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Pierre Jourde - La littrature sans estomac

Prsentation
La Littrature sans estomac a dabord t un article publi dans la revue Hesperis, o ont paru
divers reintements. Lensemble, avec dautres
textes, plus louangeurs, formait un petit livre sur
la littrature contemporaine, propos dabord
aux presses universitaires de Grenoble, qui nont
pas donn suite, puis, par lintermdiaire dEric
Dussert, lEsprit des pninsules que dirigeait
Eric Naulleau. Celui-ci a demand que la partie
polmique soit toffe, do lajout de chapitres
consacrs Philippe Sollers, Beigbeder, Camille
Laurens par exemple.
Louvrage est n dune exprience devenue courante : lire la recension logieuse dun livre dans
un respectable supplment littraire, acheter le
livre, et tomber sur daccablantes platitudes ou
de ridicules boursouflures. Il ne sagissait donc
ni de tomber sur la littrature contemporaine
en gnral, comme on la beaucoup crit, ni de
sen prendre exclusivement aux crivains connus
et mdiatiss. Une simple consultation du sommaire, ou une lecture de la prface ne laissent
pas de doute l-dessus. De mme, ce nest pas
la posie contemporaine dans son ensemble
qui est vise dans le chapitre qui lui est consacr, mais une forme dacadmisme. Nanmoins,
certaines lettres envoyes par des potes viss
comparaient la dmarche du critique avec celle des nazis brlant les livres. Cela en dit long sur la
place accorde la controverse dans le champ littraire en 2002. Lauteur, form la lecture de Barthes, Sarraute et Blanchot, est un grand amateur de littrature contemporaine, quil a ardemment
dfendue luniversit et publie dans la revue quil dirigeait. Simplement, quon puisse ne pas tout
aimer, ne pas tre du mme avis que quelques journalistes influents, et le dire, arguments lappui,
voil qui ne semblait pas admissible.
Il sagissait en effet, essentiellement, danalyser de prs, et, en dpit des apparences, trs srieusement, des crivains rputs de qualit par des journaux srieux, une littrature cense reprsentative
de la modernit, mais qui ne constitue quun dvoiement de cette modernit. Ce ne sont donc, pour
lessentiel, ni la littrature populaire ni la littrature exprimentale qui sont vises dans La Littrature
sans estomac. Mme sil est vrai quon vend plus facilement la mdiocrit, faite pour plaire tout le
monde, la qualit dune uvre nest pas en rapport systmatique avec son lectorat, sa mdiatisation,
sa plus ou moins grande difficult daccs.

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Il sagissait aussi de prner, dans la critique, un retour au texte mme, examin de prs. Do labondance des citations de toutes sortes, abondantes, parfois longues, des relevs lexicaux ou rhtoriques,
afin dviter de stigmatiser trop facilement un texte sur un court extrait. Ce qui na pas empch bien
des journalistes de se jeter sur le clich des citations dtaches de leur contexte . En ralit, ces
extraits, trs parlants, se suffiraient presque et ont sans doute fait beaucoup pour le succs du livre,
comme si lon avait perdu lhabitude de prter attention la ralit du texte.
Enfin, le parti-pris consistait, non pas polmiquer comme au XIXe sicle, par limprcation et linjure,
mais plutt en faisant rire aux dpens du texte, sans que cela nuise lanalyse dtaille de celui-ci.
Cela nempche pas quelques nuances, et de reconnatre certaines qualits aux uvres de Philippe
Delerm, Jean-Philippe Toussaint, Michel Houellebecq, voire Philippe Sollers.
Lerreur et linjustice sont bien entendu consubstantielles au genre. De mme, un crivain peut se
montrer ingal, certains de ceux qui figurent dans La Littrature sans estomac ont publi parfois
dexcellents textes, ce qua reconnu volontiers lauteur.
Le livre a connu un succs assez inattendu, avec tous les malentendus qui accompagnent le succs,
et a reu le prix de la critique de lAcadmie franaise. Sil est le premier de son auteur a avoir t trs
mdiatis, la satire na jamais t considre par lui, avant et aprs La Littrature sans estomac, que
comme une activit annexe par rapport au roman et aux essais plus srieux comme Littrature
et authenticit. Reste que la critique devrait tre considre comme faisant naturellement partie du
travail dun crivain, suivant les exemples de Gracq, Sartre, Barbey dAurevilly, Baudelaire, Bloy, etc.
Pour les ractions, publiques et prives, engendres par ce livre, on se reportera la prsentation de
Petit djeuner chez Tyrannie

Extrait
On trouve chez Delerm un peu trop de concessions aux tics contemporains. Il dit : haddockmlancolie , eau-douceur , saudade orangina comme on entend voiture passion ou
vote sanction . Sil sy ajoute le tic du slogan final, ses textes se mettent ressembler des
scripts de films publicitaires pour des produits naturels et authentiques, pulls de laine, scotch, jus
de pruneaux biologique. La solitude cte cte orangina est stylistiquement la mme chose
que la joie de vivre coca cola . On doit reconnatre cependant que son criture est parfois serre,
attentive. Quil parvient saisir des impressions minuscules. On lui passerait presque son got des
jeux de mots pniblement amens. Tmoins dcharge assure la chute dune texte intitul
ce soir je sors la poubelle (on aura reconnu une plaisanterie vieille comme Sylvie Vartan), on
prend la correspondance (ferroviaire) termine une bluette sur lattente du courrier. Pourquoi fautil
absolument se croire oblig de lancer un petit ptard de rhtorique la fin ? Oui, on le passerait
presque Delerm, il est gentil, Delerm, inoffensif, il dit des choses si fines, mais il nest pas sr quon
puisse faire de la bonne littrature en accouplant les titres de Libration et les trouvailles dun cratif
de chez Publicis. Il ny a pas faire peser dinterdit sur le calembour en littrature, mais il en va du
calembour comme des flatulences : une seule, discrte, en fin de conversation, cela manque de got,

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cest un peu honteux. Enormment et sur tous les tons, cest de lart.
Lorsquil ne glisse pas dans la simple facilit, Delerm tombe trop souvent dans la rhtorique agaante
du joli. Portrait dune assiette dans La Sieste assassine :
Ce paon pas vraiment paon, ce faux rosier ont les mmes aigreurs, les mmes
asprits, distillent au cur de leur orientalisme occidentalis les mmes griffures
virtuelles. Mais lassiette est presque ronde, ourle de vagues douces, o les fleurs
retrouves ont perdu de leur violence en chouant sur le rivage
On peut aimer les choses dlicates et fines, on peut goter linfinitsimal, mais condition quil aille
trop loin, quil se dpasse et se perdre dans linfiniment petit, ce qui est une autre forme de grandeur.
L encore, Delerm reste entre deux, dans le dcoratif. Il peint des assiettes, lui aussi. A la main. Il
fait de lartisanat comme on en vend dans les villages typiques, des objets quon rapporte chez soi
pour poser sur le buffet. Littrature de mmre tisanes et coussins roses, posie recommande
Mme Le Quesnoy par son cur, et qui se pme en croyant que la beaut, cest de lorientalisme
occidentalis et de l ourl de vagues douces . Tout cela est tellement gentil et dlicat quon se
surprend dtester cette indlicate exhibition de dlicatesse. On sent des envies de grossiret et de
cruaut. On nesupporte plus les il pleut des fruits secrets pour des moments trs blonds , comme
on se met parfois har les bonnes penses, les napperons en dentelle, les nourritures saines et le riz
complet. Dans La Premire Gorge de bire, on lit ainsi cette description dun poirier :
Le long du petit mur de pierre court le poirier en espalier, avec cet ordonnancement
symtrique des bras que vient fminiser loblongue matit du fruit mouchet de
sable roux.
Voil un concentr de joli : lvidence ineffable ( cet : celui que nous savons, et comment le dire
autrement ) soutient son fruit, mais ce fruit nest en ralit que la condensation de la disparition
du poirier, de la fuite du discours dans le joli. La phrase dit trs exactement que la matit du fruit
fminise lordonnancement des bras du poirier, ce qui nest pas trs clair. On croit comprendre que
cest la poire, dans sa sensualit de sein bronz, qui fminise un peu larbre svre. Mais la vertu de
lobjet a gliss subrepticement sa couleur et sa forme, la poire est devenue une oblongue matit
. La dsignation de lobjet au moyen de la substantification dun adjectif de qualit fait songer aux
pnibles prciosits des crivains fin de sicle, avec leurs bleuits et leurs diaphanits . Ce
qui rgne et qui agit rellement dans cette phrase, ce qui en articule le propos, cest donc la matit
(alors que cette qualit joue un rle secondaire dans la construction de limage). Moins quune chose,
une qualit : la couleur ; moins quune couleur : une qualit de couleur, devenant elle-mme objet
(elle est oblongue), la matit ne livre en mme temps, dans son affectation de particularit, aucune
particularit relle, ce que la complexit du propos ne permet pas de voir. Tour de passe-passe
rhtorique, qui parat donner et ne donne rien dautre que de lillusion : le sentiment de se perdre
un peu dans la fuite des mots, avec lide vague que ce sont de jolis mots. Bref, une impression de
littrature. On peut prfrer une exigence littraire plus grande, qui, au lieu de brosser le trompe-lil
de la prsence, avouerait quau cur de lattention que nous portons aux choses se tient labsence.
Telle est limpression gnrale qui se dgage dEloge de linfini : Philippe Sollers a toujours tout

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compris avant tout le monde, chacun vit dans lerreur, la pauvret mentale, le ressentiment, la misre
sexuelle ; depuis des lustres, Sollers ne cesse de prcher dans le dsert de lincomprhension gnrale,
en butte aux lazzis, au rejet, la censure. Cest le fond du livre, lantienne ressasse, la marotte agite
solitairement ou sous le nez de quelque interviewer bant dadmiration. Par dsert , il faut entendre
Le Monde, Le Monde des livres, plus un nombre impressionnant de revues, journaux, missions de
tlvision. Les Gnies des Carpathes ont toujours, en plus de leur gnie, le sens de lhumour vache.
Ils aiment humilier un peu leurs laquais. A qualifier sa Pravda de dsert intellectuel, le Combattant
Majeur entend montrer quil est libre.
Gnie universel, le Combattant Majeur traite donc de littrature, de philosophie, dhistoire, de
politique, de thologie, de photographie, de tlvision, de pornographie, de faits divers, de biologie,
de gyncologie, dispense des conseils matrimoniaux ( surtout soyez bien maris. Ce point est capital.
) et libre les femmes. Bref, la modernit a trouv en lui son Lonard de Vinci.
Lorsque Philippe Sollers, dans le corps amoureux , commente Heidegger et parle du repos
singulier de luvre dart, condensation de mouvement , il dgage, sans aucun doute, une ide
juste. En tous cas, une ide profondment stimulante. Une ide de Heidegger. Pourquoi la dgagetil ? Pour ceci : ce repos singulier est ce quun artiste (pas un dcorateur ou un animateur culturel)
trouve dinstinct, sans avoir le rechercher, comme surgi de son fond mme. Paradis, par exemple,
est un livre dune grande rapidit qui dort poings ferms et en plein veil, comble de mouvement
inclus dans un repos trange . Philippe Sollers est le meilleur exemple de ce quest un vrai artiste.
Philippe Sollers est un prophte : si vous voulez en savoir plus [sur le sexe], en dtail, lisez Femmes,
Portrait du Joueur, Le Cur absolu, Les Folies franaises. Jai un peu davance sur les vnements,
cest tout. On a cru que jcrivais des livres faciles , l o, au contraire, je dcrivais une dissolution,
une mutation en essayant de donner les cls pour comprendre . Philippe Sollers est bon pour les
hommes : ncoutez pas le prjug biologique [...] (Cf. le scnario Don Juan de nouveau dans Les
Folies franaises, petit catchisme apprendre par cur). Bon, jai fait et je continuerai faire ce que
je peux pour vous. Un avion mattend, bonne chance . Philippe Sollers sy connat en vagins et en
clitoris : jappelle de mes vux un moment historiquement pensable o on pourrait dire des choses
qui nont jamais t dites, notamment sur la simulation. Ce qui nest pas simulable, en revanche, cest
la jouissance clitoridienne. Que ce soit positif pour une femme, ce nest pas douteux; mais que ce soit
aussi extrmement inquitant pour la surveillance mtaphysique dont les femmes sont lobjet, ce
nest pas douteux non plus . Philippe Sollers connat les femmes : le jour o les femmes aimeront
les femmes... a se saura! . Philippe Sollers a compris ce que tous les autres nont pas compris :
aucun penseur denvergure na compris Heidegger au XXe sicle. Il est trs en avance. Ni Sartre, ni
Merleau-Ponty, ni Husserl, ni Foucault, ni Deleuze, ni Derrida, ni Lacan, ni Althusser, aucun dentre
eux ne la compris. On pourrait montrer, pour chacun deux, les points quils nont pas compris .
Une Saison en enfer est un texte qui, mon avis, na jamais t vraiment lu. Quant au Nietzsche du
mme Heidegger, ni Sartre ni Lacan ni Foucault, ni Deleuze ni Derrida ni Blanchot nont pris la peine
de mditer fond ces deux volumes . Dailleurs, cest bien simple: a se dmontrerait facilement
au tableau noir . On regrette de ne pas voir les croquis.
Ces formules grotesques induisent beaucoup de gens penser que leur auteur est un simple guignol.
On prend de moins en moins Sollers au srieux. Pourtant, cette suffisance nave est comprhensible.
Lhabitude de la flagornerie et du pouvoir finit par claquemurer les Danubes de la Pense au fond
de forteresses mentales o ils perdent le contact avec le rel. Ils pensent, nanmoins. Que pensent-

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ils ? Une autre caractristique remarquable dEloge de lInfini est que la pense y est sans cesse
annonce. Attention, je pense, ne cesse de dire lauteur. Je mapprte penser. Je ne vais pas tarder
penser. Retenez-moi ou je pense. Si je voulais, je naurais qu penser. Ecrire consiste donc dispenser
des signes de pense, piquer dans la prose des panneaux indicateurs de ce qui est cens plein de
signification. Philippe Sollers fait un abondant usage dexpressions telles que : cest prouv , cest
parfaitement vrifiable (toujours prfrables une fatigante dmonstration), comme par hasard
(qui sert montrer, ngligemment, quil y aurait beaucoup tirer de telle concidence, pour peu
que lon sy attarde, que lauteur sait bien, lui, de quoi il retourne, mais quil nen dira rien, inutile de
sappesantir) :
A mon avis, le fait que [Heidegger] mette laccent sur Hlderlin ne vient pas du
tout par hasard. Je comprends une telle insistance, puisquil sagit de lallemand
et dun moment absolument dterminant de la langue elle-mme, comme par
hasard li la question du mythe de la folie, qui surgit en 1806. Ce nest pas non
plus un hasard.
Plus fort que Sherlock Holmes, Le Combattant Majeur dcle partout des indices. Du sens se cache
par ici. On le suit tout pantelant : quand va-t-il enfin lui mettre la main dessus, au sens ? Par moments,
les indices sont vraiment obscurs, lui seul parvient les dchiffrer, il sexprime par nigmes : cest
trs important [...] les femmes, les dates ! Les femmes sont des dates. Et toute date est peut-tre
dune substance fminine dchiffrer. Mais le hasard, toujours lui, fait bien les choses :
A la limite, cette maladie qui consiste attendre toujours que des livres paraissent
est port [sic] tel point sur le plan de la marchandise spectaculaire quon peut
se demander quels dsirs sexpriment l. Jai pas mal travaill ces temps-ci,
sur Hlderlin et Rimbaud. Rouvrir ces dossiers, en termes historiques, lun qui
se droule, comme par hasard, au moment de la Rvolution franaise, lautre
comme par hasard au moment de la Commune de Paris (ce qui ne veut pas dire
quil faut rduire Hlderlin la Rvolution franaise, ni Rimbaud la Commune
de Paris) on se rend compte quel point les choses ont t recouvertes par des
interprtations qui ne tiennent pas debout.
Il ne sagit pas, dans cet ouvrage, de jouer au pion et de relever les coquilles. Mais lamusant, dans
ce cas prcis, cest que lauteur dEloge de linfini, cinq pages avant le texte qui prcde, consacre
un long paragraphe la coquille. Il lui accorde beaucoup dimportance, il la considre comme
symptomatique, et lui, Philippe Sollers, revendique la plus grande attention aux dtails typographiques
et orthographiques. Moins attentif, sans doute, la syntaxe et la cohrence du sens, car une maladie
port [sic] sur un plan, des dossiers qui se droulent , et rouvrir on se rend compte, dans la ligne du
char de ltat naviguant sur un volcan cher Joseph Prudhomme, ce nest plus Eloge de linfini, cest
Illustration du bredouillis.
Mais oui ou comment donc reviennent tous les dtours de phrase (avec lide, sans doute,
que comment donc fait trs XVIIIe, marquis insolent, etc.), ponctuation un peu radoteuse qui
manifeste superbement que ce qui vient dtre dit na pas besoin dtre mieux tay, puisque cest
lauteur qui le dit. Il suffit de rapprocher un peu nimporte quoi de culturel, prsentant une certaine
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ressemblance. A tous les coups, a fait de leffet ; Nietzsche et Proust, par exemple: le temps perdu,
lternel retour, le temps retrouv, a peut se penser ensemble . Mais oui. Mais comment donc.
La pense de Sollers, dans sa dimension historique, consiste dire quil y a eu de grands artistes au
XXe sicle, ce quon ignore, et donc que le XXe sicle est un grand sicle artistique ; penser consiste
alors dresser des listes et tresser des couronnes des artistes clbres :
Le XXe sicle [...] a aussi t un trs grand sicle de cration antimorbide. [...] Il
suffit de citer certains noms : Proust, Kafka, Joyce, Picasso, Stravinski, Heidegger,
Cline, Nabokov. Et bien dautres : Hemingway, Faulkner, Matisse, Webern,
Bataille, Artaud, Breton [...]
Gloire Harnoncourt, Gardiner, William Christie, Herreweghe, Hogwood, Clara
Haskil, Martha Argerich, Cecilia Bartoli. Mais gloire aussi Paul Mac Cartney,
dont je revoyais ces jours-ci, Londres, le concert de 1990 : un garon gnial,
voil tout.
Cest passionnant. a a bien un petit ct confrence de muse pour universit du troisime ge, ou
toast pompeux de banquet IIIe Rpublique, mais quelle culture. Quelle sret, en outre, quelle audace
dans le jugement. Quelle subversion. Mac Cartney ? Gnil, ce garon, simplement gnil. Et il reste
encore beaucoup apprendre, la richesse de la pense du Combattant Majeur est inpuisable. A la
judicieuse question pose par Les Temps modernes : et la contribution de Bataille lhistoire du XXe
sicle ? , il rpond dun trait foudroyant : Eminente... Prodigieuse... Que davances ! La
part maudite, Le Bleu du ciel... trs importants , avant de lever, encore une fois, les questions
fondamentales : pourquoi Joyce crit-il Ulysse ? Pourquoi Pound crit-il ses Cantos? Pourquoi
Bataille reprend-il lhistoire de lhumanit depuis la prhistoire ? [...] pourquoi la musique fait-elle ce
quelle fait ? Pourquoi y a-t-il Stravinski ou le jazz ?
Eh oui, pourquoi ? Mais pourquoi ?
Lautre volet de la pense historique de Sollers consiste, on la vu, jeter en toute occasion lanathme
sur le XIXe sicle. Ici, laudace devient inoue, car Sollers ne cesse en mme temps de faire lloge de
Rimbaud, Mallarm, Balzac, Thophile Gautier, Czanne, Monet, Verlaine, Hugo, Stendhal, Jarry, etc.,
bref, de tout ce dont se compose lhistoire littraire du XIXe sicle. Le XIXe sicle est mauvais, sauf
le XIXe sicle. Bien sr, on attendait largument suprme : sil y a eu de grands artistes au XIXe, sicle
cest en dpit du XIXe sicle. Ce nest pas le XIXe sicle qui les a produits, il ne la pas fait exprs. Sils
sont grands, cest contre leur poque. Air connu. Lartiste chappe son temps, on ne peut pas le
rduire son temps, etc. Lennui, cest que cette ide un peu courte est typique du XIXe sicle. Sollers
dmontre brillamment quon peut dtester le XIXe sicle avec des ides du XIXe sicle. Se croire
rebelle en brandissant de vieux arguments de bourgeois conservateurs. Le Combattant Majeur, qui
sait tout, ny a sans doute pas song : Le Stupide XIXe Sicle est un livre du ractionnaire antismite
Lon Daudet. Il y a des rencontres significatives.
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Quelle richesse, quelle mine dides neuves, passionnantes, que dmotions ! Dans LInceste, lauteur
stigmatise juste titre son amie Nadine : Nadine est insupportable, et je ne suis pas seule le dire
[...]. Quand elle dballe table ses problmes de tournage, Catherine Decourt par-ci, Dupont par-l,
Durand, Emmanuelle Vigner, qui lui a offert pour Nol de lanne dernire une montre un prix fou.
Christine Angot, elle, a compris quil ne fallait pas dballer tout cela table (quel intrt?) mais noir
sur blanc, en deux cents pages, sous une couverture bleue estampille Stock. Ragots et rglements
de comptes deviennent alors, ipso facto, de la littrature. Nimporte quoi nimporte comment, cest
ainsi quon crit une uvre libre et vraie. Il suffisait dy penser. Comme Proust, Christine Angot fait
de lart avec des riens, transforme sa vie en uvre, lve le rcit jusqu la mditation philosophique.
Largumentation serre de lauteur sait emporter la conviction, lorsquelle discute les jugements
ngatifs que des botiens se permettent :
Jean-Marc Roberts a permis a des journalistes de suivre le lancement interne du
livre [...] pour crer une rumeur et cristalliser un effet de mode
Non.
Elle a pris des leons demphase et de terrorisme chez Marguerite Duras. Il nest
pas question de jugement littraire dans cette affaire, mais de surenchre, de
mise en spectacle dun temprament.
Faux.
Ou, plus classiquement, aprs une longue citation de lettres de lecteurs mcontents
: cest tous des cons, et ils sont plus nuls les uns que les autres . Comme elle a
raison. Pas besoin dargumenter : la qualit de luvre, les termes de la dngation
parlent deux mmes, disent la gnrosit, lintelligence. On est touch au cur
par la sobrit de la plaidoirie. Le dpouillement de lide frappe le lecteur
chaque page de Christine Angot. Ses livres regorgent de ces formules denses et
lapidaires faites pour passer la postrit :
Lamour cest important
ou de ces tranches de vie lintensit dchirante sous lapparente impassibilit :
Claude minstalle limprimante, on dne ensemble, je lis. Il part, on se dit demain,
jembrasse Lonore, je me couche tt, onze heures, je prends trois quarts de
Lexomil, il faut que je dorme. Je mendors. Je dors, je rve
Quel talent. Mais tout cela ne constitue pas lessentiel dune uvre telle que Quitter la ville, et
ne saurait donner une ide de sa bouleversante nouveaut. Fait rare, elle cre un thme littraire
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radicalement nouveau. Jean-Pierre Richard a tudi les rveries matrielles de nombreux crivains
contemporains. Il trouverait chez Christine Angot une rverie du chiffre, singulirement du chiffre de
vente et du montant des droits dauteur, dont le caractre obsessionnel indique assez quelle domine
limaginaire de lauteur. Ds les premiers mots du livre, on plonge des profondeurs inoues :
Je suis cinquime sur la liste de LExpress, aujourdhui 16 septembre. Et cinquime
aussi sur la liste de Paris-Match dans les librairies du seizime. Je suis la meilleure
vente de tout le groupe Hachette, devant Picouly et devant Bianciotti [...] A seize
heures il y avait mille cent ventes pour la province et en gnral Paris cest plus.
On allait avoir deux mille.
Aprs ce dmarrage fulgurant, la suite ne fait quapprofondir la rverie, accentuer le vertige :
Les chiffres sont en baisse aujourdhui vendredi 18, mille cent. Mais cest exprs les
chiffres seront normes lundi. Il nen reste plus que neuf-mille neuf cent soixantedix Maurepas. En tout on ne a dj vendu vingt-trois mille deux cent trente. La
semaine prochaine jai louverture de LExpress, Tlrama, et quatre pages dans
Elle dentretien avec Houellebecq [...]. Pourquoi lundi les chiffres seront normes?
Le lecteur haletant, brle en effet de savoir. Pourquoi ?
Parce que cest LDS, la grande distribution, qui sapprovisionne, les supermarchs,
les Carrefour, qui jusque l avaient fait moins de commandes. A France Loisirs, il
parat quon leur demande le livre.
Parmi des dizaines de pages semblables, fte permanente pour lesprit, on ne rsiste pas au plaisir de
citer quelques passages particulirement mouvants :
On en a vendu exactement vingt-trois mille deux-cent trente. Le tirage actuel
est de trente et un mille, dix mille couvertures nouvelles sont prtes, on va voir.
Hlne pense que a va durer comme a jusquen dcembre. Damien lespre. A
la soire de lhtel Costes, JeanMarc navait jamais vu Christiane, depuis des mois,
rire comme a
Le lecteur partage joies et peines, espre avec lauteur, se rjouit avec ses amis, souffre avec des
personnes si sympathiques du moindre signe de flchissement des ventes. Heureusement,
Sur une base de 50 000 exemplaires vendus, Jean-Marc et Philippe Rey ont
calcul quils me doivent, ayant dduit lavance, environ 700 000 francs. Les droits
dauteur, les droits poche, 200 000, cest beaucoup. Sans compter les droits poche
pour Lonore, toujours 30 000. Ceux pour Vu du ciel et Not to be, que Gallimard
publie, mais ce sera peu. Plus les droits trangers. Einaudi, un contrat de 45 000
francs, un autre diteur proposait 50 000, mais la diffusion aurait t, ma dit

