divisin entre bestias y animales es mucho ms tajante
en la fbula de Garca Goyena, en la medida en que es una divisin estrictamente
poltica desde el planteamiento de su conflicto inicial. El len, monarca bruto

ESTADO DE NATURALEZA Y CONSTITUCIN ANIMAL

85

de la fauna animal, cae en una emboscada y es secuestrado por los hombres.


Rpidamente cunde la indignacin, el reino se levanta en masa y los animales
un diputado por cada raza deciden congregarse en cortes para debatir el
protocolo de una respuesta contra el tirano bruticida (161). Los animales
identifican la liberacin del rey con la libertad del reino animal, pero a la hora
de la verdad todas las demandas son demandas particulares: el tigre quiere
pasearse libremente por la calle, el lobo dejar la oscura gruta y la zorra anhela
la muerte del mastn, cuya lealtad al hombre considera un imperdonable acto
de alevosa (162). Los intereses enfrentados dan lugar a una gran algaraba que
el autor (una voz ms entre la muchedumbre) intenta disipar con su intervencin,
pero en el acto de hacerlo es denunciado como vocero de la raza opresora. En
ese momento, acorralado por una mele de fieras iracundas, sorprendido por
su propia humanidad, el fabulista despierta del sueo.
El sueo, por supuesto, se har realidad. El once de diciembre de ese mismo
1825, los animales congregados en cortes promulgarn la primera constitucin
poltica del estado de Guatemala, supeditada al marco federativo de la constitucin
de los estados centroamericanos del veintids de noviembre de 1824. Pero Garca
Goyena se muestra escptico sobre el destino que aguardaba a esta carta magna
y, con ella, al optimismo iluminista que celebraba la libertad de los guatemaltecos.
Quines son, despus de todo, los animales de su fbula? Animales con respecto
a los hombres europeos, hombres con respecto a los animales americanos, los
firmantes del contrato (y los sujetos a los que este contrato otorga derechos y
deberes) surgen como el fruto de un cruce de especies que los sita dentro y
fuera de l, a ambos lados de un relato el relato fabuloso de la modernidad
que emerge de su exclusin inclusiva.

Cuerpos bisexuados
De Brgida del Ro a Dulcinea del Toboso
La barba distingue en lo exterior el hombre de la muger, porque a la muger
no le salen barbas, y si algunas las tienen, son de condicin singular, como en
nuestros tiempos hemos visto la barbuda de Pearanda y otras algunas; por
stas dixo el proverbio: A la muger barbuda, de lejos [se] la saluda (Covarrubias,
Tesoro 193). A qu condicin singular se refiere Covarrubias? El caso que
cita el lexicgrafo es el de Brgida del Ro, clebre dama de entretenimiento
en la corte de los Austrias retratada por el pintor de bodegones Juan Snchez
Cotn hacia 1590 (figura 10).1 Su rostro llevaba ofrecindose a los curiosos de
la corte durante toda la ltima dcada, en la que el consumo de la excepcin
se haba convertido en uno de los baluartes del ocio nobiliario. Ante nuestros
ojos, y mediada la ventaja que otorga cierta perspectiva histrica, el caso de
la barbuda Brgida del Ro es apenas otro caso mdico de hirsutismo, como el
que probablemente aquej a Magdalena Ventura, velluda napolitana pintada
por Ribera aos ms tarde y, en todo caso, no tan ostensible como la hipertricosis
de que haca gala Antonietta Gonzlez, hija del notorio licntropo canario
Pedro Gonzlez y objeto de otro famoso retrato facturado por Lavinia Fontana
1 Exactamente siete aos antes de su muerte. Morira con las barbas puestas. De ello da fe
Nicols de la Cruz y Bahamonde en su Viage de Espaa, Francia e Italia (tomo undcimo), en
el que asegura que Brgida del Ro fue con grandes barbas enterrada en la parroquia de S.
Bartolom en 1597 (525). Su fama, pasto de todo tipo de tabloides, recorre tambin multitud de
textos literarios. Guzmn de Alfarache afirma en la novela de Mateo Alemn: Hceme pupilo,
teniendo por mejor tropellar con el qu dirn de ver un jayn como yo, con tantas barbas como
la mujer de Pearanda, metido entre muchachos (544). En El donado hablador de Jernimo de
Alcal se alude a ella como Mara de Pearanda (25). Aparece, asimismo, en el Entrems de la
bota (vv.148-149) de Agustn de Moreto (686) y en el Plenipapelier, otro entrems de Francisco
de Avellaneda que eleva a Brgida a la categora de arquetipo de la virilidad femenina: Digo
que vuesa merced debe venir por lnea recta de la barbuda de Pearanda (205). Caldern escribe
un Entrems de la Barbuda dividido en dos partes y Covarrubias le dedica uno de sus Emblemas
morales en 1610. Jernimo de Huerta tambin la menciona en su traduccin de la Historia
naturalis de Plinio, dejando constancia de que tena la voz gruesa y la barba tan larga y tan
crecida que la cubra el pecho (fol. 20v).

88

VICTOR PUEYO

Figura 10. Juan Snchez Cotn. Brgida del Ro (1590).

LA INVENCIN DEL GNERO

89

en 1595.2 Hay que notar, sin embargo, que estas anomalas el hirsutismo
entre ellas no ordenaban la distribucin de sexos en simples trminos de
presencia/ausencia (hombre/mujer). Identificaban en s mismas un eje de
simultaneidades hoy perdido. Al afirmar que la barba de Brgida del Ro solo
es un significante que distingue en lo exterior su sexualidad, Covarrubias
parece insinuar un conflicto implcito entre este significante y su eventual
correspondencia con un significado interior. Ese conflicto irresuelto es,
precisamente, el conflicto en cuyo dominio se definen lugares, geografas
humanas donde aquella diferencia queda en suspenso y pasa a considerarse
una condicin singular de otro tipo de territorialidad: la del hermafrodita.
Covarrubias mismo, sin ir ms lejos, elige a Brgida del Ro como objeto de
uno de sus celebrados Emblemas morales:
Soy hic, & haec, & hoc. Yo me declaro:
Soy varn, soy muger, soy un tercero,
Que no es uno ni otro, ni est claro
Qual destas cosas sea. Soy terrero
De los que como a monstro horrendo y raro
Me tienen por siniestro y mal agero
Advierta cada qual que me ha mirado,
Que es otro yo, si vive afeminado.
(Emblemas 64)

El emblema muestra a Brgida recortada sobre el fondo de un paisaje natural


y bajo la consigna Neutrumque et Utrumque, que identifica a la barbuda de
Pearanda como hermafrodita de acuerdo con el conocido verso del mito
ovidiano. Ninguno y ambos: algo parecido a lo que pareca decirnos el cuerpo
de Brgida desde el fondo del retrato de Snchez Cotn; lo que reflejaba, en
un golpe visual, el agudo contraste entre su espesa barba y su mirada esquiva,
entre las manos hombrunas y su tmida manera de anudarse sobre unas caderas
que se adivinan, bajo la cada del vestido, clamorosamente frtiles. Covarrubias
apunta que suele nacer una criatura con ambos sexos, a la cual llamamos
andrgino, que vale tanto como varn y mujer (Emblemas 64). Su parquedad
al considerar habitual el nacimiento de un hermafrodita apenas puede resultar
sorprendente. Durante finales del siglo XVI, pero sobre todo a partir del XVII,
las anatomas de cuerpos hermafroditas proliferaron en los libros de medicina,
2 Ver cap. 2, figura 3. Sobre la interseccin del hirsutismo y el sexo en la temprana
modernidad espaola, puede consultarse el artculo de Buezo (161-176) y Pedraza. Johnston
estudia el fetiche ideolgico de la barba en la Inglaterra isabelina en base a lo que llama beard
value (159-251). En general, la barba se vincula a las propiedades calientes y secas de los humores
masculinos. As en Snchez Valds de la Plata, De la propiedad de la barba (fol. 104v).

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VICTOR PUEYO

compendios y miscelneas de la poca, para penetrar despus los lmites de


ese conglomerado de discursos que, ya por entonces, podremos empezar a
llamar literarios.
Fue Foucault el primero en notar este hecho, aunque lo hiciera al precio de
retrasar su aparicin hasta mediados del siglo XVII: En todo caso, es
caracterstico que, en los asuntos jurdicos, mdicos y religiosos de fines del
siglo XVI y comienzos del XVII, los hermanos siameses constituyan el tema
ms frecuente. Pero, en la edad clsica, creo que lo que se privilegia es un tercer
tipo de monstruosidad: los hermafroditas (Anormales 72-73). Si bien es cierto
que la evidencia desmiente parcialmente este supuesto en el entorno hispnico
e incluso en el mbito europeo existe una considerable concentracin de noticias
de hermafroditas antes de ese periodo que Foucault denomina poca clsica3
, el planteamiento de Foucault sigue conservando una asombrosa vigencia,
incluso en los a veces titubeantes trminos que establece su proyecto de una
genealoga histrica. Sigue resultando crucial, cuanto menos, comprender qu
significa la emergencia del hermafroditismo como nudo de una serie de
preocupaciones (econmicas, polticas, ideolgicas) que, en efecto, se prolongarn
a lo largo del proceso de transicin al modo de produccin capitalista y que
desembocarn, como discutir, en el nacimiento del gnero sexual. Por supuesto,
al hablar de hermafroditismo no estoy pensando tanto en la existencia objetiva
de personas dotadas de una doble genitalidad como en toda esa pltora de
historias, relaciones de sucesos, exmenes mdicos, disquisiciones jurdicas,
diatribas poticas y novelas amorosas que fueron concebidas a partir de una
particular conceptualizacin del genus hermafrodita durante los siglos XVI y
XVII. Desde las noticias conventuales de Mara Muoz y Mara Pacheco hasta
la sexualidad en fuga de la monja alfrez Catalina de Erauso o de la mulata
Elena de Cspedes; desde la poesa satrica de ese poeta hermafrodita que es
Gngora hasta la produccin de novelas como El andrgino de Francisco Lugo
Dvila o piezas como La gran sultana de Cervantes; desde las mujeres barbudas
de las ferias cortesanas y los pintores de cmara hasta las anomalas mdicas
recopiladas por Antonio Fuentelapea, Juan Eusebio Nieremberg o Blas lvarez
de Miraval, la pregunta que permite agrupar todos estos casos es la misma:
qu significa su irrupcin en el intervalo histrico en que finalmente se
despliegan? Por qu es, en definitiva, tan importante determinar el sexo de un
3 Desde mediados del siglo XVII hasta el siglo XIX, desde Descartes hasta Kant (Palabras
7). La existencia misma de los libros de Long (en el contexto francfono) y de Gilbert (en el
anglfono) demuestra acaso lo exagerado de esta asuncin. Foucault reconoce una atencin
especfica al hermafrodita en la episteme renacentista, donde se presentara poco menos que
como asexuado o indiferenciado en base a la lgica de la semejanza operativa en esta episteme.
Para una crtica del optimismo que supone considerar este estado de indiferenciacin (the happy
limbo of non-identity) como una norma, vase Gilbert (3).

LA INVENCIN DEL GNERO

91

hermafrodita, determinarlo como sexo hermafrodita, pensarlo como lo


hermafrodita? Tratar de responder a estas preguntas distinguiendo las dos
variedades que presenta en cuanto a su morfologa biolgica: el soma androoth
o cuerpo androginizado, depositario de una doble sexualidad in fieri, y el
hermaphrodits o hermafrodita propiamente dicho, donde la hibridez no se
manifiesta como un proceso en desarrollo, sino como su confusa y a menudo
indiferente consumacin.
El tercer sexo: morfobiologa del hermafrodita
De afuera a adentro: soma androoth.
Existen razones slidas para considerar que el hermafroditismo haca las veces
de un tercer sexo todava bien entrado el siglo XVII. Las teoras medievales
de la generacin, de marcado pedigr aristotlico e hipocrtico, haban sobrevivido
gracias a su reciclaje en el corporativismo estamental que sustentaba la unidad
del estado espaol. Donde el corpus mysticum pos-tridentino identificaba la
posicin de sus miembros (cabeza, tronco y extremidades) de acuerdo a una
jerarqua de sangre, la anatoma mdica coetnea predeca el sexo del feto en
funcin de otra compleja jerarqua de fluidos, la que se estableca entre los
humores masculinos y los femeninos. Estos fluidos, en constante estado de
pendencia, perseguan su lugar natural en una de las tres cavidades de la matriz.
La cavidad derecha era la cavidad masculina; si el lquido ganador en esa guerra
de fluidos era el masculino, el nio tendra caractersticas viriles (hombrehombre), mientras que, de suceder lo contrario, saldra afeminado (hombremujer). En la cavidad izquierda, correspondiente al sexo femenino, si el fluido
que predominaba era el femenino, el resultado era una mujer (mujer-mujer); si,
por el contrario, predominaba el masculino, se tratara de una mujer hombruna
(mujer-hombre). El hermafrodita puro se deduce, dentro de este planteamiento,
de postular una tercera cavidad central que acta como depsito de los fluidos
equilibrados.4 El monje capuchino Antonio de Fuentelapea, en su Ente
dilucidado, resume as este equilibrio:
Si la materia de los genitales de ambos padres, o generantes, es abundante
y de igual eficacia, de tal suerte que ninguna puede vencer y consumir a
la otra, en tal caso necesariamente se conservar la forma de uno y otro
generante y saldr el generado con hermafrodtico sexo. (181)

4 Vase, por ejemplo, el Libro intitulado del parto humano de Francisco Nez (1580):
Por la mayor parte, el varn est situado en la parte derecha de la matriz y la hembra en la
izquierda (fol. 85v). Acerca de la existencia de este tercer habitculo, vase Vzquez Garca y
Moreno (Sexo y Razn 188), Jacquart y Thomasset (141) y Long (61).

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VICTOR PUEYO

Dentro de esta batalla campal de fluidos, el hermafrodita comparta con


la mujer y con el hombre afeminado una cierta temperatura.5 La semilla
viril, por su propia naturaleza clida y seca, ceda a las propiedades femeninas
(fras y hmedas), ya fuera debido a circunstancias naturales (el clima, la
alimentacin, etc.) o a otros motivos peregrinos, como el hecho de que la
mujer ocupara una posicin superior durante el coito o como los pensamientos
que pasaran por su cabeza al consumarlo.6 Pero mujer, afeminado y
hermafrodita se originaban en lugares diferentes. La primera era resultado
de semillas masculinas que se haban enfriado y humedecido en la cavidad
izquierda o siniestra de la matriz, es decir, la femenina. Como recuerda
Kathleen Long: Science justified the association of the feminine with evil,
since everything on the left side was considered to be bad (61). Su contraparte,
el hombre afeminado, era la consecuencia de un enfriamiento en la cavidad
opuesta. El hermafrodita detentara un carcter intermedio con respecto a
ambos. Los hombres afeminados y los hermafroditas tenan, en este sentido,
una explicacin biolgica diferente, por ms que la lengua coloquial de la
poca los asimilara reservando el trmino hermafrodito en masculino para
aludir a las personas que hoy llamaramos homosexuales. En cualquier caso,
y fuera cual fuera el habitculo de su coccin, lo hermafrodtico siempre
tiende a vincularse a una virtud defectiva de la semilla paterna; es decir, a
un semen ya feminizado. Juan Huarte de San Juan, por ejemplo, explica en
su Examen de ingenios para las ciencias la abundancia de hermafroditas
entre los escitas por el temple fro y hmedo de su semen, que achaca a causas
naturales:
La regin que los escitas habitaban, dice Hipcrates que est debajo del
Septentrin, fra y hmida sobremanera, donde, por las muchas nieblas, por
maravilla se descubre el sol. Andan los hombres ricos siempre a caballo,
no hacen ejercicio ninguno, comen y beben ms de lo que su calor natural
puede gastar; todo lo cual hace la simiente fra y hmida. (336)

5 Utilizar en adelante el artculo gramatical masculino para referirme al hermafrodita,


en detrimento del femenino (la hermafrodita) y el neutro (lo hermafrodita), que sugiere de
manera innecesaria su cosificacin. Considero que la desconexin entre el artculo masculino y
el sustantivo femenino en la expresin el hermafrodita ya incorpora una dosis difcilmente
superable de ambigedad.
6 La imaginativa era una cualidad fundamentalmente femenina. En su Conservacin de
la salud de 1599, por ejemplo, el mdico Blas lvarez de Miraval, que se apoya en el libro VI
de la Metafsica de Aristteles, recomienda a los progenitores que al tiempo del engendrar los
hijos no tengan el nimo divertido en otras cosas, ni estn tristes ni melanclicos (fol.142). Ver
tambin Snchez Valds de la Plata (fol. 5r). Para seguir explorando esta cuestin, acdase el
artculo de Gonzlez Rovira.

LA INVENCIN DEL GNERO

93

La borrosa frontera que divida a mujeres y hermafroditas era una cuestin


de grado antes que de especie o, por mejor decirlo, de grados, pues su diferente
estatuto de imperfeccin (la mujer era solo la realizacin de un feto en
incompleto estado de coccin, un hombre sin hacer) dependa de la mayor
o menor cantidad de calor que hubieran recibido en la cocina del tero materno.
De hecho, la ausencia de dos aparatos genitales en un cuerpo no bastaba ni
mucho menos para descartar un posible diagnstico de hermafroditismo, pues
el hermafroditismo era, en no pocas ocasiones y como nos recordaba
Covarrubias arriba, una condicin latente.7 As lo atestigua el propio
Fuentelapea en su duda XV (si podr el hombre concebir de s mismo):
Para inteligencia de esta duda, es necesario suponer que no slo hay
andrginos o hermafroditas descubiertos y manifiestos, sino que tambin
los hay ocultos. Esto es, que no slo hay personas en quien[es] exteriormente
se hallan los dos sexos, sino que las hay tambin que teniendo descubierto el
sexo masculino, interiormente tienen el femneo oculto, de modo que siendo
en lo que se ve slo varones, en lo que no se ve son tambin hembras, y en
uno y en otro son hermafroditas. (229-230)

Tirando de este hilo, Fuentelapea llega a asegurar que aquellos hombres que
son mujeres por dentro evacan su periodo menstrual por el orificio de la orina,
excepto, lgicamente, cuando estn embarazados. Relata a este efecto el parto
inverosmil de Luis Roosel, al que le fue detectado en 1354 un bulto en el muslo
inicialmente confundido con un tumor. A su progresivo crecimiento asistieron
l y los admirados mdicos, hasta que el dolor se hizo insoportable y un infante
brot de su pierna. No es, por cierto, el nico ejemplo disponible de hombre
parturiento, la forma predominante que adopta un (por lo dems extrao)
hermafrodita interiormente femenino en el imaginario espaol de la poca.
Sherry Velasco ha examinado este escenario, proponiendo que la fascinacin
que despertaba el hombre encinto obedeca a la fantasa masculina de la apropiacin
de las funciones reproductivas como elemento de reproduccin social. Esta
fantasa traducira, segn Velasco, la necesidad de liberar la ansiedad desatada
por la pujante autonoma que las mujeres estaban adquiriendo en el concierto
de la vida pblica.8 Tan atractivo como pueda perfilarse, sin embargo, el
acontecimiento de un hombre deviniendo mujer resultaba anmalo. El caso ms
7 Las fuentes de este teorema suelen ser Avicena y Plinio. As en Snchez Valds de la
Plata (fols. 17-18r).
8 Sobre el embarazo masculino, vase Velasco (Male Delivery 28-50). Destacan en la literatura
espaola piezas dramticas como El parto de Juan Rana o relaciones de sucesos en verso como la
que firma Pedro Manchego en 1606 acerca del monstruo engendrado por un hombre que responde
al significativo (y rabelaisiano) nombre de Hernando de la Haba (Male Delivery 149-154).

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VICTOR PUEYO

frecuente durante el siglo XVII es el contrario, el de individuos con apariencia


femnea que esconden dentro de s la latencia de su propia masculinidad:9
Las fuerzas de la naturaleza, por ser flacas y dbiles en los nios, no todas
las veces pueden arrojar afuera el miembro viril, que es el ms perfecto y al
que aspira, hasta que despus, con alguna o con algn notable incremento
de calor y vigorosidad, prorrumpe en l. (242)

Se trata de un supuesto, en realidad, poco extraordinario. Las fronteras entre


los sexos eran especialmente tibias conforme la sabidura convencional de la
poca. Prevaleca con mucha frecuencia, como Thomas Laqueur rememora, el
parecer de Galeno, que estimaba que los genitales femeninos eran en realidad el
resultado de plegar o aplastar los genitales masculinos hacia adentro: el pene
era la vagina, el escroto, el tero y los testculos correspondan a los ovarios. Su
definicin de la vagina como pene no nacido sugera que la mujer era un hombre
invertido o introvertido, literalmente vertido hacia adentro y, en todo caso,
imposibilitado por s mismo para desarrollar su plenitud genital (Laqueur 26-29).
El miembro viril permanecera agazapado en el interior del cuerpo femenino a
la espera de que un efluvio de calor o un movimiento brusco desatascaran su
irrupcin. Esta violencia o causa agente no dependa, adems, de un azar, sino
que era reclamada desde adentro por esa condicin de potencia que el sexo
femenino detentaba con respecto al sexo masculino considerado como acto.
Es exactamente lo que le suceder, segn una conocida relacin de sucesos
de 1617, a la monja profesa Mara (Magdalena) Muoz. Su relato es uno de
tantos que narran la transmutacin de monjas espaolas en hombres durante
el siglo XVII, mucho ms comn, por lo dems, de lo que su aparente
extravagancia pudiera hacer presagiar.10 Mara Muoz, natural de la villa de
Sabiote, haba ingresado doce aos antes en el convento dominico de la Coronada
(beda). La monja no haba tardado en mostrar los signos de un habitus sexual11
9
10

As lo reconoce el autor del Ente dilucidado (244).


Mara es en realidad ms conocida por el nombre de Magdalena e incluso por el nombre
que adoptar cuando se corrobore su cambio de sexo, Gaspar. El jurista cordobs Francisco de
Torreblanca, autor del influyente Epitome delictorum, llama Magdalena a Mara Muoz (fol.
211). Otros documentos confirman este nombre de pila, como la carta que el prior dominico del
monasterio enva al abad de San Salvador en Granada, o como la crnica que otro fraile dominico,
Antonio de Lorea, dedica a Magdalena/Gaspar. Estas y otras fuentes son comentadas en Soyer
(55-57), mientras que una lectura de la relacin de 1617 est disponible en Morel DArleux (268),
que tambin refiere el caso de Mara la Bailaora, transexual andaluza combatiente en la Batalla
de Lepanto y posteriormente miembra miembro del tercio de Lope de Figueroa (267).
11 El hbito religioso, como el sexual, es un habitus tambin en el sentido que Pierre Bourdieu
otorgaba a este trmino: una norma que se inscribe sobre el cuerpo y que genera disposiciones
y aspiraciones que solo despus coinciden con el deseo (52-65).

LA INVENCIN DEL GNERO

95

inequvocamente masculino. Su fuerza inusitada, su porte viril y su manejo


del estoque y del arcabuz le granjean rpidamente fama de muger varonil
(fol. 2).12 Ante el alboroto suscitado por ciertos rumores, la priora ordena
examinar el sexo de Mara Muoz y verifica que, en efecto, Mara no tiene
miembro masculino. De repente, el relato se entretiene en la narracin de varias
travesuras lsbicas, apenas levemente insinuadas: cuenta cmo las novicias
visitaban a Mara de noche y la descubran para satisfacerse, porque sus
fuerzas y nimo y las propiedades y condiciones eran de varn (fol. 2). El
misterio se resuelve cuando la propia Mara Muoz confiesa al narrador de la
relacin que es un hombre. Durante toda su vida haba carecido de genitales
masculinos. En su lugar tena un agujerillo del tamao de un pin que ella
identificaba con su vagina. Solo ocho o nueve das atrs, al descargar cien
fanegas de trigo que haban llegado al convento y por culpa de un sobreesfuerzo,
haba emergido de aquel mismo agujero una formidable naturaleza de hombre,
que haba permanecido sepultada en su carne hasta entonces y que Mara se
haba apresurado a ocultar (fol. 3). De donde coligimos [reza el texto] que
aquel agujero era la raz de la misma va de hombre para despedir la orina [i.e.,
la uretra] a falta del miembro principal que se le qued por falta de virtud
expulsiva en lo interior (fol. 3).
No era, como deca, una situacin tan rara. Solo cinco aos antes, las
Disquisitionum magicarum de Martn del Ro (1612) se haban hecho eco del
extraordinario caso de otra Mara, Mara Pacheco, ya referido por Amado
Lusitano y Antonio de Torquemada:13
En la portuguesa ciudad de Ezgueira, a nueve leguas de Coimbra, viva un
noble que tena una hija llamada Mara Pacheco. Llegada a la pubertad, en
vez de flujo menstrual le brot un miembro viril, que no se sabe bien si lo
llevaba all escondido, o si le naci de alguna otra manera. De esta suerte,
la muchacha cobr aspecto de mancebo adolescente. Como cuadraba
a su sexo, se visti de hombre y se empez a llamar Manuel Pacheco.
Embarcndose pas a las Indias, donde por sus hazaas cobr fama de
valiente soldado, y tambin hizo fortuna. De vuelta a su patria, cas con
ricahembra. Amado nada dice de que tuviesen descendencia, pero s que
12
13

La relacin est recogida en el excelente compendio de Ettinghausen (sin pgina).


Ver Torquemada (672). Como es habitual en el texto de Torquemada, que luego se abordar,
muchos otros ejemplos se suceden sin mayor orden ni explicacin, entre los que destaca el de
una mujer llamada Emilia, que estaba casada con uno que se llamaba Antonio Spensa, ciudadano
ebulano, [y que] despus de estar con su marido doce aos, volvindose hombre se cas con otra
mujer y tuvo hijos della (671). Torquemada no revela su fuente, pero mi apuesta sera la Chronica
de Eusebio de Cesrea (fol. 153v.), que gozaba de una fluida circulacin a partir de la edicin de
Heinrich Peters en Basilea (1549). Georg Sandys incorporara la ancdota a sus famosos
comentarios a las Metamorfosis de Ovidio. Ver Leibacher-Ouvrard (23-24).

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VICTOR PUEYO

fue siempre imberbe, y de rasgos un tanto afeminados: indicios estos de


virilidad imperfecta. (392-393)14

El testimonio recuerda poderosamente en algunos detalles (y especialmente


en su deriva trasatlntica) al de la mucho ms famosa Catalina de Erauso, la
monja alfrez, sobre la que existe una abundante bibliografa a raz de la novela
basada en un supuesto relato autobiogrfico perdido, editado y publicado en
1829. Un obra que, por cierto, y en lo que guarda de vestigio de un suceso
autntico que conmocion a la prole cortesana de principios del XVII, muy
pocas veces se encuadra en sus autnticas coordenadas imaginarias (las que
trato de delinear aqu): Catalina de Erauso, la monja travestida que cruza el
ocano para ejercer como mercenario del imperio, que regresa a Roma bendecida
por una bula papal y convertida en leyenda, es presentada por una gran parte
de la crtica como una mujer disfrazada de hombre que, en efecto, subvierte su
rol de gnero, inserta la ambigedad en sus intersticios, transgrede sus lmites
mediante una continua performance de la que al final resulta indisociable, etc.;
pero esa versin nostlgica de la historia, re-imaginada a principios del siglo
XIX a partir de parmetros de gnero modernos que despus confunde o
transgrede, es solo el eco apagado, un palimpsesto deslavazado y acaso burln
de lo que sin duda fue originalmente entendido como un fenmeno de
hermafroditismo, donde la cuestin del gnero sexual resulta informulable por
estar, como si dijramos, aplastada en el cuerpo plegado del hermafrodita.15
Pero tal vez sea necesario un ejemplo ms para apuntalar este primer modelo
de hermafrodita que el padre Martn del Ro llama soma androoth (391), el
que se desenvuelve en una secuencia discontinua, el que depende de un desengao
o una fractura para hacerse visible. Una larga novela corta (de alrededor de
ochenta pginas) como es El andrgino de Francisco Lugo y Dvila puede servir
a este propsito. La obra, publicada en 1622, tiene la virtud de dotar de un marco

14 Cito de la edicin espaola a cargo de Jess Moya (1991), con prlogo de Caro Baroja.
Existe una traduccin al ingls de P.G. Maxwell-Stuart bajo el ttulo de Investigations into
Magic (2000).
15 El supuesto hermafrodita, como horizonte de expectativas todava vigente en la Espaa
de los Habsburgo, suele disolverse en una lectura constructivista del gnero de Catalina de Erauso
que enfatiza el travestismo como estrategia, auto-escritura o subversin de una identidad
masculina (ver Kark y Pancrazio), pero que subestima la cobertura que este supuesto hermafrodita
presta a su ejecucin. Creo que solo as se entiende la persistencia del oxmoron monja alfrez
como sintagma denominador, sobre todo desde la representacin de la comedia de Juan Prez
de Montalvn en 1626. Por su tercera jornada pululan trminos que son, como mnimo, familiares
a la lgica hermafrodita, como monstruo, prodigio (99) o mujer prodigiosa (89), si no
indisociables de ella. El mejor y ms completo trabajo es el de Velasco, que disecciona las tres
relaciones de sucesos del siglo XVII sobre la monja las dos primeras de 1625 y la tercera,
pstuma, de 1653 , adems de otros documentos relevantes (Lieutenant Nun 51-60).

LA INVENCIN DEL GNERO

97

narrativo a toda la problemtica mdica del hermafrodita. Dos jvenes nobles


de Zaragoza, Ricardo y Laura, se aman en secreto desde la infancia, pero son
separados a los quince aos para prevenir un posible matrimonio que no colma
las aspiraciones econmicas de los padres de Ricardo. Laura es obligada a
casarse con un pariente rico y anciano, Solier, de quien pronto sabremos que
guarda la castidad de su esposa con el mismo celo con que guarda su dinero.
Solier encierra a Laura en una fortaleza que se divide en tres estancias
interconectadas. La primera, el zagun, la vigila un sacerdote lugarteniente
de Solier llamado Burgos, que solo tendra acceso al resto de la casa por una
especie de ventanuco. A continuacin, en una sala intermedia, viven encerrados
tres nios de hasta ocho aos, que ignoran que son guardianes y que, por lo
tanto, son incapaces de mentir. Esta sala intermedia solo se comunicara con
la casa, a su vez, por un torno a travs del cual circulan los alimentos y la ropa
en ambos sentidos. Finalmente, la casa propiamente dicha solo est habitada
por varias esclavas y por el propio Solier, que tendra la nica llave maestra de
todas las puertas de la casa (aunque no hay puertas que comuniquen la casa con
el exterior). En esta casa-embudo, un despensero entregara los alimentos y
otros tiles al clrigo; ste, por el ventanuco, se los hara llegar a los nios y
los nios, entonces, los filtraran a travs del torno a las esclavas que viven
dentro de la casa. Enfrentado al desafo de esta celda, impenetrable como la
sexualidad de su propia moradora, Ricardo decide disfrazarse de una mujer
(Bernardina) que huye del agravio, ganarse la confianza de la criada de Solier
y, por fin, mediante una serie de tretas que no excluyen la seduccin del viejo,
conseguir asilo en su casa-fortaleza y acceder a Laura. Lo que Ricardo-Bernardina
no poda imaginar es que Solier se enamorara de ella de Bernardina e
intentara violarla. Cuando el viejo irrumpe en su habitacin y levanta las
sbanas, se ve sorprendido por la silueta del miembro erecto de Ricardo, que a
la sazn estaba pensando en Laura. Ricardo no tiene otra escapatoria que fingirse
hermafrodita. Explica a Solier que al llegar a la casa era hembra, pero que solo
tres das atrs haba empezado a notar algunos de los cambios que finalmente
desembocaran en la erupcin de una protuberante masculinidad. Solier, que
necesita creer a Ricardo para salvaguardar la suya (se haba enamorado, no en
vano, de un hombre), decide acudir a un catedrtico de medicina para utilizar
su opinin como respaldo.
El catedrtico Salt no solo corrobora la veracidad del suceso, refrendado por
mltiples autoridades, sino que dicta, adems, una clase magistral sobre el
particular que Lugo y Dvila transcribe ntegramente, en un abrupto desenlace
que desvela la presencia tcita del discurso mdico-acadmico como marco
invisible y lmite terminal de todo el relato. El hermafroditismo es, en esta clase
magistral, una sombrilla epistemolgica bajo la que pueden cobijarse
comportamientos preados de ansiedades todava irrepresentables. Para el

98

VICTOR PUEYO

doctor Salt los hermafroditos, como tienen de entrambos sexos, cuando prevalece
el uno [] se encubre el otro, y as unas veces son tenidos por mujeres y otras
veces por hombres (267). Toda una coartada para el viejo. Cmo podra Solier
haber distinguido lo que, por su doble arquitectura, no era sino un cuerpo de
sexo cambiante? Cmo poda tacharse de anmala una conducta que estaba,
como si dijramos, encriptada en el cuerpo de otro? Alcal Galn nota, a este
respecto, que a Lugo y Dvila se le olvida el explicarnos cmo entraba y sala
Solier de su propia casa ya que, al parecer, no haba puertas entre unas estancias
y otras (112). La observacin no parece impertinente. Solier es, al fin y al cabo,
prisionero de su propia jaula de castidad, por lo que cabra preguntarse como
hace Alcal Galn si esta prisin inexpugnable no es una metfora de oscuros
deseos homoerticos apenas sugeridos por el texto. Si esto es as, en todo caso,
solo lo es en la medida en que estos deseos se guarecen bajo la excusa de una
anomala perfectamente aceptable y cientficamente legtima: la teora del sexo
latente, una especie de momento previo a la consideracin de lo homoertico
como tal, que lo hace inexpresable y que al mismo tiempo constituye el
fundamento imaginario de su expresin.
La leccin magistral de Salt muestra, tanto como cualquiera de los ejemplos
anteriores, que el supuesto monosexual que haba dominado la medicina durante
la Baja Edad Media segua operativo en la prctica todava a principios del siglo
XVII. El horizonte terico aristotlico que inspiraba la medicina de la poca
privilegiaba la existencia de un solo gnero: el masculino. Lo femenino era
el mbito de su realizacin defectiva. Dentro de la teora hilemrfica, la diferencia
de sexos no atae a la forma (en que reside la sustancia), sino a la materia, en
este caso a la materia genital.16 No existe, por tanto, una diferencia sustancial
entre hombres y mujeres, sino una diferencia en cuanto al grado de perfeccin
en que se manifiesta esa misma sustancia; la mujer no es perfecta (del latn
perficio: acabar) porque no est acabada: le falta ese suplemento de materia,
el pene, que completa y al mismo tiempo cancela el sexo femenino. Aristteles,
de manera antolgica, llega a definir a la mujer como un varn mutilado:
Pues igual que de seres mutilados unas veces nacen individuos mutilados y
otras no, de la misma forma de una hembra unas veces nace una hembra y
otras nace un macho. Y es que la hembra es como un macho mutilado, y las
menstruaciones son esperma, aunque no puro, pues no les falta ms que una
cosa, el principio del alma. (GA 737a, 25)

16 Metafisica 1058b, 23-24: Macho y hembra son, a su vez, afecciones propias del animal,
pero no en cuanto a la entidad, sino que radican en la materia y en el cuerpo, y por eso mismo
el esperma llega a ser hembra o macho al ser afectado por cierta afeccin (421). El texto ms
amplio dedicado a la diferencia sexual abarca desde 1058a, 30 a 1058b, 26 (418-421).

LA INVENCIN DEL GNERO

99

Blas lvarez de Miraval, en su Conservacin de la salud de 1597, recoge el


testigo para afirmar que la hembra es como varn manco y menoscabado (fol.
285v), donde decir menoscabado es tanto como decir menos acabado. Incluso
un cientfico tan minucioso como el Bernardino Montaa del Libro de la
anathoma del hombre (1551) tendr que recurrir a este para-lenguaje aristotlico
de la carencia cuando describa la anatoma de la mujer:
Es de notar que la muger es diferente del varn, fundamentalmente en
cuanto el calor de la muger es menos poderoso que el calor del varn, y por
esta razn no pudo naturaleza echar fuera del vientre los miembros de la
generacin como el varn, el qual por la fuerza de su calor pudo echarlos
fuera. (fol. 61r)

La relacin entre los dos sexos dentro de este paradigma es una relacin de
contrariedad y no de contradiccin. Cuando Fuentelapea afirmaba, en el texto
anteriormente citado, que el miembro viril es el ms perfecto y al que aspira
el sexo femenino, lo que presupone esta afirmacin no es una relacin privativa
y sistemtica entre ambos, sino cierto amago de coexistencia inclusiva: dentro
del mismo modelo de sustancia, el hombre es una mujer, aunque completa, al
menos en la misma exacta medida en que la mujer es un hombre incompleto.
Ambos sexos son momentos de un mismo proceso de desarrollo cuya
consumacin se identifica, de hecho, con la masculinidad y con la presencia.
Laqueur lo expresa de esta manera: Though Aristotle certainly regarded
male and female bodies as specifically adapted to their particular roles, he did
not regard these adaptations as the signs of sexual opposition (29).17 As, si
la mujer es un defecto o exceso de materia con respecto a la misma forma, el
acento de una posible diferencia sexual no poda recaer en la oposicin forma/
materia, sino en una dicotoma que tratara por as decirlo de ordenar y
definir lo contingente: la dicotoma potencia-impotencia. Pues si el nacimiento
de una mujer depende de un dficit contingente de calor, afirmar Aristteles,
la hembra es hembra por una cierta impotencia (adynamia tini): por no ser
capaz de cocer esperma a partir del alimento en su ltimo estadio (GA 728a,
18). Tal impotencia o incapacidad se postulaba al final como el verdadero
territorio comn del cuerpo femenino y el cuerpo hermafrodita, cuyo carcter
fro y hmedo defina el espacio de una ausencia que al mismo tiempo, y
paradjicamente, contena lo ausente.
En esta coyuntura terica, lo que el hermafroditismo significaba para la
lgica de la transicin al modo de produccin capitalista no era, pues, la
17 De obligada referencia es el repaso que Laqueur hace de las diferentes teoras del sexo
nico (25-64).

100

VICTOR PUEYO

ruptura con un rgimen de gnero dicotmico, que en rigor no exista tal y


como lo conocemos ahora, sino, antes bien, el establecimiento de sus condiciones
de posibilidad. La figura del hermafrodita consigue desplegar las contradicciones
inherentes a la lgica suplementaria de la teora aristotlica del sexo nico.
Lo hace, como seala Kathleen Long, a travs de la mutua contradiccin en
que entran la definicin de hombre y la definicin de mujer:
To some extent, one definition calls the other into question; if a
hermaphrodite is a semimar or semivir, that is, his effeminacy is expressed
only as a lack, then a hermaphrodite containing both male and female
characteristics seems to be a logical impossibility (since feminity is only a
lack of masculinity). The hermaphrodite as half-man and the hermaphrodite
as dual-sexed cannot coexist in the same epistemological system. (52)

En otras palabras: si el afeminado (y todo hermafrodita como medio-mujer


cae bajo este registro de manera automtica) es medio-hombre, eso significa
que es un hombre incompleto. Pero cmo puede reconciliarse este hecho
con la presencia simultnea de genitales masculinos? No completan estos
y a la vez cancelan el carcter precario de lo femenino? Y si esto es as,
cmo decir entonces que hay tal cosa como un elemento femenino en el
hermafrodita, si la nica marca distintiva de lo femenino es la ausencia de
genitales masculinos?
De afuera a afuera: hermaphrodits.
Quiz la ltima paradoja que plantea la gramtica de la excepcin en el siglo
XVII sea el hecho de que la obsesin por el hermafrodita surgiera, en su
origen, de la necesidad de restaurar el convaleciente orden simblico estamental
frente a los envites de una incipiente burguesa. El aparato semitico de la
hidalgua no era tan caro, en efecto, que no se pudiera comprar. En un mundo
en el que la movilidad social dependa fuertemente de la gestin de las
apariencias, el hecho de que las nuevas clases emergentes pudieran camuflarse
entre las viejas oligarquas (vestirse, gastar, gesticular como ellas) constitua
un grave peligro para el status quo, que solo tendra, a la postre, una solucin:
hacer el linaje ms visible, reflotar la verdad sustancial de la sangre hacia
afuera. Este programa ideolgico aflora, como sabemos, en muchos de los
textos que ahora llamamos barrocos. Su objetivo es mostrar cmo esta verdad
se traduce en las apariencias, bien a travs de la sbita revelacin de un engao
(e.g., los descosidos en las ropas del pcaro y la manera en que la piel emerge
de entre las costuras para denunciar al falso hidalgo), bien a travs de la
erupcin de un elemento material que, por as decirlo, se apresta a encarnar
esa verdad sustancial en el dominio de lo visible (en los dramas de capa y

LA INVENCIN DEL GNERO

101

espada, la sangra que subraya el carcter trgico de la muerte de un personaje


que es tiene que ser noble).18
La verdad del sexo no era una excepcin. Todas las historias referidas de monjas
nacidas a una nueva genitalidad servan al propsito de restaurar y validar las
apariencias. De esta manera, si la monja hablaba como un hombre, miraba como
un hombre y se comportaba como un hombre, pareca solo cuestin de tiempo
que su masculinidad se abriera paso para constatar que, en efecto, se trataba de
un hombre. La paradoja estriba en que la denuncia de la falsedad de las apariencias
(la falsedad de lo material) implicaba en muchos otros textos su correccin en
el mbito de la materia, produciendo una imagen geminada de lo verdadero y lo
falso, lo completo y lo incompleto, lo precario y lo perfecto. En trminos generales,
esta imagen se hace ntida en el tipo literario del honrado campesino e incluso
del falso doppelgnger, el personaje humilde que en la comedia lopesca se revela,
siquiera por un momento y sin perder su aspecto mundano, como un personaje
dotado de inesperadas cualidades regias (vase cap. 1, nota 21). Lo mismo sucede
en el plano de la genitalidad. Un cada vez ms amenazado sustancialismo de
extraccin estamental vuelca la forma sobre la materia, despliega sobre un cuerpo
literal lo que en su matriz terica existe como pura latencia (la mujer es un hombre
mutilado; el hombre es una mujer cuya prtesis genital completa y cancela su
imperfeccin) y el resultado de esta operacin es el hermafrodita propiamente
dicho: una entidad que distribuye en un eje horizontal aquellos atributos genitales
que antes permanecan verticalmente dispuestos de acuerdo con la escala rectora
perfeccin/imperfeccin. Esta nueva distribucin de lo sensible, para utilizar
la expresin de Jacques Rancire, establece un plano continuo que permite la
visualizacin discreta de dos campos de genitalidad y que acta, en el agonizante
imaginario del imperio espaol, como conditio sine qua non de su separacin en
cuanto gneros diferenciados.19
El nuevo reordenamiento de lo sensible que conlleva producir al hermafrodita
explica fenmenos que de otro modo solo podramos atribuir a la arbitrariedad
de un capricho hermenutico, como el que refleja la noticia del siguiente suceso
acaecido en Madrid el catorce de mayo de 1688. Esta relacin informa del
nacimiento de una criatura monstruosa que sac dos naturalezas, de nio y
nia; la de nia, en la parte comn, y la de nio en mitad de la frente (fol. 1).20
La parte comn es, por supuesto, la parte en la que comnmente se suele encontrar
y se encuentra la vagina, pero su presencia no excluye (ni parece hacer redundante)
18 Es la problemtica que Juan Carlos Rodrguez asocia a la necesidad de salvar las
apariencias (sozein ta fainomena) (Teora 61-66).
19 Una versin abreviada y transparente del concepto de distribucin de lo sensible puede
ser encontrada en Rancire (Desacuerdo 12-20).
20 Tambin recogida en la coleccin de Ettinghausen (sin pgina).

