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Limiar vol.

1, n 2 1 semestre 2014

Modelos crticos e teoria social tradicional


A dialtica entre pesquisa e apresentao em Georg
Lukcs e Max Horkheimer
Mariana Oliveira do Nascimento Teixeira1*
Resumo: O que faz de uma teoria social uma teoria crtica da sociedade?
O que a distingue de outras maneiras (tradicionais) de descrever,
compreender e avaliar a realidade social? E como se d a relao entre
ambas? Questes como essas aparecem, ao longo do desenvolvimento
da chamada teoria crtica, como centrais para a sua prpria constituio
e para a definio de sua peculiaridade enquanto teoria da sociedade. A
despeito da diversidade das respostas dadas a esse campo de problemas
pelos diferentes autores dessa corrente terica, possvel conceblas de modo unitrio na medida em que sejam consideradas como
formulaes diversas de uma mesma ideia bsica acerca das rupturas e
continuidades entre pensamento crtico e cincia tradicional: o carter
eminentemente histrico que o primeiro assume de modo consciente
em relao a si mesmo, bem como em relao a todo pensamento
terico, conduz a que a segunda seja, no interior do pensamento crtico,
ao mesmo tempo afirmada (em sua parcialidade) e negada (em sua
pretenso irrefletida de abarcar o todo social). Este trabalho procura
apresentar os contornos gerais dessa ideia e sua aplicao prtica na obra
de dois autores decisivos para a consolidao inicial da teoria crtica,
Georg Lukcs e Max Horkheimer, com especial ateno ao problema
da apropriao das cincias empricas especializadas. A partir dessa
anlise e de um breve exame crtico da posio de Jrgen Habermas
sobre o assunto, procura-se avaliar os limites e as possibilidades de
atualizao dos modelos lukcsiano e horkheimeriano na direo de
uma teoria crtica que tenha como referncia fundamental a dialtica,
desenvolvida inicialmente por Marx, entre pesquisa e apresentao.
Palavras-chave: Lukcs, G. Horkheimer, M. Dialtica
Materialismo Interdisciplinar Totalidade.

1 * Doutoranda em Filosofia no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da


Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).

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Abstract: What is it that makes a social theory a critical theory of
society? What distinguishes it from other (traditional) attempts
to theoretically depict, understand and evaluate social reality? And
how do they relate to each other? Such issues appear as central, in
the development of critical theory, to the definition of its peculiarity
as a theory of society. Despite the diversity of responses presented by
different authors in the critical field to these questions, it is possible to
conceive them in a unified way to the extent that they are considered
as various formulations of the same basic idea concerning the ruptures
and continuities between critical thought and traditional science: the
historical character the first recognizes in relation to itself, as well as
in relation to every form of theoretical thinking, leads to the fact that
the second is, within critical thought, at the same time affirmed (in its
partiality) and denied (in its unreflected claim to have grasped the social
whole). This paper aims to present the general outlines of this idea and
its practical application in the work of two authors that are decisive
for the early establishment of critical theory, Georg Lukcs and Max
Horkheimer, with particular regard to the problem of the appropriation
of specialized empirical sciences. From this analysis and from a brief
critical review of Jrgen Habermass position on the matter, this article
seeks to assess the limits and possibilities of actualizing the lukcsian
and horkheimian models towards a critical theory that has the dialectics
between research and presentation, initially developed by Marx, as a
fundamental reference.
Keywords: Lukcs, G. Horkheimer, M. Dialectics
Interdisciplinary Materialism Totality

Introduo2
No prefcio crtico que escreveu em 1967 para Histria e

2 A noo de modelos crticos apenas um dentre os inmeros insights tericos


presentes neste texto que foram estimulados e informados pelas discusses
realizadas no mbito do Ncleo Direito e Democracia, ligado ao Cebrap. Fica
aqui o agradecimento aos membros do grupo, e em especial a Marcos Nobre,
no apenas pelos debates propriamente tericos, mas tambm por mostrar que
possvel, hoje, construir um ambiente coletivo e interdisciplinar de pesquisas com
orientao crtica. Agradeo tambm a Arthur Bueno, pela leitura e discusso do
texto, e ao CNPq, pelo financiamento desta pesquisa.

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conscincia de classe, o filsofo hngaro Georg Lukcs censura a


si mesmo pela tentativa, nessa obra de juventude publicada 44 anos
antes, de ter sido mais hegeliano do que o prprio Hegel.3 A despeito
do tom acusatrio, a constatao no deixa de ser justificada: com
uma interpretao do marxismo fortemente inspirada no mtodo
hegeliano, Histria e conscincia de classe levou at o limite a
dialtica como forma de conhecimento da realidade, procurando
com isso superar, a partir de uma perspectiva centrada na ideia de
totalidade, as antinomias entre sujeito e objeto, pensamento e ser,
teoria e prtica. Algo que, segundo o Lukcs de 1967, nem Hegel
teria conseguido realizar em sua plenitude.
A introduo da histria na filosofia, por sua vez, saudada
entusiasticamente por Lukcs como a grande contribuio
hegeliana, ao lado do mtodo dialtico, para a compreenso do
mundo social:4 reconhecendo sua prpria historicidade isto ,
sua decorrncia das figuras passadas do pensamento, sua insero
no momento histrico em que se manifesta e as consequncias
dos seus distintos modos de aplicao prtica , a filosofia coloca
explicitamente para si a tarefa de compreender o momento
presente, o mundo que lhe contemporneo. Lukcs ressalta,
contudo, que Hegel acabou por suprimir, na concluso de seu
sistema filosfico, a prpria histria, recaindo assim em uma
mitologia conceitual5, segundo a qual, em ltima instncia, a
produo da histria existe apenas na imaginao especulativa, na

3 LUKCS, G. Prefcio [1967], in: Histria e conscincia de classe (daqui em


diante: HCC), p. 25.
4 Cf. a parte final de As antinomias do pensamento burgus, segunda seo
do ensaio sobre a reificao (LUKCS, G. A reificao e a conscincia do
proletariado, in: HCC).
5 LUKCS, G. Prefcio [1967].

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conscincia filosfica sempre alcanada somente post festum. O


problema de Hegel estaria, portanto, em no ter sido fiel ao seu
prprio mtodo, ou, nos termos de Lukcs: em ter compreendido
mal a si mesmo, de modo que a efetivao do programa da
filosofia da histria de Hegel dar-se-ia custa do aniquilamento
da doutrina hegeliana.6 Em decorrncia disso, para Lukcs, a
ruptura de Marx e do marxismo dialtico com Hegel consiste em
uma radicalizao da prpria teoria hegeliana. A crtica de Marx a
Hegel representaria, assim, a continuao da crtica que o prprio
Hegel havia dirigido a Kant e Fichte.7 Em um desenvolvimento
consequente do prprio pensamento hegeliano, Marx levou a
tendncia histrica que se encontra na filosofia hegeliana sua
lgica extrema. Transformou radicalmente todos os fenmenos
da sociedade e do homem socializado em problemas histricos,
mostrando concretamente o substrato real da evoluo histrica e
tornando-a fecunda em seu mtodo.8
O esforo lukcsiano para se desfazer dos aspectos
idealistas da filosofia hegeliana de fato pode no ter se realizado
de maneira completa: a categoria da totalidade e a busca por
um sujeito-objeto idntico, para citar duas instncias centrais,
ocupam na sua teoria um papel ainda demasiadamente central,
o que carece de plausibilidade no contexto filosfico e tericosocial contemporneo. No sem razes, porm, que a tradio
da teoria crtica tenha tomado Histria e conscincia de classe
como seu ponto de partida. De maneira similar ao filsofo
hngaro, os pensadores filiados a essa corrente terica valorizam

6 LUKCS, G. O que marxismo ortodoxo?, in: HCC, p. 89 e 94, respectivamente.


7 Ibid. p. 91.
8 Ibid.

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sobretudo o carter eminentemente histrico introduzido por


Hegel no domnio filosfico, tornando-o dessa maneira adequado
conscincia histrica que caracteriza a prpria modernidade.9
Como Lukcs, eles procuraram livrar a teoria hegeliana do
peso metafsico de sua filosofia da histria, formulada ainda no
contexto do idealismo alemo, embora sem abrir mo de uma
noo de totalidade.
pergunta de como manter a intuio hegeliana central sem
os aspectos problemticos de sua metafsica idealista o filsofo
francs Stphane Haber sugere, como resposta, uma conexo
mais slida e mesmo constitutiva com as cincias sociais: em
um contexto ps-metafsico, a filosofia pode assumir sua prpria
historicidade e afirmar sua vocao para pensar o presente histrico
sob a condio de estabelecer laos muito firmes, constitutivos
de seu prprio proceder, com os saberes positivos que j tomam
esse mesmo presente por objeto e se consagram sua explorao
emprica. E Haber continua: Ela [a filosofia] deveria ento
estabelecer uma ligao orgnica com as cincias sociais, na medida
em que podemos supor que estas esto doravante em condies
de desenvolver um saber metdico e empiricamente fundado do
mundo contemporneo, sem o qual todo discurso sobre o presente
histrico arrisca revelar-se vazio e arbitrrio.10
Essa valorizao da importncia das cincias sociais de
cunho emprico para a filosofia foi conscientemente convertida
em programa terico, nos anos 1930, por Max Horkheimer e os

9 Sobre isso cf. especialmente HABERMAS, J. O discurso filosfico da


modernidade, caps. 1 e 2, mas tambm, por exemplo, HORKHEIMER, M. The
Present Situation of Social Philosophy and the Tasks of an Institute for Social
Research, p. 2.
10 Haber, Habermas et la sociologie, p. 7-8 (traduo M. T.).

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demais pensadores ligados ao Instituto de Pesquisa Social de


Frankfurt (Institut fr Sozialforschung), assim como por diversos
outros tericos sociais crticos posteriores. A autorreflexividade
da filosofia, especialmente quanto ao seu carter histrico-social,
levou desde ento os representantes da teoria crtica a elaborarem
seus modelos explicativos e normativos a partir da identificao
de dficits tericos nos modelos crticos anteriores, mas tambm
em uma conexo orgnica com um diagnstico da poca
envolvendo a deteco das crises e patologias sociais tpicas
da poca moderna, bem como a descrio mais pormenorizada
do seu estado atual o que somente pode ser levado a cabo
com a ajuda de investigaes no campo das cincias sociais.11
O desenvolvimento da teoria crtica assim marcado pela
tenso entre, de um lado, o constante intento de afirmar a sua
peculiaridade em relao aos paradigmas tericos tradicionais
e, de outro, o produtivo dilogo e at a cooperao que ela
estabelece com esses paradigmas. Independentemente de como
se nomeiam esses dois polos (economia poltica versus crtica
da economia poltica, cincia burguesa versus perspectiva do
proletariado, teoria tradicional versus teoria crtica etc.), um
ponto em comum entre os tericos crticos est em que todos eles
procuraram, a esse respeito, partir sempre do que consideravam
o estgio mais avanado dos conhecimentos sociais disponveis
para formular o seu prprio modelo terico.12 Cada um incorporou

11 Procuraremos mostrar que a formulao do diagnstico, entretanto, no


posterior elaborao do modelo crtico, mas a rigor tambm no lhe anterior:
trata-se de uma relao de efeitos recprocos, em que elementos descritivos e
normativos imiscuem-se sem permitir uma separao mais rgida tanto no sentido
lgico quanto no cronolgico.
12 Cf. Horkheimer, Teoria tradicional e teoria crtica (daqui em diante: TTTC), p. 156.

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significativamente, sua maneira, ideias ou intuies presentes


nos quadros conceituais que, de resto, buscaram criticar. Sem
abrir mo de sua especificidade, a teoria crtica se recusa, no
obstante, a descartar sem mais todo o conjunto da produo
terica tradicional.13
Contudo, a incorporao dessa produo terica no se d,
como veremos, de maneira arbitrria; ela obedece a determinados
padres definidos pelos autores embora nem sempre explicitamente
e em estreita relao justamente com o que consideram ser a
peculiaridade da teoria crtica. Desenvolvemos neste artigo o
posicionamento acerca dessa relao em dois autores-chave que
representam os marcos iniciais decisivos no trajeto da teoria crtica
no sculo XX: Georg Lukcs e Max Horkheimer. Trata-se de discutir,
ento, o que considerado por cada autor como a peculiaridade de
uma teoria crtica da sociedade levando em considerao, para
tanto, como o diagnstico de tempo dos diferentes perodos leva
os autores a criticar os dficits dos modelos crticos anteriores.
Esse pano de fundo permite que se compreenda o tipo de lao que
cada um estabelece com ramos das cincias sociais nem sempre
pertencentes ao paradigma crtico.
A primeira etapa consiste na anlise da interpretao
lukcsiana, em Histria e Conscincia de Classe, do legado
crtico de Marx interpretao que, mesmo sem ser ainda

13 Os conceitos de teoria crtica e teoria tradicional, como se pode observar


no texto seminal de Horkheimer, so relacionais, isto : cada um depende do
outro para ser definido. Assim, no necessrio fornecer uma definio para a
teoria tradicional. Ela tomada, aqui, em sentido lato, como toda produo terica
que claramente diverge da caracterizao bsica da teoria crtica, especialmente
aqueles trabalhos com forte teor emprico ou descritivo que renunciam a um ponto
de vista orientado para a emancipao.

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designada pelo termo teoria crtica, foi fundamental para os


seus desenvolvimentos posteriores. A segunda referncia crucial
nesse caminho a elaborao do projeto terico do Instituto nos
anos 1930, realizada por Horkheimer num dilogo tcito com as
ideias de Lukcs.
Ao cabo desse trajeto, estaro dadas as condies para que
seja verificada nossa hiptese central: a de que a apropriao
de teorias sociais de extrao tradicional no um aspecto
secundrio do campo crtico, mas sim um fio condutor que orienta
os escritos dos tericos analisados neste artigo, e que poderia
ser expandido, acreditamos, para os demais representantes da
tradio crtica. Essa conexo que por vezes se manifesta como
apropriao dialtica, por outras como colaborao entre polos
complementares fundamental para que possam ser elaborados
novos modelos crticos na medida em que ela assume um papel
decisivo na formulao de um diagnstico de tempo e, assim, na
superao dos dficits tericos dos modelos precedentes.
Procura-se, por fim, apontar tambm as limitaes
dos modelos crticos abordados e sugerir caminhos para o
desenvolvimento de suas potencialidades. Para tanto, faz-se
necessrio referir-se brevemente obra de Jrgen Habermas
e mostrar como, hoje, seria possvel atualizar as intenes
crticas de Lukcs e projeto interdisciplinar de Horkheimer sem
desconsiderar os desdobramentos mais recentes da teoria crtica.

