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Histoire et cultures de lAsie centrale prislamique

M. Frantz grenet, professeur

enseIgnement : Le faIt urbaIn dans LasIe centraLe pr-IsLamIque :


approche dIachronIque, approche synchronIque
Introduction gnrale
Cours du 14 novembre 2013

Le cours et le sminaire de cette anne ouvrent un cycle envisag pour se


poursuivre sur deux ou trois ans et visant offrir une prise de vue sur larchologie
de lAsie centrale prislamique dans sa continuit, en liaison avec la prparation
douvrages collectifs de rfrence. Deux approches combines sont prvues : les
recherches sur lirrigation, propos desquelles deux journes dtudes se tiendront
les 4 et 5 juin 2015, et Le fait urbain en Asie centrale prislamique : approche
diachronique, approche synchronique , sujet du cours et du sminaire.
Au dbut des annes 1970, Paul Bernard avait propos Henri-Paul Francfort un
sujet de thse sur lurbanisation de lAsie centrale. Francfort saperut rapidement
que le sujet ntait pas alors traitable, faute de donnes formant des sries suffisantes,
et il le rorienta, avec succs, vers la seule tude des systmes fortifis. Francfort
et moi sommes daccord pour dire quaujourdhui le sujet existe vraiment, mais
quen mme temps il dpasserait de beaucoup la matire dune thse. La
documentation sest dveloppe la fois en profondeur et en cohrence
chronologique : quil suffise de rappeler quen 1970 on ne connaissait encore lge
du bronze centrasiatique que sur le pimont du Kopet-Dagh, et que la notion de
civilisation de lOxus , autrement dnomme BMAC (Bactria-margiana
archaeological complex), navait pas encore t construite. Par ailleurs, pour les
priodes postrieures lge du bronze, on dispose maintenant dune masse critique
dinformations sur plusieurs sites cls (A Khanoum, Samarkand, Pendjikent) et de
connaissances substantielles sur beaucoup dautres alors inconnus ou quasi inconnus
(Dzharkutan, Ulugtepe, Kampyrtepa, Dalverzintepe, Dilberdjin, Erkurgan,
Paykand, etc.).

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On se propose dexaminer les fouilles urbaines en procdant par ordre


chronologique approximatif, car bien entendu les existences de plusieurs villes se
sont chevauches. On choisira les cas, minoritaires, o lon dispose de suffisamment
de donnes pour percevoir le fonctionnement global de lorganisme urbain au moins
certaines priodes. On prtera une attention particulire aux rcurrences de
schmas interprtatifs dans linterprtation des vestiges, et aussi aux rapports entre
donnes archologiques, sources historiques, sources pigraphiques locales : de ce
point de vue, les situations sont trs diverses, depuis labsence totale de telles
donnes lpoque pr-hellnistique jusqu un dialogue trs troit entre les crits
et le terrain dans la Pendjikent des annes 700-720.
Au cours sont traits les sites partir de la priode hellnistique a. Les sites
antrieurs lont t cette anne au sminaire b, par des spcialistes invits 1.
Sminaires des 14 et 21 novembre 2013

Henri-Paul Francfort, directeur de recherches mrite au CNRS (UMR 7041),


prsente le phnomne urbain en Asie centrale au cours de la protohistoire. La
premire sance a port sur la problmatique, les thories et les mthodes et la
seconde sur les nouvelles donnes, nouvelles approches .
Le phnomne urbain, si important de nos jours o il explose littralement sur la
Terre, a commenc au Proche-Orient au IVe millnaire, ou peut-tre mme plus tt,
ds le VIe millnaire, si lon prend le site nolithique de Chatal Hyk pour une
ville, ce qui est discutable. Traditionnellement, depuis V.G. Childe, les archologues
considrent que la rvolution urbaine (apparition de la vie en agglomrations) a
fait suite la rvolution nolithique (naissance de lconomie de production).
De plus, la thorie no-volutionniste place par leur ordre dapparition,
successivement, des socits organises en bandes (palolithique), puis en chefferies,
et enfin en tats, et mettent ces derniers en corrlation directe avec le phnomne
urbain. Les problmes de lidentification du binme urbanisation-tat par
larchologie se posent ds lors immdiatement, dautant plus quelle est dsormais
frquemment aborde par le biais de lmergence des socits complexes la
protohistoire. Le sminaire a pass ainsi en revue les diffrentes manires dont les
chercheurs abordent en archologie ces problmes dvolution des socits, depuis
les dix critres de reconnaissance proposs jadis par Childe. Mais ceux-ci ne sont
pas opratoires car certains sont ambigus, dautres inoprants ou inexistants en
a. Pour la version audio et vido des cours, voir http://www.college-de-france.fr/site/frantzgrenet/course-2013-2014.htm. La leon inaugurale, Recentrer lAsie centrale, est galement
disponible sur le site internet du Collge de France, en audio et en vido : http://www.collegede-france.fr/site/frantz-grenet/inaugural-lecture-2013-11-07-18h00.htm. On peut aussi la lire,
sous une forme imprime (Fayard/Collge de France, 2014) ou numrique (Collge de France,
2014) : http://books.openedition.org/cdf/3590 [Nd].
b. Pour la version audio et vido des sminaires, voir http://www.college-de-france.fr/site/
frantz-grenet/seminar-2013-2014.htm [Nd].
1. Pour respecter la cohrence logique du propos, le rsum de chaque cours est suivi par
celui du sminaire qui tait en rapport avec lui, mme sil a eu lieu une autre date. Les
rsums des interventions aux sminaires sont extraits de textes remis par leurs auteurs. Tous
les cours et sminaires sont accessibles en vido.

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archologie et dautres enfin tautologiques, si bien que, dans un cas prcis de


tentative dapplication aux villes protohistoriques de lAsie centrale, seuls trois
ont pu tre retenus, qui restent sujets lvaluation des donnes matrielles (ex. :
quand peut-on parler des grands travaux collectifs ?). Un examen largi a
montr que ces mmes critres flous durbanisation produisent tout aussi bien des
classifications de socits pour le Nolithique. La cause en est que les corrlats
archologiques (matriels) recherchs sont ceux de concepts socio-conomiques
issus de la sociologie, de lethnologie ou de lhistoire, transfrs par infrence
analogique sur les vestiges. En consquence, tous les schmas de reconnaissance et
tous les scnarios dmergence recenss sont polysmiques. Ainsi, en Asie centrale,
les mmes tmoins matriels (remparts, rseaux dirrigation, etc.) sappliquent aussi
bien au bronze quau fer, en contradiction avec les schmas volutionnistes a priori
et avec le savoir historique, qui indiqueraient des socits dun stade volutif
diffrent, proto-urbain (proto-tat, chefferie complexe ?) dans le premier cas et
tatique (achmnide) dans le second.
Une tentative pour sortir de ces difficults a t prsente : le systme
Palamde . Il sagit dvaluer un site protohistorique de la civilisation urbaine de
lIndus (ou harappenne) dcouvert dans le nord-est de lAfghanistan, Shortugha,
mais sachant que 1) la civilisation de lIndus est urbaine mais lexistence ou non
dune structure tatique est en question, et que 2) Shortugha nest pas une ville,
car il est petit (1 ha). Ce site, fouill par lintervenant et son quipe entre 1976 et
1979, a fait lobjet de mesures trs prcises des vestiges et des dchets de production,
puis de calculs labors. Ces informations ont ensuite donn lieu une modlisation
informatique en intelligence artificielle, sous la forme dun systme expert comme
il sen faisait lpoque. Il na pas t possible de prsenter le dtail dans le
sminaire, mais les conclusions avaient montr une fois encore linadquation des
notions sociales gnralement utilises. De plus il tait apparu non seulement que
les critres de reconnaissance ne pouvaient tre opratoires quavec des mtaconcepts construits et donc mesurables, mais encore que les systmes socioconomiques protohistoriques de lAsie centrale et de lIndus taient des
constructions inconnues ailleurs, distinctes des structures gnralement prises
comme modles de lgypte et de la Msopotamie. Nous tions par consquent face
un espace multivari, une arborescence, si lon veut, et non sur un segment
dune volution linaire.
La sance suivante a prsent des approches nouvelles, et plus mathmatises, du
phnomne urbain, cit ou cit-tat, tant du ct du courant des cross cultural
studies que de ceux des mesures de dmographie antique ou des tats de complexit,
ou encore de diverses formes de modlisation. Les recherches actuelles, qui
disposent de donnes environnementales et physico-chimiques abondantes et bien
dates, sattachent plus ou moins troitement aux informations archologiques, mais
toutes affrontent toujours la question de lambigut des critres matriels de
reconnaissance des notions sociales.
Cela tant, pour lAsie centrale, le phnomne urbain a t abord dabord en
prsentant deux sites chalcolithique (avant 2500), Mundigak (Afghanistan) et
Sarazm (Tadjikistan), o lintervenant et son quipe fouillent actuellement, qui
prsentent une bonne partie des critres attendus, mais qui paraissent inspirs sinon
suscits par le Moyen-Orient (Iran, Msopotamie) et lIndus-Balochistan. Cependant
ni lun ni lautre, mme sils sont des manifestations dun rseau de civilisation
proto-urbaine , ne remplissent toutes les conditions qui en feraient des villes part

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entire. Aprs 2500 se dveloppe la civilisation de lOxus de lAsie centrale qui


connat son apoge, brillante, entre 2300 et 1800. Un seul site peut vritablement
tre pris pour une ville, Gonur Dp (Turkmnistan) qui ne couvre pourtant pas
plus de 30 ha, mais dispose de remparts, de palais et de productions artisanales
importantes ainsi que de relations longue distance. Mais des voix se sont fait
entendre rcemment, et avec de solides arguments, pour attribuer lensemble du
Bronze dAsie centrale une organisation non pas (proto)-tatique mais tribale. La
rigidit thorique des anciennes quivalences no-volutionnistes vole donc en clat
dans ces cas marginaux de lAsie centrale, quils fussent inspirs de modles des
domaines irano-msopotamien ou indo-pakistanais mais dont ils ne sont pas
uniquement des sous-ensembles ou des versions dgrades, simplifies, projetes au
loin.
Sminaires des 9 et 16 janvier 2014

Julio Bendezu-Sarmiento (directeur-adjoint de la DAFA), Olivier Lecomte


(directeur de recherches au CNRS, UMR 7041) et Johanna Lhuillier (postdoctorante, DAI) prsentent dabord luvre de Viktor Sarianidi (1929-2013),
incontestablement le plus grand dcouvreur de la civilisation de lOxus, puis les
rcents rsultats des fouilles dUlugtepe (au Turkmnistan, maintenant le principal
site de lge du fer, quon a quelques bonnes raisons dassocier lEmpire mde)
et de Dzharkutan (en Ouzbkistan mridional, site cl pour ltude de la transition
de lge du bronze lge du fer, notamment sur le plan des pratiques funraires
dont lvanescence cette priode a t quelque peu surestime).
Sminaire du 6 fvrier 2013

