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RECHERCHE QUALITATIVE: DEFINITION, BUT ET METHODES

A- Dfinition de la recherche qualitative


Cest la recherche qui produit et analyse des donnes descriptives, telles que les paroles
crites ou dites et le comportement observatoire des personnes (Taylor et Bogdan, 1984). Elle
renvoie une mthode de recherche intresse par le sens et l'observation d'un phnomne
social en milieu naturel. Elle traite des donnes difficilement quantifiables. Elle ne rejette pas
les chiffres ni les statistiques mais ne leur accorde tout simplement pas la premire place.

B- But de la recherche qualitative


Le chercheur est intress connatre les facteurs conditionnant un certain aspect du
comportement de l'acteur social mis au contact d'une ralit. Il se sert d'un modle
interprtatif o l'accent est mis sur les processus qui se dveloppent au sein des acteurs (ici,
on est intress par les significations que l'acteur attribue son environnement de mme qu
ces interprtations).
De ce fait, chercher comprendre, chercher dcrire, explorer un nouveau domaine, valuer
les performances dune personne, aller la dcouverte de lautre, valuer une action, un projet
sont des dmarches dont la russite reste en partie lie la qualit de la recherche qualitative
sur lesquelles elles sappuient. On fait alors de la recherche qualitative :

Pour dtecter des besoins.

Ex : Je minforme de ltat de sant de quelquun.

Pour poser un choix, prendre une dcision.

Ex : Je recherche des informations pour dterminer si une matire est acquise par mes
tudiants.

Pour amliorer un fonctionnement, des performances.

Ex : Je recherche de linformation pour tenter damliorer la communication dans mon


entreprise.

Pour cerner un phnomne.

Ex : Je recherche de linformation pour faire le point sur la progression dune maladie dans tel
pays.

Pour tester aussi des hypothses scientifiques.

Cette recherche qualitative est mene au moyen de mthodes.


Hygin KAKAI, Contribution la recherche qualitative, cadre mthodologie de rdaction de mmoire, Universit de
Franche-Comt, Fvrier 2008

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C- Aperu sur les mthodes de la recherche qualitative


Les mthodes de recherche qualitative les plus utilises sont : linterview, lobservation et
lhistoire de vie.

 Linterview
Blanchet distingue dune part le niveau gnral de linterview et dautre part le niveau des
questionnaires oraux et des entretiens de recherche comme lments dun sousensemble du vaste ensemble des interviews.

Ensemble des interviews

- Questionnaires
oraux
- Entretiens de
recherche

Autres interviews
(informels,
journalistiques...)

Interviews comme lments


mthodologiques dune
dmarche scientifique
Pour Labov et Fanshel, linterview est un speech-event dans lequel une personne A extrait une
information dune personne B, information qui tait contenue dans la biographie de B.
Les diffrents types dinterviews sont :
-

Linterview libre : o lenquteur sabstient de poser des questions visant rorienter


lentretien.

Linterview dirige : la personne interviewe rpond des questions prpares et


planifies dans un ordre dtermin.

Linterview semi-dirige o linterviewer prvoit quelques questions poser en guise


de point de repre.

Linterview peut ne pas tre individuelle, elle peut tre aussi de groupe (ex : le focus group
discussing) et les fins vises peuvent tre trs diverses.

Hygin KAKAI, Contribution la recherche qualitative, cadre mthodologie de rdaction de mmoire, Universit de
Franche-Comt, Fvrier 2008

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 Lobservation
Pour de Ketele, observer est un processus incluant lattention volontaire et lintelligence,
orient par un objectif terminal ou organisateur et dirig sur un objet pour en recueillir des
informations. La vue est donc lun des cinq (5) sens le plus souvent sollicit dans un
processus dobservation mais les autres peuvent tre mis en exergue (ex : lodorat pour la
technique dobservation en botanique).
Dans la recherche scientifique, lobservation est donc conue en fonction dun cadre thorique
de rfrence. Ce qui fait la spcificit de lobservation par rapport linterview est lobjet de
la dmarche. Lentretien est un acte de communication permettant des retours en arrire (cas
de lanamnse) et des projections dans lavenir et lobservation est un acte sens unique (sauf
dans le cas de lobservation participante) et porte sur une situation actuelle.

 Lhistoire de vie
Les collectes dhistoire de vie ont connu un regain dintrt en sciences sociales partir des
annes 70. Elle peut tre dfinie selon Chalifoux (1992) comme un rcit qui raconte
lexprience de vie dune personne. Il sagit en fait dune uvre personnelle et
autobiographique.
Elle est utilise dans :
-

Les tudes culturelles (dimensions symboliques de la vie des groupes sociaux, telles
les conceptions du monde, les idologies, les connaissances, les schmes mentaux)

Les tudes sociales (sur les institutions, les groupes, les rapports et rseaux sociaux de
groupe)

Les tudes de processus de socialisation (modes dintgration, de rgulation et de


participation au sein dunits sociales diverses) et dinculturation (processus
dapprentissage de divers aspects de la culture).

Les techniques et mthodes de collecte de lhistoire de vie se recentrent autour de la collecte


de rcit (longs rcits centrs sur lvolution dun personnage, documents qui les compltent,
des lettres, des photographies, des extraits de journal personnel).
Ces diffrentes mthodes supposent que la recherche qualitative est mene avec une certaine
rigueur scientifique. Malgr cela, la question se pose de savoir en quoi la recherche qualitative
rvle-t-elle une fin des certitudes ?
Hygin KAKAI, Contribution la recherche qualitative, cadre mthodologie de rdaction de mmoire, Universit de
Franche-Comt, Fvrier 2008

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REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
De KETELE Jean-Marie et ROEGIERS Xavier, Mthodologie du recueil dinformations, Ed.
Exprimentale, De BoeckBruxelles, 1991

DESLAURIERS Jean-Pierre, Les mthodes de la recherche qualitative, Presses de


lUniversit de Qubec, 1988

BLANCHET Alain, GOTMAN Anne, de SINGLY Franois : L'Enqute et ses mthodes :


l'entretien, Paris : Nathan Universit 1992,

Hygin KAKAI, Contribution la recherche qualitative, cadre mthodologie de rdaction de mmoire, Universit de
Franche-Comt, Fvrier 2008

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