1. Georg Lukcs e o mtodo dialtico.


Diagnstico do tempo: em busca do sujeito revolucionrio
Entre o fim da dcada de 1910 e incio da dcada de 1920,
momento em que escreve os principais ensaios que compem
Histria e conscincia de classe, Georg Lukcs encontra-se sob forte
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impacto no apenas da Revoluo Russa, mas tambm da intensa


agitao poltica que marcou a Europa ps-I Guerra Mundial. Seu
prprio pas natal tornou-se uma repblica comunista em 1919,
tendo Lukcs assumido o cargo de Ministro da Cultura durante os
poucos meses de vida da Repblica Sovitica Hngara, antes de
refugiar-se em Viena e, em seguida, transferir-se para Moscou.14
No de espantar, portanto, que o livro considerado
fundador do marxismo ocidental seja permeado por uma
aguda conscincia do carter decisivo do momento presente,
acompanhada de uma vigorosa confiana na iminncia de
levantes operrios revolucionrios. Estariam dadas como
Lukcs afirma em mais de um trecho de seu livro as condies
objetivas e subjetivas para a revoluo; preciso, no entanto, que
o proletariado assuma livremente a misso histrica a que est
destinado: conduzir a humanidade a uma sociedade sem classes.
Se evidente, por um lado, que Lukcs toma as anlises
econmicas de Marx como ponto de partida (como afirma o
prprio autor logo no incio do ensaio sobre a reificao), cabe
acrescentar, por outro, que sua meta justamente desenvolver o
que ele considera ter faltado na teoria marxista: uma anlise das
relaes recprocas entre a posio da classes sociais no processo
de produo e reproduo do capital e a conscincia que cada uma
delas tem ou pode vir a ter a respeito de sua situao na luta
de classes.15 Sem uma teoria da conscincia, faltariam os meios

14 Cf. CONGDOM, L. The Young Lukcs.


15 Diz Lukcs: De uma maneira funesta, para a teoria e o proletariado, a principal
obra de Marx interrompe-se justamente no momento em que aborda a definio
de classes. [...] O que significa ento a conscincia de classe? (Conscincia de
classe, in: HCC, p. 133). Sobre a relao entre o jovem Marx e o jovem Lukcs,
cf. FEENBERG, A., Lukcs, Marx and Sources of Critical Theory.

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para se inquirir acerca do sujeito revolucionrio, das condies


subjetivas da revoluo e precisamente isso, para Lukcs, o
que aquele momento histrico exigia de uma interveno terica
que se pretendesse emancipatria.
primeira vista, contudo, salta aos olhos que a maior parte
dos pensadores a cuja obra Lukcs recorre para caracterizar a
tendncia reificao da conscincia sob o capitalismo moderno
seja composta, para alm do onipresente recurso s anlises
de Marx e Engels, por socilogos e filsofos de fora do campo
do marxismo e muitas vezes at com posies opostas a ele,
sobretudo em termos metodolgicos. A referncia a outros autores
marxistas, por sua vez, muito mais escassa (descontando-se as
diversas referncias crticas de Lukcs s correntes vulgares do
marxismo, temos apenas Rosa Luxemburgo e Lnin como nomes
de destaque16). A teoria social feita por autores burgueses
demonstra ter, portanto, um lugar legtimo na construo
lukcsiana de uma teoria dialtica e com inteno emancipatria.
A contraposio entre o que Lukcs chama de cincia
burguesa e ponto de vista do proletariado pode ser considerada
o prottipo daquela entre teoria crtica e teoria tradicional,
desenvolvida posteriormente por Horkheimer. Para entender o
que isso significa, contudo necessrio que retomemos muito
brevemente o argumento central de Histria e Conscincia
de Classe, uma vez que com base na teoria a desenvolvida
acerca da distino fundamental no s entre a posio social
das classes capitalista e trabalhadora, mas tambm entre a
forma de conhecimento que provm de cada uma, que Lukcs

16 Sobre o papel desses dois grandes nomes do marxismo no pensamento de


Lukcs, cf. nota 37, adiante.

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afirma a peculiaridade do mtodo dialtico e a possibilidade da


incorporao da teoria social burguesa.
Cincia burguesa e ponto de vista do proletariado
Em A reificao e a conscincia do proletariado,
principal ensaio do livro, Lukcs pretende mostrar como a
sociedade capitalista moderna, baseada na forma-mercadoria,
composta por sujeitos cuja conscincia se encontra cada vez
mais profundamente reificada: eles obedecem a leis sociais que
lhes aparecem como uma segunda natureza e que, desse modo,
dominam de forma exterior as aes dos sujeitos na sociedade.
Esse fenmeno diz respeito tanto classe trabalhadora quanto
burguesia: a conscincia reificada a forma que domina o conjunto
da sociedade capitalista. Sob o domnio dessas leis, portanto, os
atores sociais se limitariam a uma atitude contemplativa frente
realidade social: eles no fariam mais do que calcular, com
recurso a uma racionalidade meramente instrumental, os melhores
meios para alcanar fins estabelecidos prvia e exteriormente a
eles prprios. No quadro da reificao, fica excluda a atitude
prtica em sentido autntico aquela em que o sujeito da ao
age como tal, como sujeito dos processos histricos, e no como
um objeto que obedece a leis sociais intransponveis, assumidas
como naturais.
Uma vez que a meta de Lukcs envolve no apenas
compreender melhor o funcionamento do capitalismo, mas tambm
desvelar o sujeito que seria capaz de super-lo, seu argumento
central o de que, apesar da realidade reificada ser imediatamente
a mesma para todas as classes sociais, o conhecimento que cada
uma pode ter dessa realidade difere radicalmente: enquanto a
classe burguesa (a includa a pequena burguesia) permanece
presa superfcie da realidade imediatamente dada, o proletariado
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seria impelido para alm dela.


O contraste entre a perspectiva burguesa e a do proletariado
fundado por Lukcs na posio que cada classe ocupa no processo
de produo do capital. O proletariado, de um lado, caracterizase por vender a sua fora de trabalho como uma mercadoria,
produzindo outras mercadorias que, apesar de serem frutos do
seu trabalho, no pertencem a ele. O seu prprio trabalho no
mais lhe pertence; uma parte dele mesmo, portanto, no mais lhe
pertence; e assim ele dilacerado no seu ser mais profundo.17
essa dilacerao, no obstante, justamente o que impulsiona
o proletariado para a superao dessa realidade reificada: para o
homem que vende a si mesmo como uma mercadoria, ir alm
dessa situao uma questo de vida ou morte.18
A situao social da classe burguesa inteiramente diversa.
Lukcs afirma que, a partir da posio que ocupa, essa classe se
depara na sua realidade imediata com o dado de que ela o
sujeito da produo capitalista e, assim, da reproduo social de
modo geral. Para o pensamento burgus, ele prprio quem
controla os processos da vida social e quem tomas as decises
fundamentais. Em contraste com a posio social do proletariado
que se v vendido como uma mercadoria, a situao social do
burgus bastante confortvel. No h nela, portanto, nada

17 A afinidade com o tema marxista da alienao impressionante, e tanto mais


surpreendente tendo em vista que os Manuscritos econmico-filosficos de 1844
foram descobertos apenas em 1932, isto , nove anos aps a publicao de Histria
e conscincia de classe.
18 LUKCS, HCC, p. 334. Embora haja, no caso do proletariado, esse impulso
para superar a reificao, Lukcs sublinha inmeras vezes que tal superao dada
somente de maneira potencial: preciso que essa tendncia seja levada a cabo, de
fato, pela ao prtica do proletariado.

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que aponte para alm de si mesma, que incite e estimule a


classe burguesa a procurar as mediaes dessa realidade, bem
como as tendncias de sua superao. A burguesia permanece
na imediatidade dada da realidade social, o que a impede de se
reconhecer como igualmente dominada pela reificao.
Sendo assim, o proletariado est de incio submetido, junto
classe burguesa, reificao de todas as manifestaes da vida;
no entanto, o primeiro se sente impotente e aniquilado em sua
existncia humana, enquanto a ltima reconhece nessa situao,
ao contrrio, o seu poder e a sua humanidade.
Uma vez que o conhecimento est indissoluvelmente
ligado a esse ser social de cada classe, para Lukcs, a cincia
produzida a partir do ponto de vista do pensamento burgus
permanece, tambm, presa imediatidade da realidade social,
no sendo assim capaz de desvelar as mediaes que conformam
e estruturam essa realidade para alm de sua superfcie mais
visvel. s teorias burguesas falta, segundo essa interpretao,
a dimenso de transcendncia do real, que s surge e se torna
operante no ser social internamente dilacerado e impelido em
direo totalidade: para Lukcs, o proletariado. O ponto de
vista da burguesia , ento, o ponto de vista do indivduo isolado,
perante o qual a sociedade capitalista aparece como um conjunto
irracional de leis arbitrrias, o que se expressa tambm na
fragmentao e especializao crescente das cincias (inclusive
as cincias sociais); o ponto de vista do proletariado corresponde,
em contraste, perspectiva da totalidade, de onde possvel
vislumbrar as relaes sociais na sua unidade significativa.
A concluso que se segue dessa argumentao a de que o
conhecimento produzido a partir do ponto de vista do pensamento
burgus nunca poderia alcanar uma descrio profunda e
correta da realidade, e que o conhecimento partindo do ponto
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de vista do proletariado o nico que pode na medida em que


leve a cabo as tendncias presentes na realidade conduzir no
s a uma efetiva compreenso do real, mas, e ao mesmo tempo,
sua radical transformao.
Poder-se-ia fazer decorrer dessa argumentao a
necessidade, ento, de ignorar toda a produo terica erigida
a partir da perspectiva do pensamento burgus e de voltar a
ateno apenas ao que for formulado a partir do ponto de vista
do proletariado. Ora, como se explicaria, ento, a referncia que
Lukcs faz diversas vezes s teorias de pensadores abertamente
burgueses (ou distantes do que Lukcs considera a perspectiva
do proletariado), como Max Weber, Georg Simmel e Ferdinand
Tnnies, entre outros? evidente que Lukcs no considera que
o pensamento destes e de outros tericos da sociedade deva ser
descartado sem mais, como algo puramente ilusrio. Como deve
ser caracterizada, ento, a relao entre o pensamento burgus e o
ponto de vista do proletariado? Como a prpria teoria lukcsiana
se articula com uma forma de pensamento que est imersa na
reificao?
O falso como falso e como no falso um momento do verdadeiro
No prefcio de seu livro, Lukcs faz algumas consideraes
que contribuem para o esclarecimento dessa questo: na linha
do pensamento dialtico iniciada por Hegel, o filsofo hngaro
julga ser importante partir do que inicialmente dado, vale
dizer: dos conceitos unilaterais, abstratos e falsos19 elaborados
pelos pensadores representantes dos mtodos no dialticos,
burgueses. Ao serem postos em operao no contexto de uma

19 Prefcio (1922), in: HCC, p. 59-60.

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obra dialtica, tais conceitos ganham um novo significado, sendo


ento integrados como momentos numa totalidade que os supera
em sua parcialidade.
Podemos ento compreender por que Lukcs no descarta de
sada toda e qualquer elaborao terica feita por autores que ele
reconhece serem representantes do pensamento burgus: quando
confrontado com o ponto de vista da burguesia, o pensamento do
proletariado no tem necessidade de anular totalmente o primeiro
e partir novamente do incio; o ponto de partida do proletariado
no um recomeo sem pressupostos, mas sim a prpria
existncia da sociedade burguesa e do pensamento burgus.20
Desse modo, Lukcs estabelece relaes com essas teorias
parciais a partir dos seus avanos: mas necessrio inseri-los no
quadro da totalidade social e conect-los com o seu fundamento
material (o solo da sociedade burguesa) e, assim, conferir-lhes
um sentido especfico, de modo que o falso, o unilateral da
compreenso burguesa da histria aparece como fator necessrio
para a construo metodolgica do conhecimento social.21
nesse sentido que pode ser compreendida a afirmao de
Lukcs de que o falso , ao mesmo tempo, enquanto falso e
enquanto no falso, um momento do verdadeiro.22 O falso,
o pensamento reificado preso ao solo da sociedade burguesa,
um momento do verdadeiro em dois sentidos: enquanto falso,
isto , um momento parcial que deve ser superado, mas que
justamente por isso um momento no caminho para o verdadeiro,
e enquanto no falso: um fenmeno que produto de uma

20 LUKCS, HCC, p. 332.


21 LUKCS, HCC, p. 333 (traduo modificada).
22 LUKCS, Prefcio (1922), p. 60.

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determinada sociedade em um determinado momento e, portanto,


revela algo de verdadeiro sobre ela.
Para Lukcs, portanto, superar a parcialidade de uma teoria
significa consider-la como um momento da totalidade e, assim,
conferir a ela um novo significado nesse contexto do movimento
total. Esse posicionamento pode ser comprovado, por exemplo, no
uso que feito em Histria e conscincia de classe de determinadas
ideias dos autores citados anteriormente,23 especialmente Weber e
Simmel dos quais, alis, ele foi aluno no incio de sua formao
intelectual nas primeiras dcadas do sculo passado.
Dois casos concretos: a apropriao de temas weberianos e
simmelianos
A importncia da apropriao de aspectos da teoria de
Weber evidente sobretudo no papel decisivo que o conceito de
racionalidade em sua acepo weberiana assume na elaborao
da categoria central de Histria e conscincia de classe, sendo
articulado internamente crtica de extrao marxista do
processo de reificao que incide sobre a conscincia dos sujeitos
que vivem sob o capitalismo moderno.24 Os aspectos reificadores
que Lukcs encontra na caracterizao weberiana do progressivo
incremento da racionalidade ocidental podem ser sintetizados
em trs eixos estreitamente conectados: (1) a racionalizao

23 Lukcs considera somente as contribuies dos representantes realmente originais


do pensamento burgus, devendo ser excludos os Epgonos, eclticos e meros
defensores dos interesses da classe declinante, que tm sua verdade apenas como
ilustraes do pensamento puramente reificado (LUKCS, HCC, p. 333, nota 127).
24 Para uma anlise pormenorizada dessa apropriao e de seu significado para
a teoria crtica de Lukcs, cf. minha dissertao de mestrado cujos resultados so
retomados aqui de maneira sucinta: TEIXEIRA, Razo e Reificao. Um estudo
sobre Max Weber em Histria e Conscincia de Classe, de Georg Lukcs.