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Jean-Marc, moins bonne, ils ont privilgi la marque, Einaudi. LEspagne et le
Portugal, a vient de se concrtiser, 50 000 LEspagne, 13 000 le Portugal [...]
Avant javais des chiffres plus prcis mais je les ai perdus.
Hlas. Cest en effet une lourde perte pour la littrature. Rvons ce quet t ce livre avec des
chiffres plus prcis. Et stigmatisons au passage, avec lauteur, la carence des institutions culturelles,
qui ne savent pas encourager les crivains dmunis :
Le CNL a refus son aide. Alors que. Je demandais une anne sabbatique, pour
tre tranquille, 140 000 francs ils auraient pu me les donner.
Certes, le ministre de la Culture lui a propos la mdaille des Arts et Lettres, mais, aussi mrite
quelle soit, une dcoration ne fait pas vivre.
On le voit, cette uvre, comme toutes les grandes uvres modernes, est essentiellement spculaire :
Christine Angot vend des ouvrages qui parlent de la vente de ses ouvrages. Cependant, Quitter la ville
nest pas seulement cela. Il sagit dun texte multiple, un livre-univers : trait de commerce, livre de
comptes, essai sur la cration. Son caractre spculaire nempche pas cette uvre de revendiquer
une action sur la ralit. Si Rousseau et Diderot ont boulevers le sort de lOccident, Il est non moins
vrai quaprs Quitter la ville, le monde ne sera plus jamais le mme :
Cest la vie des crivains qui compte. Savoir ce que cest. On entend le mensonge et on entend la
vrit, on entend le dedans et on entend le dehors, on est en soi et on est hors de soi, hors de soi,
oui parfois hors de moi, en moi et hors de moi, pas folle, en moi et hors de moi, les deux, je prends
la langue lintrieur et je la projette, dehors, la parole est un acte pour nous. Cest un acte dont on
parle. Quand on parle cest un acte. Et donc a fait des choses, a produit, des effets, a agit. Cest
un acte, ce nest pas un jeu, un ensemble de rgles de toutes sortes. Ce nest pas une merde de
tmoignage comme on dit. Cest un acte. Cest vraiment un acte.
Force de cette pense. On entend dj les flics de la littrature : rvlation de ce
quon sait depuis un demi-sicle et qui tiendrait en six mots. Flics. flics. Mme pas
vrai. Parce que : ce qui importe cest la faon authentique que cest dit. Comme
a. Brut. Entier. Pas chtr par les fascistes de Saint-Germain. Authentique, cest.
Le pnis sadique-anal, entier. Merde. Et merde aux flics. Qui ne savent pas, qui ne
comprennent pas, que quand cest quon redit, et quon re-redit, cest justement
cause que cest vrai, que cest vraiment vrai. Que cette vrit l on la dans son
cur, soi. Profond. Profond profond profond profond. Profond.
Rcit engag, 99 f. est aussi un roman de gauche. Ici, il faut saluer le risque pris par Frdric Beigbeder, son courage de militant. Il ne se contente pas de dnoncer le capitalisme et le monde frelat
de la publicit. Une analyse politique dune autre envergure soutient tout le complexe chafaudage
thorique de cette uvre : les nazis taient mchants. Certains prcurseurs de Beigbeder avaient,
certes, aboutis des conclusions similaires, mais il nest pas mauvais de rappeler les grandes vrits.
Dailleurs, lanalyse beigbedrienne va beaucoup plus loin, oprant des assimilations audacieuses,

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mais convaincantes. Publicit = Goebbels, Annonceurs = Hitler, Socit de consommation = IIIe
Reich. Les vilains sont partout. Heureusement, il y a quelques rsistants comme Beigbeder. Chantre
de lantiracisme, il manifeste tout son respect des Blacks (toujours dire Black , attention, Noir
, cest raciste), des beurs , des femmes, des homosexuels. On le voit, cette uvre sincre et dure
nous change des fadeurs du politiquement correct. Il est dommage toutefois quune catgorie importante de minorits opprimes ne soit pas reprsente. Et les cultures rgionales ? Les Bretons? Les
Corses ? Les Basques ? Voil un sujet pour lui. On rve dune suite 99 f, o Octave prendrait SaintFlour, dans la perspective de la rdemption par lair pur, la direction dune bote changiste auvergnate spcialise dans le SaintNectaire fucking (sodomie assiste par produits laitiers dappellation
contrle). Il tomberait amoureux dune jeune fermire qui se prostituerait dans les foires agricoles.
Les multinationales de la crmerie exigeant la pasteurisation, Octave, dpendant delles, hsiterait
dabord, semblerait choisir lchement le confort, puis, profitant dun G8 des puissances laitires qui
se tiendrait Aurillac, il crabouillerait les grands de ce monde bord de sa moissonneuse-batteuse
Harley-Davidson. Le roman se terminerait par une mditation bredouillante et nocturne du hros au
sommet du Puy de Dme, le vent daltitude faisant doucement onduler sa cravate Jean-Paul Gaultier.
Texte noir, donc, que 99f, et qui, dans le pessimisme, va aussi loin que Voyage au bout de la nuit. La
noirceur y est cependant toujours tempre par des lueurs despoir. Lauteur exprime sa foi en un
avenir meilleur, o lon pourra utiliser le formidable pouvoir de la communication pour faire bouger les mentalits . Enthousiasmante perspective. Libration. On prouve lirrsistible envie, le livre
referm, de danser en scriant : bougeons ! Osons ! Soyons fous !

Avis des lecteurs


- Sans estomac la littrature est indigeste - 15 avril 2009 - par Ludi
Ce pamphlet dcortique la platitude cache derrire le style en apparence transgressif de certains
auteurs dont on nous rebat les oreilles chaque nouvelle parution. Comme dit lauteur :on reconnat
souvent un mauvais crivain aux efforts quil fait pour paratre avoir du style. les ANGOT, LAURENS
et autres SOLLERS sont donc passs la moulinette de ses analyses pntrantes. Javais lhabitude de
refermer ces auteurs aprs quelques patients chapitres; lauteur ma convaincu de ne plus les ouvrir.
Ce livre sadresse tous les amoureux de la littrature. Il ma aid devenir plus exigeant dans mes
choix et ma ouvert un chemin pour mieux discerner le vrai du faux.
- La critique indigeste - 30 avril 2008 - par Robert REDFORD
Avait-on besoin de Pierre Jourde pour savoir que Beigbedder et Angot (entre autres) sont de minables crivaillons ? Et surtout, quoi a sert danalyser des crivains aussi inutiles, sinon les crabouiller. Une analyse densemble aurait pu donner une rflexion intressante sur le vide culturel que
la France traverse, mais on sent ici le besoin den crucifier certains, pour lexemple.
Dans ce livre, quoi assiste-t-on ? une critique de la mauvaise littrature, une analyse ? Non, cest
plutt le bon lve qui prend plaisir humilier les cancres. En somme, certains utilisent leurs bras
pour faire mal et on les considre comme des brutes, dautres leur culture et on les considre comme
des intellectuels. Pourtant, la mme connerie crasse est loeuvre.
Pierre Jourde nanalyse pas, il dcortique, pulvrise, crase et pitine mort avec un plaisir manifeste
et un sens de la formule insultante et nausabonde (cest du caca qui vient de la tte, pniblement
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


excrt par un cerveau constip). Quelle analyse ! Cette rflexion profonde, coup sr, enrichit le
lecteur.
Pour laisser limpression que ce livre nest pas juste un prtexte au dgommage, Pierre Jourde rajoute
ici et l une note pour justifier lentreprise Je suis bte et mchant, mais cest parce que ces mauvais
livres touffent la vraie, la grande, la sublime littrature. Bien sr...
Il y a des intelligences qui lvent les autres, celle de lauteur de La littrature sans estomac crase.
Je recommande vivement Le confort intellectuel de Marcel Aym aux lecteurs qui aimeraient pouvoir approfondir sainement le sujet sans avoir limpression dsagrable dassister une lapidation.
- Trs injuste envers Christian Bobin - 1 mars 2008 - par Kirlian
Un livre intressant mais parfois bien htif, btement mchant et trop facile. La charge contre Christian Bobin est particulirement injuste voire dtestable car ce quen dit Jourde montre simplement
quil ne comprend pas et nest pas sensible ce grand pote. Bobin est un auteur vrai, attachant,
hors du commun et pas mdiatique pour un sou ! Ses meilleurs ouvrages comme Autobiographie
au radiateur sont pour tous ceux qui savent les apprcier pleins dun charme rare et extrmement
touchant, portant une grce qui est mille lieux de la facilit.
- Gracq revisit. - 15 septembre 2005 - Par Arkanthos
Julien Gracq, qui venait de refuser le Goncourt, pourfendait les diteurs, qui publiaient avec moult effet dannonces des romans qualifis de chef doeuvre, et crit par de nouveaux Rimbaud, des navets
en fait, dans La littrature lestomac.
Jourde, 40 ans aprs, critique de littrature, ne peut que constater quel point Gracq avait raison
et anticip notre prsent. Dans La littrature sans estomac, il ridiculise les romans, et les romanciers
modernes, insignifiants, creux, sans styles, qui nous servent un potage indcent de mdiocrit et de
fadaise, et qui sont pourtant, ports aux nues, par des critiques littraires, dont le srieux et lhontet sont discutables.
Un livre, qui nest pas vou tre aim, il ny a qua lire les critiques de presse de ce livre, toutes ngatives, part celle de Marianne. Comme le chantait Bard, celui qui dit la vrit sera excut, alors
si vous aimez la littrature, la vraie, lisez ce livre, car M Jourde dit, ce que tout homme de bon sens,
pense des crits de Pingeot, Laurens et consorts...
- Distinguer la vraie de la fausse littrature - 14 /7/004 - parHenri Bs Shaul
Dans la ligne de Qui a peur de la littrature, de J.P. Domecq, Pierre Jourde dresse un bilan de la
littrature franaise contemporaine. Mafia, pouvoirs culturels, accaparements, apparaissent au grand
jour dans ce livre ironique. Mais lauteur analyse surtout le style des auteurs encenss par la presse
culturelle, ce qui fait de son ouvrage un vritable outil de connaissance de ce qui scrit aujourdhui,
et donne au lecteur des critres de rflexion et de jugement. Ce livre tonique nous donne accs
ce qui porte le nom de littrature contemporaine, et dissipe les illusions et mensonges de la presse.
- Un livre trs drle - 25 juillet 2003 - par un Client
Il sagit dun livre polmique, trs bien crit et trs drle contre les dboires de ce que lon est venu
appeler littrature de nos jours...Les chapitres ddis Sollers, Angot et particulirement Rollin sont
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


dvastateurs.
- Un peu dair frais - 28 fvrier 2003 - par Pedro Cristian
Exercice difficile que de critiquer le critique, car il sagit l dune compilation de critiques sur des auteurs plus ou moins connus.
Le but de louvrage est de redonner des lettres de noblesses la critique qui daprs lauteur est en
danger, cause de la main-mise de certains mdias comme le Monde des Livres en particulier (Philippe Sollers, Combattant Majeur y est particulirement attaqu, dnonc comme un despote, un
petit roitelet) et de labsence de vritable dbat littraire.
La lecture de louvrage est a vrai dire jouissive tant on peut prendre plaisir voir des auteurs encenss par ailleurs, tre remis leur place, simplement en citant leur propre production (voir en particulier le projet de machine potique).
De plus, Pierre Jourde excelle dans le pamphlet, le pastiche et sait faire passer la fois ses enthousiasmes pour les auteurs quil aime, que ses rvoltes face aux romans, indigents selon lui, qui font les
gros tirages.
Pour vous donner une ide, aprs avoir abord, Sollers, Angot, Delerm, Beigbeder, Bobin, [..] Houellebecq , un nouveau chapitre souvre : Ecrivains!
Derrire cette construction qui pourrait sembler bien mdiatique au premier regard, puisquil sattaque justement aux auteurs mdiatiques, peut se lire une rflexion de fond sur la nature de la littrature, de son interaction avec la vie, avec lindicible et sur le rle du critique.
Le dernier chapitre, est assez thorique et sattache tudier un critique, Jean-Pierre Richard, et
montrer comment la critique loin dtre une glose inutile, est ce petit plus qui donne lire.
Quant moi, jai ferm ce livre avec lenvie de lire Chevillard que je ne connais pas du tout, et aprs
avoir bien rit aux dpens des ttes de gondole du monde littraire.
Une lecture somme toute rafrachissante.
- Jouissif! - 29 mai 2002 - par Daniel Fattore
Jouissif, en effet! On en retient surtout la froce ironie, et la finesse de lanalyse. Et, videmment,
lintrt que soulvent les textes relevs en fin douvrage, dont lanalyse par Jourde se rvle trs
pointue. Extra !
- Poilade intellectuelle - 15 avril 2002 - par Fuster Noel
Cest un livre jouissif. Jourde passe au crible les petits matres (Beigbeder, Angot, etc.) ou les
grands noms (Sollers)de la littrature actuelle en France et cest pas triste. Dans chaque chapitre,
Jourde samuse imiter le style de lauteur dont il parle. Il a parfois la dent dure (Olivier Rolin,Camille
Laurens,Beigbeder encore).Un quivalent dun Guy Carlier qui ne sen prendrait pas au physique mais
au style. Cest vraiment amusant

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Revue de presse
Dans cet essai aux accents pamphltaires et plein dhumour, Jourde taquine les ttes de gondoles de nos
bonnes librairies, ces femmes et hommes de lettres dont leur place rserve dans la catgorie des meilleures
ventes constituerait un critre influenant de nombreux lecteurs, car fond sur une logique raccourcie voulant quun livre qui se vend bien soit automatiquement un bon livre. Si dans La Littrature sans estomac son
auteur se permet de citer des noms, cest pour mieux dsacraliser certaines icnes littraires fabriques de
toutes pices partir dune stratgie essentiellement commerciale, lintention de Jourde ntant pas de rgler
des comptes mais de sattacher dnoncer un systme cloisonn, reposant sur une fort discutable politique
ditoriale, qui dciderait notre place de ce qui doit tre lu, et surtout de ce qui doit tre achet. Mme si
lon sen prend nommment aux crivains, on sest donn ici une rgle : dans la mesure du possible, ne sattaquer qu ceux qui ont les moyens de se dfendre, par leur succs, par les gards dont ils sont lobjet ou par
le pouvoir dont ils disposent dans les maisons ddition et les priodiques littraires ... En somme voudrait-il
aussi que lon arrte de ne considrer le public quen tant que masse crdule exclusivement consommatrice.
Attention, linverse il nest pas dit quun roman serait mauvais sous prtexte quil scoulerait des milliers
dexemplaires !... Mais que nombre dauteurs jouissant dun traitement de faveur trs particulier ne mriteraient pas autant dloges et de reconnaissance, Jourde nous le dmontrant en ne sintressant quau texte
et rien dautre, non pas en prlevant ici ou l quelques passages susceptibles daccrditer sa thse, mais en
tudiant de prs lensemble du texte, le dcortiquant jusqu la virgule.
[] Lindcision de Jourde lgard de lauteur des Particules lmentaires est en soi intressante, car rien ne
nous oblige en fait devoir mettre une opinion arrte sur une personnalit publique, comme sil nexistait
pas de perspective autre que le absolument pour ou le compltement contre. Positionnement mitig
supposant mme une critique de la critique, surtout dans le cas de figure de celui sarrogeant le droit de
vie et de mort en trois lignes dune oeuvre ayant exig des annes de travail. A ce propos, notre iconoclaste
essayiste, contestant la suprmatie du jugement de valeur du Monde des livres dans son chapitre consacr
sa majest Philippe Sollers, sest vu intenter un procs par la rdactrice en chef du dit sacro-saint supplment
littraire - Mme Josyane Savigneau pour ne pas la nommer - ce qui donne malheureusement raison ce
passage dans lavant-propos : On ne sillusionne pas sur les consquences de la publication dun tel livre, qui
ose sattaquer aux maisons ddition, aux crivains et aux journaux les plus puissants. Ce monde ne pardonne
rien. Sauf au succs : dans ce cas, aucune sorte de bassesse ne le fait reculer.
Critique ordinaire.com

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Mots de ventre
Angot, Delerm, Bobin, Beigbeder... Tous ces auteurs et bien dautres sont passs au crible du regard
critique de Pierre Jourde dans son dernier ouvrage La littrature sans estomac. Rencontre avec ce lanceur
de polmique, auteur lui-mme, Revuee la revue Hespris
Oui avouons-le. Le livre de Pierre Jourde, La littrature sans estomac est jouissif. En voil un qui ose
clouer au pilori ces bouquins que lon trouve toutes les sauces, dans tous les salons, les journaux, sur toutes
les lvres aussi, quelles soient tlvisuelles ou radiophoniques.

En voil un qui rassure galement. Enfin quoi ! On a le droit de ne pas avoir lu plus de vingt pages de Cancer de Medhi Belhaj Kacem sans tre pour autant ignare et attard ? Ouf !
Professeur la facult de Valence, de littrature, videmment, et directeur de la revue Hesperis, Pierre Jourde
a lanc plus quun pav dans la mare. Mais bel et bien une interrogation qui clabousse et trouve cho dans
la socit.
Car pour luniversitaire, Christine Angot, Philippe Delerm, Frdric Beigbeder, Marie Darrieussecq, Philippe
Sollers, Olivier Rolin, Camille Laurens, Christian Bobin, Pascale Roze ne sont absolument pas des rfrences
littraires. Ou plutt, ces rfrences l, ne sont que la preuve de la vacuit gnrale dune certaine criture
franaise. Celle qui se vend, et qui sachte, surtout.
En bon professeur et en excellent critique, Jourde ne fait pas que dnoncer gratuitement. Non. Il dmontre,
analyse, et commente. Avec humour qui plus est. Et cest sans piti mais avec beaucoup de justesse quil

jette en pture, des extraits bruts de ces bouquins encenss la plupart du temps par les gens de la
mme tribu que ceux qui les ont commis.
[]
Ce que Pierre Jourde a souhait avant tout, bien avant de se payer lintelligentsia parisienne des
lettres, cest faire un constat. Nous vivons une des premires poques dpassionnes en matire de
littrature (...) Je me suis demand si labsence de pamphlets pouvait tre un signe dabsence denjeu
et donc un signe de mort .
Lensemble des textes qui forment son livre a t crit chaud, aprs lecture des ouvrages comments. Sans doute une des raisons de lnergie qui sen dgage []
Mireille Rossi, Le Dauphin Libr

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


La Littrature sans estomac se veut un pav clans le marigot littraire, et ce litre on peut le supposer salutaire. Mais en focalisant sur son geste, lauteur devient prcisment ce quil dnonce au fil
dun livre qui se rvle ds son titre un autoportrait de lecteur. Et puisque le bandeau rouge dont
lditeur a ceint louvrage invite jouer (ri Jourde colre crit), on parlera plutt de sourde colre ,
tant le lecteur qui se dessine au fil des pages semble assourdi par sa volont de paratre, comme il
pourrait le dire lui-mme, en Camille Mauclair des lettres contemporaines.
II ne sagit assurment pas de dfendre ici les cibles de M. Jourde, que lon pourrait pour nombre
dentre elles, mais pas toutes, partager ( commencer par la politique du Monde des livres). Il sagit
par contre dinterroger la manire et la posture quil adopte. Et puisquon en est au bandeau rouge,
dune outrecuidance rare (on y lit encore : Pour en finir avec la mauvaise littrature et la bonne critique ... voici M. Jourde), on pourrait substituer ce jour de colre un plus juste jours de misre
. Lauteur prtend en effet dnoncer la misre littraire contemporaine, mais lon sait depuis plus
dun sicle quelle vitesse ces donnes se renversent : critique de la misre, misre de la critique...
Misre de M. Jourde, car sil y a du mordant, de la rhtorique (pour tre aimable), du procd (pour
ltre moins), des attaques qui touchent justes (et dautre qui drapent : est-il vraiment ncessaire
dcrire dun critique, aussi mdiocre soit-il, quil a de la merde plein la bouche ?) dans quelquesunes de ces pages, le jeu de massacre auquel se livre lauteur nest port par aucune autre ncessit que dy montrer sa dextrit. Lintroduction stend longuement sur le bnfice symbolique de
la publication , pour justifier la virulence des critiques qui la suivent, mais demble et l encore la
question se retourne : quel bnfice ou pouvoir symbolique lauteur prtend-il conqurir recueillir
ces articles, brossant de faon anarchique le tableau dune confusion quil accentue autant quil la
montre (il ne viendrait personne dautre qu M. Jourde lide de mettre sur un mme plan, et quoi
que lon pense des uns et des autres, les productions ditoriales de Frdric Beigbeder et les textes
de Valre Novarina, les rcentes illuminations de Christian Bobin et les clats de colre de Christine
Angot) ?
Cest pourtant ce que lauteur prtend faire : dire la loi et lordre au troupeau des lecteurs, incapables
de faire le dpart entre la bonne et la mauvaise littrature dont ils se gavent, au prtexte de rinstaurer une frontire que les drives commerciales de ldition et de la critique tendent, effectivement,
effacer.
Rinstaurer du jugement impliquerait dabord davoir lu ce dont on parle. Ceci dit, non pas tant
propos de la faon premptoire de P. Jourde disoler chaque fois un seul et unique livre un produit plutt que daborder une uvre en cours dans un temps donn, non pas mme propos
de Cancer de Mehdi Belhaj Kacem dcrt illisible laide dune citation prise au hasard dans
un livre que lauteur na pas lu, mais propos de la presse littraire juge globalement mdiocre
voire corrompue, alors que les seules rfrences mdiatiques de lauteur semblent tre, outre Le
Monde des livres, Lire et le magazine Elle, cit tout bout de champ : aucune mention par exemple
du Matricule des anges ou de La Quinzaine littraire. Il faudrait surtout, pour travailler concrtement
au rtablissement du jugement littraire comme il sera et comme il a toujours t ncessaire
de le faire (quon songe seulement la mdiocrit des potes symbolistes quadulait la fin du XIXe
sicle) proposer des critiques de fond plutt quun jeu de massacre, ce must de la foire. Et certes,
la critique de fond gagne navoir pas peur dtre combative, mais la critique superficielle y devient
vite odieuse (cest toute la diffrence entre La Littrature lestomac, de Julien Gracq, ici accus de
manquer dhumour et de creuser le strotype !, et La littrature sans estomac qui ne le creuse
pas, le strotype, mais lengrange).