Bertille Lyonnet, directrice de recherches au CNRS (UMR 7192), prsente


LAsie centrale et la dsurbanisation aprs lge du bronze .
Le phnomne de dsurbanisation qui suivit lge du bronze en Asie centrale fut
de longue dure. Ses causes sont toujours dbattues et dpendent largement de la
faon dont on interprte la civilisation de lOxus . On montre limportance que
les peuples de la steppe ont toujours eue dans la valle du Zeravshn, laquelle sera,
partir de lpoque achmnide, le cur de la Sogdiane. Des preuves archologiques
doccupations successives par ces populations plus ou moins mobiles ont t mises
au jour sur de nombreux sites depuis Sarazm (IVe millnaire) jusqu Zamanbaba
et les tombes du Siab (IIe millnaire). Dans tous les cas, lhabitat est modeste, plus
ou moins semi-enterr et la cramique faonne la main. De nombreux tmoignages
attestent aussi limportance dactivits mtallurgiques et dchanges avec le monde
des sdentaires au sud, dans ce qui deviendra la Bactriane et la Margiane.
Dimportants gisements miniers dtain se trouvent dans la chane des monts Hissar
au sud du Zeravshn, et des gisements dargent sont attests au sud-est de Tashkent.
lpoque du BMAC, les textes cuniformes de Mari sur lEuphrate comme les
lettres des marchands assyriens attestent sans ambigut que ltain et le lapis-lazuli
arrivaient ensemble depuis lest Assur, Eshnunna ou de Suse. Selon notre
hypothse, cest ce commerce de ltain et du lapis-lazuli avec le Proche-Orient qui
permet dexpliquer lextraordinaire panouissement du BMAC et la multitude

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dinfluences visibles sur larchitecture, les sceaux et les divers objets de luxe qui
taient totalement absents auparavant. Aprs la chute de Mari au xViiie s. av. n. .
et la disparition des karum dAnatolie avec larrive des Hittites, ce commerce
cessa de faon abrupte. De faon concomitante, on assiste au dclin rapide du
BMAC, la disparition de larchitecture monumentale, des sceaux et autres objets
dinfluences trs varies, et une rgression notable des grands tablissements
proto-urbains. La longue dure de ces influences extrieures eut nanmoins un
impact certain sur les cultures locales de Margiane et de Bactriane.
Dautres considrent que des changements climatiques (priode daridit) plus ou
moins associs lextension vers le sud de groupes Andronovo (quils associent aux
Indo-Aryens) sont la cause de cette dsurbanisation et des phnomnes associs. Ils
relient ces groupes lapparition trois sicles plus tard, partir du milieu du
IIe millnaire, de tout un ensemble de cultures cramique faonne peinte (appeles
selon la rgion culture de Jaz I, de Burguljuk ou de Chust). Ces cultures prsentent
des diffrences rgionales certaines : selon la rgion o elles sont installes, elles
adoptent les traditions darchitecture et de facture de cramique qui prvalaient
auparavant. En consquence, en Margiane et en Bactriane, on trouve des btiments
en briques crues et une cramique aux dcors peints assez sophistiqus, tandis quen
Sogdiane et au-del, lhabitat est rudimentaire, essentiellement en huttes semienterres, et la poterie porte des dcors sommaires. Toutes ces cultures, nanmoins,
partagent un mme ensemble religieux qui les conduit ne plus enterrer leurs
morts, et il ny a nulle part de temple ou de palais avrs. On est en droit de
considrer que cette religion est celle atteste par les textes de lAvesta et du Rig
Veda. Or ce groupe de cultures ne se trouve pas uniquement au nord de lHindukush,
mais galement sur le flanc sud et jusquaux abords du sous-continent indien.
Contrairement lhypothse de leur origine andronovienne, majoritaire chez les
chercheurs dAsie centrale, nous proposons quant nous de voir l une intrusion de
groupes tribaux issus du monde iranien occidental (entre lEuphrate et la rgion
dUrmia probablement), que lon peut effectivement associer aux Indo-Aryens et
qui pourrait expliquer que les dieux du royaume du Mitanni portent des noms indoaryens. Notre argumentation repose sur des comparaisons cramiques (l aussi
faonne et majoritairement peinte, mais aussi associe un petit pourcentage de
cramique gris-noir dcor en relief).
Une fois ces groupes assimils (priode Jaz II et III, entre c. 1000 et 330 av. n. .),
on assiste un retour aux traditions antrieures, la Bactriane et la Margiane revenant
rapidement la cramique tourne, tandis que la Sogdiane continue la cramique
faonne. Cette longue priode semble prospre, lirrigation sy dveloppe, et
dassez nombreux sites fortifis sont attests. Elle reste nanmoins encore trs
obscure, essentiellement en raison de labsence dinhumations (et donc du matriel
qui leur est gnralement associ), mais aussi de problmes de chronologie absolue
par le C14 inhrents la priode, dune culture matrielle peu varie, de labsence
de textes, de monnaies, dimportations et de diffrenciation sociale avre. Si les
villes semblent refaire surface au cours de cette priode, les plus grands centres
comme Merv, Bactres, Afrasiab/Samarkand ou Kunduz furent sans cesse roccups
par la suite, ne permettant pas aux archologues de dterminer avec certitude le
moment de leur fondation (avant ou sous les Achmnides). On peut nanmoins
avancer que cest sous la domination achmnide que la Sogdiane intgrera pour la
premire fois le monde des oasis du sud de lAsie centrale, bien que pour une assez
courte dure.

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FRANTZ GRENET

Nisa

Cours du 14 novembre 2013 : suite

Nisa (en fait un site double, Vieille


Nisa et Nouvelle Nisa , distantes de
1,5 km) se trouve au Turkmnistan, une
dizaine de kilomtres louest de la capitale Ashgabat. Elle fut la premire capitale
des Parthes impriaux depuis environ
le milieu du iie s. av. n. . (la capitale primpriale Asaak qui se trouvait un peu
plus louest, peut-tre dans la zone frontalire avec lIran actuel, na pas t identifie). Cest lpoque o les souverains
arsacides se proclament philhellnes ,
orientation que larchitecture et lart de
Nisa expriment amplement.
Pourquoi commencer par Nisa ? Mme
si cela a t un peu oblitr par les
multiples et clatantes fouilles urbaines
menes depuis, laventure de larchologie
urbaine de lAsie centrale sest ouverte ici,
Figure 1 : Nisa
et aussi la redcouverte de lhellnisme
centrasiatique. Les seules entreprises
archologiques comparables jusquaux annes 1950 taient Taxila, dj en Inde, et
Suse, en priphrie msopotamienne de lIran. On peut dire que toutes les grandes
questions qui se sont poses et qui continuent de se poser dans larchologie urbaine
de lAsie centrale antique dosage de lapport hellnistique et du substrat local,
contraintes techniques versus choix culturels, usage plutt religieux ou plutt
profane des btiments, etc. lont dabord t par les quipes successives qui ont
travaill Nisa.
Le dossier dinformation fourni par ce site comporte quelques atouts uniques et
quelques limites. Parmi les atouts uniques : les restitutions architecturales compltes
des principaux monuments, publies en couleurs et bien diffuses ds 1958 (mais
qui suscitrent rapidement des rserves chez les spcialistes de larchitecture
grecque) ; la cinquantaine de rhytons divoire dont la publication fit sensation
lanne suivante; les ostraca en langue parthe dcouverts partir de 1948,
rapidement dchiffrs par les grands savants iranistes de Leningrad, et qui sont les
seuls documents darchives jamais fournis en masse par une ville dAsie centrale
(les archives de Rob et du Mont Mugh, composites, furent lune et lautre retrouves
hors de leur contexte de production) ; et aussi quelques lgendes archologiques,
notamment la statue dite de Rodogune fille de Mithridate Ier (en fait une Aphrodite
sortant du bain, uvre hellnistique dimportation, comme P. Bernard le dmontra
en quatre pages, ce qui nempche pas ce conte de continuer sa carrire dans les

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

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publications 2). Parmi les limites, une seule source littraire porteuse dinformation :
Isidore de Charax, Stations parthes, 12 : Parthyne, 25 schoeni [chacun faisant
environ 6 km], et la polis de Parthaunisa [ Nisa des Parthes ] aprs 6 schoeni ; il
y a des tombes royales ; le fait que du point de vue archologique on ne connaisse
bien que Vieille Nisa , qui est en fait lannexe royale fortifie de Nouvelle
Nisa , la vraie ville ancienne (malgr les noms trompeurs que leur ont donn les
premiers archologues) ; labsence de donnes archologiques sur lenvironnement
agricole ou commercial ; enfin une dure de fonctionnement assez brve, entre la
fondation de Vieille Nisa par Mithridate Ier (165-132) qui lui donna son nom
Mihrddkirt et labandon des fonctions officielles dans la premire moiti du ier s.
de n. ., abandon quon peut mettre en rapport avec la monte des capitales
occidentales (Hcatompyles, Ecbatane, Ctsiphon) et avec les frquentes rbellions
des provinces orientales.
Cours du 21 novembre 2013

On peut distinguer trois tapes dans lexploration archologique de Nisa :


1) le pionnier Alexandr Marushchenko (1930-1936), reprsentant la premire
gnration forme luniversit de Moscou et envoye porter la science sovitique
dans les rpubliques dAsie centrale, o les nouveaux archologues devaient
remplacer les amateurs de larchologie pr-rvolutionnaires. Sa mthode de
fouille par tranches menes lintrieur des btiments, sans relev de la stratigraphie
et donc irrmdiablement destructrices, fut durement critique par son successeur
Masson qui russit lvincer compltement du site. Par ailleurs, il publia trs peu.
son actif, on peut noter quil comprit tout de suite quil avait affaire la capitale
des Parthes arsacides et qu sa retraite il donna publier toutes ses archives, un
exemple qui ne fut pas toujours suivi ;
2) Mikhail Masson et son pouse Galina Pugachenkova (1947-1967). Masson,
bas luniversit de Tachkent, fut le seul chef dune expdition sovitique majeure
(la JuTAK, expdition archologique du Sud-Turkmnistan) avoir t form
lpoque tsariste ( Samarkand). Pugachenkova tait une architecte professionnelle
et la fouille de Nisa fut conduite comme une fouille darchitecture. Contrairement
son prdcesseur qui eut quelques ennuis politiques, Masson tait un homme du
pouvoir et il sut utiliser ses rseaux pour faire publier des ouvrages avec une qualit
luxueuse. En quelques annes furent dgags la Maison carre et la plupart des
monuments de l Ensemble central . On a dj mentionn la dcouverte des
rhytons et des ostraca. Cependant, au dbut des annes 1950, la mission ne laissa
plus Nisa quune petite quipe et le gros des forces se transporta Merv. Cest
un phnomne quon retrouve assez souvent dans larchologie urbaine : une fois
passe leuphorie des premires dcouvertes, on a limpression dentrer dans les
rendements dcroissants et on va voir ailleurs 3. Dans le cas de la JuTAK il nest
pas certain rtrospectivement que ce choix ait t heureux ;
2. P. Bernard, Un nouveau livre sur les Parthes , Studia Iranica, 8, 1979, p. 119-139 ;
ici p. 129-133.
3. Cest ainsi quen 1976 la fouille dA Khanoum passa tout prs de la mise en extinction,
avant que lintrt ne rebondisse lanne suivante avec les dcouvertes de la Trsorerie.