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como aumento da calculabilidade, (2) como preponderncia


da racionalidade com respeito a fins (ou instrumental) sobre a
racionalidade com respeito a valores e (3) como aprofundamento
do carter formal do pensamento. Na realidade, esses trs
aspectos esto de tal modo entrelaados que difcil pens-los
separadamente: a abstrao do contedo concreto do existente
e a sua formalizao em termos gerais o que permite a sua
calculabilidade sob qualquer circunstncia o que, por sua vez,
possibilita o cmputo correto dos meios mais adequados para se
atingir um determinado fim. A importncia dessa concepo de
racionalidade , ainda, atestada pelo fato de que justamente o
seu carter formal que limita (internamente) a possibilidade de ela
dominar por completo a conscincia dos atores sociais e, assim, o
mundo social como um todo.
As ideias de Weber so a tal ponto inspiradoras para
Lukcs que ele o chama de um historiador realmente perspicaz
[klarblickend] do capitalismo moderno. De modo significativo,
porm, Lukcs acrescenta: Para a considerao do seu material
factual, inteiramente indiferente se concordamos ou no com
sua interpretao causal.25 Fica claro aqui, portanto, que para
Lukcs a descrio de fenmenos sociais feita por Weber pode
ser de grande serventia para a elaborao de uma teoria dialtica
(ou crtica), mesmo que haja dissonncias importantes quanto a
determinados aspectos da teoria weberiana, especialmente quanto
ao tipo de explicao implicado em sua metodologia.
De forma semelhante, as obras de Simmel fornecem uma
interpretao crtica da modernidade que ser bastante frutfera

25 LUKCS, HCC, p. 214 e p. 382, nota 160, respectivamente.

46

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

para Lukcs:26 como consequncia do crescente distanciamento


entre as dimenses objetiva e subjetiva da cultura, e o predomnio
da primeira sobre a segunda, Simmel fala em uma objetificao
do sujeito e da vida. Na esteira de um processo do qual o dinheiro
e a economia monetria altamente desenvolvida constituem os
smbolos mais visveis, o mundo passa a poder ser tomado como
um conjunto de valores mensurveis, redutveis a uma mesma
escala quantitativamente determinada; as coisas em geral e os
valores pessoais, mesmo aqueles tidos como no quantificveis,
podem ento aparecer como meros quanta de valor, estabelecendo
as bases para relaes cada vez mais objetivas e impessoais entre
as pessoas e as coisas; a dimenso qualitativa cede cada vez
mais espao para o meramente quantitativo e a contabilizao
numrica das coisas, redundando num crescente nivelamento
de, potencialmente, todos os valores a uma mesma medida: o
dinheiro. Tambm no que se refere ao motor desse fenmeno,
a viso exposta no texto de Lukcs se assemelha interpretao
simmeliana: para ambos, a moderna diviso do trabalho, necessria
para a produo de mercadorias em massa, impede que os sujeitos
produtores identifiquem-se com os objetos que so a expresso da

26 J nos seus escritos pr-marxistas possvel perceber a marcada influncia de


Simmel: a ideia de forma, por exemplo central tanto nos argumentos de Filosofia
do dinheiro quanto na sociologia simmeliana e, finalmente, em sua metafsica da
vida , tem um lugar importante em textos metodolgicos e estticos de Lukcs.
Encontramos, alm disso, em seu livro sobre a evoluo do drama moderno, a
crtica em voga na poca, verdade, mas detidamente desenvolvida por
Simmel no perodo que Lukcs com ele conviveu ao individualismo, vida na
metrpole, racionalizao e uniformizao crescentes da vida, dissoluo
das comunidades, ao isolamento dos seres humanos e objetificao da vida
(cf. FRISBY, Introduction to the translation, in: SIMMEL, The Philosophy of
Money, p. 17-18, 43).

47

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

sua criatividade.27 Por todos esses motivos, Lukcs afirma que o


livro de Simmel um trabalho muito perspicaz [scharfsinnig] e
interessante em seus detalhes.28
Apesar de reconhecer a preciso e a clareza com que
Simmel descreve, na Filosofia do dinheiro e em outros textos
relacionados,29 importantes manifestaes do fenmeno da
reificao, Lukcs faz a ressalva de que o socilogo alemo
acaba, por conta de seu ponto de vista burgus, obscurecendo a
especificidade da origem desse fenmeno as relaes capitalistas
que regem sociedade moderna em sua totalidade.30
Desse modo, tanto Simmel como Weber, na viso de Lukcs,
conseguem descrever diversas manifestaes da reificao com
preciso e riqueza de detalhes, desenvolvendo intuies que se
revelaram vitais para apreender esse fenmeno; o que seus textos
oferecem , nos termos da teoria crtica que viria a se desenvolver
posteriormente, uma boa fonte para um diagnstico do tempo
presente, sem o qual impossvel elaborar uma crtica imanente
da realidade social.31

27 No toa que Lukcs reconhece a importncia de Simmel para a sua


aproximao em relao ao marxismo: de forma similar a Marx, porm com
diferenas importantes, Simmel aponta a conexo entre a diviso do trabalho, a
transformao do trabalho em mercadoria e o fenmeno da alienao tema do
ltimo captulo de Filosofia do dinheiro.
28 LUKCS, HCC, p. 213.
29 Cf. os ensaios reunidos na coletnea O conflito da cultura moderna e

outros escritos, que vo de 1908 a 1917.

30 LUKCS, HCC, p. 321.


31 crucial notar aqui que as teorias sociais apropriadas por Lukcs o exame
webriano da racionaidade ocidental e a crtica simmeliana s relaes monetrias
encontram-se ainda em um nvel inicial de especializao, tanto que Weber e
Simmel so contados entre os fundadores da sociologia como disciplina acadmica

48

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A ausncia de um bom diagnstico de tempo como


aquele fornecido pelas anlises weberianas e simmelianas
torna a crtica puramente normativa e, assim, utpica (no
sentido negativo presente, por exemplo, na crtica marxiana aos
socialistas utpicos). Por outro lado, ainda segundo a perspectiva
lukcsiana, entretanto, ao se deterem apenas na formulao do
diagnstico, Weber e Simmel limitam sua viso ao que est dado
imediatamente e renunciam, por isso, a ir alm da descrio dos
fenmenos dados. Utopismo desencarnado (sem imanncia)
e empirismo realista (sem transcendncia) so, na verdade,
duas faces da mesma moeda. Assim, para Lukcs, apesar
de apresentarem boas caracterizaes do funcionamento da
reificao, tais pensadores no conseguem atingir o fenmeno
originrio da reificao,32 o seu fundamento ltimo, aquilo que
permite no s compreender sua origem, mas tambm apontar
os possveis caminhos ou tendncias da sua superao. Essa
perspectiva s adentra o horizonte terico a partir do ponto de
vista crtico: do contrrio, o que concebido para ser uma mera
descrio acaba por se transformar num destino.
Em resumo: para Lukcs, o mtodo dialtico da
tradio hegelo-marxiana que, ao expressar teoricamente o
conhecimento potencialmente inscrito na situao social do
proletariado um conhecimento que remete os momentos
parciais da realidade social ao movimento da totalidade ,
funda a possibilidade de um ponto de vista crtico e constitui,
portanto, a peculiaridade de uma teoria crtica da sociedade;
autnoma. Lukcs certamente resistiria a apoiar conduo de pesquisas sociais
empricas que utilizam mtodos tradicionais, no-crticos, de investigao (como
observou-se no Instituto de Pesquisa Social sob a direo de Horkheimer).
32 LUKCS, HCC, p. 213.

49

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tambm esse modo de proceder aquilo que, ao mesmo tempo,


justifica e estabelece os critrios especficos para a apropriao
de teorias sociais produzidas fora dos limites tericos dialticos.
E so essas teorias sociais sem inteno normativa que, por
sua vez, impulsionam as reformulaes dos modelos crticos
anteriores: trata-se, no caso, da tentativa de complementar a
teoria marxista do capitalismo com uma anlise crtica dos
limites e das possibilidades da ideia de uma conscincia de
classe, contando para isso com a ajuda das anlises sociolgicas
de pensadores como Weber e Simmel. Cria-se, assim, um jogo
entre imanncia e transcendncia no qual um determinado
diagnstico de patologias sociais articulado, desde o incio,
com a possibilidade de sua superao.
*

Ao analisar as fontes sociolgicas de extrao tradicional


apropriadas por Lukcs, salta aos olhos a sua relutncia em
considerar pesquisas de cunho mais emprico, dando preferncia
aos aspectos mais filosficos e gerais dos autores mobilizados. Em
seu livro sobre o conceito de totalidade nas diferentes correntes
do pensamento marxista, Martin Jay destaca que os marxistas
ocidentais mais messinicos que seria o caso de Ernst Bloch
e Lukcs tomam a totalidade basicamente como uma categoria
no emprica: tentar apreender o todo como um agregado
emprico seria buscar aquilo que Hegel condenou como uma
m infinitude.33 O ensaio lukcsiano sobre a Conscincia de

33 JAY, Marxism and Totality, p. 202. O autor chega a falar na totalidade como
uma categoria anti-emprica.

50

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

classe, com a distino entre uma conscincia psicolgica (ou,


sintomaticamente, emprica), de um lado, e uma conscincia
atribuda, de outro (cf. nota 31, adiante), fornece um belo
exemplo desse posicionamento terico. Assim rebate Lukcs as
observaes com relao conscincia de classe emprica do
proletariado, que, por sua suposta passividade, parecia exigir uma
reviso da teoria marxista.
Esse um ponto que distancia Max Horkheimer do filsofo
hngaro que tanto influenciou a teoria crtica do Instituto de
Pesquisa Social. Enquanto Lukcs evita a todo custo falar em fatos
(a palavra se encontra sempre entre aspas em Histria e conscincia
de classe), o primeiro insiste em levar fatos desagradveis em
considerao34 sem contudo abandonar a pretenso de abarcar
a totalidade. Nas palavras de Olivier Voirol: De um lado, ele
[Horkheimer] tenta salvar o projeto cientifico sem abrir mao da
pesquisa empirica, a despeito de sua forte critica do positivismo.
De outro, ele salva a filosofia ao defender a posicao particular
desta em relacao a ciencia sobretudo porque a filosofia admite
a perspectiva da totalidade.35
Horkheimer parte da constatao de que os modelos
de conscincia de classe desenvolvidos filosoficamente por
pensadores marxistas como Lukcs e Karl Korsch no davam conta
de explicar a passividade da classe trabalhadora, de modo que
a dimenso psicolgica da reificao tinha que ser aprofundada
algo que tanto Lukcs quanto Korsch deixaram de lado. Para
Horkheimer, a crtica da ideologia como falsa conscincia teria

34 Ibid.
35 VOIROL, O. Teoria crtica e pesquisa social: da dialtica reconstruo, p.
86. Cf. tambm JAY, M. Marxism and Totality, p. 202.

51

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que ser complementada com uma anlise psicolgica dos motivos,


por parte dos dominados, para a aceitao das justificaes
ideolgicas de sua prpria dominao.36
Como dito inicialmente, a ideia central que orienta a
presente investigao consiste em que cada formulao da
teoria crtica se desdobra e se desenvolve mediante a tentativa
de aprimorar os modelos crticos que lhe antecederam, tendo em
vista no apenas questes estritamente tericas, mas tambm
e principalmente a atualizao do diagnstico de poca e as
consequncias que isso traz para a crtica das patologias sociais.
Nem sempre, contudo, esse dilogo explcito: Horkheimer,
por exemplo, no menciona Lukcs ou Histria e conscincia
de classe uma nica vez em Teoria tradicional e teoria crtica.
Escrito e publicado em 1937 na revista do Instituto de Pesquisa
Social (a Zeitschrift fr Sozialforschung), o ensaio um
marco decisivo na consolidao da ideia da teoria crtica como
corrente intelectual relevante na compreenso do presente, no
qual percorre subterraneamente um ntido debate com as ideias
desenvolvidas por Lukcs em A reificao e a conscincia do
proletariado.
Se, nesse sentido, Horkheimer contrape-se a algumas
das ideias basilares do ensaio lukcsiano, significativo, por
outro lado, que ele aceite muitos dos termos do debate a
estabelecidos.

36 Cf. HORKHEIMER, M. History and Psychology.

52

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

2. Max Horkheimer e o materialismo interdisciplinar

No h consenso entre os estudiosos da teoria crtica do


perodo sobre a medida em que se do as rupturas e continuidades
entre o modelo crtico proposto por Lukcs e aquele desenvolvido
por Horkheimer no contexto do Instituto de Pesquisa Social na
dcada de 1930.37 possvel afirmar, contudo, que as rupturas que
marcam essa transio se do dentro de determinados limites, de
forma que um certo ncleo de intuies fundamentais e mesmo uma
certa linguagem permanecem em operao nesse novo contexto.

37 Sobre a formao do pensamento de Horkheimer desde a juventude at a dcada


de 1940 e a publicao (em conjunto com Adorno) da Dialtica do esclarecimento,
cf. o recente e minucioso livro de ABROMEIT, J. Max Horkheimer and the
Foundations of the Frankfurt School. Apesar de oferecer uma leitura diferente da
apresentada aqui no que tange importncia da teoria lukcsiana para a formao
intelectual de Horkheimer, o livro sustenta a tese, com a qual concordamos, de
que o primeiro modelo crtico do autor (isto , aquele que se desenvolve ao longo
das dcadas de 1920 e 1930) contm uma nfase na integrao entre filosofia
e pesquisa social emprica que, ainda hoje, pode se mostrar frutfera para uma
renovao da teoria crtica. Uma viso diferente acerca da relao entre o jovem
Horkheimer e a obra de Lukcs desenvolvida em JAY, M. Max Horkheimer and
the Retreat from Hegelian Marxism (p. 196-202): Jay defende que a influncia de
Lukcs (e Karl Korsch) sobre Horkheimer e os demais pesquisadores agrupados
em torno do Instituto tem como fio condutor o conceito de totalidade; o mesmo
autor aponta, contudo, que essa apropriao no se d sem ambiguidades: a
introduo da psicologia social e das pesquisas sociais empricas so um fator tanto
de aproximao quanto de distanciamento com relao ao paradigma do marxismo
ocidental estabelecido por Lukcs. Thomas McCarthy tambm localiza a relao
ambgua de Horkheimer com o legado lukcsiano nas distintas concepes
de totalidade desenvolvidas por cada autor. No caso de Horkheimer trata-se,
coerentemente com sua constante preocupao em no subsumir o particular no
universal, de uma totalidade aberta, sempre cambiante: as grandes narrativas da
teoria crtica are never finished but have to be constructed, deconstructed, and
reconstructed in ever-changing circumstances (MCCARTHY, T. The Idea of a
Critical Theory and Its Relation to Philosophy, p. 140).