102

VICTOR PUEYO

el pene que se ubica en el rostro vaco del monstruo; un monstruo que no tiene
nariz ni ojos, aunque la ilustracin sugiere, de una manera tremendamente
grfica, que los testculos sustituyen a los ojos y el pene a la nariz (figura 11).

Figura 11. Hermafrodita nacido en Madrid en 1688.

El pene ya no est en lugar de la vagina: coexiste con ella siquiera de una


manera catica, como si todava estuviera buscando su lugar o como si, en
efecto, careciera de l. Los miembros del cuerpo aparecen movidos de lugar,
multiplicados, intercambiados en sus funciones. El monstruo tiene seis dedos
en cada mano y en una oreja, dos agujeros, por donde resollaba (fol. 1). Parece
atisbarse, incluso, una segunda cara en el extrao diseo de su torso, donde los
pechos, inusitadamente prominentes, evocan prpados cerrados, el vello pectoral
perfila una nariz y el ombligo se dibuja como una boca que exhala su aliento
durante el sueo. La representacin de este prodigio recuerda a otros fenmenos
cripto-anatmicos mucho ms memorables o, al menos, mucho ms recordados,
como el famoso hermafrodita de Rvena de cuya existencia se haca eco Mateo
Alemn al comienzo del Guzmn de Alfarache, todava en 1599:
El ao de mil quinientos y doce, en Rvena, poco antes que fuese saqueada,
hubo en Italia crueles guerras, y en esta ciudad naci un monstruo muy extrao,
que puso grandsima admiracin. Tena de la cintura para arriba todo su cuerpo,
cabeza y rostro de criatura humana, pero un cuerno en la frente. Faltbanle los
brazos, y diole naturaleza por ellos en su lugar dos alas de murcilago. Tena en
el pecho figurado la Y pitagrica, y en el estmago, hacia el vientre, una cruz
bien formada. Era hermafrodito y muy formados los dos naturales sexos. No
tena ms que un muslo y en l una pierna con su pie de milano y las garras de
la misma forma. En el udo de la rodilla tena un ojo solo. (84)21
21 La primera referencia al monstruo de Rvena en Espaa data de 1513. Lo haba descrito
Andrs Bernldez en su Historia de los reyes catlicos Don Fernando y Doa Isabel (372-373).

LA INVENCIN DEL GNERO

103

Las inscripciones en el pecho del monstruo (de nuevo, la Y pitagrica secular


y la X que representa la persistencia de la piedad cristiana) sealan a un rgimen
de lectura binario que se traduce en la coexistencia de signos corporales y signos
escriturarios, pero la interpretacin del monstruo sucumbe, por decirlo de algn
modo, a una constante alegrica por la que cada elemento tiene un lugar exacto
en una narrativa moral que Mateo Alemn se apresura a desglosar:
El cuerno significaba orgullo y ambicin; las alas, inconstancia y ligereza;
falta de brazos, falta de buenas obras; el pie de ave de rapia, robos, usuras
y avaricias; el ojo en la rodilla, aficin a las vanidades y cosas mundanas; los
dos sexos, sodoma y bestial bruteza; en todos los cuales vicios abundaba
por entonces toda Italia, por lo cual Dios la castigaba con aquel azote de
guerras y disensiones. (84)

Que el monstruo de Rvena interpreta los intereses expansionistas de la


entente franco-ferraresa como eptome de la Europa protestante, la de los
robos, usuras y avaricias, es tan obvio como que este rgimen de lectura
alegrica estaba supeditado a la lgica de la realizacin corporal de la escritura
divina que la Contrarreforma se haba impuesto como una tarea prioritaria.
Pero lo que ahora nos importa es la arquitectura imaginaria del monstruo. Su
inters reside precisamente en cierto desfase, cierto carcter obsoleto. Si lo
comparamos con el monstruo de Madrid nacido en 1688 (segn la mencionada
relacin), es fcil observar cmo este tampoco desborda por completo el cauce
alegrico. Las atroces y espantosas seales (fol. 2) que despliegan los miembros
del recin nacido hermafrodita son interpretadas como signos de un pecado
venial cometido por sus padres, Miguel Dez y Antonia Isidra, tambin naturales
de la villa de Madrid. Se vislumbra al fondo, incluso, la ansiedad desatada por
la nula descendencia de Carlos II, que acabar por dar al traste con la dinasta
de los Habsburgo y que vena provocando, durante aquellos aos, todo un
reflujo imaginario del aborto, la infertilidad, los partos mltiples y los
nacimientos monstruosos.22
Esta narrativa que interpreta las seales no se suma en el monstruo de
Madrid, sin embargo, y a diferencia de lo que ocurre con el monstruo de
Rvena, a la descripcin de su fisonoma. Las seales simplemente estn ah.
Si funcionan como tales (y su vocacin prodigiosa parece innegable), no hay
nada en ellas que parezca orientar una interpretacin especfica. Su referente
22 Lo que hace la cabeza afecta al resto del cuerpo y las malas lenguas aseguraban que el
Rey usaba de medios dudosos (magia y hechizos) para procurarse descendencia. Vase Reina
Ruz (98). Vega Ramos ha dedicado un estudio completo a la persistencia de esta lectura alegrica
en Espaa.

104

VICTOR PUEYO

parece haber sido postergado, si no plegado sobre el propio signo. Como


consecuencia, estas seales mudas descubren de golpe en la carne del nio
una anatoma de contornos completamente literales, donde el cuerpo
doblemente sexuado, considerado como monstruo o como anomala, demanda
ahora desde su particular condicin ontolgica una coartada de normalizacin
disociadora, una nueva praxis de regulacin. El hermafrodita, en tanto lectura
horizontal de una serie de supuestos destinados a ordenar el mundo
verticalmente, produce un mbito de indeterminacin en cuyo interior la
propia epistemologa dominante no puede sino colapsar.23 Hay que notar que
esta segunda especie de hermafrodita que estamos presentando es un efecto
de esta epistemologa predominantemente aristotlica (sigue siendo, en este
sentido, un ser humano sin terminar, una potencia o impotencia pura), pero
tambin la causa de su quiebra, el espacio en el que entra en contradiccin
consigo misma: el lugar en el que la potencia coincide con su acto. Una
tendencia pujante de la medicina europea al otro lado de los Pirineos era, ya
a principios del siglo XVII, la de negar la similitud entre los genitales
masculinos y femeninos. As lo hace Andr du Laurens en su Historia
anatomica humani corporis partes (1605):
Nulla enim cervici cum virili pene, nulla uteri cum scroto intercedit
similitudo: neque testium eadem est structura, figura, magnitudo, neque
spermaticorum vasorum similis distributio infertioque. Non ergo ea ratione
differre marem a foemina existimandum, quod foemina mas sit imperfectu.
(fol.517)24

La posicin de Du Laurens tiene seguidores en Espaa, como los mdicos


Gaspar Bravo de Sobremonte y Alfonso de Carranza. El primero, en sus
Resolutiones Medicae (1649), se preocupa por la validez del criterio de similitud
para catalogar las partes del cuerpo y acaba negando (siguiendo al propio Du
Laurens y a Johannes Varandeus, entre otros) que las partes del cuerpo puedan
dividirse entre partes similares y partes dismiles: Membra [] non potest
dividi in partes similares & disimilares (fol. 93).25
23 Epistemologa que, recordemos, arrancaba de la teologa escolstica y sus incrustaciones
en el derecho cannico medieval. Baldo, mxima autoridad legal del siglo XIV, recurra a la
mxima latina la causa mayor absorbe a la menor para explicar el predominio de un sexo sobre
otro en una res mixta o cuerpo doblemente sexuado. Ver Kantorowicz (44).
24 Pues no existe ninguna semejanza entre el cuello del tero y el miembro viril, ninguna
entre el tero y el escroto; ni es la misma la estructura, la forma, el tamao de las glndulas,
ni semejante la distribucin y la colocacin de los conductos de fluido. Por lo tanto, no se debe
pensar que el varn se diferencia de la hembra por la razn de que la hembra es un varn
imperfecto.
25 Cito de la tercera edicin de 1662. La primera es de 1649 y la segunda de 1654.

LA INVENCIN DEL GNERO

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En el momento en el que las partes del cuerpo ya no se puedan catalogar


en base a su similitud, resultar muy complicado defender que los rganos
femeninos son los mismos que los masculinos, solo que aplastados o
incompletos. Antes bien, este nuevo punto de partida parece llevar a la
conclusin de que los rganos masculinos y femeninos son en s mismos
diferentes y deben ser considerados en su especificidad como tales. Su
simultaneidad ya no impone ningn obstculo. Ello le permite a Carranza
distinguir, en un captulo de su Disputatio de vera humani partus naturalis
et legitimi designatione (1628) dedicado a la monstruosidad (De monstrosis
et prodigiosis partionibus), entre cuatro tipos de hermafroditas. El primero
es el hermafrodita hombre, que tiene el sexo acabado y operativo (qui virilem
sexum perfectum & potentem habet), pero cuya vagina y dems rganos
femeninos, de haberlos, no son aptos para la procreacin; el segundo es el
hermafrodita mujer, que tiene vulva y produce flujo menstrual, pero cuyo
pene es impotente y no viene acompaado de testculos y escroto; el tercero
es, naturalmente, el hermafrodita que tiene una imagen expresa de ambos
sexos, pero que no puede concebir con ninguno de ellos; y el cuarto y caso
que ahora debera ocuparnos es el hermafrodita pleno: aqul que no solo
tiene los rganos de reproduccin que corresponden a ambos sexos, sino que
posee tambin sus respectivas virtudes generativas:
Quarta demun eorum est, qui utroque sexu valent, marisque & feminae
munera potenter obeunt, quod utraque genitalia mnibus numeris (ad
generationem necessariis) completa & perfecta habent: imo & mammam
dextram mari, sinistram feminae similem. (fol.600)26

El propio Martn del Ro confiesa haber llegado a las mismas conclusiones


que De Laurens antes de incluso de haberlo ledo: Aunque esto lo escrib
hace muchos aos, ha sido en ste de 1606 cuando he dado con la Historia
anatmica de Andrs de Lorenzo, una obra muy cuidada, comprobando para
mi gran satisfaccin que la opinin de tan doctsimo mdico coincide con la
ma (395). No era, sin duda, solo un asunto de fuentes, sino algo que afectaba
a la produccin de un nuevo itinerario de lo sensible. Por supuesto, la vieja
problemtica de la similitud y los cambios de sexo persevera; un rpido
vistazo a cualquiera de los textos citados bastara para constatar que la medicina
26 Finalmente el cuarto tipo es el de los que tienen capacidad en los dos sexos, los que
responden con posibilidad a los deberes del varn y de la hembra, porque tienen ambos aparatos
reproductivos completos y acabados en su cantidad mnima (la necesaria para la reproduccin);
y es ms, la mama derecha es semejante al varn y la izquierda a la hembra. Por supuesto, esta
cudruple clasificacin ya estaba en Ambroise Par (37-38), en Gaspar Bauhin (fols. 34-35) y
volver a aparecer en la Monstrorum historia de Aldrovandi (fol. 41).

106

VICTOR PUEYO

espaola de principios del XVII distaba mucho de haber superado el


aristotelismo/galenismo terico del que, en realidad, nunca haba dejado de
proceder. Ahora, sin embargo, se ve obligado a convivir con un nuevo tipo
de hermafrodita: aquel que opone a la dicotoma incompleto/completo una
versin doblemente conclusa de s mismo, distinguindose no como una
anomala con respecto a la lgica de la actualizacin, sino como un fenmeno
lgico dentro de su condicin anmala, dentro de su propia monstruosidad.
Si la similitudo (ese aire de familia) justificaba la concepcin del hermafrodita
como naturaleza diferida de acuerdo a un supuesto monosexual, su deposicin
permita afirmar que la coexistencia de los genitales no funcionaba segn una
ley teleolgica, sino que era el resultado de un capricho de la naturaleza que
exiga ser catalogado como monstruo, examinado en su especificidad,
considerado en su organizacin sintagmtica.27
La diferencia con respecto al anterior paradigma (con el que no dejar de
coexistir durante mucho tiempo) es obvia: donde antes el hermafroditismo se
confunda con la condicin femenina, ahora tiende a postularse como una
propiedad inmanente al hermafrodita. Son los hermafroditas, segn Du
Laurens, los que cambian de sexo en tanto hermafroditas, punto de partida,
potencia devenida acto y no resultado de una serie de latencias establecidas
por la prognosis, decididas de antemano por un deber ser constitutivo. La
palabra que Du Laurens trata de desterrar es la palabra imbecilidad
(imbecilitas) en su sentido etimolgico de carencia (en este caso, carencia
de calor) o debilidad (fols. 516-517). La causa del hermafroditismo no es la
imbecilidad de lo femenino, sino esa doble presencia que impone causa sui
lo abigarrado de su forma. Rebecca Wilkin lo expone en estos trminos:
from the beginning, he argues, these individuals, present a mix of incompatible
features; they are hermaphrodites (137).
27 Ante la eclosin de este hermafrodita desplegado, mdicos y juristas tendran que elegir
entre dos opciones: a) negar la existencia de aquellos especmenes de los que ofrecen pruebas,
reales o fingidas, las relaciones de sucesos, autopsias y veredictos de otros colegas, como hace el
francs Jean Riolan en su influyente Discourse sur les hermafrodits (1614); b) catalogarlo como
monstruo, maravilla o curiosidad, opcin escogida por la mayora de los autores espaoles, pero
tambin por aquellos que escriben fuera del mbito hispanohablante (Gaspar Bauhin, Ulisse
Aldrovandi, etc.), como el ttulo del tratado de Riolan (escrito contre lopinion commune) se
esfuerza en constatar. Son de esta opinin comn Alfonso Carranza o Pedro Garca Carrero, mdico
personal de Felipe II, que deja muy claro este punto en la Disputatio 73 de sus tempranas (y muy
voluminosas) Disputationes medicae super libros galeni de 1605 (fol. 1179 y siguientes). El ms
temprano exponente de la doctrina anti-galnica del monstruo hermafrodita podra ser otro
mdico de la corte de Felipe II, Luis de Mercado, en su De Mulierum Affectionibus (1579). Cobra
relevancia aqu la distincin de Park y Daston entre una literatura de prodigios, difundida ms
o menos hasta 1570 con un propsito moral, y una literatura de maravillas de extraccin secular
destinada al entretenimiento, que comenzara a circular a partir de 1550. Esta literatura de maravillas
sera la que considerara al monstruo como objeto praeter naturam (Unnatural 36-37).

LA INVENCIN DEL GNERO

107

Desde el principio, tambin, Estebana se presenta como una mezcla de


Esteban y Estefana en una fascinante y temprana relacin de sucesos
espaola, transcrita por Carmelo Vias y Ramn Mey. Nacido/nacida en la
villa de Valdaracete (Madrid), llama muy pronto la atencin de sus paisanos
por correr, bregar y tirar la barra como un hombre a pesar de su aspecto
netamente femenino. As, es trasladada a Granada para someterse a un
examen ginecolgico y las matronas y parteras que la examinan dictaminan
que Estebana es hermafrodita. El narrador no renuncia a mantener el tono
ambiguo, tenso, con que ha comenzado su relacin: si al principio se refera
a Estebana en femenino, ahora nos recuerda que Esteban era hombre de
mediana estatura, claro de gesto, sin barba e recio de miembros (Vias y
Mey 631). 28 Sus gestas, no menos que sus gestos o que su apostura,
sorprendern en adelante a propios y extraos. El narrador ensalza en
repetidas ocasiones el hbil manejo del estoque que granjear a Esteban,
alias Estebana, la admiracin de los sbditos de Carlos V como reputado
maestro de esgrima. Es, tal vez, un recuerdo del solapamiento de ambos
modelos de hermafrodita, el diferido y el diferente, el trascendido y el
inmanente, en un solo relato: como en la relacin de Mara Muoz o en la
de Mara la Bailaora (ver nota 11), la espada prorrumpe como falo, completando
un cuerpo de otra manera desintegrado en lo simblico, dotndolo de
verticalidad. Pero el relato mismo nunca abandona, a pesar de ello, ese plano
contiguo de la suma: Y lo que ms fue notable de esta mujer hombre fue
que en el tiempo de su muerte, llevndola a enterrar siendo viuda su madre
e su mujer, en su entierro la una lloraba diciendo ay hija!, e la otra deca
ay marido mo! (Vias y Mey 631).29
El caso ya referido de Magdalena Ventura, en lo que tiene de celebracin
de lo yuxtapuesto, de explosin sintagmtica de contrarios, es un caso tal
vez demasiado obvio, pero no por ello menos reseable. Habra que preguntarse
hasta qu punto el gesto impenetrable de Magdalena Ventura no resalta otra
vez la existencia de una costra, la costra de carne que envuelve a la giganta
Eugenia o el caparazn de Juan de Acosta, el nio molusco de 1688 al que
nos referamos en el captulo anterior. Recurdese que el hermafrodita de la
relacin madrilea publicada ese mismo ao careca de rostro de ojos y de
nariz y permaneca recubierto en su lugar de una gruesa capa de carne que
obstrua los orificios de entrada y de salida, que cancelaba la diferencia entre
el adentro y el afuera. Esta costra es la mayor garanta de horizontalidad que
28 Mara de Zayas, quiz inspirndose en este caso, recoge la alternancia Esteban/Estefana
en una de las novellas (Amar slo por vencer) de sus Novelas ejemplares y amorosas. Ver
Vollendorf (62-64), Velasco (Lesbians 153-161) y Gossy (19-28).
29 Debo el conocimiento de esta relacin al citado artculo de Mercedes Galn (107).

108

VICTOR PUEYO

Figura 12. Jos Ribera: Magdalena Ventura con su marido (1631)

el imaginario contrarreformista de la restauracin de las apariencias es capaz


de proveer. Su diseo, al igual que el diseo de la casa de Solier, es el diseo
de la mnada de Leibniz. Como recuerda Gilles Deleuze: Las mnadas no
tienen ventanas por las que algo pueda entrar o salir de ellas, no tienen
agujeros ni puertas (41). Para Deleuze, el adentro y el afuera estn volcados
sobre la superficie de la mnada como si fuera la superficie de un lienzo. Si

LA INVENCIN DEL GNERO

109

la funcin representativa del cuadro renacentista motiva la profusin de


ventanas, de escotillas, de aperturas de un tema hacia su afuera, el cuadro
barroco segn Deleuze resuelve esta diferencia en un pliegue que se
reproduce dentro del cuadro mismo en formas variadas (los pliegues de los
vestidos y de la piel, las ondulaciones y rizos de telones, cortinas y tapices
al fondo del lienzo, etc.). Deleuze recuerda la obra del Tintoretto o el Entierro
del conde de Orgaz de El Greco, donde la escena del mundo supra-terreno
y la escena terrena del sepelio estn divididas por una lnea horizontal sobre
la que ambas parecen destinadas a plegarse, pero que acta al mismo tiempo
como el eje que posibilita su separacin en dos planos.30 Mientras que el
imaginario platnico refleja otra cosa distinta del cuadro, el cuadro
estrictamente organicista se centra en la representacin de su propia superficie,
una superficie, como dira Deleuze, tabulada. Desde el punto de vista de
la arquitectura, sucede lo mismo: el adentro del edificio incluye una
representacin del afuera en los cielos pintados en trompe-loeil sobre sus
bvedas, al mismo tiempo que la fachada presenta agujeros, entradas y salidas
que deben entenderse no como accesos al interior, sino como elementos
suntuarios que realzan su ser fachada mismo.
Podemos seguir aqu a Deleuze (y a Leibniz) en su descripcin del Barroco
como mnada? Puede su caracterizacin del pliegue despejar la doble
incgnita genital que plantea la ecuacin hermafrodita en el siglo XVII? El
problema que nos encontraramos al intentarlo reside en el efecto de
achatamiento que esta caracterizacin produce sobre el concepto mismo de
lo barroco, igualando causas y efectos, resortes y movimientos, normas y
excepciones. La nocin de pliegue tiende, de hecho, a replegar dos tipos de
gestos que no son en absoluto reversibles, ni mucho menos equivalentes: la
contraccin y el despliegue. Ambos gestos constituyen fases distintas de un
mismo proceso histrico. El primero de ellos opera segn la pareja contraer/
dilatar y sigue anclado en una teleologa de la trascendencia. Lo que emerge
precisa todava agujeros, conductos por los que la sustancia fluye y se revela,
incluso una trastienda o cmara oscura donde pueda cocinarse el revelado.
Es propiamente la metfora deleuziana de la casa barroca con dos pisos
(el alma y el cuerpo, el mundo de los sentidos y el tico del espritu), la lgica
del escalonamiento en la pintura alegrica del siglo XVII, ya sea de tema
religioso o de tema mitolgico. El modelo de hermafrodita que corresponde
30 Deleuze tambin podra haber recordado, en el mbito hispnico, El nacimiento de la
Virgen (1660), el Sueo patricio (1665) o El Martirio de San Andrs (1675) de Murillo, la Apoteosis
de Santo Toms de Aquino de Zurbarn (1631), El rbol de la vida de Ignacio de Ries (1653) o
el propio annimo novohispano Traslado de las monjas dominicas a su nuevo convento de
Valladolid ya en 1738, por mencionar algunos casos notables.

110

VICTOR PUEYO

al movimiento de contraccin/dilatacin es el que vena dado por la particular


anatoma de Magdalena Muoz. El sexo de Magdalena Muoz (ese pequeo
orificio almendrado por el que se despereza su masculinidad) no es tanto un
conducto que comunica la sexualidad privada con la esfera pblica como el
registro de un aplastamiento la inscripcin de signos sobre una tabla que
aspira al relieve.
Este momento no debe confundirse con la cristalizacin (tambin barroca,
en esos trminos) de la potencia y su disposicin contigua con respecto al
acto que impone el despliegue. El despliegue es un evento que tender a ganar
mayor notoriedad a principios de este siglo XVII, a medida que el legado
imaginario de la Contrarreforma comience a prestarse a una lectura mecanicista/
naturalista del cuerpo. Si la agenda tridentina exige, en el terreno simblico,
que todo adquiera su volumen dentro de ese cuerpo orgnico estamental (el
culto en el icono, la verdad en el vestido, la fe en las obras, el pecado en el
castigo de la carne), no pasar mucho tiempo antes de que este cuerpo resultante
pueda examinarse en su corporalidad, como un engranaje o como un aparato
cuyas partes estn interrelacionadas. La medicina juega un papel fundamental
en este proceso. De ah la abundancia de tratados mdicos que tienen que ver
con las partes del cuerpo desde principios de siglo, donde el inters por las
partes ya no reside en su capacidad de representar el todo inherente a cada
una de ellas, sino en su autonoma como tales. Esta lectura precisa modelos
que puedan dar cuenta de todos los casos anatmicos posibles. El hermafrodita
desplegado es, en cuanto a la anatoma genital, su paradigma, la excepcin
funcionando como norma que aglutina todas las posibilidades (incluida ella
misma). Lo que el cuerpo del hermafrodita desplegado muestra es la coexistencia
de dos genitalidades en un mismo escenario. En este cuerpo, por ejemplo el
cuerpo de Magdalena Ventura, las lneas del pliegue resultan invisibles (figura
12). Son en este sentido la marca misma de su irreversibilidad. El pecho no
est escondido debajo de la ropa: ya ha aflorado y se presenta en toda su
arrogante complicidad con la barba. El pecho mismo es un pecho peludo,
hirsuto, al tiempo que la barba resulta feminizada por la proximidad metonmica
del seno lactario. Es el mutuo contagio entre las partes lo que hace imposible
su repliegue, marcando un punto de no retorno. Casi en la misma medida, la
presencia de Magdalena feminiza por contacto (como si formara una sola
entidad con l) a su marido, que completa y refuerza la distribucin horizontal
de la composicin pictrica.
En otro leo de Ribera, el que representa el xtasis de Santa Mara Egipcaca,
el cuerpo de la mujer, masculinizado por los estragos de una insaciable
penitencia, presenta una cabeza dividida entre la luz y la sombra, pero tambin
entre la larga cabellera negra por un lado y el pelo corto y gris por el otro,
sumada a la ambigua complexin de sus rasgos faciales, finos, femeninos y,

LA INVENCIN DEL GNERO

111

al mismo tiempo, descaradamente viriles (figura 13).31 Donde a un barroco


de la ausencia le corresponda la sustitucin metafrica y la reposicin del
significante elidido, al barroco de la presencia le concierne la metonimia, esa
concatenacin de lo contiguo que, si bien no consigue dar al traste con la
hegemona de la semejanza, s establece un punto intermedio en que la
semejanza aparece sometida al rgimen de lo que se puede enumerar .

Figura 13. Jos Ribera. Santa Mara Egipcaca en xtasis (c.1640)


31 Sobre las transformaciones de Santa Mara Egipcaca (y particularmente sobre la conflacin
de lo sagrado y lo secular) consltese la tesis doctoral indita de Velzquez. Debo el conocimiento
de este leo a una conferencia que la autora dict en Temple University el 18 de abril de 2013
(Neither Venus nor Venerable Transvestite: The Inconsumable Beauty of Riberas Saint Mary
of Egypt).

112

VICTOR PUEYO

Lo mismo sucede con la escritura. Es muy importante notar que la escritura


no ha desaparecido: el cuerpo del hermafrodita de Ribera todava no es un
cuerpo literal (el cuerpo de un sujeto) en la medida en que sigue sujeto a
clusulas, a elementos decticos que nunca dejan de sugerir la huella de un
emblema latente. Sin embargo, hay una diferencia con respecto a sus antecesores.
La escritura formaba una parte esencial del hermafrodita plegado en dos
tiempos; imprima significantes sobre su cuerpo (la cruz en el pecho del
hermafrodita de Rvena o de Juan de Acosta) que permitan recuperar y
restablecer el sentido providencial del pliegue. En el retrato de Magdalena
Ventura, como ya sucediera en el de Antonietta Gonzlez (vase cap. 2, figura
3), esta escritura ha sido arrumbada a una esquina, relegada a una posicin
puramente testimonial que no encuentra su interseccin con el cuerpo del
hermafrodita. Solo, acaso, lo traduce a s mismo. En esa esquina inferior
derecha del retrato, se encuentran, en efecto, las tablas que describen el
fenmeno como un milagro de la naturaleza (naturae miraculum) y que
aportan todos los datos biogrficos necesarios para su contextualizacin: que
Magdalena tena cincuenta y dos aos, pero la barba no haba empezado a
crecerle hasta que no cumpli los treinta y siete; que estaba casada; que era
la madre de tres hijos y que el retrato fue pintado por la mano de Jos de
Ribera (Hosephus de Ribera) en 1631, entre otros varios detalles biogrficos
(figura 4). La escritura, en este como en otros ejemplos, ha sufrido un
desplazamiento en sus funciones. De eje constitutivo y cifra de los cuerpos
pasa a erigirse en el comentario que los explica que, literalmente, los despliega
y los completa como prodigios.
No sorprende que estas dos posibles disposiciones de la forma hermafrodita
confluyan, en la problemtica planteada por Le pli, bajo la misma categora
del pliegue. La insistencia de Deleuze en destacar la asimetra (la disposicin
escalonada de lo diferente) como rasgo constitutivo de aquello que se pliega
obedece a la primaca que Deleuze otorga a la diferencia como principio
rector del pliegue. Por esta razn, Deleuze afirma: lo que har posible la
armona es, en primer lugar, la distincin de dos pisos, en la medida en que
resuelve la tensin o distribuye la escisin (43). No en balde, esa distincin
est regulando ya a priori la distribucin de lo plegado, a travs de lo que
Deleuze llama, a continuacin, un rgimen diferente: el mundo con dos
pisos solamente, separados por el pliegue que acta de los dos lados segn
un rgimen diferente, es la aportacin barroca por excelencia. Expresa, ya
lo veremos, la transformacin del cosmos en mundus (44). El mundo, la
historia, su grosera y necesaria materialidad estn ah en el texto de Deleuze.
Pero al final del camino, y sea lo que sea lo que pliega los cuerpos y las cosas
en el Barroco, Deleuze recurre a Heidegger para explicar este pliegue no
como una contradiccin surgida de la materialidad de procesos histricos

LA INVENCIN DEL GNERO

113

especficos, sino como la actualizacin de esta Diferencia que preceda al y


produca el pliegue:
La escisin del interior y del exterior remite, pues, a la distincin de los dos
pisos, pero sta remite al Pliegue que se actualiza en los pliegues ntimos
que el alma encierra en el piso de arriba, y que se efecta en los repliegues
que la materia hace nacer los unos de los otros, siempre en el exterior, en el
piso de abajo. As pues, el pliegue ideal es el Zwiefalt, pliegue que diferencia
y se diferencia. Cuando Heidegger invoca el Zwiefalt como diferenciante
de la diferencia, quiere decir ante todo que la diferenciacin no remite a un
indiferenciado previo, sino a una Diferencia que no cesa de desplegarse y
replegarse en cada uno de los dos lados, y que no despliega uno sin replegar
el otro, en una coextensividad del desvelamiento y del velamiento del Ser,
de la presencia y de la retirada del ente. (44-45)

Deleuze ontologiza la diferencia: antes de cualquier cosa solo hay diferencia;


antes de la diferencia, no hay nada. El pliegue sera en el siglo XVII la expresin
barroca de esa diferencia primitiva y lquida que precede a la identidad, con
respecto a la cual la identidad, regida por oposiciones, es una forma
territorializada de diferencia. De este modo, lo que el origami ontolgico de
Deleuze supone es una defensa de lo plegado como continuo frente a lo
discontinuo como secuencia que ya incluye una oposicin entre el lleno y el
vaco. El pliegue sera esa especie de tropo que en el Barroco expresa la dinmica
de produccin de diferencia por repeticin y no por oposicin. Deleuze, sin
duda atento a posibles cargos de idealismo, se aleja de otros gneros de causalidad
expresiva (como la hegeliana, donde cada poca es la expresin o encarnacin
parcial de un Espritu) e imagina la relacin entre los segmentos del pliegue
como una relacin de expresividades o interexpresividad:
La mnada es el libro o el gabinete de lectura. Lo visible y lo legible, lo
exterior y lo interior, la fachada y la cmara, no son, sin embargo, dos
mundos, pues lo visible tiene su lectura (como el diario en Mallarm), y lo
legible tiene su teatro (su teatro de lectura en Leibniz como en Mallarm).
Las combinaciones de visible y de legible constituyen los emblemas o las
alegoras tan del gusto barroco. Siempre nos vemos remitidos a un nuevo
tipo de correspondencia o de expresin mutua, interexpresin, pliegue
segn pliegue. (46)

Al identificar de esta manera el pliegue con la diferencia en tanto correspondencia


mutua o interexpresin de lo legible y lo visible, Deleuze deja de explicar, sin
embargo, el despliegue como momento barroco (ms all del emblema) en que
lo legible se ha disuelto en lo visible, en el que ambos comparten ese espacio

114

VICTOR PUEYO

comn que los hace indisociables. Hay, en este sentido, una poltica de lo que se
resiste a ser doblado en el hermafrodita, una imagen de lo igualitario que tampoco
puede producir identidad, porque los miembros que componen su confusa simetra
no estn separados por ninguna lnea de puntos.
En la nocin del pliegue, por el contrario, parece quedar clausurada la
diferencia entre el momento poltico (la violencia que fuerza un nuevo reparto
de lo sensible) y el cierre policial (la estructura de lo sensible tal y como existe).32
El primero implica la coexistencia, siquiera precaria, de dos sexos en un mismo
cuerpo; el segundo implica la dependencia o de uno de ellos con respecto al
otro y viceversa. El pliegue, por as decirlo, tambin los convierte en una
expresin mutua, clausurando su diferencia en un cul-de-sac ideolgico que se
sustenta sobre la conflacin de dos regmenes de visibilidad dentro del llamado
Barroco. Ambos son modelos de cuerpos plegados, pero aquello que se pliega
(y que se plegar) en ellos no es lo mismo. Lo que tratar de mostrar no es, de
este modo, cmo el nacimiento del gnero se produjo en virtud de la
universalizacin o reparto simtrico de una cuota de diferencia, sino ms bien
cmo la diferencia y en este caso la diferencia de gnero surgi de la
normalizacin y disgregacin de un escenario de igualdad, de la incorporacin
y ordenamiento de una excepcin poltica configurada bajo un rgimen de
simetra. Esta excepcin es el hermafrodita.
Legalidad y anomia hermafrodita. Notas sobre el nacimiento del gnero
sexual.
El hermafrodita y la ley/el hermafrodita como ley.
El estatuto de excepcionalidad que atesora el hermafrodita puede constatarse
en su particular situacin con respecto a la ley. El hermafrodita que nos ocupa
ahora (el que preocupa a todos estos autores) es aquel que no puede aspirar al
reconocimiento pblico como hermafrodita, pero que tampoco puede ser
castigado en cuanto tal. La funcin de prodigio, ostento, portento o agero que
justificaba su castigo su capacidad dectica se haba debilitado de manera
notable y, sin embargo, no lo suficiente como para permitir que el hombre-mujer
que emerga de su agotamiento adquiriera carta de naturaleza. El resultado es
una condicin singular. Desde el punto de vista jurdico, el monstruo de principios
de siglo es una criatura marcada por la impronta de un doble rechazo: carece
de un lugar especfico en el censo de la civitas dei, pero tampoco puede reclamar
su ciudadana en el reino de los hombres. Se incrusta, por tanto, en un doble
eje de exclusin, exclusin del ius divinum y exclusin del ius humanum, del

32

Ver Rancire (Desacuerdo 13-60).

LA INVENCIN DEL GNERO

115

primado ideolgico de la lectura y del primado ideolgico de lo visible: de la


palabra escrita y de la imagen. Naturalmente, esta condicin de doble exterioridad
es al mismo tiempo una doble inscripcin en la ideologa y una doble sujecin
a la ley, fuera de la cual el hermafrodita, como constructo imaginario, no puede
existir ni existir en la prctica. Queda muy lejos de mi intencin, en este
sentido, restar importancia a la severidad del castigo (divino y humano, civil e
inquisitorial) que confronta el hermafrodita en el siglo XVII, mucho menos
relativizar la obvia marginacin a la que se ve sometido, especialmente cuando
su figura jurdica se solapa, como frecuentemente sucede, con la del sodomita
u homosexual.33 Tampoco quiero menoscabar su dependencia del orden de la
escritura divina. En efecto, en mltiples ocasiones el cuerpo andrgino se
presenta como un error gramatical con respecto a la norma del lenguaje, que
se corrige atribuyndole un valor de presagio. El modelo de esta concepcin
del hermafrodita puede remontarse al testimonio de Tito Livio, que en el libro
treinta y uno de su Ab urbe condita (Historia de Roma desde su fundacin)
refiere el siguiente suceso:
Tambin se inform de numerosos nacimientos monstruosos de animales
entre los sabinos: naci un nio que no se saba si era hombre o mujer; se
descubri otro caso similar, donde el muchacho tena ya diecisis aos; en
Frosinone, naci un cordero con cabeza como de cerdo; en Sinuesa, apareci
un cerdo con cabeza humana y en las tierras pblicas de la Lucania, apareci
un potro con cinco patas. Todo esto se consider como productos horribles y
monstruosos de una naturaleza que viciaba las especies; los hermafroditas
fueron considerados como presagios especialmente malficos y se orden
que se les arrojara de inmediato al mar. (112)

El castigo al se someta al hermafrodita es, aqu, correlativo a su interioridad


con respecto a un ius divinum a partir de cuya vigencia se define como excepcin;
lo que tiene una doble lectura, porque si el hermafrodita se define de acuerdo
a la ley, tambin la ley se funda en la proscripcin de sus excepciones. Esta
sancin del hermafrodita en cuanto multa o castigo actuaba como sancin en
su sentido propio de afirmar o confirmar la posicin de un individuo con respecto
a la ley, en este caso a la ley sexual. El sacrificio del hermafrodita se produca,
de hecho, en virtud de su capacidad de alterar como falso paradigma el destino
de una comunidad, suscitando una cadena de errores (deformaciones fsicas,
terremotos, sequas, etc.) que resultaban de la violacin del logos que su irrupcin
33 Se trata de la a mi juicio acertada crtica que Ruth Gilbert hace del planteamiento de
Foucault, crtica que en ltima instancia debera cuestionar como en efecto lo hace, aunque de
una manera muy tmida la dicotoma ars erotica/scientia sexualis introducida en Historia de
la sexualidad (140).

116

VICTOR PUEYO

misma supona. Su eliminacin solo poda tener, de este modo, un sentido


purificador. En su estudio clsico, Marie Delcourt documenta un buen nmero
de ejemplos en los que el hermafrodita es desterrado, ahogado, sacrificado o
abandonado a su suerte: Diodorus of Sicily tells how at the beginning of the
Civil War, about 90 B.C., a woman in the neighborhood of Rome became a man;
the husband laid her case before the Senate, and on the advice of the haruspices
the woman was burnt alive (45).
El hermafrodita tiene desde muy temprano este carcter pblico y civilizador
que lo convierte en un elemento punible y al mismo tiempo necesario, incluso
se dira que, en cuanto tal, necesariamente punible. Difcil es no mencionar
aqu, por lo que atae a lo discutido en el captulo anterior, el particular estatuto
compartido entre el hermafrodita y el indgena del Nuevo Mundo (dentro y
fuera de la ley, fundador de la ley y excepcin con respecto a ella). Este estatuto
compartido motiva el repentino hallazgo de hermafroditas americanos cuyo
mejor eptome bien podra ser el gigante hermafrodita encontrado en las costas
de Brasil al que Aldrovandi se refiere como monstrum hermaphroditicum
pedibus aquilinum o monstruo hermafrodita con pies de guila (fol. 572).34
En su ilustracin (figura 14), la bestializacin del indgena conlleva una
dislocacin de su aparato genital. Mitad animal y mitad humano, el monstruo
refrenda una persistente analoga entre la fusin de dos mundos y la (con)fusin
de dos sexos, de la que resulta otra versin de ese hermafrodita puro o desplegado.
Sus senos femeninos y su miembro viril aleatoriamente dispuestos no consiguen
ocultar cierta precaria jerarqua: el pene se sita debajo del ombligo (en la parte
humana) y la vagina, apenas una hendidura, debajo del pene (en la parte animal).
Pero, de manera mucho ms crucial por lo que toca a su relacin con la ley, la
maravilla del mar de Aldrovandi es una imagen muerta, una imagen de la
muerte. Es capturado en el tiempo tambin liminal de su agona, con los ojos
cerrados, la lengua afuera y los brazos en alto, sealado por dos flechas dos
flechas y dos naturas que atraviesan su torso. Como en el caso del hermafrodita
que se sita en el instante de la fundacin de la ley sexual, su mera existencia
animalizada (cordero con cabeza de cerdo, cerdo con cabeza humana, potro
con cinco patas) es una existencia para ser sacrificada.
El sacrificio del hermafrodita haba seguido siendo, no en balde, una prctica
consuetudinaria. A pesar de que el derecho romano ya prohiba su exterminio
en la era cristiana, la legalidad feudal lo resucita durante la Edad Media, en la
34 Tambin en la Amrica imaginaria de Miguel Rojas-Mix (103). La fascinacin que ejerce
lo hermafrodita sobre el imaginario novomundista europeo no es balad y merecera un captulo
aparte, que fuera desde Bartolom de las Casas y su descripcin de la bisexualidad entre los
mexicas hasta la existencia de divinidades precolombinas como Chuqui Chinchay, pasando por
las crnicas de Gonzalo Fernndez de Oviedo o por los hermafroditas de la Florida imaginados
por Cornelius de Pauw.

LA INVENCIN DEL GNERO

117

que existe robusta evidencia de este castigo sancionador.35 Es, por supuesto,
imposible fijar una cronologa donde lo que predomina es un desfase sistmico,
pero sabemos que hasta aproximadamente mediados-finales del siglo XVI
todava se contemplaba el sacrificio como respuesta a ese crimen consistente
en ser hermafrodita. El propio Foucault refiere el tardo proceso (1599) a Antide
Collas, hermafrodita condenado a la hoguera en la localidad francesa de Dle:
Tras visitarlo, los mdicos concluyeron que, en efecto, ese individuo posea
los dos sexos, pero que slo poda poseerlos porque haba tenido relaciones
sexuales con Satn y a raz de ellas haba sumado un segundo sexo al
primitivo. Sometido al tormento, el hermafrodita confes efectivamente
haber tenido relaciones con Satn y fue quemado vivo. (Anormales 73)

Podra argirse, a la luz de este ejemplo, que el hermafrodita Antide Collas


haba sido castigado por pactar con el diablo y no por ser hermafrodita, pero
lo que trato de aclarar aqu es precisamente la inexistencia de una divisin
tajante entre el orden de lo visible y el orden de la lectura, entre el cuerpo literal
y ese significado trascendente que se le asigna y que sbitamente se postula
como su origen. No habra, de hecho, un ser hermafrodita sin esa infraccin
previa de la ley divina que conlleva una deformacin fisiolgica, una alteracin
de su constitucin humana. La carga de significado que cataloga esta fisiologa
como culpable no es, de este modo, un elemento excesivo que se superpone
sobre el cuerpo: es el principio mismo del cuerpo doble en un modelo anatmico
vertical cuya jerarqua se lee de arriba a abajo y de abajo a arriba, del cielo al
cuerpo y del cuerpo al cielo.
En estas coordenadas verticales seguir movindose gran parte de la literatura
sobre el hermafroditismo en el siglo XVII, como parece reconocer el citado
hermafrodita de Covarrubias (como a monstro horrendo y raro / Me tienen
por siniestro y mal agero) o como lo confirma, muchos aos despus, el
nacimiento del hijo de Miguel Dez y Antonia Isidra, tambin portador de
anuncios ominosos y emblema de un pecado impronunciable. La supervivencia
de este contenido moral o trascendente asignado al cuerpo hermafrodita registrar
en Espaa si cabe con mayor intensidad, en base a las inercias ideolgicas de
una sociedad neo-estamental que funciona de memoria. Contribuira a ello,
35 A travs, por supuesto, de su categorizacin como sodomita. El Fuero Juzgo todava
mantena la pena de castracin por comisin del llamado pecado nefando y el Fuero Real de
1255 exiga que los condenados fueran colgados de las piernas hasta desangrarse tras haber
sufrido dicha amputacin genital. Las Siete Partidas aadan la lapidacin al catlogo de
tormentos reservados a sodomitas y horadados en general, aunque la hoguera segua siendo
el medio de ejecucin ms frecuente. Ver Soyer 29-30. Sobre la cuestin del lesbianismo, vase
Velasco (Lesbians).

118

VICTOR PUEYO

Figura 14. Aldrovandi: Hermaphroditicum pedibus aquilinum.


Monstruorum Historia (1642).