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FRANTZ GRENET

3) aprs une longue priode de mise en sommeil, la reprise de la fouille en 1979,


dans un contexte qui devint bientt celui de la perestroka. Trois missions
coexistrent au dbut, relevant de trois principes : le principe dynastique avec celle
de Leningrad (Vadim Masson, fils de Mikhal) ; lultime raffirmation des
institutions de Moscou (Gennadi Koshelenko) ; lmergence des nouveaux centres
avec luniversit dAshgabat (Viktor Pilipko). De 1990 2006, la fouille de
lensemble central fut partage entre Ashgabat et une mission de luniversit de
Turin (Antonio Invernizzi). Une nouvelle vague de dcouvertes sensationnelles
survint alors : les sculptures de la Salle carre, le portrait de Mithridate la Salle
ronde.
Cette histoire discontinue a eu des consquences. Une partie des trouvailles sest
perdue, notamment toutes les monnaies non publies, ce qui a compromis
ltablissement de la chronologie des dernires priodes. La mission Masson
sintressa aux btiments pris individuellement, beaucoup moins la faon dont ils
se reliaient. Enfin, il fallut attendre 2001 pour voir paratre un ouvrage densemble 4.
La mission italienne a lanc en 1999 la srie Parthica, qui publie beaucoup darticles
exprimant les points de vue souvent divergents des fouilleurs italiens et russes et,
en 2008, la srie de rapports Nisa Parthica (quatre volumes parus).
Si lon considre les opinions qui se sont exprimes dans la dure bientt sculaire
de ltude du site, on constate qu presque chaque occasion on sest tenu oblig de
prendre parti par rapport lhypothse dun culte funraire royal quon infrait de
lunique source littraire disponible, savoir la notice dIsidore. Lensemble du
spectre exgtique, depuis des interprtations purement cultuelles (favorises avec
des dclinaisons diverses par les fouilleurs russes) jusqu des interprtations
purement laques (cest Paul Bernard qui est all le plus loin dans cette direction 5),
en passant par des interprtations mixtes, a t parcouru pour presque chaque
catgorie de document livr par la fouille : btiments, statues monumentales,
rhytons, et mme pour les noms des domaines viticoles connus par les ostraca. De
ce point de vue une approche particulire a t propose par Mary Boyce (19202006) dans une contribution encore en attente de publication quelle avait prpare
pour le volume IV de son monumental ouvrage A History of Zoroastrianism, avec
un effort pouss parfois lextrme pour juger des fonctions des monuments
laune de lorthopraxie zoroastrienne.
Cours du 28 novembre 2013

Le site comprend 15 ha lintrieur de ses remparts. On distingue deux grands


ensembles btis : (i) vers le nord, la Maison carre (voir le sminaire) ;
(ii) occupant largement la zone centre-ouest, un groupe de quatre btiments ayant
chacun une faade monumentale donnant sur une vaste esplanade : le Btiment
nord-est, la Salle carre, le Btiment-tour, ldifice rouge. Accole au sud se trouve
la Salle ronde. On sait maintenant que tous les btiments de cet ensemble ont t
difis la suite les uns des autres dans un mme dessein densemble, sauf ldifice

4. V. Pilipko, Staraja Nisa. Osnovnye itogi arkheologicheskogo izuchenija v sovetskij


period, Moscou, 2001. Voir aussi son riche article The central ensemble of the fortress
Mihrdatkirt , Parthica, 10, 2008, p. 33-51.
5. P. Bernard, Un nouveau livre sur les Parthes , art. cit.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

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rouge qui se dressait dabord isolment. Il y a des constructions antrieures, mais


il ny a pas de confirmation archologique quelles datent davant lpoque de
Mithridate Ier.
Toute rflexion sur Nouvelle Nisa en tant quensemble doit tenir compte de deux
faits : il ny avait aucun autre btiment monumental (le reste de lespace intra-muros
tait occup par des bassins, des entrepts et des celliers) et il ny avait pas non
plus de quartier dhabitation (les seuls locaux destins cet usage, trs modestes,
jouxtaient le Btiment nord-est). Le matriau est la terre crue (briques et blocs de
pis). Lusage de la pierre btir est trs rare, limit des bases de colonnes quon
na cess ensuite de rutiliser. Cette exclusion est manifestement un choix
architectural, non une contrainte technique puisque de bonnes carrires se trouvaient
proximit.
Ldifice rouge a t fouill et publi par la mission italienne. Il sagit dun
difice dapparat comportant des orthostates et un dcor gomtrique peint
dinspiration la fois achmnide et grecque, mais avec un parti pris de sobrit
quon ne retrouve pas dans les difices suivants (pas de peintures figuratives, pas
de statues). Son plan rappelle fortement celui des maisons coloniales dA Khanoum
(voir ci-aprs le sminaire du 19 dcembre), mais avec une hypertrophie de la salle
de rception, o lon tait manifestement amen face une prsence respectable
(lentre est en chicane). Linterprtation comme un premier pavillon daudiences
parat simposer.
Le Btiment nord-est na jamais non plus vraiment fait lobjet de doutes quant
sa fonction : cest un ensemble palatial, cette rserve prs quon ny habitait pas
(sauf les locaux extrieurs destins un personnel de service) et quil servait
uniquement des rceptions collectives dans les cours et portiques. Il comportait
des celliers.
Avec la Salle ronde, on entre dans les discussions sans fin. Cest le seul des
btiments de lensemble qui ne donne pas sur lesplanade. Le diamtre au sol est
de 17 m. G. Pugachenkova a restitu une couverture en charpente formant un cne
surbaiss, traite lintrieur en fausse coupole caissons. La mission italienne a
propos une restitution radicalement diffrente : une coupole entirement maonne
en briques dont la courbure partant du sol culminait 17 m., lintrieur tant
entirement peint en blanc (en bas) et rouge (en haut). Depuis lors, les arguments
pour et contre ont t opposs sans que je sois en tat de trancher 6. Quelle que soit
la restitution quon adopte, la prsence dune gigantesque coupole au moins factice
voque un schma cosmique (cf. les coupoles des palais sassanides). Un lment
archologique quil faut dsormais prendre en compte est une statue monumentale
en argile crue, donc ncessairement excute sur place, dcouverte par la mission
italienne et figurant presque sans doute possible Mithridate Ier, fondateur de Vieille

6. Largumentaire architectural, avec force modles mathmatiques et tests de compression,


a t prsent par N. Masturzo, C. Blasi, E. Cosson, D. Ferretti, dans Nisa Partica. Ricerche
nel complesso monumentale arsacide 1990-2006, Florence, 2008, p. 43-81, et endoss par
une autre architecte : N.S. Baimatowa, 5000 Jahre Architektur in Mittelasien. Lehmziegelgewlbe
vom 4./3. Jt. v. Chr. bis zum Ende des 8. Jhs. n. Chr., Mayence, 2008, p. 204-214. Pilipko
( The central ensemble , art. cit., p. 40-41) conteste lide dune coupole partir
darguments archologiques (la masse de briques tombe au sol serait insuffisante pour
permettre une telle restitution, etc.).

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FRANTZ GRENET

Nisa 7. Dautres personnages laccompagnaient. Les interprtations proposes pour


la fonction du monument varient de lhron (ou mmorial) du fondateur une
salle du trne laccs plus rserv que les autres, la prsence dimages royales
tant dans cette ventualit explique par Mary Boyce partir de la notion
zoroastrienne des Fravashis, les mes guerrires des anctres protgeant les activits
de leurs descendants et qui auraient fait lobjet dune traduction plastique
hellnisante. Les tenants des deux interprtations invoquent des prcdents
macdoniens : le Philippin dOlympie dans le premier cas, la tholos de Vergina
dans le second.
Cours du 5 dcembre 2013

La Salle carre pose des problmes en partie identiques ceux de la Salle ronde
cause de la dcouverte de statues monumentales dargile crue, ici plus nombreuses.
Plusieurs ttes trs bien conserves, uvres de modeleurs forms aux meilleures
traditions grecques, ont t retrouves dans une pice annexe o elles avaient t
dposes, peut-tre aprs un tremblement de terre. Hommes et femmes voisinaient,
et aussi les costumes grecs et parthes, militaires et civils. Les types ne se rattachent
pas tel ou tel dieu grec, et par consquent pas non plus aux dieux du panthon
iranien quon ne savait alors figurer quen les traduisant dans le langage iconographique
du panthon grec. Le type qui semble avoir inspir les portraits masculins est plutt
celui du hros, dans ses deux variantes, aux cheveux flottants et en armure. La
proposition dy reconnatre des portraits conventionnels des anctres royaux mrite
dtre considre 8. En ce qui concerne la fonction de la salle, il faut tenir compte
du fait quelle tait, au moins dans son premier tat comportant trois baies, la plus
ouverte de toutes sur lesplanade, ce qui fait penser une salle daudiences
caractre public, ou encore une basilique (au sens profane du terme).
Le Btiment-tour qui la jouxte au sud a gnralement t considr comme un
temple, mme par P. Bernard, car il est juch sur une plateforme de briques crues
haute de 7,5 m et comportait une double ceinture de corridors priphriques.
Cependant lorientation plein nord ne se retrouve dans aucun temple iranien.
V. Pilipko et H.-P. Francfort ont attir lattention sur les analogies avec le mausole
dHalicarnasse : outre la plateforme, ltage suprieur placage de colonnes et
scnes de combats, ici peintes. Il nest peut-tre pas illicite de pousser plus loin.
Ces scnes paraissent opposer des Parthes et dautres archers cheval des Saces ?
Or Phraate II, successeur de Mithridate Ier, prit en 128 dans un combat contre les
Saces, et lun des deux yazan (tablissements sacrs) mentionns par les ostraca
est l yazan de Phraate . Lide dun hron o lon vnrait la mmoire de ce
souverain (ou, si lon suit Mary Boyce, sa Fravashi) est donc une hypothse
envisager.
Aucun des difices mis au jour Vieille Nisa ne peut tre dfini comme un
tombeau au sens propre du terme, ce qui a drout plusieurs fouilleurs qui en
cherchaient sur la base du texte dIsidore. Cependant, celui-ci parle non pas de
Mihrddkirt mais de Parthaunisa, cest--dire Nouvelle Nisa, o des constructions
funraires ont bel et bien t trouves du ct intrieur du rempart : des caveaux
7. A. Invernizzi, Arsacid dynastic art , Parthica, 3, 2001, p. 133-157.
8. Ibid.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

517

vots et, leur ayant prexist, le suppos Temple ionique qui pourrait en fait
avoir t un tombeau royal 9.
Au terme de cette revue et des sminaires consacrs plus spcifiquement la
Maison carre (voir ci-aprs), Vieille Nisa se laisse apprhender comme un
ensemble clos vou diverses manifestations dharmonie du corps socio-politique
centres autour de la personne du roi et du souvenir de ses prdcesseurs, avec
divers processus de filtrage des visiteurs partir de lesplanade centrale. La seule
fonction conomique saisissable est la consommation collective de vin. Personne
nhabite sur place, sauf sans doute un personnel de service et une petite garnison
dont on na pas retrouv les baraques. Lvolution en site mmoriel que V. Pilipko
place trs tt dans son histoire parat atteste en fait plus tard, dans le courant du
ier s. de n. ., quand des simulacres de bulles empreintes sont dposs dans tous
les grands monuments, apparemment pour en marquer symboliquement le
scellement. Ils restent sommairement entretenus, et cest semble-t-il seulement au
Ve s. quun tremblement de terre consacre la ruine du site.
Sminaire du 28 novembre 2013