53

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Rupturas e continuidades com relao crtica lukcsiana da


reificao
De sada, preciso notar que para Horkheimer assim
como para Lukcs a reificao um elemento crucial na
caracterizao da sociedade capitalista moderna, na qual
os processos sociais, apesar de engendrados pelos prprios
atores sociais, aparecem para eles como frutos de foras
estranhas.38 Alm disso, a perda paulatina de uma imagem
unitria da sociedade e o processo correspondente de
especializao crescente do conhecimento esto, para ambos,
conectados a uma racionalidade cada vez mais fragmentria
e sem contedo, em que pese os sujeitos se encontrarem
sob uma dominao fortemente articulada em seu conjunto.
Horkheimer d continuidade, assim, combinao iniciada
por Lukcs entre um marxismo centrado na anlise dialtica
da reificao, de um lado, e de outro uma crtica de inspirao
weberiana (e simmeliana) da forma de racionalidade que vai
de par com o desenvolvimento capitalista na modernidade.39

38 HORKHEIMER, M. TTTC, p. 136.


39 A crtica radical da razo, que se tornou a marca mais reconhecvel do
projeto terico de Horkheimer e Adorno, contudo, apenas ser formulada no
exlio americano, a partir da dcada de 1940 (com a publicao da Dialtica do
esclarecimento e do Eclipse da razo), perodo no qual o pensamento de Horkheimer
aproxima-se ainda mais das ideias (de carter mais pessimista) defendidas por
Adorno. Na dcada de 1930, entretanto, h importantes diferenas entre os dois
autores: o que para Adorno era a destruio da razo, para Horkheimer, ao contrrio,
representava uma regresso temporria e socialmente condicionada da razo (cf.
BON, W. The Program of Interdisciplinary Research and the Beginnings of
Critical Theory). Da a ideia de um eclipse da razo, e no a de uma dialtica
que lhe imanente, como Horkheimer defenderia mais tarde juntamente a Adorno
(certamente, tampouco se trata aqui de uma destruio da razo, como l-se no

54

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Essa combinao d tnica, por assim dizer, s reflexes de


ambos os autores.
H, no entanto, pelo menos um aspecto sobre o qual os dois
tericos discordam de modo decisivo: o sujeito ao qual caberia
tanto o conhecimento da realidade social quanto a superao de
sua existncia reificada. Para Lukcs, como vimos, somente o
proletariado, devido sua posio no processo de produo do
capital e de reproduo material da sociedade, tem a possibilidade
de acessar o mundo social a partir do ponto de vista da totalidade o
nico que permitiria um conhecimento correto, e revolucionrio,
da realidade social. Segundo a viso de Horkheimer, em
contraste, no a posio social do sujeito do conhecimento que
diferencia a teoria crtica das teorias tradicionais: Tampouco
existe uma classe social em cujo consentimento se possa basear. A
conscincia de qualquer camada na situao atual pode reproduzirse e corromper-se por mais que, devido a sua posio dentro da
sociedade, seja destinada verdade.40 feita claramente nesse
trecho uma aluso crtica, mesmo que no nomeada, defesa
lukcsiana do proletariado como sujeito histrico destinado ao
conhecimento e transformao do mundo social. Tendo sofrido
uma intensa diferenciao interna na sua estrutura, a classe
trabalhadora revela nesse momento uma oposio ainda maior
entre os interesses pessoais individuais e os interesses coletivos
de classe, de modo que a simples sistematizao dos contedos de
conscincia do proletariado conformaria uma teoria tradicional
caracterizada por uma problemtica peculiar e no, como seria de
se supor, a face intelectual do processo histrico de emancipao

ttulo do livro de Lukcs de 1954).


40 HORKHEIMER, TTTC, p. 162

55

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do proletariado. Por outro lado, Horkheimer igualmente


descarta o recurso ao partido revolucionrio como repositrio da
verdadeira conscincia de classe, a ser transmitida e ensinada ao
proletariado o sujeito revolucionrio que no tem as condies
subjetivas de realizar, por si s, a tarefa histrica que lhe cabia.41
Sendo assim, se o pertencimento a uma classe no traz
garantia alguma da possibilidade de um conhecimento no
reificado, o terico no pode se furtar a fazer oposio s massas
sempre que julgar necessrio; do contrrio, diz Horkheimer, caise numa dependncia escrava da situao vigente.42 H aqui,

41 Ibid., p. 143. Horkheimer critica, nesses momentos, uma forma bastante


simplificada da argumentao lukcsiana sobre o proletariado enquanto sujeito
do conhecimento e da prxis revolucionria. O filsofo hngaro defende que essa
classe tem o potencial para o conhecimento no reificado da realidade, o que no
significa, evidentemente, que esse conhecimento j esteja dado, empiricamente,
em todos os membros do proletariado. Essa espinhosa questo desenvolvida no
ensaio Conscincia de classe (in: HCC, p. 133-191) por meio da distino entre
a conscincia de classe psicolgica (a conscincia emprica de cada proletrio ou
mesmo do conjunto da classe trabalhadora em um determinado momento histrico)
e a conscincia de classe atribuda ou imputada (zugerechnet, tambm traduzida
como adjudicada; trata-se da conscincia que corresponde aos pensamentos
e os sentimentos que os homens teriam tido numa determinada situao da sua
vida, se tivessem sido capazes de compreender perfeitamente essa situao e os
interesses dela decorrentes, tanto em relao ao imediata, quanto em relao
estrutura de toda a sociedade conforme a esses interesses, p. 141, grifos do
autor). Se Lukcs tende cada vez mais, ao longo de sua trajetria, a ver no partido
revolucionrio a possibilidade de trazer essa conscincia atribuda tona, vrios
dos textos de Histria e conscincia de classe podem ser interpretados segundo
uma chave de leitura no vanguardista, com clara influncia do pensamento de
Rosa Luxemburgo. Sobre essa tenso no pensamento de Lukcs nesse perodo
cf. NOBRE, M. Lukcs e os limites da reificao: um estudo sobre Histria e
conscincia de classe; cf. tambm a recente discusso sobre o tema no captulo
final de MEDEIROS, J. Critica imanente como praxis.
42 HORKHEIMER, TTTC, p. 143.

56

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

portanto, uma separao entre o terico crtico e o destinatrio


dessa teoria, separao que permite a Horkheimer distanciar-se
com mais facilidade de concepes simplistas e mecanicistas da
conscincia de classe, que a veem como uma determinao direta
e imediata das condies objetivas da classe social. Ao mesmo tempo,
essa separao permite a Horkheimer tanto fundamentar a necessidade
de uma teoria crtica da sociedade (j que a conscincia emprica dos
oprimidos no desemboca espontnea e automaticamente em uma
crtica das relaes de opresso) quanto colocar a si mesmo como
terico crtico, com interesse na emancipao.43
Ora, se de um lado os explorados e o terico cuja atividade
intelectual visa a eliminar a explorao j no coincidem no
mesmo sujeito, de outro, porm, eles no podem estar apartados
de forma radical, pois o prprio pensamento terico faz parte
do desenvolvimento das massas como um elemento crtico e
estimulador.44 O terico crtico e as massas exploradas esto
numa relao recproca em que a atividade de um influencia a
do outro: o papel do terico que se pretende crtico consiste,
ento, para Horkheimer, em introduzir essa tenacidade [da
possibilidade da emancipao] nos grupos mais avanados das
camadas dominadas.45

43 Ibid., p. 148
44 Ibid., p. 143.
45 Ibid., p. 147. notria, contudo, a discordncia de Horkheimer (e dos demais
membros do Instituto) com relao sociologia do conhecimento de Karl
Mannheim, que postulava a ideia dos intelectuais como a classe privilegiada
para um conhecimento no ideolgico das relaes sociais. Cf. sobre isso a resenha
de Horkheimer (Ein neuer Ideologiebegriff?) sobre Ideology and Utopia, de
Mannheim; cf. tambm a discusso presente em JAY, Max Horkheimer and the
Retreat from Hegelian Marxism, na qual o autor destaca que, tendo criticado
tanto o prprio proletariado e o partido que o representa quanto a (free-floating)

57

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Diagnstico do tempo: o bloqueio das foras emancipatrias


Tal distanciamento com relao teoria lukcsiana
remonta alterao das condies sociais sob as quais se d a
produo intelectual horkheimeriana: observam-se numerosas
transformaes desde o momento revolucionrio que inspirou
Lukcs, dentre as quais se destacam a identificao de uma
tendncia autoritria do operariado alemo e a ascenso do
fascismo e do nazismo na Europa, alm da diferenciao interior
e da complexificao estrutural das classes sociais tradicionais;
o desenvolvimento de meios de comunicao de massa com um
efeito que se supe domesticador; e, por fim, a separao entre
a posse jurdica e o controle dos meios de produo, o que teria
como consequncia a reduo do nmero de pessoas que detm
realmente o poder, a ponto de a ideologia passar a poder ser
elaborada conscientemente.46 Todas essas so transformaes que
tm como consequncia a eliminao paulatina de todo movimento
de contestao; posteriormente, elas levaro Horkheimer a
aprofundar ainda mais o pessimismo relativo possibilidade de
uma prtica poltica emancipatria.
Essa tendncia aponta para um bloqueio na possibilidade de
superao da dominao capitalista em geral, e em especial por
meio da ao organizada da classe operria nos moldes clssicos

intelligentsia como os sujeitos epistemologicamente privilegiados do conhecimento


e da transformao histrica, Horkheimer fala em tericos que tm um interesse
na emancipao (HORKHEIMER, M. Traditional and Critical Theory, p. 241).
Cf. tambm MCCARTHY, T. The Idea of a Critical Theory and Its Relation to
Philosophy, p. 146.
46 HORKHEIMER, TTTC, p. 158. Cf. tambm as transformaes destacadas por
DUBIEL, H. Theory and Politics, p. 99-100.

58

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do marxismo que influenciaram o modelo lukcsiano. Se a


prxis, tal como concebida at ento, encontra-se bloqueada, s
resta a teoria como ltimo bastio da resistncia, agora refugiada
naqueles que tm interesse na transformao, no sendo mais
uma prerrogativa do proletariado por mais que [este] sofra na
prpria carne o absurdo da continuao da misria e do aumento
da injustia.47
Para formular esse diagnstico do tempo presente,
Horkheimer contou com a corroborao das pesquisas empricas
e tericas realizadas por diversos profissionais no Instituto de
Pesquisa Social na dcada de 1930. Um exemplo so os Estudos
sobre autoridade e famlia (de 1936), de autoria de Horkheimer,
Erich Fromm, Herbert Marcuse e uma srie de outros pesquisadores
(que procuraram evidenciar, entre outras coisas, uma tendncia
autoritria do operariado alemo);48 ou ainda a anlise de Friedrich
Pollock acerca da estabilizao dos elementos autodestrutivos do
capitalismo a partir da crescente atuao do Estado na economia e
da formao de grandes monoplios (o que teria posto fim fase
liberal do capitalismo e permitido uma administrao cada vez
mais completa de todos impulsos vitais dos sujeitos).49

47 HORKHEIMER, TTTC, p. 142-143.


48 HORKHEIMER, M; FROMM, E; MARCUSE, H. et alli, Studien ber Autoritt
und Familie (esses trs autores foram responsveis, respectivamente, pela Parte
geral, Parte de psicologia social e Parte de histria das ideias).
49 As anlises em torno do conceito de capitalismo de Estado, que constituem a
contribuio mais importante de Pollock para o desenvolvimento da teoria crtica
no mbito do Instituto de Pesquisa Social, foram sintetizadas em um artigo de
1941 (State Capitalism). Pollock j vinha h tempos, entretanto, trabalhando em
estreita colaborao com Horkheimer e tais investigaes vinham sendo publicadas
na revista do Instituto desde 1932 (cf. POLLOCK, F. Die gegenwrtige Lage des
Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neuordnung; sobre

59

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

em estreita conexo com esse diagnstico e com


as decorrentes rupturas com respeito s ideias aventadas por
Lukcs no incio da dcada de 1920 que Horkheimer articula,
quase duas dcadas mais tarde, o modelo de teoria crtica que
tornou-se referncia para as geraes seguintes dessa corrente
de pensamento. Deixando de lado os elementos da descrio
lukcsiana da realidade social que no so mais considerados
plausveis, Horkheimer mantm de modo reformulado as
intuies centrais da interpretao lukcsiana do legado hegelomarxiano como uma teoria dialtica que passa, a partir de ento,
a ser chamada de crtica.
Princpios da teoria crtica
A maneira segundo a qual Horkheimer reformulou essas
intuies nos anos 1930 e especialmente o ensaio publicado em
1937 na revista do Instituto tornou-se uma referncia duradoura
(poder-se-ia at dizer cannica) para as distintas vertentes da
teoria crtica. Esta delineada no texto de Horkheimer em boa
medida por oposio teoria tradicional representada pelos
diferentes matizes do fazer cientfico da poca cuja representao
a de um saber acumulado de tal forma que permita ser este
utilizado na caracterizao dos fatos to minuciosamente
quanto possvel.50 E mais: Horkheimer observa que mesmo as
cincias humanas estabelecidas tanto as empricas, meramente
descritivas, quanto as tericas, que procuram formular princpios

isso cf. tambm RUGITSKY, F. Da crtica da crise crise da crtica? Uma leitura
da obra de Friedrich Pollock, p. 5).
50 HORKHEIMER, TTTC, p. 125.

60

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

abstratos gerais51 esto cada vez mais seguindo os moldes das


cincias naturais, que por sua vez se inspiram nas matemticas.
Assim como ocorre nestas ltimas, as teorias sociais tradicionais
se veem numa relao de oposio com o seu objeto a sociedade
, como se no fizessem parte, desde o incio, dos processos
sociais que buscam descrever ou explicar.
Deste modo, um eixo fundamental de diferena entre
a teoria crtica e a teoria tradicional reside na reflexividade da
investigao social. As cincias sociais que se miram nas naturais
consideram a si mesmas como cincias sem pressupostos e relegam
as demais abordagens condio de pr-cientficas, ideolgicas
ou auto-interessadas.52 Assim, uma das primeiras tarefas da teoria
crtica consiste, para Horkheimer, em desmascarar essa no
posio do conhecimento cientfico da sociedade e mostrar seu
papel e seu enraizamento em determinada ordem social. Com
isto, Horkheimer no pretende descreditar completamente os
resultados das teorias sociais tradicionais, mas revelar, de acordo
com a proposta hegeliana, sua profunda historicidade.53

51 No h, contudo, entre as cincias tradicionais empricas e tericas uma diferena


na estrutura do pensamento. Para Horkheimer, existe uma tendncia interna crise
da cincia burguesa moderna, crise cuja origem reside no conflito entre cincia
emprica (positivismo) e filosofia social especulativa (metafsica): ambas tm
sua razo de ser, mas a bifurcao histrica entre elas e sua absolutizao em
formas fixas acaba por transformar suas preocupaes legtimas em ideologia (cf.
BON, The Program of Interdisciplinary Research).
52 MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation to Philosophy.
53 importante notar, para a discusso atual, que Horkheimer [...] did not regard
the deconstruction of allegedly disembodied social knowledge as entailing the
delegitimation of empirical social research as such. On the contrary, processing
and deploying vast bodies of factual knowledge is a requirement of any
developed society (MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation
to Philosophy, p. 136). O problema surge apenas com a sua absolutizao.