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Truffer une critique ironique de citations tronques, soigneusement prleves, ce nest pas dconstruire un livre, ni mme le dmonter, cest aujourdhui comme hier le dmolir (relire Les Journalistes
selon Balzac). On peut traiter ainsi nimporte quel livre (le catalogue des clichs contenus par la
recherche du temps perdu serait imposant : et alors ?). Il est dailleurs faux de prtendre que la critique incisive nexiste plus ; mme Frdric Beigbeder, prototype du publiciste contemporain, sy livre
rgulirement et tout aussi aveuglment dans Voici (lecteur de Elle, M. Jourde ne semble pas abonn
Voici. Cela lui manque). Le jeu de massacre, de fait, se porte plutt bien, de mme que lloge outrancier, dans le monde spectaculaire, et dautant mieux que la chance (y) sourit aux audacieux ,
comme le prcis toutes dents dehors M. Jourde en parlant de lune de ses trouvailles .
La critique de tmoignage, tissant des convictions, par contre, devient rare, et le besoin sen fait ressentir chaque jour de faon plus pressante. Pourtant, et quoique lauteur y insiste lourdement dans
sa prface, on peut rduire une ide lbauche dapproche thorique quon discerne dans La Littrature sans estomac : les vritables crivains (ceux que dfend sans faiblir M. Jourde, sans aucun
doute, ndlr) ne crent la diffrence individuelle que pour la mettre en question . Cette ide, cent
fois reprise dans toutes les formulations possibles, au point quelle y perd son sens (dans la critique
comme dans lloge, et cest Novarina chez qui lexcs de singularit dbouche sur autre chose que
la singularit , on applaudit trs fort), vient tout droit ce que lauteur reconnat au dtour dune
page des travaux de Ren Girard.
Suce et resuce comme le dernier des os thoriques, cette ide ne fait pas elle seule une problmatique : il aurait fallu se risquer la question de lambivalence narcissique, intrinsque au geste
dcrire (mais alors M. Jourde naurait pu qucrire un autre livre, certes moins spectaculaire, mais plus
intressant). Si on y ajoute a , comme crit lauteur (qui critique quelques pages plus loin le
style dOlivier Rolin : on se doute que lengloutissement des feux de la terre ne fera pas songer
le narrateur au Chou farci des charlots , explique-t-il, bigre !), si lon ajoute, donc, un long engloutissement dans une fausse problmatique du rel oppos on ne sait quelle ralit , rellement
mise toutes les sauces ( personne ne parle rellement du rel livre de Houellebecq ... sauf M.
Jourde, videmment), si lon ajoute encore une absence de gnrosit dans lapproche des textes,
qui rend le critique dautant plus sourd, on se dit quil est irrecevable de sappuyer sur daussi maigres
bases pour comparer, exemple parmi dautres, Marie Darrieussecq aux khmers rouges. Qui plus est
sil sagit den venir, au bout du compte, dcrter que la littrature est certes chez ric Chevillard
et Pierre Michon, ces valeurs refuges de lUniversit, mais surtout chez... MM Chteaureynaud, Gugan ou Houellebecq. En effet, et malgr les prcautions prises autour du personnage Houellebecq
pour satisfaire la doxa, la vrit nous est enfin rvle : Ce que Voltaire a fait pour la civilisation
occidentale du XVIII sicle, Houellebecq laccomplit (laccomplit !) pour lhumanit de notre fin de
sicle . Voltaire, Houellebecq, mme combat, il fallait oser ! (Ce doit tre la faute Sollers...)
Assommer aveuglment les uns et les autres autour du marigot littraire pour justifier delautorit
quon aurait y lancer son pav, cela na aucun intrt. Encore moins lorsquon aligne des clichs critiques rdhibitoires : ainsi, quand Pierre Jourde rduit les ditions de Minuit la production maison
de rcit vtilleux, sans gure dvnement ; ou encore, quand il assassine en dix pages la posie
contemporaine ramene tous pieds lis lancestrale question du vers libre (certes, M. Jourde brandit
plusieurs fois un panneau courageux : attention, je parle comme le dit Jacques Ribaud , et tant pis
si en ralit Roubaud dit tout autre chose...).
Pour juger de posie, encore faut-il lentendre, ou au moins imaginer quelle scrit et se lit aussi
loreille. Cela dpasse lentendement de lauteur, comme dpasse son entendement le fait que Marie
Redonnet puisse prendre pour hrone un personnage que lui, M. Jourde, ne peut qualifier autre16

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


ment que comme une cruche absolue, qui se laisse chevaucher par tous les mles de passage .
Autoportrait dun lecteur, dcidment, qui en dit beaucoup plus long sur sa vision du monde que sur
les textes dont il abuse (le plus extraordinaire, cest quil dnonce deux lignes plus bas la misogynie
de Marie Redonnet !).
Mais il faut conclure. Alors, on renverra lun des textes les plus dcisifs que lon connaisse sur la
critique : Racontars de Rapin , de Paul Gauguin. La cible en tait Camille Mauclair, qui se faisait les
dents et un nom, lpoque, au Mercure de France en usant de la pire rhtorique critique pour sopposer prtendument lestablishment (entendez : sy faire une place) tandis que Gauguin repartait
Tahiti, vou la misre par laveuglement gnral auquel Mauclair avait contribu de ses sarcasmes
faciles. Ceci pour dire que si M. Sollers, comme laffirme M. Jourde, est notre Catulle Mends ,
alors indniablement M. Jourde est notre Camille Mauclair. Palais des glaces, trains fantmes, jeux de
massacre : la littrature, heureusement, chappe toujours la foire aux vanits mdiatiques. I
Bertrand Leclair, La quinzaine

Jourde explique avec brio et un peu de mchancet bouffonne (a nous change des salamalecs
interchangeables) comment ces finauds fabricants de littrature crivent sans danger, ni pril. Cela
nous donne penser, que si la plupart de ces plumitifs se recyclaient dans les livres de recettes, leurs
chiffres de vente fracasseraient des records de vente insouponns. Avis aux grands diteurs et producteurs dmission tl.
Jourde nous convie aussi une lecture duvres choisies parmi des crivains qui prennent des risques
et qui mettent en place des univers o la littrature est constamment en jeu. Lcriture stomacale,
celle qui vous donne le tournis.
Mais les choses ntant jamais ni noires ni blanches, nous avons droit des interludes : histoire de
mettre de la musique dans le chromatisme, probablement. Ces interludes donnent lieu soit un
joyeux massacre en rgle de certains crivains, soit exposer quelque chose dindcidable ou dambigu dans le paysage littraire (lcriture houellebecquienne, par exemple).
Jourde a du coffre, un courage certain, mais encore plus un got pour le pugilat, pour sattaquer ainsi
des auteurs succs qui touffent la littrature et la ratatine; sous le regard baubi dune critique
rampante mtamorphose en vendeurs attitrs pour les maisons ddition. Une critique sans risque,
une critique de salon, une critique paresseuse. Gographie dsolante.
Dans son essai Jourde entame un travail rigoureux et vigilant sur la littrature actuelle (ses analyses
en font foi). Joserais dire, sans que cela soit une bien grande audace de ma part, quil faut tre un
passionn de la littrature anim par une indignation furibonde pour aller sur ce terrain min. En
France, me semble-t-il, le slogan TOuche pas ma littrature est plus fort que TOuche pas mon
pote. Cest tout dire
Lavant-propos dune trentaine de pages nous met dans le vif du sujet. Tout simplement brillant,
Jourde affte ses armes. Lappt nest pas un leurre. On ne sait pas trop exactement o lauteur nous
amnera, mais on sait que lon est partant, on accepte linvitation qui nous change de la complaisance habituelle lorsquil sagit de prler de littrature. Un avant-propos dense, intelligent, ludique, et plein de subtilits portant sur la littrature et qui gratigne au passage certains gros forains
du cirque ditorial.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Je mentionnais prcdemment certains interludes dans cet ouvrage mais il y aussi un prlude. Et ce
privilge est accord nul autre quau pape de la Rpublique des lettres, linfaillible Philippe Sollers.
Ah! ce quil en prend le Sollers : Un crivain de troisime ordre qui aura eu son importance dans
la vie littraire. Et que dire de ses deux mes damnes en jupon, la Savigneau et la Forrester. Juste
pour a, ne serait-ce que pour cette trentaine de pages, il faut courir chez le libraire, le plus prs de
chez vous, pour mettre le bout du nez dans cette gifle monumentale que Jourde inflige Sollers et
sa petite cour papale. Un morceau de bravoure. Sardonique mais suave.
[]
Lessai se termine en bouquet avec des crivains aims : G. Gugan, V. Novarina, E. Chevillard, P. Michon, J.P. Richard. Ici la passion de Jourde exulte. On voit tout ce que reprsente la littrature pour
lui crire consiste rver avec une intensit telle que nous parvenions arracher au monde un
morceau - et on navigue alors avec Jourde dans des eaux profondes o parfois on se perd, on se
noie, on refait surface Il y a beaucoup de passion dans ce dernier chapitre intitul tout simplement
crivains. Ici le discours ne se fait plus le mme, il devient plus ardu, plus difficile, plus spcialis,
voire un peu tordu. Quimporte, il fait bon de se perdre momentanment dans le ring de Jourde.
Irma Krausse, e-littrature.net

-Que rpondez vous aux pamphltaires et Marianne qui accusent rgulirement, et singulirement en ce moment, Sollers dtre trop proche du Monde des livres et de sa rdactrice en chef ?
Ridicule. Sollers ne fait pas le menu du Monde des livres . Josyane Savigneau assume des gots,
des choix, des enthousiasmes, des colres, avec Jean-Luc Douin, Patrick Kchichian et toute lquipe
du Monde des livres . Nous nous runissons, je vis ces discussions, jy participe, et leur rgle, plutt gnreuse, cest : celui qui aime crit larticle. Derrire les attaques contre Le Monde des livres se
cache une jalousie et peut-tre mme un refus de la libert. []
Que dduisez-vous alors de ces attaques ?
Jy vois ce refus du dbat, cette prfrence pour lanathme que jvoquais au dbut de cet entretien.
Jy vois aussi une dtestation de la libert, surtout de la libert assume et revendique. Le libert de
celles et de ceux qui refusent les places assignes, les rles convenus, les carrires traces. De ceux
qui assument des identits mtisses, btardes, mles.
Josyane Savigneau, Marianne

Le fait dtre calomnie par Pierre Jourde me prvient-il de toute possibilit de juger son livre sur
le fond ? Je ne le crois pas. Quest donc ce livre ? Ce nest pas un pamphlet, qui suppose un style et
un angle particuliers. Cest donc un essai. Or, comme essai, surtout venant dun universitaire, il me
parat faible, maniant plutt linvective (qui conviendrait mieux au pamphlet) que lanalyse des textes.
Par exemple, traiter Olivier Rolin de Richard Clayderman de la littrature napporte rien au dbat
sur la littrature franaise contemporaine. En outre, il napparat pas que Pierre Jourde ait lu tous les
livres des crivains quil dmolit, ce qui est dommageable. Il attaque des crivains que je naime pas,
comme Marie Darrieussecq ou Camille Laurens, et je ne le trouve pas plus convaincant que lorsquil
attaque ceux que japprcie, comme Christine Angot ou Michel Houellebecq. Selon lui, la critique
porte la responsabilit de lmergence de ces romanciers quil dteste. L encore, aucune analyse,

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


mais la dsignation dun journal: le Monde (qui soutient ceux que Jourde assassine, mais aussi ses
prfrs comme Valre Novarina ou Eric Chevillard). Selon Jourde, le Monde des livres, dont jai la
responsabilit avec Jean-Luc Douin et Patrick Kchichian, est lorgane du combattant majeur: Philippe Sollers, quil ne tient pas pour un grand crivain, ce qui est son droit, mme si ce nest pas mon
avis. Mais affirmer - sans aucune enqute -que les choix du Monde des livres sont inspirs par Sollers
est simplement absurde et injurieux pour toute lquipe. Quant moi, je suis lasse que ds quune
femme occupe un poste de responsabilit on cherche lhomme derrire. Jaimerais quon sorte du
XIXe sicle.
Edwy Plenel, interrog par Pierre-Louis Rozyns pour Livres Hebdo.

Il y a cinquante deux ans, Julien Gracq, qui avait refus le prix Goncourt, publiait La littrature lestomac o il dnonait les facilits de lpoque au nom dune morale de lcriture. Aujourdhui, avec
La Littrature sans estomac, Pierre Jourde montre comment Ldition produit, la critique dfend,
sous le masque de lexigence, de la littrature bas de gamme. Et de quelle manire ! Vive, drle
et intelligente ! Pour le dire au plus net, la lecture de la premire partie du livre de Pierre Jourde,
on acquiert le sentiment quil dit tout haut ce que les amoureux et nombre de professionnels de la
littrature pensent tout bas.
Les livres abords ici, crit-il au sujet de Darrieusecq, Angot et autres Beigbeder, peuvent tre loccasion de sapercevoir que, de plus en plus, les choix ditoriaux tendent brouiller les pistes. Des
ouvrages mdiocres, simples produits doprations publicitaires, sont prsents par leurs diteurs, de
manire explicite ou implicite, comme de la vraie littrature.
La force de son propos vient que cest en qualit de critique - cest--dire en se livrant, selon les mots
de Jean-Pierre Richard, une criture au service des critures et en sattachant au style qui seul
dit la vrit, quil effectue ce travail dintelligibilit.
Port par une rvolte froide et somme toute mesure, Jourde entend viser labsence dambition
et dinvention, porte aux nues, la dmission, limpuissance qui touffent la littrature franaise.
Sont aussi passs au crible de sa sagacit, la place de Sollers et dun certain Monde des Livres, mais
galement toute une srie doeuvres de potes et de romanciers contemporains. Particulirement
celle de Valre Novarina ou encore dEric Chevillard en une dernire partie de facture plus universitaire. Notons que sur ces auteurs, le lecteur naura aucune obligation de partager les inclinations de
Jourde qui se place davantage du ct scriptural que de lidologie et de limaginaire Vu lenjeu,
il est normal que le livre de Jourde soit combattu. Quel enjeu ? Celui-ci, la littrature consiste non
pas reproduire le rel mais le faire advenir. Le changer en y ajoutant de la conscience. En fait, le
contraire de la littrature sans estomac dont nous abreuvent les marchands.
Valre Staraselski, Vendmiaire

Entre deux cours de littrature, le professeur Pierre Jourde sadonne au tir aux pigeons, histoire de
descendre les best-sellers que la pub ou la critique (qui ont parfois partie lie) nous imposent. Dun
coup de crayon rouge, il transperce les truismes et dmasque les rvolutionnaires en peau de lapin.
Le plus fort, cest quon y prend plaisir, on respire mieux, on se sent veng de stre laiss bluffer si
longtemps par le systme. A tout seigneur tout honneur, Philippe Sollers inaugure le massacre.
Commandant suprme dans ldition, royalement implant dans la presse, il se rclame volontiers
des marginaux, voire des maudits et dnonce la France moisie, hritire de lignoble XIXe sicle.
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


En prime, il se penche sur un problme du jour, par exemple la jouissance clitoridienne extrmement inquitante pour la surveillance mtaphysique dont les femmes font lobjet. Au seul mot de
jouissance, une nue de romancires se prcipite, Christine Angot en tte. 50 000 exemplaires, ce
nest tout de mme pas nimporte quoi pour, je rappelle le titre, Linceste. Voil dpass, selon elle,
le Truismes de Marie Darrieussecq, plantes l Mmes Laurens et Bernheim qui parlent couramment
le durassique, mtin de barbaracartlandien.
Les mes romantico-morbides leur prfreront le sombre Olivier Rolin tandis que les joyeux drilles
opteront pour les facties de Frdric Beigbeder, le Paganini du comment vas-tu yau de pole.
Survient un plus gros gibier, Michel Houellebecq, dont la frocit a moustill le Tout-Paris. Intimidera-t-il notre professeur? Vous plaisantez. Sous la provocation, il dcle la prudence aux aguets.
Peu importe que le tourisme sexuel exploite la misre sil sarrte pile au seuil de la pdophilie. Au
passage, la revue Lire reoit un lger coup de griffe. Bien quayant t une des premires dnoncer
lextension au domaine de lodieux, elle a offert Plateforme ses abonns, afin quils jugent sur
pices le corps du dlit.
Pourtant, si justifie soit-elle, la svrit du professeur Jourde risque davoir des effets paralysants.
Qui oserait encore crire sous un tel regard? Proust rougirait de sa prciosit, Malraux de son emphase et Cline de labus des points de suspension. Certaines grandes lessives risquent de noyer le
bb avec leau du bain. A nous douvrir lil afin de ne pas prendre le premier tagueur venu pour
un futur Rimbaud.
La littrature survit contre vents et mares mdiatiques, il suffit de partir sa recherche. Notre pre
Fouettard sy emploie et distribue des bons points ses favoris. Oserons-nous lui avouer que ses
excutions capitales nous amusent davantage et que le sang dencre nous parat fade aprs une dbauche de sang frais? En outre, si lon y regardait de prs, ne lui dcouvrirait-on pas quelques pchs
vniels? Nest-il pas lauteur dune dizaine douvrages? Il doit bien y avoir une fausse note ici ou l.
Allons-y voir, il ne demande que a: que nous nous perdions dans les livres, cest tout le malheur quil
nous souhaite.
Gabrielle Rolin, Lire.com

Pierre Jourde, 47 ans*: il dnonce ce quil nomme, la littrature lpate des Christine Angot, Frdric Beigbeder et autre Philippe Sollers.
Le vent de la rvolte vient de province. Pierre Jourde est universitaire Grenoble. Christian Authier,
journaliste Toulouse. Ils nont que faire des prjugs parisiens. Leur regard sur la littrature est dcapant.
Le sauvageon des lettres La Littrature sans estomac Essai De Pierre Jourde.
C est une petite voix tombe de nulle part, de Grenoble pour tre plus prcis. Ce canton a donn
la littrature Stendhal, et Jean Prvost y a rdig ses derniers textes. Est-ce pour cette raison que le
vent de la rsistance vient cette anne de la montagne ?
De quoi sagit-il ? Dun essai paru dans la plus grande discrtion lenseigne dune maison au patronyme intriguant, Lesprit des pninsules. Le titre du livre dit assez que Julien Gracq nest pas loin, ce
que confirme la bibliographie de lauteur, qui rvle des Gographies imaginaires dites chez Jos
Corti. A len croire, Pierre Jourde a beaucoup lu, tudi et mdit Huysmans et Vialatte. Il prend la
littrature au srieux et le dit dans des revues telles que LAtelier du roman, ou Hesperis quil dirige.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Tout cela est excellent.
Passons sur la bande rouge du livre, cette pratique commerciale vocation aguichante rserve
dordinaire ces grandes maisons quil vilipende, ainsi que sur le slogan Jourde colre quon
croirait conu par un publicitaire pigiste au Canard enchan ; venons-en plutt aux faits.
Que dit-il de si grave ce Jourde que la presse sempresse de ragir, parfois avec indignation, convoquant la morale et la raison pour faire taire limportun ? Que ldition franaise est passe lre
industrielle et commerciale sans se lavouer. Que le livre est dsormais un produit, avec sa cohorte
de techniques de vente nommes effets dannonce, publicit, plan mdia, etc. Que lcrivain doit
tre - outre un virtuose de Word 6 - un bateleur tout-terrain mme de faire savoir , dfaut
de savoir faire . Le professeur Jourde nomme cela la littrature lpate . Ses promoteurs sont,
selon les cas, exhibitionnistes, camelots, pubeux, btes de cirque.
A tout seigneur tout honneur, cest au chef de produit de cette quipe de battants que Pierre Jourde
rserve ses premires salves : Philippe Sollers. Le dcryptage de la stratgie marketing est impeccable : analyse oies syllogismes, des contresens, des -peu-prs, lappui des citations du matre :
Une saison en enfer est un texte qui mon avis na jamais vraiment t lu. Et le verdict, lapidaire :
Sollers est un peu notre Catulle Mends. Un crivain de troisime ordre qui aura eu son importance
dans la vie littraire. Des rudits de la fin du XXI sicle republieront certains de ses textes. On stonnera de la bassesse qui la entour Car, en mme temps quil sautorise une exgse des lieux communs contenus dans loge de linfini et autres recueils, cest toute la dynamique de groupe Sollers
que Jourde met nu et avec elle le systme des amis prescripteurs, vigilants djouer tout complot
visant (au choix) la littrature, la libert dexpression, les murs, leur grand homme : Contrairement
ce que feint de croire Philippe Sollers, nous sommes libres dans la France du XXI sicle de faire
beaucoup de choses. Mais lune des plus risques est de critiquer Philippe Sollers , dit-il.
Etienne de Montety, Le Figaro

Sociologue aigu des comportements mtalittraires, Pierre Jourde ne sarrte pas en si bon chemin. Il
scrute lorganigramme, reprant les acolytes, isolant les complicits... Face un ennemi suprieur en
nombre et en force, il varie ses coups. Il est la petite entreprise qui na pas peur de la grosse. Face la
plupart des derniers succs de vente - Angot, Beigbeder Jourde choisit lantiphrase. II vaut mieux tre
prvenu quand on lit : Par-dessus tout, Christine Angot est un style. Et il le prouve en livrant en
pture quelques morceaux choisis de la dame : Si je suis consciente que ma fille va me dire un jour
est-ce que jy pense, en tes-vous consciente, ma fille, si jen suis consciente. Science sans conscience
Nest que ruine de lme. Science sans conscience. [] lanalyse de luvre dEmmanuelle Bernheim
ressemble un titre de tlfilm en semaine : Amour et pizza ; Christian Bobin est la mme enseigne : le ravi de la crche . En fait, on sent quils ne sont pas de taille. [] Pour Michel Houellebecq
[] ou Phlippe Delerm [] laddition est peine moins sale. Jourde serait enclin lindulgence si leur
poids ditorial et mdiatique navait introduit tant de malentendus.
Face une telle charge, les arguments nont pas manqu pour discrditer ce monsieur Jourde qui
mne une guerre du got sans le savoir. On a ressorti du magasin les accessoires : un critique
hargneux est toujours un romancier strile . Sil attaque les grands, cest en raison de quelque
amour du, de quelque rebuffade signe Galligrasseuil
La question qui se pose est dune tout autre nature. Pourquoi ce propos sonne-t-il si fort et si juste
dans notre paysage littraire ? La crise serait-elle si grave et la critique ce point aphone que le propos de Pierre Jourde, vox clamans in deserto, rsonne de faon assourdissante, lui qui a srement fait
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


vu de frquenter la littrature sans tambour ni trompette, en bon Cincinnatus des lettres franaises.
Christian Bobin en ravi de la crche