La Maison carre, isole de lensemble central, est le plus grand btiment mis au
jour Vieille Nisa (60 60 m). Au dpart, il se prsente comme trois enfilades
(plus tard cinq) de quatre pices allonges, avec une cour centrale pristyle, et
ct un ensemble de celliers. Dautres annexes furent ajoutes.
Deux questions font dbat. Lune est la destination premire du btiment. Elle
navait jamais t srieusement discute, tant donn son contenu, qui tait celui
dune trsorerie. A. Invernizzi a toutefois considr quil avait dabord t prvu
pour abriter des banquets royaux 10, avec plusieurs arguments srieux : la prsence
de colonnes et de banquettes maonnes (amnagements peu appropris pour le
stockage), le voisinage de celliers, le mobilier de banquet (rhytons, lits et tables
divoire) occupant compltement lune des pices. Il y aurait eu place initialement
pour environ 300 convives, chiffre que, curieusement, on retrouve dans lensemble
de banquet du palais de Vergina en Macdoine, ainsi quau banquet quun riche
Grec de Babylone offrit aux conqurants parthes (Athne, XI.466 b-c) tait-ce
la norme pour les commensaux du roi ?
En tout tat de cause le btiment dans son tat final fonctionnait comme une
trsorerie pour des objets de prestige, souvent imports. Le fait que toutes les portes
aient t retrouves bouches et scelles a donn lieu chez les fouilleurs sovitiques
toutes sortes dhypothses, tournant autour de lide que les objets stocks dans
les diffrentes pices auraient t rendus dfinitivement inaccessibles aprs avoir
servi des usages sacrs. P. Bernard a montr quen fait toutes les observations
allgues pouvaient sinterprter par un fonctionnement normal des lieux de
stockage quon a pu observer aussi A Khanoum 11 : les bouchages de portes,
rarement dfinitifs, sont les substituts bon march de portes en bois ; lapposition
de scells est laccompagnement normal dune telle opration, destin dgager la
9. F. Grenet, Les pratiques funraires dans lAsie centrale sdentaire de la conqute
grecque lislamisation, Paris, 1984, p. 66-67 (daprs une hypothse de N.I. Krasheninnikova).
10. The Square House at Old Nisa , Parthica, 2, 2000, p. 15-53.
11. P. Bernard, Un nouveau livre sur les Parthes , p. 121-123.

518

FRANTZ GRENET

responsabilit de ladministrateur en cas de vol (do le fait que les pices quon
avait vides taient elles aussi scelles). Quant aux magnifiques rhytons divoire,
malgr leurs sujets principalement religieux, il nexiste aucune raison de leur
supposer un usage autre que profane 12.
Sminaire du 5 dcembre 2013

Samra Azarnouche, post-doctorante (Labex HASTEC), prsente lusage et le


fonctionnement de larchive des ostraca.
Lune des principales composantes de la documentation sur Nisa consiste en un
important dossier pigraphique constitu de prs de 2800 tessons de poterie inscrits
lencre et dats des iie et ier sicles avant notre re 13. Ces ostraca crits en parthe,
une langue moyen-iranienne, proviennent principalement des celliers jouxtant la
Maison carre de Vieille Nisa, dsigns comme maustn entrept de vin par
des documents concernant des lots de vin et de vinaigre. Chaque ostracon devait
enregistrer des donnes telles que lanne de production, la quantit et la provenance
du contenu de la jarre.
Jusqu prsent peu exploite, hormis dans le domaine de lonomastique
(notamment par les tudes de Rdiger Schmitt), cette archive sest rvle une
source exceptionnelle pour ltude de ladministration parthe et notamment
linstitution du mtayage, puisque le vin dont il est question correspond la taxe
en nature prleve sur les bnfices annuels des terres et directement verse au
Trsor royal. En combinant les informations de plusieurs types de formulaires, on
peut tenter de reconstruire le parcours dune livraison de vin jusquaux magasins de
la capitale : deux catgories de travailleurs, louvrier (razkr) et le vigneron (razbn),
produisent du vin sur un vignoble soumis une taxe remettre en nature (uzbari).
Ils travaillent pour un haut fonctionnaire parfois nomm qui peut tre le propritaire
de ce vignoble ou son administrateur mais qui, dans les deux cas, doit payer sur ses
bnfices une redevance annuelle ltat. Ces propritaires ou administrateurs
nont jamais la charge dun domaine entier mais simplement dun ou de plusieurs
vignobles appartenant des domaines diffrents.
Cet impt pay sous forme de vin (le volume varie gnralement entre 140
et 180 litres) est livr au maustn de la forteresse Mihrddkirt (le site de Vieille
Nisa), sous la responsabilit dun livreur professionnel (maubar) ou plus rarement
dun autre membre du corps administratif, un scribe, un scelleur ou parfois le
vigneron lui-mme. On remarque que le livreur est toujours bien identifi : il nest
pas un simple portefaix mais possde un statut juridique. Lorsque la livraison est
dverse dans une jarre du cellier, un premier scribe inscrit sur un tesson de poterie
tous les renseignements ncessaires (date, quantit, provenance et ventuellement la
qualit du vin : jeune, vieux, filtr, mlang etc.), et le tesson est pos sur ou sous
12. Les rhytons de Nisa : quoi, qui ont-ils servi ? , in P. Bernard et F. Grenet (d.),
Histoire et cultes de lAsie centrale prislamique, Paris, 1991, p. 31-38. La question de leur
lieu de fabrication ( Nisa mme, o dans une ville grecque du Proche-Orient do ils auraient
t ramens comme butin ou tribut ?) reste ouverte : pour les deux points de vue voir
E. Pappalardo, Nisa Parthica. I rhyta ellenistici, Florence, 2010, et P. Bernard, Les rhytons
de Nisa. I. Potesses grecques , Journal des savants, 1985, p. 25-118.
13. I.M. Diakonoff and V.A. Livshits, Parthian economic documents from Nisa, 6 vols,
Londres (Corpus Inscriptionum Iranicarum), 1976-2001.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

519

le rcipient. Souvent un second scribe ajoute plus tard des clauses supplmentaires
pour signaler que le vin a t ouill, transvas, ou quil sest transform en vinaigre.
Une formule qui se retrouve dans quelques documents et que les diteurs ont
traduite par vin laiss par les chansons indiquerait peut-tre que le vin ntait
pas dun assez grand cru pour tre consomm dans les banquets royaux.
Les donnes inscrites sur un ostracon devaient tre transposes dans un registre
de comptes tenu par le chef des scribes (dibrbed), et une fois que la jarre tait vide
lostracon tait soit effac et rutilis, soit jet. Cest donc le rebut de larchive
principale qui a survcu jusqu nous.
Sminaire du 12 dcembre 2013

Michael Shenkar, ATER au Collge de France, prsente la religion Nisa daprs


les ostraca.
Quinze noms divins sont attests sur les ostraca : Mithra, Ahura Mazd, Sraoa,
Ranu, tar, Mh, Tr, Vrrana, Vohu Manah, Dan, Vayu, Haoma, Nana,
Baga, Sasan/Sesen. On les trouve dune part dans les dates donnes dans le
calendrier zoroastrien (o chaque mois et chaque jour est dsign par le nom dune
divinit), dautre part dans les noms de personnes.
Selon Mary Boyce, un nom thophore est une indication vidente de lexistence
dun culte la divinit dans la rgion et la priode o son nom est attest. Daprs
une observation mthodologique importante faite par Rdiger Schmitt, seules les
nouvelles crations thophoriques attestes pour la premire fois une certaine
poque peuvent servir dindication fiable sur le degr de popularit de ces divinits.
La prdominance du nom dun dieu dans les anthroponymes peut-elle reflter son
statut rel dans le panthon ?
Larchive des ostraca ne fournit pas un panthon rel et structur des dieux qui
taient vnrs Nisa, bien que certains, sans doute la plupart, ltaient certainement.
Quoi quil en soit, les dieux quon trouve dans les thophores nisens ne doivent
probablement pas tre considrs comme faisant obligatoirement lobjet dun culte
propre et de rites tablis. Ils nous fournissent nanmoins une indication prcieuse sur
latmosphre religieuse Nisa. Sur les quinze dieux, onze sont clairement iraniens et
bien connus par la tradition zoroastrienne. Parmi les quatre autres, Nana et Tr, bien
que dorigine non iranienne, ntaient certainement pas considrs comme des divinits
trangres. Baga est aussi probablement un titre pour dsigner un dieu iranien.
Plusieurs ostraca mentionnent des livraisons de vin provenant dun yazan, mot
que lon traduit par temple , ou littralement par lieu du sacrifice . Cest un
terme proche du vieux-perse yadana attest dans linscription de Darius Ier
Bisutun. On a parfois propos de linterprter non pas comme un lieu de culte mais
comme la dsignation des rites. tant donn que, daprs les ostraca, le vin nest
jamais livr vers les yazan mais provient toujours des vignobles qui y sont
rattachs, il est clair quau moins lyazan parthe est un tablissement religieux
possdant des domaines.
Nous pouvons conclure de ceci que le climat religieux de Nisa, tel quil ressort
des ostraca, prsente une nette prdominence iranienne. Beaucoup de choses nous
voquent le matriel religieux sassanide et les parallles avec la tradition
zoroastrienne sont galement nombreux. Pourtant, lusage de termes tels quyazan
et aturbed, inconnus des Sassanides et des textes zoroastriens, rvlent des
diffrences notables dans les pratiques cultuelles.

520

FRANTZ GRENET

A Khanoum
Cours du 12 dcembre 2013

La ville dA Khanoum, la frontire


de lAfghanistan et du Tadjikistan, est
mieux connue du public occidental ; la
documentation en est en tout cas plus
accessible 14. Elle a t fouille de
1964 1978 par la DAFA (Dlgation
archologique franaise en Afghanistan)
sous la direction de Paul Bernard.
Aprs linterruption de la fouille par
les vnements dAfghanistan, le site a
t soumis un pillage complet.
Certains objets qui en taient trs
probablement issus sont apparus sur le
march des antiquits et ont t publis.
supposer que la fouille puisse
reprendre un jour, elle ne pourrait
concerner que de petits secteurs.
Figure 2 : A Khanoum
La chronologie maintenant admise
par lquipe charge de la publication
situe la fondation vers 290-280, sans doute linitiative dAntiochos Ier, corgent
de son pre Sleucos, et la fin de loccupation grecque au moment de lassassinat
du roi grco-bactrien Eucratide Ier (vers 171-144) qui avait refond la ville sous le
nom dEucratidia, sans doute pour en faire sa capitale principale. Pendant cette
dernire tape, la ville connut des reconstructions majeures, en partie inacheves ;
cest alors notamment que se structure la zone du palais, dont laspect prcdent est
mal connu. Ces grands amnagements sont donc peu prs contemporains de la
grande priode de construction de Nisa. Pour cette raison, et parce que la rflexion
des fouilleurs sest nourrie de lexprience de ceux de la ville parthe, il parat
justifi daborder sa suite ltude dA Khanoum. Certes, entre Vieille Nisa et A
Khanoum on change compltement dchelle (la superficie intra-muros est neuf fois
suprieure), mais on verra dans les cours suivants que certains problmes se posent
de manire analogue, notamment le caractre duel de lensemble urbain.
La fondation fut pense par une premire gnration coloniale qui voyait loin.
Plusieurs raisons expliquent limplantation dune ville majeure dans cette zone qui,
sur la carte, peut faire figure de cul-de-sac lextrmit nord-orientale de la
14. Prsentation gnrale bien illustre par P. Bernard, La colonie grecque dA Khanoum
et lhellnisme en Asie centrale , dans Afghanistan. Les trsors retrouvs, Paris, Muse
national des Arts asiatiques / Guimet, 2007, p. 55-67. Pour ltat des rflexions tel quil se
prsentait la fin de la fouille, voir la synthse de P. Bernard, Problmes dhistoire coloniale
grecque travers lurbanisme dune cit hellnistique dAsie centrale , 150 Jahre Deutsches
Archologisches Institut 1829-1979, Mayence, 1981, p. 108-120, pls. 43-48. Pour une
bibliographie jour et un expos des points de vue actuels des membres de lquipe, qui
divergent sur certains points, voir le dernier volume paru de la publication : G. Lecuyot, avec
des contributions de P. Bernard, H.-P. Francfort, B. Lyonnet et L. Martinez Sve, Fouilles
dA Khanoum IX. Lhabitat, MDAFA XXXIV, Paris, 2013.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