61

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central para essa perspectiva a ideia de que a cincia jamais


neutra: ela depende sempre de sua insero na reproduo social
como momento do processo de diviso do trabalho. O sujeito do
conhecimento e o sujeito que age no podem ser pensados de
maneira isolada: toda cincia uma formao cultural do tempo
presente, e isso traz consequncias tericas, como a necessidade
de tematizar esse presente como objeto da prpria cincia. A
teoria tradicional, contudo, no reflexiva o suficiente: no pensa
teoricamente sobre a sua posio e funo social e no pode,
portanto, reconhecer que tanto quanto a influncia do material
sobre a teoria, a aplicao da teoria ao material no apenas um
processo intracientfico, mas tambm um processo social.54 Sem
essa reflexo, a nica atividade que resta teoria tradicional
pintar um quadro o mais detalhado e coerente possvel da realidade
social, ainda que esta seja terrvel.55
Se assim, se essa teoria toma os processos sociais
como dados, do mesmo modo como so dados externamente
os processos naturais analisados pelas cincias duras, ela no
pode seno confirmar o existente. J que no pode haver, segundo
Horkheimer, nenhuma teoria neutra, indiferente a seu momento
histrico, ou isenta de interesses (inclusive polticos), a hipstase
desse tipo tradicional de teoria como autnomo em relao s
condies sociais sob as quais foi produzido e, mais do que isso:
como o nico tipo de teoria possvel faz com que ela decaia ao
nvel da ideologia.56
A teoria tradicional, portanto, desempenha uma funo

54 HORKHEIMER, TTTC, p. 130.


55 Ibid., p. 132.
56 Ibid., p. 129.

62

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social de manuteno das relaes de poder existentes, mesmo


que no lhes seja diretamente produtiva;57 a teoria crtica, ao
contrrio, exige uma atitude orientada para a emancipao.
Esse comportamento tem que se expressar, porm, em uma
conexo interna com o prprio proceder terico, diferentemente
da teoria tradicional pragmtica, que, de fato, considera vital o
entrelaamento entre conhecimento e condies sociais, mas
o faz de forma no orgnica, mediante a aplicao exterior (e
posterior) do conhecimento realidade, visando a melhorias nas
condies sociais: O material em fatos, a matria, fornecida de
fora. A cincia proporciona uma formulao clara, bem visvel, de
modo que se possam manusear os conhecimentos como se queira.
[...] O dualismo entre pensar e ser, entendimento e percepo
lhe natural.58 Contrariamente a esse modo de proceder, tanto
a aplicao dos conhecimentos da teoria crtica aos dados da
realidade social quanto a prpria produo de tais conhecimentos
s podem ser compreendidas a partir de sua conexo dinmica
com os processos sociais reais. Dessa forma, a exposio crtica
das contradies da realidade no s expressa uma situao
histrica, mas simultaneamente fruto dela e, mais alm, atua de
volta sobre ela.59 A cincia, portanto, no tem apenas um contexto
cognitivo, mas tambm social.
O ir alm da superfcie cristalizada dos fatos observados
(tomados, ento, no como dados, mas como configuraes
histricas que surgem e se transformam ao longo do tempo e a partir
da ao humana); o ato de revelar, a partir de um ponto de vista

57 Ibid., p. 130-131.
58 Ibid., p. 131.
59 Ibid., p. 144.

63

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orientado para a emancipao, as possibilidades no realizadas


que os fatos inopinadamente contm tal a dimenso da
transcendncia, um elemento indispensvel para uma teoria que
se pretende crtica. Essa dimenso normativa fornece os critrios
para uma determinada organizao dos dados da experincia ao
mesmo tempo em que deles extrada: na formulao sinttica
de Bon, Facts are facts only in the context of theoretical
interpretations, and the further development of theories depends
on empirical investigation.60 Da que a cincia da sociedade deva
ser tomada como unidade entre trabalhos empricos e tericos.
Como na obra seminal de Lukcs, aqui tampouco pode a
dimenso normativa levar a teoria crtica utopia: o terico crtico
deve poder identificar, por meio de um diagnstico do tempo
presente, as tendncias para a emancipao na prpria situao
atual. Assim, para Horkheimer, a orientao da teoria crtica
para uma sociedade emancipada, uma associao de homens
livres, se diferencia da utopia pela prova de sua possibilidade
real fundada nas foras produtivas humanas desenvolvidas.61
Em outras palavras: a teoria no deve criar modelos ideais de
sociedade em nome dos quais a crtica realidade seria feita; ela
tem que ser capaz de divisar na realidade mesma os potenciais
emancipatrios que ainda no foram desenvolvidos, ou o foram
apenas parcialmente. A emancipao, para no ser utpica, deve
ter seu germe inscrito no real como uma fora atuante na histria,
como uma imagem do futuro surgida da compreenso profunda
do presente.62

60 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 101.


61 HORKHEIMER, TTTC, p. 146.
62 Ibid., p. 147.

64

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Assim, de forma similar ao que ocorre em Histria e


conscincia de classe, Horkheimer defende que preciso
trabalhar inicialmente com os conceitos que j esto em operao
nos saberes existentes inclusive, portanto, na teoria tradicional.
Consequentemente, para que sejam negados de forma no
abstrata, tais conceitos tm que ser inicialmente reconhecidos
ao menos como operantes. Essa recusa a criar um arcabouo
categorial distanciado a realidade uma caracterstica central do
materialismo da teoria crtica: As an alternative conception of
science, it [critical theory] refers to a cognitive and social learning
process that goes beyond the principle of returning to material
states of affairs. It begins with the achievements of the bourgeois
sciences, transcends them, and leads to a more comprehensive
form of constituting and appropriating reality.63
Certamente tal afirmao dos conceitos provindos da teoria
tradicional tem que ser, a um s tempo, a sua negao: Por outro
lado, aceitar isso simplesmente aparece como uma inverdade
torpe: o reconhecimento crtico das categorias dominantes na
vida social contm ao mesmo tempo a sua condenao.64 A
vantagem do projeto crtico defendido por Horkheimer reside na
possibilidade de conectar reflexivamente uma crtica filosfica da
razo e modos de pesquisa desenvolvidos nas cincias humanas;
nesse sentido que Horkheimer caracteriza a teoria crtica
como uma interpenetrao dialtica contnua entre filosofia
e pesquisa emprica, como uma forma de investigao social
filosoficamente orientada.65

63 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 105.


64 HORKHEIMER, TTTC, p. 138-139.
65 Cf. HORKHEIMER, The State of Contemporary Social Philosophy....

65

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Torna-se possvel, ento, compreender que a distino entre


teoria crtica e teoria tradicional no implica, em sua formulao
horkheimeriana (assim como na lukcsiana), que a segunda deva
ser descartada como mera ideologia. Primeiramente, porque ela
necessria para a reproduo social e deve ser desenvolvida
ao mximo para a compreenso e a dominao da natureza;66 e
em segundo lugar porque, na medida em que o saber tradicional
pertence totalidade social, ele j est, de sada, contido na teoria
e na prxis crtica.67 Bon conecta esse modo de proceder com
a noo de superao (Aufhebung) em Marx, que significa
ao mesmo tempo crtica e apropriao: Horkheimer v a
relao dialtica entre filosofia e cincia como algo que eleva o
conhecimento a um nvel superior.68
Nesse sentido, as cincias especializadas que constituem a
teoria tradicional mais avanada fornecem a base, por assim dizer,

66 HORKHEIMER, TTTC, p. 144. Impossvel no perceber aqui a analogia


com respeito tanto ao posicionamento de Marx acerca do desenvolvimento
necessrio das foras produtivas quanto ao de Habermas sobre a inevitabilidade da
racionalidade instrumental para a reproduo material da sociedade.
67 Ibid., p. 161 e 147, respectivamente. Ao contrrio da desconstruo e de
outras abordagens anti-racionalistas, o projeto da teoria crtica dos anos 1930
permite uma reconstruo crtica das concepes iluministas da razo e do sujeito
racional: trata-se de uma espcie de negao determinada, na qual tais concepes
so recolocadas em formas scio-histricas em lugar de serem simplesmente
descartadas. Nesse sentido, Horkheimer insiste que os tericos crticos no devem
abandonar os ideais universalistas do esclarecimento s foras regressivas, mas
sim reapropri-las criticamente para propsitos progressistas na medida em que
desmascaram as distores especficas dos conceitos e os transformam de modo
a no serem mais apropriveis para a justificao da injustia e da opresso
(HORKHEIMER, Ein neuer Ideologiebegriff?; cf. tambm HORKHEIMER,
Materialism and Morality, p. 37 e MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory
and Its Relation to Philosophy).
68 BON, The Program of Interdisciplinary Research.

66

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sobre a qual a teoria crtica progride.69 Esta possui, de acordo com


Horkheimer, uma profunda compreenso dos passos isolados
da teoria tradicional, de forma a mostrar que eles podem ser
importantes para qualquer finalidade, inclusive para a teoria
crtica. Os exemplos de Horkheimer so a sociologia descritiva
e a estatstica, que, apesar de serem frutos do pensamento
meramente registrador, podem ser apropriadas e tornadas teis no
mbito de uma investigao crtica.70 Isso se torna possvel pela
manuteno da categoria da totalidade social no horizonte terico
de Horkheimer, a partir da qual possvel identificar um sentido
para a concatenao necessria dos saberes especializados que,
de resto, so limitados e parciais.71
O programa do materialismo interdisciplinar
nesse contexto geral que podemos compreender o projeto
horkheimeriano de um materialismo interdisciplinar, formulado
em incios da dcada de 1930.72 Assim como Lukcs, Horkheimer
69 HORKHEIMER, TTTC, p. 156.
70 Ibid., p. 154 e 162, respectivamente.
71 Ibid., p. 132.
72 preciso fazer aqui a ressalva de que as posies de Horkheimer no incio da
dcada de 1930, quando formula o programa do materialismo interdisciplinar, no
so exatamente as mesmas que aparecem no texto cannico de 1937. Helmut
Dubiel, em seu estudo clssico sobre as fases iniciais da teoria crtica (cf. DUBIEL,
Theory and Politics), aponta que j no final dos anos 1930 o prprio Horkheimer j
no defendia o projeto interdisciplinar, de forma que os pesquisadores do Instituto
j no se orientavam por ele . No h consenso entre os comentadores, entretanto,
acerca do contedo e da dimenso dessa modificao. O que importa, aqui, so
as muitas continuidades entre esse dois momentos e, principalmente, a ideia de
que a concepo e a experincia do programa interdisciplinar foram uma etapa
fundamental no trajeto intelectual que levou a Teoria tradicional e teoria crtica.

67

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

considera que a crescente especializao das cincias e a perda


da imagem da totalidade social, fenmenos que surgem sob as
condies atuais da diviso do trabalho, so altamente prejudiciais
para a compreenso do funcionamento da sociedade e das
possibilidades de sua transformao. Ao contrrio de Lukcs, no
entanto, Horkheimer prope que as pesquisas especializadas
sejam elas levadas a cabo por tericos tradicionais ou por aqueles
interessados na emancipao tomem parte sistematicamente na
construo do saber crtico.73 Afinal, diz o autor, a teoria crtica
tem como pressuposto a totalidade do saber disponvel e a
assimilao do material adquirido atravs da pesquisa prpria
ou de outrem.74 Mais do que isso: Horkheimer prope que os
tericos crticos se engajem ativamente na elaborao e aplicao
de pesquisas especializadas de cunho eminentemente emprico.
O programa interdisciplinar de pesquisa proposto por
Horkheimer para o Instituto previa que fosse selecionado um
conjunto significativo de saberes centrados no presente histrico
e que, por meio da sua cooperao, a linha divisria entre as
cincias humanas sofresse deslocamentos que provocassem,
assim, uma renovao no tema da especializao cientfica.75
Isso resultou na colaborao de pesquisadores de vrias reas do

73 Cf. NOBRE, M., Lukcs e os limites da reificao (especialmente as p. 109 ss.


das Consideraes finais).
74 HORKHEIMER, TTTC, p. 151 (grifos M. T.).
75 Cf. sua fala inaugural em 1931 como diretor do Instituto de Pesquisa Social:
HORKHEIMER, The Present Situation of Social Philosophy and the Tasks of an
Institute for Social Research. Bon destaca que o materialismo interdisciplinar
foi concebido como uma forma produtiva de lidar com as aporias do conhecimento
cientfico mencionadas anteriormente, que no podem ser resolvidas, mas
administradas (managed) por meio da organizao da cincia (BON, The
Program of Interdisciplinary Research).

68

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

conhecimento, tais como sociologia, direito, histria, psicologia


social e psicanlise, economia, cincia poltica, esttica e filosofia
da arte, entre outras. Para conectar os resultados parciais dessas
disciplinas, Horkheimer defende um processo de coordenao da
estratgia de pesquisa que comea com a filosofia social e suas
suposies gerais sobre a estrutura e desenvolvimento da totalidade
social algo que no pode exigir, de sada, cientificidade, mas
que aparece com uma demanda por universalizao baseada na
experincia pr-cientfica.76 Essa demanda pode ser reformulada
cientificamente na medida em que as suposies so testadas
com sucesso nos campos da economia, da psicologia social e das
cincias da cultura.77
Nesse contexto, a interdisciplinaridade significava que
cada profissional deveria proceder com inteno crtica tanto
na interpretao dos resultados das pesquisas realizadas por
tericos tradicionais em sua respectiva rea de atuao quanto
na implementao de investigaes empricas prprias. O que
garantiria o carter crtico dessas interpretaes e investigaes
especializadas o fato de que elas so sempre remetidas, desde

76 A filosofia social de que fala Horkheimer no pode ser igualada nem


sociologia, nem filosofia puras. Nas palavras de Martin Jay: Social philosophy
was thus more than a single specialized discipline, such as sociology. It inherited
the traditional philosophical impulse to know the whole. It ought not, however, to
be confused with philosophy pure and simple, which normally remains hostile to
mere, empirical research. Ele acrescenta: In other words, the abstract antithesis
between totalistic philosophy and analytic empirical research had to be transcended
(JAY, M. Max Horkheimer and the Retreat from Hegelian Marxism, p. 199).
77 Nas palavras de Wolfgang Bon: The prescientific status of social philosophy
already indicates the importance of social research. Its task is to transfer the
big questions into the standards of the individual disciplines and treat them
comprehensively with the available methodological tools (BON, W. The
Program of Interdisciplinary Research, p. 114-115).