Repres - Controverse - Laffectation littraire la Franaise

Fort bien venu, ce pamphlet littraire pourrait, sil ne subit pas un touffement par la loi du silence,
utilement contribuer raviver une discussion claire sur la littrature. Car tout vif et ludique quil
soit, lauteur se tient sur plus de trois cents pages au registre de largumentation. Universitaire, lauteur ne sen laisse pas conter quand il sagit de lire un texte et il aime le faire savoir. Il sait aussi crire
et construire un jugement. Il nous offre donc le plaisir de lire un dmontage de lemphase de ceux
qui se proclament grantcrivains. et de la langue de bois de la critique littraire :
Lloge unanime sent le cimetire. La critique contemporaine est une anthologie doraisons funbres.
Au passage, il fait aussi uvre de critique en valorisant les questions, les critures et les auteurs qui
mritent notre attention.
En effet, loriginalit de ce livre, qui reprend en partie des articles dj parus dans Critique, LAtelier
du roman ou encore La Nouvelle Revue franaise, est de proposer des loges aussi bien que des
critiques sans concession. Il ne sagit pas de donner, en bout de course, quelques noms dcrivains
que lauteur admire comme on le fait parfois pour se ddouaner de laccusation de tout dtester ou
davoir choisi la facilit de la polmique par impuissance proposer une rflexion plus positive et
plus forte. Les deux versants de la critique, versant positif ou ngatif, permettent dapprofondir les
interrogations appeles par la situation actuelle de ldition littraire sans cder aux gnralisations
sur la dcadence des lettres.
Tout nest pas intressant mais rien nempche de lire de bons auteurs. La comparaison permet en
outre de rappeler quon ne peut prjuger de la qualit dun texte ni en se fondant sur laudience,
ni sur le genre, ni sur le thme, ni sur le programme ou la thorie (qui attire dailleurs de moins en
moins): cest lpreuve de la lecture qui vaut seule et cest elle qui est expose ici sans excs amis sans
fard. En bref, et sans craindre loxymore, on dira que Pierre Jourde revendique une dontologie du
pamphlet en affichant aussi bien ses prfrences que sa mthode :
Qui juge doit se placer en position dtre jug.
Sans verser dans la thorie du complot, lauteur consacre un prlude, avant de parler directement
des uvres elles-mmes, la situation de la prescription littraire, en particulier la critique littraire
de presse quon ne peut tenir pour compltement exempte de la confusion ambiante. Le Monde des
livres est rgulirement interpell ce sujet2. Ladmiration obligatoire et quelque peu encombrante
des crits de Philippe Sollers reste en effet un sujet dtonnement, trait ici par lhumour. La complaisance avec laquelle lditeur et crivain laisse clbrer son gnie dans un organe dont il est ditorialiste associ serait un objet de divertissement presque hebdomadaire si lon navait fini par se lasser
de ce comique de rptition et si lon ne parcourait dun il de plus en plus distrait et press les
listes dadjectifs ampouls dont Pierre Jourde a courageusement reconstitu pour nous un rpertoire
choisi. Il emprunte dailleurs Viviane Forrester, qui avait pieusement rempli son devoir dadmiration
en avril 2001 propos dloge de linfini (un recueil en grande partie compos darticles publis dans
le mme journal...), la formule de conscration qui dfinit Philippe Sollers : Combattant majeur.
Fatalement, observe placidement Pierre Jourde, tous les Conducators perdent le sens du rel.
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Le travail du faux-semblant
Mais le sujet de ce livre nest pas de sen prendre au monde des gens-de-lettres , lindigence
de la critique, aux petites histoires de ldition ni de dresser une hirarchie des auteurs ce qui na
jamais aid sortir de la morosit. Son propos est double. Il sinterroge tout dabord sur les pouvoirs
de lcriture, limage dItalo Calvino qui, rappelle-t-il, crivait dans ses Leons amricaines : La littrature ne peut vivre que si on lui assigne des objectifs dmesurs (p. 16). Il se demande ensuite
comment lcriture parvient, ou non, aux objectifs quelle sassigne.
Lanalyse des romans est faite la fois dune critique drle, qui pastiche merveille les poncifs de
la critique littraire, du dmontage des facilits, du racolage, de laffectation des auteurs comme
Christine Angot, Frdric Beigbeder, Marie Darrieusecq, Olivier Rolin, Camille Laurens, Jean-Philippe
Toussaint, Philippe Delerm... (Pierre Jourde manie la citation avec un talent qui confine la cruaut).
Ces choix, dont on ne donne ici quun aperu, seront sans doute discuts. Ils ont le mrite, au-del
de la polmique, de permettre des ouvertures sur lenvahissement du second degr (p. 98-99), sur la
vogue du lyrisme nglig (p. 112), sur lexpression de l authenticit (p. 197-198) ou sur lesthtique du banal (p. 199) qui donnent leur vrai prix au travail de critique.
La construction du livre propose une typologie en trois temps. Il traite tout dabord des auteurs
panache, qui se veulent flamboyants, qui jouent de lemphase (Beigbeder, Rolin cest I criture
rouge ). Deuxime temps : la tendance minimaliste, l criture blanche , reconnaissable la syntaxe
monotone et au vocabulaire plat (Emmanuelle Bernheim, Pascale Roze, qui pratiquent le postdurassique ). Enfin, il observe l criture crue (Eric Holder, Philippe Delerm...) de ceux que la NRF avait
baptis les moins que rien .
crue, comme les bons gros pulls tricots quon met forcment pour aller cueillir des champignons
ou allumer du feu dans la vieille chemine. Petits objets du quotidien, gens de peu, prose potique,
effets stylistiquesdiscrets mais reprables (p. 33).
Pierre Jourde ne conteste nullement chacun de ces programmes esthtiques. Son travail consiste
poursuivre la prtrition. Il stigmatise les effets littraires qui visent suggrer que [lauteur] mne
bien un travail que son langage nopre pas (p. 204). Ainsi crit-il pour le programme des moins
que rien :
Associerle banal et le cosmique peut donner des textes drles et bouleversants. Cest ce que ne cessait de faire Vialatte dans ses chroniques. Les proccupations les plus quotidiennes, jardinage, soin
de beaut, y prenaient des dimensions mtaphysiques. Mais les moins que rien, partir du mme
principe, inversent la dmarche de Vialatte. Le clich y devient une rponse toute faite, alors que
Vialatte le prenait comme matire premire, le travaillait jusqu le transformer en autre chose, une
invention, une question (p. 199).
Le mrite de ce livre est donc de dplacer le dbat des dclarations dintention, sur lesquelles on
peut toujours discuter abstraitement en pure perte, lobservation de la mise en uvre du projet
littraire. Le travail critique met en doute les effets dannonces et relve les manies stylistiques (abus
gnral des phrases nominales, usage prcieux du pronom relatif...) ou les clichs.
Les facilits des uns et des autres sont tellement rptitives, y compris en posie, que Pierre Jourde
propose, comme un jeu, la cration dune machine posie qui servirait produire du texte mcaniquement, et sans effort, grce la mise en application systmatique de procds rhtoriques
relevs chez quelques potes contemporains. Acontrario, la justesse dric Chevillard ou I art idiot
de Valre Novarina sont les exemples les plus dvelopps, ct des rfrences Pierre Michon,
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Claude-Louis Combet ou Grard Gugan, duvres qui effectuent une esthtique au lieu de lannoncer.
Quest-ce quune uvre singulire ?
Telle serait donc lironie de lhistoire : les crivains qui se croient foncirement originaux ne dvoilent
en fin de compte que leur narcissisme. Mais peut-on en dire plus sur cette question de la singularit
? Pierre Jourde nous prvient ds lavant-propos :
Cette question de la singularit constitue lhorizon de valeur du discours tenu dans ce livre (p. 30).
Mais alors, comment critiquer la recherche de lauthentique au nom de la singularit ? Cest le malentendu de la singularit quil faut alors lever, ce qui est tent en particulier propos des livres dOlivier
Rolin :
Olivier Rolin se rclame dEverything and nothing,texte dans lequel Borges fait le portrait de Shakespeare en inconnu banal. Pour Borges, la diffrence de Shakespeare son gnie tient ce quil
tait absolument semblable aux autres hommes (alors que tous les hommes restent englus de
diffrences et de particularits). Autrement dit, tre crivain, cest tenter de dpasser la diffrence
pour devenir personne. Rolin glose en apparence correctement lide de Borges, mais en ralit, il la
retourne subrepticement, en valorisant cette impersonnalit comme une particularitde lcrivain ou
de lintellectuel. Ds lors, tout est fauss, on en revient aux postures oratoires et au bavardage, limpersonnalit devient un trou o souffle un vent terrible , et lcrivain est dot dune nature, dune
tranget, il est un errant essentiel (p. 137).
La rfrence finale au travail critique de Jean-Pierre Richard, un des rares universitaires qui a consacr ses derniers essais des crivains contemporains, boucle in fine linterrogation en explicitant la
mthode critique de Jean-Pierre Richard :
Non pas, aprs coup, faire la grammaire dun texte et en donner les lois de fonctionnement, mais
bien souligner ce mouvement dans lequel une parole se rapporte elle-mme ; dsigner, dans lobjet
littraire, un usage de la langue tel quil se rapproche de lidal dune langue de personne, tel est,
semble-t-il, le sens de lentreprise critique de Jean-Pierre Richard. Dune part, le commentaire isole le
texte dans sa singularit, en dfinit la saveur spciale, en souligne dautant plus les contours quil le
fait voisiner avec des textes diffrents. Dautre part, il puise cette singularit en ltirant, il la neutralise (il la rend au silence en la redisant). Passant dans la voix la plus impersonnelle du critique, le texte
se dlivre. Alors en effet le terrain de lecture devient terrain neutre, espace de rencontre du sujet et
du monde (p. 328).
1 - Mme si lon sen prend nommment aux crivains, on sest donn ici une rgle : dans la mesure du possible, ne
sattaquer qu ceux qui ont les moyens de se dfendre, par leur succs, par les gards dont ils sont lobjet ou par le
pouvoir dont ils disposent dans les maisons ddition et les priodiques littraires, p29
2. Voir notre dossier, Une littrature sans critiques Esprit, mars-avril 1993
Marc-Olivier Padis, Esprit

Une sorte de coma


[]

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Le pamphlet de Jourde ne se reconnat dautre ambition que celle dinviter lire vraiment les uvres,
au risque de se tromper, mais en sefforant dignorer le caquetage qui les accompagne et en colore
la rception. Cest donc dans lespace priv de la lecture et dans ses prolongements publics par le
commentaire que la censure sexerce le plus insidieusement. En France comme au Qubec, il semble
que lire soit une tche malaise, en juger par ltat de la critique, l presque toujours sous influence,
ici sinscrivant le plus souvent sur fond de grisaille, o sont reprises inlassablement les figures de la
promotion, de lmotion ou leurs contre-pieds pidermiques, pour dessiner le quadrille de la monotonie, galement sous influence.
et l, quelques analyses pntrantes, tel jour un article dans Le Devoir, dans une revue ou un magazine, tel change fructueux, certain soir, dans une librairie ou entendu la radio : des signes vitaux,
rien de plus, et rjouissants pour cela. Un ouvrage comme La Littrature sans estomac et la passe
darmes laquelle il a donn lieu sont peu probables au Qubec, non pas parce que la situation dcrie y est trs diffrente dun point de vue sociologique, mais parce que lauteur, pour mener son entreprise critique de salutaire et haute vole, a fait de la rhtorique la plus sre allie de son jugement.
Sa matrise rhtorique lui permet la fois de dmonter le mcanisme de textes la rputation juge
par lui surfaite et de dfendre une ou deux convictions esthtiques, sans ignorer que larme est aussi
manie en face, dans les pages des journaux et des magazines et sur certains plateaux de tlvision.
Ce panache, cette lgance, dans lestocade comme dans la vacherie, font trop souvent dfaut au
Qubec, o la rhtorique (comme le style, le srieux et la figure lintellectuel) nest apprcie quavec
circonspection et admire sans rserves sous les seules formes rassurantes de la publicit et, celles,
civiques, de lart de savoir parler en public.
[]
Qui a peur de la littrature? sinterroge-t-on en France. Qui intresse-t-elle? est-on en droit de penser au Qubec. Dans ce contexte dindiffrence quasi gnrale, la vritable audace dmocratique
consiste peut-tre moins en coups de gueule quen manuvres de toutes sortes en vue dintroduire
le cheval de Troie de la lecture vraie, soutenue et exigeante, dans tous les milieux. Quon imagine un
peu. Lanalphabtisation en entreprise, la niaiserie publicitaire, linjonction dhilarit permanente, la
btise querelleuse, lautisme mdiatique, toutes ralits forces de reculer devant un groupe croissant de lecteurs de plus en plus exigeants. Aussi bien dire une rvolution.
Marie-Andre Lamontagne, Le devoir Montral

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Il y a plus de cinquante ans, Julien Gracq sessaya, avec La Littrature lestomac , un genre qui
ne paraissait pas avoir jusque l ses faveurs, le pamphlet.
[]
La critique bien pensante (de droite comme de gauche) sindigna quun modeste professeur (Gracq
ltait) se permt dcrire que si la crise de la littrature ntait pas certaine, la crise du jugement
littraire crevait les yeux. Pourtant, plus circonspect quimprcateur, Gracq sabstenait, de rares
exceptions prs (Simone de Beauvoir) de dire tout le mal quil pensait de ses contemporains. Il prfra sen tenir une thse simple, quoique vigoureuse : lcrivain franais se donne lui-mme
limpression dexister bien moins dans la mesure o on le lit que dans la mesure o on en parle . Or
lacclration des techniques de communication na fait que renforcer sa thse. {] Voil en quoi
lentreprise de Pierre Jourde vient point nomm. Lui aussi est professeur, lui aussi crit des proses
dont les clercs se rgaleront dans cinquante ans.
[]
sa plume sapparentant davantage au sabre dabordage qu lpe de cour, gare celles et ceux qui
auront eu la mauvaise ide dattirer son attention. Il les pourfend avec ardeur et habilet. Jamis de
moulinet ni de reculade.
[]
Jamais de coup en tratre. Citations lappui, le justicier cherche toujours convaincre avant de porter
en terre lennemi.
[ ]
Un bon conseil, allez-y voir. Un homme libre, a ne se rencontre pas tous les jours.
Grard Gugan, Sud Ouest

Il y a cinquante deux ans, Julien Gracq, qui avait refus le prix Goncourt, publiait La littrature lestomac o il dnonait les facilits de lpoque au nom dune morale de lcriture. Aujourdhui, avec
La Littrature sans estomac, Pierre Jourde montre comment Ldition produit, la critique dfend,
sous le masque de lexigence, de la littrature bas de gamme. Et de quelle manire ! Vive, drle
et intelligente ! Pour le dire au plus net, la lecture de la premire partie du livre de Pierre Jourde,
on acquiert le sentiment quil dit tout haut ce que les amoureux et nombre de professionnels de la
littrature pensent tout bas.
Les livres abords ici, crit-il au sujet de Darrieusecq, Angot et autres Beigbeder, peuvent tre loccasion de sapercevoir que, de plus en plus, les choix ditoriaux tendent brouiller les pistes. Des
ouvrages mdiocres, simples produits doprations publicitaires, sont prsents par leurs diteurs, de
manire explicite ou implicite, comme de la vraie littrature.
La force de son propos vient que cest en qualit de critique - cest--dire en se livrant, selon les mots
de Jean-Pierre Richard, une criture au service des critures et en sattachant au style qui seul
dit la vrit, quil effectue ce travail dintelligibilit.
Port par une rvolte froide et somme toute mesure, Jourde entend viser labsence dambition
et dinvention, porte aux nues, la dmission, limpuissance qui touffent la littrature franaise.
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Sont aussi passs au crible de sa sagacit, la place de Sollers et dun certain Monde des Livres, mais
galement toute une srie doeuvres de potes et de romanciers contemporains. Particulirement
celle de Valre Novarina ou encore dEric Chevillard en une dernire partie de facture plus universitaire. Notons que sur ces auteurs, le lecteur naura aucune obligation de partager les inclinations de
Jourde qui se place davantage du ct scriptural que de lidologie et de limaginaire Vu lenjeu,
il est normal que le livre de Jourde soit combattu. Quel enjeu ? Celui-ci, la littrature consiste non
pas reproduire le rel mais le faire advenir. Le changer en y ajoutant de la conscience. En fait, le
contraire de la littrature sans estomac dont nous abreuvent les marchands.
Valre Staraselski, Vendmiaire

Pugilat littraire - Un brlot dnonce la collusion des pouvoirs dans le monde littraire.
On imaginerait mal, au Qubec, la publication dun essai, ou dun recueil dessais, qui attaque dun
mme front la littrature qubcoise, ceux qui lcrivent et ceux qui la commentent Or ce que vient
de faire Pierre Jourde, dans La Littrature sans estomac (LEsprit des pninsules) un titre emprunt
au pamphlet de Gracq contre les prix littraires , est tout simplement de clouer certains romanciers
franais contemporains et journalistes au pilori.
Le tir ajust, sous la plume acerbe du professeur duniversit, entrane la bagarre. Jean-Luc Douin
parle dune respiration catarrheuse (Le Monde des livres, 8 fvrier). chos dempoignades, dont
Antoine Robitaille a gliss un mot dans Le Devoir (cahier Livres du 2 fvrier 2002) propos de la dernire livraison de LAtelier du roman. On y dpasse la chicane locale.
Jourde ne dit-il pas: Lloge unanime sent le cimetire. La critique contemporaine est une anthologie
doraisons funbres. On ne protge que les espces en voie dextinction? La polmique est ouverte
Une littrature sans conflit peut paratre vivante, mais ce qui frmit encore, cest le grouillement
des intrts personnels et des stratgies, vers sur un cadavre Les responsables de cette crise grave?
Les supplments littraires des grands quotidiens, qui vantent la crie des arrivages de littrature
frelate. Or le poisson est pourri.

Des cibles dans lagora


La Littrature sans estomac souvre en beaut, par le mitraillage soutenu de Philippe Sollers, le Combattant Majeur, arm de son organe officiel, Le Monde des livres, que dirige Josyane Savigneau.
Jourde stonne avec raison que la critique soit crite par ceux qui la publient. Sous couvert de lobjectivit savante, les clans font de lespace aux leurs, qui tiennent le haut du pav en se congratulant,
barricads dans la forteresse mdiatique. Lchet toute preuve, scrie le pourfendeur. Drives
du discours, protections indues, noyautage de la circulation des ides, le scandale dune complaisance rige en murs touche au cur de la cration et la met en crise.
Une trentaine de titres, reprsentatifs de la mdiocrit de la production littraire contemporaine,
passent ensuite au hachoir critique. Christine Angot, Frdric Beigbeder, Marie Darrieusecq, Olivier
Rolin, Camille Laurens, Marie
Redonnet, Mehdi Behaj Kacem, Jean-Philippe Toussaint, Emmanuelle Bernheim, Christian Bobin,
Pascale Roze, ric Holder, Franois de Cornire, Philippe Delerm, Michel Houellebecq sont boxs en
rgle. Au passage, dautres ersatz dcrivains, comme Madeleine Chapsal, Catherine Rihoit, Alina
Reyes ou Annie Ernaux, ajoutent leur succs accablant la liste infernale.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Il faut du courage et les reins adosss lInstitution pour crire: Lexprience est devenue
banale qui consiste acheter un roman aprs la lecture dun dithyrambe du Monde des livres, et
tomber sur un accablant ramassis de platitudes. [...] Josyane Savigneau se prosterne rgulirement.
Linfatigable militante transmet au peuple culturel les intuitions gniales du Grand librateur:
Bte et mchant comme Hara-kiri ou une caricature de Reiser, le pamphltaire, qui a crit entre
autres dans LAtelier du roman, passe au crible loge de linfini, de Sollers, et le stigmatise sous des
pages de formules qui font mouche: La boursouflure est une maladie qui atteint les gens situs
dans la position quoccupe Sollers: assez intelligents pour avoir un peu conscience de leur manque
dpaisseur littraire relle, mais intellectuellement dforms par limportance artificielle qui leur est
donne. Trompettes de la renomme..., chantait Brassens. Le vent souffle- t-il dans lautre sens?
Et de rire. Dans sa diatribe pastiche, prte insrer dans le prochain livre de C. Angot, lironie
touche au comble de ce quil nomme la puissance contagieuse de cette prose, sa bouillie verbale
complaisante, son repli narcissique de vieille gamine dessche par une avarice snile. Ou bien:
Beigbeder a russi le digest littraire lusage des abrutis de tous ges et de tous sexes. La critique
pour lIdiot universel.
Avec Darrieusecq, cela se gte encore, puisque le portrait dmle chez elle le candide et la parfaite
imbcile. Jubilation face au caca et [au] vomi dont elle tartine ses pages. crirait-on ainsi dans
Le Monde? Non. Linsulte tombe dru, couvre les auteurs des ditions de Minuit, atteint Bcassine
racont par Duras l criture blme de Redonnet , et les tribunaux trouveront peut-tre
matire redire dans ces outrances verbales dont lemphase ressemble ce quil dnonce.

Aux armes, citoyens


Flamboyant, Jourde dploie sa morgue, dment appuye. Lorsquon a lu les romans quil ridiculise,
parodie et dmonte, sa critique rejoint la subjectivit dun lecteur clair. Et si les citations hors
contexte glissent dans son argument, cest quil cre un angle pour dfendre sa vision littraire. Ceux
quil prne? Ren Girard, Jean-Pierre Richard, cest clair moins convaincant, toutefois, lorsquil dfend Valre Novarina. Honnte ou malhonnte?
Rflchissons. Quel lyrisme dcrivain ne mriterait pas un dcrassage vigoureux, ds lors quon tient
ce quil professe pour les avantages dun pontife? Cruel, calomnieux, blessant, lessayiste tombe-t- il
dans le grotesque? Faut-il, pour faire de la critique, avoir la main aussi lourde que celle, ici, dun Robert Lvesque, tache dencre et parfois de mchancet, tour tour salutaire et excessive? Ou lincendiaire grimpe-t-il aux barricades en colre, pour ouvrir un dbat?
Jourde a raison de pointer la couardise critique, limpunit cratrice, la rnarchandisation de la littrature, la profusion anecdotique des romans et les amalgames mdiatiques. Dautres lont fait avant
lui, en vain, mais rares sont ceux qui, visage ouvert, se jettent aussi hardiment sur ladversaire. Le
Monde prte le flanc la critique, et tous les autres.

Questions de pouvoirs
Toutefois, la fonction critique nest ni le tir blanc, ni la distribution de prix, [] ni flicage de ldition.

Les quelque mille romans que celle-ci lance par anne visent peu le milieu universitaire, o la vente
se satisfait dune poigne dtudiants dvots et de collgues zls. Prsenter les excellents Richard
Millet ou Claude Louis-Combet ne saurait suffire aux lecteurs dun quotidien, qui, comme Jourde, se

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


gausseront sans peine du nihilisme et des pulsions rpugnantes de Houellebecq plutt que de
saisir en quoi sa critique des sciences humaines pose les questions auxquelles Jourde ne rpond pas.
Devant linflation ditoriale, la critique a chang. Publicitaire trop souvent, elle ne sen est pas moins
rapproche de lcriture, et il incombe au lecteur de lire plus finement ce qui, nagure, lui aurait t
assn comme un diktat. La preuve? Certaines citations dans La Littrature sans estomac, au lieu de
prter rire, donnent plutt le got de lire. Lattaque vise trop large, et les ngations insolentes de
Jourde ne seront affirmations vivifiantes que soutenues par un mouvement, et non par des nbuleuses obscures ou lclat singulier dune mtorite. Quels clans dverrouilleront la pense? Bas les
armes, citoyen.
Un essai critique et un article nont pas la mme fonction. Ni le temps, ni lespace, ni les instruments
du livre et des mdias ne sont identiques. Grce ces distinctions, lun et lautre peuvent se renforcer, quitte guerroyer, pour traquer la fumisterie, la flagornerie et la collusion des pouvoirs. Les
journalistes et les pigistes gotent aux limites de lindpendance. Les gloires mdiatiques sont aussi
phmres: certains sy brlent les ailes Pascale Roze, entre autres, mais tous en veulent une irrsistible part.
Uniformit et mdiocrit voisinent dans la ptite vie littraire. O sont donc les gnies? Retirs du
brouhaha. La littrature a-t-elle jamais fait son lit dans lagitation? Proust vivait dans le lige, pour se
protger des nuisances dont il nourrissait son uvre. Son Contre Sainte-Beuve reste part. Cela vaut
pour tous. Lassassinat peut-il tre complaisant, joyeux? La critique nuance; donc gnreuse les
Prfrences de Gracq , fait mauvais mnage avec le sang qui coule dans larne. A moins que ce
soit un effet de projecteur?
Guylaine Massoutre, Le Devoir

Jourde, Ortlieb, Tillinac, Bollon...