521

Bactriane : lexistence dune grande plaine dj bien mise en valeur par lirrigation,
la relative proximit des ressources minrales du Badakhshan (notamment le lapislazuli, export dans tout le monde antique et qui tait travaill A Khanoum), la
prsence au nord dun possible couloir dinvasion, enfin un immense terrain de
chasse le long du fleuve, atout majeur pour lentretien des cavaleries tant
macdoniennes que locales. Le site lui-mme, que les fondateurs trouvrent quasi
inoccup, prsentait un grand potentiel du point de vue de la fortification (une
situation dperon barr domin par une acropole).
On passe en revue les principaux monuments : (i) le rempart massif en brique
crue, adapt la guerre de sige ; (ii) le temple intra-muros (voir les sminaires des
20 et 27 fvrier) ; (iii) le palais, occupant 9 ha et dont lemprise tait prvue ds le
premier plan durbanisme. Dans ltat ultime qui nous est parvenu, il combine des
cours et des blocs modulaires dupliqus vous aux fonctions daudience,
dadministration, de trsorerie et de rsidence, avec dinterminables corridors, tout
ceci voquant surtout lambiance des palais achmnides. Mais le dcor monumental
est grec, en pierre, quon na pas ddaigne comme Nisa. La cour, dpourvue de
toute adduction deau, ntait pas non plus un jardin liranienne, mais plutt un
espace destin accueillir des rassemblements ostentatoires.
Cours du 19 dcembre 2013

Si lon essaie de comparer le plan du palais dA Khanoum celui de lEnsemble


central de Nisa, on peroit, malgr la grande diffrence dagencement gnral,
certaines analogies fonctionnelles : lesplanade de Nisa correspondrait la grande
cour du palais, la Salle carre lensemble form par la salle hypostyle ouvrant
directement sur cette cour et la salle daudience qui la prolonge ; ldifice rouge les
deux salles daudience intrieures, et peut-tre la Salle ronde et au Btiment-tour
(sils sont des hra) les deux hra situs en avant de lentre du palais. Le thtre,
en brique crue (cas extrme mais pas unique dadaptation aux contraintes locales
puisquon en connat trois autres exemplaires dans le monde grec, dont deux en
Babylonie), pouvait contenir 5 000 ou 6 000 spectateurs, chiffre tellement lev quil
ne nous est daucune utilit pour une estimation dmographique de la ville. Le
gymnase, lun des plus grands du monde hellnistique, combinait dans son dernier
tat une cour entoure de locaux vous lenseignement et une autre pour les
exercices. Un bassin proximit, publi comme une piscine, tait plus probablement
un abreuvoir destin aux montures des visiteurs tant du gymnase que du palais, o les
btes ntaient pas admises circuler.
Sminaire du 19 dcembre 2013

Guy Lecuyot, ingnieur de recherche au CNRS (UMR AOROC), prsente dabord


le programme vido de restitution en 3 D quil a ralis avec la chane de tlvision
japonaise NHK, puis sa publication des grandes rsidences aristocratiques dA
Khanoum.
Le dernier tat architectural dA Khanoum, vers 144 av. n. . juste avant son
abandon par le pouvoir grco-bactrien, est le mieux document et a livr des
vestiges dhabitat dont ceux de grandes rsidences aristocratiques au plan si
particulier illustr par la maison du quartier sud-ouest, la rsidence le long de la rue
principale et la maison hors les murs. En gnral, il se compose de deux parties
juxtaposes, au sud une grande cour et au nord un corps de logis, qui communiquent

522

FRANTZ GRENET

entre elles par un porche deux colonnes in antis. Le corps de logis sarticule
autour dune pice centrale entoure dun couloir qui unit tout en sparant les
diverses parties de la maison.
Si ces rsidences ne comportent pas de salle visiblement amnage pour les
banquets si caractristiques de lart de vivre la grecque, en revanche elles possdent
des installations balnaires qui montrent bien lattachement que les colons
apportaient au soin du corps. Ils comprennent habituellement trois pices disposes
en enfilade : un vestiaire, une salle dablution et une salle dalimentation en eau
communiquant avec une cuisine-chaufferie. La toilette se faisait par aspersion, mais
sans les cuves plates typiques des bains grecs.
En rgle commune, larchitecture des btiments doit plus au monde oriental qu
des influences mditerranennes qui apparaissent souvent comme un dcor plaqu
sur une structure. Les btisseurs ont avant tout utilis les ressources locales, ne
rservant la pierre qu certains lments, en particulier les colonnes avec leurs
bases, fts et chapiteaux, le plus souvent corinthiens, mais aussi doriques et ioniques.
Le dcor la grecque sexprime donc dans les supports, mais aussi par un artifice
constitu de quelques ranges de tuiles avec des antfixes bordant les toits plats.
On retrouve le plan des grandes rsidences, mais une chelle monumentale,
dans celui du palais avec, au nord, sa grande cour portique rhodien et, au sud, la
zone administrative et la zone rsidentielle Cette dernire comprend deux groupes
de locaux qui, eux-mmes, reprennent le mme schma. Dans les salles deau de
ces rsidences, plusieurs sols sont pavs de mosaques de galets o figurent animaux
marins, palmettes et toile macdonienne. Les plans de ces habitations nont rien
voir avec ceux des maisons grecques o la cour est au cur de la vie domestique ;
ici sa position en fait un espace priv sans doute rserv lusage du seul matre
de maison et de sa famille.
Si la postrit de ce type de plans est atteste en Asie centrale lpoque kouchane
(Dalverzintepe, Sakhsanokhur, Dilberdjin) et mme en Iran (Khurha) et en
Msopotamie (Abu Qubur en Irak) lpoque parthe, son origine reste discute.
Sensiblement la mme priode que la construction des rsidences dA Khanoum,
Nisa, un btiment, ldifice rouge, reprend un schma trs proche, mais avec un
dcor dinspiration plutt achmnide. Que peut-on en dduire ?
Cette utilisation pour ainsi dire simultane de ce type de btiment aux marges du
monde iranien ferait pencher pour une origine commune, issue de larchitecture des
palais achmnides o lon trouve de grands btiments comportant une pice
centrale entoure de locaux et ouvrant sur une cour ou une esplanade, comme
Perspolis dans le palais de Darius Ier. Ces modles avaient sans doute t adopts
par laristocratie achmnide puis par les commanditaires de nos maisons. La
disposition gnrale du corps de logis avec ses couloirs et ses espaces nettement
spars souligne la volont de hirarchiser les activits et les dplacements des
personnes vivant et circulant dans ldifice.
Pour ce qui est dA Khanoum, il avait t dabord envisag que le plan des
grandes rsidences tait une cration des architectes locaux. Avec les nouvelles
dcouvertes Nisa et Abu Qubur, cette hypothse est devenue hautement
improbable. la maison du quartier sud-ouest, une partie du btiment de ltat
antrieur fut intgre dans le plan de la nouvelle demeure. Il est difficile dimaginer
cet exercice de rcupration et de composition sans disposer dun schma prexistant,
sachant de plus que, dans le mme temps, ce type de plan tait employ pour btir
la maison hors les murs et pour la reconstruction du palais.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

523

Rappelons enfin que certaines constantes se trouvent dans larchitecture orientale,


de la Msopotamie lAsie centrale : des plans de btiments aux compositions
orthogonales, symtriques et massives, au caractre souvent ostentatoire, que les
colons grecs nont pas manqu de ctoyer au cours de leurs conqutes. Cest sans
doute dans les grandes capitales du monde iranien de lEmpire achmnide que ce
fait tait le plus marquant et cest probablement l que les architectes dalors ont
puis leurs modles et que, pour nous, il faut rechercher lorigine des grandes
rsidences dA Khanoum.
Cours du 9 janvier 2014

Plusieurs questions font aujourdhui lobjet de discussions, tant dans lquipe


quen dehors delle.
1) Les tapes du dveloppement de la ville : qutait la ville dans les quelque
120 ans de son existence qui ont prcd son remodelage par Eucratide ? Le nom
quelle portait alors nest pas connu (un toponyme transmis par Ptolme, Oskobara,
lenceinte haute , pourrait navoir dsign quun fort achmnide prexistant, sur
la citadelle). La reprise rcente de ltude de la cramique fournie par les divers
chantiers tend indiquer que le grand dessein des fondateurs tarda se concrtiser,
le quartier rsidentiel de la partie sud ne prenant corps qu lextrme fin du
iiie s. 15. Par ailleurs, mme la fin, la population de ce quartier colonial comprenant
une quarantaine de demeures ne peut pas avoir excd quelques centaines dhabitants,
domesticit comprise. Le contraste avec la capacit du thtre est saisissant.
Il apparat que ces questions ne peuvent trouver de rponse que si lon sort des
remparts. La plaine situe immdiatement au nord recevait aussi des colons ; le canal
supplmentaire creus grands frais pendant la priode grecque ne permettait quun
gain marginal de surfaces cultives, indice dune surcharge dmographique. Les
mmes observations ont t faites dans des plaines plus loignes qui devaient relever
aussi de la chra de la ville. Dautre part, une ville ronde fortifie, dune taille
respectable (environ 30 ha plus une partie disparue dans le fleuve), occupe avant,
pendant et aprs lexistence dA Khanoum, se dressait 1,5 km au nord (la mme
distance quentre les deux Nisa). Lespace intermdiaire tait lui-mme assez
densment occup, la premire ceinture au-del du rempart dA Khanoum pouvant
mme tre dfinie comme une zone urbaine (H.-P. Francfort) affecte des
btiments de haut niveau social : de grandes demeures, un temple, des mausoles. On
est conduit penser que, malgr son aspect imposant, le rempart nord dA Khanoum
ne matrialisait pas la limite de lorganisme urbain. Les premiers colons auraient-ils
vcu en majorit dans la ville quils ont trouve, la Ville ronde ?
2) La seconde question, lie la prcdente, est celle des rapports entre la population
coloniale et la population locale bactrienne. Y a-t-il eu sgrgation, symbiose,
mtissage ? Aprs une confrence donne lErmitage par Paul Bernard peu aprs la
fin des annes de fouille, Vladimir Livshits stait tonn de ce que lon apert si
bien les Grecs mais si peu les Bactriens. Liraniste quil est ne pouvait que constater
que, dans les sicles ultrieurs, cest pratiquement linverse, dans lonomastique, la
langue (qui na gard du grec quasiment que lalphabet), les usages administratifs (qui
renouent directement avec les pratiques achmnides), la religion (mis part les
emprunts iconographiques), comme si la greffe hellnique navait pas pris.
15. Il faut cependant tenir compte du fait quune seule maison y a t fouille.