69

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o incio, a uma concepo do conjunto dos processos sociais


como uma totalidade e uma totalidade cujo centro atribuidor
de sentido consiste, na esteira de Marx, em uma anlise crtica da
forma das relaes capitalistas atuais. Para Horkheimer, importa
estabelecer internamente uma conexo entre, por um lado, (I)
as relaes econmicas desveladas pela (crtica da) economia
poltica e, por outro, (II) o campo das manifestaes culturais e
(III) o processo de formao das estruturas de personalidade
os dois ltimos analisados pelas demais disciplinas especficas,
que ganham ou perdem relevncia relativa conforme as condies
sociais o exigirem.78 Com essa dinmica, Horkheimer procura
criar as condies para uma pesquisa terico-social com inteno
normativa, produzida a partir de um vnculo orgnico, e no de
uma justaposio externa, entre elementos emprico-descritivos e
filosfico-normativos:
The relation between philosophical and corresponding
specialized scientific disciplines cannot be conceived as
though philosophy deals with the really decisive problems
in the process constructing theories beyond the reach of the
empirical sciences, its own concepts of reality, and systems
comprehending the totality while on the other side empirical
research carries out its long, boring, individual studies that split
up into a thousand partial questions, culminating in a chaos of
countless enclaves of specialists.79

Esse modelo precisa ser substitudo por uma forma dialtica

78 HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social Philosophy, p. 12.


79 Ibid., p. 9.

70

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de interconexo entre filosofia e pesquisa social, na medida em


que a primeira capaz de fornecer impulsos estimulantes, e
ao mesmo tempo permanece aberta o suficiente para se deixar
ser influenciada e modificada por esses estudos concretos.80 As
questes filosficas so assim integradas no processo de pesquisa
emprica, e vice-versa.
Isso no pode ser levado a cabo, entretanto, por um nico
indivduo, em razo do extenso volume do material disponvel e
da diversidade dos saberes especializados imprescindveis; da o
carter fortemente coletivo do projeto horkheimeriano. Afinal,
absolutamente decisivo no perder de vista o contexto mais amplo.
O programa delineado por Horkheimer para o Instituto
de Pesquisa Social nunca chegou a ser plenamente realizado.
Especialmente a partir da dcada de 1940, esse programa foi dando
lugar a projetos tericos que geralmente careciam desse otimismo
(ainda que relativo) com respeito aos limites e s possibilidades
crticas das pesquisas no campo das cincias sociais.
Ainda assim, algumas pesquisas empricas relevantes
foram feitas tanto antes quanto depois da emigrao da maior
parte dos membros do Instituto para os EUA.81 Alm disso, e mais
importante, na volta para a Alemanha, the institute did important

80 HORKHEIMER, The Present Situation of Social Philosophy, p. 10 (traduo M. T.).


81 Destacam-se aqui The Working Class in Weimar Germany: a Psychological
and Sociological Study, investigao conduzida por Erich Fromm em 1929; The
Authoritarian Personality, pesquisa conjunta de Adorno et alli publicada em 1950
e os demais Estudos sobre o preconceito que Horkheimer passou a organizar a
partir de 1945 nos EUA; alm dos citados Studien ber Autoritt und Familie, de
Horkheimer, Fromm, Marcuse et alli. Sobre as pesquisas empricas do Instituto
de Pesquisa Social, alm dos trabalhos j citados cf. tambm BON, Kritische
Theorie und empirische Sozialforschung. Anmerkungen zu einem Fallbeispiel;
BON; SCHINDLER, Kritische Theorie als interdisziplinrer Materialismus.

71

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work: it contributed to the reestablishment of social research in


Germany, promoting the introduction of new techniques in the
social sciences while trying to keep alive the connection with
the great tradition of European philosophy and sociology.82
Ou seja: foi aberta desse modo uma via para a colaborao no
s entre teoria crtica e teoria tradicional, mas tambm entre
pesquisa social emprica e anlise terica normativa, no que foi
chamado de uma combinao nica entre filosofia e pesquisa
emprica.83 Ao menos na dcada de 1930, portanto, Horkheimer
rejeita seja o desacoplamento entre filosofia normativa e teoria
social especializada, seja a sua interligao apenas exterior e
artificial; ele defende, alm disso, que os prprios representantes
da teoria crtica se engajem na produo ativa de saberes cientficos
especficos acerca da realidade social, como forma de perseguir
uma interpenetrao recproca e orgnica entre ambos os momentos
da atividade intelectual crtica. Nas palavras de Horkheimer:
Dialectics, too, notes empirical material with the greatest care.
The accumulation of solitary facts can be most incisive if dialectic
thought manipulates them. Within dialectical theory such individual
facts always appear in a definite connection which enters into every
concept and which seeks to reflect reality in its totality.84
Essa maneira de proceder foi caracterizada por Dubiel
em seu j citado estudo sobre o Instituto de Pesquisa Social
como correspondente, em linhas gerais, dialtica entre os
modos de pesquisa e de apresentao (Forschung e Darstellung)

82 BENHABIB, S.; BON, W.; MCCOLE; J. Max Horkheimer: Between


Philosophy and Social Science, p. 9.
83 BENHABIB; BON; MCCOLE; Max Horkheimer: Between Philosophy and
Social Science.
84 HORKHEIMER, The Latest Attack on Metaphysics, p. 161.

72

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

desenvolvidos por Marx no Capital.85 A pesquisa referese a investigaes concretas conduzidas mediante tcnicas
sociolgicas relativamente tradicionais (um exemplo seriam os
surveys empregados na pesquisa sobre os trabalhadores alemes);
j a apresentao corresponde a uma representao totalizadora
dos resultados da pesquisa em uma nova sntese terica, processo
no qual o prprio contexto conceitual e terico que orientar o
trabalho emprico posterior tambm transformado.86 Assim,
embora as descobertas empricas no fossem tomadas como
verificao ou falsificao da teoria no sentido positivista
tradicional, elas ajudaram a modificar e enriquecer o projeto
crtico dos anos 1930. Ou, pelo menos, assim que o programa
materialista interdisciplinar era teoricamente concebido. A prtica,
contudo, se mostra mais complicada. Nas palavras de Martin Jay,
The integration of these investigations of various dimensions
of the totality was not, of course, without its difficulties, as the
dialectic of Forschung and Darstellung proved less smoothly
reciprocal in practice than in theory.87
*
Os motivos para o abandono do projeto materialista
interdisciplinar se apresentam em diversos matizes. Enquanto
uma parte significativa dos comentadores destaca a importncia
das intensas transformaes sociais e histricas que afetaram

85 Cf. tambm HORKHEIMER, M. The Rationalism Debate in Contemporary


Philosophy, p. 237.
86 Cf. tambm JAY, Max Horkheimer and the Retreat from Hegelian Marxism, p. 199.
87 Ibid., p. 200-201.

73

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o funcionamento do Instituto nas turbulentas dcadas de 1930


e 1940, a interpretao de autores como Wolfgang Bon e
Thomas McCarthy tem a vantagem de sublinhar que a reviso
do materialismo interdisciplinar realizada no fim dos anos 1930
no se deve apenas ou eminentemente a uma mudana nas
circunstncias histricas, mas revela deficincias tericas internas
cuja tematizao fundamental para que uma atualizao da
teoria crtica no se apoie na reconstruo do passado como mito.
Para Bon, o grande problema consiste em que a superao das
aporias que Horkheimer identifica no desenvolvimento da cincia
moderna (isto : o carter fragmentrio da cincia e a oposio
entre positivismo e metafsica) no ocorre automaticamente uma
vez que representantes de vrias disciplinas se juntam em um
coletivo que procura solucionar problemas fazendo em comum
o que os demais pesquisadores sempre fizeram isoladamente.
Isso porque o trabalho de cada disciplina permanece inalterado:
In the end, the interdisciplinary claim amounts to no more
than an external formula for integration, a view that is certainly
vulnerable to objections.88 As transformaes exigidas no campo
terico podem ser realizadas apenas quando se vai alm do mero
trabalho colaborativo de vrias disciplinas especializadas e
promovida, assim, uma interao que propicia um movimento de
transcendncia das prprias disciplinas.89 Sem isso, acrescenta
Bon, o termo pesquisa interdisciplinar perde muito de sua
conotao crtica e o que resta uma confiana, at certo ponto
ingnua, na dinmica procedimental-transformativa dos grupos
de trabalho interdisciplinares. Segundo essa interpretao, a crise

88 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 118.


89 Ibid., p. 118-119.

74

Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

da cincia est calcada em uma crise profunda dos seus mtodos,


de forma que a superao das aporias descritas por Horkheimer
exigiria o desenvolvimento de uma metodologia alternativa
inteiramente diversa desde o incio (e no apenas na integrao
posterior em uma totalidade dialtica), o que no ocorreu.90
J Thomas McCarthy91 enumera, em uma interpretao
bastante prxima daquela exposta por Habermas na Teoria da ao
comunicativa, uma srie de fraquezas essas mais conectadas ao
contedo que ao mtodo presentes no modelo de Horkheimer: a
tendncia em conceber a sociedade (pelo menos potencialmente)
como um sujeito unificado e, portanto, em marginalizar
consideraes referentes ao pluralismo nos nveis social, cultural
e poltico; a demasiada confiana na crtica marxista da economia
poltica, especialmente na anlise de classes, para identificar as
causas e condies da injustia nas ordens sociais existentes; e,
por fim, a filiao a uma filosofia da histria ou uma grande metanarrativa que subestima os papis da contingncia, da localidade
e da identidade nas lutas contra a dominao.

90 Para Bon, a concepo de Horkheimer permanece amplamente convencional: ele


no leva em conta que a seletividade das disciplinas especializadas condicionada
pelo modo como elas constituem seu objeto e continuamente reproduzida no
nvel metodolgico. De fato, Horkheimer defende que a pesquisa social continue
aplicando os mtodos cientficos mais refinados (HORKHEIMER, TTTC), de
modo que no fica claro como se d sua integrao com a filosofia social: tais
mtodos cientficos seriam valorativamente neutros e receberiam uma virada
crtica apenas posteriormente? O resultado, afirma Bon, uma percepo
seletiva das disciplinas individuais: Notice was taken only of what appeared to
be useful for the envisioned explanatory goal. Of interest was less their internal
logic (including their respective social-theoretical merits and deficits) than their
suitability for being integrated into a theory of the lost revolution (BON, The
Program of Interdisciplinary Research, p. 121).
91 MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation to Philosophy.

75

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Essas importantes crticas no eliminam a relevncia


que a concepo interdisciplinar da pesquisa social mantm na
atualidade, for it attempted to comprehend the course of society
as a crisis-ridden nexus of various dimensions that today are still
usually described in isolation as different social systems. Mas
a mediao desses sistemas (e, portanto, a totalidade social) no
podem ser adequadamente apreendidas do modo proposto por
Horkheimer: It would be better to inquire into epistemologically
more adequate means for mastering the fundamental aporias,
which remain in force.92
Consideraes finais: perspectivas de desenvolvimento
A atualizao dos modelos de Lukcs e Horkheimer: limites e
potencialidades
O percurso da teoria crtica aqui delineado partiu da
perspectiva interessada na interconexo entre as dimenses tericas
imanente-descritiva e transcendente-normativa, representadas, de
um lado, pelas teorias da sociedade e investigaes empricas sem
propsito crtico, e, de outro, pelo interesse emancipatrio que
orienta o procedimento terico em seu conjunto, desde a escolha
do objeto de estudo at a seleo e concatenao dos dados da
realidade concreta. A reconstruo guiada por tal perspectiva
indica como, na vertente terica que surge a partir das figuras de
Lukcs e Horkheimer, o vnculo entre as duas dimenses uma
constante a despeito da contnua reformulao dos modelos
crticos enquanto elemento constitutivo tanto do modo de
conceber a teoria crtica quanto da maneira pela qual esses autores

92 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 122.

76

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procuram proceder em seus projetos tericos concretos.


Na anlise lukcsiana da reificao, os elementos
de diagnstico de poca fornecidos por representantes do
pensamento burgus so articulados no interior da perspectiva
crtica de origem marxista-dialtica, tendo como resultado ao
mesmo tempo uma transformao fundamental nas teorias da
sociedade apropriadas (como as de Simmel e Weber, rearticuladas
no novo contexto materialista) e um deslocamento no interior do
prprio quadro crtico de referncia (deslocamento representado
pela introduo da conscincia de classe como categoria-chave
para compreender a sociedade capitalista). Tal rearticulao s foi
possvel na medida em que a ideia de totalidade permaneceu no
horizonte terico de Lukcs.
J nos anos 1930, as pesquisas empricas do Instituto de
Pesquisa Social acerca das tendncias autoritrias do operariado
alemo para ficar em um exemplo central levaram Horkheimer
a abandonar a ideia lukcsiana do proletariado como sujeito
revolucionrio por excelncia e a elaborar um programa de
pesquisa apoiado na colaborao entre diferentes disciplinas no
interior de um quadro terico mais amplo, porm ainda centrado
na crtica da economia poltica. As investigaes empricas no
contexto de tal materialismo interdisciplinar foram tambm, no
entanto, reciprocamente informadas, desde o incio, pelo ponto de
vista crtico e referidas a uma totalidade dialtica.
Para que possamos ir alm da identificao desse
importante (porque constitutivo) trao comum entre os modelos
crticos representados pelo materialismo dialtico de Lukcs
e o materialismo interdisciplinar de Horkheimer, e para que
possamos, assim, extrair consideraes significativas para um
possvel e frutfero desdobramento da teoria crtica, preciso
poder identificar brevemente, alm disso, os limites relativos a
77

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cada modelo e seus potenciais de desenvolvimento no exauridos.


Por razes histricas e tericas, o modelo crtico de Lukcs
o que demanda uma maior quantidade de mediaes para ser
atualizado. H, no obstante, pelo menos dois fatores que contam
a seu favor.
Em primeiro lugar, cabe destacar que a grande realizao
do filsofo hngaro articular de forma coerente e produtiva a
crtica marxiana da alienao, a crtica weberiana da racionalidade
ocidental e a crtica simmeliana das relaes monetrias, numa
poca de grande polarizao em que os meios intelectuais de
orientao marxista encontravam-se em grande medida presos a
uma ortodoxia impermevel s contribuies burguesas, e viceversa representa um ganho irreversvel para a possibilidade
de uma teoria que se pretende ao mesmo tempo crtica e bem
informada e fundamentada teoricamente. Hoje, felizmente, j no
so levadas a srio objees fundadas em uma suposta pureza
terica a ser depreendida de um conjunto de teses originrias.
Trata-se de um ganho tambm, portanto, para uma articulao
frutfera entre teoria crtica e teoria tradicional.
Em segundo lugar, preciso pr em relevo o fato de que a
crtica ao fenmeno da reificao tem vivido um reflorescimento
nos tempos recentes, especialmente na Alemanha, com a
publicao de estudos que tm por meta trazer para a compreenso
da sociedade contempornea essa categoria to importante para o
desenvolvimento da teoria crtica no sculo passado.93

93 Para ficar em apenas alguns exemplos, cf. HONNETH, A. Verdinglichung;


JAEGGI, R.; STAHL, T., Schwerpunkt: Verdinglichung; STAHL, T.
Verdinglichung als Pathologie zweiter Ordnung; QUADFLIEG, D. Zur
Dialektik von Verdinglichung und Freiheit; e JTTEN, T. Verdinglichung und
Freiheit.