LA INVENCIN DEL GNERO

119

en la prctica, el hecho de que el hermafrodita cayera en la misma categora


penal que el imputado por sodoma, a pesar de que en el caso del primero el
delito fuera virtualmente inseparable de su cuerpo (de qu manera poda
una relacin sexual hermafrodita dejar de ser, en algn punto, una relacin
homosexual?). La legislacin contra el delito de sodoma apenas se haba relajado
en los dos siglos ulteriores. En un decreto real emitido el veintids de agosto
de 1497, los Reyes Catlicos haban sustituido la lapidacin por la hoguera y
haban ampliado la jurisdiccin de la Iglesia en los procesos a presuntos
sodomitas. Un informe del papa Clemente VII fechado en 1524 reforzara la
intromisin de los tribunales inquisitoriales en Aragn, mientras que la llegada
al trono de Felipe II terminara por sentar las bases de una legislacin
especialmente laxa y al mismo tiempo brutal en Castilla, donde la sodoma
segua sujeta a la autoridad secular. Los decretos de 1592 reducan a uno el
nmero de testigos necesarios para incriminar a un sodomita, al tiempo que la
hoguera se impona como mtodo de sumaria ejecucin en toda la pennsula.
Queda constancia documental de numerosos holocaustos auspiciados por los
aparatos del estado durante aquellas dcadas, de los que los hermafroditas
difcilmente podran haber quedado exentos. Quince hombres fueron ejecutados
en Sevilla en 1588 y otros doce los acompaaran en las hogueras de Zaragoza
(1572) y Valencia (1625), segn los datos recogidos en el trabajo de Monter
(287-290). La realidad penal, como la otra, no haba cambiado tanto en la Espaa
del XVII ni cambiara en las dcadas subsiguientes.36
Esto no significa, sin embargo, que en el transcurso del siglo no hubiera
progresado una tendencia que haba surgido mucho antes de lo que el propio
Foucault supuso hace aos, cuando localizaba su eclosin en todo caso a partir
del siglo XVII (Anormales 73). Se trata de la tendencia a eximir al hermafrodita
de un castigo vinculado a su naturaleza, de apartarlo o de suprimir su existencia
por el mero hecho de ser hermafrodita. En su lugar, se impone una norma penal
por la cual solo es susceptible de castigo la desviacin con respecto al papel
(masculino o femenino) por el que el hermafrodita haba sido obligado a
decantarse una vez confirmado que su cuerpo poda catalogarse como neutro.
Esta norma implica una separacin parcial del diagnstico mdico y del proceso
judicial. Lo que se penaliza ahora no es, tcnicamente, la comisin del acto
sodomita, sino el perjurio de acuerdo con el juramento de no cometerlo. El
ejemplo que mejor atestigua esta separacin es el que recoge Antonio de
Torquemada en su Jardn de flores curiosas, cuya primera edicin salmantina
es de 1570, aunque probablemente llevaba terminado desde 1568. Torquemada,
36 Sobre la represin de la homosexualidad en los siglos XVI y XVII remito al lector a los
trabajos de Carrasco, Bennassar, Kamen, Monter y Prez Escohotado. Ver tambin especialmente
Velasco (Male Delivery 112-119) y Soyer (17-50).

120

VICTOR PUEYO

que admite la existencia de seres de dos naturas, relata el caso de un hermafrodita


burgals que presentaba un equilibrio aparente y casi indito entre ambas:
Y as, a lo que he odo, en Burgos dieron a escoger a una que usase de la
natura que quisiese y no de la otra, so pena de muerte; y ella escogi la
de mujer. Y despus se averigu usar secretamente la de hombre y hacer
grandes maleficios debajo de esta cautela, y fue quemada por ello. (635-636)

A continuacin, Torquemada (quien, por si fuera necesario aclararlo, no tiene


ninguna filiacin directa con el famoso inquisidor) relata un caso similar acaecido
en Sevilla, en el que la interesada tambin eligi el sexo femenino y tambin
fue pasto de las llamas por desacatar su propia eleccin (636). Ntese que el
testimonio de Torquemada no implica que el hermafrodita no fuera el objeto
de posibles, y ms que probables, actos de violencia en su contra, sino que un
nuevo tipo de violencia tambin institucionalizada se estaba gestando sobre
la base de la aceptacin de su estatuto de excepcionalidad. Tal estatuto descansaba,
en efecto, sobre la convergencia en el hermafrodita de un doble rgimen de
exclusin (exclusin de la ley divina del presagio y exclusin de la ley humana
del contrato); el hermafrodita de principios de siglo es ese signo errante, ese
significante suelto que ya no puede encontrar su correspondencia en un evento
sobrenatural, pero que tampoco puede identificarse consigo mismo en virtud
de la norma jurdica que establece, ahora, una correspondencia unvoca y
convencional entre el individuo y su sexo.
Por supuesto, la necesidad de someter la sexualidad del hermafrodita a
criterios normativos, de privilegiar lo masculino o lo femenino en un cuerpo
doblemente sexuado, ya exista en el derecho romano y, por ende, en la legalidad
feudal, pero se formulaba en claros trminos de inherencia. En las Partidas de
Alfonso X, por ejemplo, se puede leer:
Hermaphrodita en latn tanto quiere decir en romance como aqul que ha
natura de varn et de mujer; et este atal dezimos que si tira ms a natura
de muger que de varn, non puede seer testigo en el testamento, mas si
se acostare ms a natura de varn, entonce bien podrie seer testigo en
testamento, et en todas las otras mandas que home ficiese. (12)

Ambroise Par mismo nos recuerda, a propsito de los hermafroditas, que:


Las leyes antiguas y modernas les hicieron y les hacen an elegir qu sexo
desean utilizar, con prohibicin, so pena de perder la vida, de utilizar aquel que
no hubieran escogido, debido a los inconvenientes que de ello pudieran resultar
(38). Lo importante aqu desde un punto de vista histrico es, por supuesto,
bajo qu condiciones se produca esta decisin, cul era su mecnica exacta.

LA INVENCIN DEL GNERO

121

A este respecto, la diferencia entre la entrada al orden simblico masculino del


hermafrodita medieval y la del hermafrodita de Torquemada debera estar clara:
el primero adquiere su habitus masculino a travs del examen de una inclinacin
(si tira ms a, si se acostare ms a) corporal, de la preferencia de su cuerpo
por otro cuerpo, por uno u otro aparato de rganos sexuales. Para el sustancialismo
feudal, siempre hay una naturaleza que predomina, siempre hay una lectura en
juego de las seales que el libro del cuerpo exhibe y que es posible descifrar
en su composicin inmanente. Al final, son las comadronas y los mdicos los
que se hacen cargo de esta decisin que el cuerpo en vez de su dueo ha
tomado. As sucede todava en el ya citado De Hermaphroditorum
monstrosorumque partuum natura de Bauhin, a pesar de la supuesta mirada
cientfica del autor o, precisamente, gracias a ella.37 Y as seguir sucediendo,
mayoritariamente, en los tratados mdico-jurdicos que se escribirn en Espaa
y en el resto de Europa en el transcurso del siglo XVII. En el caso de los
hermafroditas de Burgos y de Sevilla, en cambio, se omite la mediacin del
examen. La identificacin de su identidad sexual est separada de su cuerpo:
coincide con una decisin arbitraria tomada en razn de una doble naturaleza
en aparente equilibrio. A partir de esa decisin, se establecen una serie de
rutinas (lingsticas, jurdicas, indumentarias) que definen un nuevo mbito de
convencionalidad. Esas rutinas se ponen en funcionamiento de inmediato.
Cuando la protagonista del episodio burgals elige, por ejemplo, identificarse
con su sexo femenino, el propio Torquemada afirma que fue quemada y no
quemado por no actuar en consonancia con esta eleccin, es decir, por tener
relaciones sexuales con otra mujer. Tanto la decisin como el castigo ratifican
una eleccin sexual que solo se puede entender, ahora, en el interior de este
37 Bauhin defiende, en principio, la eleccin voluntaria de sexo: Itaque legibus [] ut
Hermaphroditii sexu eligant [] jurare debent (fol. 39). Y as los hermafroditas que elijan sexo
deben jurar(lo). Ahora bien, cuando se trata de especificar en qu contexto se producira esta
eleccin, descubrimos que su validez est supeditada a un examen mdico. El juramento
compulsara la supervisin de un experto, que evala el cuerpo as:

Nam si vulva, sic ad amussim omnibus suis dimensionibus exacta & pervia sit, ut virile
membrum admittere possit: si menses illac profluant: si capilli promissi sint, tenues hac
molles, si facies foeminea, si vox subtilis, si mammae mulieribus similes sunt, si denique
ad illam totius corporis effoeminati mollitiem, animi quoque fracti & timidi parem
conditiorem additam habeant, & caeteras actiones mulieribus similes, foeminei sexus
potentiores, & plane foeminae judicantur (fol. 41). Pues si la vulva es con detalle tan
exacta en todas sus dimensiones y tan accesible que pueda acoger el miembro viril, si
baja la menstruacin por ella, si [a los examinados les] han crecido vellos finos y suaves,
si el aspecto de la cara es femenino, si la voz es aguda, si los pechos son semejantes a
los de las mujeres, si finalmente tienen un carcter dirigido a la suavidad de cualquier
cuerpo afeminado y paralelo al de un espritu frgil y tmido, y el conjunto de sus acciones
es semejante al de las mujeres, son las marcas del sexo femenino las que prevalecen y
son considerados [estos pacientes] directamente hembras.

122

VICTOR PUEYO

nuevo escenario de convencionalidad, gracias a la posicin central que ambos


adquieren como elementos sancionadores de una sexualidad imaginada.
As lo corroboran los compendios de derecho escritos en Espaa por aquellos
aos y, sobre todo, en adelante. El Tractatus de re criminali del jurista valenciano
Lorenzo Mateu y Sanz (1677) provee un completo estado de la cuestin sobre
la legalidad criminal en Espaa a mediados de siglo, acompaado de un sumario
que recoge controversias y casos dudosos. La Controversia XLVIII se titula
De duobus hermaphroditis matrimonio copulatis, simulque in utero gestantibus,
ex reciproco usu utriusque sexus, & an hoc imputari possit in crimen (fols.
377-393).38 En su desarrollo se dejan tomar el pulso algunas de las polmicas
que tradicionalmente conciernen al estatuto jurdico del hermafrodita: el consenso
en torno a la naturalidad de su existencia, la nocin de que el hermafrodita es
en s mismo perfecto y, sin embargo, irregular (por lo que le est vedado el
ingreso en monasterios), o la creciente diferenciacin entre el hermafrodita
hombre (hermaphroditus vir) y la hermafrodita mujer (hermaphoditus
foemina), con el conflictivo y muchas veces impredecible desafo que impone
su concordancia gramatical. Pero el rasgo ms prominente de este tratado al
respecto es, tal vez, su nfasis en la relacin entre el castigo y el perjurio. El
hermafrodita solo puede ser castigado cuando infringe la propia eleccin que,
por su condicin indefinible e indefinida, ha sido forzado a tomar:
Doctores memorati, numero vigsimo secundo, non indicunt poenam
capitalem ex solo abusu alterius sexus, sed ratione perjuri, & quia contra
naturam peccat hermaphroditus, qui utroque sexu utitur in Venereis, cum
ipsa natura hoc detestari videtur, ita ut species Sodomiae censeatur. Sed
si aequa trutina omnia pensemus, imbecilitas huius argumenti apparebit.
Quoad perjurium fateor libenter, quod si hermaphroditus juraverit se altero
sexu non uti, poena perjurii si utatur, tenebitur. At haec, de iure civil non
est capitalis, sed mitior. (fol. 385) El subrayado es mo.39

Menor (mitior) porque lo que se castiga es, ahora, el perjurio y no el acto


sodomita. Este vuelco sobre el foco de lo punible es sintomtico a propsito de
la creciente porcin de responsabilidad que se atribuye a la decisin del
38
39

Cito de la edicin de 1686.


Los Doctores mencionados en el nmero vigesimosegundo no sealan castigo capital
porque sea slo uso ilcito de ambos sexos, sino por razn de perjurio, y porque peca contra
natura el hermafrodita que en las relaciones sexuales usa uno y otro sexo, cuando parece que
la propia naturaleza detesta esto, de tal manera que puede valorarse como una forma de sodoma.
Pero si consideramos todo esto en su justa medida, se mostrar la debilidad de este argumento.
En cierta medida estoy dispuesto a reconocer perjurio porque, si el hermafrodita jur que l no
se servira del otro sexo, ser convicto de pena de perjurio si se sirviese. Pero esta pena segn
el derecho civil no es capital, sino menor.

LA INVENCIN DEL GNERO

123

hermafrodita. Mateu y Sanz cita a mdicos y telogos como Francisco de


Torreblanca o el propio Alfonso Carranza; podra haberse apoyado en otros,
como Toms Snchez o Martn Azpilcueta, cuyos planteamientos no distaban
mucho de los de Mateu y Sanz a la hora de establecer la necesidad de esta
decisin libre y convencional que funda, al mismo tiempo, la norma y su
infraccin, la libertad civil y la penalizacin de lo incivil.40 Es cierto que la
facultad de elegir sexo estaba restringida a los hermafroditas que pertenecan
a aquella cuarta categora cuya doble sexualidad perfecta no poda dilucidarse
en trminos mdicos, como nos recuerda Carranza.41 Y es cierto que no pocas
voces discordantes seguan vinculando la libre eleccin del sexo a la comisin
del llamado pecado nefando. Paolo Zacchia, mdico italiano que conoca el
trabajo de Carranza, recomienda en sus Cuestiones mdico-legales conceder
una venia al criterio de los legisladores para que dictaminen qu aparatos
genitales son ms aptos para la reproduccin. El hermafrodita debera respetar
este dictamen en la eleccin de su sexo, nam si irrito utantur, graviter pecant,
Sodomiae peccatum (fol. 498) (pues si hacen uso de uno estril, estn cometiendo
un severo pecado, entregndose al pecado de sodoma).
Haba, pues, restricciones, pero la autonoma que Mateu y Sanz atribuye a
la decisin del hermafrodita durante toda esta seccin de su importante tratado
formaba parte de una tendencia imparable. A pesar de que el papel activo del
hermafrodita ya apareca consignado en esa ley severa de la antigedad que
mencionaba Carranza, la evidencia documental muestra que su importancia es
mayor cuanto ms nos adentramos en el siglo XVII y mucho ms notoria cuando
lo hacemos a travs de textos jurdicos que cuando lo hacemos desde textos
propiamente mdicos. El hecho de que este papel estuviera, en principio,
reservado a los hermafroditas, tampoco parece constituir un obstculo serio.
Si, como hoy sabemos, la existencia de este tipo cuarto de hermafrodita es ms
que improbable (estaramos hablando en realidad de malformaciones extremas

40 El jesuita cordobs Toms Snchez dedica una disputa a la cuestin del matrimonio
hermafrodita en su Disputationum de sancto matrimonii sacramento (tomo II). Es cierto, como
destaca Soyer, que Snchez subraya que el hermafrodita deber elegir marido o mujer de acuerdo
a su sexo predominante, que debe ser determinado por un sexador facultado (52). Pero luego
admite que el sexo predominante podra ser ninguno y ambos y que, en esa situacin, el interesado
o interesada debera elegir: Quando autem neuter sexus prevalet, sed uterque est aequalis,
tunc aeque vira ac femina iudicandus est. Cum null ratio urgeat, cur potius huius sexus quam
illius censeatur. Quare potest tunc eligere sexum, quo uti malit (fol. 381). Pero cuando ni un
sexo ni otro es dominante, sino que ambos son equivalentes, entonces debe ser considerado por
igual hombre y mujer, dado que ninguna razn exige que se le considere ms de este sexo que
de aqul. As puede en esta ocasin elegir el sexo del que quiera hacer uso.
41 In hos severa admoda lege antiquitus cautum erat [] ut quem malint sexum elegant
(fol. 600). En lo que respecta a stos, con una ley severa se haba dispuesto, tiempo ha, en la
Antigedad, [] que eligiesen el sexo que prefiriesen.

124

VICTOR PUEYO

o de algn tipo de disgenesia gonadal), resulta razonable pensar que esta norma
que no se aplicaba sobre nada poda extenderse en realidad a casi todo. An
ms: en muchos casos sera, lgicamente, esa decisin la que modelara el cuerpo
y no el cuerpo el que validara la decisin. La nica condicin pareca ser su
carcter autnomo e inviolable. Nadie lo dice tan claramente como Mateu y
Sanz: hermaphroditii in utroque sexu perfecti eligere sexum debent, et jurare
alio non abuti (fol. 378). Los hermafroditas que estn definidos en ambos sexos
deben elegir un sexo y jurar no hacer uso ilcito del otro. La obligacin de elegir
libremente (eligere debent) marca, a travs de esta frmula paradjica, la
entrada en escena de otro tipo de necesidad que tiene su fundamento ltimo en
el libre arbitrio, un tipo de necesidad que ya incorpora la contingencia. Su
modus operandi es el siguiente: la contingencia de la decisin se produce en
base a la necesidad de una condicin (la condicin hermafrodita) en la misma
medida en que la necesidad del castigo responde a una decisin contingente.
Esta necesidad que ya no est inscrita en el cuerpo a modo de tendencia
hacia, impetus o desequilibrio inherente a su constitucin es fundamental,
porque coincidir a grandes rasgos con lo que ahora llamamos gnero cuando
su deber elegir sea histricamente interiorizado.
A partir de la decisin del hermafrodita se establece su primera premisa: no
es suficiente con tener un sexo, hay que identificarse con l, hay que producirlo
como enclave de una subjetividad donde el sujeto se define, naturalmente, como
el resultado de identificar el libre albedro con el objeto cuerpo; con un cuerpo
que, de repente, se vuelve propio en virtud de esta eleccin. El gnero, como
horizonte de sentido que produce un cierto tipo de sociabilidad sexual, no radica,
por tanto, en la determinacin mdica del sexo la Foucault (no es una tautologa
pensar que se puede determinar la verdad del sexo en razn de criterios
previamente normativos, previamente verdaderos?); surge, por el contrario,
de una decisin que ya se presenta a s misma como investida de legitimidad y
que es capaz, por tanto, de definir qu es legal y qu no lo es, qu es punible y
qu no. Partiendo de ella, el gnero no es un mero clasificador; es, adems, un
mecanismo de interpelacin destinado a producir una respuesta positiva propia
que acta como cemento histrico entre lo necesario y lo contingente.
El despliegue del hermafrodita en los siglos XVI y XVII no constituye
solamente un repertorio de casos ms o menos curiosos sobre el que el crtico
contemporneo puede hacer valoraciones ticas desde su cmoda atalaya liberal;
ofrece, asimismo, una radiografa imaginaria de los criterios de adecuacin de
este acto, que constituye en s misma una hiptesis de gnero. La controversia
en torno al hermafrodita, en su recurso a la convencionalidad, en toda su
abigarrada densidad casustica, provee el marco propio de esta convergencia
entre una decisin libre y sus determinaciones en que se cifra la moderna nocin
de gnero. El matrimonio de dos hermafroditas, tratado por Mateu y Sanz en

LA INVENCIN DEL GNERO

125

la mencionada controversia XLVIII (fol. 377 y siguientes), es su paradigma. Lo


que esta hipottica unin plantea es, en ltima instancia, la posibilidad de un
matrimonio en cruz, en el que la libre eleccin de los cnyuges (su identificacin
con un sexo) depende en todo momento de un rgimen de complementariedad
que califica esta eleccin libre como necesaria. Si un hermafrodita (mitad
hombre y mitad mujer) contraa nupcias con un hombre, el matrimonio no dejaba
de ser, al menos parcialmente, un matrimonio de personas del mismo sexo;
mientras que si lo haca con una mujer, la mitad femenina del hermafrodita
segua incurriendo en el mismo gnero de desviacin al emparejarse con la
otra mitad femenina. Ante esta disyuntiva, la nica solucin posible es obvia:
permitir que los hermafroditas se casaran entre s significara posibilitar que
la parte masculina del hermafrodita A convergiese con la parte femenina del
hermafrodita B, de manera que la parte masculina del hermafrodita B pudiera,
y debiera, complementar la parte femenina del hermafrodita A. Por descontado,
y para salvar ambigedades, este tipo de matrimonio en cruz deba someterse
a una condicin: los contrayentes deban elegir primero su sexo, de manera que
en ningn caso un hermafrodita que se declarara, por ejemplo, hombre, pudiera
unirse en matrimonio a otro hermafrodita que hubiera declarado tambin su
masculinidad. Pero esta eleccin es automtica en la medida en que depende
del pliegue de dos mitades simtricamente dispuestas, organizadas, por as
decirlo, en un nudo. El mdico y matemtico Andrs Dvila, en un texto-respuesta
de 1687 al antes discutido Ente dilucidado de Fuentelapea, lo confirmaba de
esta manera: Se infiere con evidencia que los hermafroditas o andrginos no
podrn contraer matrimonio entre s por dos ttulos o respetos correspondientes
a los sexos, sino por uno solo, eligiendo uno el un sexo y el otro el contrario
(fol. 88). Elegir por un solo ttulo elegir la opcin misma, elegir lo que la
opcin del otro hace elegible es tal vez la clusula que mejor resume esta
situacin paradjica en cuyo interior se oficia la sutura entre la libertad sexual
y la determinacin de sus lmites, entre lo prohibido y lo normativo. Lo que la
ley quiere evitar es, despus de todo, aquello que acaba posibilitando: el
matrimonio entre dos personas del mismo sexo.
Un ejemplo bien documentado de su xito, si bien con algunas interesantes
variaciones, es el caso de Elena/Eleno de Cspedes.42 Hija bastarda de un
hacendado granadino y de su esclava africana, Elena es identificada como
hembra al nacer. Pasan los aos, Elena queda embarazada y, segn ella misma,
con el sobreesfuerzo del parto un pene brota inopinadamente de entre sus ingles.
Hasta aqu el relato ms o menos tpico del falso cuerpo femenino (soma
42 De Elena de Cspedes se haban hecho eco, entre otros, Fuentelapea (244-245) y Jernimo
de Huerta (fol. 20v). Son imprescindibles los trabajos de Burshatin y de Maganto Pavn. Ver
tambin Barbazza (17-40), Vollendorf (11-31) y Soyer (57-67).

126

VICTOR PUEYO

androoth) que alcanza su perfeccin a travs de una sbita violencia correctora.


Este relato, no obstante, se complica cuando Elena, que entretanto se ha hecho
cirujana, decide contraer matrimonio con una mujer. Corre el ao 1586. El
vicario de Madrid solicita un examen genital de urgencia, encargado al afamado
Francisco Daz de Alcal, urlogo de Felipe II, que confirma la presencia de
un miembro masculino. Gracias a este certificado mdico, Elena adopta sexo
masculino y el matrimonio con Mara del Cao (pues as se llama, como si de
un psimo chiste urolgico se tratara, la prometida de Eleno) se lleva finalmente
a cabo. Ambos se trasladan a vivir a Yepes, en la actual provincia de Toledo.
La voz corre con rapidez, sin embargo, y el matrimonio no deja de levantar
sospechas hasta que termina suscitando la denuncia de un antiguo conocido
ante el Gobernador y Justicia Mayor en junio de 1587. Un tribunal civil ordena
un nuevo reconocimiento mucho ms exhaustivo en Ocaa y esta vez el mulato
Eleno no consigue evitar que una turba de cirujanos y matronas designados
para la ocasin dictamine que, en efecto, es una mujer. Testifica Ins Gmez
de la Pea, comadre y vecina de la villa:
Que la dicha Elena de Cspedes acusada en este proceso, la cual [la] testigo
ha visto y mirado juntamente con Mari Gmez e Isabel Martnez, que la
dicha es mujer e tiene natura de mujer y se le meti por ella una vela dentro
e por cantidad por dicha natura, [] la cual entr premiosa [] Tambin le
vio las tetas y es tan gorda que tiene los pechos grandes conforme al cuerpo,
y pezones, los cuales tiene sino de mujer, y tiene el pecho desbaratado en
alguna manera. (La intervencin 878)43

El propio Francisco Daz vuelve a examinar a Elena en compaa del mdico


de Yepes y ambos llegan a la misma conclusin:
Mirndola muy particularmente la natura y las dems partes circunvecinas
de mujer, dicen que la dicha Elena de Cspedes naci y es mujer y que
como tal tiene todas las seales de mujer y que nunca [h]a sido hermafrodito
ni en buena medicina puede ser que lo [h]aya sido, ni tenido miembro de
hombre y as les parece que todos los actos que como hombre dice que hizo,
fue con algunos artificios como otras burladoras han hecho con baldreses
y otras cosas como se han visto y que es embuste y no cosa natural. (La
intervencin 883)

Elena es acusada de bigamia en 1588. Haba cohabitado con un hombre


mientras haba sido mujer y con una mujer mientras haba sido hombre. Se le
43 De la transcripcin publicada por Emilio Maganto Pavn en los Archivos Espaoles
de Urologa.

LA INVENCIN DEL GNERO

127

condena, tras recibir doscientos azotes, a trabajar gratis durante diez aos en
la enfermera de un hospital. En el hospital podr seguir explotando las argucias
de cirujana que, sin duda, le haban permitido camuflar su vagina y engaar a
los mdicos con esos baldreses (rudimentarios dildos de la poca) que
consiguieron emular el bulboso tacto de un pene. Lo interesante de este episodio
no es, en cualquier caso, la ingeniera disciplinaria del proceso, sino el hecho
de que Elena de Cspedes intentara eludirlo acogindose a esa especie de limbo
jurdico que era, todava entonces, la figura legal del hermafrodita. Al verse
acorralada, Elena/Eleno admite que no era hombre, sino que tena y siempre
haba tenido dos naturalezas. Arguye que cuando la excitacin sexual no lo
empujaba hacia afuera, el pequeo miembro viril, de apenas medio pulgar de
longitud, permaneca agazapado tras el pellejo por el que originalmente haba
salido. Elena/Eleno saba lo que haca. Desde ese espacio de indeterminacin
que es el hermafroditismo podra haber esquivado la acusacin de bigamia; no
fue hasta el parto, despus de todo, que ese hermafroditismo latente (y de todo
punto ignorado) se haba hecho manifiesto. Haba parido su propio pene. Poco
habra importado, en buena lgica, que hasta ese momento y como mujer hubiera
mantenido relaciones con un hombre. Una vez hermafrodita, a nadie debera
haberle extraado, adems, que desde su nueva condicin eligiera ser hombre
para casarse con Mara del Cao.44 Lamentablemente para Eleno, el examen
mdico no valid su supuesta condicin neutra y, convertida de nuevo en
Elena, hubo de aceptar el castigo sin poder acogerse a este supuesto. Pero la
posibilidad de una coartada exista y Elena tratara de agarrarse a ella como se
agarra un gato a las cortinas del saln. Lo hara, adems, con relativo xito. A
pesar de la sentencia, sobre el cuerpo de Elena/Eleno segua pesando la sospecha
popular de una doble sexualidad. Israel Burshatin subraya que es el evento del
castigo el que al final disciplinar el cuerpo de Elena de Cspedes, confinndolo
a la esfera de lo femenino. Los inquisidores que redactan los trminos del castigo
incluyen en su escenificacin un pregn que acompaa a los doscientos azotes.
El pregn reza as:
Esta es la justicia que manda hacer el Santo Officio de la Inquisicin de
Toledo a esta mujer, porque siendo casada enga a otra mujer y se cas
con ella. So pena de su culpa la mandan aotar por ello y se recluya en un
hospital por diez aos para que sirva en l. Quien tal haze que as lo pague.
(Interrogating 14-15)

44 Aunque s disponemos de evidencia documental de lo contrario: un hombre un sacerdote,


de nombre Juan Daz Donoso que haba tratado de acogerse al supuesto hermafrodita para
cambiarse al sexo femenino hacia 1634. El caso es discutido por Soyer (67-93).

128

VICTOR PUEYO

La abyeccin del ritual reterritorializa el cuerpo de Eleno interpelndolo


como mujer e inscribindolo, inmediatamente, en el censo de lo femenino:
Having rejected Elenos reading of his own anatomy as a phallicized body, the
pregn interpellates woman: This woman. The act of naming asserts feminity
against the grain of prior readings of Eleno as somebody who had two sexes
(Interrogating 15). Burshatin nos recuerda, con Judith Butler, que la feminidad
es la cita forzada de una norma (the forcible citation of a norm), donde la
mujer es el falo y el hombre tiene falo.45 Repetir es producir una identidad con
algo que todava no existe y, en este sentido, la humillacin pblica del
hermafrodita se convierte en el mejor recordatorio y refuerzo de la norma, si
no en su mecanismo posibilitador: no puede tener falo aquello que es falo, que
es carne y que sangra como tal. Esto lleva a Burshatin a concluir que the
restoration of phallic authority requires the iteration of the norm gender (the
sexed position) is assumed through the abjection of homosexuality
(Interrogating 16).
Ciertamente, la sancin negativa (el ritual del castigo, el examen mdico o
la confesin) funcionaba, al igual que la sancin afirmativa (la firma, el juramento,
el voto matrimonial), como lmite institucional en que el hermafrodita encontraba
su desaparicin. Interpretar una palinodia ante un tribunal, no menos que
heredar, casarse o ser bautizado son momentos de la vida civil en los que la
indefinicin que supone el hermafrodita horizontalmente dispuesto deviene
normalizada, como muestra toda la evidencia disponible y como se apresura a
ratificar, una vez ms, la penitencia de Elena de Cspedes. Pero quiz se haya
hecho demasiado nfasis en esta va negativa, cercana a considerarse como la
nica que explicaba la emergencia histrica del gnero heteronormativo. En
buena medida, la responsabilidad de que as fuera corresponde a Michel Foucault
y a su poderoso ascendiente sobre los estudios de gnero contemporneos,
particularmente desde la publicacin del Gender Trouble de Judith Butler en
1990. La problemtica foucaultiana vertebra a la sazn, de manera implcita o
explcita, la mayora de los trabajos que ataen a esta cuestin hermafrodita,
como los de Vzquez y Moreno, Ruth Gilbert o Kathleen Long.46
Foucault, como se recordar, se interesa por esa cacera de la identidad
que tiene lugar cuando la ecuacin entre el sexo y la verdad traduce, a partir
del siglo XVIII, una identificacin mucho ms general entre la poltica y las
formas de vida. La aborda de lleno en su prlogo a la autobiografa sentimental
45 Ver Butler (Cuerpos 33-39). La idea de la inexistencia de la mujer (su coincidencia con
el deseo-falo) est desarrollada a lo largo del Seminario 18 de Lacan.
46 Destaca, dentro de su orientacin genealgica, el trabajo de Vzquez y Moreno (Sexo y
razn), que se extiende hasta el siglo XX. Para seguir este proceso de medicalizacin de la
carne en Espaa, sgase 32-48.

LA INVENCIN DEL GNERO

129

de Herculine Barbin, llamada Alexina B., prototipo de la hermafrodita


decimonnica sometida a criterios de verdad, sexuada y representada como
mujer por la episteme moderna del siglo XIX (Herculine 16). Vzquez y
Moreno, siguiendo a Foucault, explican la expulsin del hermafrodita del
jardn de las especies como el resultado de un largo proceso de rarefaccin
que arrancara ya en el siglo XVII y que culminara entrado el XVIII, cuando
las tecnologas del saber/poder identificarn al hermafrodita con el error en su
intento de aislar un sexo verdadero. El hermafrodita se ve entonces recluido
en una categora mdica de cuarentena, la categora del pseudo-hermafrodita
o sexo falso, que delata el rechazo generalizado a admitir la existencia de
este personaje, convertido en producto de la supersticin del vulgo, error
levantado por la ignorancia contra el conocimiento racional de la Naturaleza
(Un solo sexo 105).
Es cierto que el mbito espaol, por sus particulares condiciones estructurales,
presenta obstculos serios a esta narrativa. No solo acumula una cierta demora
con respecto a la consolidacin de una episteme propiamente racionalista en el
siglo XVII, sino que, adems, exhibe sus grietas con particular crudeza todava
a finales del siglo siguiente, cuando esta episteme ya habra sentado los cimientos
del positivismo en toda Europa. Casos como el de la intersexual sor Fernanda
Fernndez, recluida en un monasterio capuchino y sbitamente nacida a otro
sexo a los treinta y dos aos (fue un estornudo, esta vez, lo que deton la erupcin
de su masculinidad), solo confirman la brecha existente entre el discurso de las
disciplinas tericas (mdicas, jurdicas, teolgicas) y la prctica cotidiana de
su realizacin en el entramado ideolgico inherente a las complejas formaciones
sociales de la transicin al capitalismo. Fernanda Fernndez es, en efecto,
finalmente catalogada como hombre, custodiada bajo llave y obligada a abandonar
el hbito tan pronto como un oportuno examen mdico confirmara su presunto
sexo, lo que ocurrir el veintiuno de enero de 1792. Esta decisin se toma en
base a un supuesto hermafrodita que activa esta decisin y que la inyecta de
mltiples potencias: Fernanda Fernndez, segn el informe de la comadrona,
tiene los genitales femeninos y los genitales masculinos montados, aunque
permanecen, si la expresin puede valer, mutuamente incompletos:
Descubranse baxo la regin hipogstrica dos labios unidos en la parte
superior al monte de Venus, y en la inferior al perineo, formando la rima
mayor. Separados los labios no se encontraron ninfas ni cltoris; pero en el
sitio que deba ocupar ste, se manifest el conducto urinario, por donde
sala ese lquido. Dos lneas ms abaxo no se hall el orificio externo de la
vagina, y en su lugar estaba un perfecto pene demarcado su balano en la parte
superior por una lnea membranosa, que lo circunscriba, y terminaba con el
urter por donde depona mensualmente desde los 14 a los 15 aos una corta

130

VICTOR PUEYO

cantidad de sangre, expeliendo tambin por el mismo conducto un lquido


seminal, cuando experimentaba alguna ereccin o estmulos venreos. El
pene careca de prepucio; cuando se observ tendra pulgada y media de
longitud, y en su ereccin asegur llegar a tres pulgadas. En la base de ese
miembro se encontraron dos eminencias colaterales redondas y pequeas en
forma de testculos, cubiertos por la misma tnica que interiormente cubre
las partes carnosas de los labios. (30)

Menstruacin y ereccin, labios y eminencias colaterales. Ninfas que no


aparecen. El testimonio es, para ms seas, transcrito del archivo curial de
Granada por el doctor Toms Romay Chacn el ocho de mayo de 1813 bajo el
ttulo Descripcin de un hermafrodita. Invita, desde luego, a considerar que
la figura del hermafrodita persever en el imaginario de la pennsula y las
colonias durante mucho ms tiempo del que habitualmente se supone, siquiera
como la huella traumtica de algo que, a pesar de su irreprimible latencia,
permaneca inexplicado. Representarlo como tal (un cuerpo indeciso, una
superficie con dos sexos contiguos) formaba parte, no obstante, de una costumbre
en desuso. Continan ofrecindose, si bien de manera cada vez ms intermitente,
relatos que como este recuerdan a las viejas relaciones de sucesos, pero su
existencia no altera el hecho fcilmente contrastable de que el hermafrodita
haba sido relegado ya a un caso clnico, antecedente y premisa de lo desviado,
biologa propia de lo fuera-de-la-ley que, como resalta Foucault, permite pensar
y tratar como a un cuerpo a todo aquel que excede sus lmites, producir al
criminal (Anormales 61-82).
Creo, sin embargo, que es posible e incluso necesario complicar esta
problemtica foucaultiana del biopoder tal y como afecta al relato del nacimiento
del gnero sexual y, particularmente, en lo que concierne a la productividad
histrica de esta excepcin, la excepcin hermafrodita. Para Foucault, la expulsin
del hermafrodita delimita los contornos del gnero, estableciendo la posicin
de un otro de la razn en cuyo sacrificio se cifra la ley. Pero la ley nunca
coincide con la excepcin: ambas se repelen, se excluyen mutuamente. Se
descartan la una a la otra. Falta en este relato, a mi juicio, lo ms importante:
cmo la excepcin constituye la norma misma; cmo, en el acto de posibilitarla,
le da forma, le imprime potencias que explican el funcionamiento del particular
rgimen de exclusividad que esta excepcin pone en juego. Falta una descripcin
del momento exacto en el que la excepcin y la ley se tocan.
La crtica de Giorgio Agamben es, por descontado, el punto de partida
obvio para empezar a superar ese melanclico impasse al que parece abocarnos
la problemtica del secuestro o la expulsin definitiva del tercer sexo en
su versin ms radicalmente foucaultiana. Agamben, como recordbamos
en el captulo segundo, distingue en Homo sacer entre la nuda vida la

LA INVENCIN DEL GNERO

131

vida en crudo que Aristteles identifica con la palabra griega z y la vida


politizada, que corresponde al vocablo bos: una vida cualificada, una cierta
manera de vivir en la polis. Para Agamben el ingreso de la z en la esfera
de la polis, la politizacin de la nuda vida como tal, constituye el acontecimiento
decisivo de la modernidad, que marca una transformacin radical de las
categoras poltico-filosficas del pensamiento clsico (Homo 12). Pinsese
de nuevo, si la fotografa de fondo resulta de alguna utilidad, en la prominencia
de la temtica contractualista desde mediados del siglo XVII hasta finales
del XVIII, donde el proyecto civilizador se expresa en los capciosos trminos
de una integracin de la vida salvaje del estado de naturaleza en el marco
poltico del contrato social. En buena medida, se trata de un cambio equivalente
a lo que el Foucault de La voluntad de saber describe como paso del Estado
territorial al Estado de poblacin, el proceso por el cual las funciones
bsicas de la vida misma (la alimentacin, el sexo y la higiene) empiezan a
convertirse en una prioridad jurisdiccional del estado: Durante milenios el
hombre sigui siendo lo que era para Aristteles: un animal viviente y adems
capaz de una existencia poltica; el hombre moderno es un animal en cuya
poltica est puesta en entredicho su vida de ser viviente (La voluntad 173).
Existe, sin embargo, una diferencia importante entre el acercamiento de
Foucault y el de Agamben al problema de las distintas lgicas que intervienen
en la administracin del poder: mientras que en Foucault conviven dos
acepciones efectivas de las tecnologas del poder, una vertical o propiamente
poltica (la violencia ejercida por el estado soberano) y otra horizontal o
ideolgica (la subjetivacin de los mecanismos de poder, su conversin en
formas de vida), para Agamben estas dos vertientes convergen en la medida
en que la produccin imaginaria de un cuerpo poltico est en la base de la
nocin misma de soberana. No hay soberana (y por tanto, no hay mecanismos
totalizadores de poder que se objetiven en la ley, en la etiqueta, en las
convenciones, usos y costumbres) sin la excepcin biopoltica previa de un
cuerpo soberano (nuda vida), de una figura que representa la ley y que
en este sentido es sagrada , pero que no est regulada por ella. Su
eliminacin no puede estar sujeta a la ley, porque supondra la eliminacin
de la ley misma, de aquello que hace que la ley sea legal. Agamben ilustra
esta paradoja de la soberana en una oscura figura del derecho romano, el
homo sacer. El homo sacer es aquel hombre sagrado que no puede ser
sacrificado, pero cuya eliminacin no est penalizada por la ley, dejando
abierta la posibilidad de que pueda asesinado por cualquiera que, de hecho,
quiera o pueda impunemente hacerlo.
Ciertamente, no debemos entender ahora el homo sacer como otra cosa
que como una metfora de ese paradjico estatus de la soberana poltica que
Agamben caracteriza como una exclusin inclusiva y que viene a significar

132

VICTOR PUEYO

que lo que garantiza la soberana es precisamente aquello que queda fuera de


ella (Homo 15). En el caso del absolutismo monrquico, por lo que toca a los
siglos XVI y XVII en general, la paradoja de la soberana consiste en la
inviolabilidad de la figura del soberano, que encarna lo universal de la ley
sobre la base del vaco legal que supone su no sujecin a ella. Pero la presencia
de esa exclusin inclusiva de una nuda vida no es menos evidente cuando
se refiere a las modernas democracias representativas liberales: el estado de
derecho de la ciudadana se funda en la renuncia al ejercicio propio del lenguaje
por parte del ciudadano, encarnada en el momento en que delega su voz en
un representante poltico. La ley se modela en nombre de la ciudadana (en
este caso, evidentemente, el ciudadano es el soberano) a condicin de que el
ciudadano quede excluido de su participacin directa en la elaboracin de la
ley. Ntese que la paradoja de la soberana implica una coincidencia virtualmente
plena entre la excepcin y la norma, dado que solo es soberano (el monarca,
el dictador) aquel sobre el que la soberana no se aplica, de semejante manera
a como solo es demcrata aquel que sustenta su pertenencia a un estado de
derecho en la renuncia voluntaria al derecho de formular, o transformar, las
reglas del juego democrtico. Segn Agamben, el presente modelo de
democracia liberal-capitalista se sumerge de nuevo, poco a poco y en virtud
de su propia exclusin constitutiva, en esa peligrosa zona de indiferenciacin
que comparte con los viejos modelos de estado totalitario y que es, en definitiva,
su punto de partida:
La tesis foucaultiana debe, pues, ser corregida o, cuando menos,
completada, en el sentido de que lo que caracteriza a la poltica moderna
no es la inclusin de la z en la polis, en s misma antiqusima, ni el
simple hecho de que la vida como tal se convierta en objeto eminente de
los clculos y de las previsiones del poder estatal: lo decisivo es, ms bien,
el hecho de que, en paralelo al proceso en virtud del cual la excepcin
se convierte en regla, el espacio de la nuda vida que estaba situado
originariamente al margen del orden jurdico, va coincidiendo de manera
progresiva con el espacio poltico, de forma que exclusin e inclusin,
externo e interno, bos y z, derecho y hecho, entran en una zona de
irreductible indiferenciacin. (Homo 17)

El ejemplo favorito de Agamben es Auschwitz. El horizonte poltico, ahora


nico e irrenunciable, de la democracia liberal (consistente en el respeto a los
derechos humanos, la solidaridad entre los pueblos; en el hecho palpable de
que nuestra poltica no conoce otro valor que la vida), solo empieza a ser
concebido, en la prctica, tras la experiencia legisladora del campo de
concentracin. Dicha experiencia modela una nueva imagen del ciudadano
global sobre la base de la exclusin inclusiva de esa nuda vida (la vida

LA INVENCIN DEL GNERO

133

inocente, infantil y pre-poltica) ataviada con un pijama de rayas: lo que los


campos de concentracin haban enseado de verdad a sus moradores era
precisamente que el poner en entredicho la cualidad de hombre provoca una
reaccin cuasi biolgica de pertenencia a la especie humana (Homo 18). Para
Agamben, si la poltica es cada vez ms inseparable de una manera de vivir
concreta es solamente porque la vida es el arch o principio de lo poltico. Lo
mismo sucede con el sexo. Es casi imposible omitir, en este punto, que si ningn
proceso de codificacin consigue solidificar sus valores sin sacrificar una
imagen cruda de s mismo, esta nuda vida es, por lo que se refiere al discurso
del gnero, la posibilidad del hermafrodita. All tambin convergen la excepcin
y la norma. La exclusin del hermafrodita sobre la base del veto a la sodoma,
con la necesidad consiguiente de someterlo a elegir su sexualidad, coincidir
cada vez ms ntidamente con su inclusin en un orden basado en la libre
opcionalidad, que refleja una consecuencia ya contemplada en el desarrollo de
la prohibicin original: la consecucin efectiva de aquello mismo que se prohbe,
la transformacin de la excepcin en norma.
No se trata, por tanto, de que el hermafrodita sea capturado, sometido,
catalogado, socializado, sometido a una sexualidad normativa, etc. Hay que
invertir este planteamiento vertical, centrado en la primaca ontolgica de una
diferencia previa (el hermafrodita como sujeto diferente, con un gnero
propio, etc.). Es ms bien el hermafrodita (la zona de indiferenciacin entre
lo pblico y lo privado, lo masculino y lo femenino, lo necesario y lo contingente
en que el hermafrodita existe) el que marca las fronteras de la sociabilidad, del
gnero como manera de catalogar; el que paradjicamente establece los
parmetros de la sexualidad normativa con su excepcin inclusiva. En otras
palabras: el hermafrodita es, en efecto, cooptado, politizado, secuestrado en las
categoras del gnero; pero al consumarse este secuestro, lo que antes permaneca
en la periferia de la ley (en calidad de excepcin, como pasto de la casustica
legal) poco a poco ir coincidiendo con su centro. De ah se puede deducir el
estatuto plegable del hermafrodita, su existencia precaria, siempre pendiente
de una forzosa decisin elegir genitales , como paradigma de aquello que
despus, en las formaciones sociales netamente capitalistas, llamaremos gnero:
la bisexualidad como opcin, el cuerpo ambiguo como horizonte y como latencia,
elegir o actuar el sexo como manera de tener sexo, de ser sexo. Si para Judith
Butler, como sealamos arriba, el gnero es la repeticin de una norma, no es
este repliegue del hermafrodita, que lo fragmenta en dos mitades (su decisin
de actuar un sexualidad, su decisin de coincidir con ella) el gesto histrico
fundacional que la performance del gnero repite, la norma que forzosamente
sigue citando? Es este proceso de estilizacin repetida del cuerpo (El gnero
98) un acto que subvierte el gnero o la afirmacin misma de su lgica constitutiva,
tal y como se consolida en los siglos XVI y XVII a travs de la sutura entre el

134

VICTOR PUEYO

deber ser y el libre albedro, la norma y su excepcin, en la figura del


hermafrodita?47
Dentro de las coordenadas tericas de Homo sacer, la capacidad de decidir
sobre el sexo, patrimonio de ese estado de excepcin que representa el
hermafrodita, se aparece como el momento matriz de una larga cadena de
acontecimientos a travs de los cuales la nocin gnero resulta aprehensible:
primero, produciendo un sistema binario como resultado inmediato de esa
eleccin; despus, y en virtud del despliegue progresivo de ese rgimen de
opcionalidad originalmente inscrito en (y posibilitado por) el cuerpo hermafrodita,
produciendo su fragmentacin. En consecuencia, la indiferenciacin, lejos de
ser una va de escape con respecto al gnero, correspondera en el esquema de
Agamben a su destino final, al cumplimiento efectivo de una teleologa declarada
en su gnesis. Sobre el gnero pesara, de acuerdo con esta hiptesis, la misma
apora que lastra a las democracias liberales de occidente en la actualidad:
aventurar la libertad y la felicidad de los hombres en el lugar mismo la nuda
vida que sellaba su servidumbre (Homo 18). El gesto emancipador que trata
de subvertir los patrones de gnero (su viaje a la diferencia) es el eco rezagado
de aquel acto que los constituye, la historia vicaria de una (ex)pulsin que
necesita ser actualizada: el destierro de lo indiferente.
El planteamiento de Agamben no est exento, por supuesto, de mltiples
dificultades, empezando por la ms obvia: Qu es la nuda vida? De qu
hablamos cuando hablamos de una vida desnuda? Desde el punto de vista
epistemolgico, se trata de un concepto que permite operar a la hegeliana
(nuda vida/negacin de su pureza/coincidencia de esta negacin con el ncleo
duro de la nuda vida), donde la inversin de la tesis es ms bien una especie de
puesta en cuarentena que no transforma, sino que, por el contrario, universaliza
el trmino positivo dado. Su efectividad dialctica es evidente. El estatuto
ontolgico de esta nuda vida ofrece, sin embargo, muchas ms dudas. Parece
siempre al borde de convertirse en el sntoma de aquello cuya existencia misma
denuncia: la prueba palpable de que nuestra poltica no conoce otro valor que
la vida. Una vida, en efecto, desnuda, pero precisamente, por su apelacin a
cierta pureza original, mucho ms sintomtica del carcter post-poltico de la
vida tras la llamada muerte de las ideologas que cualquier otra. En este
sentido, el concepto mismo de nuda vida corre el riesgo de aparecer como una
imagen borrosa (y algunos dirn que demasiado abstracta) de una realidad
47 En cierto modo, la hiptesis que resulta de aplicar el giro de Agamben a la problemtica
de gnero contempornea, dominada por el constructivismo, constituye una respuesta a la
pregunta radical que Butler plantea en Cuerpos que importan: Si el gnero es la significacin
social que asume el sexo dentro de una cultura dada [], qu queda pues del sexo, si es que
queda algo, una vez que ha asumido su carcter social como gnero? (22-23).