Monsieur Jourde est en colre. Il vient dcrire pourquoi dans un pamphlet (1) qui rappelle, par son
titre, le fameux Littrature lestomac de Julien Gracq. M. Jourde ne dcolre pas la vue de cette
littrature qui lui parat en vogue, o excelle la main dun Houellebecq, parmi dautres clbrits telles
que Christine Angot, Frdric Beigbeder ou bien encore Olivier Rolin. Il fait rire Paris, il ne voit pas que
sa cravate est tache et quil a mal boutonn son pantalon ; bref, M. Jourde, qui enseigne Grenoble,
dit ce quil pense. Paris, dire ce que lon pense signifie pouvoir ou inconscience. En province, on
ne se pose mme pas la question. Cest mme tout bonnement cela, tre un provincial : cest dire ce
que lon pense. lvidence, M. Jourde se situe dans le camp des inconscients, car il est sans pouvoir aucun. On le lui a fait savoir, dassez haut pour quil ny ait pas de contact trop brutal. Cest M.
Douin, du Monde, qui a nonc ce quil convenait, en dernire page, dun sobre encadr, puis nous
sommes repartis nos dners, laissant M. Jourde sa colre terrible. Depuis, nous avons lu son livre
- lpoque du libelle de M. Douin, ce ntait pas le cas, nous faisions, comme dhabitude, confiance
M. Douin. Alors ? Ah, mais cest que le drle a de lallant. Nous avons mme d cacher notre fou
rire, dans lautobus, la lecture des pages consacres Beigbeder, Camille Laurens. Auteurs que
nous emes le plaisir de traiter, nagure, plutt avec des sentiments destime, voire mme, sagissant
de Camille Laurens, dadmiration. Ce nest pas M. Jourde qui nous poussera au reniement : la critique
opre sur le moment mme, avec myopie, enflure et parfois aussi lucidit. M. Jourde est bien gentil
darriver aprs la bataille, mais cest quil na pas lhabitude : on voudrait bien le voir, dans les fumes
de septembre, lorsque font rage les rumeurs et quil ny a pas moyen de trouver une minute pour se
consacrer la littrature. Cest alors quil faut se jeter la tte la premire dans le noir, ne pas penser,
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


surtout, la manire dont la postrit rira de nous. M. Jourde se prend pour la postrit : il a le recul,
il nest pas comme nous autres, les obscurs, qui ne brillent que le temps dun article. M. Jourde brillera
plus longtemps, il a de la chance.

Lyrisme foireux, remplissage indigne ?


Laffaire est dimportance, ne nous y trompons pas. M. Jourde aime la littrature, cela ne fait pas de
doute, et il pense quil y a tromperie sur la marchandise. Cela fait que lon se pose des questions.
Qui trompe qui ? Les crivains mnent-ils la critique en bateau ? On dit beaucoup que la critique est
morte, vendue, etc. Mais serions-nous enfls de nous-mmes ce point sil y avait de quoi se sustenter ? En France, sentend. Il semble, cest vrai, que lon se mente moins ailleurs. Pourquoi nos articles
sont-ils si ridicules, si ce nest parce quils suintent lautopersuasion, le lyrisme foireux, le remplissage
indigne ? Lorsquon a la chance davoir un Philip Roth en magasin, la ncessit de (se) mentir fond
comme la neige au soleil. Tout va beaucoup mieux, il ny a tout simplement plus de problme. Mais
on ne peut tout de mme pas demander Philip Roth de subvenir toutes nos mdiocrits.
O M. Jourde excelle, cest clans son imprudence de provincial. Son livre nest pas chichiteux, enfin
quoi, il est franc du collier, cela fait tout drle. O il se montre, en revanche, nettement plus faible,
cest sur le cas Sollers. Quon le veuille ou non, Sollers est, et de loin, lcrivain qui a le mieux formul
les enjeux de la littrature au XXe sicle. Si M. Jourde avait la bonne ide de feuilleter une collection
complte de numros de Tel quel au lieu de se contenter dune lecture de surface, dailleurs fort
bourdieusienne, il verrait cela et son honntet intellectuelle le reste : ce nest tout de mme pas
la faute de Sollers si Kafka, Bataille ou Cline obligent considrer le XXe sicle en conflit avec le
XIXe, et quil y a bien l, pratiquement, les lments dune relle rvolution esthtique. La question
serait, plutt, pourquoi Sollers aura t si seul se dpatouiller avec de telles montagnes. Que, par
ailleurs, le mme Sollers consacre un budget psychique considrable jouer avec le Spectacle, cest
une affaire au fond de peu dimportance. M. Jourde jette le bb sollersien avec leau saumtre du
bain. Cest dommage, son pamphlet et marqu l un point stratgique dcisif, au sens chinois bien
sr. M. Jourde dit de Sollers quil est notre Catulle Mends - que son prnom oblige, disait SainteBeuve, et qui ne parat pas dhumeur y droger . Il est certain que la comparaison a quelque chose
dindlicat. Mais bon, Mends, aprs tout, ce nest pas si mal. Et puis surtout, on voit que M. Jourde
prend son affaire au srieux. Tout va trs mal, mais il ne se le tient pas pour dit. Dailleurs, il vient de
publier, aux ditions Parc, Dans mon chien.
Michel Crpu, Journal Littraire

Une partie de la France littraire sennuie. Elle se cherche une rvolution moderne avec des complots
djouer, des statues dboulonner et des frappes chirurgicales. Ses objectifs ? Le Monde des
livres , sa rdactrice en chef Josyane Savigneau, Philippe Sollers qui y collabore, plus quelques crivains
[]
Pierre Jourde a ouvert le feu de cette critique de la critique journalistique au printemps dernier avec
un essai, La Littrature sans estomac , rcompens par lAcadmie franaise. Dans cette lutte raffarino-littraire de la France den bas contre la France den haut, Alain Soral tient galement son rle
[]

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Ce rien de bien nouveau va faire parler dans quelques arrondissements de la capitale. Il nen nourrira pas pour autant le dbat intellectuel. Les branchs de Chronicart et les contestataires derrire
Jean-Philippe Domecq ont fait du Monde des livres leur book missaire avec des arguments qui
ne psent pas lourd.
[]
En fin de compte, on reprendrait volontiers Philippe Muray sa savoureuse formule pour qualifier ces
nouveaux rvolts de mutins de Panurge .
Laurent Lemire, Le Nouvel Observateur

Pierre Jourde est professeur luniversit de Grenoble III. Ce spcialiste de Huysmans a publi cette
anne un essai consacr la littrature contemporaine. Ce brlot contre le petit monde de ldition
franaise, salu par la critique, a remport un beau succs. Signalons dabord son vocation, particulirement savoureuse, de la tyrannie exerce par Philippe Sollers et ses affids sur le monde littraire.
Place au dbut de lessai, elle donne demble le ton. Suivent des portraits-charges dcrivaillons
que la mdiocrit contemporaine rige en auteurs, et des critiques, mailles de nombreuses citations, de romans mdiocres caracolant en tte des ventes.
[]
Il faudrait aussi citer ce passage relatif la bataille dHernani, la pice dite rvolutionnaire de Victor Hugo que nos libertaires moisis ont transforme en symbole de la lutte contre tous les conformismes. Pierre Jourde stigmatise Philippe Sollers qui, dans un des ses livres, rduit la reprsentation
de cette pice qui a fait scandale un conflit manichen, savoir les flamboyants contre les gristres (p.59). Et il ajoute : Il faudrait donc croire que le romantisme, symbolis par Hernani, est par
essence rvolutionnaire. Qui tait lennemi, les gristres ? Pas seulement les nantis et profiteurs
de la Restauration, comme le prtend Sollers, parce qualors il faudrait y ranger Hugo lui-mme,
nanti de la Restauration, longtemps partisan du trs ractionnaire Charles X, Hugo, fondateur avec
son frre du Conservateur littraire. Lennemi cest aussi le bourgeois sceptique et voltairien, le classique admirateur de Voltaire mentionn par Gautier. Voltaire, son doute, son ironie, et ses tragdies
no-classiques est le vritable adversaire esthtique de Hugo de 1830 et de ses partisans. Dans la
logique de Sollers, Hernani, ce serait donc la libert contre Voltaire[].
Quant aux flamboyants, parmi les jeunes-France chevelus qui soutenaient la pice, on comptait
un certain nombre de partisans du retour au Roi et au catholicisme (p.59). Il est certes plus facile
dluder ce paradoxe qui bat en brche les vieux schmas simplistes dont vivent encore les hritiers
de mai 68.
Sombreval.com

[]
Les rflexions de Pierre Jourde sinspirent dun court essai de 1950, La littrature a lestomac dans
lequel Gracq dplorait la disparition de lecteurs curieux et sans complexe, au profit de nouveaux
Bourgeois Gentilshommes attentifs ce qui se porte. Le dix-neuvime a suffisamment ignor ses
gnies : il fallut ds lors honorer lcrivain et la culture en gnral, bruyamment, pour ne surtout pas
manquer le Messie encore une fois. Do une crise du jugement : le got seffaa devant lopinion.
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


[]
Si Jourde a beau vouloir sauver lanonymat des auteurs qui lui tiennent cur comme Eric Chevillard (Le caoutchouc dcidment) Valre Novarina ou Gugan, cest, hlas, la revigorante partie
pamphltaire de son uvre qui retient lattention. Le reste du temps, Jourde dlaisse sa panoplie de
cancre brillant contre celle de professeur, et sachez quil a son vocabulaire technique bien en main
Regardez-le reinter toute cette littrature de jeune fille (livres blancs immaculs : Folio, pais dun
demi centimtre, couverture en simili-Doisneau, crit gros et espac lintrieur, mauvais genre
Houellebecq, boy-scout Delerm ou anorexique Bobin, et pour le blanc crme, voir Actes Sud) : il est
au grand Huit ! On y retrouve le sens de ladjectif de Vialatte, le got des petits commentaires entre
parenthses qui ponctuent la phrase originale (le style poil au nez), et aussi la politesse relative
de Lon Daudet, quil fustige pourtant (cest pour mieux enfoncer Sollers page 52). Mais Jourde a
hrit de lui cette vivacit un peu excessive des svrits et des bonts, que lon retrouve chez Bernard Franck ou Haedens.
Pierre Jourde crit de faon frache et irrsistible. On aurait envie de le fliciter. Hlas, cela le consternerait encore une fois. On lui rpondra comme Du Bellay que cent fois plus qu louer, je me plaist
mdire / pour cequen mdisant, on dict la vrit
Jules-Marie de Saint-Hippolyte, Les Epes

La tlvision calque dsormais ses dbats sur le Caf du commerce. Et voil que cette dvotion
la brve analyse de comptoir gagne lUniversit en la personne de Pierre Jourde, enseignant Grenoble-III et auteur dun livre sur les perversions du systme ditorial et du monde littraire. Cet
ouvrage, fourre-tout que son manque de rigueur empche de considrer comme un essai et dont le
caractre pamphltaire frise linjure, dnonce labandon par les grands diteurs de toute ambition de
publier des textes exigeants et le brouillage des repres culturels engendrant, ses yeux, une mise
sur le march de produits mdiocres, un talage dune littrature de grande consommation
o se cultive le got du pensum pour jobards , la psychologie dalcve et la frnsie du tmoignage, de la violence et du sexe.
Oscillant entre la hargne, la mauvaise foi, laccumulation de citations dtaches de leur contexte et
la volont dlibre de ridiculiser ses cibles, Pierre Jourde trille lavarice narcissique de Christine
Angot, le caca excrt par un cerveau constip de Marie Darrieussecq, le lyrisme de pacotille
dOlivier Rolin qui serait la littrature ce que Richard Clayderman est la musique , les manires
barbaracartlandiennes et freudolacaniques de Camille Laurens (dont il semble navoir lu que le
dernier ouvrage), le petit rcit vtilleux sentant la littrature morte dont les ditions de Minuit
se sont faits les spcialistes... Dans lenfer de Jourde, ces symptmes de ce quil appelle la littrature
rouge (syntaxe complexe et mtaphores flamboyantes) et la littrature blanche (minimalisme
et parataxe voyante) voisinent avec l criture crue des moins que rien dont Delerm et Holder
sont les gens de peu. A peine le temps de reprendre sa respiration catarrheuse, et Jourde fait propos de Michel Houellebecq, Droopy du pamphlet sociologique , un numro de danse du ventre
la Normande ( Certes... Mais... On ne peut ignorer... Cependant.... ) qui aboutit cette conclusion
navrante : Faut-il penser que cette oeuvre, par sa sincrit, son humour, transcende sa mdiocrit,
ses pulsions rpugnantes ? Je nai pas la rponse.
Le professeur Jourde aime-t-il des auteurs contemporains ? Des quatre dont il fait lloge, retenons

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Valre Novarina, parce que ce quil en dit ( illisible , logorrhe amphigourique ) est ce quil reproche deux cent trente pages plus tt Mehdi Belhaj Kacem ( dgoulinade verbale ininterrompue
).

Jourde serait-il incohrent ? Oui. Trop permable aux rumeurs. Aveugl par un mpris de la presse et
des diteurs qui confine au grotesque. Et aussi inexact. Contrairement ce quil prtend, ces auteurs
ironiquement reprsentatifs ses yeux de la littrature de qualit nont pas t honors par le
Goncourt ou le Femina. Ils lont t par Le Monde des livres , certes... Cest l quil veut en venir :
le journal que vous tes en train de lire est responsable de la mdiocrit de la production littraire
franaise . Et Jourde y va de sa diatribe, qui ne serait que ridicule si elle ntait particulirement insultante pour ceux qui participent au supplment littraire du Monde. Celui-ci serait lOrgane officiel
du Combattant Majeur , manire jourdienne de dsigner Philippe Sollers. Tout ce qui sy crit
serait verrouill par lui et son clan . Et, videmment, seul un affid quelconque pourrait vous
affirmer le contraire. Eh bien, je laffirme.
Jean-Luc Douin, Le Monde

Connu pour sa critique acerbe des romanciers la mode, Pierre Jourde est aussi un auteur de fictions et de rcits. Imprgn de littrature classique quil enseigne Valence, il a son actif plus dune
dizaine douvrages. Son dernier roman, Pays perdu, nous parle de la relation ambigu ses racines
villageoises, quelque part entre Forez et Margeride.
Sombres les vtements et les cheveux touffus, sombre le regard, pourtant amus, sombres les propos qui dcrivent, prcis et calmes, une littrature sans estomac ou bien un pays perdu dans
des montagnes noires de lave et de crasse. crivain, critique et enseignant, Pierre Jourde na pas lattitude de ces auteurs la mode - look bien lch et discours calculs - dont il samuse, longueur de
pages, dmystifier la prose. De son physique de demi de mle, schappent force et profondeur
; un monde intrieur do naissent livres et rcits. Professeur duniversit Valence, spcialiste de
littrature contemporaine, Pierre Jourde crit et publie, publie et crit, crit encore. Analyses, rcits,
pamphlets, fictions, il va de lun lautre sans rpit mais avec calme et assurance, srnit et modestie. Lcriture est sa vie, son monde, son mtier. Sil sest fait une rputation en osant la critique des
auteurs succs, il accorde une grande place lcriture romanesque , toutes ces histoires qui
remplissent ses tiroirs et son esprit. Des rcits plus ou moins personnels, plus ou moins rels .
De son dernier ouvrage, Pays perdu, il dit, mi-figue mi-raisin, quil est le plus intime . Il avoue stre
livr, un peu, dans cette qute du pre disparu et dans cette description sans fard de ce qui demeure
son village, quelque part entre Forez et Margeride, et quil ne veut pas nommer. Son pays, lbas, en bordure de volcans, a beau tre sous sa plume violence et salet, il nen demeure pas moins
son pays , aim jusque dans ses folies. Dur ? pre ? Noir ? Peut-tre , rpond-il sans conviction. Il prfre le voir intense , accueillant, prompt au rire et la fte, lexcs. Vivant. Autrefois
du moins, car sil en parle aujourdhui cest pour faire acte de mmoire. De son pays, assure-t-il, il ne
reste quasiment plus rien, sinon les murs abandonns des fermes vides de toute me forte . La
fin dun monde, celui des derniers paysans , dont il veut tmoigner. La littrature sert a, aussi.
Cest un pays perdu, dit-on ; pas dexpression plus juste. On ny arrive quen sgarant. Rien y faire,
rien y voir. Pierre Jourde plante ainsi le dcor de son livre, voyage au fond dun monde pre o les
paysans agonisent entre solitude, alcool et dsespoir. travers la mort dune jeune fille et les visites
la famille endeuille, lcrivain trace les portraits ralistes des hommes et femmes de son pays .
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Ainsi nat une photo de groupe, vision dun monde rural sur le dclin et dans lequel rares sont les
maisons o lalcool na pas ses victimes, ses esclaves ...
Pays Rhne Alpes

Leur marque de talent frise le gnie


PAMPHLET - Christine Angot, Philippe Sollers, Bobin, Rolin, Beigbeder... Pierre Jourde aligne une dizaine de pseudo-auteurs encenss par la critique et les excute de son intelligence blinde lhumour.
Une bouffe dair frais.
Pierre Jourde, qui a lhumeur taquine, pose ses lecteurs une devinette: Soit un crivain fin de sicle
qui a travers de multiples allgeances esthtiques, appartenu bien des coles, de lavant-garde
au racoleur, publi dans tous les genres: qui a exerc un grand pouvoir dans le monde littraire par
sa mainmise sur des priodiques; qui a fini comme une sorte dcrivain officiel auquel les ministres
font des commandes, rponse: Catulle Mendes, bien sur. Ou Philippe Sollers. Philippe Sollers est un
peu notre Catulle Monds. Un crivain de troisime ordre qui aura eu son Importance dans la vie
littraire.

UNE DLIVRANCE
Le ton est donn, ironique, polmique pamphltaire, mchant parfois. Mais Dieu que a fait du
bien! Le libelle de Pierre Jourde est un vermifuge. Il chasse les vers solitaires, les douves, les amibes,
les oxyures, les Christine Angot (LInceste, Quitter la ville), les Philippe Sollers (loge de lInfini); les
Darrieusecq (Truismes), les Beigbeder (99F), tous ces parasites qui sucent la littrature et la font
crever gentiment, coups de best-sellers, de prix littraires, de critiques louangeuses et dallocutions
tlvises lintention du peuple arrir.
Pierre Jourde, professeur lUniversit de Grenoble III, spcialiste de la !in du XIXe sicle, grand
connaisseur de Huysmans et de Vialatte, dnonce limposture de la nouvelle littrature. Il aligne une
dizaine dauteurs contemporains et les excute de son intelligence blinde lhumour. Cela donne
des formules du genre: Du romantisme, Olivier Rolin et Richard Clayderman ont surtout compris
la chemise jabot . Leurs ides sont reues, leurs clichs sont figs, leur inspiration est celle de
lasthmatique. [] Ce livre, intitul La Littrature sans estomac, est au lecteur ce que lair libre est au
plongeur en apne : une dlivrance. Car il y avait comme un dcalage entre les gnies statufis par
la critique et leurs uvres. [] On pense cette phrase de Cioran : leur manque de talent frisait le
gnie . Que fait la critique, qui encense le bgaiement dAngot et glose lamphigouri de Sollers ? Il
est temps de saluer ici son mrite : tout le monde, dans le milieu des arts et des lettres, est critiqu
ou reoit des prix, sauf les critiques, il serait temps de crer le Prisunic et de dcerner au critique
qui aura lou, haut la plume, dans lanne, le plus de livres mdiocres. La comptition risque dtre
serre, crivait Jacques Sternberg
JA, La Libert

La Littrature sans estomac - Le livre qui dgonfle les baudruches la mode


Voil un pamphlet comme on nen fait plus lanc par Pierre Jourde dans la mare littraire. Cibles du
brlot : tous les gendelettres mdiatiques, auteurs et critiques. Galerie de portraits des hobereaux
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


de la littrature. Et ractions.
0n croyait la tradition teinte depuis des annes. Le pamphlet littraire tait ranger dans les anthologies poussireuses. Le combat avait cess faute de combattants, faute de combat et faute de
champ de bataille. Faute de terres dfendre aussi, depuis que la littrature tait devenue une affaire
trop srieuse pour ntre confie quaux crivains. Et voil que le pamphlet renat de ses cendres sous
la plume de Pierre Jourde, qui sort de sa tour divoire universitaire pour publier la Littrature sans
estomac*, un livre qui multiplie les uppercuts au foie dune littrature contemporaine cirrhose par
des ivresses rptes faites de vins frelats.

Ils sont nus, nos rois de la plume


Avant de montrer que nos petits rois de la plume sont nus, Jourde commence par dnoncer les
errances dun monde ditorial et littraire qui agite lencensoir et renvoie lascenseur avec un art
consomm de la consommation. Mme sil a raison de souligner les collusions malsaines entre le
monde de ldition et celui des mdias, de revenir sur la rputation de srieux quelque peu usurpe
du Monde des livres, sa critique est salutaire mais pas nouvelle.
Plus roborative, en revanche, est la charge contre nos gloires littraires : de Philippe Sollers Frdric
Beigbeder, de Michel Houellebecq aux lucioles goncourises (Pascale Roze), de Christine Angot
Philippe Delerm. Loriginalit de Jourde est dattaquer ces auteurs monts en pingle ou descendus
en flammes par la presse, ce qui revient finalement au mme, non dans un combat de tranche,
dfendant pied pied une morale battue en brche, mais en rase campagne, sur le terrain dcouvert
de la littrature. Une dmarche vidente, mais qui ressemble de nos jours une provocation : porter
un jugement littraire sur des uvres littraires... quelle ide saugrenue! Jourde rappelle que la
ligne Maginot de la critique pour dfendre une oeuvre est souvent celle de la morale et du scandale.
Sattaquer un tabou est du dernier chic littraire. Mme si la seule vraie originalit serait dailleurs
den trouver encore un qui nait pas t pris dassaut, depuis le temps que la littrature les fait tomber.
Il y a belle lurette que la littrature et la morale vivent sous le rgime de la sparation. Jourde
ne se laisse pas entraner sur ce terrain-l. Le sulfureux a trop souvent le got du sucre en poudre.
Il salue dailleurs la Vie sexuelle de Catherine M, de Catherine Millet, injustement class dans lindex
mdiatique des uvres pornographiques.
Car ce ne sont pas les sujets qui effraient le pamphltaire, mais le fait quils dfraient la chronique
: il dnonce lloge de textes qui ne sont que de plates confessions denfants du sicle nvross et
pourfend ce nouveau critre littraire, cette excuse la mdiocrit: la sincrit. Or, un des dfenseurs
les plus illustres de cette littrature libre et libratrice est Philippe Sollers, le combattant majeur,
considr par Pierre Jourde comme un boursicoteur de la culture classique. Jourde attaque lcrivain
non sur la morale quil prne mais sur sa culture dont il enduit ses textes pour donner des effets de
clinquant une pense qui pose plutt quelle ne simpose. Aprs avoir soulign les effets rhtoriques
dvitement de la rflexion des oeuvres de Sollers, Jourde conclut : Une caractristique remarquable
de lloge de linfini est que la pense y est sans cesse annonce. Attention, je pense, ne cesse de dire
lauteur. Je mapprte penser. Je ne vais pas tarder penser. Retenez-moi ou je pense. Si je voulais,
je naurais qu penser. crire consiste donc dispenser des panneaux indicateurs de ce qui est cens
plein de signification. Lpigramme est joliment trousse, et le petit caporal de la littrature bien
pingl. Dans cette galerie de portraits des hobereaux de la littrature, on passe avec plaisir devant
une Mme de Merteuil de la communication, Christine Angot, qui fait glisser la littrature vers la
presse scandale ou la varit tlvise; puis on sarrte devant Beigbeder et son fait darmes : 99E.
Aprs une analyse du texte rjouissante, Jourde laisse tomber : A La fin de la lecture, on a envie
de lui offrir des sucettes, de lui moucher le nez et de lui dire darrter un peu de faire lintressant.
Aprs avoir prpar son attaque en dcortiquant lart de son adversaire, luniversitaire se fend dun
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


trait qui fait mouche : Olivier Rolin est la littrature ce que Richard Clayderman est la musique :
du romantisme, ils ont surtout compris la chemise jabot. Il exagre peut-tre, gauchit parfois, mais
peut-on tre entendu en jouant un air de menuet au milieu du tintamarre mdiatique? Pierre Jourde
nest pas un parangon dune vertu austre qui excommunierait tout auteur touch par le succs : il
suspend dailleurs son jugement lorsquil sattaque luvre de lambigu Michel Houellebecq. Il salue
son entreprise littraire et aux accusations de racisme rpond que, au lieu de montrer un mchant
raciste, il laisse sexprimer, prendre corps une part malsaine de lui-mme. Il la met en jeu, ce qui
signifie quil la met en question, il la soumet lanalyse. Il fait son travail de romancier. Le pamphlet
ne supporte pas la mdiocrit. Dans un genre qui sinterdit les coups mouchets, les attaques doivent
tre efficaces, le style afft comme un stylet. Jourde est un matre darmes qui manie la diatribe
comme dautres le dithyrambe. Mais il ne doit pas sattendre des rponses argumentes. Tout juste
entendra-t-il des cris dorfraie indigne par ces attaques contre des auteurs respectables ou des
institutions respectes. Largument est bien connu : la colre, on rpond par le mpris. Pour viter
les remous, on se pince le nez devant le remugle de telles accusations. A la franchise des attaques,
on rpond au mieux par lesquive, au pire par le silence. Dj le Monde des livres a rpondu en
publiant un modle de tautologie citer dans toutes les coles du buttage en touche littraire : le
pamphlet de Jourde, lit-on, friserait linjure, la mauvaise foi. Bref, on reproche un pamphlet dtre
un pamphlet, confortant Jourde dans sa certitude : le critique veut bien polmiquer sur les murs de
notre monde, mais srement pas sur celles de son petit monde
Olivier Maison, Marianne