524

FRANTZ GRENET

Une premire rponse peut tre demande aux impressions, forcment assez
subjectives, que donne le matriel archologique. Llment grec domine dans ce
qui se voit en premier et exige des spcialistes de haut niveau (dcor, arts figurs),
mais il est beaucoup moins saisissable dans ce qui demande de la technique lourde
et de la main-duvre : larchitecture proprement dite, la mise en valeur agricole.
Il est significatif que, pour lexcution des colonnes, on ait jug plus expdient de
renouer avec la technique archaque du tournage que de former des tailleurs de
pierre. La seule documentation qui nous fasse accder une situation o les deux
populations se ctoyaient est livre par les inscriptions conomiques de la Trsorerie
du palais, o lon voit des directeurs portant tous des noms grecs commander des
subalternes portant des noms tantt grecs, tantt iraniens. Lexistence dune
chancellerie parallle utilisant laramen (qui avait t la langue administrative de
la Bactriane achmnide, comme de tout lempire) est suggre par un ostracon
trouv au temple, o lon trouve mentionn un ou deux personnages nom iranien,
une amende (N), et probablement un juge (dtbarak). Y aurait-il eu, ct
de la justice grecque, une justice destine la population indigne et sigeant au
temple (cf. Jsus amen devant Caphe) ? Il existe en fait, si lon veut tenter de
localiser cette population, plusieurs options, non exclusives les unes des autres :
la Ville ronde (dans le prolongement de lpoque prcoloniale) ;
dans le modeste habitat interstitiel dcouvert au voisinage de plusieurs
monuments ;
dans le tiers nord de la ville basse, zone qui na pas t fouille car aucun
alignement ny tait dcelable sur le terrain ni sur la photo arienne, mais qui a t
ensuite pille autant que le reste, ce qui indique quelle ntait pas vide ; on serait
tent dy placer les baraquements de lnorme main-duvre ncessaire ce
chantier continu qutait A Khanoum la dernire priode de son existence ;
enfin, lacropole, trs vaste et o lon na fouill quun podium cultuel
liranienne, quelques logements monocellulaires et les murs de la citadelle, aurait
pu abriter la garnison, certainement indigne dans sa grande majorit, selon une
rpartition de lhabitat qui ne serait pas sans voquer celle entre fort et
cantonment dans lInde britannique ; larsenal prend place entre le quartier
colonial et le chemin daccs la citadelle.
En tout tat de cause, si symbiose coloniale il y a eu, elle sest mal termine. La
chute apparemment brutale du pouvoir grec saccompagna de destructions que
leffet daubaine ne suffit pas expliquer car elles visaient aussi des cibles
symboliques (les murs du palais, la statue de Zeus au temple). Un charnier de
120 corps (chiffre minimum) jets dans le thtre pourrait tmoigner dun massacre
ou dun combat. La priode qui suit immdiatement est une brve rappropriation
de lespace urbain par une population locale contrle par une autorit nomade, et
qui lutilise pour ses propres besoins villageois (entretien du canal dadduction
deau, squatterisation des locaux prexistants, recyclage des matriaux).
Sminaires des 20 et 27 fvrier 2014

Henri-Paul Francfort prsente la discussion les hypothses quil a publies dans


un article rcent 16 o il compare les manifestations archologiques du culte au
16. Ai Khanoum Temple niches indentes (temple with idented niches) and Takht-i
Sangin Oxus temple in historical cultural perspective , Parthica, 12, 2012, p. 109-136.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

525

temple de lOxus Takht-i Sangin au Tadjikistan (fouill jadis par B. Litvinskij et


I. Pichikjan, et o se met en place un nouveau programme de la MAFAC sous la
direction de H.-P. Francfort et M. Gelin) et au temple monumental redans dA
Khanoum en Afghanistan (fouill jadis par la DAFA sous la direction de P. Bernard
avec la collaboration permanente de lintervenant).
Lhypothse prsente est explore jusqu des consquences et corollaires, qui
sont plus discutables ou facultatifs. Cette hypothse, partant de manifestations
rituelles, envisage pour le temple redans dA Khanoum la prsence dun culte
une divinit gnrale des eaux (clestes et terrestres) et de la vgtation, qui
aurait t appele Wakhshu (Oxus), comme Takht-i Sangin o lpigraphie
latteste formellement. Il sagit avant tout de vases dposs renverss dans des
trous creuss proximit de cours deau, que lon trouve en Asie centrale depuis
lge du bronze, rituel qui rappelle un passage de Strabon sur la divinit iranienne
des eaux qui lon sacrifie dans des bothroi proches, mais non dans leau, et des
passages quivalents de lAvesta (Yt. 5, 17, 22, etc.). Le temple redans dA
Khanoum possderait ainsi un jumeau dune autre forme dans le temple de lOxus
Takht-i Sangin, 100 km en aval ; des objets trs particuliers se retrouvent dans
les deux sanctuaires : plaques figurant Cyble, petits socles, vasques, etc. En
outre, le site de Torbulak, prs de Kuljab, fouill par G. Lindstrm du DAI, avec
ses petits socles et vasques, pourrait aussi appartenir la mme sphre de cultes
bactriens des eaux et de la fertilit. Ainsi les eaux des rivires, les eaux clestes
(voir le nom de personne Wakhshuabradta don du nuage de lOxus ), les eaux
des sources (-bulak) et celles des puits (attests Surkh-Kotal, Rabatak, et
maintenant Takht-i Sangin) ont revtu une importance extrme pour les Bactriens
de lAntiquit.
Il est encore envisag que cette divinit prolonge dune certaine manire un trs
vieux concept divin fminin dominant qui remonte lge du bronze en Asie
centrale (IIIe-IIe millnaires) o une telle divinit est figure sans ambigut dans
la glyptique, lorfvrerie et la statuaire. En outre, les consquences optionnelles
de cette hypothse sont les suivantes : 1) cette divinit bactrienne (centrasiatique
mme) semble tre lquivalent exact de lAnhit perse ; 2) elle a pu tre reprsente
lpoque hellnistique comme semblable la Cyble grecque. Enfin, parmi les
points lucider restent encore la question du genre de la statue de culte dA
Khanoum, celle de la prsence de possibles divinits synnaoi, comme la suggr
P. Bernard, et celle du destin de cette trs importante divinit de lOxus aux poques
suivantes, kouchane notamment.
Sminaire du 15 mai 2014

Comme prolongement ce sminaire, Paul Bernard prsente une recherche en


cours 17 sur les installations de culte de Takht-e Sangin telles que les rvlent
dune manire remarquablement concomitante les derniers rsultats de la fouille
et un texte chinois ayant recueilli des traditions qui subsistaient sur place au dbut
du Viiie s.

17. Le sanctuaire du dieu Oxus Takht-i Sangin ou lesprit de lescalier , in


V. Schiltz (d.), De Samarcande Istanbul : tapes orientales. Hommages Pierre Chuvin
II, Paris, 2015, p. 53-70.

526

FRANTZ GRENET

Cours du 16 janvier 2014

La priode qui suit la priode coloniale grecque, tout au moins pour ce qui est du
Tokharestn, pays qui englobe dsormais la Bactriane et le sud de lancienne
Sogdiane, est conventionnellement rpartie entre plusieurs phases : priode des
invasions ou pr-kouchane (de c. 145 av. n. . c. 50 de n. .) ; priode des
Grands Kouchans, du nom de la dynastie dorigine nomade (Yuezhi) qui reconstitue
un empire stendant aussi sur lInde du Nord (c. 50-230) ; une priode de domination
sassanide directe (c. 230-280), suivie par la priode de la vice-royaut kouchanosassanide (c. 280-375) ; aprs quoi surviennent de nouvelles invasions de la steppe,
dites chionites , suivies dune reconstitution impriale sous les Kidarites et les
Hephtalites (c. 420-550). La chronologie avait fait longtemps lobjet de grandes
incertitudes, avec, pour la priode des Grands Kouchans, un flottement sur deux
sicles dans les publications numismatiques, ce qui affecta les conclusions de
plusieurs fouilleurs sovitiques qui dataient les niveaux daprs les monnaies, mais
elle est maintenant beaucoup mieux assure (un colloque sest tenu Berlin les
5-7 dcembre 2013, qui va dboucher sur un livre sous la direction de Harry Falk).
Lexpos dlaisse provisoirement les grandes villes. Elles continuent leur
existence (Bactres, Samarkand, Merv, Bgram) ou se dveloppent davantage
(Termez), mais les exemples fouills noffrent pas autant de possibilits que Nisa
et A Khanoum pour saisir le fonctionnement des organismes urbains : ce sont tous
des sites trs longue vie, jusqu lpoque islamique, et pour cette raison les
diverses priodes, sauf les dernires, ny sont connues que partiellement. Plus
riches dinformations cumules sont alors les villes moyennes, toutes dveloppes
partir de sites antrieurs (achmnides ou grecs) et toutes en grande rgression
partir des invasions du iVe s., voire antrieurement.
Kampyrtepa
Cours du 16 janvier 2014 (suite)

Figure 3 : Kampyrtepa

Kampyrtepa, en Ouzbkistan,
30 km louest de Termez sur la rive
nord de lAmu-darya (Oxus), a t
choisi en 1982 par lexpdition du
Tokharestn (base Tachkent, hritire
de la JuTAK et dirige par duar
Rtveladze) pour une tude approfondie
des conditions de la vie urbaine en
Bactriane kouchane, en raison de
labsence de niveaux post-kouchans et
de sa petite taille, peut-tre une
vingtaine dhectares dans sa plus grande
extension. La quasi-totalit de la surface
subsistante a t fouille. Une srie
spciale de rapports lui est consacre 18.

18. Materialy Tokharistanskoj kspeditsii, Tashkent puis Elets, 8 volumes, 2000-2011


(volumes 1 3 consacrs entirement Kampyrtepa, volumes 5 8 partiellement).