LA INVENCIN DEL GNERO

135

histricamente irrecuperable, que en su intento de aprehender la esencia de los


que no tienen voz carece de otro contenido especfico que el de su propia
estructura referencial. Las preguntas, sin embargo, se siguen agolpando aqu.
Cmo puede identificarse una vida desnuda? Cul es su arquitectura visible,
su constitucin bsica? De qu lenguajes est hecha la vida de los que no tienen
lenguaje?
El gnero de lo irrepresentable: para leer a Dulcinea.
Cualquiera que sea la respuesta a estas preguntas, es evidente que no conviene
caer en la tentacin de sustentarla en los lmites nocionales de la categora del
sujeto. Existe, como vimos, sobrada evidencia acerca de cmo no hay un
sujeto hermafrodita en el que un individuo pueda residir y actuar, mucho
menos existir legalmente, durante los siglos XVI y XVII. El hermafroditismo
constitua, en todo caso, un valor refugio, una condicin transitoria que el
individuo (o habra que decir, el dividuo) en cuestin siempre estaba al borde
de ser forzado a abandonar. En este sentido, si el gnero consistiera en la
identificacin de un sujeto con una serie de presuposiciones relacionadas, en
mayor o menor medida, con su aparato genital, deberamos considerar al
hermafrodita no como una anomala de gnero, sino como su verdadera condicin
de posibilidad. No solo porque la identificacin de un sujeto con su sexo que
requiere el gnero resulta conflictiva en un cuerpo doblemente sexuado, sino
sobre todo porque el momento en que finalmente se produce coincide con el
momento en que esta identificacin deviene normativa. Yo, Elena de Cspedes
(letana que Eleno se vera obligado/obligada a repetir en su descargo) es un
enunciado complejo: por un lado, supone la iteracin del femenino gramatical,
que dota al sexo de nombre propio (yo soy Elena y no Eleno). Por otro, el yo
femenino que resulta de esta iteracin solo es posible dentro de otra estructura
subyacente: la que establece la propiedad del yo como dispositivo posibilitador
del enunciado (Elena es yo). Atrapado en el embrin de esta estructura,
transmutado en un fetiche, el sexo pasa a convertirse tambin en un enclave de
ese campo simblico de lo privado que las formaciones sociales mercantiles
haban hecho pensable como territorio exclusivo del yo. Ahora se puede y se
debe poseer un cuerpo y un sexo propio, de la misma manera en que uno/una
puede y debe poseer su fuerza de trabajo para venderla libremente en el
mercado. Ciertamente, el yo sexuado emerge de las relaciones de gnero
mismas, como Butler nota (Cuerpos 25), pero no estar de ms completar esta
aseveracin con una puntualizacin de orden histrico que Butler soslaya: tal
cosa solo sucede cuando estas relaciones estn ya subjetivizadas; cuando Elena
de Cspedes, al decirse a s misma como mujer, se ve obligada por el lenguaje
en que lo hace a plantear tal condicin femenina dentro de la sustantividad
radical de su yo. Precisamente porque el gnero es al mismo tiempo social y

136

VICTOR PUEYO

subjetivo (both social and subjective), nos recordaba Teresa de Lauretis (3),
resulta arriesgado hablar de gnero antes de que las formaciones sociales
mercantiles empezaran a segregar su nocin del sujeto privado, es decir, antes
de que el sexo pudiera considerarse como algo propio del sujeto sensu stricto.
No por casualidad, esta palabra (la palabra gnero) no hace apenas acto
de presencia en los textos mdicos ni jurdicos de la poca, cifrados como estn
todava en la jerga de un aristotelismo medieval.48 Tampoco en los literarios.
Cuando Quevedo maldice en su Espaa defendida la manera en que los hombres
asumen las galas de las mujeres, deplora de manera muy explcita que esta
aficin al travestismo torne borrosas las fronteras entre ambos: Al fin hacen
dudoso el sexo, lo cual ha dado ocasin a nuevas pragmticas, por haber
introducido vicios desconocidos de naturaleza (124). Franois Soyer traduce
al ingls: The end result is that their gender is uncertain and [this practice has
caused to appear] previously unknown vices, which has been the grounds for
the promulgation of new laws (19). La palabra de Quevedo es, no obstante,
sexo y no gnero (gender). Entiendo que Quevedo se refiere con sexo
a aquello a lo que indudablemente nos referiramos ahora como gnero, pero
precisamente por esta razn es importante preguntarse por qu es necesario
traducir el sexo a trminos de gnero para hacerlo ideolgicamente procesable.
Sera absurdo negar, a tal efecto, que siempre hubo una vinculacin de los
agentes sociales con ciertos roles, normas de conducta y cdigos penales
relacionados con la sexualidad. Pero dar por buena la existencia de una norma
de gnero sexual anterior a la existencia de la imagen hegemnica de un sujeto
libre que se identifica libremente con su sexualidad es, al menos, tan
comprometido como admitir el rgimen de un gnero humano en la economa
simblica del feudalismo, donde la diferencia estamental entre laboratores,
oratores y bellatores depende precisamente de su ausencia.
A principios del siglo XVII el hermafroditismo es el resultado de una
subjetividad en ciernes que aparece, ante nuestros ojos, como el espejismo de
una subjetividad fragmentada, aunque solo sea porque se faja en el encuentro,
la lucha y la mutua imbricacin de dos discursos ideolgicos contrapuestos: el

48 Naturalmente, aparece con distintos significados circunvecinos: el gnero como categora


que engloba y encajona especies, el gnero como especie misma (esta confusin es muy interesante,
por ejemplo, en Covarrubias) y, cmo no, el gnero sexual propiamente dicho. Pero el gnero
sexual se refiere todava al gnero de los sexos y no al gnero de los sujetos. En este sentido,
gnero y sexo son, a grandes rasgos, vocablos sinnimos todava en el siglo XVII. Lo que el
autor de la poca no entendera es la existencia de un concepto de gnero separado del concepto
de sexo, el gnero en s o el en s del gnero en expresiones como violencia de gnero
(violencia ejercida en razn del gnero, pero de ninguno en particular) o discriminacin por
gnero (donde el gnero, ms all de ser un clasificador o discriminador, se convierte en la
razn universal de aquello que no se puede discriminar).

LA INVENCIN DEL GNERO

137

del humanismo mercantilista y el del organicismo post-tridentino, a grandes


rasgos el discurso renacentista y el discurso barroco. Por eso prefiero hablar
de una vida en nudo antes que de una vida nuda. La posibilidad de pensar en
momentos de indeterminacin que estn ya determinados es, cuanto menos,
tan verosmil como la de imaginar una vida desnuda que precede a estas
determinaciones, si no mucho ms fcil de justificar tericamente. Pero este
nudo simblico precisa tal vez de un ejemplo concreto que lo haga visible en
la prctica. Su imagen ms acabada o ms inacabada, por lo que hace al caso
es la de Dulcinea del Toboso.
Si nos preguntamos cul es el gnero de la musa de Don Quijote, la respuesta,
recordar el lector, variar de acuerdo a la mirada de quien nos brinda su
descripcin. Desde el punto de vista del hidalgo:
Su nombre es Dulcinea; su patria, el Toboso, un lugar de la Mancha; su
calidad por lo menos ha de ser de princesa, pues es reina y seora ma; su
hermosura, sobrehumana, pues en ella se vienen a hacer verdaderos todos
los imposibles y quimricos atributos de belleza que los poetas dan a sus
damas: que sus cabellos son oro, su frente campos elseos, sus cejas arcos del
cielo, sus ojos soles, sus mejillas rosas, sus labios corales, perlas sus dientes,
alabastro su cuello, mrmol su pecho, marfil sus manos, su blancura nieve,
y las partes que a la vista humana encubri la honestidad son tales, segn
yo pienso y entiendo, que solo la discreta consideracin puede encarecerlas,
y no compararlas. (141)

Sancho, sin embargo, ve algo distinto. En el famoso episodio de Sierra Morena


(I, 25), Don Quijote asigna a su escudero la misin de llevar una carta a Dulcinea
que levante testimonio de las penitencias a las que se est sometiendo por ella.
Resignado, Sancho acepta la tarea, pero recuerda a Don Quijote que debera
conocer la identidad de Dulcinea (hasta entonces secreta ) para poder satisfacerla
con xito. Al descubrir que la amada del hidalgo es, en realidad, una lugarea
conocida como Aldonza Lorenzo, Sancho exclama:
Bien la conozco dijo Sancho, y s decir que tira tan bien una barra
como el ms forzudo zagal de todo el pueblo. Vive el Dador, que es moza
de chapa, hecha y derecha y de pelo en pecho, y que puede sacar la barba
del lodo a cualquier caballero andante o por andar que la tuviere por seora!
Oh hideputa, qu rejo que tiene, y qu voz! S decir que se puso un da
encima del campanario del aldea a llamar unos zagales suyos que andaban
en un barbecho de su padre, y, aunque estaban de all ms de media legua,
as la oyeron como si estuvieran al pie de la torre. Y lo mejor que tiene es
que no es nada melindrosa, porque tiene mucho de cortesana: con todos se
burla y de todo hace mueca y donaire. Ahora digo, seor Caballero de la
Triste Figura, que no solamente puede y debe vuestra merced hacer locuras

138

VICTOR PUEYO

por ella, sino que con justo ttulo puede desesperarse y ahorcarse, que nadie
habr que lo sepa que no diga que hizo demasiado de bien, puesto que le
lleve el diablo. Y querra ya verme en camino, solo por vella, que ha muchos
das que no la veo y debe de estar ya trocada, porque gasta mucho la faz de
las mujeres andar siempre al campo, al sol y al aire. (283-284)

La pregunta por el gnero de la dama es, obviamente, la pregunta por la


autenticidad de su rostro. Cul de las dos versiones es la versin autntica, la
descripcin petrarquista de esa doncella zurcida a partir de retazos de smiles
poticos (la Dulcinea femenina) o la mujer hombruna a cuyos rsticos encantos
parece rendirse Sancho Panza (la Aldonza Lorenzo masculina)?49 En efecto,
podra afirmarse que Dulcinea es una idealizacin de la labriega real, Aldonza,
pero esto sera tanto como mantener que Aldonza es la inversin deformada y
carnavalesca de la Dulcinea original. Ambas cosas, por lo dems, son igualmente
ciertas. Salir de este atolladero no reviste poca dificultad. Tradicionalmente, la
crtica tiende a partir de la oposicin entre lo emprico y lo trascendental para
posteriormente identificar a la Aldonza de Sancho (lo emprico) con la realidad
y a la Dulcinea de Don Quijote (lo trascendental) con el sueo caballeresco del
hidalgo. As, Augustin Redondo no duda en afirmar que una dama de carne y
hueso, propietaria de una terrena feminidad, sirve como soporte a la
imaginacin del caballero andante para imaginar a Dulcinea (Los amores
227). Redondo, que hace un esmerado trabajo de fuentes en la reconstruccin
del retrato carnavalesco de Aldonza, no parece poner en entredicho que este
retrato se corresponda con un supuesto original. La caracterizacin grotesca
de la campesina es, en efecto, la arcilla discursiva con la que se modela una
cierta y por lo dems novedosa literalidad, pero el crtico francs no distingue
entre esta literalidad y su carcter discursivo.
Roberto Gonzlez Echevarra, por su parte, imprime un giro kantiano a
esta lectura. Para Echevarra, Aldonza Lorenzo es el objeto puro, asexuado
del deseo que Dulcinea (la ley) reprime, hacindolo virtualmente inaccesible.
Echevarra aduce que el derecho de pernada ya no se aplicaba a principios
del siglo XVII. De haber querido tomar el amor de Aldonza por la fuerza,
Alonso Quijano habra tenido que asumir una serie de riesgos: Such a case
would have ended in a settlement in which Alonso would have been forced
either to marry Aldonza or to improve her dowry to make her marriageable
49 Recurdese que la novela de Cervantes abunda en episodios de travestismo, en una u otra
direccin. Asumen la apariencia del sexo opuesto Dorotea (I, 28); Claudia Jernima (I, 60); una
joven en la nsula Barataria (II, 49); Ana Flix (II, 63); el cura (I, 28); el paje del prcer haciendo
de Dulcinea (II, 35); el mayordomo del duque en su papel de duea dolorida y sus doce doncellas
(II, 36-38); don Gaspar Gregorio (II, 63) y el hermano de la mencionada joven en la nsula
Barataria (II, 49). Ver Redondo (En busca 126).

LA INVENCIN DEL GNERO

139

despite her lack of virginity (43). Convertirla en Dulcinea, arguye Echevarra,


equivale a producir una barrera imaginaria que suprima o desplace el deseo,
que eluda o aleje la fascinacin por la crudeza de un cuerpo que cancela la
diferencia con su mera presencia indecisa. Esta metamorfosis (de la mujer
viril y rozagante a dama imaginada) es un efecto de la misma Ley que produce
a Don Quijote. No en vano, Alonso Quijano se poda convertir en don Quijote
a travs y solo a travs de la aceptacin y el cumplimiento de las reglas que
le impona su vasallaje amoroso con respecto a Dulcinea. Esta lectura de
Echevarra, que pasa de puntillas por el Freud de la sublimacin, es mucho
ms completa y refinada que la de Redondo, ms sugestiva, sin duda, pero se
queda muy corta en el desarrollo de su implcita vocacin psicoanaltica. No
resuelve la paradoja de que sea precisamente la ambigua representacin de
esas primitivas fuerzas del deseo (primal forces of desire 43) lo que Aldonza
Lorenzo encarna en Don Quijote. Difcilmente podremos identificar a la
campesina con lo inexpresable, lo reprimido (el Id o lo Real en Lacan) cuando
lo que se supone imposible de representar o simbolizar es exactamente aquello
que est representado o simbolizado. Todava se podra decir ms a este
respecto: ninguna representacin de la dama del hidalgo es ms eficiente, ms
detallada, ms sinceramente brutal que la representacin de Aldonza Lorenzo,
siquiera como parodia de una (ma)lograda descriptio puellae en los labios de
Sancho. Durante todo este captulo, por lo dems, he mostrado cmo la
representacin de esta fuerza ambigua distaba mucho de ser inusual, sustentada
como lo estaba en el hechizo que el cuerpo hermafrodita segua ejerciendo
como paradigma de una sexualidad posible.
El mejor ejemplo de este hechizo en Don Quijote es, seguramente, la primera
ilustracin conocida de los personajes de la novela de Cervantes. Se trata de un
grabado de Andreas Bretschneider con fecha de 1613 e incluido en la miscelnea
de Tobias Hbner, Cartel, Auffzuge, Vers and Abrisse, publicada en Leipzig en
1614. El grabado (figura 15) nos muestra un desfile carnavalesco de los principales
protagonistas de Don Quijote, acompaado de algunas glosas en prosa y verso
(fols. 25-40).50 Encabeza la procesin un enano a caballo con un cornetn. Le
siguen el cura portando un molino y el barbero, que levanta un enorme tonel.
Despus, por este orden, la sin vor [sin par] Dulcinea, Don Quijote, Sancho
Panza, la linda Maritornes y un carro que transporta lo que semeja una rplica
de la posada/castillo de la novela, con otro enano encaramado a su torre. Que
50 El primero en llamar la atencin sobre este grabado fue Anthony G. Lo R en una nota
publicada en la revista Cervantes. Su lectura (el semblante lnguido y cabizbajo de Don Quijote
en el grabado demuestra que la novela fue recibida como algo ms que una obra de burlas) obvia,
por lo dems, que esta seriedad es inherente a la lgica misma del carnaval, a la ambivalencia
jnica e indecisa de un semblante.

Figura 15. Dulcinea andrgina de Andreas Bretschneider (1614).

140
VICTOR PUEYO

LA INVENCIN DEL GNERO

141

Dulcinea sea tpicamente la sin par Dulcinea puede leerse de dos maneras
distintas: por un lado, est claro que subraya el hecho irnico de que Aldonza
Lorenzo es una mujer comn, una ms como cualquier otra o incluso la ms
comn de todas (y de ah que no tenga par). Por otro lado, si algo caracteriza
su existencia en la novela es que s lo tiene: Dulcinea es el par de Aldonza
Lorenzo y viceversa. Lo normal habra sido encontrarlas desfilando por separado
y, sin embargo, lo que nos confa esta primera representacin alemana del elenco
de la novela es una imagen sinttica de ellas: una Dulcinea considerablemente
virilizada a la par que una Aldonza dulcificada por las galas de una dama de
corte, ambas reunidas en un mismo cuerpo. Su aspecto, como el de Maritornes,
no difiere en absoluto del prototipo de maravilla hermafrodita que constituan
Brgida del Ro o Magdalena Ventura; antes bien, exhibe orgullosa todos sus
rasgos constitutivos. A la luz de esta ilustracin, cabe aventurar que el problema
no es que exista una esencia indeterminada, espacio de anomia o vida desnuda
que no puede ser traducida a la representacin por el nivel simblico del lenguaje;
el problema es, ms bien, que hay dos niveles simblicos entrecruzados, dos
canales ideolgicos a travs de los cuales la dama de Don Quijote/Alonso Quijano
est siendo representada de manera alterna (a veces Aldonza, otras Dulcinea)
y cuyo cruce hipottico es el cuerpo hermafrodita. Esta imagen funciona como
una especie de expectativa que rara vez se realiza plenamente, pero que se
insina de manera fugaz en ilustraciones tan explcitas como esta.
Los dos canales que la conforman deberan ser fcilmente identificables para
el lector de la poca e incluso para el lector contemporneo. Por un lado, Dulcinea
sale directamente de la descomposicin del cdigo petrarquista, que haba
sido ciertamente no solo un cdigo potico, sino tambin una manera de ameritar
la capacidad letrada de los administradores, burcratas, juristas, legisladores,
corregidores del nuevo aparato pblico del estado absolutista. El ejercicio de
las letras, como es sabido, era uno de las pocas vas disponibles para escalar
peldaos en el organigrama estamental de la Espaa de los Habsburgo. Por eso
Sancho quiere ser poltico, gobernador de una nsula, cortesano parvenu;
miembro de ese estado hipertrofiado que a duras penas trataba de adaptarse a
lo que Immanuel Wallerstein llam, hace tiempo, mercado-mundo.51 Pero
sobre todo y ante todo es un cdigo, una norma, horma o forma como la que
Aristteles identifica con lo flico-masculino. En este sentido, el resultado de
arrancar de cuajo este cdigo es el burcrata ignorante en poltica (Sancho,
que se comunica a base de eructos y toscos refranes) y la dama grotesca, material,
deforme en poesa (Aldonza Lorenzo). El lenguaje en que est escrita Dulcinea
51 Posteriormente se han podido cerrar esos Estados, pero slo de una manera efmera,
porque en verdad el mercado ha sido siempre y desde el principio el mercado de toda la economamundo en su conjunto [] desde el siglo XVI hasta hoy (233-234).

142

VICTOR PUEYO

es un lenguaje que acompaaba y daba forma, adems, a un proyecto nacional


que Cervantes no poda sino considerar agotado. Cuando este lenguaje falta,
sin embargo, lo que queda no es el vaco de lo irrepresentable, sino otro lenguaje
que rpidamente acude a codificarlo; en este caso, el lenguaje que a falta de
mejor nombre solemos llamar barroco.
Si este lenguaje es o no el lenguaje de la decepcin ante el fracaso de este
proyecto es algo que solo incumbe a la retrica sentimental de una historiografa
caduca. Lo importante es que la Aldonza Lorenzo que nos brinda Cervantes
no es la versin desencarnada de un deseo puro y asexuado, sino, antes bien,
lo contrario: su carne. Aldonza est representada como la materia que en el
hilemorfismo aristotlico se haba venido identificando con lo femenino y que
se corresponde, grosso modo, con el mrbido existir de la dama barroca.
Cuando aparece, se trata una y otra vez de esa mujer cuyo cuerpo es carne,
cuya alma es carne: la venus barroca de Rubens, la monstrua Eugenia de Juan
Carreo de Miranda, vestida con su propio cuerpo. Incluso la Maritornes de
Don Quijote pertenece, en justicia, a esta nmina de mujeres carnavalescas.
En todas ellas se pueden leen las huellas del discurso post-tridentino, donde
la dama inflada o reducida a mero cuerpo se presenta como el significante de
una ausencia, la del cuerpo femenino mismo como apariencia (cuerpo falso,
carne, corteza) que esconde una apremiante masculinidad. Antes que explicarla
como imagen mtica de lo indiferenciado o alegora del deseo en crudo (lo
Real inexpresable de Lacan que la Ley reprime y simboliza), habra que
reconocer primero que Aldonza Lorenzo representa tambin a esa criatura
precaria y heternoma que es en el siglo XVII espaol, antes que una mujer,
el emblema de su propia inexistencia. Al hacerlo, sin embargo, la pregunta
inicial sigue sin contestar: si Aldonza Lorenzo tambin es, tanto como Dulcinea,
un ideal de mujer, cul es el gnero de la amada de Don Quijote? Cul es
su realidad sexual?
Regresemos al momento en que emerga la descripcin de Sancho. Se
trataba del captulo veinticinco de la primera parte. Don Quijote haba decidido
hacer penitencia en honor a su amada imitando al Beltenebros del Amads de
Gaula. La penitencia, sin embargo, carece de sentido si Dulcinea no tiene
constancia de que Don Quijote se la est dedicando. Sancho es el encargado
de llevar una carta que as lo atestige a una mujer que, por lo dems, no
existe. A sabiendas de la dificultad que entraa esta empresa, Don Quijote le
ofrece tres pollinos como recompensa por el servicio, para lo cual accede a
firmar una libranza, dirigida a su sobrina, a cuyo cargo Sancho podr hacer
efectivo el pago. El momento de estampar la firma, sin embargo, resulta
inexplicablemente embarazoso. La carta de amor a Dulcinea no supone mayor
contratiempo, porque, segn el hidalgo, nunca se vio que los caballeros
andantes firmaran las cartas que escriben a sus dueas. En cualquier caso,

LA INVENCIN DEL GNERO

143

acaba firmando como El Caballero de la Triste Figura. En cambio, cuando


tiene que hacer lo mismo con la libranza, Don Quijote reacciona as:
Buena est dijo Sancho, frmela vuestra merced.
No es menester firmarla dijo don Quijote, sino solamente poner mi
rbrica, que es lo mesmo que firma, y para tres asnos, y aun para trecientos,
fuera bastante. (287)

Por qu iba a negarse a firmar el caballero, cuando ya lo haba hecho con


la carta de amor que acompaaba a la libranza? La respuesta de Gonzalo Torrente
Ballester es aguda. Una carta de amor es perfectamente inocua, pero:
Un documento comercial, letra de cambio o carta de pago, es de las cosas
ms serias y reales, aunque abstractas, que existen: efectivo si se cumplen
en l ciertos requisitos, intil y sin valor en caso contrario. Uno de los
requisitos sine qua non es la firma Con qu nombre va a firmar don Quijote
la prima de pollinos? Como el Caballero de la Triste Figura, al modo de
la destinada a Dulcinea o, por lo menos, como don Quijote de la Mancha?
No, porque en ninguno de los dos casos tendr valor el documento, ya que
el uno y otro nombres son entes ficticios y el librador lo sabe. Signar
entonces como Alonso Quijano, propietario de los pollinos, nica firma
que confiere al documento la totalidad de sus efectos? Si lo hace reconoce
implcitamente que no es don Quijote ni el Caballero de la Triste Figura
ms que a modo de juego; y, al hacerlo, destruir con los dos trozos de su
nombre, ante el nico testigo que le importa, toda la mquina fantstica que
ha urdido, as como todo su pasado y todo su futuro. (122-123)

El episodio deja en el aire toda certeza sobre la locura y la cordura del hidalgo
y suspende, de paso, la oposicin entre Don Quijote y Alonso Quijano. Un
garabato la rbrica es la solucin de compromiso que mantiene la tensin
entre ambas polaridades. Es, ciertamente, la misma tensin que hace hablar al
narrador Cide Hamete Benengeli, en tantas ocasiones, como si fuera el narrador
de una novela de caballeras, o la que impide discernir las lneas del rostro
(emborronadas, confusas) de la musa de la primera novela moderna. Este
garabato es lo Real, la maraa en que se enredan las anatomas superpuestas
de Dulcinea y Aldonza, su convivencia en un rgimen binario de incertidumbre.
De acuerdo con los modelos que provee el discurso mdico-jurdico del siglo
XVII, resulta crucial entonces distinguir entre la representacin de una mujer
hombruna (el hermafrodita plegado) y la presentacin de lo indecidible en tanto
potencia monstruosa (el hermafrodita desplegado), en tanto excepcin destinada
a producir un nuevo marco de referencialidad. Si la primera es Aldonza Lorenzo,
la segunda es su disposicin geminada en las figuras de Aldonza y Dulcinea,

144

VICTOR PUEYO

donde la dificultad de postular un cuerpo autntico coincide con nuestra


incapacidad para decidir sobre la verdad de su sexo. No cuesta admitir que
ambas lgicas se ajustan a una descripcin barroca del cuerpo. La nocin de
barroco como mbito jurisdiccional de la cultura de una poca se revela, no
obstante, insuficiente para revelar el alcance de las formas que le son propias.
Solo puede, acaso, aplastar los matices de la imagen, desfigurar la diferencia
existente entre su momento policial y su momento poltico, entre su carcter
de sntoma y la reorganizacin del sntoma en un nudo de posibilidades que
desafan cualquier estatuto de determinacin.
La lgica de la vida en nudo es la lgica biopoltica de la contradiccin entre
dos ideologas a principios del siglo XVII. Su doble valencia sexual concierne
a la dificultad que plantea la separacin de lo pblico y lo privado en su seno.
En ausencia de espacios y formas de vida privadas, la emancipacin de lo
privado (en este caso, de la sexualidad privada) se contiene en los lmites de un
sexo-otro que habita el sexo, facilitando una instancia de mediacin que resiste
a las tendencias modernizadoras, pero que al mismo tiempo las hace posibles
en su formato actual: el hermafrodita. Era su propia forma geminada, su propio
carcter disociable, lo que permita pensar la sociabilidad como un pacto bilateral
entre dos socios (y no, por ejemplo, como una multitud de lazos multidireccionales
que se entrecruzan para conformar una comunidad). No es nada que deba
extraarnos, por las razones ya explicadas en los anteriores captulos. La
produccin de una subjetividad plena pasaba por un proceso de fragmentacin
de realidades que no eran todava, naturalmente, subjetivas, puesto que no eran
todava separables de una casustica del cuerpo. El supuesto hermafrodita es
otro ejemplo de este proceso, quiz uno de los ms aterradoramente ntidos.
Significativamente, la indecisin como posibilidad inscrita en el cuerpo
hermafrodita, como planteamiento de una sexualidad comn, es atacada desde
todos los frentes.52 El hecho de que as sea muestra a las claras que el
corporativismo estamental no iba a ser capaz de pensar la subjetividad ms all
de los contornos estrictamente corporales que haba hecho suyos. El sujeto era,
tal vez, un mal menor de cara a solucionar el conflicto que supona la presencia
de cuerpos equidistantes dentro de un cuerpo que pertenece a todos ellos por
igual. Su irrupcin es la secuencia de cierre de una escena que no poda continuar.
Como la escena que describe el bao de Dorotea en el captulo veintiocho de
la primera parte de Don Quijote, el tiempo del hermafrodita transcurre en una
52 Mientras Quevedo insiste en caracterizar a su enemigo Gngora (el poeta del hiprbaton,
el poeta invertido) como poeta hermafrodita, Cascales valora as en sus Tablas poticas de 1617
el gnero mixto de la tragicomedia: ni son comedias, ni sombra de ellas. Son unos hermafroditos,
unos monstruos de la poesa []. Son Tragedias dobles, que es tanto como decir malas Tragedias,
y aun este nombre les doy de mala gana, porque tienen muy poco de sujeto trgico con que se
ha de mover a misericordia y miedo (194).

LA INVENCIN DEL GNERO

145

especie de indecisin posibilitadora. Dorotea haba huido de la casa paterna


disfrazada de mancebo. Ese disfraz (que poco a poco ir adhirindose a su piel,
confundindose con ella) consigue engaar al cura, al barbero y a Cardenio.
Ocultos tras unas peas, los voyeurs la observan en silencio mientras se baa.
El narrador describe sus miembros blancos, sus pies y sus manos, sus cabellos.
Qu hacen los tres hombres escondidos? En trminos de qu podemos explicar
su fascinacin? Hay una especie de silencio, un instante congelado en la escritura.
Solo Cardenio consigue susurrar al odo del cura que, sin duda, debe de tratarse
de un ngel.53 Pero esta situacin no puede prolongarse y Dorotea rompe el
hechizo agitando su larga cabellera, revelndose como la mujer que ninguno
de ellos haba acertado a desear. Los papeles han sido repartidos, las cartas
entregadas. Todos celebran, ahora s, la belleza de Dorotea. De ese momento
en que se diluye una tensa y ambigua fantasa ertica surge el gnero.

53 Esta, ya que no es Luscinda, no es persona humana, sino divina (318). No tiene demasiado
sentido que diga que no es Luscinda (su amada, supuestamente incomparable) si lo que quiere
implicar no es que se podra comparar a ella de ser una mujer. Redondo secunda esta lectura:
Se crea una tensin ertica difcilmente aguantable porque adems parece como si dichos
mirones estuvieran contemplando un esbozo de la corporeidad del andrgino primitivo (En
busca 127).

Cuerpos bilocados
De la Dama Azul a Sor Juana Ins de la Cruz
Mara Coronel (despus conocida como Mara de Jess de greda) nace en 1602
en el seno de una familia noble venida a menos, de conspicua vocacin religiosa
y, muy probablemente, de origen converso.1 De su infancia suele recordarse la
fuerte impresin que le produjo el estreno de una comedia de Lope de Vega, que
habra tenido lugar tras la procesin de Corpus Christi en greda y que su propio
padre, Francisco Coronel, habra comisionado para el consistorio. Corra el ao
1609 y esta obra proftica era El Nuevo Mundo descubierto por Cristbal Coln.2
La infancia de Mara transcurrir con normalidad en adelante hasta que, pocos
aos ms tarde, contemple un giro drstico. Su madre, Catalina de Arana, decide
acometer la empresa segn ella revelada de fundar un convento concepcionista
en la propia localidad de greda. All ingresara en 1618 junto con sus dos hijas
y otras monjas, descalzas y calzadas, de la orden carmelita. La vocacin de Mara
era, ciertamente, una vocacin heredada, pero esto no impidi que se manifestara
en tempranas exterioridades. Al contrario; incluso antes de tomar el hbito,
Mara ya sufra los primeros raptos y las primeras tribulaciones msticas.
Sobresalen, entre ellos, los ejercicios de levitacin que le llevaran a escribir el
Tratado de la redondez de la tierra, verdadero atlas visual de los cuatro continentes
conocidos, cuyos valles, montaas y razas monstruosas son descritos por la joven
desde un firmamento hasta el que dice haberse elevado en sueos.3 Tena quince
1 Ver Colahan (The Visions 34-41). Sobre la biografa de la monja, me remito a Kendrick a
y Fedewa. Pueden consultarse tambin los trabajos de Pierotti, Surez Fernndez, Fernndez Gracia,
Ferrs Antn y los artculos de Hickerson, Donahue, Morte Acn, Kate Risse y Rima de Vallbona.
2 Pea Garca (293).
3 El Tratado fue declarado apcrifo por la Sagrada Congregacin de la Romana y Universal
Inquisicin (hoy Sagrada Congregacin para la Doctrina de laFe) el 20 de marzo de 1762. Es
improbable que lo sea. Colahan lo traduce junto con otro texto de polmica atribucin, el Tratado
de la mapa y discrecin breve de los orbes celestiales desde el cielo Imprico hasta el centro de
tierra (The Visions 47-91); Mnica Daz y Grady Wray estn preparando una edicin crtica de
estos textos. Sobre el ltimo y sobre el problema de la autora de los textos dudosos en general,
vase tambin Marco Frontelo (651-652).

148

VICTOR PUEYO

aos y este era su primer viaje a Amrica sin salir del convento, pero no sera
ni mucho menos el ltimo.
Poco despus, Mara Coronel revelar a su confesor, Juan de Torrecilla,
que poda dar gran detalle de la vida salvaje, f lora y fauna de las regiones
que hoy conocemos como Nuevo Mxico, Texas y Arizona. All llevaba
desplazndose, no en vano, desde 1620, en viajes sucesivos durante los
que haba podido aproximarse a los indgenas y llamarlos por el camino
de la fe. Lo haba hecho, otra vez, sin salir del convento. Rpidamente el
rumor sobre este hecho extraordinario se extiende (la discrecin no deba
de estar entre las mejores virtudes del padre Torrecilla) hasta alcanzar en
1622 los odos del ministro general de la Orden de San Francisco, Bernardino
de Siena, que andaba por casualidad de visita en greda. La reaccin
tardara en producirse. Hasta 1626 no llegar una carta con matasellos de
Madrid a las manos del arzobispo de Mxico, Francisco de Manso y Ziga.
Trae noticias de la monja, cuya historia debi de fascinar a Manso. Tanto
fue as que el arzobispo enviara inmediatamente una expedicin de treinta
frailes en busca de todas aquellas tribus indgenas con las que sor Mara
de Jess podra haber entrado en contacto. La tentativa de seguirle el rastro
en Amrica a una monja que, de hecho, segua encerrada en su convento
de Soria podra parecer en s misma bizarra, pero se vera superada por
los acontecimientos cuando, de repente, un nuevo testimonio entrara en
escena. El testimonio llegaba desde Nuevo Mxico. Fray Alonso de
Benavides, misionero instalado junto al lecho del Ro Grande desde finales
de 1625, relata en su Memorial de 1630 que una delegacin de la tribu de
los indios jumanos, oriundos de la moderna Texas, se haba aproximado
en 1629 a su misin de San Antonio de Isleta, cercana a Albuquerque,
portando crucifijos y exigiendo su bautismo. No era la primera vez que la
visitaban; en varias otras ocasiones haban intentado que los franciscanos
enviaran a un fraile a su asentamiento con la excusa de vender pieles de
bfalo. En todas ellas haban recibido un no por respuesta. Pero esta vez
sucedi algo inesperado:
Antes que [se] fuesen, preguntando a los indios que nos dijesen la causa
por que con tanto afecto nos pedan el bautismo y religiosos que los fuese
a dotrinar, respondieron que una mujer como aqulla que all tenamos
pintada (que era un retrato de la Madre Luisa de Carrin) les predicaba a
cada uno dellos en su lengua que viniesen a llamar a los padres para que los
enseasen y bautizasen, y que no fuesen perezosos; y que la mujer que les
predicaba estaba vestida ni ms ni menos como la que all estaba pintada,
pero que el rostro no era como aqul, sino que era moa y hermosa. Y
siempre que venan indios de nuevo de aquellas naciones, mirando el retrato
y confirindolo entre s, decan que el vestido era el mismo, pero que el

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

149

rostro no, porque el de la mujer que les predicaba era de moa y hermosa.
(158-159)4

Manso haba encontrado por fin a su monja capaz de bilocarse en dos


cuerpos. Es cierto que el relato de Alonso de Benavides es un relato
sospechoso de manipulacin.5 Benavides era, sin duda, un hombre ambicioso.
En su hoja de mritos personal, un milagro habra contribuido a acercarle
a ese futuro arzobispado de Nuevo Mxico del que se senta legtimo acreedor.
Nunca lo consigui, pero Benavides no escatimara esfuerzos para publicitar
su labor pastoral y la de la Custodia de Nuevo Mxico. Con este fin escribi
el Memorial de 1630, un texto netamente propagandstico dirigido a Felipe
IV y al Consejo de Indias; y con ese fin, tambin, lo revis y modific en
1634, exagerando algunos detalles y aclarando otros, como que ya estaba
al tanto de la supuesta bilocacin de sor Mara de Jess antes de interrogar
a los jumanos y antes, por tanto, de que admitieran que la religiosa haba
intercedido en su conversin (138).6 Si alguien pudo reprocharle esta
significativa omisin o si fue el propio Benavides quien prefiri presentarse
como el inductor de todo este entramado, es algo que carece de verdadera
importancia. Por ms que su intervencin fuera determinante, el inters
personal de Benavides no era sino parte de un tejido de fuerzas mayor que
lo inclua y lo exceda, que lo impulsaba y que finalmente lo desposea de
nuevo. Lo que para muchos colonos protestantes del norte de Amrica era
una transaccin individual (finders keepers), en el Imperio espaol tena
que pasar por una serie de complicados tamices institucionales, incrustarse
en estructuras burocrticas existentes, rellenar los huecos de un abigarrado
4 Cito de la edicin de Hodge y Lummis (traduccin de Edward Ayer), que es la nica que
reproduce el Memorial original en castellano y en formato facsimilar. La paginacin corresponde
a los folios 86 y 87 del texto. Otras ediciones crticas, siempre traducidas al ingls, son la de
Lynch (traduccin de Peter Forrestal) y la ms reciente de Morrow (traducida por l mismo).
5 El fraile portugus deba de saber de antemano de las supuestas visitas de la monja a
Nuevo Mxico, porque los treinta frailes que se haban desplazado desde Espaa a la capital
azteca en 1627 haban llegado a San Antonio de Isleta, acompaados por Esteban de Perea, ese
mismo ao de 1629. No es extrao que alguno de estos frailes hablara con Benavides y le explicara
su propsito, que no era otro que verificar que sor Mara Jess se haba aparecido corporalmente
en algn lugar cercano. A partir de una serie de descripciones peregrinas y sin apenas conocer
la geografa de la regin no hubo colonias al norte de Mxico hasta 1598 los treinta frailes
se haban aventurado en la busca de tribus acaso imaginadas por la monja (chillescas, guismanes,
aburcos), hasta que finalmente haban dado con la misin de Benavides. Semejante viaje exiga,
despus de todo, algn tipo de resultado. Si este entendimiento se produjo, Benavides habra
podido manejar el testimonio de los jumanos a placer, cumpliendo los designios de una monja
que, encerrada a miles de leguas de distancia, ignoraba que el milagro se haba consumado.
Vase Kendrick (31) y Colahan (The Visions 102 y siguientes).
6 Utilizo la edicin del Memorial revisado de Hodge, Hammond y Rey.