Pourquoi les livres contemporains les plus mdiatiss sont-ils souvent les plus mdiocres ? Pourquoi la vacuit dAngot et la veulerie de Houellebecq prtent-elles vomir ? Ce qui fut le chronique
nervement dAramis en 2001 est devenu un pamphlet : La Littrature sans estomac, sign dun universitaire de Grenoble : Pierre Jourde. Si le titre est un clin dil la Littrature lestomac de Julien
Gracq, on y trouvera moins denthousiasme et plus de venin que chez le moine des lettres franaises.
Normal : par calcul et par btise, on publie tant de textes indigents promus au rang de chefs-duvre
quon ne sait plus que crier sa colre. Les authentiques ftes de lesprit, on les rserve pour Ovide ou
Spinoza, pas pour les pisse-copies de la tlmdiocratie.
La faute qui ? Premier mis en cause : le systme Sollers et ses noces incestueuses avec les pages du
Monde littraire. Npotisme, corruption, renvois dascenseur : tout ce que la rpublique des lettres
susurre depuis longtemps est imprim noir sur blanc. Du ct de chez Gallimard, on fait bien entendu
une tte pouvantable. Car Pierre Jourde a de solides dmonstrations. Ni structuralisme ni marxisme
ni Nouveau Roman nont de secret pour lui et il nous fait grand plaisir en dmontant les esbroufes
stylistiques des Darrieussecq, Camille Laurens et autre Olivier Rolin. Il arrache leurs masques : voici Angot en hilarante avaricieuse, Bobin en ple copie de Francis Ponge et Jean-Philippe Toussaint
en balbutiant grammairien dune sixime de LEP. Sans oublier Beigbeder, dont on attendait depuis
longtemps quun vritable enseignant pingle ses prtentions de donneur de leons littraire auto-institu ! Prcipitez-vous donc sur ce jeu de massacre dont aucun auteur la mode ne sort vivant.
Vous comprendrez ainsi comment des faussaires parviennent faire prendre leurs vessies pour des
lanternes une gnration dados aussi lobotomies que leurs aeux sont intresss. Puissent les diteurs en tirer quelques leons !
Seul regret : que Jourde ne se soit pas pench sur la littrature homosexuelle. On aurait aim savoir
pourquoi la postrit (soit deux ou trois rseaux parisiens) a retenu le fiel dun Herv Guibert mais
oubli le miel de Guy Hocquenghem, crivain autrement plus gnreux, plus dou et transgressif
que le martyr narcissique qui, non content dcrire pire encore que sa copine Duras, nous lgua ce

36

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


testament dont on se serait bien pass : la littrature du je, source de tant dego pas dmouls
Les potins dAramis

Littrature, es-tu l? Littrature contemporaine et valeurs - Nayons pas peur des mots.
Deux ouvrages au coude coude sur les tals des libraires en septembre dernier, mois de la rentre
littraire, deux essais polmiques et affts, drles, trs drles, qui se proposent de ragir certaines perversions (Jourde, p. 9) dans le monde des lettres et proposent tous les deux de juger sur
pices : lun se rclame explicitement de lessai pamphltaire de Gracq (1950) et lautre dune rhtorique du dfi. Nanmoins, la diffrence de Gracq, qui la littrature de son temps, celle que dfend
Sartre en particulier, monte la gorge parce quelle est pleine, trop pleine dune mtaphysique de
la chaire , la cible des deux ouvrages est une littrature du nant, cest--dire un fantme de littrature, une littrature de carton-pte. Le premier texte de Jean-Philippe Domecq, Critiques littraires
la drive , qui voit l sa troisime publication aprs la revue Esprit en 1993 et Le Pari littraire la
mme anne, signale quon entre dans une longue histoire, celle dun combat sur les valeurs artistiques engag par lauteur depuis une dizaine dannes, avec ses (invitables ?) excs, ses stratgies
et des motivations personnelles parfois trop visibles et pourtant pas toujours faciles cerner. En partie pour ces raisons, le livre de Pierre Jourde est crdit demble dune plus grande rigueur et dune
efficacit plus immdiate, peut-tre aussi parce quil se collette directement aux textes littraires : les
phrases de Christine Angot, Olivier Rolin, Jean-Philippe Toussaint, Christian Bobin, et bien dautres
sont convoques la barre et values au terme dexplications de texte quil est difficile de ne pas
trouver convaincantes. Jourde manie lantiphrase et la parodie avec une matrise inspire :
Dabord, linceste constitue un thme dune nouveaut fulgurante. Le texte de Christine Angot tombe
comme un arolithe en flammes dans le confort ronronnant de notre culture. [] Le succs de LInceste tait bel et bien imprvisible. ce fut un risque assumer, et un vrai courage de la part de lditeur. Que daucuns naient pu supporter une telle provocation ne doit pas nous tonner. Notre socit
est pleine de tabous. Sexuels, surtout. Qui, dans notre monde corset de respectabilit bourgeoise,
a le courage de sexhiber, nu, devant le public ? On ne voit a nulle part. Mme pas la tlvision.
(70-71)
Ses comptences de stylisticien donnent lieu une exploitation redoutable de la citation propos
notamment des images (illusionnistes, mal construites) sur lesquelles repose en partie le style de
Philippe Delerm.
Cependant ce nest pas sur la pertinence de ces lectures que nous voudrions mettre laccent : se
demander si oui ou non Jourde a raison de stigmatiser par exemple lenflure de Rolin, cest se
condamner refaire le travail. Dautant quil faudrait alors trancher entre un Echenoz auteur de
bulles des BD , du ct de Domecq, et un Echenoz manipulateur dsinvolte, reprsentant tout
fait digne de la postmodernit du ct de Jourde Or la dsinvolture, pour Domecq, est prcisment symptme verbal de limposture littraire. Lun et lautre invoquent dailleurs, en faveur ou
la dcharge du convoqu, la mme question du dtournement des genres. chacun de lire les
dmonstrations et de se faire son opinion. Et si louvrage de Jourde peut faire date, ce nest pas en
ce quil tente de sparer le bon grain de livraie : aprs enqute, ils se rvlent peu nombreux les
lecteurs dAngot ou de Veinstein qui accepteront les attaques de Jourde, car, dira-t-on, si Angot cest
sans conteste a, ce nest pas seulement a : ternel problme du commentaire de morceaux choisis
et du soupon port sur la citation. Et inversement, ce sont majoritairement les convaincus du zro
absolu de Pascale Roze ou de l affectation de Truismes qui senthousiasmeront pour les pages
de lessayiste, jubilant de voir noir sur blanc leurs propres penses si bien formules.
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Quelle que soit la puissance de conviction immdiate de tels essais en tant que guide de lecture pour
le prsent dont il sera par ailleurs intressant de juger dans les temps qui viennent , cest par leur
dmarche et ses soubassements que Jourde comme Domecq, malgr leurs diffrences dapproche,
livrent l deux ouvrages essentiels. Lun et lautre quoiquils fondent prcisment leur prise de parole sur le constat dune disparition du vrai dbat critique au profit dune pense du tout est sympathique (Jourde, p. 24) se placent dans un contexte de crise des valeurs esthtiques qui concerne
lensemble de lart contemporain. Si la controverse est plus apparente dans le domaine des arts
plastiques dont Domecq est un infatigable acteur (cf. la bibliographie la fin de ce compte-rendu), le
domaine de la littrature contemporaine nchappe pas, ne serait-ce quen coulisses, dans les discussions informelles et spontanes des lecteurs, la question des critres de son valuation. Lintrt de
ces deux ouvrages, au-del des sympathies ou rejets inhrents au style ou au genre du projet et qui
rendent dlicate la tche du compte-rendu, est la fois de proposer une rflexion sur le contexte et
les modalits du discours critique contemporain en littrature et, un second (ou premier ?) niveau,
une aventure critique particulire dote de ses propres critres.
Critique de la critique
On peut souhaiter distinguer les deux ouvrages, il nempche quils se rejoignent sur un point essentiel : le rle fondamental et sans doute insuffisamment considr de la presse et de la critique
littraire dans la constitution du champ littraire (Gracq sattaquait dj aux institutions littraires
et aux mdias, presse et tlvision.) Plus que les auteurs ou mme les diteurs, cest la production
journalistique qui est mise en avant comme actrice principale. Domecq est le plus incisif sur ce point :
De qui dpend le commerce moderne des ides et des formes littraires si ce nest de ceux qui signalent les livres lattention des acheteurs potentiels : autrement dit les journalistes culturels ? On
ne va jamais chercher la responsabilit de ce ct l, alors que cest l quil y le moins de risque, les
journalistes ayant tout de mme beaucoup moins de contraintes que les diteurs. (Domecq, 35)
Ce qui est mis en cause, directement chez Domecq, plus indirectement chez Jourde dans le choix
mme des auteurs convoqus le seul point commun pourrait-on dire entre Emmanuelle Bernheim
et Olivier Rolin, cest dtre tous les deux consacrs par la critique comme littrature exigeante ou
littrature inventive , cest le systme de valeurs dune institution critique.
valuer ou valider : le systme Sollers
Les deux auteurs fustigent, dans le journalisme littraire actuel, labsence de critiques ngatives et
donc de vritable dbat littraire. Le champ littraire est fond sur un consensus, lui-mme fond sur
une critique universellement dithyrambique . Pour Domecq, le journaliste littraire lit un auteur
quil dfend ensuite afin de protger son investissement symbolique initial. Dans une conomie
critique inflationniste, mettrice de fausse monnaie, la valeur littraire, pour se maintenir, finit par se
dtacher des oeuvres elles-mmes et le dbat est escamot. Le consensus et labsence de critiques
ngatives mnent, toujours pour Domecq, mais galement pour Jourde dans son Avant-propos ,
un rgime d intimidation culturelle (la formule est de Domecq), o celui qui ose questionner le
consensus, ses critres dvaluation et donc la qualit des oeuvres quil encense, risque de paratre
aigri ou ractionnaire. Les dveloppements un peu longs, parenthtiques et souvent autobiographiques du texte de Domecq sur les diffrents formes de dictature imposes par le milieu littraire
mettent nanmoins en vidence que le jeu des valeurs, qui ne trouve plus sexercer sur loeuvre,
sexerce dsormais sur lindividu qui se hasarde critiquer : le monde des lettres reste prisonnier
dune idologie mais qui na plus rien voir avec le littraire. Lorsque Gracq crit son pamphlet La Lit38

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


trature lestomac, le dbat littraire se fait encore, de manire visible, autour de dfinitions, certes
idologiques, de loeuvre littraire : cest toute la question de la littrature engage. Il ne faudrait
pas nanmoins croire que lquation russite = comptence que pose Domecq soit lapanage du
contemporain, cest grce cette quation et la participation de Giraudoux quelques coups mdiatiques que Grasset lance sa maison. Aujourdhui il semble quil ny ait plus pour Domecq que des
valeurs psychosociales appliques non loeuvre ni mme son auteur mais son critique. La
circularit du systme de la production journalistique des valeurs littraires ne supporterait pas les
rfractaires.

Le symbole le plus visible de la circularit de ce systme est, pour les deux auteurs, incontestablement Philippe Sollers. Si Jourde comme Domecq mettent au seuil de leur ouvrage une satire de Sollers celle de Jourde est particulirement inspire , cest que son omniprsence de critique, crivain,
collaborateur du plus clbre supplment littraire, du plus clbre comit ditorial et dune revue
non moins clbre, illustre parfaitement la collusion des pouvoirs lorigine de la confusion qui rgne
dans le domaine de la rception de la littrature. Sil y a trs peu dcrivains susceptibles de prendre
de vritables responsabilits critiques, cest selon Domecq, en raison de ce corporatisme serr qui
fait que si les crivains se mettaient parler de la littrature qui se produit, ils risqueraient de critiquer des collgues (96). On imagine mal effectivement quelquun comme Montherlant ou mme
Aragon pour qui le corporatisme tait, il est vrai, dune autre sorte , crivains tablis, se taire sur
un de leurs contemporains par souci dviter les ennuis. Il nest pas inutile non plus que le lecteur soit
averti et loin sen faut qu distance des milieux littraires tous les lecteurs le soient des copinages
et campagnes promotionnelles, lments indispensables la bonne comprhension dnoncs troitement dpendants de stratgies nonciatives pas toujours transparentes.
Une rhtorique du vide
Tout en dnonant lemprise du clan Sollers-Savigneau sur Le Monde des livres, cest essentiellement sur la prose de Sollers, le Combattant majeur , que Jourde dirige son attaque, soulignant
limposture de ce puissant acteur de la scne littraire et ditoriale, qui se reprsente en librateur
et dfenseurs des liberts, par les contradictions et la vacuit des propos de Lloge de linfini. Et lensemble de louvrage de Jourde dmonte pice par pice, dans le mtadiscours des crivains accuss
et de leurs thurifraires, la confusion gnralise qui fait passer le creux pour du dpouillement et
la potique de la bouillie (75) pour un refus du style et des rgles. Le triptyque de son tribunal, qui
rpartit chacun des accuss selon trois teintes stylistiques : lcriture blanche, lcriture rouge et
lcriture crue, constitue la fois une utilisation inverse, du point vue de la valeur, de la mtaphore
barthsienne (qui servait dailleurs dintitul un rcent colloque sur la littrature contemporaine) et
un prolongement parodique de lisotopie des couleurs (parodie quil continuera avec le jeu de mot
facile mais par consquent librateur du degr zro appliqu Pascale Roze). Mais ce nest pas
tant Barthes qui est ici vis quune certaine utilisation du langage critique qui cache les mots sous les
mots. Cest dans cette mme perspective que Jourde sattache montrer que no-romantisme et minimalisme sont des catgories sur lesquelles il est galement ncessaire de porter le soupon (citant
ce propos Ren Girard, dans Mensonge romantique et vrit romanesque) puisque le style dOlivier
Rolin somme toute si lon y regarde de prs, texte lappui nest pas si loin de celui dEric Holder.
Du ct de Domecq, lattaque contre Sollers manque un peu de poids, mais cest, comme Jourde,
une rhtorique qui tourne vide, journalistique celle-l, quest consacr le texte de 1993 qui ouvre le
recueil. Lattaque valeur dexemple du discours critique de Lepape sur Echenoz dans le Monde des
livres (28 aot 1992) numre les diffrents symptmes dune rhtorique indigente: le tour desprit
qui consiste mettre une apprciation par simple rplique lobjection (Domecq, 49) : a a
lair dtre des dfils dimages mais puisque a en a lair, a nen est pas (57) ; linvocation de lre

39

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


du soupon et de la fin de la croyance en lcriture comme ordre pour justifier une prose incertaine
(cf. Jourde supra), et la liaison simpliste entre la prtendue mort des idologies (autre idologie) et
labsence de vraie pense ou de construction de sens ; la tactique de lcrivain en dcouvreur ,
dont loeuvre marque un tournant , un vnement littraire , tactique qui congdie, alors mme
quelle linvoque, lhistoire de la littrature et qui va souvent de pair avec son inverse, la convocation
des grands : il y a bien amnsie volontaire, csure force chez ceux qui nhsitent pas comparer
tels chefs-doeuvre automnaux Dante, Balzac, Faulkner ou Cline . Dernier Inventaire avant liquidation de Frdric Beigbeder que Jourde qualifie de critique de lIdiot universel participe de cette
entreprise paradoxale de convocation-congdiation que le titre proclame dailleurs sans vergogne
(cf. Domecq, 14).
Critres de la critique
Nous interdire de dire ce qui nest pas littrature ? Cest l-dessus que joue lincomptence : profitant
de ce que nul ne peut dire ce que doit tre la littrature, elle interdit quon dise que ce quelle traite
comme telle nen est pas. (Domecq, 39).
Cest prcisment cette question des critres dvaluation et de dfinition du littraire que Jourde,
son tour critique, va mettre lpreuve de dix-sept crivains contemporains. En effet, si la littrature
elle-mme, le fait dtre crivain ne constitue pas une valeur (Jourde, 31), si la valeur dun crivain
se mesure au sentiment qui lhabite de labsence de valeurs , la critique reste une entreprise dvaluation, et cest bien ce que fait Jourde dans cette phrase en proposant son instrument de mesure de
lcrivain vritable.
Le consensus et lauthentique
Les crivains de lesthtique du moins que rien , du pas grand chose ceux de Lcriture crue
sont coupables pour Jourde dabdication devant leur mission collective dcrivains. Car Jourde montre
que cette authenticit modeste de lordinaire, qui fonde la dmarche dun Eric Holder, dun Pierre
Autin-Grenier dans lide dune communaut des expriences individuelles, est une imposture qui
sloigne, en en prenant le masque, de toute relation la vrit. Le lien entre le singulier et le collectif
se fait non dans la problmatisation du singulier, le travail de lautre et de la dsappropriation au sein
du mme, travail que Jourde a contrario salue chez Eric Chevillard et mme chez Michel Houellebecq,
mais dans la confirmation dune connivence de surface autour de poncifs bien choisis. Or, le Monsieur Tout-le-monde tel que le dcrit Eric Chevillard dans un entretien devrait apparatre comme
un personnage hautement problmatique, une figure certes littraire mais parce que complexe et
problmatique. Mais la reconnaissance est le principe qui gre la rception de cette littrature
de confort et on est loin de lesthtique bretonienne de la reconnaissance comme dcouverte de
contres mentales perdues, et au plus prs de celle mal comprise du miroir de Stendhal, miroir promen sur toutes les routes de limmdiat des magazines : le lecteur nen revient pas de retrouver
ses derniers mots et objets quotidiens, ses tics et tendances du moment navaient pas encore trouv
leur romanesque (Domecq, 23, nous soulignons). Car prcisment la vrit en littrature, si vrit il
y a, rside dans la capacit dun texte conjurer les automatismes et les modes dinconscience de
la reprsentation (Jourde, 35). Mme illusion dtre au plus prs du rel dans largument qui vise
justifier cette littraire consensuelle comme reprsentative, comme littrature daujourdhui : [],
oui leur littrature est daujourdhui mais toute littrature conservatrice le fut (Domecq, 46).
La littrature et les valeurs
Le second axe de la pense de Jourde, trs li ce que nous venons de voir, est celui du rapport de
la littrature et des valeurs : cest dans le rapport quun texte entretient avec les valeurs que se dter40

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


mine sa propre qualit. Lart ne vhicule rien du tout. Il dispose une case vide grce laquelle nos
ordres tablis et nos systmes encombrs trouvent la possibilit dun jeu, de disposition nouvelles
(Jourde 31). Au contraire de cette dfinition :

[] le minimalisme et le no-romantisme de Rolin partent dune mme certitude : toute valeur repose
dans le particulier. Pour atteindre le gisement, minimalistes et lyriques creusent dans deux directions
opposes : les premiers vers linfiniment petits (cette courgette est merveilleuse parce quelle est
cette courgette) [chez Jourde la littrature sans estomac affiche une prdilection pour les fruits et lgumes] les seconds vers linfiniment grand (par quelles clameurs douragan pourrais-je dire lindicible
de cette passion semblable nulle autre ?) (Jourde, 129)
En ce sens, les critures dun Olivier Rolin et dun Eric Holder se valent parce quelles se fondent sur
la proclamation de la singularit comme valeur: ce nest pas la singularit elle-mme qui est en
cause mais cette imprialisme qui ouvre et ferme en mme temps le texte sur des en-soi dtermins
a priori. A loppos, lcrivain digne de ce nom problmatis[e] la valeur et la particularit, au lieu de
tirer celle-l de celle-ci (idem). On voit bien alors comment la rception de la littrature est victime
non dune absence de valeur mais dune confusion de valeurs, o lauthentique (on aurait envie de
souligner que par une curieuse extension du signifi au signe lui-mme, parler dauthentique vacue
tout soupon dinauthenticit) cautionne une littrature narcissique et satisfaite : ces dimanche nous
savons bien o nous sommes et qui nous sommes crit Jourde citant Eric Holder. (202). Narcissisme
qui se manifeste aussi par une littrature qui saffiche comme telle, une littrature image de littrature et non acte littraire , (Jourde, 205), une littrature de signes du fait quon est en littrature crit Jourde propos de Marie Redonnet (162), une littrature o lironie, figure essentielle du
discours littraire, est remplace par une posture d auto-ironie (Jourde, 128) qui nen est que la
grimace et le signe de labsence.
Responsabilit des lecteurs
Ces deux textes, en dfinitive, mettent en vidence une chose essentielle : on ne peut pas se passer
de valeurs. Tant quil restera un discours critique sur les oeuvres, un systme de valeurs se mettra invitablement en place. Dire que le discours sur la littrature contemporaine doit et/ou peut chapper
aux valeurs est une illusion. Le lecteur se trouve dans un univers de valeurs, quil le veuille ou non.
Or le systme qui conduit faire passer un produit pour de la littrature de qualit engendre une
esthtique (Jourde, 15). Le got, critre souvent invoqu propos de la valeur de tel ou tel texte,
est-il rellement libre ? Et luniversit a un rle dans cette histoire car elle constitue une caution sinon
marchande du moins destime : elle donne aux textes ce label littraire qui est la caractristique
des auteurs analyss par Jourde. Luniversit peut bon droit croire ne pas entrer dans une logique
des valeurs quand elle tudie tel ou tel crivain mais au contraire simplement accueillir, sans prjugs dun autre temps, la nouveaut. Difficile cependant de voir o commence le vritable travail
critique luniversit comme ailleurs il faudrait se demander si l on estime quune critique ngative
est du temps perdu (Jourde, 24) et o commence lentre dans un travail de cautionnement dun
investissement individuel ou collectif. Parce que le travail sur la littrature contemporaine engage la
cration de valeurs, il est travail engag et responsable. Cest ce sentiment de responsabilit et une
foi contagieuse dans le pouvoir des mots que Jourde reconnat comme moteur de son livre :
Tout texte modifie le monde. Cela diffuse des mots, des reprsentations. Cela si peu que ce soit nous
change. Des textes factices, des phrases sans probit, des romans stupides ne restent pas enferms
dans leur cadre de papier. Ils infectent la ralit. Cela appelle un antidote verbal.(26)
Au-del de lapplication de linfamante tiquette de mystification littraire tel ou tel texte en particulier, la possibilit mme de lide dimposture mrite dtre retenue. Que certains jugent que
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Sollers et Echenoz, Bernheim et Darrieussecq (dailleurs uniquement convoque par Jourde pour
Truismes alors que le dernier Houellebecq figure en bonne place dans louvrage mais il est vrai
que ce fut l son seul grand succs), ce nest pas tout fait la mme chose, est une autre histoire. Ces
deux ouvrages ont le mrite de faire sortir le dbat des tirages confidentiels de revue et de le livrer
au grand jour, et peut-tre de fournir quelques armes ceux qui nont pas peur daffronter les textes.
Qui sen plaindrait ?
D. Vaugeois, Fabula