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

527

Linformation manque encore de synthses, mais plusieurs articles consacrs tel ou


tel quartier parviennent introduire une vritable dimension anthropologique car ils
mettent en relation le matriel mobile et les structures architecturales, trop souvent
dissocis dans les publications de fouilles. Cette approche est rendue possible par
labandon brusque du site, dmnag la fin du rgne de Kanishka (127-153) suite
leffondrement dune grande partie dans le fleuve.
Linformation historique extrieure sur la ville est trs limite. Le premier
tablissement est de peu postrieur la conqute dAlexandre et on avait initialement
voulu lidentifier lAlexandrie de lOxus mentionne par Ptolme, mais la
modestie du site durant lpoque hellnistique, o il nest pas mme fortifi, a
conduit lquipe abandonner cette proposition. Une information rtrospective est
transmise par lhistorien timouride Hfez-e Abru, utilisant des sources du xe s., qui
mentionne un site abandonn au nom driv du grec pandocheion, htellerie ,
principal point de passage du fleuve aprs Alexandre, et o les habitants se
disputaient la clientle des voyageurs et la disputaient Termez.
lpoque hellnistique, cest un petit tablissement de potiers, puis un emporium
non fortifi. Le premier effort damnagement est de la priode pr-kouchane, avec
une citadelle fortifie de 4 ha, planifie en six quartiers. Le matriel cramique
porte fortement la marque des nouveaux envahisseurs et lon doit sans doute
attribuer linitiative de la fortification lun des cinq yabghu, chefs des clans
Yuezhi, plus tard unifis par lun dentre eux, le yabghu kouchan.
Cours du 6 fvrier 2014

Au dbut de lpoque des Grands Kouchans, probablement sous le deuxime


dentre eux, Vima Taktu (alias Ster Mgas) (c. 90-110), la citadelle sentoure dun
petit site urbain fortifi, lui aussi de plan grossirement arrondi. La fouille de ltat
kouchan a permis de rviser certaines conceptions qui avaient cours jusqualors
concernant les villes kouchanes :
Le rseau des rues : sur la seule base de la ville de Dalverzintepe (voir ci-aprs,
cours du 20 fvrier), G. Pugachenkova leur avait attribu un rseau labyrinthique
destin amliorer la dfense intrieure. En fait, Kampyrtepa obit un plan
intrieur rgulier sans tre pour autant conforme au schma hippodamien : deux
rues principales avec leur intersection un bazar, et dont lune rejoint lentre de
la citadelle puis le dbarcadre maintenant disparu, et un rseau radial de rues
secondaires qui dlimitent des blocs de largeur homogne (19 m) dont chacune
rejoint une tour.
Le rempart : lide a parfois t mise que les remparts kouchans avaient un
caractre surtout ostentatoire et quen particulier leurs archres ntaient pas
fonctionnelles. Ceci est sans doute vrai dans certains cas (p. ex. lenceinte du
temple de Surkh kotal) mais ne lest pas Kampyrtepa, o tout tait prvu pour une
efficacit maximale de la dfense. On relve dans les remparts kouchans connus
une grande rgularit des paramtres (paisseur des murs, dimensions des tours,
etc.), preuve de lintervention dun corps centralis dingnieurs militaires.
Il est apparu au fur et mesure des progrs de la fouille que les micro-quartiers
ntaient pas spars par les ruelles comme on le pensait initialement, mais quau
contraire celles-ci en formaient les artres. Ces micro-quartiers peuvent tre dfinis
comme des units de voisinage regroupant plusieurs units rsidentielles de deux
ou trois pices chacune, avec mise en commun dune cuisine et, selon lopinion des

528

FRANTZ GRENET

fouilleurs, parfois dun sanctuaire caractris par un foyer-autel mural. Cette


dernire ide, omnniprsente dans la littrature archologique sovitique, mrite
une discussion part, qui sera dveloppe lanne prochaine en prenant aussi en
compte les villes sogdiennes ; on peut dores et dj renvoyer au point de vue trs
critique de P. Bernard 19.
Kampyrtepa kouchane ne semble avoir aucune base conomique hormis sa
fonction de passage fluvial. Il ny a aucune ceinture agricole vritable (donc les
vivres taient amens par voie deau), aucune activit artisanale (les fours de potiers
nexistent qu lpoque hellnistique). La citadelle et certains locaux de la ville
basse sont occups par des jarres de stockage. Des parchemins crits en bactrien,
non rcuprables pour le dchiffrement, pourraient indiquer une activit
administrative, mais aucun local vou celle-ci na t identifi. Dans certaines
pices dhabitation, des pices de cuivre taient dissimules dans les joints des
briques, indice possible dactivits furtives lies la fonction militaire et htelire
(petits larcins, prostitution ?).
Cours du 13 fvrier 2014

Sergej Bolelov, actuel responsable de la fouille, sest interrog sur les consquences
tirer des observations qui prcdent 20. Il envisage la possibilit que la gnralisation
des petites structures rsidentielles au sein des micro-quartiers exprimerait le stade
ultime de lclatement des familles patriarcales , mais cette ide se heurte dune part
labsence de locaux de rception qui auraient t un lment oblig de rsidences
patriarcales au stade antrieur, et dautre part au fait que la ville na vcu que deux
gnrations. Il en vient donc supposer une classe homogne et modeste de dpendants
militaires vivant en famille. Ceci est cohrent avec labsence perceptible dune lite
urbaine (aucun local nest dcor de peintures murales), la mdiocrit artistique des
objets, labondance relative du matriel militaire dans les trouvailles. On en vient
alors supposer de la part du pouvoir kouchan une action planifie durbanisation
stratgique, destine garder la route du nord (par o finalement ne viendront pas
ceux qui porteront le coup fatal lempire : les Sassanides). Kampyrtepa ferait donc
partie dune chane dfensive comportant, au nord, le verrou fortifi des Portes de
fer de Derbent, frontire nord de lempire, et au sud la colonie militaire de Zadiyan
protgeant Bactres (voir ci-dessous). Des hypothses analogues quant un caractre
volontariste de limplantation urbaine ont t avances pour Termez, qui a repris les
fonctions de Kampyrtepa aprs son abandon 21.
Si les fouilleurs ont voulu reconnatre tant de chapelles de quartiers , cest en
partie parce quils nont pas trouv de temple, mais celui-ci aurait fort bien pu se
trouver dans la zone disparue, prs du fleuve, comme le suggrent les exemples de
Termez et Takht-i Sangin. Le matriel religieux mobile reprsent par les figurines

19. P. Bernard, Une nouvelle contribution sovitique lhistoire des Kushans : la fouille
de Dalverzin-tp (Uzbkistan) , BEFEO, 69, 1980, p. 313-348.
20. Dans Materialy Tokharistanskoj kspeditsii, 6, 2006, p. 15-80 (rapport sur la fouille
du quartier 10 ).
21. S. Stride, Regions and territories in Southern Central Asia: What the Surkhan Darya
province tells us about Bactria , in J. Cribb, G. Herrmann (d.), After Alexander. Central
Asia before Islam, Oxford, 2007, p. 99-117.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

529

de terre cuite rvle une quasi-absence du bouddhisme, situation qui ne se retrouve


dans aucun autre ville kouchane et pourrait sexpliquer par labandon prcoce du
site : on sait maintenant que le bouddhisme na vritablement pris racine en
Bactriane qu partir de la fin du ier s. de n. . et que son emprise restait encore
assez limite sous Kanishka. Les deux ncropoles hors-les-murs relvent du mme
rituel zoroastro-compatible que dans les autres sites connus (dpt des corps
sans dcharnement pralable, mais tout de mme sans contact avec la terre).
Sminaire du13 fvrier 2014

tienne de la Vaissire, directeur dtudes lEHESS, prsente sa rcente


exploration du site de Zadiyan.
Zadiyan, mi-chemin entre Bactres et lAmu-darya, avait fait dj lobjet de
plusieurs reconnaissances archologiques, celle de Marc Le Berre en 1948 dans le
cadre de la DAFA puis celle de Galina Pugachenkova au dbut des annes 1970
dans le cadre de la mission de Dilberdjin. Mais seules des photographies ariennes,
dont ces chercheurs ne disposaient pas, pouvaient rvler lampleur du site et le fait
que les lments architecturaux disperss quils mentionnaient taient intgrs dans
un seul ensemble : un gigantesque carr de 4 km de ct entour dun mur denceinte
conserv du ct nord et partiellement du ct est, avec une entre fortifie
conserve au milieu du ct ouest, enserrant un parcellaire rgulier de 16 16
parcelles prserv dans le paysage fossile actuel, et centr sur une grande citadelle
de 4 ha. Il sagit probablement dun gigantesque camp militaire dot de lopins
agricoles et implant lextrme limite de loasis au dbouch de la route du dsert.
Cet emplacement donne son tour une indication sur la date du site, faute
danalyses C14 toujours en cours : la route qui passe par le site cesse dtre la route
principale aprs le milieu du iie s. de n. . En effet, le point de passage sur le fleuve
tait tenu sur la rive droite par le site fortifi de Kampyrtepa, abandonn cette
poque. Zadiyan, la cramique retrouve grce plusieurs reconnaissances sur
place dans le cadre de la DAFA est effectivement de type kouchan. La route se
dcale ensuite vers lest, vers Termez, et le site de Zadiyan devient militairement
inutile. On ignore encore dans quel ordre se droule le recouvrement que lon
constate localement entre le mur du camp de Zadiyan et le mur de loasis de
Bactres, long de plus de 200 km : mur de loasis postrieur utilisant le mur du
camp, ou au contraire camp sappuyant sur le mur de loasis.
Dalverzintepe
Cours du 20 fvrier 2014

Dalverzintepe, galement en Ouzbkistan, sur le pimont du Surkhan-darya,


laffluent de lAmu-darya qui se jette Termez et forme la valle principale du
Tokharestn septentrional, t fouille surtout de 1962 1974 par lquipe issue de
la JuTAK 22. Le schma volutif est proche de celui de Kampyrtepa, ceci prs
que les tapes ont t parcourues plus tt : une citadelle de 4 ha ds lpoque grco22. G.A. Pugachenkova, .V. Rtveladze (d.), Dalverzintepe, Tashkent, 1978 ; P. Bernard,
Une nouvelle contribution sovitique lhistoire des Kushans , art. cit ; B.A. Turgunov,
Excavations of a Buddhist temple at Dalverzin-tepe , East &West, 42, 1992, p. 131-153.

530

FRANTZ GRENET

bactrienne, puis une ville basse qui aurait reu sa premire fortification au ier s.
de n. ., donc avant les Grands Kouchans ou au dbut de cette priode. Lchelle
aussi est diffrente puisque le site fortifi fait 31 ha, ce qui en fait le site majeur du
Tokharestn septentrional aprs Termez, et quil possde une banlieue et une ceinture
agricole irrigue de taille consquente. Sa fin fut plus lente : une dsertion progressive
aux iiie et iVe s., processus parachev par les invasions nomades. Le facis social
apparat beaucoup plus diversifi qu Kampyrtepa. On na pas vraiment dindice
dune population militaire (mais la citadelle a t peu fouille), et le rseau des rues
nest pas dtermin par laccs aux tours. Les activits commerantes sont
reprsentes par un quartier de potiers et une choppe vin. Lambiance artistique
gnrale est toute autre qu Kampyrtepa : plusieurs maisons et mme le petit
sanctuaire bouddhique des potiers possdaient des peintures murales de grande
qualit 23. Deux grandes maisons reprennent le plan de base des maisons dA
Khanoum, mais avec une amplification et un surhaussement de la salle de rception,
une bipartition des autres locaux pour laquelle plusieurs explications peuvent se
prsenter (partie publique et partie prive, aile des hommes et aile des femmes ?),
mais en mme temps une atrophie des salles de bains qui taient prsentes dans
toutes les demeures grecques.
Plusieurs indices suggrent la prsence de grandes familles lies au pouvoir kouchan.
Dans lune des demeures avait t enfoui un trsor de 115 objets dor comportant des
bijoux de tradition steppique, dautres analogues ceux ports par des personnages
aristocratiques dans lart du Gandhara, et enfin 55 lingots dor dont les inscriptions
indiennes indiquent quils avaient appartenu un ou plusieurs monastres bouddhiques
dans la seconde moiti du ier s. de n. . ; il est probable que leur ultime propritaire
avait particip aux campagnes de conqute et obtenu du butin. Dans le sanctuaire
bouddhique domestique situ hors-les-murs, le portrait du propritaire en donateur
voisine avec un personnage qui porte la mme tiare que le roi Vsudeva (c. 192-230) :
cest peut-tre lui. Le propritaire dune autre maison affichait des gots littraires
grecs, ou tout au moins certains souvenirs, car il avait fait peindre un cycle o lon
reconnat la naissance des Dioscures et le sacrifice dIphignie 24.
Le bouddhisme est beaucoup plus prsent qu Kampyrtepa, mais les pratiques
funraires rvles par la fouille sont les mmes, soit que les bouddhistes aient
pratiqu la crmation qui ne laisse pas de traces, soit quils aient conserv les usages
locaux.
Dilberdjin
Cours du 27 fvrier 2014

Dilberdjin, en Afghanistan, 40 km au nord-ouest de Bactres, occupe en lisire de


loasis une position symtrique celle de Zadiyan (voir le sminaire du 13 fvrier) ;
elle gardait la route vers le gu de Kelif de la mme manire que Zadiyan gardait celle
23. Le sanctuaire des potiers a t publi comme tant vou une desse zoroastrienne ou
locale , mais Kazim Abdullaev (contribution indite) a depuis tabli son caractre
bouddhique en identifiant le dcor peint comme figurant le Grand Dpart de Kapilavastu.
24. Le sujet a t identifi par lauteur de ces lignes, voir F. Grenet, Between written
texts, oral performances and mural paintings : illustrated scrolls in pre-Islamic Central Asia ,
in J. Rubanovich (d.), Orality and textuality in the Iranian world, Leyde, 2015, p. 422-445.

HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

531

vers Kampyrtepa. Pas plus que pour les


autres villes kouchanes moyennes que
nous avons examines on ne connat son
nom ancien. Dilberdjin se rapproche
morphologiquement de Kampyrtepa par
sa taille (15 ha intra-muros avec au centre
une citadelle ronde), mais de Dalverzintepa par la chronologie haute (tous les
remparts seraient initialement dpoque
grco-bactrienne, voire achmnide pour
la citadelle), la banlieue, une riche
demeure (mais hors-les-murs), les
temples, les peintures murales.
Du point de vue de ltude
archologique, Dilberdjin na pas eu un
Figure 4 : Dilberdjin
sort aussi favorable que les autres villes.
Le site a t fouill de 1970 1977 par
une mission sovitique dirige par Irina Kruglikova qui tait une spcialiste de la
mer Noire, assez mal prpare lAsie centrale. La participation de G. Pugachenkova
aux premires campagnes a produit des tudes architecturales de grande qualit,
mais les peintures murales, trs nombreuses, ont t moins bien servies : la
publication prliminaire de la fouille en six fascicules 25 na pas t comme pour
les autres sites double par des albums dart, et lon doit se contenter de dessins ou
de reproductions en couleurs de qualit mdiocre ; les uvres taient toutes
dposes au muse de Kabul o une grande partie a pri pendant la guerre. La
fouille fut interrompue brusquement et le dossier de la publication semble
actuellement en dshrence.
Le problme principal est celui de la chronologie. Les fouilleurs ont suppos que
la vie du site stait arrte la fin du iVe s., en se fondant sur les monnaies qui ne
donnent en fait quun terminus post quem. Cette chronologie a t rejete par tous
les historiens dart pour lesquels en particulier les dernires peintures du grand
temple et de son annexe sont de la fin du Vie ou du dbut du Viie s. 26. Ce temple,
situ langle nord-est de la ville et dot depuis lpoque grco-bactrienne de sa
propre enceinte, aurait pu continuer tre frquent longtemps aprs la dsertion
du reste de la ville.
La citadelle, dune superficie de 4 ha (chiffre dcidment rcurrent), na retenu
lattention que pour son rempart reconstruit de multiples reprises, tandis que
lhabitat intrieur na t fouill quau niveau suprieur kouchano-sassanide et
sommairement publi. On constate aujourdhui quil tait analogue lhabitat
militaire planifi de Kampyrtepa, avec de toutes petites units rsidentielles se
25. Dilberdzhin I-III, Moscou, 1974-1986; Drevnjaja Baktrija I-III (consacrs en grande
partie Dilberdjin), Moscou, 1976-1984. Prsentations gnrales : I. Kruglikova, Les
fouilles de la mission archologique sovito-afghane sur le site grco-kushan de Dilberdjin
en Bactriane (Afghanistan) , CRAI, 1977, pp. 407-427 ; I.T. Kruglikova, Dilberdzhin
kushanskij gorod v Severnom Afganistane , in V.I. Guljaev (ed.), Arkheologija starogo i
novogo sveta, Moscou, 1982, pp. 153-175.
26. Voir en particulier C. Silvi Antonini, Da Alessandro Magno allIslam. La pittura
dellAsia centrale, Rome, 2003, p. 70-80.

532

FRANTZ GRENET

partageant des blocs parcourus par un rseau radial de rues menant aux tours. La
citadelle a succomb deux siges successifs avec sapes et machines de sige, ce
qui oriente vers linvasion sassanide.
Lactivit artisanale est mal documente. Du point de vue de la vie religieuse, le
bouddhisme est prsent mais il occupe une place secondaire, avec un modeste
sanctuaire hors-les-murs. Les deux temples rvlent un panthon iconographiquement
hindou, shivate pour le temple principal, tandis quune petite chapelle amnage
dans la porte sud contenait des images drives de celle dHracls. Dans tous ces
cas, une assimilation des divinits zoroastriennes est possible mais pas avre. La
prfrence donne des divinits guerrires par rapport au Bouddha pourrait en
tout cas reflter la composante surtout militaire de la population de la ville.

pubLIcatIons
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HISTOIRE ET CULTURES DE LASIE CENTRALE PRISLAMIQUE

533

autres actIvIts du tItuLaIre de La chaIre


Enseignement

cole pratique des hautes tudes, section des Sciences religieuses, direction
dtudes Religions du monde iranien ancien , sujet du cours de cette anne : Le
trait pehlevi Aydgr Jmspg : autour dune nouvelle dition .
Jurys de thses
Silvia Cazzato, Idologie royale iranienne au dbut de lIslam , EPHE, section des
Sciences historiques et philologiques, 9 dcembre 2013 (prsident du jury).
Barakatullo Ashurov, Tarsky: an analysis of Sogdian Christianity based on
archaeological, numismatic, epigraphic and textual sources , Londres (SOAS), 16 dcembre
2013.

Participations des colloques internationaux


Colloque Cultural transfers in Central Asia: before, during and after the Silk Road,
Samarkand (IICAS / Labex Transferts), 12-14 septembre 2013 ; communication : Transfers
of magic and demons (voir liste des publications).
Colloque Looking back: Zoroastrian identity formation through recourse to the past,
Londres (SOAS), 11-12 octobre 2013 ; communication : Extracts from a calendar of
Zoroastrian feasts: a new interpretation of the Soltikov Bactrian silver plate at the
Bibliothque nationale, Paris ( paratre dans les Actes).
Colloque Pre-Islamic past of Middle Asia and Eastern Iran, Saint-Ptersbourg (muse de
lErmitage), 23-25 octobre 2013 ; communication : Une fte pastorale sur une peinture
murale dAfrasiab (Samarkand) (en russe ; texte anglais paratre dans Journal of Inner
Asian Art and Archaeology, 6, 2015).
Colloque Interaction in the Himalayas and Central Asia: processes of transfer, translation
and transformation in art, archaeology, religion and polity from Antiquity to the present day,
Vienne (SEECHAC / sterreichische Akademie des Wissenschaften), 25-27 novembre 2013 ;
communication : The Deydier vase and its Tibetan connections: a preliminary note (
paratre dans les Actes).
Symposium Literary sources on the history of the Kushans, Berlin (Akademie der
Wissenschaften und der Literatur, Mayence), 5-7 dcembre 2013.
Workshop Bactria and the transition to Islam, Cambridge (Ancient India and Iran Trust),
10-11 mai 2014 ; communication : Religious coexistence in Bactria-Tukharistan on the eve
of the Islamic conquest: new material and new perspectives .
Colloque Jean-Pierre Abel-Rmusat et ses successeurs. Deux cents ans de sinologie
franaise en France et en Chine, Paris (Collge de France), 11-13 juin 2014 ; communication :
DAbel-Rmusat Pelliot : la contribution des sinologues du Collge de France la
redcouverte de lAsie centrale ( paratre dans les Actes).

Confrence ltranger
Universit Stanford, Department of Religious Studies, 1er mai 2014.

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FRANTZ GRENET

Missions sur le terrain


31 aot-24 septembre 2013 : direction de la mission archologique franco-ouzbke de
Sogdiane.

autres actIvIts dans Le cadre de La chaIre


Confrenciers invits

Pr. Zurab Makharadze (directeur du Centre darchologie du muse national de


Georgie) : Les tumuli riches de lge du Bronze en Georgie 27 (12 fvrier
2014).
Pr. Shaul Shaked (professeur mrite luniversit hbraque de Jrusalem) :
Une communaut juive au Khorasan avant la priode mongole daprs une
nouvelle trouvaille de manuscrits (9 avril 2014).
ATER invit : Michael Shenkar (universit hbraque de Jrusalem)
Prparation dun livre : Intangible Spirits and Graven Images. Iconography of Deities in
the pre-Islamic Iranian World, Leyde, Brill, octobre 2014.
Articles parus ou soumis dans lanne : On the Iconography of xarnah and its role in
the ideology of Ancient Iranians , in :The Last Encyclopedist. The Issue in Honor of the 90th
Anniversary of Boris Litvinsky, Moscou, 2013, p. 427-452 (en russe) ; A goddess or a
queen? On the interpretation of the female figure on the relief of Narseh at Naq-e Rostam ,
Scripta antiqua, 2, 2013, p. 612-633 (en russe) ; A Sasanian chariot drawn by birds and the
iconography of Sraosha , in S. Tokhtasev et P. Luria (d.), Commentationes Iranicae.
Vladimiro f. Aaron Livschits nonagenario donum natalicium, Saint-Ptersbourg, 2013, p. 211223 ; Yosef bar Elasa Artaka and the elusive Jewish diaspora of pre-Islamic Iran and
Central Asia , Journal of Jewish Studies, 65/1, 2014, p. 58-77 ; The Epic of Farmarz in
the Panjikent Paintings , Bulletin of the Asia Institute, 24, 2010 [2014], p. 67-84 ; Images
of Dan and Mithra on two seals from Indo-Iranian Borderlands , Studia Iranica, 44, 2015,
paratre.
Communications des colloques internationaux : Some thoughts on the symbolism of
the Sasanian crowns , Pre-Islamic Past of Middle Asia and Eastern Iran, Conference
dedicated to the memory of B.I. Marshak and V.G. Shkoda, Saint-Ptersbourg (muse de
lErmitage), 23-25 octobre 2013 ( paratre dans Journal of Inner Asian Art and Archaeology,
6, 2014) ; Royal regalia and the divine kingship in the pre-Islamic Central Asia , Kingship
in Ancient Iran, University of St Andrews University, St Andrews, 12-13 juin 2014 ( paratre
dans les Actes).
( lissue de lanne passe au Collge de France, Michael Shenkar a t lu Senior
lecturer luniversit hbraque de Jrusalem.)

27. Voir rsum de la confrence infra, p. 989-990.