150

VICTOR PUEYO

mapa jurisdiccional. En medio de este cruce de vectores, pero tambin bajo el


fuego amigo de una encarnizada competencia entre rdenes religiosas, la
produccin del milagro se haba convertido en un asunto de la orden franciscana.
No por casualidad, fue el propio Bernardino de Siena, su ministro general, el
que exhort a Benavides a que viajara a greda, en compaa del tambin
prelado Sebastin Marcilla y del confesor Francisco Andrs de la Torre, para
entrevistarse con sor Mara de Jess, lo que sucedi en abril de 1631. Sor Mara
se mostr remisa al principio. Haban pasado ocho aos desde que las supuestas
bilocaciones tuvieran lugar y conoca de sobra los riesgos que entraaba arrogarse
poderes sobrenaturales ante el Santo Oficio. Termin sucumbiendo, sin embargo,
a las preguntas capciosas de su entrevistador, atrapada en una red de insinuaciones
que daban forma, acaso, a sus ms secretos deseos.7 Su versin inicial de lo
sucedido se parece demasiado a la versin que Benavides habra deseado escuchar,
como Benavides mismo confirma a sus compaeros de la Custodia de Nuevo
Mxico en una carta fechada pocos das despus y que luego aparecera reproducida
en la biografa del tambin misionero y divulgador franciscano Junpero Serra:
Me dijo esta bendita madre que haba asistido conmigo al Bautismo de los
Pizos y me conoci ser el mismo que all vio. Asimismo asisti al padre
Fray Cristbal Quirs a unos bautismos, dando las seas verdaderas de su
persona y rostro, hasta decir que, aunque era viejo, no se le echaban de ver
las canas, que era carilargo y colorado de rostro; y que una vez estando
el padre bautizando en su Iglesia, iban entrando muchos Indios y se iban
amontonando a la puerta y que ella por sus mismas manos los iba empujando
y acomodando en sus lugares para que no se estorbasen; y que ellos vean a
quin los empujaba y se rean cuando no vean quin lo haca. (Palou 334)

La carta incluye otros datos fantasiosos, como la certera descripcin del


capitn tuerto, que encabezaba la delegacin de los indgenas a San Antonio
de Isleta, o como los pormenores del martirio al que la propia sor Mara habra
sido sometida en el reino de Titlas o Texas, mientras trataba de evangelizar a
sus traviesos nativos. A modo de acta notarial de la entrevista, una carta que
encareca la labor de la Custodia de la Conversin de San Pablo en Nuevo
Mxico fue firmada por la monja. Con el tiempo sera esta firma la que

7 Es imposible saber hasta qu punto la religiosa se dej llevar por los cantos de sirena
de una cuanto menos navegable agenda franciscana. Algunos crticos como Kessell le reservan
un papel ms activo en la gestin del milagro, basndose en lo mucho que el empujn
publicitario habra ayudado a recaudar fondos para ese refugio de clausura del que ya era
abadesa: Was fray Alonso leading the witness, or did the youthful abbess go along willingly?
His story, after all, lent priestly validation to her earlier experiences, and the publicity was
good for fundraising (127).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

151

incriminara a Sor Mara de greda en un caso que no pasara desapercibido


al Santo Oficio. En abril de 1635 un tribunal favorable, que inclua a los propios
Marcilla y De la Torre, exonera a la religiosa fallando que Benavides haba
obrado en todo momento por su cuenta. Sospechaban, o queran sospechar, que
sor Mara de Jess haba firmado un papel en blanco. Pero trece aos despus,
en 1648 y bajo el auspicio del implacable Diego de Arce, se reabre el proceso,
esta vez a cuenta de la implicacin de sor Mara de Jess en una presunta
conspiracin del duque de Hjar contra el rey.8 En esta ocasin, el interrogatorio
se prolongar durante diez das y fructificar en una carta que sor Mara remite
a Pedro Manero, nuevo ministro general de la orden. En este informe, sor Mara
desmiente las exageraciones de Benavides (San Miguel y San Francisco nunca,
arguye, la llevaron fsicamente en volandas a tierras americanas), pero no niega
en ningn momento haber experimentado visiones, haber interactuado con los
indgenas del Nuevo Mundo o haberles ofrendado un rosario que, misteriosamente,
haba desaparecido del convento.
Sor Mara no tena ninguna necesidad de ocultar estas exterioridades, como
gustaba de llamarlas, ms all de lo estrictamente necesario. Al fin y al cabo,
gozaba del favor de un valedor muy especial. Tras la celebracin del primer
amago de proceso en 1635, el propio Felipe IV se haba interesado por su
desenlace y, poco despus, de camino al frente de Francia, haba visitado a la
religiosa en greda. Este vis--vis marcara el punto de partida de una relacin
epistolar que se prolongara durante dcadas, relacin por la cual sor Mara de
Jess ejercera en lo sucesivo como gua espiritual, asesora poltica e incluso
consejera militar del monarca desde el anonimato del convento. Resulta
comprensible, pues, que el nuevo proceso fuera abortado en sus prolegmenos
por falta de pruebas; mucho ms teniendo en cuenta que, mientras el proceso
avanzaba, la monja estaba narrando su transcurso en secretas, cautelosas
misivas al rey, cartas que, por descontado, nunca veran la luz. En cualquier
caso, si la vista no tuvo mayores consecuencias, el inters por las bilocaciones
de sor Mara de Jess de greda no se extinguira, ni mucho menos, aqu. En
fecha tan lejana como el 12 de abril de 1746, un documento firmado en el
Presidio de San Felipe por Fray Carlos Delgado recoge el testimonio de varios
padres jesuitas que afirmaban haber visto a sor Mara merodeando por las
vertientes del Moqui (actual noreste de Arizona), repartiendo rosarios y crucifijos
entre los indgenas de la comarca y vestida con el mismo sayal azul que haba
vestido ms de un siglo atrs. Es solo, por lo dems, un ejemplo de esa larga
8 Por el mero hecho de contestarle a una carta negndole su apoyo. Para una exploracin
ms extensiva de este proceso, consltese Colahan (Mara de Jess 161-170), Fedewa (167-195)
y, como fuente primaria en general, el volumen de Royo, que tuvo tiempo de resumir el
contenido del interrogatorio en 1914, antes de que el informe se evaporara misteriosamente.

152

VICTOR PUEYO

estela de avistamientos que la figura de sor Mara de greda dej tras de s


como su ms reconocible legado.9
Hasta aqu la radiografa histrica de un caso tpico de bilocacin. La
pregunta, en este punto, resulta obvia: es el caso de Mara Coronel una excepcin
en el archivo de la vida espaola, conventual o no, de principios y mediados
del siglo XVII? La respuesta es tajantemente negativa. Si algo sorprende acerca
del relato de Mara es, de hecho, el habitual tratamiento monogrfico que se le
concede en base a su supuesta excepcionalidad. Una simple cala en el archivo
muestra que la tendencia de las religiosas a bilocarse no era extraa al
imaginario europeo de los siglos XVI y XVII. Desde San Francisco de Ass o
San Antonio de Padua hasta referentes ms cercanos en el tiempo como el
navarro San Francisco Javier, apstol de Indias, la bilocacin nutra con frecuencia
el repertorio de milagros del corpus cristiano. Lo haca como un fenmeno
mixto, si no predominantemente masculino. Todava a principios del siglo XVII
destaca el monje italiano Giuseppe di Cupertino, que no solo se bilocaba dentro
y fuera de las paredes de su celda, sino que acostumbraba, segn es fama, a
interrumpir por sorpresa los cantos del coro monasterial con sus frecuentes
vuelos y levitaciones (San Jos de Cupertino es hoy da en Italia el patrn de
los astronautas y los pasajeros areos).10 A partir de ese siglo, sin embargo, lo
que la evidencia refleja es que los casos de bilocacin se multiplican
exponencialmente y que lo hacen, sobre todo, entre las religiosas de clausura.
El duque de Maura llegara a notar que pululaban [] en monasterios y
conventos monjas histricas, monomanacas y aun esquizofrnicas, que, de
buena o de mala fe (pues de todo hubo) se decan depositarias de secretos
celestiales (82-83). Su comentario es tan desafortunado como puede serlo, pero
cometeramos un error si nos dejramos llamar a escndalo por su paternalismo
y no nos lo tomramos completamente en serio. Si bien es improbable que un
brote masivo de esquizofrenia en los cuadros conventuales de la Espaa
finisecular fuera la causa, el hecho es que muchas siervas de Dios empezaran
a desdoblarse al entrar el nuevo siglo y lo seguiran haciendo a partir de ese
momento. Luisa de Carrin, Mara de Len Bello, Ana de los ngeles o rsula

9 El documento fue rescatado y reproducido por Rima de Vallbona en 1988 (162). Los
moqui, tambin conocidos como hopi, son una de las tribus en cuya busca parten los padres
comandados por Perea. La primera misin no fue establecida, de hecho, hasta su llegada en 1629.
Era un pueblo particularmente hostil y reacio a la cristianizacin. En 1680 se rebelarn contra
los cuatro frailes franciscanos que crean estar evangelizndolos y les darn muerte, al tiempo
que prenden fuego a la misin. Irnicamente, o no, la palabra moqui significaba en su propia
lengua aborigen muertos. Ver Lynch (32). Sobre el legado de Sor Mara de greda despus de
su muerte en 1665, vase Fedewa (239-273) y el artculo de Barr.
10 Sobre el santo italiano, puede consultarse el monumental tratado de teologa mstica de
Royo (849), as como la obra clsica de Ribet (191 y siguientes).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

153

Morata son solo algunos de los nombres que nos recuerdan que la bilocacin,
lejos de pertenecer al dominio de lo paranormal, constituye un fenmeno cuya
profunda y contradictoria normalidad todava aguarda un relato. El objetivo de
las pginas que siguen es paliar en lo posible esta carencia, ofreciendo ese relato
que consiga explicar por qu tantas monjas reclusas deciden, en plena coyuntura
histrica de transicin, tener dos cuerpos: probar a bilocarse.
Geografas de la excepcin/cartografas del milagro: mujeres bilocadas
en el siglo XVII.
Sor Luisa de Carrin es quiz la ms importante de ellas. Benavides nunca
habra podido constatar el paso de Mara de greda por Nuevo Mxico de no
haber sido por su inesperada intervencin en la narrativa del milagro. Es suyo
ese retrato en el que, siempre segn el fraile, los jumanos identifican a la
misteriosa dama azul. Pero no es tan extrao que los indgenas confundieran
a las dos monjas; el propio Benavides, no sabemos si voluntariamente, tambin
haba sido presa de esta confusin. Hasta que no llegara a Madrid y se entrevistara
con Bernardino de Siena, Benavides no habra conseguido convencerse de que
la monja que estaba obrando aquellos milagros no era, en realidad, sor Luisa
de la Ascensin (Fedewa 58-60). Algo que, ciertamente, no debera sorprendernos.
A principios del siglo XVII, Luisa Colmenares era el eptome de toda una
corriente de espiritualidad alumbrada que arrancaba de Teresa de Jess y en
cuyo espejo Mara de greda nunca dejara de mirarse.11 Sor Mara de Jess,
en realidad, caminaba sobre sus huellas, segua el eco de sus pasos envenenados.
Es cierto que los rumores que llegaban desde Espaa hablaban de una mujer
ms joven que Luisa de Carrin (igual que ella aunque ms moa y hermosa,
habran dicho los jumanos al ver el retrato de la monja). Esto, de cualquier modo,
no habra bastado para descartar a sor Luisa, que adems de tener el don de la
bilocacin era conocida por su capacidad de asumir la apariencia de una mujer
ms joven. Todava el historiador Hubert Bancroft se referira a la monja en el
siglo XIX como an old nun of Carrin, Spain, who had the power of becoming
young and beautiful, and of transporting herself in a state of trance to any part
of the world where were souls to be saved (163). Su fama, por lo dems, la
preceda; se haba extendido por el ancho de las colonias tan rpido como lo
hara despus la de su sucesora Mara de Jess y lo haba hecho por las mismas
inverosmiles razones. Ambas monjas eran tenidas por vehculos de evangelizacin,
por emisarias destinadas a reconocer un terreno extrao y a dotarlo de esa
promisoria familiaridad que, de repente, lo haca ms cercano y abarcable;

11

Remito al lector al reciente libro de Mrquez de la Plata (21-78).

154

VICTOR PUEYO

producan sobre el mapa, as, un pliegue que serva para amortiguar la ansiedad
del espacio vaco que mediaba entre dos territorios remotos.12
Los paralelismos entre las dos monjas son precisos, medidos, exageradamente
simtricos incluso para ser deliberados. Como Mara de Jess, Luisa de Carrin
haba adquirido notoriedad haciendo gala de sus arrobamientos msticos, entre
los que destacaba su capacidad de estar en dos lugares al mismo tiempo; como
ella, gozaba del favor del rey (en este caso, de Felipe III), cuya confianza se
haba sabido ganar con sabios consejos; y como ella, tambin, haba padecido
el acoso de la autoridad inquisitorial, sometindose a un tortuoso proceso del
que finalmente haba salido indemne.
Este proceso tuvo, como no poda ser de otro modo, un detonante poltico.
Tambin haba lucha de clases dentro del convento. Desde que fuera nombrada
abadesa del de Carrin en 1609, Luisa Colmenares haba tratado de implementar
la estricta observancia del dogma de Santa Clara, que aconsejaba guardar voto
de igualdad en sus cenobios. Las religiosas que provenan de la alta nobleza
seguan siendo nobles en la calle, pero perdan automticamente sus privilegios
y prebendas dentro del convento.13 Entre ellas se encontraban Ins Manrique
de Lara, nieta del arzobispo de Burgos, y Jernima de Osorio, emparentada con
una familia de similar abolengo. Segn relata al inquisidor general otra hermana,
de nombre Mara Gallo, la Madre Luisa haba cortado las escandalosas libertades
que se haban tomado [algunas monjas], pues trataban con hombres
deshonestamente y los metan a dormir en el convento en diversas noches y
tiempos (fol. 635).14 Dndose por aludidas, Manrique y Osorio reaccionaron
denunciando a la madre abadesa por fingimiento y fraude en sus exhibiciones
de piedad. La delirante biografa de la monja que el Padre Domingo Aspe haba
redactado, y que Luisa de Carrin como Mara de greda despus haba
cometido el error de firmar, serva en bandeja de plata a sus detractoras el primer
cargo de sustancia de un largo y trrido proceso, titulado Del sustento y comida
de Sor Luisa, segn lo que consta de testigos (fol. 2v).15 Aspes haba tenido la
osada de declarar que la hermana clarisa se alimentaba solamente del vapor
de la olla en que haca la comida y que la primera leche que haba mamado era
12 Hasta tal punto era as, que mientras los hechos relatados con sor Mara de Jess sucedan
en Nuevo Mxico, al otro lado del mapa, en la costa pacfica, Francisco de Ortega pertrechaba
el barco que habra de partir de San Pedro hacia California el veintisiete de febrero de 1632. Se
trataba de una empresa poco prometedora, que, de hecho, ya se haba frustrado en varias ocasiones,
pero que ahora iba a saldarse con xito. Ese barco que suturara las dos Amricas por el poniente
tena un nombre: era el Madre Luisa de la Ascensin. Ver Bancroft 170-171.
13 Mrquez de la Plata 27-73.
14 A.H.N. Inquisicin. Legajo 37, caja II.
15 Todos estos datos pueden extraerse de un valioso documento (sin lugar ni fecha de
publicacin) titulado Relacin de la causa de sor Luisa de la Ascensin, monja del convento de
Santa Clara de Carrin. Las actas del proceso permanecen en el Archivo de Simancas.

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

155

la de la Virgen Mara (60).16 Los testigos, claro est, negaban la mayor. Si sor
Luisa sobreviva a pan y agua tantas jornadas, argan, no era porque Dios
obrara en su favor (asistindola en el milagro de la inedia), sino porque la monja
vulneraba los trminos de la penitencia introduciendo comida en su celda. No
la haban visto comer, pero haban hallado en ella buenos trozos de tocino,
restos de bizcocho e incluso algunas reliquias de vaca.
A pesar del malestar de Felipe III, quien s intercedi en el proceso, el Santo
Oficio no depuso su inquisitio contra sor Luisa y el litigio continuara hasta que
se dictara su absolucin definitiva en 1640.17 Para entonces, la religiosa ya
llevaba cuatro aos muerta, pero este hecho no hizo sino impulsar una campaa
por la restauracin de su buen nombre.18 De 1643 data el Memorial informativo
en defensa de Sor Luisa de la Ascensin, de fray Pedro de Balbs. En el punto
50 de este apologtico, titulado De los aparecimientos de Sor Luisa, Balbs
enumera algunas de las 233 bilocaciones que se le atribuyen. Sor Luisa se habra
aparecido:
A un cautivo que quera renegar; a una mujer de parto, no de su marido;
a dos religiosos de su orden; a uno en peligro de mar y a otro de tierra, y
que apareci en las Indias a navegantes en peligro; a dos amancebados que
se quemaban en la casa a que se puso fuego; en Roma a quebrar un vaso
de veneno que estaba [preparado] para el Papa; en Ass a ver el cuerpo de
San Francisco; en Flandes a los catlicos contra los herejes enemigos del
Imperio y de aquellos estados; en el Japn al martirio de fray Antonio de
Santa Marta; en Alemania al Emperador cuando la batalla contra el Palatino
y los herejes de Praga; al Rey Felipe III y la Reina doa Margarita en sus
muertes; a librar las flotas en el mar; a la muerte de la seora Infanta de
Flandes. (153r)

Qu tipo de aparecimientos podan ser estos de Sor Luisa de Carrin? El


apologeta se remite para explicarlo al manual de ortodoxia espiritual De vita
spirituali del jesuita Diego lvarez Paz. lvarez Paz divide los posibles
aparecimientos en tres tipos: corporales, imaginarios e intelectuales.19 Los
16
17

Cito de Serrano y Sanz.


Sobre el proceso de sor Luisa puede acudirse tambin al volumen de Fraile Migulez
(que adems contiene una extensa semblanza) y al artculo de Garca Barriuso (1104-1106).
18 Prueba del ascendiente que Luisa Colmenares tena sobre la vida pblica espaola es que
su obituario fue publicado en la Gaeta y nuevas de la Corte de Espaa desde el ao 1600 de
Gernimo Gascn de Torquemada: este da 29 de otubre muri en Valladolid la Madre Luisa
de Carrin; lo (sic) sentido mucho en toda Espaa (397). Tambin registra su muerte un paquete
de legajos conservado en la Biblioteca Nacional bajo la signatura H 69.176 y titulado Relacin
de las cosas ms particulares sucedidas en Espaa, Italia, Francia, Alemania y otras partes desde
febrero de 1636 hasta abril de 1637.
19 La clasificacin est desarrollada en el libro IV del tratado (fols. 96r-98r).

156

VICTOR PUEYO

aparecimientos imaginarios son lo que nosotros llamaramos visiones o


alucinaciones (en el sueo o en la vigilia); los aparecimientos intelectuales se
parecen a ellos, pero se aprehenden por medio del encadenamiento de razones
y son igualmente incorpreos. Los que lleva a cabo sor Luisa deberan calificarse
como aparecimientos corporales, ya que fueron corroborados ocularmente por
una serie de testigos:
Lase el dicho duque de Sessar, a quien en Madrid apareci y libr de siete
hombres que le dieron de estocadas. Y el de una mujer casada amancebada,
a quien apareci y estorb el desesperar. Y el de doa Mara Osorio, mujer
de don Pedro de vila, en la calle de la Encomienda en Madrid, a quien
hizo otro aparecimiento raro. Y las monjas de Santa Clara de Carrin y
Fray Francisco Garca, su confesor, y otros de Carrin [vieron] otros muchos
aparecimientos que les hizo la madre Luisa en Carrin, cuando estaba ella
en Valladolid en las Agustinas. (fol. 158r y v)

Balbs es deliberadamente ambiguo con respecto a la veracidad de estas


bilocaciones y prefiere dejar en suspenso la cuestin de su naturaleza, admitiendo
que bien podran haber sido, despus de todo, visiones imaginarias o intelectuales.
La bilocacin o aparicin corporal planteaba, de hecho, un grave dilema. Si el
nacimiento de nios bicpites conllevaba (como veamos en el primer captulo)
la dificultad de pensar la convivencia de dos almas en un solo cuerpo, la
problemtica mstica de la bilocacin impona, por su parte, el desafo contrario:
el de aceptar la posibilidad de dos cuerpos habitados por una sola alma. Cmo
era posible, en definitiva, que la misma alma animara dos cuerpos separados
al mismo tiempo?
La solucin era simple de acuerdo con los tratados de espiritualidad de la
poca. El segundo cuerpo no es el cuerpo de la persona que se desdobla, sino
un vehculo, una imagen hecha de aire o de tierra que algn ngel o santo habita
en nombre de su beneficiario. El Memorial informativo es claro al respecto:
estos cuerpos en que Dios, los ngeles y Santos aparecen no son verdaderos
cuerpos de hombres, sino fabricados del aire o tierra u otra materia acomodada,
y pintados con colores parecidos a los que se ven en los verdaderos cuerpos
(153v). Lo que hace todava impensable la escisin de un cuerpo en dos cuerpos,
lo que impide que estos cuerpos puedan considerarse verdaderos, es la
imposibilidad de concebir un cuerpo vaco, de imaginarlo sin alma. Se precisa
algn tipo de mediador que haga de ocupante, de pasajero. Pedro de Balbs es
tajante en este punto: la bilocacin no se puede verificar sin aparecimiento
corporal en cuerpo areo formado por el ngel que apareciese en su figura y
formase su voz (fol. 158v). Algo que, ciertamente, ya haba quedado claro
durante el proceso. El Memorial informativo responda tambin en este punto

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

157

al texto de la acusacin y lo haca escrupulosamente. La Relacin de la causa


de Sor Luisa de la Ascensin refleja cmo el tribunal alude a un relato contenido
en el captulo XXXII de la tercera parte de su Vida. All, la monja afirmaba
haberse bilocado para advertir al Emperador (Fernando II de Habsburgo?) de
una conjura que un noble neerlands estaba urdiendo en su contra. Cuando el
inquisidor general interroga a la monja en Valladolid sobre la autenticidad de
este suceso, sor Luisa se defiende aduciendo que es as lo que [] se refiere,
excepto en cuanto se dice que ella apareci al Emperador, porque ella no ha
sabido [de] tal aparecimiento (142v). Sor Luisa no niega haber informado al
Rey de una traicin inminente, solo niega haber estado presente cuando lo hizo.
Este hecho se produjo por medio de su ngel de la guarda, que actu, debemos
suponer, encarnado de algn modo en ella (142v). El recurso es el mismo que
Mara de Jess de greda, acorralada por la Inquisicin, haba interpuesto ante
los incrdulos inquisidores. En su respuesta al padre Manero se haba asegurado
de aclarar que no era ella, sino en todo caso un ngel que habra asumido su
forma, quien se haba aparecido ante los indios jumanos para consumar su
evangelizacin: El modo al que yo ms me arrimo y que ms cierto me parece
fue aparecer un ngel all en mi figura, y predicarlos, y catequizarlos, y
mostrarme ac el seor lo que pasaba para el efecto de la oracin (179r).20
Pero la bilocacin del cuerpo no era un fenmeno exclusivo de la metrpoli.
Como corresponde a unas dcadas en que el imperio vive su etapa de mxima
expansin territorial, los episodios msticos que implican desplazamientos en el
espacio tienen un carcter inevitablemente trasatlntico.21 El que se inicia en
Carrin, pasa por greda y recala en Texas y Nuevo Mxico termina, de hecho,
en la noble ciudad de Lima. Desde all, un fraile mulato se estaba transportando
a lugares tan distintos, distantes e inverosmiles como China, Filipinas y Japn.
Esto es, al menos, lo que supone su hagigrafo del siglo XVIII Jaime Barn,
autor del Compendio de la prodigiosa vida de fray Martn de Porres.22 Se trata
de un humilde siervo del monasterio de Santo Domingo de Guzmn de aquella
ciudad conocido hoy, entre otras cosas, por ser el primer santo de raza negra
americano. Entre las especulaciones que surten de incertidumbre la vida de este
monje, destaca una que tambin pende de un hilo intercontinental. Segn el
testimonio recogido en su Vida admirable, biografa posterior redactada por
20
21

Cito del Tratado de su vida, MS 153 de la Biblioteca Nacional.


Sobre la gestin del espacio mstico en los virreinatos ver Lavrin (145-175), Kirk (17-50)
y particularmente las observaciones de Ibsen sobre la teatralizacin de la clausura (97-120). Para
una panormica histrica, vese Schlau (Spanish American).
22 Jaime Barn atribuye estas visitas a un simple caso de agilidad, lo que en principio no
implicara un desdoblamiento corporal (27). El Proceso de beatificacin es algo ms ambiguo
al respecto. Nos cuenta que Martn de Porres iba al Japn los ms das en espritu, insinuando
por tanto que en otras ocasiones lo haca corporalmente (227).

158

VICTOR PUEYO

Jos Manuel Valds, ciertos poderes le habran sido otorgados por las cuentas
de un rosario que haba llegado de Espaa y que perteneca a una religiosa
llamada la madre Luisa de Carrin (140). Si recordamos el testimonio de la
propia sor Mara a propsito de su encuentro con Benavides, la monja tambin
regresaba de uno de sus viajes sin un rosario que haba desaparecido del convento
en greda y cuya extraviada materialidad probara que se haba desplazado
corporalmente a Amrica. No queda claro si por el poder que le confera este
objeto, a Martn de Porres se le atribuyen, como a sus contemporneas peninsulares,
varias escapadas de este jaez, la mayora de ellas para atender enfermos en el
cercano Convento del Santo Rosario de Lima (Compendio 46-47).
Su caso no difiere en lo sustancial de otros menos conocidos que se producirn
bajo parecidas circunstancias en Amrica. Duplicarse de este modo formaba
parte ya, a mediados del siglo XVII, de un habitus extendido en conventos y
monasterios a ambos lado del ocano.23 El destino variaba, por supuesto,
dependiendo del lugar de origen. Las monjas espaolas se bilocaban al Nuevo
Mundo, mientras que las monjas americanas, a falta de almas puras que redimir
en la metrpoli, preferan hacerlo, por lo general, a un lugar extico como el
Lejano Oriente.
Jernima Nava y Saavedra, clarisa nacida en la Nueva Granada en 1669,
entrega a su confesor Juan de Olmos y Zapian unos papeles que este prologara
y titulara como la Vida de la madre Jernima del Espritu Santo. Entre estos
legajos, destaca cierta visin que Jernima experimenta una tarde en el coro.
La monja narra cmo Jesucristo (no sabemos si en guisa de jardinero) entra en
su jardn interior para hacer labores de horticultura. Como los muros de este
particular locus amoenus estn algo maltrechos, le pide que los apuntale, a lo
que Jesucristo accede con agrado. Apenas da por terminada la tarea con un
cmico ortuz conclusus (el latn de odo de doa Jernima es hilarante), el
jardinero parece invitar a Jernima a dar un paseo: Y estaba tambin como
con deseo de yrme algn sitio a divertirme; pero haba de ser yendo conmigo
el Seor. Y me desa: <<dnde quieres que te llebe?>> (83). Naturalmente, el
verbo divertirse retiene ese doble significado de disfrutar y bifurcarse
que Jernima hace efectivo de inmediato, en cuanto advierte que el Seor la ha
transportado nada menos que a Asia:
Me paresi que me vi en una parte mui distante y remota, en la qual ava
grande espesura de rboles hermossimos, pero sin fruto ninguno. Y me

23 E incluso en medio de l. Amaro Rodrguez, corsario nacido en 1678, aseguraba haber


sido socorrido y salvado de un naufragio por una monja que no haba abandonado su convento
de Santo Domingo de la Laguna (Tenerife). A esta monja canaria, Mara de Len Bello, tambin
se le atribuye el don de la bilocacin. Vase Miguens Narviz (272-274).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

159

desa: sta es la Asia. Y me dava a entender que all ava pocos que le
conosiesen; y que pidiera por ellos que nesesitavan de gran lus. (83)24

Pero ms all de lo pintoresco de la situacin y de su peregrina ortografa,


lo relevante de esta experiencia mstica es que un tercero vuelve a postularse
como su condicin de posibilidad (haba de ser yendo conmigo el Seor).
Este acompaante o mediador contribuye a hacer posible la transicin entre
los dos lugares. Es exactamente lo que nos encontramos al regresar de Per
y Colombia, de nuevo, a la pennsula ibrica. All, en la costa del Levante, se
encontraba la ahora beata Ins de Benignim (1625-1696). En su biografa de
la monja Viviendo con los ngeles. Vida de la Beata Ins de Benignim, ngel
Pea nos recuerda oportunamente que la bilocacin es posible solo cuando el
individuo bilocado se presenta en uno de los lugares [] con cuerpo aparente
o un ngel toma su figura (40). Aporta, adems, el siguiente relato sobre la
religiosa:
Su ngel custodio la llevaba a lugares distintos, incluso lejanos del convento,
para ayudar a los necesitados o asistir a los agonizantes. En sus viajes de
bilocacin se transformaba a veces en pastorcito, anciano, luz o peregrina
para que no la reconociesen. Monseor Antonio Ferrer, obispo de Segorbe
y que un tiempo fue confesor de la Madre Ins, tuvo en una ocasin el
atrevimiento de pasar el ro de Algemes, creyndolo fcil y con poca agua.
Pero ya dentro de l, se percat de que arrastraba mucha agua y pas un
momento de mucho peligro, creyendo perder la vida. Entonces se acord
de la promesa de la Madre Ins de llamarlo interiormente cuando tuviera
alguna necesidad y sali libre de aquel peligro. Cuatro meses ms tarde fue
a visitarla al convento y ella le record el peligro pasado y las circunstancias
del da, hora y lugar con los ms menudos detalles que acompaaron el
suceso. (40)

El que ahora acude al rescate es un ngel custodio que ofrece su figura


para que la Madre Ins pueda bilocarse y ayudar al obispo a vadear el ro. Cierta
imagen auxiliar del cuerpo aspira aqu a sortear un obstculo (en el fondo
imaginario) que de otro modo habra resultado insalvable para el aristotelismo
cristiano dominante: la imposibilidad de que el alma pudiera liberarse del cuerpo
y correr suelta por el mundo o, a la inversa, de que un cuerpo vaco pudiera
moverse libremente ms all de la circunscripcin espacial que le impona su
alma. En medio de cierta geografa del milagro, segn la cual los cuerpos
atraviesan montaas y saltan de un continente a otro, el recurso a la mediacin

24

Para Arenal y Schlau, la monja imita la movilidad de sor Mara de Jess de greda (14).

160

VICTOR PUEYO

anglica o divina pone remedio teolgico a una nueva y cada vez ms desafiante
necesidad: la necesidad de recortar las distancias en un mundo globalizado.
Solo en base a esta necesidad el sentido de la bilocacin como prctica
evangelizadora e incluso como prctica reguladora de tensiones y contradicciones
en el nivel simblico se torna ms o menos obvio. El mercantilismo haba
inyectado en el mundo grandes extensiones de espacio vaco por el que los
cuerpos circulaban como circulaban las mercancas o navegaban los barcos,
vastos territorios que ni los aparatos estatales ni los aparatos de la curia
eclesistica podan abarcar. Con su movimiento constante, estos cuerpos
desestabilizan la concepcin (aristotlica y despus agustiniana) de un cosmos
perfectamente integrado por una concatenacin de lugares naturales en esa
larga gradacin ontolgica que es la scala naturae o cadena del ser.25
Naturalmente, la condicin que impone esta cadena para la preservacin
del orden cosmolgico es que nada se mueva de su sitio, pero siempre, claro
est, existe la posibilidad de que esto suceda. Negarla significara negar el libre
albedro, lo que supona un problema teolgico todava mucho mayor. De ah
que la solucin escotista de la mediacin divina ad extra, recomendada en el
Captulo General de Toledo de 1633, se plantee como una solucin necesaria
ante el riesgo de desbaratamiento que supone una posible interrupcin de esa
comunicacin vertical.26 El mediador divino vendra a rellenar esos huecos
que dejan los cuerpos que se mueven o a devolverlos a su lugar natural. Si
imaginamos esta cadena del ser como una cremallera, el mediador es ese agente
que tiene la misin de abrocharla. Tambin es posible imaginarla quiz de
manera ms significativa como un rosario cuyas cuentas son cuerpos que
permanecen apretados y que, al ir pasando, regresan a su lugar natural. Cada
hueco est ocupado por un cuerpo destinado al mismo tiempo a ocupar ese
lugar y a mediar entre otros dos, a definirlos con su presencia. En trminos
ideolgicos, el xito del escotismo en el siglo XVII puede evaluarse como un
efecto directo del intervencionismo poltico de las monarquas autoritarias en
el discurso de la teologa franciscana, pero sobre todo como una respuesta a
ese horror vacui que el propio proceso de acumulacin primitiva vena generando
25 Ver Marco Frontelo (657-662) y Solaguren (LXII-LXIII). La propia sor Mara de greda
haba dejado claro en el Tratado de la mapa que la disposicin natural de los elementos es estar
unos encima de otros y que todos tienen un principio intrnseco de movimiento que los devuelve
a su lugar natural (Marco Frontelo 658). En la Mstica Ciudad de Dios aadir que el conocimiento
de las criaturas mortales es un conocimiento gradativo (de una cosa a conocer otra) que consiste
en seguir los peldaos de esta scala naturae en orden (31). Significativamente, la relacin de
Jimnez Samaniego refiere cmo la monja comenz y no termin en su juventud un tratado que
llam Escala (52).
26 El escotismo, plasmado en la frmula summun bonum summe difussivum, es explcito en
la propia Mstica ciudad de Dios. Dios tiene una inclinacin comunicativa y en base a ella se
comunica constantemente con sus criaturas mediante la gracia (32-33).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

161

desde la Conquista. El descubrimiento de nuevos territorios, la apertura de


nuevas rutas comerciales, el continuo desplazamiento de capitales y personas
(y la consiguiente compraventa de vocaciones, seoros, encomiendas y esclavos
que comportaba) estaban alterando un espacio sacralizado que requera de
parches continuos, de aparatosas reparaciones efectuadas sobre la marcha. Al
aplicarse as, a golpe de gracia divina, la teologa mstica confrontaba las
contradicciones de una geografa de la excepcin, llena de huecos o lugares
todava sin mapear, de la nica manera que poda hacerlo: interponiendo cierta
cartografa del milagro cuya estrategia pasaba por soldar los extremos, producir
enlaces, bilocar cuerpos.27
En el horizonte se avistaba ya la amenaza del espacio vaco de Newton,
contra el que la doctrina franciscana, y la catlica en general, trataban de
vacunarse. Pero la solucin provisional que casi sin querer propona (la bilocacin
de los cuerpos) solo desplazaba el problema para formularlo, simplemente, en
otra problemtica terica: donde antes esperaban las bruscas extensiones de
espacio vaco ahora haba que enfrentarse al peligro de la extensin pura del
cuerpo lleno y, con ella, al mismsimo Santo Toms. Es por ello que las
bilocaciones que observamos ponen gran cuidado en respetar al mximo los
lmites de la ortodoxia tomista. Solo dentro de estos lmites, el milagro poda
considerarse un milagro y no una apostasa, que de concernir a una mujer se
apareca, adems, como doblemente peligrosa. Para el Santo Toms de las
Quaestiones disputatae, la bilocacin entendida en trminos absolutos es una
imposibilidad.28 Aceptarla supondra una ruptura de la circunscripcin del
atributo de extensin a un lugar natural determinado: estar y no estar por entero
en un lugar, ser individuo y dividido al mismo tiempo (Royo Marn 851).
Habra llevado a romper de cuajo, por tanto, con un fundamento ontolgico
bsico del aristotelismo cristiano: que el alma circunscribe y determina la
ubicacin del cuerpo, que lo amarra localiter a una sustancia puesta-ah por
Dios. Cuando las hermanas que se bilocan afirman haber estado corpreamente
en otro lugar, lo hacen teniendo en cuenta esta restriccin y postulando un
cuerpo mediador a travs del cual se realizan las potencias del alma sensitiva.
Para asistir a la justificacin terica de una multiplicacin circunscriptiva, es
decir, a la justificacin de una autntica bilocacin, habra que esperar en Europa
a Leibniz y en Espaa, probablemente, a Jaume Balmes. Claro que cuando
hablamos de Leibniz de lo que realmente estamos hablando no es de las
bilocaciones de un cuerpo, sino de superposiciones del mismo cuerpo en un
27 Para evaluar el impacto del escotismo en la doctrina franciscana, es recomendable el
trabajo de Riquelme Oliva.
28 Potentiae sentitivae non remanent in anima separata. Las potencias sensitivas no
permanecen en el alma separada (fol. 185).

162

VICTOR PUEYO

espacio curvilneo y multidimensional. En la tercera carta de su correspondencia


con Clarke, portavoz de Newton, Leibniz afirmaba que el espacio, como la
materia y el movimiento, es una entidad fenomnica: depende de la interactividad
de esos cuerpos que lo demarcan, que lo identifican en su interrelacin. No es
el espacio el que contiene los cuerpos, sino los cuerpos los que establecen la
circunscripcin del espacio, que se define como una suma de sitios previamente
ocupados.29 Lo que Leibniz no va a aceptar es la existencia de ese espacio vaco
previo, ese teln de fondo objetivo con relacin al cual esos lugares seran
distintos, pero s va a aceptar la existencia del cuerpo como tal.
Bajo estos supuestos podra debatirse si la bilocacin tendra o no cabida
en el sistema de Leibniz. De acuerdo con el principio de identidad de los
indiscernibles, si el espacio y el tiempo son predicados de los cuerpos, dos
cuerpos que se suponen cualitativamente idnticos deberan compartir tambin
su identidad ms all del sitio en el que tuvieran lugar, aproximadamente en
la misma medida en que dos sucesos que fueran cualitativamente iguales
deberan ser el mismo suceso al margen de en qu momento histrico sucedieran.
Pero si esta identidad existiera, por otro lado, eso debera significar tambin
que los dos cuerpos estn de hecho en el mismo sitio al mismo tiempo.30 Tal
duda, de cualquier modo, no se podra haber planteado todava entre las monjas
espaolas y americanas que decan bilocarse durante el siglo XVII. Sus viajes
sucedan en un espacio definido por coordenadas todava netamente tomistas.
Este espacio se puede describir metodolgicamente por su doble oposicin,
por un lado, al espacio de Newton y Clarke (que nos llevar a las posiciones
del empirismo britnico) y, por otro, al espacio de Leibniz, que conducir al
idealismo alemn de Kant.
En esa primera oposicin, lo que distingue al inconsciente tomista de Luisa
de Carrin o Mara de greda de Newton y Clarke es su incapacidad de dar
cuenta del espacio vaco. Es cierto que los britnicos no dispensan totalmente
la intervencin de una mano divina; para Newton, Dios acta sobre el mundo
como el alma acta sobre el cuerpo, dndole un impulso (la mano que hace
girar el globo terrqueo) que ha de renovar peridicamente para compensar su
efecto de desgaste, el inevitable deterioro de la mquina (Leibniz y Clarke 2223). Esta relacin entre el afuera (Dios) y el adentro (Mundo) en la metafsica
newtoniana se reproduce de nuevo en su fsica, bajo la forma de la dicotoma
entre el vaco y los tomos. Pues, aunque la mano de Dios todava resulte visible,
Newton s acepta la existencia de un espacio vaco y homogneo en el que estos
cuerpos siguen movindose una vez la mano se ha retirado. De ah que formule
la ley de la inercia para explicar este fenmeno, que defienda un movimiento
29
30

Space is nothing else, but that order or relation; and it is nothing at all without bodies (26).
Comprese con la quinta carta a Clarke (55-96).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

163

sin manos; y de ah que pueda, finalmente, formular la ley de la gravedad. El


reloj sigue funcionando despus de que Dios le haya dejado de dar cuerda
(Leibniz y Clarke 14). Las monjas de clausura que se bilocan en Espaa durante
el siglo XVII no circulan, sin embargo, por esta autopista libre de escollos y de
peajes en que el movimiento se explica en relacin con el vaco. Por el contrario,
cada vez que algo se mueve cada vez que ellas lo hacen la mano de Dios
est interviniendo, lo que, como vimos, implica siempre un juicio sobre la
autenticidad de esta intervencin. Afortunadamente para ellas, por lo que toca
a su relacin con el Santo Oficio, los hilos de esta relacin mediada son casi
siempre muy visibles, como tambin lo son las manos de sus titiriteros (Benavides,
Aspe, Olmos, etc.).
Con respecto al segundo corte, lo que distingue la mecnica de la bilocacin
en nuestras religiosas de la nocin de movimiento en Leibniz no es la
incapacidad de concebir el espacio vaco, sino la de pensar el cuerpo, vaco
o lleno de s mismo: el cuerpo en cuanto tal. Leibniz constituye, a este respecto,
una versin exacerbada del sustancialismo tomista en un sentido restringido.
Como Santo Toms, Leibniz no admite esa cierta autonoma del vaco con
respecto a lo lleno que Newton atribuye al espacio, de ah que no sea posible
hablar de inercia. Una solucin para esquivar este problema podra haber sido
volver al aristotelismo cristiano. Recordemos que para Aristteles todo
movimiento presupone la accin continuada de una fuerza. El aristotelismo
cristiano, sobre todo a partir de Filpono, vena a complementar esta teora
con la nocin de impetus, segn la cual la razn de que los cuerpos sigan
movindose cuando desaparece el motor que los empuja es que el motor les
imprime una inclinacin hacia el movimiento que se vuelve consustancial a
ese cuerpo. Leibniz, sin embargo, no elige este camino. Para no regresar a
Aristteles y con el fin de seguir negando, al mismo tiempo, la existencia de
un espacio vaco a priori, Leibniz decide negar tambin la diferencia entre
Dios y el Mundo. En este caso, la mano de Dios tampoco ha desaparecido
completamente, pero Leibniz hace que se confunda con el objeto sobre el que
se posa. En la medida en que Dios est continuamente rellenando el vaco del
mundo, Dios coincide con el mundo, es el alma del mundo, y el vaco (ese
teln de fondo sobre el que suceden o se suceden las cosas) resulta otra vez
impensable como tal.31 Lo que queda en su lugar es el cuerpo que lo ocupa y
que es ocupado, al mismo tiempo, por Dios.
Como ya mostrara Donald Rutherford, Leibniz entronca a travs de esta
problemtica de la ocupacin del cuerpo con toda una tradicin mstica y
neoplatnica que va de Jacob Boehme a Valentin Weigel (22-46). Su pantesmo,
31 He will be comprehended under the nature of things; that is, he will be the soul of the
world (Leibniz and Clarke 20).