[]
La vie continue. Certes. Sous les traits dun solide garon que je nimaginais pas si jeune aprs la lecture que je venais de faire de son pamphlet, La Littrature sans estomac.
Je ne lui demande pas sil a pens La Littrature lestomac de Julien Gracq qui mit en moi le Landerneau littraire en lan 50 du sicle dernier. Cela va de soi. Quoique le propos ne soit pas tout fait
le mme. Cest bien pourtant de littrature, ou de murs littraires quils parlent tous deux. Et dune
sorte de devoir de la dfendre contre ses ennemis, tous ses ennemis : le public qui se prcipite dinstinct sur le faux semblant, lditeur lafft du fait divers, lauteur qui fournit ce quon lui demande ou
quon lui suggre, en passant par les mdia, fabricants de stars la petite semaine.
Pierre Jourde, puisquil sagit de lui, est professeur Grenoble. Il a bien publi quelques ouvrages,
mais chez Champion ou Jos Corti, qui lont mis labri du milieu littraire. Il peut donc tre franc du
collier, et laissant de ct la littrature de consommation, analyser le systme qui consiste faire
passer un produit pour de la littrature de qualit... Car, tant donn la valeur symbolique (tiens !
on retrouve Bourdieu), que tout un chacun accorde la littrature, la fonction dcrivain, cest bien
de cela quil sagit : faire croire lacheteur de livres (qui nest pas toujours un lecteur) quil va devenir
actionnaire de ce capital symbolique qui le hausse au-dessus de lui-mme : en place de littrature lui
fournir une image de la littrature . A cette manipulation toute la profession semploie. La rcompense est le prix de fin danne.
Le paysage littraire est devenu incertain crit Jourde. On ne parle plus de thorie littraire et loin
est le temps de ces professeurs qui, frais sortis de Normal Sup. rgentaient les lettres, fustigs
par Julien Gracq, qui, en 1950, navait pas encore vu le pire (ou le plus tonnant) : Tel Quel, la disparition de lauteur travers Structuralisme, Linguistique et Nouveau Roman. Heureux temps malgr
tout : la Littrature, ou le Roman, ou la Posie, ou la Critique faisaient problme comme on dit. Aujourdhui on appelle roman nimporte quel texte, plutt mal crit, voire matriellement illisible,
quuni marketing trs au point dclare vcu , authentique , trs humain , pourvu quil comporte
sa dose de confidences base dintimit viscrale.
En bon polmiste, lauteur cite des noms. Ils sont plus ou moins bien choisis. Et citation ne fait pas
toujours preuve. Laissons-le samuser, et nous amuser, avec ses partitions d criture blanche , (les
diseurs de rien ou de nimporte quoi), d criture rouge (le genre lyrique plus ou moins chevel), d criture crue (lobjet authentique et la philosophie de comptoir). Pour tous les gots en
somme, y compris pour les amateurs du genre louche quincarnerait Michel Houellebecq. Plus
Pierre Jourde frappe fort plus on prouve le lire de jouissance malsaine. Comme je ne peux pas
admettre que je possde une vraiment sale nature, je porte ce plaisir au profit du polmiste. Il doit y
avoir de lun et de lautre.
Et la critique dans tout cela ? Ne parlons pas des absents. Pour ma part jen vois un, ces dernires

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


annes : Angelo Rinaldi dont je ne partage pas tous les gots, tant sen faut, qui na jamais craint de
dire clairement et ouvertement ce quil pensait des uns et des autres, non en visant les personnes,
comme on faisait avec entrain au XIXe sicle, mais leurs ouvrages, leurs crations quand elles postulent la qualit de littraires . Il est malheureusement entr lAcadmie franaise.
Il fallait bien, galement, que les mdia en prennent pour leur grade. Le Monde des Livres emporte
la palme. Il la mrite. Mais Le Monde, mme au temps de ses grands feuilletonnistes. Robert Kemp ou
mile Henriot, na jamais fait bouger dun pouce lvolution des genres littraires en France, et il est
un peu injuste de faire porter le chapeau de Sollers toute une rdaction. Quand Viviane Forrester
exalte un ouvrage de l associ la rdaction du Monde dans les colonnes de ce mme journal,
elle nest ni mprisable comme le laisse entendre Pierre Jourde, ni ridicule comme nous pourrions le
penser : elle clbre ce quelle aime et, en loccurrence, elle montre un vrai courage.
Pourquoi La Quinzaine naurait-elle pas son paquet ? Elle nest pas nomme, mais je ne voudrais pas
la reconnatre ces lignes : ...On estime en gnral quune critique ngative est du temps perdu. Il
conviendrait de ne parler que des textes qui en valent la peine. Cette ide, indfiniment ressasse,
tout en dominant bonne conscience, masque souvent deux comportements : soit tout bonnement
lordinaire lchet dun monde intellectuel o lon prfre viter les ennuis, o lon ne prend de risque
que si lon attend un quelconque bnfice... Faut-il parler de littrature en se gardant de la fureur ?
Si on ladmet, il faut alors aussi admettre quil ne sagit plus damour, mais plutt de laffection quon
porte au souvenir dune vieille parente.
Jai sollicit la collaboration de Pierre Jourde La Quinzaine. Il na pas dit non.
Le hic, avec les polmistes, est quon ne sait pas vraiment ce quils ont derrire la tte. Celui-ci est
enseignant et je ne pense pas quil veuille se faire une place dans le milieu littraire, leffet de boomerang lui serait fatal. Je le souponne davoir flirt avec la philosophie et je pense quil a pratiqu
Bourdieu, mais de concepts il est avare. Et de quels concepts relverait la littrature ? Il parle pour
lui-mme, mais que vise-t-il, quel est, dirons les bons esprits, son projet ? Je vais la pche. Voici
ce que je rapporte, en vrac :
Lire un livre est avant tout une exprience dintimit profonde. Lespace de quelques heures,
quelquun mentretient en priv. Il ne me parle pas principes, !nais choses singulires, tres de
chair, sensations secrtes... La littrature nchappe aucunement aux gnralits, mais ce serait lin
faire perdre tout sens que doublier quelle est, de tous les usages du langage, celui qui sefforce
vers le singulier.
Un crivain au plein sens du terme se reconnat au fait quil ne correspond aucune position
trop claire. Pour lui, rien nest tenable. Cest pour cela quil cherche disparatre dans les mots.
crire consiste ouvrir. Lart ne vhicule rien du tout. Il dispose une case vide grce laquelle nos
ordres tablis et nos systmes encombrs trouvent la possibilit dun jeu, de dispositions nouvelles.
...Car pour ce qui est du rel, dans la vie, la plupart du temps !toits ny sommes pas. Nous vivons
de rves. crire consiste rver avec une intensit telle que nous parvenions arracher au monde
un morceau.
Pour terminer, le grand secret, il fallait quil ft dit, et bien dit: crire ne consiste pas reproduire le
rel, mais le faire advenir .
Non reproduire le rel, mais le faire advenir. A le faire advenir.
A bientt, Pierre Jourde !

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Maurice Nadeau, Quinzaine Littraire

Au dbut de lanne, Pierre Jourde avait affich le mme mal dans La Littrature sans estomac.
Il faisait feu sur le Quartier gnral, dgommant Houellebecq, Beigbeder, Olivier Rolin, mais on sentait son dpit de ne pas avoir un strapontin parmi eux.
Il vient de recevoir le prix de la critique de lAcadmie franaise. Tout arrive au pays de la censure.
Avouons-le : les charges rptes contre Josyane Savigneau la rendent de plus en plus sympathique,
tant de hargne visant ncessairement de vraies qualits.
[]
Sbastien Lapaque, Le Figaro

Avec La Littrature sans estomac, lintrpide Pierre Jourde frappe fort. Responsable de la revue Hesperis, chroniqueurs aux ironies signales de LAtelier du roman, spcialiste de lincongruit, il livre
son point de vue piquant sur certaines figures mdiatiquement dominantes de notre littrature, un
marcage dont Philippe Sollers et sa copine Josyane Savigneau connaissent bien les eaux inertes.
Nagure, Jean-Philippe Domecq avait fait une mise au point aux ditions Esprit sous le titre Le Pari
littraire (1994). Mal lui en prit. Ses manuscrits furent ensuite refuss par ses diteurs habituels (ils
craignaient lomerta de la critique la botte) et ceux de sa compagne, Blinda Cannone, subirent un
sort inepte et malhonnte dans les pages du Monde des livres, tout coup rigoureux celui-l. Nous
ne doutons donc pas quil va nous tomber sur le coin de lil une nue vengeresse. Nous attendons
de savoir quoi elle ressemblera, souriants davance lide du spectacle (lippes ddaigneuses,
coups de sang calculs, colres tlgniques, indignations simules, etc.) que ne manqueront pas de
nous offrir les gugusses concerns. La gesticulation ridicule de leurs mes damnes ne manquera
non plus dintrt.
Eric Dussert, LAlambic

Cette pice monte par de longs articles jubilatoires et brillantissimes, cuisine entre autres quelques
grands succs rcents de la littrature franco-franaise [Angot, Beigbeder, Laurens, Rolin, Roze, Darrieussecq, Delerm], cette chose dsormais codebarre et prtendument sans importance. Frappe au
ventre, la presse locale, dite critique littraire na depuis cesse de le vomir, tel un indigeste chapon
lev au grand air, forcment vulgaire.
Jourde le dyspepsique en fait pourtant, lui, de la critique. Et cest de la mitonne. Ne broutant gure
au rtelier de lannotation de conseil dachat , il crache dans le rata du consensus [ndlr, le rata est
un plat chaud servi aux soldats]. Jourde dglace son bol alimentaire de la fausse picerie fine servie
la cantine de la littrature de dner-spectacle : Sollers, le Monde des Livres, la posie contemporaine,
etc. Tout ce bouillon de culture aux yeux qui sentre-regardent, passe au chinois de Jourde... qui se
repat den exposer les grumeaux.
On pourra ou pas tre daccord avec lauteur, notamment sur la dichotomie quil trace entre une
littrature exigeante et une littrature de loisirs . Toutefois, on pleurerait de joie de voir quune
forme dintelligence existe encore chez le lecteur. Les articles sont pics, drles, cruels, et surtout
trs arguments. La liste des victimes, comme des encenss, serait longue. Cest parfois inattendu
44

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


(comme les loges dEric Chevillard ou de Catherine Millet), mais toujours rfrenc ; et mme
si on est pas convaincu par quelques mises en
bouche de Jourde, on y apprend au moins comment textes et auteurs fonctionnent .

professeur de lettres), ne subsiste que linjure.


Ds lors, quen retenir ? Tout simplement quen
tapant fort on fait plus de bruit quen embrassant. Ce livre est celui dun professeur de fac
Grenoble, qui rve dun destin glorieux. Rien de
plus. M. Jourde fait de la prose... pour tenter de
Ces leons elles seules, outre le massacre m- se faire un nom
thodique et hilarant de certains mitrons instituPierre-Louis Rozyns, Marianne
tionnels prtendant la haute cuisine, rendent
louvrage extrmement goteux. On retrouve le
sel de la vraie polmique ; un sel iod par Jourde
pour combattre le crtinisme. Et de nouveau, on Au-del dune thorie sur le rapport de lcrivain
a les papilles excites. Merci, monsieur Jourde !
la langue, thorie que, soit dit en passant, tous
ses dtracteurs ont semble-t-il oubli de relever,
Francis Mizio, Over 23.com
larsenal utilis dans ce livre pourrait se rsumer,
puisquil le faut, en quelques mots : citer les auteurs auxquels il sen prend juste titre. Les citer
Contrairement ce que pourrait faire croire ce et les renvoyer leur propre nullit. [] Sans voutitre, lauteur de cet essai na pas la carrure de loir recenser lintgralit des critiques invraisempolmiste de Julien Gracq ne serait-ce que par blables auxquelles La Littrature sans estomac a
la plume qui laisse parfois dsirer.
eu droit, au moins pouvons-nous en rpertorier
quelques-unes : lacrimonie, la haine ou la jalou[]
sie personnelles de Pierre Jourde lgard dun
milieu auquel il a le malheur de ne pas apparteSil arrive que lauteur sembrouille dans ses dnir ; la mauvaise foi et la partialit dans le choix
monstrations et, pire, ne matrise pas toujours les
des citations ; le mpris insoutenable de la littardeurs de ses rcriminations, il nen dcle pas
rature populaire. Autrement dit critiquer rigoumoins certains travers inquitants[].
reusement le production littraire dun notable
cest jalouser bien entendu son pouvoir. Citer des
Lon nest pas forcment convaincu par la juspassages dun livre cest se contenter dune partesse de certains dveloppements fcheusement
tie, forcment mdiocre, au dtriment dun tout,
dithyrambiques sur des passages on ne peut plus
forcment lumineux. Ereinter un ou deux livres
fumeux. Toujours est-il que cet ouvrage salutaire
succs, cest postuler la supriorit des livres
dnonce nombre de facilits indigestes et naignors du grand public. Notons au passage
vrantes qui fatiguent les lecteurs exigents.
quaucun de ces judicieux reproches ne concerne
Anne-Estelle Leguy, Cin libre la qualit intellectuelle, objective, des critiques
formules par Jourde. A dfaut de dfendre rationnellement la soupe quils vendent, tout juste
parviennent-ils ainsi balbutier quelques affaM. Jourde fait de la prose...
bulations hystriques. Ces trois types de procs
Quest-ce que cest, au fond, que ce livre ? Une dintention sont en tous cas reprsentatifs de
compilation darticles charge tranant dans la ce curieux climat quasi stalinien qui plombe
boue la moiti de la jeune littrature franaise. le (non) dbat actuel. [] Ne plus avoir rendre
Une descente en flammes gratuite de la plupart compte de ce quon crit est une rgression. Et
des auteurs et des critiques littraires. Personne nous sommes nen pas douter dans une poque
ne trouve grce ses yeux, sinon Grard Gu- qui a horreur de la contradiction. Surtout lorsque
gan: avouez que cest un peu court ! Quand un cette contradiction concerne ce que lpoque, ou
pamphlet ne propose ni argumentation srieuse ses plus artistes reprsentants, semploie maladini rflexion (ce qui est dsolant de la part dun vement dissimuler : sa mdiocrit.
45

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Pierre Bottura, Oliver Rohe : Le Cadavre bouge encore

[]

un simple pamphlet aigri et mesquin. Contrairement un type douvrages qui, le plus souvent,
Avec La Littrature sans estomac, lintrpide procdent par allusions et assertions [] celui-ci
Pierre Jourde frappe fort. Responsable de la re- est port par une vraie rigueur et par une relle
vue Hesperis, chroniqueurs aux ironies signales noblesse de pense
de LAtelier du roman, spcialiste de lincongruit,
il livre son point de vue piquant sur certaines fiJean-Charles Personne, La Une
gures mdiatiquement dominantes de notre littrature, un marcage dont Philippe Sollers et sa
copine Josyane Savigneau connaissent bien les
Dans latmosphre assez lobotomise du monde
eaux inertes. Nagure, Jean-Philippe Domecq
littraire parisien, ce pamphlet crit au vitriol
avait fait une mise au point aux ditions Esprit
constitue une vritable bombe.
sous le titre Le Pari littraire (1994). Mal lui en prit.
[]
Ses manuscrits furent ensuite refuss par ses diteurs habituels (ils craignaient lomerta de la criUne telle franchise, un tel culot dans un milieu
tique la botte) et ceux de sa compagne, Blinda
si putrfi sont tellement rares que le plaisir du
Cannone, subirent un sort inepte et malhonnte
lecteur sen trouve dcupl.
dans les pages du Monde des livres, tout coup
[]
rigoureux celui-l. Nous ne doutons donc pas
quil va nous tomber sur le coin de lil une nue
A lire donc absolument pour empcher le nauvengeresse. Nous attendons de savoir quoi elle
frage de la pense et la mare noire de labtisressemblera, souriants davance lide du specsement gnralis.
tacle (lippes ddaigneuses, coups de sang calcuSraphine Chevalier, Le Monde diplomatique
ls, colres tlgniques, indignations simules,
etc.) que ne manqueront pas de nous offrir les
gugusses concerns. La gesticulation ridicule de
leurs mes damnes ne manquera non plus din- Cest la rgalade de la semaine.
trt.
La cheftaine du Monde des livres, championne
Eric Dussert, LAlambic de lexclusion, de la fatwa et de loukase, Josyane
Savigneau, a menac des foudres judiciaires
lcrivain Pierre Jourde qui a eu le front de dAllgrement, sur le mode jubilatoire et cepen- noncer certaines mthodes qui voient le secdant savant, [Pierre Jourde] dnonce, pour notre tarisme le disputer la connivence ! Bref, selon
Josyane, la critique mal-pensante de la critique
plus grand bonheur, cabotinage et imposture.
bien-pensante est passible des tribunaux.
[]
Bravo ! On espre ce procs: on en apprendra de
Il faut absolument, de toute urgence, lire cet essai belles !
qui enthousiasme, qui dcoiffe et qui fait entrer
Marianne
un peu dair pur par la fentre grande ouverte,
sur ce que nous aimons par-dessus tout, la littrature.
M. Jourde fait de la prose...
Michel Paquot, Imagine
Quest-ce que cest, au fond, que ce livre ?
On aurait tort de rduire cet essai
Une compilation darticles charge tranant dans

46

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


la boue la moiti de la jeune littrature franaise.
Une descente en flammes gratuite de la plupart
des auteurs et des critiques littraires. Personne
ne trouve grce ses yeux, sinon Grard Gugan: avouez que cest un peu court ! Quand un
pamphlet ne propose ni argumentation srieuse
ni rflexion (ce qui est dsolant de la part dun
professeur de lettres), ne subsiste que linjure.
Ds lors, quen retenir ? Tout simplement quen
tapant fort on fait plus de bruit quen embrassant. Ce livre est celui dun professeur de fac
Grenoble, qui rve dun destin glorieux. Rien de
plus. M. Jourde fait de la prose... pour tenter de
se faire un nom.
Pierre-Louis Rozyns, Marianne

Populisme
[] En ce moment, Josyane Savigneau, qui dirige
Le Monde des livres, a quelques roquets sur les
talons. Le premier sappelle Pierre Jourde, il est
prof de fac Grenoble, il porte des lunettes de
soleil sur les photos, il a crit des insanits dune
vulgarit telle quelles lont propuls comme prvu sur le plateau dArdisson et dans les colonnes
de quelques feuilles avides daffaires vite ficeles
qui sentent la polmique sous prtexte que ce
serait salutaire . En guise rponse son crit
[]
Josyane Savigneau lavait trait de crtin des
Alpes , ce qui navait pas calm Pierre Jourde.
Cornaqu par son diteur, il a dbut une campagne triomphale en province. De Fnac en foire
aux livres, il dbat lui tout seul de lignominie
de la littrature actuelle qui fait de lombre sa
propre uvre de romancier [], comme lautre
jour, Saint-Malo, o il sest fait remarquer, avec
ses complices [].
Pierre-Louis Rozyns, Livres Hebdo

Et voici quen matire de France moisie, comme


dit lautre, il est bien plus tard encore que nous
ne le pensions. Passe encore que Blandine Kriegel aille flirter llyse et Antoine Gallimard au
rapport Place Beauvau, ce sont affaires de com47

merants petit et grand. Mais que Mme Josyane


Savigneau, critique littraire, envoie (1) du papier
bleu Pierre Jourde, crivain, voil qui bouscule
tous les entendements.
Cest arriv, pourtant, aprs la publication, dans
la livraison de septembre de la revue Chronicart,
dun papier de Pierre Jourde en lequel celui-ci
voque la faon dont le supplment Livres du
Monde (que dirige Savigneau) traita de son ouvrage critique La Littrature sans estomac (2)
charge en rgle contre toutes les sortes de
connivences qui organisent lexercice des pouvoirs au sein de la si mal dite rpublique des
lettres : des apparentements de Jo.S. avec
lditeur Sollers (3) et avec la tl o elle reoit
sans vergogne son patron Edwy Plenel, en passant par de plus discrets exercices de promotion
dont le plus spectaculaire restera celui consacr
luvre de Mazarine Pingeot, quiconque bricole
dans le milieu sait cela. Sauf, semble-t-il, lavocat Pierrat, dont il est craindre que les diverses
mises en demeure quil a envoyes Jourde
et son diteur le mettent demain dans la trs
inconfortable situation de devoir aller au bout de
son propos sauf se dgonfler. Le risque de ce
procs, dont il menace en des termes qui font se
tordre de rire tout le mundillo, sera dy voir traiter
dun magistre, et de mille petits arrangements
avec la morale, la dontologie, lthique toutes
ces choses qui ronflent si bien dans les trs vertueuses proclamations dintentions et qui sont si
allgrement foules au pied dans leur quotidien
exercice. Je crois quon va bien se marrer.
(1) Et ce, par lintermdiaire de son conseil, le
bavard Emmanuel Pierrat, qui se pique dtre
larbitre de toutes les mondanits juridico-ditoriales (en cette matire, il dfend tout ce qui
bouge). Plus drle: Emmanuel Pierrat a un jour
crit un roman.
(2) dit lEsprit des pninsules.
(3) Et accessoirement ditorialiste copyright au
Monde
Pierre Marcelle, Libration

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Le Cadavre bouge encore
Au-del dune thorie sur le rapport de lcrivain
la langue, thorie que, soit dit en passant, tous
ses dtracteurs ont semble-t-il oubli de relever,
larsenal utilis dans ce livre pourrait se rsumer,
puisquil le faut, en quelques mots : citer les auteurs auxquels il sen prend juste titre. Les citer
et les renvoyer leur propre nullit. [] Sans vouloir recenser lintgralit des critiques invraisemblables auxquelles La Littrature sans estomac a
eu droit, au moins pouvons-nous en rpertorier
quelques-unes : lacrimonie, la haine ou la jalousie personnelles de Pierre Jourde lgard dun
milieu auquel il a le malheur de ne pas appartenir ; la mauvaise foi et la partialit dans le choix
des citations ; le mpris insoutenable de la littrature populaire. Autrement dit critiquer rigoureusement le production littraire dun notable
cest jalouser bien entendu son pouvoir. Citer des
passages dun livre cest se contenter dune partie, forcment mdiocre, au dtriment dun tout,
forcment lumineux. Ereinter un ou deux livres
succs, cest postuler la supriorit des livres
ignors du grand public. Notons au passage
quaucun de ces judicieux reproches ne concerne
la qualit intellectuelle, objective, des critiques
formules par Jourde. A dfaut de dfendre rationnellement la soupe quils vendent, tout juste
parviennent-ils ainsi balbutier quelques affabulations hystriques. Ces trois types de procs
dintention sont en tous cas reprsentatifs de
ce curieux climat quasi stalinien qui plombe
le (non) dbat actuel. [] Ne plus avoir rendre
compte de ce quon crit est une rgression. Et
nous sommes nen pas douter dans une poque
qui a horreur de la contradiction. Surtout lorsque
cette contradiction concerne ce que lpoque, ou
ses plus artistes reprsentants, semploie maladivement dissimuler : sa mdiocrit.

Comme le succs de vos romans, vendus sept


exemplaires, ne risque pas de vous monter la
tte, eh bien ce sont les acidits qui remontent.
Ce nest plus un pamphlet, cest un ulcre. La
seule chose que vous ne digrez pas, finalement,
cest votre anonymat. Vous attaquez Beigbeder,
Darrieussecq et Sollers parce que votre rve est
de devenir Beigbeder, Darrieussecq et Sollers.
Dfendre Eric Chevillard vous rassure parce que,
hormis Eric Chevillard et vous, personne ne lit Eric
Chevillard.
Quant votre discours, il est parsem et l
de jugements scatologiques (tel roman de Marie Darrieussecq est une crotte ) : mieux vaut
navoir pas destomac que partager votre table
des matires, si jose dire. Votre prose adore les
lieux daisance : on stonnera ds lors quelle
fasse si peu mouche. En ralit, vous me faites
un peu de peine. Vous imaginer seul dans votre
chambrette, loin du Flore que vous tes le seul
idaliser, en train dtre mchant avec ceux qui
russissent, cela mmeut. Car jignore si jai un
estomac, mais jai un cur.
Yann Moix, Elle

Pierre Bottura, Oliver Rohe

Cher Pierre Jourde, cest drle, avant mme douvrir votre livre intitul La Littrature sans estomac,
je savais ce que jallais y trouver, et qui concerne
lestomac, justement : des aigreurs.