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Contra a atualizao da teoria lukcsiana, entretanto,


pesam as duras crticas a ela dirigidas por diversos autores, sendo
Habermas um dos mais importantes no prprio campo da teoria
crtica.94 O cerne dessas crticas remonta especialmente procura
de um sujeito-objeto-idntico e concepo do proletariado como
esse macrossujeito agindo na histria, alm da ligao (mesmo que
mediada) entre a posio social de uma classe e sua possibilidade
de conhecer sua prpria realidade sem o vu da reificao.
Acrescente-se a isso o fato de que ideia de uma totalidade social,
central para a crtica lukcsiana da reificao, est longe de gozar
de uma posio epistemologicamente segura nas teorias sociais
da atualidade. Tampouco plausvel, nos dias de hoje, rejeitar por
completo os resultados obtidos em investigaes especializadas
de cunho sociolgico, historiogrfico, antropolgico, etc.
O mesmo problema afeta o programa interdisciplinar
formulado na dcada de 1930. Apesar de Horkheimer ter
abandonado, como vimos, as esperanas lukcsianas de encontrar
no proletariado o potencial sujeito-objeto-idntico da histria,
mantida no seu horizonte terico a categoria da totalidade social
como referncia decisiva para o procedimento dialtico.95 A
fundamentao normativa desse procedimento hoje considerada
uma etapa incontornvel do fazer terico no , entretanto,
tematizada por Horkheimer,96 o que torna mais complexa e

94 Cf. HABERMAS, J. Teoria da ao comunicativa, vol. 1, cap. 4.


95 Sem um conceito forte de totalidade, afirma Voirol, toda a estrutura terica
sobre a qual repousava o programa interdisciplinar desmorona: Com o colapso da
perspectiva revolucionria desapareceu o elemento prtico que permitia justificar a
ideia de totalidade social e a possibilidade de sua reconstituio efetiva na prtica
de um sujeito histrico (VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social, p. 48).
96 VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social, p. 95.

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mediada a possibilidade de sua atualizao.


Outro ponto problemtico do projeto de Horkheimer foi
desenvolvido em detalhe por Axel Honneth no primeiro captulo
Kritik der Macht (1986) e diz respeito a um certo funcionalismo
econmico97 decorrente da manuteno da economia poltica
como centro organizador dos esforos interdisciplinares, e cuja
consequncia um dficit sociolgico que limita a capacidade
analtica da teoria crtica. Segundo Honneth, apesar de haver
intuies importantes nos escritos de Horkheimer do incio da
dcada de 1930 (como uma noo ampla de cultura98), j nessa
poca possvel distinguir uma tenso entre tais intuies e uma
filosofia pessimista da histria, que seria mais tarde radicalizada
e passaria a dominar sua produo terica a partir dos anos 1940.
H ainda uma ltima crtica importante direcionada a
Horkheimer por mais de um autor e que vai, de certa forma, na
direo oposta s crticas anteriores.99 Em lugar de objetar no
programa horkheimeriano um excesso metafsico decorrente
da capacidade organizadora da categoria da totalidade, alguns
comentadores censuram justamente o que consideram uma
articulao no suficientemente orgnica entre os saberes
especficos mobilizados pelo materialismo interdisciplinar. De
acordo com esse ponto de vista, no basta tentar unir conhecimentos
especializados que, de resto, so conduzidos de modo tradicional

97 Cf. tambm VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire et critique de la culture, p.


48; KAVOULAKOS, K. From Habermas to Horkheimers Early Work: Directions
for a Materialist Reconstruction of Communicative Critical Theory, p. 50-51.
98 HONNETH, A. Kritik der Macht; cf., tambm, a discusso detalhada sobre
o conceito materialista de cultura de Horkheimer em VOIROL, Matrialisme
interdisciplinaire.
99 Cf. BON, W. The Program of Interdisciplinary Research; W. KAVOULAKOS, op. cit.

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preciso, tambm, realizar uma crtica epistemolgica desses


conhecimentos para determinar sua estruturao interna na
concepo do todo social:
Such an undertaking, however, seems to ignore the fact
that the findings of these specialized studies will already be
pre-determined to a certain degree by a specific conceptual
framework. So it is not sufficient to synthesize them
retrospectively from a holistic perspective; what is needed is
that they previously undergo epistemological critique. [] The
dialectic between representation and research ends up resembling
a great intellectual effort to coordinate the unrelated findings of
specialized studies, under the guidance of theoretically founded
concepts.100

Se, por conta dessas importantes ressalvas, a teoria


crtica dos anos 1930 tal como formulada por Horkheimer j
foi considerada ultrapassada, sua capacidade de sobrevivncia
tem se mostrado surpreendente. Especialmente a partir da
dcada de 1990, observa-se uma tendncia crescente entre os
autores contemporneos a se filiar ao menos s intenes desse
paradigma de teoria social.101 O que chama a ateno dos tericos

100 KAVOULAKOS, op. cit., p. 51. importante notar, quanto a esta ltima crtica,
que Horkheimer estava consciente do problema, apesar de no ter conseguido
resolv-lo na prtica (cf. HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social
Philosophy, p. 9.).
101 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire. A renovao do interesse pela teoria
crtica de Horkheimer atestada pela publicao, em poucos anos, de uma coletnea
de escritos da dcada de 1930 (Between Philosophy and Social Science, de 1993) e
de dois volumes de comentrios (On Max Horkheimer: New Perspectives, tambm
de 1993, e Max Horkheimer heute: Werk und Wirkung, de 1986).

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crticos da atualidade justamente o carter ambicioso e refinado


do programa interdisciplinar de Horkheimer.102 Afinal, a sua
adoo da perspectiva da totalidade para conectar as disciplinas
individuais no implica uma concepo especulativa do todo
social, mas sim o emprego de uma determinada metodologia
referente investigao dos processos sociais.103 Esse modo de
proceder foi descrita por Horkheimer da seguinte maneira:
chaotic specialization will not be overcome by way of bad
syntheses of specialized research results, just as unbiased
empirical research will not come about by attempting to reduce
its theoretical element to nothing. Rather, this situation can
be overcome to the extent that philosophy as a theoretical
undertaking oriented to the general, the essential is capable
of giving particular studies animating impulses, and at the same
time remains open enough to let itself be influenced and changed
by these concrete studies.104

Do mesmo modo, Habermas, por exemplo, apesar das


duras crtica apresentadas na Teoria da ao comunicativa e no
Discurso filosfico da modernidade, destaca que em que pese
o fantasma de uma filosofia da histria como fio condutor do
projeto interdisciplinar Horkheimer procurou, com o trabalho
coletivo no Instituto, dar uma resposta original ao fim da
metafsica. Essa resposta consistiu em tentar salvar o pensamento
filosfico mediante sua interao com as cincias sociais: As

102 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire; KAVOULAKOS, op. cit., p. 51.


103 KAVOULAKOS, op. cit., p. 48-49.
104 HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social Philosophy p. 9.

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long as philosophy cannot be actualized, it must be transferred to


another medium in order not to degenerate into ideology and for
Horkheimer this medium should be the social sciences gathered,
fused, and renewed in the reflector of critical theory of society.105
Desse modo, por conta de sua relao com as teorias sociais, o
materialismo interdisciplinar de Horkheimer carrega sempre uma
conotao de crtica da filosofia, orientada por um pensamento
ps-metafsico o que, ainda de acordo com Habermas, no foi
levando s ltimas consequncias pelos filsofos e tampouco
pelos cientistas sociais.106
Independentemente dos obstculos tanto tericos quanto
extra-tericos107 encontrados por Horkheimer e o grupo de

105 HABERMAS, J. Remarks on the Development of Horkheimers Work, p.


50. O distanciamento de Habermas com relao a Adorno e sua aproximao de
Horkheimer observvel tambm na parte final de ambos os volumes da Teoria
da ao comunicativa. Para Bon, no entanto, as tentativas de reativar o projeto
interdisciplinar, inclusive a de Habermas, invocam Horkheimer mais retrica que
substantivamente (BON, The Program of Interdisciplinary Research).
106 HABERMAS, J. Remarks on the Development of Horkheimers Work.
Habermas afirma ainda que, como Marx, Horkheimer acreditava que a filosofia
apenas poderia salvar seu contedo de verdade ao tornar-se prtica. Mas,
como as esperanas de uma transformao iminente estavam bloqueadas, o
passo intermedirio de reconstruir e desenvolver uma teoria cientfica imune
mistificao idealista adquiriu importncia prpria (ibid.).
107 VOIROL (Teoria crtica e pesquisa social, p. 97-98) destaca que a
dificuldade de unir filosofia normativa e cincias sociais empricas no tem
origem apenas em questes puramente internas teoria, mas fruto, tambm,
de condies institucionais (como restries formais e financeiras colaborao
interdisciplinar), assim como da situao particular em que se encontram tanto
a filosofia normativa (que, a partir da mudana de paradigma representada pela
publicao de Uma teoria da justica, de John Rawls, dedicou-se exclusivamente
elaborao de princpios normativos, sem recurso aos resultados concretos das
investigaes sociolgicas e antropolgicas) quanto as cincias sociais empricas
(que, ultraespecializadas, rejeitam temas normativos e abordagens filosficas).

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pesquisadores ligados ao Instituto de Pesquisa Social para a


plena realizacao concreta do projeto materialista interdisciplinar,
a proposta de uma articulao mais profunda entre filosofia
social e cincias empricas aparece como amplamente atual.
Num momento em que o desacoplamento entre as dimenses
descritivas e normativas da teoria parece atingir o seu pice,108
uma atualizao do projeto horkheimeriano mais do que
necessria para que se alcance uma anlise do capitalismo
moderno capaz de considerar a sociedade em suas diferentes
esferas de atividade.109
A colaborao entre teoria crtica e teoria tradicional em Habermas110
Uma atualizao do projeto terico horkheimeriano no
pode, contudo, ignorar os desenvolvimentos posteriores da
teoria crtica.111 A obra de Habermas, por exemplo, constitui
108 Entre os autores que criticam esse desacoplamento destaca-se Axel Honneth,
que abre seu mais recente livro justamente com esse diagnstico e que procura,
ao longo de mais de seiscentas pginas, apresentar uma alternativa para esse
preocupante quadro (HONNETH, A. Das Recht der Freiheit).
109 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 47.
110 Os apontamentos a seguir sobre o modelo crtico de Habermas apoiam-se em
uma pormenorizada anlise levada a cabo em outro lugar, a qual no possvel
reproduzir aqui em detalhes. O que se segue, portanto, so apenas os traos centrais
de uma possvel atualizao do programa inicial de Horkheimer a partir de uma
leitura crtica da teoria habermasiana.
111 A ausncia de referncias a Adorno na anlise que segue certamente se
far sentir. Contudo, em que pese sua inegvel posio de destaque entre os
representantes da teoria crtica, no possvel, aqui, um exame pormenorizado
de sua obra. Na realidade, fez-se necessrio renunciar a esse exame justamente
por ser a teoria de Adorno reconhecidamente um modelo crtico de alta densidade
e complexidade, de modo que raramente se alcana um consenso entre os
especialistas, seja sobre o conjunto da produo terica de Adorno, seja acerca de
aspectos mais pontuais da obra adorniana. Isso no menos verdade no tocante

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um passo por assim dizer incontornvel no trajeto da teoria


crtica: e isso no se deve apenas introduo da dimenso
intersubjetiva e comunicativa no quadro terico crtico, algo
que Habermas persegue em toda a sua obra e que representa
um importante desdobramento a ser mantido.112 A importncia
decisiva a teoria habermasiana se fundamenta tambm no
fato de que a nfase no aspecto comunicativo inaugurou um
dilogo e uma incorporao produtiva de outras importantes
correntes tericas, como a fenomenologia, a hermenutica, as

relao com as cincias sociais e as pesquisas empricas. Enquanto, de um


lado, pode-se demonstrar o envolvimento de Adorno na formulao e aplicao
de investigaes de cunho sociolgico, possvel tambm, de outro, questionar
o alcance que tais investigaes tiveram nos escritos filosficos adornianos. A
nfase no engajamento de Adorno na pesquisa social aparece, por exemplo, nos
seguintes trabalhos: KNIG, R. Soziologie in Deutschland: Begrnder, Verfechter,
Verchter; OLICK, J. K.; PERRIN, A. J. Translators Introduction: Before the
Public Sphere; e ALBRECHT, C.; BEHRMANN, G. C.; BOCK, M.; HOMANN,
H.; TENBRUCK, F. H. Die intellektuelle Grndung der Bundesrepublik. Como
representante da segunda interpretao, por seu turno, Olivier Voirol aponta que
a filosofia adorniana manteve-se refratria inclusive relativamente s pesquisas
empricas conduzidas no mbito do Instituto de Pesquisa Social: se Adorno
realizou amplamente seu trabalho de socilogo consagrando uma parte importante
de sua atividade intelectual ao acompanhamento de pesquisas empricas no Institut
fr Sozialforschung ao longo dos anos 1960, seus trabalhos propriamente filosficos
foram desenvolvidos em paralelo pesquisa social, sem integrar os resultados
desta ltima (VOIROL, Axel Honneth et la sociologie. Reconnaissance et
thorie critique lpreuve de la recherche sociale, p. 248, trad. M. T.). Na
impossibilidade de oferecernos, limites deste texto, uma avaliao satisfatria
sobre a acuidade de cada um desses polos interpretativos, faz-se necessrio deixar
a resoluo dessa questo para um espao mais apropriado.
112 Essa a opinio mesmo daqueles autores que criticam o dualismo excessivo
do paradigma habermasiano: cf. HONNETH, A. Kritik der Macht; FRASER, N.
Whats Critical About Critical Theory? The Case of Habermas and Gender; JOAS,
H. The Unhappy Marriage of Hermeneutics and Functionalism; MCCARTHY,
T. Complexity and Democracy, or the Seducements of Systems Theory.