164

VICTOR PUEYO

como el de Spinoza, se divisaba, no obstante, todava lejano en una Espaa


aferrada al horizonte del pensamiento tomista, si bien moderado, en el mbito
franciscano, por Duns Escoto y San Buenaventura. Para Leibniz, la cadena del
ser coincidira con el Ser mismo, presente en cada uno de sus eslabones; en la
narrativa que proyecta sor Mara de Jess de greda, en cambio, esa presencia
divina se intuye a cada paso conectando desde afuera los eslabones que
intervienen en esa elaborada cadena, rellenando sus vacos; una cadena que va
de Mara Coronel al Padre Torrecilla, del Padre Torrecilla a Bernardino de
Siena, de Bernardino de Siena a Francisco Manso, de Francisco Manso a Esteban
de Perea y de Perea (y los suyos) a Alonso de Benavides, para terminar de nuevo
en Mara Coronel. Es posible recorrer esta cadena sin interrupcin como si
fuera el puente que une Espaa con la Nueva Espaa y Mxico con el Nuevo
Mxico. Una presencia mediadora, segn el propio relato de la monja, acudir
prontamente a rellenar sus eventuales agujeros, produciendo apariciones,
seleccionando a los testigos, colocando las piezas en el tablero con su mano
sabia. Esta presencia que media entre el Dios y el mundo, entre el alma y el
cuerpo, entre la esfera pblica y la esfera privada, sigue siendo el punto de
apoyo sobre el que pivota el movimiento de los cuerpos femeninos por ese
mundo lleno de cosas por el que todava es imposible echar a andar. Su
desaparicin solo tendr lugar cuando caigan definitivamente los muros que
separan lo divino de lo humano, cuando se vuelvan definitivamente transparentes.
Pero lejos de ser demolidos, los muros de los conventos seguan robustecindose
en la pennsula ibrica y lo hacan con particular conviccin. Se construan
nuevas paredes y se afianzaban las viejas, se incentivaban las vocaciones y se
intensificaba el rigor de la observancia. Era la famosa Contrarreforma.
Agencias ingrvidas: mstica y picaresca
El Concilio de Trento haba promulgado en su ltima sesin el decreto de
enclaustramiento que una bula papal (la Circa pastoralis de 1566) extendera a
las comunidades religiosas terciarias. Quedaban, de este modo, recluidas intramuros
todas aquellas mujeres que haban asumido votos sencillos para poder ejercer
otras actividades (maestras, enfermeras) y que se unan ahora a las monjas profesas
que ya vivan en el interior de los conventos. Al reducir la movilidad de las
religiosas, la Contrarreforma no haca, sin embargo, sino asegurarles el acceso a
un nmero de recursos que ninguna pragmtica ni ningn edicto se haban
preocupado antes de poner a su disposicin.32 Hablamos, por supuesto, de aquellos
recursos librescos y materiales constitutivos, en general, del hbitat de clausura

32

Ver Vollendorf (Transatlantic Ties 83).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

165

de estas mujeres, pero tambin de los mecanismos discursivos que se deducan


de su propia condena a la contemplacin. Entre estos mecanismos habilitadores,
originalmente destinados a preservar la disciplina conventual, hay que destacar,
por supuesto, la confesin. Lisa Vollendorf apunta a esta clave cuando afirma:
The Counter-Reformation also brought renewed emphasis on the practice of
confession, which in turn led to more spiritual autobiographies presenting intimate
details of religious womens lives (Transatlantic Ties 83).
Teresa de vila y el Libro de su Vida (1565) asfaltan el camino que otras
devotas seguiran en las dcadas subsiguientes.33 Todas ellas establecen una
relacin con la palabra privada (y con la palabra escrita) que arranca de formas
y estrategias confesionales, mientras que muchas otras seguirn sus pasos
trasvasando estos patrones a la literatura secular o, mejor dicho, produciendo
una literatura secular femenina que se desprende de su ms inmediata negacin.
Como Alison Weber clarific a propsito de Teresa de vila, el Libro de su vida
y otros relatos semejantes de vidas claustrales no pueden considerarse
autobiografas, porque responden a un mandato previo un punto de apoyo
exterior que las pone en movimiento de manera explcita.34 Tanto si se leen
como confesiones (desde el punto de vista del campo discursivo religioso) como
si son ledas como apologas (desde el campo discursivo jurdico-legal), estas
vidas claustrales exponen lo que Weber denominar el doble rgimen (doublebind) de la palabra femenina: la ilusin de poder elegir entre dos opciones que
se excluyen mutuamente en diferentes niveles (ideo)lgicos. En el caso de Santa
Teresa, como en tantos otros, este doble anclaje de la palabra es el poder hablar
subordinado al silencio. Cmo poda Santa Teresa defender su humildad si la
humidad era un estado que solo se poda defender callando y cmo poda callar
cuando tena que defenderse de los cargos que se le imputaban por haber hablado?
Recurdese que las exterioridades de Teresa de Jess haban acarreado
polmica ya antes de la aparicin del Libro, razn por la cual la Inquisicin lo
retuvo durante trece aos.35 El reto al que se enfrenta la religiosa al escribir es,
segn Weber, producir un lenguaje que participe de las prerrogativas del silencio:
to elaborate a rhetoric that can give a voice to silent virtue (48).

33 Vollendorf nos proporciona un esmerado compendio en el que figuran, entre otras muchas,
su correligionaria Ana de San Bartolom y su sobrina Beatriz de Jess, pasando por la propia Mara
Jess de greda o por Marcela de San Flix, hija de Lope de Vega (Transatlantic Ties 85-91).
34 Ya desde el prlogo: Quisiera yo que, como me han mandado y dado larga licencia para
que escriba el modo de oracin y las mercedes que el Seor me ha hecho, me la dieran para que
muy por menudo y con claridad dijera mis grandes pecados y ruin vida (33). El subrayado es
mo. Ver tambin Myers (39-47) y para el caso novohispano Franco (3-55) y Lavrin (314-319).
35 Vase Llamas Martnez (12-13). Sobre la situacin general de las mujeres frente a la
Inquisicin, me remito a la excelente obra de Vollendorf, que provee una bibliografa actualizada
(Lives of Women).

166

VICTOR PUEYO

El dispositivo narrativo de la confesin provee, pues, un ejemplo inmejorable


a propsito de esta paradoja de la palabra cautiva o palabra que solo se puede
liberar en virtud de su carcter previamente usufructuario. Creo, no obstante,
que no basta con reconocer que los gneros confesionales comportan una
retrica o un paradigma que informar despus otro tipo de relatos, ficticios
o no, narrados en primera persona, al igual que tampoco sera suficiente con
postular que es el modelo o archivo jurdico el que prestar sus contornos a
la novela picaresca en la Espaa del siglo XVI, como defendi Roberto Gonzlez
Echevarra.36 Es necesario, adems, comprender la lgica que subyace a su
estructura comn como discursos mediados. Pues resulta hasta cierto punto
obvio que esta lgica, tanto si hablamos de la mediacin de un confesor como
si pensamos en la mediacin del juez al que se dirige el caso picaresco, no era
exclusiva ni de los discursos confesionales ni de los jurdico-legales. Afectaba
a la manera en que se construa cualquier tipo de exterioridad, cualquier
discurso articulado de adentro a afuera, incluyendo, naturalmente, las
exterioridades msticas como la bilocacin.
En el caso de sor Mara de Jess, la lgica de la publicacin de la palabra
privada no funcionaba de manera diferente a como funcionaba la lgica de la
bilocacin del alma lo privado en un cuerpo pblico o cuerpo otro. Si la
intercesin del confesor, Juan de Torrecilla, es imprescindible para que sus
palabras lleguen a Nuevo Mxico en forma de discurso escrito (esa carta que
cae en las manos del arzobispo Manso y Ziga), no es menos cierto que la
mediacin fantasmal de otro agente es igualmente necesaria para que este
discurso tome cuerpo ante los ojos de Alonso de Benavides. Lo que articula
esta transaccin en el nivel de las prcticas discursivas lo hace tambin, pues,
en el nivel de su contenido simblico: en ambos casos se trata de un proceso
de disociacin del adentro y del afuera cuyo marco de referencia es el progresivo
resquebrajamiento de ese corpus mysticum bajo el que seguan organizndose
simultneamente las polticas del cuerpo y de la palabra.
Si esto es as, y si la conflictiva disociacin cuerpo/alma concierne tanto al
modo de circulacin de las prcticas discursivas como a su objeto mismo, puede
que no sea muy aventurado ampliar el foco y pensar el contenido de esas vidas
conventuales ms all de su envoltura en el discurso de la mstica. Este drama de
la fractura entre cuerpo y alma vena representndose, no en vano, dentro de una
variada y mucho ms amplia gama de discursos desde principios del siglo XVI.
Su vocacin era, o pugnaba por ser, la de narrar el desalojo de un espacio privado
en cualquiera de sus mltiples formas: la confesin de un pecado, la revelacin
de una verdad, la metamorfosis del alma en otro cuerpo o su emancipacin con

36

Ver Gonzlez Echevarra (8-10).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

167

respecto a l. Nuevamente, tal cosa no significa que el discurso de la mstica


proveyera per se un modelo para la emergencia de la esfera privada en esta
coyuntura histrica; significa algo, en realidad, mucho ms simple: que la
representacin de la esfera privada se deduca de una quiebra de oposiciones ya
existentes en el repertorio del imaginario tardo-feudal que hasta entonces haba
dominado Europa. A travs de una lectura cristiana del hilemorfismo aristotlico,
segn la cual la forma es el alma y el cuerpo es la materia, este repertorio haba
sentado un modelo de sustancia que constituira el trasfondo sobre el que el
inconsciente mercantilista iba a imaginar su ruptura separando cuerpo y alma.37
En los captulos anteriores nos referamos a esta divisin tal y como apareca
configurada por los pliegues del cuerpo, donde la todava imperfecta separacin
entre materia y forma se presentaba como una anomala: cuerpos bicfalos,
hermafroditas y otras monstruosidades daban fe de ello. Pero los ejemplos de
este fenmeno no pueden restringirse al mbito de lo monstruoso. De la
dislocacin de esa oposicin cuerpo-alma sala el espritu desnudo del Soneto
IV de Garcilaso, que abandonaba el cuerpo del poeta en forma de lgrimas o
suspiros para correr al encuentro de la amada, de manera semejante a como el
alma abandonaba la casa del cuerpo en la Noche oscura de San Juan de la Cruz.38
Antes, Len Hebreo en sus Dilogos de amor (1532) y Luis Vives en su De
anima et vita (1538) teorizaban las consecuencias que albergaba la emancipacin
de los espritus vivos con respecto a la corteza del cuerpo. Tambin lo haca a
su manera el Crtalon de Cristbal de Villaln en una vena, la vena lucianesca,
que podra aportar otra camada de textos para ilustrar esta problemtica. En
todos ellos, podra argirse, el alma en que residen las potencias del yo (todava
concebidas, incluso en los textos ms rabiosamente platnicos, como esas
potencias del alma aristotlicas) experimenta una transicin conflictiva cuando
trata de mostrarse a la intemperie. Si la precondicin del sujeto moderno es su
capacidad de representar la compatibilidad de una verdad privada y una verdad
pblica, los discursos que atestiguan el primer impacto del mercantilismo en
Espaa se muestran particularmente impotentes a la hora de llevar a buen puerto
esta representacin. La disposicin horizontal del adentro y del afuera es siempre
conflictiva, incluso a menudo violenta en estos textos. Los espritus vivos y
encendidos que anidan en el alma de Garcilaso revientan por salir por do no
hay salida en el Soneto VIII (50); y esos mismos espritus se presentan, en el
mencionado Soneto IV, como parte de una disyuntiva que nos invita a elegir
entre el alma o el cuerpo (desnudo espritu o hombre en carne y hueso), como
si ambos hombres el que est desnudo y el que est vestido con su propia
carne no pudieran aparecer en escena simultneamente (46).
37
38

Ver Rodrguez Gmez (Teora 31-58).


Uso las ediciones de Rivers (43) y Blecua (245).

168

VICTOR PUEYO

La liberacin de esa esfera privada requera, en efecto, un elemento mediador


que los conectara y los separara sin conflicto, que dispusiera sucesivamente en
el cuerpo del texto la verdad sobre el hombre pblico y la verdad sobre el hombre
privado, incluso cuando estas verdades dijeran cosas diferentes acerca del mismo
hombre o de la misma mujer. Lzaro de Tormes quiz por ser nadie consigue
realizar ejemplarmente esta sutura y lo hace con cada uno de sus amos y consigo
mismo. Al final de la novela, la verdad vivida y la verdad escrita, la vergenza
sufrida y la dignidad pregonada, consiguen convivir en un relato ideolgicamente
habitable. Pero no es el nico ejemplo de conciliacin mediada entre los extremos
de una doble verdad. Entre finales del siglo XV y principios del XVII, multitud
de relatos exponen en un primer plano el elemento de enganche que permite su
yuxtaposicin, ya hablemos de esa celestina que vincula los espacios privados
de la casa solariega y los espacios pblicos del hampa o del pcaro que en el
Guzmn de Alfarache presenta su historia como la alternancia de la misma
vida, ahora vivida y despus leda y comentada en clave tridentina. Un nutrido
elenco de mediadores (medianeras, pcaros, prostitutas y bufones) se apodera
del tramo imaginario que comprende el declive del modo de produccin feudal
y el amanecer del primer mercantilismo en Espaa.
Bajtn los llama terceros y los relaciona con la relativa exterioridad histrica
que caracteriza el imaginario carnavalesco: Su existencia es reflejo de alguna
otra existencia; es, adems, un reflejo indirecto. Son los comediantes de la vida,
su existencia coincide con su papel, y no existen fuera de ese papel (Teora y
esttica 311). Terceros son en buena ley todos aquellos personajes que no tienen
vida privada, pero a travs de cuya mirada la vida privada aparece en su estado
ms ntimo, en su formato ms descarnado. Aunque Celestina no se enamora,
en su presencia asistimos a una de las primeras escenas de alcoba que el corpus
literario espaol nos iba a deparar: el encuentro entre Prmeno y Aresa. Por
lo que respecta al propio Lzaro de Tormes, el pcaro carece de autonoma (sirve
de amo en amo), pero desde su perspectiva inocua vemos por primera vez
las paredes desnudas de la casa del escudero y su inevitable verdad privada
deviene pblica.
Es Fredric Jameson, en todo caso, quien mejor teoriza el papel del tercero
en la problemtica transicional que nos ocupa. Para Jameson, este mediador
evanescente (vanishing mediator) es a catalytic agent which permits an
exchange of energies between two otherwise mutually exclusive terms (78).
Jameson trata con ello de traducir a trminos concretos el abstracto proceso
de la inversin hegeliana dentro de una concepcin dialctica de la historia.
El mediador evanescente no debe entenderse, a este efecto, como una figura
redentora surgida de la nada para anular el desfase existente entre cierta
concepcin feudal y cierta concepcin netamente mercantilista del mundo,
sino como ese momento de indiferenciacin real, de mutuo solapamiento que

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

169

se produce entre una lectura feudal del evento mercantil y una lectura mercantil
del evento sagrado.39
Pero si el mediador evanescente recibe este nombre es precisamente porque
desaparecer tan pronto como haya cumplido la misin histrica que estaba
llamado a desempear.40 La transformacin del pcaro en sujeto de la experiencia
o de la razn (de Scarron a Defoe y Lesage) marca el instante de su desvanecimiento
en buena parte de la picaresca europea. Estos elementos de mediacin
permanecern, sin embargo, cristalizados en Espaa en base al impacto
petrificador que la contrarreforma tiene sobre el nivel poltico de las relaciones
sociales, tanto dentro como fuera de las instituciones religiosas. Donde la
reforma protestante recomienda una lectura transparente de los textos y de los
cuerpos, la contrarreforma multiplica las mediaciones. La confesin, la tortura,
la escritura (los textos sagrados) o el icono son algunas de sus formas ms
recurrentes, como corresponde al nfasis que el concilio otorga a las obras
frente a la fe: las obras pueden ser confesadas, comentadas, sancionadas y
castigadas, mediadas y arbitradas; la fe, no. El icono, a este respecto, es la
encarnacin de una fe que adquiere su relieve en el cuerpo, pero que no es el
objeto de la fe, sino un elemento de enganche, de la misma manera en que el
santo media en la consecucin del milagro sin ser en absoluto su agente inmediato.
Es esta transicin entre lo pblico y lo privado, siempre de antemano intercedida,
lo que prolonga la continuidad de aquellos mediadores que haban protagonizado
la primera etapa de la transicin. As reflotan, a principios del XVII, algunas
de sus figuras ms reconocibles: el pcaro barroco, el peregrino ambulante, la
mujer pblica o el bufn de corte. Pero lo hacen recorriendo el mismo camino
en la direccin inversa: el elemento de enganche que en el Lazarillo de Tormes
consegua tender puentes entre los diferentes espacios, ahora sirve para ejecutar
su soldadura. Si Lzaro llevaba la calle a las miserias ntimas del cura, el
escudero o el buldero, desvelndolas, Guzmn devolva la miseria a la calle, el
pcaro a su lugar natural, exponiendo un desastre cuyo adentro, a fin de
cuentas, ya se vea desde afuera (en una cicatriz, tal vez, o en los denodados
jirones de su ropa). All mismo, en la calle, la agenda de la Contrarreforma
encontraba la satisfaccin de sus premisas ms elementales, que se dejaban
entender tambin de adentro a afuera y de afuera a adentro, del templo a la calle
y de la calle al templo, como si ambos espacios hubieran tambin de plegarse
el uno sobre el otro para consumar la letra pequea de su programa.
39 El criado en los nuevos burgos depende al mismo tiempo de un salario y de los viejos
lazos de vasallaje, hasta el punto de que una vieja prostituta como Celestina puede ser seora de
sus criadas y al mismo tiempo criada de aquellos a los que trata con la deferencia de seores sin
que esto suponga una contradiccin. Para un anlisis ms exhaustivo de la constitucin simblica
de estas figuras transicionales de mediacin en Espaa, ver Pueyo (Sobre la categora).
40 Comprese con Jameson (78-79).

170

VICTOR PUEYO

Entre la vida y no milagros de Estebanillo Gonzlez y los milagros de las


vidas de estas religiosas, como entre la picaresca y la mstica en general, hay,
sin duda, concomitancias cuyo alcance todava no ha sido suficientemente puesto
de manifiesto.41 Su punto de convergencia es este regreso al cuerpo, aunque no
como cuerpo privado, sino como lugar en que se vuelven a anudar la vida
privada y la vida pblica, como foco de su repliegue en el imaginario de la
Espaa post-tridentina. La vida de Beatriz de Jess, la vida de la madre Jernima
del Espritu Santo o la de Josefa del Castillo son, al igual que la Vida de Lzaro,
un gnero especfico que se desarrolla a la vez intra y extramuros. Este gnero,
diferente de la autobiografa, es el gnero de la vida. El matiz no es irrelevante;
para que el sujeto nos contara su autobiografa tena que ser distinto de ella,
tener una vida como quien tiene un cuerpo o una casa; ser, en definitiva, un
sujeto libre. La vida que nos narraban los relatos conventuales de los siglos
XVI y XVII era, en cambio, una vida que estaba, por as decirlo, viva, que
coincida con las funciones vitales del cuerpo, con su manera de circular por
el mundo, de acarrear su desgaste y de sufrir sus golpes y contusiones. Es la
misma vida del cuerpo que la novela picaresca nos vena contando en toda su
famlica y desgarrada trayectoria callejera, solo que en el interior del convento
el hambre y los golpes son reemplazados por el ayuno y el cilicio. Ambos
subrayan con sus mortificantes secuelas esa corporalidad mediadora que la
Contrarreforma haba hecho necesaria y que ahora serva para elaborar una
vida que aparece como servicio y un servicio que aparece como vida.42 En un
artculo reciente sobre Mara de greda, Beatriz Ferrs Antn explica en qu
consisten estas vidas sin sujeto:
En estos textos no podemos esperar la aparicin de un yo sujeto, que
ejerce el poder de la autorreflexividad propio de la autobiografa. Qu se
esconde, por tanto, en unos textos que dicen yo antes del advenimiento de
la subjetividad moderna? La respuesta es clara: un cuerpo, cuerpo-yo, que
articula el relato y lo ensarta. (Mayor gloria 36)

En ausencia de esa posicin autorreflexiva, que supondra un no milagroso


estar en dos lugares al mismo tiempo, lo que ordena la vida conventual es el
cuerpo-yo que germina, se desarrolla, sangra o palpita precipitadamente mientras
aguarda la inminencia del milagro. Hasta entonces, la vida en nudo que nos
41 De vida y no milagros la califica el narrador de la Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez
(7). Sobre la relacin entre la picaresca y el proto-sujeto, es de obligada referencia La literatura
del pobre de Juan Carlos Rodrguez, cuyos presupuestos no puedo discutir aqu por motivos de
espacio.
42 En sentido paralelo a como lo haca en la novela picaresca, aunque all fuera el servicio
a un amo o a la corte, y no a Dios mismo, el que la haca tangible.

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

171

presenta este cuerpo-yo se desenvuelve en un mundo cuyos contornos tambin


son materiales. Hay un aspecto concerniente a este paralelismo entre la novela
picaresca secular y los relatos de vidas santas que no puede pasar desapercibido:
su carcter costumbrista. Las vidas santas (las vidas que despus leeremos
como vidas de santas, cuando ambos trminos puedan considerarse en su
irremediable discontinuidad subjetiva) no son relatos etreos; no transcurren
en un tiempo absoluto ni en un decorado de vagos y pudibundos contornos
celestiales. Son relatos que suceden en un reconocible ambiente domstico en
que el adentro se antoja indiscernible del afuera. El milagro acecha solamente
en sus rincones ms prosaicos, ms autnticamente pedestres: de la cocina al
refectorio, del claustro a la celda y al jardn, la manufactura de estas vidas es
una ventana abierta a toda una galera de interiores en la que los detalles
cotidianos adquieren un relieve sobrenatural. Michel de Certeau ya nos pona
sobre aviso ante lo que llamaba el pathos del detalle: El discurso mstico
transforma el detalle en mito; se aferra a l, lo exagera, lo multiplica, lo diviniza,
hace de l su propia historicidad (20). Si el cuerpo es la casa del alma, parece
recordarnos De Certeau, es normal, al fin y al cabo, que los desvelos del cuerpoyo monstico tengan este intenso sabor a domesticidad. Qu mal es que
escriban las mujeres cosas caseras?, pregunta Justa, una de las monjas carmelitas
de vila en ese curioso dilogo renacentista de ambiente sacro que es el Libro
de recreaciones de Mara de San Jos de 1585.43 La resaca de esta mstica de
andar por casa alcanzar a la Nueva Espaa de finales de siglo, desde donde
sor Juana Ins de la Cruz podr mofarse de su propia tradicin para decir en su
Respuesta a Sor Filotea aquello de que si Aristteles hubiera guisado, mucho
ms hubiera escrito (74). Pero este adagio es, antes que un chascarrillo, el parto
de un legado largamente digerido. Observemos si no un fragmento cualquiera
de la Vida prodigiosa de Sor Beatriz Mara de Jess, que llegara a ser abadesa
de las madres clarisas en la ciudad de Granada y que fue considerada en su
tiempo como la sucesora natural de Mara de Jess de greda:44
El martes veinte y uno de julio [de 1665] estaba sor Beatriz fregando en la
cocina, muy gustosa de emplearse en aquel humilde ministerio. Aparecise
el infante Jess Nio hermossimo y le deca: Beatriz, quieres que te ayude
a fregar? Recelosa la Sierva de Dios de algn engao del enemigo, procuraba
divertirse, aplicndose con mayor conato a su tarea []. Permaneca la
visin, y rindindose ya el espritu a su interior impulso, que lo arrebataba,
deca la afortunada Novicia: Seor, dejadme ahora fregar, que tiempo
43
44

En Arenal y Schlau (81). Las autoras recogen, adems, el texto ntegro (80-108).
Beatriz entra en el convento el cinco de mayo de 1665, un da despus de la muerte de la
monja soriana. De ella toma el nombre religioso que aade a Beatriz, como se puede leer en el
texto. Ese mismo da se observan misteriosos fenmenos en el cielo de Granada (fol. 136).

172

VICTOR PUEYO

habr despus para que nos veamos. Venci el mpetu del amor y qued
absorta con el estropajo en la mano, unindose el Alma con su Soberano
Dueo. (145-146)

Este encuentro entre la rutina y la excepcin, entre el estropajo y la hipstasis,


ejemplifica cierto costumbrismo mstico (en realidad, una mstica de la costumbre)
muy habitual en la narracin de estas vidas santas. Pero el encuentro como tal
tiene poco de espordico; al contrario: es un escenario tpico del evento milagroso.
Cuando el alma se separa del cuerpo buscando a su Soberano Dueo, como
cuando Lzaro abandona el campo para buscar a su amo por las calles de Toledo,
aquello que se separa nunca lo hace completamente. Tiene que dejar una huella.
Se puede sacar al pcaro del mundo feudal, pero no se puede sacar el mundo
feudal del pcaro (que siempre ser el hijo de la molinera) y, asimismo, se puede
extraer el alma del cuerpo, pero a condicin de que esta extraccin siga
manifestndose corporalmente, mostrndose como ilusoria, dejando sus seales
en la carne. El propio cuerpo debe ser, en una palabra, testigo del milagro. As
como el pcaro, obedeciendo a un impetus misterioso, va rebotando por el mundo
hasta ser devuelto a su lugar natural, la religiosa que avanza en su camino de
perfeccin tiene que regresar constantemente al cuerpo a fin de constatar,
paradjicamente, su separacin con respecto a l.
Este gesto es el gesto al que las monjas se refieren cuando hablan de sus
exterioridades msticas, los fenmenos corporales que hacen palpable el milagro
y que alguien puede o no testificar. En ausencia de ese testigo, la disciplina
impuesta sobre el cuerpo funciona como su subrayado. La insistencia en la
mortificacin es, por este motivo, ms ostensible en la mstica espaola que en
la mucho ms platnica y espiritual mstica europea, hecho que corrobora la
divisin entre la cultura monacal del sur y del norte de Europa (particularmente
entre los aos veinte y treinta ) que ya estableciera Stephen Haliczer a propsito
del misticismo femenino espaol del XVI y el XVII (9). Solo as se explica,
tambin, la aparicin en Espaa de volmenes tan significativos como la Escala
mstica de siete grados de mortificacin de Diego de Cisneros (1629), que nos
recuerda que las llagas en la carne son deseables en tanto constituyen puertas
para acceder a Dios (fol. 3r)
Pero semejante carcter corporal, en ocasiones casi costumbrista, que nos
brinda el imaginario de la restauracin de las mediaciones, no solo aclara el
nfasis en la disciplina que el caso espaol presenta en comparacin con otras
tradiciones msticas; permite argumentar, tambin, su preferencia por la
bilocacin frente a variantes ms intangibles de lo sobrenatural. Si la soberana
del alma es todava una quimera (el alma no puede aparecer suelta,
emancipada); si decir el adentro sigue constituyendo, en la prctica, una
incongruencia, la nica posibilidad de hacerlo sin peligro inquisitorial pareca

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

173

pasar por duplicar el cuerpo, por hacerse visible a los ojos de un testigo. La
tentativa de otorgar al alma un estatuto slido responda a las restricciones que
el propio clima ideolgico de la Contrarreforma impona al mbito de la
representacin. Esto no significa que el alma solo pudiera separarse bajo la
forma de otro cuerpo, pero la posibilidad de que as fuera, de que el cuerpo
mismo pudiera ser visto, tocado o testificado, vacunaba a las religiosas contra
toda sospecha de una espiritualidad libre, incorprea, no mediada por las
instituciones ni por sus normas; una espiritualidad privada y, como tal, hertica.
Con el fin de esquivar esta sospecha, las monjas que dicen haberse bilocado se
abastecen de tantos testigos como puedan ser necesarios. Haba sido as desde
las tempranas bilocaciones de Santa Teresa de Jess, quien, si bien no es la
primera monja en bilocarse, s se postula como el antecedente de muchas que
lo harn despus siguiendo su estela.45 Las actas de los Procesos de beatificacin
y canonizacin, publicadas por Silverio de Santa Teresa en 1931, recogen al
menos cuatro episodios de bilocacin vinculados a la monja abulense. Dos de
ellos cuentan con un mismo testigo de excepcin: su correligionaria Ana de
Agustn. En una de las ocasiones, Teresa, que se encuentra a treinta leguas de
distancia, se le aparece en su casa para instarle a desistir de su propsito de
mudarse. En otra de ellas:
Estando esta testigo de sacristana en Malagn y estando un da durmiendo
en su cama, la despert la Madre Teresa de Jess y le dijo: Vete y pon luz
delante del Santsimo Sacramento. Y esta testigo se levant y fue al coro a
encender la lmpara, y encendida, vio all a la dicha Madre Teresa de Jess y
se admir, porque no estaba all en dicho convento, sino en vila, a muchas
leguas de all, de Malagn; y esta testigo presumi que por su poca devocin
la Madre Teresa le haca este favor para moverla a devocin; y cuando esta
testigo quiso hablar, no vio ninguna cosa y desapareci. (239)

En ambas destaca la figura del testigo, verdadero garante y facilitador de un


evento que su mirada torna milagroso. Sin alejarnos de Teresa, su prominencia
se aprecia en el mencionado Libro de recreaciones. En su Segunda recreacin,
Gracia (pseudnimo de la propia autora, Mara de San Jos) nos permite asistir
desde la piel del voyeur claustral a lo que bien podra ser uno de estos accesos
de arrobamiento de Santa Teresa: La mirbamos algunas veces por entre la
45 Con permiso, naturalmente, de la propia Sor Mara Jess de greda, que la reemplazar
despus en este ministerio. Famosa en su momento por ostentar el don de la bilocacin haba
sido Magdalena de la Cruz, monja cordobesa de la orden franciscana acusada de tener tratos con
el diablo. En este caso, se tratara de una bilocacin preternatural, ya que haba sido instigada
por el diablo. La carta de Luis de Zapata que relata el proceso y posterior condena est incluida
en el volumen de Imirizaldu (31-35). Ver tambin Ahlgren (383) y Weber (44).

174

VICTOR PUEYO

puerta de su celda, donde se encerraba, y la veamos arrebatada, y yo, con mis


propios ojos, la vi algunas veces, de donde sala con mucha disimulacin (85).
Este testigo ocular es un requisito indispensable para poder hablar de bilocacin,
tanto si se trata del testigo que presencia el fantasma producido por esa presencia
anglica mediadora (imagen ad quem) como si se trata del residuo corporal (el
cuerpo a quo) que la persona bilocada deja tras de s en su monasterio o
convento.46 De otro modo, la presencia del cuerpo en un lugar alejado podra
ser explicada como un simple caso de agilidad (desplazamiento rpido), mucho
ms fcil de justificar, por lo dems, que la bilocacin, pues la agilidad, a
diferencia de esta, no presupone una divisin entre el cuerpo y el alma. No en
vano, la funcin que desempea la tercera en la bilocacin es una funcin
doblemente habilitadora: el tercero hace visible el cuerpo de aquel que se biloca,
pero se hace visible a s mismo tambin a travs de su mirada y viceversa.
Cuando el testigo acta como pantalla que dota de visibilidad a la monja, la
monja se convierte en alguien que puede ver, hablar y, cmo no, testificar tambin
la existencia del testigo.47
As le sucede a la beata Ana de los ngeles. Nacida en Arequipa hacia 1602,
al igual que sor Mara de greda, Ana de los ngeles y Monteagudo destaca,
como ella, por sus frecuentes accesos de bilocacin, en los que aprovecha para
realizar diversas obras pas: ayuda a los indgenas, consigue encontrar rebaos
perdidos e incluso cierta vez rescata de morir ahogado al obispo Antonio de
Len.48 Tambin participa en el rescate devocionario de la ciudad de Arequipa
pocos aos antes de morir, a tenor del pnico desatado por la erupcin del volcn
Misti en 1677. La ancdota queda referida en su Causa de beatificacin:
El vecindario de esta ciudad, azuzado por el miedo, movise a pblica
penitencia y as vease a muchas personas practicando en pblico actos
de extraordinaria devocin. El seor Venegas Crdoba haba salido una
46 La frecuente eleccin de la bilocacin en su lugar no deja de ser sintomtica de la necesidad
de buscar la mediacin de ese tercero, tanto desde el punto de vista de la explicacin teolgica
(en la forma del fantasma) como desde el punto de vista de su posibilidad emprica (en la figura
del testigo que verifica su aparicin).
47 Bajtn enunciar el principio dialgico, en su crtica a Saussure, de una manera muy
parecida: Cuando tales momentos [los del hablante y oyente ideales] se presentan como la
totalidad real de la comunicacin discursiva, se convierten en una ficcin cientfica. En efecto,
el oyente, al percibir y comprender el significado (lingstico) del discurso, simultneamente
toma con respecto a ste una activa postura de respuesta: est o no est de acuerdo con el discurso
(total o parcialmente), lo completa, lo aplica, se prepara para una accin, etc.; y la postura de
respuesta del oyente est en formacin a lo largo de todo el proceso de audicin y comprensin
desde el principio, a veces a partir de las primeras palabras del hablante (Esttica 254).
48 El hecho, que data de 1682, aparece relatado en su Positio super virtutibus (351). El testigo
en este caso es Marcos de Molina, clrigo que se hallaba en ese momento, a la sazn, de visita
pastoral en Arequipa.

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

175

noche con su cruz a cuestas por las calles de Arequipa. Al da siguiente,


siendo an temprano, lo mand llamar la reverenda Madre y lo felicit por
la buena accin que haba practicado. Admirado del caso, la sierva de Dios
repuso que ella lo haba contemplado en espritu, llevando su cruz por tales
y tales calles. De all para adelante, el seor Venegas hablaba de la Madre
Monteagudo como de una verdadera santa. (94)

La noticia ilustra ese particular doble dispositivo de agencia que plantea la


bilocacin entre finales del siglo XVI y principios del XVIII. Tal dispositivo
consta de dos pasos. En primer lugar, el agente consigue habitar los mecanismos
reguladores/mediadores que en un principio perseguan su sujecin a la ortodoxia
tridentina, convirtiendo el obstculo en un resorte posibilitador, la mordaza en
un plpito. El confesor, el sacerdote y el testigo pasan de ser canales supresores
en los que se delega o diluye la voz a convertirse en sus instrumentos de
amplificacin, de manera anloga a como el ritual de la mortificacin mstica
traduca el noli me tangere de la contrarreforma su tocar mediado a una
oda salvaje a la corporalidad. En segundo lugar, y una vez conquistado ese
protagonismo, la mujer que se biloca no desecha la oportunidad de presentarse
como testigo dentro del relato, como garante ltima de su propia verdad (siempre
y cuando, claro est, esta verdad coincida con el testimonio del testigo que en
primer lugar la haba hecho visible). Ante la inexistencia de un marco
epistemolgico que la garantice (newtoniano o leibniziano), se construye, as,
lo que a todas luces pareca una paradoja insalvable: una perspectiva sin espacio
vaco y sin sujeto, una especie de agencia sin gravedad. Solo cierto marco de
interdependencia la hace sbitamente posible, cierto juego de cajas chinas donde
el efecto de perspectiva es el resultado de la relacin entre testigos que se ven
mutuamente, que se controlan y que definen en su interseccin el mbito de
una mirada propia. Este tipo de mediacin mediada, en virtud de la cual el
sujeto del enunciado deviene finalmente sujeto de la enunciacin, es el artificio
definitivo al que nos enfrenta la cadena de bilocaciones que se han presentado
en las pginas anteriores. Su mejor ejemplo es, tal vez, la Mstica ciudad de
Dios de Mara de Jess de greda. Volvemos con ella al comienzo.
El mediador evanescente: hacia Descartes.
La Mstica ciudad de Dios fue comenzada en 1637, acabada antes de 1643 y
arrojada a las llamas no mucho despus, probablemente por miedo a la
Inquisicin.49 Solo sobrevivi una copia del manuscrito que haba sido trasladada
49 El ttulo completo de la obra es Mstica ciudad de Dios, milagro de su omnipotencia y
abismo de la gracia. Historia divina y vida de la Virgen Madre de Dios, Reina y Seora nuestra,

176

VICTOR PUEYO

y enviada a Felipe IV con anterioridad, a fin de ponerlo a buen recaudo.50


Despus, alentada por sus confesores, Sor Mara de Jess reemprendi su
escritura y la obra sera finalmente ampliada y publicada en 1670. Voluminosa,
brillante, todava inexplicablemente hurfana de una edicin crtica, la Mstica
ciudad de Dios constituye el hito ms importante de la mstica espaola del
siglo XVII.51
No es, contra lo que pudiera parecer, un tratado de mariologa, ni una summa
teolgica empotrada en el cuerpo de un evangelio. Por ms que el texto defienda
con fervor el dogma de la Inmaculada Concepcin, por ms que lo haga con
polmicos y a menudo refinados argumentos escotistas (recurdese que el
inmaculismo no fue aceptado por la Iglesia hasta entrado el siglo XIX), el libro
es, por encima de todo, lo que su propio nombre indica: una vida.52 Mara de
greda transcribe la biografa ntima de la Virgen Mara, la vida que la virgen
misma le va dictando en sucesivos raptos salpicados de interpolaciones
doctrinales. La propia Mara (de greda) expone en la introduccin de la obra
el pacto al que ha llegado con la Virgen para convertirse en su mdium y su
interlocutora: Hija ma, consulate y no turbe tu corazn el trabajo, preprate
para l, que yo ser tu Madre y Prelada a quien obedecers y tambin lo ser
de tus sbditas y suplir tus faltas, y t sers mi agente por quien obrar la
voluntad de mi hijo y mi Dios (9). La Virgen se presenta como mediadora de
la gracia de su hijo, mientras que sor Mara de greda accede a ser su agente
a condicin de que aquella supla sus faltas. Estas faltas son, entre otras, las
lagunas narrativas que cabra esperar de un texto tan difcil de acometer como
es la biografa de la madre de Dios. El argumento que los defensores de la monja
esgrimirn en favor del carcter revelado de esta biografa es precisamente la
abundancia de pequeos y detallados relatos, comentarios o improvisados
Mara santsima, restauradora de la culpa de Eva y medianera de la gracia, dictada y manifestada
en estos ltimos siglos por la misma Seora a su esclava sor Mara de Jess, abadesa indigna
de este convento de la Inmaculada Concepcin de la villa de greda para nueva luz del mundo,
alegra de la Iglesia catlica y confianza de los mortales.
50 El propio Felipe IV hablara de esta primera redaccin de la obra en sus cartas escritas
el 9 de marzo de 1644, el 5 de agosto de 1646, el 21 de septiembre de 1646 y el 1 de octubre de
1646. La Venerable lo hara en su respuesta al monarca del 5 de octubre de 1646. Muchas otras
alusiones, veladas o no, se podran extraer de esta correspondencia. Miguel de Escartn, obispo
de Tarazona, explica en su aprobacin que sor Mara haba quemado el manuscrito en un arrebato
de humildad contra el parecer de su confesor principal, que en ese momento se hallaba ausente
(cito de la edicin de 1684, folio sin nmero). La propia autora reconoce en sendas introducciones
a la primera y segunda parte que la versin que nos presenta es una reescritura del original y
que dio a las llamas el primer manuscrito, mal aconsejada por el demonio (14 y 339-340).
51 Hay que dar crdito al extraordinario trabajo de Celestino Solaguren, cuya edicin, crtica
o no, sigo aqu.
52 Sobre la doctrina mariolgica de la Mstica ciudad de Dios, ver la edicin de Solaguren
(LVI-LXXXVII).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

177

midrashim que no figuran en los textos cannicos y que sirven de puente entre
los diferentes hitos de la vida de la Virgen. Al introducirlos, Mara de greda
retoma con frecuencia la tradicin costumbrista de las narrativas conventuales.
Desde el principio resulta evidente que el texto solo va a imponer el modelo de
la vida mariana en la medida en que esta vida ya est imaginada a partir de la
falsilla literaria de las vidas conventuales. Los diferentes quehaceres que
enhebran los hechos de la Virgen nos regalan por el camino frescos de una
inusitada domesticidad. Entre pldora y pldora catecumenal, vemos a Mara
tejiendo lino y lana con el consejo de sus manos (324), orando por su hijo en
maratonianas sesiones de nueve horas (370) o preparndole la comida a San
Juan (1396).
Minucias como estas confieren, por supuesto, una innegable plasticidad al
relato biogrfico, rellenando los espacios vacos que se elidan entre milagro
y milagro, entre hito e hito conocido de una vida previamente dada en
esquema. Su relleno mismo, sin embargo, es menos relevante que lo que
rellena, que el hecho de que se reconozca de una manera innovadora por
cuanto atae a la literatura doctrinaria la existencia de huecos en la narracin.
Estos huecos no son todava pginas en blanco que el lector puede o no escribir,
como en el Tristram Shandy de Sterne, o geografas inditas que un personaje
se atreve a hacer suyas, como en el Robinson Crusoe de Defoe. Esto no
significa, sin embargo, que no sealen a esa misma cara oculta, desconocida,
privada o hurtada a la vista que constituye el dorso y la esencia de cada vida.
Significa solamente que, a diferencia del caso ingls, donde Locke ya teoriza
el blanco antes de terminar el siglo XVII, estos espacios deben manifestarse
en la Espaa post-tridentina como llenos, remitindose a una escritura
revelada en los cuerpos, que los cuerpos transportan y hacen visible, pero
que preexiste a ellos.
El verbo, como Mara de greda no ceja de repetir, debe ser humanado,
tomar carne;53 y era este un imperativo en cuyo cumplimiento la Virgen misma
jugaba un papel esencial. Siguiendo el tpico de la encarnacin como desposorio
de Dios con el mundo, desarrollado en el captulo sptimo del tercer libro, la
Virgen no solo era la madre, sino tambin la sustancia ontolgicamente intermedia
en esa cadena que conectaba al Verbo hipostasiado con los hombres. Segn
Mara de greda, adems, la Virgen no solo es el recipiente o tabernculo
pasivo de Dios, sino tambin una negociadora activa que con su perfeccin
puede obligar al Padre Eterno [a] que enve al Cordero (78). Sobra resaltar el
paralelismo que esta lectura sugiere: Mara de Nazareth en el plano del contenido
hace lo que Mara de greda en el plano de la digesis: servir de intermediaria.

53

Mara es Madre conveniente y digna para que el verbo se humanase (91).

178

VICTOR PUEYO

El mensaje que la Virgen le est revelando (su propia vida privada, pero tambin
su propia palabra: la obra misma) no resultara audible sin un mensajero que la
difundiera, sin un vehculo que la transmitiera in corpore. Sor Mara de greda
se convierte, as, en su evangelista, en su corresponsal, pero tambin en una
especie de doble o de imago que da cuerpo al verbo en este caso el de Mara
de Nazareth ante los ojos del lector.
La problemtica que subyace a la bilocacin no se limita a condicionar una
facultad de desplazamiento; penetra tambin el mbito del decir, libera en l
un lugar de enunciacin de otro modo vedado. La misma frmula que haca
funcionar la bilocacin se aplica aqu, no en vano, sobre un sorprendente resorte
narrativo. Solo cambia la distribucin de los papeles, que se organiza en la
Mstica ciudad de manera inversa: donde el ngel mediador vena a manifestar
el cuerpo de la monja bilocada en un lugar distante, ahora es la monja misma
la que acta como anfitrin, fantasma o cuerpo vaco que se deja poseer para
que el verbo se haga manifiesto. Lo que nos presenta esta situacin es un
desdoblamiento efectivo entre Mara (de greda) y Mara (de Nazareth) que
el propio texto, lejos de disimular, pone de relieve cada vez que tiene la ocasin
de hacerlo. Durante el mencionado captulo sptimo del tercer libro, se celebran
las bodas de Dios con el Mundo. El da sptimo de los fastos sucede lo siguiente:
A la misma hora que en los pasados he dicho, fue llamada y elevada en
espritu la divina Seora, pero con una diferencia de los das precedentes;
porque en ste fue llevada corporalmente por mano de sus santos ngeles
al cielo empreo, quedando en su lugar uno de ellos que la representase
en cuerpo aparente. Puesta en aquel supremo cielo, vio la divinidad con
abstractiva visin como otros das. (375)

El viaje recuerda a la antes citada relacin de sor Mara de Jess, donde la


propia monja admita que su bilocacin a Nuevo Mxico habra sido imposible
sin la asistencia de un ngel custodio. Y todava evoca con mucha ms claridad,
si cabe, el relato de Alonso de Benavides a propsito de este viaje, segn el cual
los ngeles de San Miguel y San Francisco habran acompaado a sor Mara
personalmente de la mano.54 Lo que llama ms la atencin, de cualquier modo,
es el nfasis en la corporalidad de este breve viaje a los cielos. Habra sido
mucho ms predecible, y casi ms lgico, que la Virgen se hubiera elevado
solamente en espritu. Como en los casos de bilocacin considerados, adems,
la imagen generada por un ngel reemplaza el cuerpo aparente de la monja
o cuerpo a quo para que pueda seguir siendo testificado. Simple casualidad?
El siguiente ejemplo es todava mucho ms ntido. Entrado el sexto libro y con
54

Sobre la funcin mediadora de los ngeles en sor Mara de greda, ver Torres Olleta.

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

179

Jess ya muerto, Mara de Nazareth reza por l en el cenculo mientras su hijo


asciende a los cielos. Al mismo tiempo que lo hace, sin embargo, Mara le
acompaa y se eleva a los cielos con l. La explicacin de este milagro es, cuanto
menos, curiosa:
Obr el poder divino por milagroso y admirable modo que Mara santsima
estuviese en dos partes, quedando con los hijos de la Iglesia, siguindoles
al cenculo [] y subiendo en compaa del Redentor del mundo, y en su
mismo trono, a los cielos, donde estuvo tres das con el ms perfecto uso
de las potencias y sentidos, y al mismo tiempo en el cenculo con menos
ejercicio de ellos. (1097)

Kate Risse acierta al notar que la expresin de Mara de greda resulta


anmala: She does not say that the Virgin rose in body and soul, or that the
Virgin experienced an intellectual, abstract vision, as she describes in other
scenes in the book. Nor do the body and soul separate in Neoplatonic fashion.
The Virgin is simply in two places at once (s.p.).55 Pero los paralelismos entre
ambas Maras no acaban aqu, ni se limitan, me atrevera a notar, a la constatacin
de una facultad bilocadora comn. El discurso de Mara de Nazareth se mira
en el de Mara de greda como en un espejo y al revs: si Mara de Nazareth
es (segn reza el ttulo de la obra) medianera de la gracia, Mara de greda
tambin lo es en la medida en que ejerce como su traductora. En no pocas
ocasiones, y particularmente en el primer captulo, ambas voces en primera
persona se van turnando sin solucin de continuidad. El nivel diegtico no hace
sino confundir sus discursos, trenzados en un yo cuyo referente es a menudo
ambiguo, si no directamente indiscernible. A duras penas el lector intentar
distinguirlas; Mara, la madre de Dios, se comporta en los inicios de su vida
como si viviera en un convento, adopta el tono sumiso y auto-inculpatorio
caracterstico de la retrica de la humilitas en las vidas religiosas del XVI y
del XVII. En una singular vuelta de tuerca, el ejemplo como paradigma parece
confundirse con el ejemplo en tanto concrecin de ese paradigma que lo
suplementa y lo completa, mostrando a las claras que sin ese suplemento el
ejemplo no podra ser ejemplo de nada, que no hay tal cosa como un ejemplo
intransitivo. Mara de greda no podra seguir el ejemplo (como regla) de Mara
de Nazareth si la regla no tuviera su ejemplo (como manifestacin de esa regla)
en Mara de greda.
55 Risse insiste en sealar que la bilocacin proporciona un campo de accin propicio a la
agencia femenina que es perfectamente compatible con el elogio del recogimiento monasterial:
Her skills in the Cenacle are limited, while the Virgin who rises with Christ, to sit at the throne
with God as judge and advisor, enjoys el ms perfecto uso de las potencias y sentidos, y al mismo
tiempo en el cenculo con menos ejercicio de ella (s.p.).

180

VICTOR PUEYO

El ejemplo y aquello que lo ejemplifica alcanzan en el discurso ese continuum


en primera persona cantado a dos voces su grado mximo de horizontalidad y,
con l, su especfica morfologa poltica. La misma, a grandes rasgos, que habamos
estudiado en los casos mdicos de monstruos desplegados. En esta ocasin, si
el ejemplo se puede convertir en su propia regla es en virtud de esa especie de
disposicin continua de dos niveles de discurso: el hagiogrfico como vida de
otro y la vida conventual como mbito privilegiado de la vida propia. Llegados
a este punto, la incertidumbre sobre el objeto de esa oblicua biografa que es la
Mstica ciudad de Dios se pronuncia, si cabe, un poco ms. La duda que nos asalta
es, naturalmente, la duda que sor Mara necesita perpetuar: de quin es la vida
que se nos est contando. Es la Virgen Mara la que narra sus peripecias por
boca de Mara Jess de greda o es Mara Jess de greda la que escribe su
autobiografa camuflada en el cuerpo de la Virgen? Quin escribe la vida de
quin? Hay otra escritura propia para una monja de clausura del siglo XVII que
aquella consistente en escribir la autobiografa de otro? No es necesario responder
a estas preguntas. La propia Mara de greda se encarga sutilmente de hacerlo
en la introduccin a la primera parte, cuando increpa as a la Virgen:
Hablad, Seora, que vuestra sierva oye, hablad y engrandeced al Altsimo
por las obras poderosas y maravillosas que obr su diestra en vuestra
profundsima humildad: dervense de sus manos, hechas a torno, llenas de
jacintos, en las vuestras y de ellas a vuestros devotos y siervos, para que los
ngeles le bendigan, los justos le magnifiquen, los pecadores le busquen y
para que tengan todos ejemplar de suma santidad y pureza y, con la gracia
de vuestro santsimo Hijo, tenga yo este espejo y eficaz arancel por donde
pueda componer mi vida. (13. El subrayado es mo)

El espejo y el arancel, lo que produce el ejemplo y lo que se retiene de l,


son mecanismos de mediacin que intervienen respectivamente en el nivel
imaginario y en el nivel poltico, en el arte barroco y en la burocracia estatutaria
del absolutismo espaol, pero tambin metforas que permiten entender el papel
del mediador evanescente en un complejo proceso de transicin a las nuevas
formaciones sociales. A falta de un espacio privado como tal, este agente
ingrvido debe convertirse primero en el espejo de su propia vida y, despus,
aprovechar el doble estatuto resultante (su estar afuera y adentro, su ser espejo
y reflejo) para afirmarlo como su propia ley. La ley del mediador evanescente
es la ley de una figura que ya no est ah, pero que permanece cristalizada en
una estructura constitutiva del nivel simblico de las formaciones sociales del
mundo capitalista: la estructura de lo pblico/privado.
Entretanto, y hasta que se diluyera definitivamente como un azucarillo en
la nueva ideologa mercantilista, su existencia durante los siglos XVI y XVII

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

181

marcara los lmites y posibilidades de lo que ahora llamamos agencia poltica.


La poltica como habilitacin del poder hacer y del poder decir no pasaba
aqu por subvertir las jerarquas existentes, sino por producir su duplicado, por
asumir un doble papel con respecto a su posicin alterna. Por lo que se refiere
a la oposicin alma-cuerpo (o forma-materia), la monja que se biloca es
alternativamente carne rellena de una mediacin anglica y pasajera de excepcin
en el cuerpo de un ngel; por lo que se refiere a su palabra escrita, la monja es
corresponsal y autora del mensaje, en ese punto de interseccin en el que el
mediador coincide con lo mediado. En todos los casos, esta poltica del pliegue
no puede llevarse a cabo sin la lnea tangencial, exterior y al mismo tiempo
interior a aquello que atraviesa, que supone la intervencin del tercero.
De ah que no deba banalizarse la tendencia de actores histricos como sor
Mara de Jess a duplicarse a travs de un estratgico recurso a la mediacin,
de un ejercicio de tercera. Las bilocaciones de sor Mara pueden ser fcilmente
arrumbadas al museo de las curiosidades, confinadas al eco de una retrica que
solo concierne a los lmites de la clausura. Pero son una muestra, en realidad,
de un fenmeno mucho ms amplio. La coreografa de movimientos que en el
convento adoptan una forma sobrenatural (raptos, arrobos, levitaciones), fuera
de l podra contemplarse como la base misma de un mtodo cientfico. El
cogito cartesiano, sin ir ms lejos, solo poda presentar el yo como una certidumbre
al precio de desplazarlo primero y de separarlo de s despus, de bilocarlo.56
Descartes procede con audacia aqu: su pienso, luego existo (contra lo que
habra sido la formulacin sustancialista: existo, luego pienso) es el resultado
de poner en duda el yo soy, de moverlo al lugar del consecuente e incluso de
suspenderlo provisionalmente. Esta duda tiene varios frentes, pero el momento
crucial del Discurso del mtodo es quiz aquel en que Descartes nota que
incluso si todo fuera falso, el yo que lo piensa existira por el hecho de pensar
que lo es:
Advert luego que, queriendo yo pensar, de esa suerte, que todo es falso,
era necesario que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa; y observando que
esta verdad: yo pienso, luego soy, era tan firme y segura que las ms
extravagantes suposiciones de los escpticos no son capaces de conmoverla,
juzgu que poda recibirla sin escrpulo como el primer principio de la
filosofa que andaba buscando. Examin despus atentamente lo que yo era,
56 Si el uso de esta palabra puede parecer exagerado (y por supuesto que ahora supone una
licencia), solo hay que observar el lenguaje con el que Descartes intenta en el Discurso descartar
las certidumbres de la experiencia a travs de la dialctica del sueo: Tenemos motivo bastante
para no estar enteramente seguros de ellas, cuando hemos advertido que de la misma manera
podramos, estando dormidos, imaginar que tenemos otro cuerpo, y que vemos otros astros, y
otra tierra, sin que ello sea as (67). Sigo la edicin bilinge de Caimi.

182

VICTOR PUEYO

y viendo que poda fingir que no tena cuerpo alguno y que no haba mundo
ni lugar alguno en el que yo me encontrase, pero que no poda fingir por ello
que yo no fuese, sino al contrario, por lo mismo que pensaba en dudar de
la verdad de las otras cosas, se segua muy cierta y evidentemente que yo
era. (58-59)

Dicho de otro modo: para formular el cogito ergo sum (pienso, luego existo),
Descartes tiene que deducirlo primero de una clusula oculta del tipo yo pienso
que no existo, de acuerdo con la cual la certeza sobre la existencia del yo se
basara en su capacidad o incapacidad de pensarse como inexistente. Lo que el
cogito estaba diciendo, por tanto, no era exactamente pienso luego existo,
sino ms bien soy pensado (por m mismo) luego existo. Algo, en apariencia,
perfectamente razonable. El carcter lgico o racional de este ejercicio de autoreferencialidad reposaba, sin embargo, sobre una paradoja que queda sepultada
por el enunciado y que no debera ser subestimada: si el pensamiento es lo
mismo que la existencia, cuando pienso que no existo, quin es ese yo inexistente
que como objeto del pensamiento me permite pensar? Tanto en el caso de la
monja como en el del filsofo, la posicin de este agente fantasma que piensa
u observa, que se desplaza y al mismo tiempo permanece en su lugar, que existe,
en definitiva, entre parntesis, se antoja completamente necesaria. Claro que
por lo que respecta a Descartes ese mediador aparece en calidad de una huella,
pero esa huella solo poda indicar que alguien haba pasado por all. Su mediacin,
ese puente invisible que se tiende entre dos posturas alejadas e irreconciliables,
constituye la ortopedia que el sujeto necesita antes de echar a andar por s
mismo, los andamios que el edificio precisa para sostenerse en pie y que se
retirarn cuando el edificio est finalmente terminado. Cuando esto suceda,
aparecer el cuerpo definido (en las Meditaciones) como extensin pura o res
extensa, de la que el alma inextensa o res cogitans puede y debe separarse antes
de la muerte.57 Y cuando esta alma convertida en el yo pueda hablar de s misma,
verse a s misma como quien ve un cuerpo reflejado en el espejo, aparecer por
fin el gnero de la autobiografa. Mientras tanto, el cuerpo continuara
coincidiendo con la escritura, relegado a esa oscura condicin de cadver con
alma que sor Juana Ins de la Cruz le atribuye en su Primero sueo:
El alma, pues, suspensa
del exterior gobierno en que ocupada
en material empleo,
o bien o mal da el da por gastado ,
solamente dispensa,
57

Meditaciones VI (66).

EL CUERPO GEMINADO EN LAS VIDAS SANTAS

183

remota, si del todo separada


no, a los de muerte temporal opresos
lnguidos miembros, sosegados huesos,
los gajes del calor vegetativo,
el cuerpo siendo, en sosegada calma,
un cadver con alma,
muerto a la vida y a la muerte vivo. (46)58

En los versos inmediatamente posteriores, sor Juana se apresura a insuflar


aliento a ese cadver, a desenterrarlo de la fosa tomista en la que permaneca
sepultado.59 Nos explica, entre otras cosas, que el cuerpo es un reloj humano,
que funciona con arterial concierto durante el sueo y que sigue desempeando
sus tareas corporales una vez que el alma lo ha abandonado para elevarse a los
cielos (46). Nada nuevo, por supuesto. Tambin las criaturas podan moverse y
respirar por s mismas a pesar de no tener alma, lo que haba llevado a Descartes
a afirmar que los animales no eran, en realidad, otra cosa que mquinas.60 En
esta, como en otras ocasiones, sor Juana parece debatirse entre el tomismo y
un mecanicismo cartesiano de baja intensidad, entre el cuerpo tensado por las
cuerdas del alma y el cuerpo regulado por leyes de la mecnica. En buena
medida, es la diferencia entre el cuerpo diurno y el cuerpo nocturno, entre la
vigilia y el sueo; pero al final del da o, en este caso, de la noche el alma
nunca habr llegado a separarse totalmente del cuerpo. Un hilo fino y, sin
embargo, irrompible ese cordn umbilical a travs del cual el alma suministra
el calor vegetativo al cuerpo sigue conectndolos; todo lo ms, el alma
estaba suspensa y remota, alejada de su embarcadero, pero del todo separada
/ no, como subraya el poema con un requiebro gongorino. De ah que el cuerpo
dormido sea un cadver, pero siempre un cadver con alma. La corporal
cadena del ser que la transmite no se ha roto, por ms que sor Juana haya
escalado por ella y, en su intento de ascender a los cielos, la haya estirado hasta
poner a prueba su elasticidad (50). Sor Juana conoca muy bien la obra de Mara
de Jess de greda, cuya Mstica ciudad de Dios reposaba sobre los anaqueles
de su celda en el convento mexicano. Sus armas, sin embargo, eran otras. La
monja novohispana, a diferencia de la espaola, no opta por separar el cuerpo
del alma en el espacio. La nica separacin que nos presentaba el Primero sueo
era la separacin entre las funciones vegetativas del cuerpo y las funciones
intelectivas del alma, perfectamente tolerable dentro de la ortodoxia tomista,
58
59

Cito de la edicin de Elena del Ro Parra.


Para una lectura exhaustiva de este pasaje en el contexto de sus fundamentos tomistas,
vase Soriano Valls (137-145). El autor rebate con xito la manera en que Octavio Paz
sobredimensiona el fondo de armario neoplatnico del poema.
60 Discurso (97).

184

VICTOR PUEYO

si no abiertamente recomendada por ella. Al identificarse con las segundas, al


hacer de su vuelo intelectual el territorio mismo de una agencia ingrvida,
sor Juana acometa una estrategia alternativa a la bilocacin que consista en
hacerse tangible a travs de la densidad de la palabra. El poema mismo es el
cuerpo-otro en el que se nos presenta. Polticas del cuerpo o polticas del lenguaje
como corporalidad subrogada, bilocacin o vuelo del intelecto ms all de los
dominios de un cuerpo silente, en ambos casos la poltica se reduca a lo mismo:
un ejercicio de duplicacin cuidadosamente mediado. En manos de sor Mara,
una aparicin; en manos de sor Juana, un poema. En su oscuridad, en su
exuberante y a menudo sinuosa dificultad culterana, sor Juana busca a tientas
los contornos de esa res cogitans a la que supone recubierta de una materia
excelsa, llena de entrantes y salientes, de perfiles difuminados por la penumbra.
Claro que para buscarse en la oscuridad necesitaba la noche y, ms concretamente,
el escenario propiciatorio del sueo. Pero que recurriera finalmente al sueo y
no al reflejo es una circunstancia que solo concierne a la manera de multiplicar
la necesaria mediacin de una imagen. Lo que pareca claro es que el cuerpo
que buscaba (el suyo, el que alguna vez haba aspirado a tener) no estaba ah
para ser posedo: haba que imaginarlo, haba que soarlo primero.

Conclusiones
Es fcil obviar que en el origen de nuestras sociedades modernas (en el origen
de las prcticas contractuales en las que se incrusta nuestra subjetividad) no
haba otra sociedad, sino un cuerpo. El primer tratado clsico sobre el contrato
social, el Leviathan de Thomas Hobbes, nos lo recuerda con su inolvidable y
ciertamente olvidada portada. La ilustracin, a cargo de Abraham Bosse, muestra
a un gigantesco soberano oteando desde las regias alturas la faz medieval de
la civitas. En una mano blande una espada y en la otra un crosier; el emblema
simboliza, naturalmente, la doble autoridad civil y religiosa reunida en la figura
del monarca, que expone a las claras el compromiso de Hobbes con la ecclesia
anglicana. Nada resulta ms reseable, sin embargo, que el minucioso diseo
en mise en abyme de la anatoma del rey. Lo que a primera vista parece un
cuerpo escamoso (como el cuerpo de Leviatn, el monstruo marino bblico con
el que se identifica), no es en realidad sino la imagen de un cuerpo lleno de
cuerpos. El cuerpo del soberano est compuesto de los cuerpos de sus sbditos,
que de espaldas a nosotros, tocados con un sombrero, lo miran en actitud
reverencial. Ciertamente, no es necesario decir que la orientacin de su mirada
representa la cesin de una libertad que no es totalmente suya. Esto se ha
discutido ya en innumerables ocasiones: el sbdito solo puede ser totalmente
libre en la medida en que otorga la soberana libremente al estado. Hobbes llama
a esta transaccin contrato social.
Menos se ha hablado, en cambio, de la manera en que este contrato se
representa en la prctica (pictrica, grfica, narrativa). En la prctica, este
equilibrio se construye en el interior de un cuerpo. Recordemos que el ttulo
completo del tratado es Leviathan, or the Matter, Forme and Power of a Common
Wealth. Dentro de la teora hilemrfica de Aristteles, modelo hegemnico de
substancia todava a mediados del XVII, la forma es la que define los contornos
de la materia, la que le inyecta su ser. En ese sentido, es lgico que el rey sea
la forma de la masa servil, el todo con respecto a las partes y el permetro con
respecto a la comunidad a la que circunda, como lgico es, tambin, que ocupe
una posicin perpendicular a ella. Pero hay algo que le diferencia de cualquier
modelo de Pantocrtor o deus observante, un particular rgimen de
complementariedad entre materia y forma que no est avalado por el organicismo

186

VICTOR PUEYO

aristotlico. En un cuerpo lleno de cuerpos, no habra contorno si no hubiera


relleno y viceversa. La forma del soberano depende tanto de la materia como
la materia de su forma y esto es lo que produce, en trminos de su mecnica
representacional, el equilibrio inherente al contrato. Fuera de este marco
jurisdiccional, el de un cuerpo que se subsume en otro cuerpo, el de una multitud
en estado (biolgico) de guerra todos contra todos que se transmuta en el
estado (poltico) de un cuerpo comn, el contrato social habra sido tal vez
imposible de imaginar.
En el fondo, claro est, esto haba sido as desde el principio. Desde el principio
(desde que el siervo feudal se emancipara de su sujecin a la tierra), los hombres
que erraban por las ciudades europeas de finales del siglo XV y principios del
XVI no haban tenido otra cosa a su disposicin que un cuerpo su cuerpo, su
fuerza de trabajo para venderlo en el mercado. Y es evidente que a partir de
ah entraban, o crean entrar, en una economa societaria de la que todos ramos
socios, es decir, en la que todos estbamos virtualmente sujetos al contrato que
haca posible tal sociedad. Lo que resulta menos obvio es que el sujeto que,
en efecto, emerga de estas relaciones contractuales no lo haca en un mundo
simblicamente configurado ya como una sociedad. La palabra sociedad no
aparecer por ningn sitio en los textos del XVI y el XVII, o no lo har, al
menos, con el sentido que ahora le otorgamos. Aflorara mucho despus, cuando
la problemtica contractualista iniciada por Hobbes hubiera producido una
narrativa vinculante de lo social. Mientras tanto, todo lo que podremos decir
sin temor a equivocarnos es que el sujeto se configura socialmente en el seno
imaginario de un cuerpo. Este cuerpo es, como pudimos ver, el corpus mysticum
del estado absolutista, el mundo concebido como un organismo cuyos miembros
cumplen funciones especficas con respecto a un todo jerrquicamente ordenado.
Solo en un escenario en el que las relaciones de produccin adoptan la forma
de relaciones entre los miembros de un mismo cuerpo, el acto simblico de la
decapitacin (pongamos, la de Luis XVI) adquiere un relieve pleno, como,
efectivamente, har cuando ese cuerpo se enfrente a su desaparicin a partir
de 1789. Y solo en ese escenario, en efecto, haba tenido sentido que los achaques
del cuerpo poltico espaol fueran combatidos con implacables sangras
demogrficas: la primera, como es sabido, en 1492, con la expulsin de los
judos; la segunda, en 1609, con la de los moriscos. Por descontado, la terapia
de este cuerpo enfermo, consistente en desalojar el organismo de humores
impuros, responde a la obsesin de la ideologa feudal por la sangre y al estatuto
mismo de la sangre como nocin-eje de la lgica estamental. Pero esta obsesin
resultara inexplicable, a su vez, sin ese marco de normatividad que ofrece el
cuerpo como locus imaginario dentro del cual se envuelven y desenvuelven las
relaciones que ahora llamamos sociales. El cuerpo no es, por tanto, una metfora
de la sociedad: es la literalidad misma en que se expresan las relaciones de

CONCLUSIONES
187

produccin antes de constituirse como relaciones sociales, antes de hacerse


brutalmente comprensibles como tales.
Seguir suponiendo, en este sentido, que cualquier totalidad histrica se
corresponde por defecto con una totalidad social conlleva desfigurar las
condiciones imaginarias del periodo de transicin al capitalismo, someterlas a
su cors simblico, aceptar e imponer la patente de corso de la modernidad.
Con ello se priva al imaginario transicional de una serie de relieves (membrudos
y tumefactos a veces, lnguidos y exanges otras) necesarios para comprender
el verdadero desarrollo de una corporalidad histrica que excede y contiene los
lmites de lo social. De la aplicacin de este sociologismo resulta siempre un
parecido achatamiento, tanto si hablamos de la vida social de Braudel como
si nos referimos a la totalidad social marxiana, al espacio social de Bourdieu
o a las mucho ms complejas formaciones sociales de Althusser. En estas
ltimas, por poner un ejemplo, la totalidad histrica, estructurada a partir de
la interaccin entre sus tres niveles (econmico, poltico e ideolgico), es la
misma totalidad social tanto si se aplica a las sociedades modernas de la
Inglaterra victoriana como si se refiere a la situacin de los siervos de la gleba
en la Francia o en la Espaa medieval. Aqu, como en otros lugares, lo social
en s parece instituirse en una especie de grado cero de lo poltico. De las
veintitrs sociedades de Toynbee (que Curtius, para terminar de arreglarlo,
llamar culturas) a nuestra absurda tendencia a hablar de sociedades
prehistricas, o de la sociabilidad de Hannah Arendt, que implcitamente
confina el vivir poltico a un vivir en sociedad, a expresiones tan abstrusas
como la de Rancire al imaginar este grado cero como una presencia social
desencarnada (disembodied social presence), todas estas perfrasis solo
confieren validez a la sospecha que se cierne sobre la enorme dependencia que
la filosofa poltica todava muestra con respecto a la ideologa del contrato y
a la potencia fundacional de sus trminos.
Por supuesto, solemos aceptar que el mercantilismo reemplaza al feudalismo
y, con ello, un modelo de estado societario sustituye a un modelo de estado
corporativista, como el sujeto sustituye al manus, mano de obra o fuerza de
trabajo manual y el capital al caput o cabeza del cuerpo orgnico. Pero al final
del da, lo que realmente se est planteando con este desplazar, reemplazar
o sustituir es el mero relevo de una sociedad por otra, es decir, de una cadena
de formaciones sociales distintivas separadas por cortes discretos en una
lnea continua, la lnea continua de lo social. Lo que intentaba empezar a
proponer este libro (y se trata de una larga empresa) es el relevo mismo del mito
positivista de lo social. Esta empresa implicaba, ciertamente, alcanzar una
comprensin ms compleja a propsito de cmo los modos de produccin
simblicos se relacionan entre s, incluso si esto supona aceptar que el evento
transformador tiene un carcter exterior y al mismo tiempo interior a estos

188

VICTOR PUEYO

modos de produccin; incluso si esto supona regresar a la ideologa para


identificar sus excepciones, sus desfases y sus fisuras. En la presente problemtica,
la realidad nos encontraba en esta emboscada: saliera de donde saliera el sujeto
moderno, el contrato y sus clusulas de rescisin, el cuerpo haba sido su molde
imaginario previo, su condicin de posibilidad. Comprender la llamada
transicin a la modernidad implicaba, pues, diseccionar el momento en el
que la sociedad haba surgido de un cuerpo, precisamente para entender cmo
era posible, e incluso inevitable, regresar a l.
Y a tal fin emprendamos el anlisis de cuatro escenarios concretos. Cuatro
momentos en los que ese cuerpo comenzaba a desintegrarse, produciendo
imgenes de lo monstruoso que tendan a adoptar una inquietante forma
geminada. La primera de ellas incumba a los nios siameses, entonces conocidos
como monstruos bicpites. Al investigar el diseo anatmico de estos monstruos,
llamaba la atencin la coexistencia de dos modelos: el primero, un modelo
escalonado en el que la mitad racional del cuerpo dominaba sobre la mitad
vegetativa y pasional; el segundo, un modelo equilibrado en el que cada cuerpo
era un reflejo simtrico del otro, su espejo y su contrapeso. Este segundo modelo
se impondra progresivamente sobre el primero a medida que la literatura mdica
(inicialmente producida fuera de Espaa) fijara su objeto en el cuerpo secular
del mercantilismo: el cuerpo que se compraba y que se venda, el cuerpo literal
o intrascendente cuyo destino y cuya razn de ser misma era su contingencia
dentro del mercado-mundo. No por casualidad, estos cuerpos monstruosos,
despojados ya de una significacin trascendente, circulaban por las ferias y
cenculos cortesanos en calidad de mercancas. Mi inters, sin embargo, no era
observar cmo las condiciones materiales del primer capitalismo haban alterado
la manera en que el siglo XVII entenda el cuerpo (algo directamente evidente),
sino evaluar lo que la configuracin especfica de ese cuerpo, en tanto paradigma
imaginario de las formaciones tardo-feudales o absolutistas, poda decirnos
sobre el proceso de transicin a las sociedades modernas.
Este segundo modelo de corporalidad en equilibrio, verdadero eptome
del declive del paradigma pre-societario, no era ni el modelo corporativista
feudal basado en la divisin jerrquica entre un orden superior y un orden
inferior (el cielo y la tierra, la torre del homenaje y las tierras sobre las que se
erige) ni aquel consistente en el pliegue del yo pblico y del yo privado en un
mismo individuo, donde la imagen del cuerpo ya habra sido reemplazada por
la del sujeto. Me atreva a llamar a este cuerpo cuerpo en nudo, por su
capacidad de encarnar la coexistencia no exclusiva de dos regmenes de
visibilidad que permanecan, por as decirlo, entrelazados. Superar el marco
imaginario del cuerpo significaba, precisamente, disponer horizontalmente
aquellas funciones que hacan del cuerpo un todo organizado. El resultado era
un cuerpo compuesto de dos cuerpos. Las dos cabezas del monstruo bicfalo

CONCLUSIONES
189

no constituan, en este sentido, la representacin alegrica de una separacin


de poderes todava inexistente (segn la ecuacin cuerpo bicfalo/estado
bicameral), sino antes bien su requisito previo, su marco rudimentario de
legibilidad. Esta cuestin exige, de cualquier modo, manejarse con mxima
cautela. En el caso de la Amrica colonial, por ejemplo, los dos poderes el
civil y el religioso se mantenan separados en virtud de su equidistancia con
respecto al poder poltico centralizado que emanaba de la metrpoli. Ahora
bien, esto no significaba que la manera en que las formaciones sociales
latinoamericanas iban a perpetuar este cuerpo bicfalo en equilibrio supusiera
una especie de atajo a la llamada modernidad. Es cierto que la forma contrato
sobre la que se asienta el modo de produccin capitalista exige la ficcin de
una simetra de iure entre dos sujetos, el contratante y el contratado. Pero la
posicin simtrica del cuerpo bicfalo en Amrica no prefiguraba exactamente
el tipo de reparto de papeles que establece el constructo simblico contrato.
Antes bien, traduca sus trminos a un doble pacto que los ciudadanos contraan
con la repblica y con Dios. Y de ah, naturalmente, el carcter jnico de su
composicin ideolgica; de ah que, mientras que en Espaa Ribadeneira,
Quevedo o Gracin criticaban abiertamente la doctrina de la doble razn de
estado (razn hipcrita) de Maquiavelo y Bodino, juristas como Juan Blzquez
o Antonio de Monroy defendieran en Amrica la existencia de una razn de
estado catlica paralela a la razn de estado civil, la primera simbolizada por
el papado y la segunda por un reticente Felipe V que pona en peligro esta
correlacin de fuerzas.
Si su existencia hubiera podido explicarse como el objeto de una serie de
metforas acuadas por los politlogos de la poca, el alcance del cuerpo
geminado no habra sobrepasado el marco de la teora del estado. Nada, sin
embargo, est ms lejos de ser cierto. Este cuerpo en nudo penetraba
constantemente otros mbitos del discurso y de la vida diaria, modelaba otras
inercias, presentaba otros enclaves en los que se haca sbitamente visible.
La cuestin de la raza era uno de ellos. Cierto tipo de nudo representado por
la aleacin de dos especies (generalmente, la especie humana y una especie
animal) parece consustancial al periodo de transicin al modo de produccin
capitalista.
Durante el siglo XVI, y alentada por los debates en torno al estatuto civil
de los indgenas, surga la figura indiferenciada del hombre-bestia, del hombre
(y la mujer) en su puro estado animal. Prueba de la necesidad de aislar este
cuerpo fronterizo es el hecho de que la medicina judiciaria diera crdito a la
hipottica existencia de criaturas nacidas de diferentes especies y le atribuyera,
adems, una esencia distintiva, una tercera alma. Esta tercera alma coincidira,
a grandes rasgos, con una vida animal no incorporada al estado de naturaleza.
Comprendo los progresos que la filosofa y las ciencias sociales han obrado

190

VICTOR PUEYO

en los ltimos aos para comprender esta vida animal. Ms modesto, ms


apegado, acaso, a la evidencia histrica que al plpito de la metafsica, el
objetivo de este segundo captulo no era, sin embargo, desarrollar una ontologa
de lo humano a travs del estudio arqueolgico de la oposicin vida animal/
vida poltica (como hace Agamben en Lo animal) o de una deconstruccin ad
hoc de lo natural y lo cultural (como intenta el ltimo Derrida en La bestia
y el soberano). Intentaba, simplemente, explicar la configuracin especfica
de un nuevo y pujante bestiario de curiosidades que explota en la bisagra de
los siglos XVI y XVII. Y lo que revelaba este anlisis era la imposibilidad de
definir su anatoma a partir de una instancia previamente dada y ontologizada,
de un en s que atraviesa la historia, more hegeliano, sin pertenecer nunca
totalmente a ella, tanto si se trataba de la vida desnuda de Agamben como
si se refera a esa unidad indiferenciada que desafa la lgica oposicional, ese
uno-habitado-por-el-otro que hace imposible hablar en toda ley, para Jacques
Derrida, de lo Animal. El cuerpo en nudo objeto de nuestro estudio no era
un cuerpo dado, sino el resultado de un intercambio de valencias ideolgicas
que se permutaban para construir un escenario de transicin coherente con las
transformaciones que se estaban produciendo en el nivel de los modos de
produccin. Qu significa, en concreto, un intercambio de valencias
ideolgicas? Pongamos como ejemplo la manera en que la transicin piensa
la tica. En ese mundo que se est cociendo tras el desplome del feudalismo,
el mal ya no puede atribuirse a la agencia del diablo o siervo rebelde. Pertenece
a la agencia libre del nuevo ciudadano. La pregunta era: de qu manera el
libre ejercicio de la razn podra dar lugar a un acto moralmente errneo? La
respuesta, para Kant o para Voltaire, es clara: habr que cargar este margen
de error en la cuenta de un dficit de razn, de un elemento de animalidad que
subsiste entre todos aquellos seres que ya son racionales. Pero este animal no
es ya la bestia de carga del feudalismo ni todava el hombre natural de
Rousseau. Es un monstruo hbrido que recoge a ambos en una tensin
mutuamente afirmativa. No creo que sea una exageracin llamar monstruo a
este elemento de enganche e identificarlo con el cuerpo en nudo que hemos
venido describiendo. Hobbes no duda en hacerlo cuando se refiere al estado
civil como artefacto que surge para domesticar al lobo-hombre del estado de
naturaleza, pero que al mismo tiempo lo incluye, pues la naturaleza animal,
como la naturaleza de su soberano, es la nica que puede sustraerse a la ley.
El Leviatn es este monstruo artificial del estado, mediador entre Dios (el
seor) y el hombre natural (o ciudadano libre). En todo caso el monstruo,
como garante imaginario de la repblica, ya estaba en el centauro de Maquiavelo,
mitad animal poltico, mitad empata humana, o incluso en el no menos
maquiavlico natura omnia regit que llev a Francis Bacon a interesarse por
las anomalas monstruosas.

CONCLUSIONES
191

El estudio del cuerpo en nudo en el escenario del sexo serva para evaluar
otro de sus rasgos constitutivos: la produccin del sujeto mondico o indivisible
(el individuo) a partir de un supuesto de divisibilidad. Su mejor emblema
era, naturalmente, el cuerpo hermafrodita y su relacin con el gnero sexual.
Tal estudio mostraba que el habitual anlisis del hermafroditismo como
representacin subversiva de un rgimen de gnero dicotmico carece de
fundamento, especialmente si nos comprometemos a ser rigurosos con la
vulgata mdica dominante en los siglos XVI y XVII, poca en la que el
hermafrodita alcanza su mxima expresin. Este rgimen de gnero dicotmico
no exista a principios del siglo XVII tal y como lo conocemos ahora. Es solo
a partir del exacerbamiento de las contradicciones que subyacen al modelo
monosexual galnico y aristotlico que se llega a esa ecuacin anatmica
consistente en un cuerpo doblemente sexuado, de cuya disolucin surgir, por
fin, el moderno rgimen dicotmico de gnero. No me importaba recurrir a
metforas corporales (e.g., el nacimiento del gnero sexual) para describir
este complicado proceso, ya que solo estas metforas eran consecuentes con
la manera en que la lgica del gnero se haba desgajado de un cuerpo. Exploraba
as, en este tercer captulo, los senderos jurdicos y mdicos a travs de los
cuales el hermafroditismo, lejos de instituirse en una excepcin, se converta
en el verdadero paradigma habilitador de la nocin de gnero y de su dinmica
inherentemente fragmentadora, individualizante. Con ello, no quera implicar
que el gnero sexual tuviera sus orgenes en el cuerpo hermafrodita (cmo
podran ser de antemano suyos?), sino algo en el fondo ms complejo: el cuerpo
hermafrodita representa la existencia de un momento bisagra en el que la forma
contrato resulta indiscernible del cuerpo en el que permanece incrustada. La
performance del gnero (el gnero como actuacin) comporta siempre un gesto
afirmativo, una decisin; pero cada vez que se produce, este cuerpo indiferente
que le sirve de patrn es a la vez fugazmente recuperado y destruido, invocado
y destituido. Indudablemente, desde esta perspectiva el cuerpo hermafrodita
se identificara mejor con la desaparicin definitiva del gnero (con su disolucin
en un cuerpo nico y polivalente) que con su identidad misma, pero lo que
sucede, en realidad, es que ambos hechos estn, como haba tratado de explicar,
ntimamente conectados.
Ese mismo momento bisagra se pona en juego en los mltiples relatos de
bilocacin que inundaban la literatura conventual hasta finales del siglo
XVII. La premisa bsica que trataba de desglosar era nuevamente la misma:
ante la imposibilidad de manifestar lo privado en la esfera pblica (y de
constatar, de esta manera, su separacin), la criatura que trata de hablar, de
expresarse, de conquistar la tribuna de su propia voz, delega esa voz que no
puede disociar de su cuerpo en otro cuerpo alternativo, un cuerpo fantasmal
que no es el suyo, pero que de alguna manera refleja su presencia en otro

192

VICTOR PUEYO

lugar. Examinando detenidamente los diferentes casos de bilocacin que


presenta el archivo, mi objetivo era mostrar que la produccin de un cuerpo
geminado no es exclusiva del campo discursivo de la anomala mdica, sino
que abarcaba una mayor generalidad de contextos, tratndose, como se
trataba, de una precondicin esencial para la formulacin del supuesto sujeto
libre. Y era as tanto cuando se trataba de la problemtica cartesiana de la
comunicacin de las sustancias (y su distincin entre extensin y pensamiento)
como cuando incumba a la problemtica de la multiplicidad a partir de la
mnada en Leibniz o a la cuestin de la simetra entre la sustancia y los
modos o afecciones de la sustancia en Spinoza. Todas estas coyunturas
tericas parecen encarnarse con claridad en la oscura figura teolgica del
fantasma mediador, que me he permitido identificar, provisionalmente, con
una configuracin especfica de lo que Fredric Jameson llamaba vanishing
mediator o mediador evanescente. Un cuerpo doble o cuerpo extra cuya
presencia, lejos de ser un capricho dialctico, reclama su importancia a la
hora de explicar la de ese sbito intruso, testigo u objeto del testimonio, que
puebla la literatura celestinesca, picaresca, menipea, la literatura de lenocinio
y de los bajos fondos y su procesin de cuerpos que circulan a la deriva en
las ciudades europeas tras el declive de la economa simblica feudal.
Eran, por supuesto, diferentes temticas, diferentes anatomas, diferentes
problemas tambin. El examen de toda esta variada gama de casos iluminaba,
sin embargo, la misma zona de sombra y, con ella, una misma preocupacin
comn. Esta preocupacin tena que ver con el horizonte de expectativas que
la tensin entre cuerpo y sujeto aqu diseccionada pareca proyectar hacia el
futuro. El neoliberalismo ha terminado por consolidar el progresivo
desmoronamiento del modelo societario en muchos de sus otrora ms slidos
bastiones: el descrdito de la democracia representativa, el debilitamiento de
los estados nacin, la precariedad del contrato laboral y del contrato matrimonial
y la depauperacin de las cartas constitucionales, sometidas a poderes terceros,
son solo algunos de sus efectos. Contra este panorama, se percibe ya la emergencia
de una configuracin alternativa de lo social que rebasa los trminos clsicos
de las sociedades modernas. Las demandas colectivas de democracia directa,
la configuracin multitudinaria de los nuevos movimientos sociales, la
organizacin asamblearia de sus diversos elementos, el crowdfunding y el
filesharing, los debates en torno a la renta bsica y al bio-salario; todos estos
elementos dibujan, o parecen querer dibujar, los contornos de un cuerpo poltico
que ya no se estructura a partir de la lgica sustitutiva de la representacin y
que prefiere hacerlo, en cambio, a travs de pares peer to peer ordenados
conforme a mltiples simetras. Un cuerpo que contiene la potencia de una
suma de cuerpos o suma de voluntades donde la multiplicidad parece, no
obstante, sujeta a una unidad de contenido, llmese inteligencia colectiva,

CONCLUSIONES
193

ciudadana en red o gobierno de todos. Todas estas tendencias conjugadas


demandan una hiptesis cuya postulacin, por ahora, solo es prudente arriesgar
bajo la forma de un interrogante: Vivimos todava en sociedades? No es la
extincin de la forma contrato la fantasa terminal del neoliberalismo? Estamos
asistiendo a la disolucin de la economa societaria en un cuerpo colectivo que
se revela, bruscamente ahora, como su embrin y su modelo, como su secreto
mejor guardado? Y lo ms importante: Estamos preparados para afrontar el
reto de volver a ordenar su catica anatoma, de producir y preservar el equilibrio
de sus miembros?