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teorias lingusticas e a teoria dos sistemas.113


Pode-se argumentar que tambm na trajetria habermasiana
h um deslocamento do modelo de teoria crtica a partir da
interao com as cincias sociais de um modo geral. Assim, por
exemplo, a reconstruo do materialismo histrico,114 bem
como a crtica ao paradigma terico no qual se movem Lukcs e
Horkheimer,115 conta com o auxlio daqueles estudos que indicam
o esgotamento (terico e prtico) do paradigma do trabalho.116
Habermas est atento, portanto, s transformaes sociais e
histricas do perodo: The communicative turn, then, allowed
the (of course debatable) detection of a field of practical reason,
which one could at least hope would be able to transcend the
closed circle of instrumental rationality and domination. Last but
not least, this field could be connected with the dynamic of the
new social movements, which became the vehicle of social
protest and the claims for democratization after 1968.117
Mas a cooperao com diferentes reas das cincias sociais
no se limita, no caso de Habermas, ao estabelecimento de um
diagnstico do tempo (por mais abrangentes que possam ser as

113 Konstantino Kavoulakos chega a afirmar que a teoria de Habermas rejuvenated


critical thought, restored its scientific credibility and provided it with new possibilities
to contribute to the process of social emancipation (KAVOULAKOS, op. cit., p. 53).
114 HABERMAS, J. Para a reconstruo do materialismo histrico.
115 Cf. HABERMAS, J. Teora de la accin comunicativa.
116 Cf. o diagnstico do tempo presente em HABERMAS, J. A nova
intransparncia: A crise do Estado de bem-estar social e o esgotamento das
energias utpicas. Nesse texto, Habermas apoia-se sobretudo nos estudos de
Claus Offe e Andr Gorz (cf. OFFE, C. Arbeitsgesellschaft. Strukturprobleme und
Zukunftsperspektiven; GORZ, A. Wege ins Paradies. Thesen zur Krise, Automation
und Zukunft der Arbeit).
117 KAVOULAKOS, op. cit., p. 54.

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consequncias do diagnstico para a prpria teoria). Isso porque


o modelo crtico posto no lugar dos anteriores igualmente apoiase de forma ampla e constitutiva em uma combinao do mbito
crtico da filosofia normativa com o domnio descritivo das teorias
sociais tradicionais, ou, em outras palavras, em uma combinao
da perspectiva do participante com a do observador.118 O novo
modo de relao com as teorias sociais introduzido por Habermas
se d no contexto do estabelecimento de um paradigma
reconstrutivo para a teoria crtica.
No possvel, contudo, desenvolver a ideia de
reconstruo neste espao.119 O que importante reter aqui
que, para Habermas, a colaborao entre teoria crtica e as teorias
sociais tradicionais se d em termos de uma complementaridade
entre perspectivas parciais (cada uma com o seu direito
relativo120), e no de uma superao da teoria tradicional como um
momento que visto como necessrio a partir da perspectiva que
informa a teoria crtica, isto , a perspectiva da totalidade. Cabe
ento a pergunta: quais so as consequncias dessa transformao
metodolgica para a interao entre teoria (normativa) e pesquisa

118 Para uma outra forma de ver os distintos modos de relao com as cincias
sociais na obra de Habermas, cf. HABER, S. Habermas et la sociologie.
119 Sobre a noo de reconstruo em Habermas, cf. PEDERSEN, J.
Habermas Method: Rational Reconstruction; REPA, L. A transformao da
filosofia em Jrgen Habermas; BAYNES, K. Rational reconstruction and social
criticism: Habermass model of interpretive social science; CELIKATES,
Kritik als sozialer Praxis; PICH, C. Entre la philosophie et la science: le
reconstructionnisme hermeneutique de Jrgen Habermas; alm do recente volume
dedicado especificamente ao tema: NOBRE, M.; REPA, L. (orgs.). Habermas e a
reconstruo.
120 Cf. HABERMAS, J. Teora de la accin comunicativa. Cf. sobre isso NOBRE,
M. Teoria crtica hoje.

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(emprica) na teoria crtica atual? Para Voirol, essa interao


passou por um processo de complexificao: a reconstrucao
tambem transformou as articulacoes entre filosofia e ciencia,
entre teoria e pesquisa, entre fundacao normativa e investigacao
cientifica, quando comparadas com o modelo dialetico do
primeiro Horkheimer. Meu ponto e que a relacao entre teoria e
pesquisa na Teoria Critica se tornou mais complicada desde a
virada reconstrutiva.121
Essa relao se tornou mais complicada precisamente por
conta da ausncia da categoria de totalidade, o que coloca em risco
a articulao dialtica entre teoria (apresentao, Darstellung) e
pesquisa (Forschung). Sem uma categoria unificadora, a teoria
habermasiana acabou por hipostasiar cises no mediadas em vrios
domnios. Enquanto nos modelos lukcsiano e horkheimeriano a
interconexo da perspectiva crtica com os saberes especializados
sem inteno normativa se d (ou ao menos pretende se dar) de
forma interna, orgnica, e com efeitos recprocos, a interpretao
habermasiana da parcialidade das teorias tradicionais acaba por
conferir a elas um direito relativo bastante amplo pelo menos
nos seus domnios especficos , deixando-as em grande medida,
portanto, inalteradas em seu fundamento.
Desse modo, se h por parte do terico crtico um acrscimo
da perspectiva do participante do observador, a conexo assim
estabelecida aparece como exterior, mediada de forma insuficiente
como se, na ausncia da categoria da totalidade, Habermas no
houvesse conseguido encontrar uma nova forma de mediao
entre os polos do problema e, assim, acabasse por cristaliz-los

121 Idem, p. 95.

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em um dualismo terico intransponvel.122 Permanece, assim, a


diviso de trabalho entre filsofos normativos e pesquisadores
empricos,123 de modo que as suas respectivas atividades mantmse em um relativo isolamento recproco.
Como consequncia, pode-se dizer que apesar do modelo
reconstrutivo de representar uma renovao essencial da teoria
crtica no que se refere ao dilogo com as diversas correntes das
cincias sociais tradicionais fracassou a tentativa habermasiana
de formular um conjunto de hipoteses teoricas que orientassem
um programa sistemtico de investigacoes empiricas.124
Um novo modelo crtico baseado na dialtica entre teoria e
pesquisa?
A superao desse dualismo enrijecido, contudo, no pode
se dar mediante uma reabilitao da categoria da totalidade
pelo menos no nas acepes de Lukcs ou Horkheimer. Ela
precisa ser atualizada, levando em conta no apenas as viradas
comunicativa e reconstrutiva de Habermas, mas tambm
a consolidao de um ambiente filosfico amplamente ps-

122 Cf. KAVOULAKOS, op. cit., p. 62. Voirol defende que o pluralismo teorico
e metodologico da teoria habermasiana permite evitar a divisao do trabalho que
levou ao desacoplamento entre filosofia moral e ciencias empiricas (VOIROL,
Teoria crtica e pesquisa social, p. 93). Ao nosso ver, esse pluralismo, porque
interconectado sem as mediaes necessrias, no foi suficiente para evitar a
lacuna entre normatividade e imanncia e outras cises que marcam o paradigma
habermasiano.
123 No modelo crtico habermasiano, contrariamente ao programa interdisciplinar
proposto por Horkheimer, as pessoas que realizam a pesquisa nao sao as mesmas
que estao produzindo a sintese teorica (ibid., p. 97).
124 Ibid., p. 96. Para Voirol, h na teoria habermasiana um descompasso entre os
polos filosfico e emprico, com primazia do primeiro sobre o segundo.

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convencional.125 Tal tentativa ter mais sucesso, segundo o ponto


de vista defendido aqui, se for realizada em meio articulao
dialtica entre teoria e pesquisa. O procedimento desenvolvido
por Marx no Capital e apropriado por autores como Lukcs e
Horkheimer aparece como o que pode reequilibrar a articulao
entre imanncia e transcendncia, que se encontra desajustada na
teoria habermasiana.
O mtodo dialtico em questo implica que o terico crtico
no se debruce imediatamente sobre o material emprico bruto,
mas tome como ponto de partida outras apresentaes acerca
desse material; tais apresentaes devem, ento, ser submetidas
elas mesmas averiguao.126 Isso no significa, contudo, que a
apresentao tenha primazia sobre a pesquisa, pois a pesquisa
tem o poder de reconfigurar a apresentao. Horkheimer cita o
prprio Marx a esse respeito: Research has to appropriate the
material in detail, to analyze its different forms of development,
to trace out their inner connexion. Only after this work is done,

125 o que props recentemente, por exemplo, K. Kavoulakos: em From Habermas


to Horkheimers Early Work, so desenvolvidas algumas indicaes para uma
reconstruo materialista da teoria crtica comunicativa. Cf. KAVOULAKOS, op.
cit., p. 42: Therefore, what we need today, on a theoretical level, is a determinate
negation of the Habermasian justification of the given, capable of retaining what
truth there is in communicative theory, but bringing it under a new theoretical
synthesis. As a determinate negation, such a critique cannot, of course, consist in
a total (abstract) rejection of communicative theory, but rather in its radicalization
toward a more historical, materialist and dialectical theory. Como se percebe, no
se trata de uma atualizao direta do programa de Horkheimer: ela mediada pelas
transformaes implementadas por Habermas na teoria crtica.
126 No toa que Lukcs afirme que preciso partir dos conceitos unilaterais,
abstratos e falsos da cincia burguesa, ou que Horkheimer tome como ponto de
partida uma crtica da crise da filosofia e das cincias.

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can the actual movement be adequately described.127


Assim, o primeiro passo consiste em tomar as teorias
(apresentaes) disponveis as quais, por sua vez, tiveram
origem em pesquisas realizadas anteriormente e submet-las
a uma investigao que no se furta a novas anlises sobre o
material emprico, com vistas a uma sntese terica provisria
que deve definir ela mesma o quadro de pesquisas futuras.128
A ideia de que essa sntese sempre provisria o elementochave que impede que esse procedimento tenha o mesmo fim
que a dialtica hegeliana (a identidade entre sujeito e objeto e o
saber absoluto). A dialtica que caracteriza uma teoria crtica da
sociedade deve permanecer sempre aberta:129 a apresentao deve
poder ser continuamente revisada a partir de novas descobertas.
H sempre um resto, uma tenso nesse processo dialtico que
nos obriga a reconstruir a teoria sempre novamente.
Isso se deve ao fato de a teoria social crtica lidar com um
objeto vivo,130 que se move ininterruptamente mediante a prxis
dos atores sociais. Se a realidade est em transformao constante,
a teoria deve estar inscrita em uma dinmica investigativa visando
a abarc-la sem no entanto jamais consegui-lo por completo

127 MARX apud HORKHEIMER, M. The Rationalism Debate in Contemporary


Philosophy, p. 237.
128 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26. O autor refora que no
se trata, entretanto, de uma verificao ou falsificao da teoria o sentido
positivista, mas sim de ampliar e enriquecer a sntese terica para lhe tornar
adequada ao objeto (ibid.).
129 Voirol (ibid.) lembra que o papel da teoria dialtica, segundo Horkheimer,
reconhecer o carter imperfeito de toda teoria.
130 KAVOULAKOS, op. cit., p. 49.

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afinal, a prtica est sempre um passo na frente da teoria.131


o carter aberto dessa reconstruo dialtica que a permite,
portanto, fazer jus a ambas as dimenses que caracterizam a teoria
crtica: a anlise imanente e o ponto de vista da transcendncia.132
Ela reconstri a realidade social tendo como critrio as suas
potencialidades no realizadas, trazendo assim para o centro
das atenes a face do real que resiste, abrindo-se para a
possibilidade de tornar-se outro na confrontao com o real e o
constante questionamento da prpria teoria.133
Pode-se argumentar que essa relao dialtica exige a
reabilitao implausvel de uma totalidade metafsica?134 Nesse
ponto, Voirol135 parece ter razo ao afirmar que possvel recorrer
a um conceito fraco de totalidade que permita pensar a existncia
de mediaes entre diferentes domnios da atividade social, sem
no entanto estabelecer o primado de uma determinada dimenso
social sobre as outras (como era o caso da esfera econmica
no s em Marx, mas em Lukcs e Horkheimer). A ideia seria
reunir fenmenos ou tendncias similares em diversos domnios
da realidade em um projeto coletivo de grande envergadura, que
procurasse compreender as mediaes existentes entre esses
domnios sem se submeter atual fragmentao do saber.
Uma das formas possveis de interpretar os trabalhos

131 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26-27.


132 Sobre isso cf. CELIKATES, R. Kritik als soziale Praxis. Gesellschaftliche
Selbstverstndigung und Kritische Theorie.
133 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26-27.
134 Kavoulakos parece ir nessa direo ao afirmar que Things might be different
if we started out from the good old unity of form and content, knowledge and
interest, reason and history, theory and praxis (KAVOULAKOS, op. cit., p. 56).
135 VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social:, p. 96.

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recentes de Axel Honneth vai exatamente nessa direo. Sua


noo de reconstruo normativa136 um plaidoyer em favor
justamente de uma articulao orgnica entre filosofia normativa
e teoria social, entre imanncia e transcendncia. Alm disso, a
proposta honnethiana de um programa abrangente de pesquisa
centrado na noo de paradoxos do capitalismo, estabelecido
em 2001 para o Instituto de Pesquisa Social quando Honneth
tornou-se seu diretor,137 mostra que a conexo entre filosofia
moral e cincias sociais ainda goza de grande importncia para
a teoria crtica.
De fato, o ambiente do Instituto de Pesquisa Social foi capaz,
durante certo tempo no incio do sculo passado, de garantir
as condies tcnicas de um processo de construo terica
guiado pela filosofia social mas submetido s pesquisa social.138
Atualmente, em que pese a fecundidade do projeto honnethiano
e da concepo de uma reconstruo normativa, no parecem
estar dadas em Frankfurt as condies prticas e tericas para a
realizao dessa concepo exigente de reconstruo dialtica: o
programa acerca dos paradoxos do capitalismo ainda no trouxe
inputs substanciais para a compreenso e a crtica das patologias
sociais. Isso se reflete na dificuldade observada atualmente na teoria
crtica em formular diagnsticos significativos do tempo presente.
Desse modo, o estmulo e a consolidao de novos ambientes

136 Explorada em textos como Gerechtigkeitstheorie als Gesellschaftsanalyse e


Rekonstruktive Gesellschaftskritik unter genealogischem Vorbehalt. Cf. ainda,
para uma anlise mais concreta, HONNETH, A. Philosophie als Sozialforschung:
Die Gerechtigkeitstheorie von David Miller.
137 Cf. HONNETH, A.; HARTMANN, M. Paradoxien der kapitalistischen
Modernisierung. Ein Untersuchungsprogramm.
138 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 30.

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de cooperao interdisciplinar, capazes de levar adiante projetos


ambiciosos de teoria e pesquisa social, aparece como um dos
desafios centrais para a teoria crtica, entendida aqui como um
esforo coletivo de articulao entre imanncia e transcendncia
ou, nos precisos termos de Robin Celikates: A teoria pode ter
esperanas de completar essa tarefa apenas se a filosofia, a teoria
social e as cincias sociais empricas se voltarem, novamente e de
maneira revigorada, ao projeto realizvel apenas em conjunto
de fazer valer a fora factual do normativo contra a fora
normativa do factual.139

139 CELIKATES, R. Kritik als soziale Praxis, p. 251 (traduo M. T.).

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