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en el Siglo de Oro. Soria: Ctedra Internacional Alfonso VIII, 2008.

ndice alfabtico
los nmeros de pgina en negrita se refieren a las ilustraciones
Lo abierto: el hombre y el animal
(Agamben)679
acfalo 32, 50
Acosta, Jos de 46
Acosta, Juan de (nio molusco) 65, 66
afuera-adentro, binomio
costumbrismo y 171
discurso mstico 166
disposicin horizontal 167
espejo y 180
metafsica newtoniana 162
Agamben, Giorgio
ngel69n.20
animal intermedio 69n.20
crtica de Foucault 69, 1305
democracia y exclusin 1323
estado pleromtico 30, 47
exclusin inclusiva 7, 69, 73, 85,
1312
mecanismo de exclusin 76
nuda vida 679
pliegue biopoltico 10
vida animal/vida poltica 190
vida desnuda 190
zona de indiferencia 63n.15
agencia 175, 181
greda, Mara de Jess de
biografa14750
cadena del ser 160 n.25, 164
desdoblamiento9
doble de Mara de Nazareth 1779
Felipe IV y 151
Mstica ciudad de Dios17580
orden franciscana 14950
Santo Oficio 1501
Sor Juana Ins de la Cruz y 183
Agustn, San 57

Alcal Galn, Mercedes 97


Alcal Yez y Rivera, Jernimo 87 n.1
Aldana Rivera, Susana 35
Aldrovandi, Ulysse 63, 713, 116, 118
alegora 25, 2930, 62, 81 n31, 113
Alemn, Mateo 87 n.1, 1023
Alfonso X el Sabio 120
alma
animales 48, 59
bilocacin y 1567
convertido al yo 181
disociacin del cuerpo 1667
doble cuerpo y 13, 1922
forma y 167
humano-bestia y 556
indgena59
moraleja en las fbulas 79
Newton sobre 162
nmero de 6, 13, 15, 1932, 45, 4750
potencia del yo 167
potencia nutritiva 678
racional59
sensitiva 59, 161
Sor Juana Ins de la Cruz 1823
tercera 56, 59, 60, 678, 69
ubicacin del cuerpo 161
ubicacin en el cuerpo 1718, 29, 32,
46, 4850
alma-cuerpo, oposicin
bilocacin 156, 159, 161, 1624,
1667, 1714
Meditaciones181
separacin incompleta 183
lvarez de Miraval, Blas 90, 92 n.6, 99
Alvarez Paz, Diego 1556
Amrica imaginaria (Rojas-Mix) 116
n.34

214

NDICE ALFABTICO

anatoma colonial 378


andrgino 89, 93
El andrgino (Lugo y Dvila) 8, 90,
968
ngeles 69 n.20, 145, 156, 157, 159, 174,
178, 181
ngeles y Monteagudo, Ana de los 9,
152, 174
animal
alma y 48, 59
Derrida, Jacques 190
hablante779
ideologema de lo 75
poder soberano y 75
reino12
sustancialismo aristotlico y 545
vase tambin hibridez; humano-animal, oposicin
Los animales congregados en cortes
(Garca Goyena) 845
anomia69
Los anormales (Foucault) 1, 90
Anthropometamorphosis (Bulwer)70
antropologa comparada 70
antropomorpha70
aparecimientos, tipos de 1556
apariencias1001
Apologtico en favor de don Luis de
Gngora (Espinosa Medrano) 74
rabe62
La Arcadia (Lope de Vega) 73
aristotelismo
animado59
causas de monstruosidad 33
ciencias naturales 36n.29
corazn y alma 46
corazn-cerebro, oposicin 18, 48
cristiano 161, 163, 167
desequilibrio1516
gnero sexual 989, 136
hermafroditas912
hbridos 54, 55
humores del cuerpo 913
modelos de hermafrodita 104
obstetricia31
potencia nutritiva del alma 68
razn/volicin59
zo-polis131

vase tambin corazn/cerebro,


oposicin de; forma-materia,
binomio
Arqueologa del Saber (Foucault) 23
asimetra
alma y 1718
Deleuze, Gilles 112
doble autoridad y 35n.27
estado absolutista 33
gemelos siameses 1417, 21, 48
monstruo plegado 15, 21
El asno erudito (Forner) 78, 82
Aspe, Domingo 1545
Auschwitz132
ausencia-presencia, oposicin 99,
11112, 142
autobiografa 165, 170, 180, 182
Avellaneda, Francisco de 87 n.1
vila, Teresa de 165
Bajtn, Mijal 168, 174 n.47
Balbs, Pedro de 1556
Balmes, Jaume 161
barba 89 n.2
barbarie 7, 73, 745
barbuda87
Baroja, Caro 61
Barn, Jaime 157
barroco
apariencia100
como mnada 109
cuerpo 142, 144
Deleuze, Gilles 4, 112
engao1001
exceso y 56
lenguage de 1412
pliegue109
pliegue y 11213
regmenes de visibilidad 112, 114
Bauhin, Gaspard 121
bautismo
doble cuerpo 1922
indgenas150
nmero de almas 45, 478
Bello, Mara de Len 9, 152, 158 n.23
Belon, Pierre 63, 66n.18
Benavides, Alonso de 9, 148, 149, 153,
166

NDICE ALFABTICO

Benignim, Ins 159


Benjamin, Walter 40
La bestia y el soberano (Derrida)190
bestialidad espaola 59
bestiarios 7, 61, 190
Beverley, John 745
bicfalo
causas divinas 33
como maravilla 25
cuerpo poltico virreinal 378, 423
de Lima 56
emblema de excepcin 51
en Amrica 22
foucauldiano2
Mara Juana 212
sexo21
vase tambin bautismo; corazn/
cerebro, oposicin de; gemelos
siameses
bicfalo poltico 44, 467
bicpite. Vase bicfalo; gemelos siameses
bilocacin 9, 174 n.46
agencia y 175
a Amrica 148, 1534
a Asia 1578
como prctica evangelizadora 148,
1534
corporalidad y 172
cuerpo vaco y 1567
de Mara de Nazareth 1789
del yo 181
diablo y 173 n.45
divisin alma-cuerpo 156, 159, 161,
1624, 1667, 1714
espacio y 15962
lugar de enunciacin 1778
mediacin fantasmal 1567, 158, 159,
161, 174 n.46, 1789
milagros y 152
sospecha de hereja 1723
testigos 164, 1724
biopoltica 10, 73, 131, 144
The Birth of Mankind: Otherwise Named,
The Womens Book (Rsslin)16
bisexuado. Vase hermafrodita
Boaistuau, Pierre 6, 16, 223, 25
Botie, tienne de la 4
Bosse, Abraham 185

215

Bravo, Cristbal 29n.21


Bravo de Sobremonte, Gaspar 8, 104
Bretschneider, Andreas 139, 140, 141
Brevsima relacin de la destruccin de las
Indias (Las Casas) 5860
Bchner, Luis 18n.9
Buenda, Joseph de 42
Bulwer, John 70
Burshatin, Israel 128
Butler, Judith 128, 134 n.47, 1356
cabeza
corona y 334
cuerpo poltico 38
rey como 24, 103
vase tambin corazn/cerebro,
oposicin
cadena del ser 160, 164, 183
Calancha, Antonio de la 71
Caldern de la Barca, Pedro 87 n.1
Carlos I 42
Carlos II 26, 334, 37, 423, 44, 103
carnavalesco 138, 139, 166
Carranza, Alfonso 8, 55n.2, 1045, 106
n.27
Carrin, Luisa de
aparecimientos1556
bilocaciones 9, 1534
Felipe III 1545
Inquisicin y 1545
retrato de 1489, 153
San Martn de Porres y 158
Carta marina (Magno) 634
Cartas eruditas y curiosas (Feijo)45
cartas magnas 81, 85
Las Casas, Bartolom de 5860, 116 n.34
Cascales, Francisco 144 n.52
Castrillo, Hernando 534
catstrofes naturales
en Amrica 40
en Europa 3940
erupcin volcnica 1745
monstruos portentos 22, 33
monstruosidad y 39
terremotos 356, 389, 40, 41
y el otro 40
Celestina 168, 169 n.39
La Celestina (Rojas) 4

216

NDICE ALFABTICO

Certeau, Michel de 171


Cervantes Saavedra, Miguel de 9, 63, 64,
73, 90
Cspedes, Elena/Eleno de 1256
Cieza, Pedro de 601, 71
cinocfalos 57, 61, 6970
circulacin de cuerpos 645, 1601, 164,
192
Ciudad de Dios (San Agustn) 57
ciudadana
agencia libre 190
antecedentes9
del virreinato 43
europea5960
excepcin y 51, 53
exclusin inclusiva 132
hermafrodita y 114
nocin de 7
civilizacin735
Clarke, Samuel 162
clausura1645
Coleccin completa de las fbulas
(Goyena/Mendizbal)824
Colmenares, Luisa 1535
Coln, Cristbal 567
Compendio de la prodigiosa vida de fray
Martn de Porres (Barn)1578
compuesto 31, 32, 56
confesin1656
Conquista5661
Conservacin de la salud (lvarez de
Miraval)99
constantinismo23
Constitucin de 1812 (Espaa) 81
Constitucin de 1823 (Per) 501
Constitucin de 1825 (Guatemala) 85
contraccin-dilatacin, binomio 10910
Contrarreforma 103, 164, 169, 1723
contrato social
concepto de sociedad 30
equilibrio del 186
estado de excepcin 60, 73
estado de naturaleza y 80, 131
fracaso del 812
ideologema del 187
ideologa del 185
independencia americana 81
sujeto europeo 76

teologa del poder soberano y 75


convencionalidad 121, 122, 124
corazn46
corazn/cerebro, oposicin
alma y 1718, 29, 46
aristotelismo sustancialista 18 n.6
bicfalos y 212
individuo moderno 29
jerarqua y 50
Njera, Juan de 4850
ubicacin del alma 4850
Coronel, Mara 148
Cornica moralizada del orden de San
Agustn en el Per (Calancha)71
corporalidad
de la bilocacin 1789
de la palabra 183
discurso de la medicina y 110
espectculo y 65
estamental144
histrica187
kenoma44
mediadora170
mortificacin y 175
pleroma44
corporativismo estamental 31n.24, 46, 91,
144, 186
corpus 9, 18
corpus mysticum 6, 24, 33, 42, 50, 91,
166, 186
Corts, Hernn 22n.13
costumbrismo 171, 172, 176
Covarrubias, Sebastin de 87, 89, 93, 117
Crtalon (Villaln)167
Cruz y Bahamonde, Nicols de la 87
cuadros barrocos 10910
cuerpo
andrgino 91, 115
bestializado 75, 76
disciplinado 13, 76
disociacin de alma de 1667
escritura1823
escritura y 11214
Espaa como 186
expresin de relaciones de produccin
1867
falso1256
feudal15n

NDICE ALFABTICO

fluidos constitutivos del 15 n.3


Leibniz163
mestizo8
mstico38
ocupacin del 1634
orgnico estamental 110
orgnico imperial 42
salvaje60
tierra como 36n.29, 40n.37
vaco 156, 159, 163, 178
cuerpo en nudo 21, 28, 29, 33, 125,
18891
cuerpo poltico
bestializado76
bicpite 378, 47
borbnico48
concepto de sociedad 30
contrato social y 30
cuerpo del rey y 24, 42, 131, 185
de las colonias 289, 31n.24, 38
del virreinato 36
del pueblo 29
desdoblado29
eje de relacin 67
espaol50
estado absolutista 30, 42
expulsiones del 186
geminado 234, 412
primeras formaciones capitalistas y
212
reorganizacin del 289
virreinal 334, 36
cuerpo-otro183
Cuerpos que importan (Butler)1356
cuerpo-yo1701
Curiosa y oculta filosofa (Nieremberg)6,
13, 534n.1
Daemonologia (Torreblanca)55n.2
De anima (Aristteles) 59, 68
De anima y vita (Vives)167
De aquatilibus (Belon) 63, 66n.18
De generatione animalium (Aristteles)54
De hermafroditorum monstrosorumque
partuum natura (Bauhin) 121
de la Cruz, Juana Ins 9, 165, 171, 183
de la Cruz, San Juan 167

217

De Laurens, Andr 1056


De legibus (Surez) 35n.27
De monstrorum causis (Liceti)55n.2
De mulierum affectionibus (Mercado) 106
n.27
De partibus animalium (Aristteles)18n.7
De partu (Carranza) 55n.2
De piscibus (Aldrovandi)63
De rerum natura (Lucrecio)54
De vita spirituali (lvarez Paz) 1556
del Rio, Brgida 87, 88
del Rio, Martn 96, 105
Del Ro Parra, Elena 25, 29n.22
Del sentido y lo sensible (Aristteles) 18
Deleuze, Gilles 4, 10813
Delicado, Francisco 4
Demcrates segundo o De las justas causas
de la guerra contra los indios (Seplveda)59
derecho
cannico104
del virreinato 37
espaol 4, 122
europeo7
romano 69, 11617, 120, 131
vaco de 47
Derrida, Jacques 190
El desacuerdo (Rancire)28
Descartes, Ren 18, 32, 181, 183
desdoblamientos 9, 29, 152, 156, 157
n.22, 178
desequilibrio 5, 1516, 22, 40, 124
despliegue 10910, 11213, 116, 119,
143, 180
Desvos de la naturaleza o tratado del
origen de los monstruos (Rivilla
Bonet) 5, 6, 304, 389, 53, 56, 60,
701
Dilogos de amor (Hebreo)167
Diarios (Coln) 7
Daz de Alcal, Francisco 126
diferencia 50, 69, 74, 89, 109, 114
Dios162
disciplina 1, 2, 10, 76, 172
Discourse sur les hermafrodits
(Riolan) 106 n.27
Discurso del mtodo (Descartes) 1812

218

NDICE ALFABTICO

Discurso jurdico, histrico-poltico, en


defensa de la Jurisdiccin Real
(Navarra)378
discursos mediados 166
Disertacin curiosa o discurso fsico-moral
sobre el monstruo (Njera) 45, 4750
Disputatio de vera humani partus naturalis
et legitimi disignatione (Carranza) 8,
1045
Disputationes medicae super libros galeni
(Garca Carrero) 106 n.27
distincin112
distribucin de lo sensible 101
doble, literatura del 29
doble autoridad 34, 35n.27, 378, 501,
185
doble cuerpo 23, 4, 56, 23, 24, 289, 69
doble diseo 1, 256, 48
doble repblica 44
doble verdad 1668
doble vivir 69
domesticidad 1712, 176
Don Quijote de la Mancha (Cervantes)9,
61, 13744, 13840, 1412, 1423,
1445
El donado hablador (Alcal) 87 n.1
Los dos cuerpos del rey (Kantorowicz)24
Dulcinea del Toboso/Aldonza Lorenzo
13741
emblemas 51, 76, 82, 112, 142
Emblemas morales (Covarrubias) 87 n.1,
89
encarnacin176
El ente dilucidado (Fuentelapea) 62, 63,
91
Entremeses varios (Avellaneda) 87 n.1
episteme 23, 129
Epitome delictorum (Torreblanca) 94 n.
10
equilibrio
cuerpos equilibrados 48
de contrato social 185
de poderes 334, 378
en gemelos siameses 269
en hermafroditas 120, 121, 123, 123
n.40
y hermafroditas 91

Erauso, Catalina de 8, 96, 96 n.15


escotismo 160, 161 n.27, 176
escritura 103, 11214
esencia racional 55, 71
espacio 64, 65, 69, 1603, 1667
espejo183
Espinosa Medrano, Juan de 745
espritu emancipado 167
estado poltico
absolutista 6, 28, 334, 42, 141, 186
bicfalo 35, 35n.27, 378
espaol91
kenomtico47
monstruo hbrido 190
pleromtico 47, 4750
societario 10, 48, 187, 188, 192
estado-nacin802
eventos transformadores 59, 1878
Examen de ingenios para las ciencias
(Huarte)92
examinaciones mdicas 345, 78, 95, 97,
107, 121, 129
excepcin
biopoltica131
cancelada en las fbulas 778
consumo de la 87
disposicin geminada 67
emblemas de 51, 756
fase liminal 73
Foucault, Michel 4
geografa de la 161
incorporacin de la 60
kenomtica 47, 501
legal9
lenguaje y 67
mercado de la 65
mestizo312
normal colonial y 73
normalizada44
productividad de la 130
reglas 80, 82
repblica de la 53
terremotos39
vida desnuda como 69
exceso 1, 56, 201, 27, 31, 99
exclusin
americana 434, 845
constitutiva132

NDICE ALFABTICO

de la ley divina 120


doble 11415, 120
inclusiva 7, 44, 69, 73, 11415, 1312
norma y 1
Explicacin fsica y moral de las causas,
seales y diferencias de los terremotos
(Nifo) 36n.29, 40
exterioridad doble 11415
exterior-interior, oposicin 89, 93
fabulario clsico 63
Fbulas (Samaniego) 77, 80
fbulas dieciochescas 7685
Fbulas latinas79
falsedad1001
Fedro79
Feijo, Padre Benito Jernimo 67,
18n.6, 1920, 456, 47, 61, 77
Felipe II 106 n.27, 119, 126
Felipe III 155
Felipe IV 9, 24, 149, 176
ferias cortesanas 7, 65, 73, 87, 90
Fernndez, Fernanda 12930
Fernndez de Oviedo, Gonzalo., 7, 22
Fernando el Catlico 24
Ferrer, Joaqun Mara de 51
Ferrs Antn, Beatriz 170
Few, Martha 27
ficciones constitucionales 8
Filebo (Platn)18
Filpono163
Firbas, Paul 401
fluidos constitutivos 15 n.3, 912
forma-materia, binomio
bilocacin y 181
complementariedad1856
Dulcinea del Toboso/Aldonza Lorenzo
1412
epistemologa aristotlica 5, 185
esencia racional 71
exceso de materia 5
forma paterna 54, 55, 71
gnero sexual y 98
hermafroditas latentes y 101
materia femenina 54, 55, 71, 142
separacin incompleta 167
Forner, Juan Pablo 789
Foucault, Michel

219

ars erotica/scientia sexualis115


n.33
biopoltica9
clasificacion de monstruos 25, 90
control del cuerpo 689
disciplina1
discurso mdico del sexo 124
hermafroditas 2, 90, 117, 129
historicidad 12, 119
kantiano 2, 3, 28 n.20
modernizacin76
sancin negativa 1289
subjetivacin34
tecnologas del poder 131
vida desnuda 689
Fuentelapea, Antonio de 62, 63, 90,
91, 93, 99
Fuentes y Guzmn, Antonio de 267
Fuerza y materia (Bchner)18n.9
Fundamentacin para una metafsica de
las costumbres (Kant) 77
Galeno
anatoma genital 94
hermafrodita latente 8
medicina espaola 106
modelo monosexual 191
ubicacin de alma 18
Garca Crcel, Ricard 47
Garca Carrero, Pedro 106 n.27
Garca Goyena, Rafael 823
gastrocfalo50
gemelos siameses
de Gnova 13, 20, 45
de Medina Sidonia 4850, 49
de Northumberland 46
asimetra y 1417
bautismo1722
carcter unitario 1516
como jeroglfico 33, 34, 39
desequilibrio1516
desplegados 25, 27, 30
doble diseo 1, 256, 48, 50
equilibrio268
exceso 201, 22
Foucault, Michel 90
horizontalidad 212, 256
invertidos 16, 17i

220

NDICE ALFABTICO

nmero de almas 13, 15, 1922, 45,


4850
simetra 257, 4850
de Tortosa 1314
verticalidad22
de Villa del Campo 256
y doble autoridad 34
vase tambin bicfalo; corazn/
cerebro, oposicin
Gender Trouble (Butler) 128
gnero sexual
discurso mdico del sexo y 124
eleccin del sexo 8, 11925, 128, 134
emergencia histrica 1289, 130
en textos mdico-jurdicos 136
interpelacin 124, 128
nacimiento del 114
norma y 128
rgimen dicotmico 100
sexo y 135
sujeto y 135, 136 n.48
teora aristotlica 989
genitales 14, 93, 946, 989, 1001,
1045
Gilbert, Ruth 115 n.33
gnosticismo47
Gngora, Luis de 74, 90, 144 n.52
Gonzlez, Antonietta 72, 87, 112
Gonzlez, Pedro 71, 87
Gonzlez Echevarra, Roberto 138, 166
Goya, Francisco de 82, 83
Gracin, Baltasar 24
Los gramticos (Forner) 78
La gran sultana (Cervantes)90
Guzmn de Alfarache (Alemn) 87 n.1,
1023
habitus 94, 121, 158
hablar-silencio, oposicin 165
Haliczer, Stephen 172
Hebreo, Len 167
Hegel, Friedrich 40
hegelianismo 113, 134, 168, 190
hermafrodita
binomio exterior-interior 89
binomio pblico-privado 144
como condicin de posibilidad 135
cripto-anatmico1012

desplegado 1056, 110, 143


despliegue 100, 106 n.27, 110, 116, 143
discurso mdico-jurdico 143
doble rechazo jurdico 11415
emergencia de 90
en el imaginario americano 116 n.34
equilibrado 120, 123
escritura y 11214
estatuto legal 1204, 1267
estudios foucauldianos 128
Fernanda Fernndez 12930
Foucault, Michel 2, 90, 117, 129
homosexualidad y 8, 92, 115, 117 n35,
119, 122
indgenas y 116
latente 8, 934, 127, 12930
lectura vertical del 105, 107
ley11499
matrimonio 123 n.40, 1248
modelos de 96, 99, 104, 107
morfobiologa medieval 913
Muoz, Magdalena 8, 110
Pacheco, Mara 8
pliegue 100, 109, 143
rgimen de simetra 114
sacrificio del 11516
simetra 114, 125
similitud106
subjetividad y 1357
teora aristotlica del sexo y 100
tragicomedia como 144 n.52
hermafroditas117
hibridez 313, 546, 617, 701
hidalgua100
hilemorfismo. Vase aristotelismo
Hipcrates92
hirsutismo879
Histoires prodigieuses (Boaistuau) 16
Historia anatomica (De Laurens) 106
Historia de Guatemala o recordacin florida
(Fuentes y Guzmn) 267
Historia de la monja alfrez (Ferrer)51
Historia de la sexualidad (Foucault) 115
n.33
Historia de Roma desde su fundacin
(Livio)115
Historia general de las cosas de Nueva
Espaa (Sahagn) 7

NDICE ALFABTICO

Historia general y natural de las Indias


(Fernndez de Oviedo) 7, 22
Historia natural y moral de las Indias
(Acosta)46
Historia naturalis (Plinio) 57, 87 n.1
Historia peruana (Cieza)71
Historia y magia natural o ciencia de la
filosofa oculta (Castrillo)534
Historias prodigiosas (Boaistuau) 6
historicidad10
Hobbes, Thomas 60, 73, 185
hombre marino 55, 617
hombre natural
racional-salvaje (europeo) 73
Rousseau, Jean-Jacques 73
salvaje-racional73
salvaje-racional (americano) 734
hombre salvaje 30 n.23, 58, 60, 67, 706
hombre-bestia 1, 78, 61, 71, 82, 845
hombres embarazados 93
hombres-perros 57, 71
hombres-pez 55, 617
homo marinus 74, 75
Homo sacer (Agamben) 68, 69, 1305
homo sylvestris 67, 70, 713
homosexualidad 8, 92, 115, 117 n35, 119,
122
horizontalidad
autobiografa de otro 180
binomio afuera-adentro 167
composicin pictrica 111
cuerpo poltico bicfalo 47
del hermafrodita 128
doble imagen y 73
e imaginario contrarreformista 1078
espaola 47, 50
gemelos siameses 212, 256
hermafrodita y 101
hombre-monstruo 8, 73
monstruos desplegados 180
Rancire, Jacques 28
horror vacui1601
Huarte de San Juan, Juan 92
huecos 58, 160, 161, 176
Huerta, Jernimo Gmez de la 87 n.1
humano-animal, binomio 546, 58, 73,
756, 79

221

Ibez de la Rentera, Jos Agustn 778


identidad
antecedentes112
cuerpo e 68
Dulcinea del Toboso/Aldonza Lorenzo
13741
espaola50
hermafrodita 96 n.15, 121, 128, 191
precedentes de 11314
reflexividad 4
ilegibilidad
de las Amricas 578
Foucault, Michel 1
mar64
monstruo67
monstruo polaco 67
imaginario
americano 27, 116 n.34
contrarreformista110
disciplina y 1
platnico109
imperativo categrico 77
impetus163
impureza 74, 186
inclusin exclusiva 73
independencia americana 51, 81
indiferenciacin 90 n.3, 132, 134, 1689,
191
indgenas
alma animal 59
bestializacin116
como bestia 58
como buen salvaje 58
como monstruos 57
cuerpo ilegible 578
cuerpo bestializado 75
estado de excepcin 5860
estado de naturaleza 5860
estatuto jurdico 59
hibridez701
hibridez y 43
monjas bilocadas e 148, 151, 155
otro7
partos monstruosos 70
Thomas Hobbes 60
vida natural 70
individuo
bicfalo e 20

222

NDICE ALFABTICO

bilocacin e 161
hermafrodita 120, 135
monstruoso1
pliegue del yo 188
pliegue e 29
sujeto mondico 191
tercer gnero 32
Inquisicin
greda, Mara de Jess de 9, 147 n.3,
1501, 157, 175
Colmenares, Luisa 1545, 157
hermafroditas e 127
mediadoras divinas 163
Teresa de Jess 165
Institutio Physica Curiosa
(Wolfart)18n.6
Iriarte, Toms de 77, 78, 84
Jaffary, Nora 27, 33
Jameson, Fredric 168
Jardn de flores curiosas (Torquemada)
61, 11920
Juliano el Apstata 23
jumanos 9, 148, 149, 153, 157
jurdico, campo 165
Kant, Immanuel 77, 84, 90 n.3, 162, 190
Kantorowicz, Ernst 24
kenoma 47, 501
Kessell, John 150
Lacan, Jacques 128 n.46, 139, 142
Laqueur, Thomas 99
Lauretis, Teresa de 136
Lazarillo de Tormes 612n.11, 1689,
172
Le Goff, Jacques 30
lectura de cuerpos 578, 1025, 110, 115,
117, 128, 169
legibilidad 578, 67, 113, 189
Leibniz, Gottfried 40, 1089, 1614
lenguaje 3, 19, 58
Leviatn (Hobbes) 60, 185
ley
anomia y 69
civil/natural 80, 84
divina1
hermafrodita11499

natural feudal 84
leyenda negra 5861
libre albedro 160
Libro de la anathoma del hombre
(Montaa) 54, 99
Libro de recreaciones (San Jos) 171,
173
Libro de su vida (vila)165
Libro intitulado del parto humano (Nez)
1516, 91
licntropos 70, 713, 82, 87, 112
Liceti, Fortunio 55n.2
Lima (el Per)
bilocacines en 157
mito fundacional 423
monstruo de 56, 31, 335
reconstruccin3840
terremotos356
Lima fundada o Conquista del Per40
Lian y Cisneros, Melchor de 34, 41
Linneo70
La literatura del pobre 170 n.41
Livio, Tito 115
Loas, entremeses y bailes (Moreto) 87 n.1
Long, Kathleen 92, 100
Lope de Vega, Flix 73, 147
Lpez, Juan Luis 37
Lpez de Palacios, Juan 58
La Lozana andaluza (Delicado)4
Lozano Renieblas, Isabel 634, 73
Lugo y Dvila, Francisco 8, 97
Lycosthenes, Conrad 70
Madrid, monstruo de 1012, 103, 107
Magno, Olav 634
Manso y Ziga, Francisco de 148
mar 61, 63, 64
maravilla
cuerpos dobles 1
espacio vaco y 64
literatura de 106 n.27
simetra y 257, 45
teratoscopia trascendente 65
Mara Egipcaca, Santa 110, 111
Martn de Porres, San 9, 1578
masculinidad 945, 121
masculino98
Matalinares, Francisco 44

NDICE ALFABTICO

materia. Vase forma-materia, binomio


Mateu y Sanz, Lorenzo 89, 122, 1245
mecanicismo cartesiano 183
mediacin
de bilocacin 1567, 158, 174 n.46
de doble verdad 168
de duplicacin 183
Contrarreforma en Espaa y 169
corporal170
Descartes, Ren 181
de discursos 166
divina 160, 1612
de imagen 184
mecanismos de 180
mediada175
mediador
cadena del ser y 164
de bilocacin 159
evanescente 1689, 175, 180, 192
Virgen Mara como 176
medicina, discurso de la
aristotlico1056
en El andrgino97
medicalizacin del cuerpo 689
medicalizacin en Espaa 128 n.46
monstruos desplegados 180
proceso judicial y 11921
y biopoder 130
vase tambin aristotelismo; Galeno
medicina galnica 8, 18, 94, 106, 191
mdico-legal, discurso de 2, 6, 8, 1213,
126
Meditaciones (Descartes)182
Memorial (Benavides)9
Memorial informativo en defensa de Sor
Luisa de la Ascensin (Balbs)1567
Mendizbal, Luis 824
Mercado, Luis 106 n.27
mercado-mundo141
mercantilismo
circulacin y 160
cuerpo del rey 24
cuerpo monstruoso y 26, 645
cuerpo y alma 167
espacio vaco y 160
humanismo137
naturaleza humana y 60
sujeto moderno 167

223

mestizos 8, 32, 434, 53, 56, 74


Metafsica (Aristteles) 92 n.6, 98 n16
metamorfosis612n.11
metrpoli 7, 47, 51, 59, 74
Mexa, Pedro 18n.6, 61
mezcla 1, 312, 53, 54, 59
milagros 152, 161, 171, 172
mstica 6, 9, 147, 1634, 171, 172
Mstica ciudad de Dios (greda) 160
n.25, 17580, 183
modernidad 27, 1305
modernizacin 76, 82
mnada 1089, 112, 191
Monardes, Nicols 601
Monclova, conde de la. Vase Portocarrero
Lasso de la Vega, Melchor
monja alfrez 96 n.15
monjas
greda, Mara de Jess de 9, 147-9,
14751, 151, 160 n.25, 164, 173
n.45, 17580, 183
ngeles y Monteagudo , Ana de los 9,
152, 1745
apariencias de 155
autobiografa1657
bilocacin mediada 163, 174 n.46,
181, 1912
Carrin, Luisa de 9, 152, 1537
clausura 9, 18 n.9, 157 n.21, 1645,
181
de la Cruz, Juana Ins 9, 165, 171,
183
hermafroditas 90, 946, 1001
Inquisicin 9, 127, 147 n.3, 1501,
152, 1545, 157, 163, 165, 175
Nava y Saavedra, Jernima 9, 1589,
183
relatos de vidas santas 1702
Teresa de vila 165
Teresa de Jess, Santa 1734
travestidas96
voz 156, 175, 1912
vase tambin bilocacin; mediador
Monstrorum historia (Aldrovandi)63,
713
monstruo
de Beaumont 16, 223
de Lima 315

224

NDICE ALFABTICO

de Madrid 107
alegrico55
canino57
colonial27
como fetiche 65
como mercanca 64, 73
como narrativa 30
como signo 25, 33, 35, 39, 578, 623
con costra 107
criollos 32, 33, 434
definicin 31
discurso del 2, 6
eclesistico63
figura jurdica 1
geminado24
hbrido 7, 64
ilegible 1, 67
ilocalizable64
lectura del 1023
de Lima 56
maravilloso 257, 29, 646
marinos 7, 617, 185
medieval64
natural27
nio molusco 7, 65, 66
objeto de feria 7, 65, 73
organicista65
orgenes 55, 61
polaco 63, 667
poltico29n.22
racional55
de Rvena 1023, 112
vaciamiento del 65
velludo 70, 107
Monstruo bicpite (Feijo) 1920
monstruosidad
abundancia americana y 27
causas33
compuesto animado 312
discursos de la 2, 6
exceso y 1, 5, 31
letrados criollos 74
mestizaje y 32
mirada y 65
naturaleza y 25
orgenes601
pecado y 103, 117
produccin de la 30

separacin de materia y forma 167


Montalvn, Juan Prez de 96 n.15
Montaa, Bernardo 54
Montaa de Monserrate, Bernardo 99
Morata, rsula Micaela 9
Moreto, Agustn 87 n.1
morfobiologa medieval 913
mortificacin 172
Motn de Esquilache 44
mujeres, morfobiologa medieval
de 913, 989, 101, 143
Njera, Juan de 45, 47, 49i
Nassarre y Ferriz, Blas Antonio 79
naturaleza, estado de
americana 5960 , 70
ciudadano europeo 5960
contrato social y 80
en las fbulas 7980
monstruosidad y 25
nufrago634
Nava y Saavedra, Jernima 9, 1589, 183
Navarra, Melchor de 35, 368, 412
Newton, Isaac 152
Nieremberg, Juan Eusebio 6, 13, 1415,
20, 534n.1, 61n.9, 65, 90
Nifo, Francisco 36n.29, 40
nio molusco 7
Noche oscura167
norma
duplicidad11
emblema de 51
excepcin y 39, 130
exclusin y 1
Foucault, Michel 3
inclusin exclusiva 73
jurdica11920
prohibicin y 125
Rancire, Jacques 28
refuerzo de la 128
sancin y 128
normalidad
contradictoria153
de la anormalidad 51
Novalis78n.29
Novena maravilla (Espinosa Medrano) 75
nudo. Vase cuerpo en nudo
Nuevo Mxico 9, 14850, 153, 154, 157,

NDICE ALFABTICO

164, 166, 178


El nuevo mundo descubierto por Cristbal
Coln147
Nez de Coria, Francisco 1516, 17
obstetricia 2, 6, 31
Orang-outang, sive homo sylvestris
(Tyson)6970
orden franciscana 14950, 161
organicismo 31, 46, 65, 74, 79, 109, 137,
185
Ortegn, Mara 1314, 212
Ortiz, Toms 58
ostentos25
otro
colonial7
cuerpo-otro 166, 184, 190, 191
de la razn 144
doble representacin 44.
islam62
modernizacin del 144
mundo40
vida del 184
Pablo de Tarso 47
Pacheco, Maria 8
Palencia-Roth, Michael 56
Para casos tales suelen tener los maestros
oficiales (Iriarte)778
Par, Ambroise 1415, 25
Parentacin real al soberano (Portocarrero)
42
Partidas (Alfonso X el Sabio) 120
partos monstruosos
de la tierra 36n.29
del pene 127
gemelos siameses 13, 14, 31, 45
hermafroditas 93, 115
mixtos54
mujeres indgenas 70
tratados mdicos 1516
patriotismo criollo 27
paulismo bajomedieval 23
pecado 103, 117, 122
peje Nicolao 612, 64
Pea, ngel 159
Peralta y Barnuevo, Pedro de 31, 39,
401, 43, 545, 158

225

pez eclesistico 63
Physica curiosa (Schott)18n.6
picaresca 166, 16872
pigmeo6970
Platn 18, 167, 172, 179, 183 n.59
pleroma 47, 501
pliegue
de almas 59
barroco4
binomio forma-materia y 167
cerebro/corazn29
cuadro barroco y 109
Deleuze, Gilles 4, 10912
diferencia y 11213, 114
espacio vaco y 1534
hermafrodita 100, 109, 143
humano-animal75n.24
papel del tercero 181
poder y 4
razn/volicin59
simetra y 1
sujeto y 4
Plinio 57, 87 n.1
Pome sure le dsastre de Lisbonne
(Voltaire)3940
poesa monstruosa 71, 74
Poltica de Dios, gobierno de Cristo
(Quevedo)24
Poltica indiana (Solrzano y
Pereira)31n.24
El poltico (Gracin)24
porcus marinus66n.18
portentos 25, 33, 35, 39, 623
Portocarrero Lasso de la Vega, Melchor
34, 389, 423, 44
presagios 22, 33, 115, 117, 120
Primero Sueo (de la Cruz) 9, 1834
Procesos de beatificacin y canonizacin
173
prodigio 23, 25, 27, 51, 96 n.15, 102,
112, 114
Prodigiorum ac ostentorum chronicon
(Lycosthenes)70
prodigios, literatura de 106 n.27
pblico-privado, binomio
figura del hermafrodita 144
figura del doble 29n.21
imaginario tardo-feudal y 1667

226

NDICE ALFABTICO

mediacin 168, 169, 180


populismo latinoamericano y 76
publicacin166
repliegue170
sexo y 144
socios30
Quaestiones disputatae (Aquino) 161
Quevedo, Francisco de 24, 68, 136, 144
n.52
Rancire, Jacques 10, 28, 101
Rvena, monstruo de 1023
raza 7, 85, 189
vase tambin indgenas
Redondo, Augustin 138
reformas borbnicas 45, 47
reino animal
en las fbulas constitucionales 825
interregno2
Relacin de la causa de Sor Luisa de la
Ascensin157
relatos conventuales 170, 176
religioso, campo 165
repblica
como cuerpo compuesto 31n.24
como cuerpo orgnico 501
de la excepcin 54
Resoluciones medicae (Bravo de Sobremonte)8
Respuesta a Sor Filotea (Cruz) 171, 172
resurgimiento, discurso del (Lima) 36
retratos
Carrin, Luisa de 148, 153
cuerpos imprimidos 112
del Ro, Brgida 87, 88
Dulcinea del Toboso/Aldonza Lorenzo
1378, 140
escritura desplazada 112
Gonzlez, Antonietta 71, 72, 87, 112
Revolucin de 1808, 81
rey 24, 42, 103, 131, 185
El rey por semejanza (Lope)29n.21
Reyes, Gaspar de los 46
Ribera, Jos 110, 112
Riesco Le-Grand, Inocencio Mara 18n.9
Riolan, Jean 106
Risse, Kate 179

Rivilla Bonet y Pueyo, Joseph 5, 313,


43, 546
Rodrguez, Juan Carlos 170 n.41
Rojas, Fernando de 4
Rojas-Mix, Miguel 116 n.34
Rsslin, Eucharius 16
Rufo, Juan 1415
Rutherford, Donald 163
Saavedra Fajardo, Diego de 24n.15
saber/poder3
sacrificio 11517
Sahagn, Bernardino de 7, 601
salvaje 30 n.23, 58, 60, 67, 706
Samaniego, Flix Mara 77, 80, 84, 160
n.25
San Jos, Mara de 171, 173
Snchez, Toms 123 n.40
Snchez Carrin, Jos Faustino 81
Snchez Cotn, Juan 87, 88, 89
Snchez Valds de la Plata, Juan 89 n.2
sangre 100, 186
Santa Mara, Juan de 24
stiro 6970, 74
Schott, Gaspar 18n.6
Seiscientas apotegmas (Rufo) 15
semejanza 90 n.3, 112
separacin incompleta 172
Seplveda, Juan Gins de 59
Serna, Luis de la 19, 45
ser/poder3
Serra, Junpero 150
sexo
ambiguo 1378, 143
binomio pblico-privado 133, 144
e identificacin 124
eje de simultaneidades 89
eleccin del 8, 11925, 128
examinaciones mdicas 95, 97, 107,
121, 1267, 129
falso129
fronteras entre 934
latente 97, 1001
lectura de cuerpos 103, 104, 110, 115,
117, 121
morfobiologa medieval 912
teora aristotlica 100
vase tambin gnero sexual

NDICE ALFABTICO

Shaky Colonialism (Walker)36n.30


Siena, Bernardino de 148, 150, 153
signo suelto 120
Silva de varia leccin (Mexa) 18n.6, 61
simetra
contrato social 189
cuerpo geminado 21
cuerpo poltico virreinal 378
excepciones en Amrica y 40
gemelos siameses 259, 48, 1889
hermafrodita 8, 114, 125
modelo del cuerpo 76
monstruo de Medina Sidonia 48
monstruos maravillosos 257, 29
mltiple192
pliegue y 1
Spinoza192
sirenas 55, 61, 63, 63n.15
soberano
cuerpo poltico 24, 42, 103, 131, 185
exclusin inclusiva 1312
social1878
sociedad, concepto de 378, 185, 186,
188
sociologismo187
socios 7, 30, 144, 186
Soledades (Gngora)67
Solrzano y Pereira, Juan de 31n.24
soma androoth 91, 96, 1256
Surez, Francisco 35n.27
sbdito
borbnico47
ciudadano y 10
cuerpo como 46
cuerpo del 24
cuerpo del rey y 185
en las fbulas constitucionales 77, 80
Matalinares, Francisco 446
Portocarrero, Melchor 424
subjetivacin
Foucault, Michel 34
pliegue y 4
subjetividad
antecedentes 11, 12, 69, 170
del virreinato 43
gnero sexual y 1357
hermafroditas y 124, 136, 144
produccin de la 69, 144

227

substancia. Vase forma-materia, binomio


sueo 156, 181 n.56, 183, 1834
Los sueos (Quevedo)68
sujeto
antecedentes28
autobiografa y 170, 182
bautismo y 20
cuerpo y 186
democracia y 29
exclusin del monstruo 73
formacin social capitalista 67
moderno 1, 28 n.20, 167, 188
mondico191
pliegue y 4
raza y 7
sustancialismo. Vase aristotelismo;
corazn/cerebro, oposicin de;
forma-materia, binomio
Tablas poticas (Cascales) 144 n.52
Talavera Cuesta, Santiago 78
teologa
del poder soberano 75
mdica54
poltica30
vida animal 68
teratologa 2, 6, 7
teratoscopia65
tercer gnero 32, 55, 74
tercer sexo 91, 1305
tercera alma 59, 60, 69
tercera181
vase tambin mediador
Teresa de Jess, Santa 173
terremotos 356, 389, 401
Tesoro de la lengua castellana o espaola
(Covarrubias)87
testigos 164, 1725
Timeo (Platn) 18
Toms, Santo 68, 109 n.30, 161, 163
tomismo 1614, 183
Torquemada, Antonio de 29n.21, 61,
63n.15, 95 n.13, 11920, 121
Torreblanca, Francisco de 55n.2, 94
n.10
Torrecilla, Juan de 9, 148, 166
Los trabajos de Persiles y Sigismunda
(Cervantes) 634, 734

228

NDICE ALFABTICO

Tractatus de re criminali (Mateu y Sanz)


89
tragicomedia 144 n.52
transexuales 94 n.10
transmutaciones sexuales 948, 1056,
1267
Tratado de embriologa sagrada (Riesco
Le-Grand)18n.7
Tratado de la redondez de la tierra
(greda)147
Tratado de repblica y polica christiana
para reyes y prncipes (Santa Mara)
24
travestismo 96, 136, 138 n.49
tritones 53, 56, 62, 63, 74
Tyson, Edward 69
vaco
bilocacin y 163, 164, 175
cuerpo 156, 159, 163, 178
espacio 64, 65, 69, 1603
legal 59, 69, 132
naturaleza americana como 58
pliegue y 113
Vargas Machuca, Francisco de 334, 39
Vega, Garcilaso de la 167
Velasco, Sherry 93, 96 n.15
Ventura, Magdalena 107, 108, 110, 112
verticalidad
asimetra y 15
cadena del ser 160
composicin pictrica 50
cuerpo poltico pleromtico 47
de comunicacin 160
en el cuerpo poltico 7
Espaa y 50
gemelos siameses y 212, 50

hermafrodita y 101, 104, 107, 117,


133
jerarqua y 50
lectura del hermafrodita 107
tecnologas del poder 131
Viage de Espaa, Francia e Italia (Cruz y
Bahamonde) 87 n.1
vida
animal 59, 689, 79, 189, 190
desnuda 689, 73, 1345, 137, 141,
190
en nudo 137, 144, 1701
racional68
Vida admirable del bienaventurado San
Martn de Porres (Valds) 1578
Vida de la madre Jernima del Espritu
Santo158
Vida prodigiosa de Sor Beatriz Mara de
Jess1712
vida santa, gnero de la 1704, 1767
Vida y hechos de Estebanillo
Gonzlez170
Villaln, Cristbal de 167
Virgen Mara 176
Virreinato de la Nueva Espaa 44
Virreinato del Per 9, 334, 358, 424
visibilidad 28, 112, 114, 115, 117, 1723,
174
Vives, Luis 167
Viviendo con los ngeles (Pea) 159
Voltaire3941
La voluntad de saber (Foucault) 689
Walker, Charles 36n.29, 36n.30
Wallerstein, Immanuel 141
Weber, Alison 165
Wolfart, Peter 18n.6

DISEO: SIMON LOXLEY

An imprint of Boydell & Brewer Ltd


PO Box 9, Woodbridge IP12 3DF (GB) and
668 Mt Hope Ave, Rochester NY 146202731 (US)

VCTOR PUEYO

Cubierta: Siamesas de Villa del Campo (1687). Relacin


verdadera y copia de un maravilloso portento que la Magestad
de Dios N. Seor ha obrado con una nia monstruosa. En
Henry Ettinghausen. Noticias del siglo XVII: Relaciones espaolas
de sucesos naturales y sobrenaturales. Barcelona: Puvill, 1995.
Cortesa de Puvill Libros.

Anatomas de la excepcin en Espaa y


en America Latina (Siglos XVIXVIII)

VCTOR M. PUEYO es profesor titular en


el Departamento de Espaol y Portugus de
Temple University.

Cuerpos Plegables

ste libro explora la atraccin de


los Siglos de oro por lo monstruoso.
Varios trabajos recientes ya han
arrojado luz sobre la abundante representacin
de cuerpos excesivos que afloran en los siglos
XVI y XVI y que parecen, acaso, reflejar el
lenguaje inflado y deformado a travs del
cual son descritos en la literatura de la poca.
Sin obviar sus logros, el libro intenta ir ms
all para mostrar que lo ms sorprendente
de la monstruosidad en este periodo no es la
manera en que representa un exceso barroco,
sino la forma en que el exceso mismo est
estructurado en una imagen dual. Muchos
de estos monstruos (hermafroditas, bicfalos
o licntropos) ostentan un diseo geminado
que permanece, de hecho, inexplicado.
Qu explica tal anomala? Cmo contribuir
esta excepcin a modelar la imagen misma
de lo normal? Qu tiene que ver con la
configuracin del nuevo cuerpo poltico a
travs del cual las relaciones sociales iban a
ser imaginadas, a partir de entonces, en el
mundo occidental?

Cuerpos
Plegables
Anatomas de la excepcin en Espaa
y en America Latina (Siglos XVIXVIII)
VCTOR PUEYO