48

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Florilge

Le libert de celles et de ceux qui refusent les


places assignes, les rles convenus, les carrires
Le livre tient parce que cette faon joyeuse de traces. De ceux qui assument des identits mcrever les baudruches sappuie sur une concep- tisses, btardes, mles
tion de la littrature qui est formule en plusieurs endroits. De plus, Jourde analyse avec
E. Plenel, interrog par PL. Rozyns, Livres Hebdo
brio les tics dcriture de tel ou telle dont les
textes sont de la mauvaise littrature parce quils
<em>font</em> littraire. [] Donc une grande Le fait dtre calomnie par Pierre Jourde me prbouffe doxygne, un peu dhygine dans les vient-il de toute possibilit de juger son livre sur
lettres, mais aussi une rflexion sur la littrature le fond ? Je ne le crois pas. Quest donc ce livre ?
et le style. Aprs avoir bien dblay le terrain, Ce nest pas un pamphlet, qui suppose un style
Jourde montre quil reste des raisons desprer.
et un angle particuliers. Cest donc un essai. Or,
comme essai, surtout venant dun universitaire,
Paul Andr Auguste Desalmand, Ecrire et Editer il me parat faible, maniant plutt linvective (qui
conviendrait mieux au pamphlet) que lanalyse
des textes. Par exemple, traiter Olivier Rolin de
Que rpondez vous aux pamphltaires et Ma- Richard Clayderman de la littrature napporte
rianne qui accusent rgulirement, et singulire- rien au dbat sur la littrature franaise contemment en ce moment, Sollers dtre trop proche du poraine. En outre, il napparat pas que Pierre
Monde des livres; et de sa rdactrice en chef ?
Jourde ait lu tous les livres des crivains quil dmolit, ce qui est dommageable. Il attaque des
Ridicule. Sollers ne fait pas le menu du ;Monde crivains que je naime pas, comme Marie Dardes livres. Josyane Savigneau assume des rieussecq ou Camille Laurens, et je ne le trouve
gots, des choix, des enthousiasmes, des colres, pas plus convaincant que lorsquil attaque ceux
avec Jean-Luc Douin, Patrick Kchichian et toute que japprcie, comme Christine Angot ou Michel
lquipe du &nbsp;Monde des livres&nbsp;. Houellebecq. Selon lui, la critique porte la resNous nous runissons, je vis ces discussions, jy ponsabilit de lmergence de ces romanciers
participe, et leur rgle, plutt gnreuse, ces- quil dteste. L encore, aucune analyse, mais la
t&nbsp;: celui qui aime crit larticle. Derrire les dsignation dun journal: le Monde (qui soutient
attaques contre <em>Le Monde des livres</em> ceux que Jourde assassine, mais aussi ses prfse cache une jalousie et peut-tre mme un re- rs comme Valre Novarina ou Eric Chevillard).
Selon Jourde, <em>le Monde des livres,</em>
fus de la libert.
dont jai la responsabilit avec Jean-Luc Douin et
Patrick Kchichian, est <em>lorgane du com[]
battant majeur</em>: Philippe Sollers, quil ne
tient pas pour un grand crivain, ce qui est son
Que dduisez-vous alors de ces attaques ?
droit, mme si ce nest pas mon avis. Mais affirmer - sans aucune enqute -que les choix du
Jy vois ce refus du dbat, cette prfrence pour <em>Monde des livres</em> sont inspirs par
lanathme que jvoquais au dbut de cet entre- Sollers est simplement absurde et injurieux pour
tien. Jy vois aussi une dtestation de la libert, toute lquipe. Quant moi, je suis lasse que ds
surtout de la libert assume et revendique.
quune femme occupe un poste de responsabili49

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


t on cherche lhomme derrire. Jaimerais quon davantage au sabre dabordage qu lpe de
sorte du XIXe sicle.
cour, gare celles et ceux qui auront eu la mauvaise ide dattirer son attention. Il les pourfend
Josyane Savigneau, Marianne avec ardeur et habilet. Jamis de moulinet ni de
reculade. [] Jmais de coup en tratre. Citations
lappui, le justicier cherche toujours convaincre
Cest la rgalade de la semaine. La cheftaine du avant de porter en terre lennemi. [&nbsp;] Un
Monde des livres, championne de lexclusion, bon conseil, allez-y voir. Un homme libre, a ne
de la fatwa et de loukase, Josyane Savigneau, a se rencontre pas tous les jours.
menac des foudres judiciaires lcrivain Pierre
Jourde qui a eu le front de dnoncer certaines
Grard Gugan, Sud Ouest
mthodes qui voient le sectarisme le disputer
la connivence ! Bref, selon Josyane, la critique
mal-pensante de la critique bien-pensante est
Allgrement, sur le mode jubilatoire et cepenpassible des tribunaux. Bravo ! On espre ce prodant savant, [Pierre Jourde] dnonce, pour notre
cs: on en apprendra de belles !
plus grand bonheur, cabotinage et imposture.
[]Il faut absolument, de toute urgence, lire cet
Marianne essai qui enthousiasme, qui dcoiffe et qui fait
entrer un peu dair pur par la fentre grande ouverte, sur ce que nous aimons par-dessus tout, la
Il y a plus de cinquante ans, Julien Gracq ses- littrature.
saya, avec La Littrature lestomac, un genre
qui ne paraissait pas avoir jusque l ses faveurs,
Jean-Charles Personne, La Une
le pamphlet. [] La critique bien pensante (de
droite comme de gauche) sindigna quun modeste professeur (Gracq ltait) se permt dcrire On aurait tort de rduire cet essai [] un simple
que si la crise de la littrature ntait pas cer- pamphlet aigri et mesquin. Contrairement un
taine, la &nbsp;crise du jugement littraire&n- type douvrages qui, le plus souvent, procdent
bsp; crevait les yeux. Pourtant, plus circonspect par allusions et assertions [] celui-ci est port
quimprcateur, Gracq sabstenait, de rares par une vraie rigueur et par une relle noblesse
exceptions prs (Simone de Beauvoir) de dire de pense.
tout le mal quil pensait de ses contemporains.
Il prfra sen tenir une thse simple, quoique
Michel Paquot, - Imagine
vigoureuse&nbsp;: &nbsp;lcrivain franais se
donne lui-mme limpression dexister bien
moins dans la mesure o on le lit que dans la
mesure o on en parle&nbsp;. Or lacclration Avec La Littrature sans estomac, Pierre Jourde
des techniques de &nbsp;communication&n- vient de commettre un livre dune imprudence
bsp; [] na fait que renforcer sa thse. {] Voi- difficilement pardonnable. A part le dernier tiers,
l en quoi lentreprise de Pierre Jourde vient consacr aux loges, est-il bien raisonnable, aupoint nomm. Lui aussi est professeur, lui aus- jourdhui de se mettre en deux-cent trente pages
si crit des proses dont les clercs se rgaleront autant dennemis sur les bras ? Mais Jourde
dans cinquante ans. [] sa plume sapparentant na cure daujourdhui : il nous rveille dabord
50

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


de notre sommeil mdiatique et nous invite
mieux choisir nos lectures. On ne se dbarrassera pas facilement dun pareil ouvrage, et son
traitement au lance-flammes par Jean-Luc Douin
dans <em>Le Monde des livres</em>, bien loin
de les rfuter, ne peut que confirmer les soupons ports lencontre du trs officiel supplment. Au-del du (rjouissant) jeu de massacre,
Jourde pose en effet quelques questions cruciales, et trs contemporaines, qui interdisent
ses adversaires de lexcuter en retour sans effet
boomerang. Quest-ce que journalisme ou le jeu
mdiatique font la littrature&nbsp;? Comment
le repli sur lauthenticit, sur la proximit et la
confusion des motions constitue pour lart et
luvre une dmission mortelle&nbsp;; pourquoi
la mauvaise critique chasse la bonne&nbsp;;
quelle communaut dsuvre et quelle sorte
de &nbsp;dmocratie&nbsp; nous prparent
de pareilles oeuvrettes?<
Daniel Bougnoux

Cher Pierre Jourde, cest drle, avant mme


douvrir votre livre intitul La Littrature sans estomac, je savais ce que jallais y trouver, et qui
concerne lestomac, justement&nbsp;: des aigreurs. Comme le succs de vos romans, vendus sept exemplaires, ne risque pas de vous
monter la tte, eh bien ce sont les acidits qui
remontent. Ce nest plus un pamphlet, cest un
ulcre. La seule chose que vous ne digrez pas,
finalement, cest votre anonymat. Vous attaquez
Beigbeder, Darrieussecq et Sollers parce que
votre rve est de devenir Beigbeder, Darrieussecq et Sollers. Dfendre Eric Chevillard vous
rassure parce que, hormis Eric Chevillard et vous,
personne ne lit Eric Chevillard. Quant votre discours, il est parsem et l de jugements scatologiques (tel roman de Marie Darrieussecq est
une &nbsp;crotte&nbsp;)&nbsp;: mieux vaut

51

navoir pas destomac que partager votre table


des matires, si jose dire. Votre prose adore les
lieux daisance&nbsp;: on stonnera ds lors
quelle fasse si peu mouche. En ralit, vous me
faites un peu de peine. Vous imaginer seul dans
votre chambrette, loin du Flore que vous tes
le seul idaliser, en train dtre mchant avec
ceux qui russissent, cela mmeut. Car jignore
si jai un estomac, mais jai un cur.</div>
Sraphine Chevalier, Le Monde diplomatique
Dans latmosphre assez lobotomise du monde
littraire parisien, ce pamphlet crit au vitriol
constitue une vritable bombe. [] Une telle
franchise, un tel culot dans un milieu si putrfi
sont tellement rares que le plaisir du lecteur sen
trouve dcupl. [] A lire donc absolument pour
empcher le naufrage de la pense et la mare
noire de labtissement gnralis.
Yann Moix, Elle

Notre sicle de consensus mou avait oubli le


choc salutaire du pamphlet. Grces soient rendues Jourde, ange exterminateur venu dboulonner les crivains la mode, frapper destoc
et de taille un monde qui confond dsormais
Blondin et tirage, qui chpsalmodie et qui chenoze. Il nest pas bon Houellebecq que de Paris.
Jourde est un monstre de jubilation. Il remonte
les bretelles, dgonfle les baudruches, met les
rieurs (jaunes;?) de son ct, aligne le rgional
de ltape, prpare les pitaphes. Jourde nest
pas culott simplement, il matrise son sujet et
possde un art de la formule qui ravale le coup
de Jarnac et la botte de Nevers au rang de figures doprette. Sil nen reste quun lire, cest
coup sr celui-l.
LExpress

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Une partie de la France littraire sennuie. Elle se
cherche une rvolution moderne avec des complots djouer, des statues dboulonner et
des frappes chirurgicales. Ses objectifs&nbsp;?
&nbsp;Le Monde des livres&nbsp;, sa rdactrice en chef Josyane Savigneau, Philippe Sollers qui y collabore, plus quelques crivains []
Pierre Jourde a ouvert le feu de cette critique
de la critique journalistique au printemps dernier avec un essai, &nbsp;La Littrature sans
estomac&nbsp;, rcompens par lAcadmie
franaise. Dans cette lutte raffarino-littraire de
la France den bas contre la France den haut,
Alain Soral tient galement son rle [] Ce rien
de bien nouveau va faire parler dans quelques
arrondissements de la capitale. Il nen nourrira
pas pour autant le dbat intellectuel. Les branchs de <em>Chronicart </em>et les contestataires derrire Jean-Philippe Domecq ont fait du
Monde des livres&nbsp; leur book missaire
avec des arguments qui ne psent pas lourd. []
En fin de compte, on reprendrait volontiers Philippe Muray sa savoureuse formule pour qualifier
ces nouveaux rvolts de mutins de Panurge;.

Contrairement ce que pourrait faire croire ce


titre, lauteur de cet essai na pas la carrure de
polmiste de Julien Gracq ne serait-ce que par
la plume qui laisse parfois dsirer. [] Sil arrive
que lauteur sembrouille dans ses dmonstrations et, pire, ne matrise pas toujours les ardeurs
de ses rcriminations, il nen dcle pas moins
certains travers inquitants
[]
Lon nest pas forcment convaincu par la justesse
de
certains dveloppements fcheusement
dithyrambiques sur des passages on ne peut
plus fumeux. Toujours est-il que cet ouvrage salutaire dnonce nombre de facilits indigestes et
navrantes qui fatiguent les lecteurs exigents.
Anne-Estelle Leguy, Cin libre

Laurent Lemire, Le Nouvel Observateur

Au dbut de lanne, Pierre Jourde avait affich


le mme mal dans La Littrature sans estomac.
Il faisait feu sur le Quartier gnral, dgommant
Houellebecq, Beigbeder, Olivier Rolin, mais on
sentait son dpit de ne pas avoir un strapontin
parmi eux. Il vient de recevoir le prix de la critique de lAcadmie franaise. Tout arrive au pays
de la censure. Avouons-le : les charges rptes
contre Josyane Savigneau la rendent de plus en
plus sympathique, tant de hargne visant ncessairement de vraies qualits. []
Sbastien Lapaque, Le Figaro

52

Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Entretien ChronicArt : Propos recueillis par Pierre Bottura
Premier upercut assn au cercle priv de lestablishment littraire, La Littrature sans estomac fait
beaucoup parler de lui et de son auteur, Pierre Jourde. La raction immdiate des cibles fut de classer
louvrage dans la catgorie du pamphlet (donc de la frustration aigre) ou de lUniversit (donc de
laigreur frustre), tout cela ayant pour but manifeste de ne pas lui donner le moindre crdit littraire.
Rencontre avec un lecteur, crivain de surcrot, et qui na pas dcid de mcher ses mots.
Chronicart : Un des objectifs de la Littrature sans estomac est de renouer avec le pamphlet dont
Barbey dAurevilly et Bloy, que vous voquez, furent les plus salutaires reprsentants. Avez-vous
fait vtre cette assertion de Barbey selon laquelle, arrivs cette heure de civilisation, la vrit
doit tre dite avec une sainte impudence ?
Pierre Jourde : Ca va tre difficile de ne pas tre daccord avec ce genre de phrase. Cependant, au
dpart de ce livre, il ny a pas eu de volont prcise de faire un pamphlet, ni de jeter un pav dans la
marre ou de faire preuve dimpudence. Je crois que a sest fait naturellement, sans projet concert.
Je ne connais pas bien, au fond, le monde de la littrature contemporaine -du moins jusqu prsent.
Au dpart, jai commenc publier des articles dans la revue Hespris avec une sorte de navet. Puis
le livre est n du rassemblement de ces articles, avec une rception laquelle je ne mattendais pas
tout fait. Ca ne relevait pas, je le rpte, de lordre de limpudence. Si au dpart une ide a prsid
ce livre, ctait celle dune rflexion sur la littrature et qui passait par diffrents modes dexpression.
A la fois le mode srieux et, en ngatif, le mode de la moquerie ou de la satire mais dont il se dgagerait une certaine conception des livres et des problmes qui peuvent les affecter. Certains lont
vu quand dautres mont tout de suite engouffr dans le crneau du pamphlet. Jaime surtout bien
mamuser et je dois avouer mtre bien amus crire de la critique. Je ne suis mme pas sr, au final,
que La Littrature sans estomac soit un pamphlet mais plutt un ouvrage riche dune dimension satirique. Je joue avec les textes et tente de dmontrer quun mauvais texte a une trs grande capacit
comique.
[]
Une partie de la littrature contemporaine est caractrise par son esprit de srieux, son manque
dhumour, et je dois dire que la plupart des auteurs que jai attaqus - lexception de Beigbeder- se
caractrisent par leur enfermement dans une sorte de pathos, de discours ampouls ou dans une
respectabilit inaltrable. Je suis souvent frapp par lcart entre le discours contemporain de lartiste drangeant (alors quil y a longtemps que les pires excs ne drangent plus qui que ce soit)
et le fait que lon naccepte plus du tout la satire ou lhumour. On veut dranger et tre respectable
la fois, ce qui est pour le moins curieux. Personnellement, ce genre de catgories ne mintresse pas
du tout : je nai ni lambition de dranger ni celle de la respectabilit;

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Une grande partie de notre littrature, crivez-vous, peut se ranger dans la catgorie documents
humains ou celle, ouverte au possible, de roman. Ne doit-on pas en imputer la faute, outre le
mercantilisme effrn des diteurs, labsence grandissante, chez les crivains, dun rel acquis du
patrimoine littraire, voire dun dni profond de celui-ci ?
En partie, je crois que certains textes de mauvaise qualit sont issus de gens dont le rapport au problme quest la littrature me semble insuffisant. Dans le cadre du document humain, il y a quelque
chose de plus gnral qui renvoie au social. Cest le symptme de la socit occidentale qui est de
considrer que la singularit individuelle vaut en soi, quelle quelle soit. Chacun devient intressant,
quoiquil ait dire. Cette ide, au dpart, nest pas fausse si nous considrons tout individu comme
un monde, un univers ; le problme est que la littrature -cest une vertu que nous pourrions lui accorder- a pour but de rendre problmatique cette question de lindividualit et de la singularit. La
littrature est bien plus que de la reprsentation ; et la cration et la lecture sont un apprentissage du
dpassement de lindividualit car elle risque sans cesse dtre un effondrement sur soi-mme. Cest
pourquoi je pense que lesthtique du document humain est une esthtique de lappauvrissement
qui se base sur la valeur de lindividu. La Littrature sans estomac rpte simplement que la littrature est cet apprentissage du dpassement de tout ce qui peut tre considr comme un donn :
le donn psychologique, le donn du rel et celui du langage. On devient vritablement crivain
partir du moment o la littrature devient lapprentissage de la perte du dpassement de ces donns. Lcrivain, telle est ma conception, se plonge dans le langage par haine du langage, comme il se
plonge dans lui-mme par haine de lui-mme et dans le rel par haine du rel. Son travail consiste
en cette tentative de sauter toujours au-del, sans forcment y parvenir toujours. Proust le dit trs
bien dans [le passage sur ] la sonate de Vinteuil : crer en soi le vide. Ce vide cre en nous lespace
ou peut descendre la grce, o tout ce donn puisse tre, non pas derrire, mais devant nous, tel un
rel qui se crera sans cesse.
De par le travail quil mne sur lindividualit apprhende sous toutes ses couches complexes, un
auteur comme C.L. Combet soppose positivement cette quincaillerie de la petite vie anodine telle
que nous la vend Camille Laurens, par exemple.
Dans le cas de la matire individuelle, on peut opposer Camille Laurens et C.L. Combet. Chez ce dernier, force de creuser et de ritrer le discours sur soi, il rencontre son dpassement lui. L, tout
coup, il rejoint lespace o C.L. Combet nest plus quun mythe ; alors que chez C. Laurens, on ne se
dsenglue pas de la vie de C. Laurens dans la mesure o celle-ci fait appel de vieilles resuces censes lui donner quelque justification. Ecrire, me semble-t-il, cest justement perdre toute justification,
se montrer soi, comme aux autres, quel point on est sans arrt injustifi. Sartre dit a.
Pilippe Sollers, qui ouvre les attaques de La Littrature sans estomac, est linverse la figure de lautojustification permanente. Sollers, de plus, est le prototype officiel de lcrivain cens dranger. Cest
son fonds de commerce. Ne sommes-nous pas ici en prsence du plus beau cas de collusion entre la
littrature et un journalisme privilgiant le clientlisme au dtriment du sens critique ?

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Toute lentreprise de Sollers consiste en une perptuelle autojustification, un rattrapage, une construction de soi-mme. Nous sommes linverse exacte de ce qui fonde la littrature. Sollers incarne lanti-littrature, la mort de celle-ci puisquil narrte pas de prtendre quelle est dfinitivement morte
alors quelle est bien vivante, mais dune autre faon que celle quil crit. Seulement il ne la voit pas.
Tous les auteurs dont parle Sollers dans le Monde des livres finissent un peu par tre plombs et
en ptir. Mallarm, Bataille, selon lui, sont victimes dun complot pour ne pas les lire, les entendre
Devant leurs oeuvres compltes, Sollers dira quil sagit dun enterrement. Cest tout de mme curieux
: ds que lon republie un auteur dont il parle, cest un enterrement ; cest--dire, ses yeux, une volont manifeste de ne pas lire cet auteur. Le problme est quil utilise ces auteurs pour faire un effet
dannonce : voil que ceux-ci nont jamais t penss et que lui, Philippe Sollers, il peut les penser.
Lui, il les pensera.
Arrtez-moi ou je pense, lui faites-vous dire.
Ou bien cest le syndrome du je peux le faire. Vous pouvez le faire ? Oui, je peux le faire. Il peut le
faire! Il peut le faire mais ne le fait pas puisquil ne parle jamais de ce quil annonce. Sinon, il en parle
sous le mode de la dngation. Le cas de Mallarm est typique : au dix-neuvime sicle, aux yeux
de Sollers, il y avait une sorte de complot -cest vraiment obsessionnel chez lui- de la bourgeoisie
pour faire de la littrature nihiliste, ngative, et a cest pas bien puisquil ne faut pas tre nihiliste.
En revanche, Mallarm ce nest pas de la littrature ngative, parce que Mallarm chapperait son
poque. Trs bien. En quoi Mallarm chappe-t-il son poque ? Rponse de Sollers : parce que.
La rponse est on ne peut plus claire : parce que ! Parce quil est Mallarm, voyons. Et a ne va pas
plus loin que a. Sans compter que lidologie de lcrivain ternel chappant son poque, au fond,
quest-ce que cest ? Une conception ressortie, prcisment, par le XIXe sicle
Cest--dire un moment historique o lon saperoit que lon est dans lHistoire (depuis la Rvolution
franaise), et que la littrature serait peut-tre ce qui parviendrait chapper lHistoire. Autrement
dit Sollers, grand contempteur du XIXe sicle, est un crivain et un penseur enracin dans le XIXe
sicle. Son plus bel idologue. Lautre grande ide de Sollers est que le XIXe sicle est mdiocre
lexception de tous les crivains du XIXe sicle. Ceux-ci, attention, sont bien videmment trs peu
reprsentatifs du XIXe sicle ! Baudelaire, Mallarm, Flaubert, ce nest pas du tout dans le XIXe sicle,
nest-ce pas. Finalement, tout a finit par tourner au ridicule. Ltonnant est que cela continue dtre
pris au srieux ; pire : que a fasse encore lobjet dun loge sans discussion aucune dans des publications prtendues srieuses comme le Monde des livres, par exemple. Je crois quun discrdit considrable, partir de l, sattache ce supplment littraire. Le discours de Sollers est trs clair : il est
un notable mais il est perscut. On connat parfaitement ce genre de positions : ce sont celles des
rgimes totalitaires. Cest lencerclement de lURSS, par exemple. Ca justifie tous les abus de pouvoirs
et toutes les rpressions. Que a occupe beaucoup despace, cest incontestable. Il devient difficile
de respirer et de parler autrement. Mon espoir est que les choses, dsormais, commencent tourner
et que le systme Sollers, qui sent vraiment la mort et le moisi, sefface. Mais il sera de toute faon
remplac. Le tout est de profiter du changement de rgne pour pouvoir avancer quelques ides.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


La Littrature sans esomac met en avant plusieurs crivains. Trs peu, cependant, sont de jeunes
auteurs.
Eric Chevillard nest pas non plus un vieillard. Mais il est vrai que je commence lire de jeunes auteurs
tout fait merveilleux. Je pense Pierre Senges, que je suis en train de dcouvrir avec ravissement.
Quelles ont t les diffrents types de ractions qui ont accueilli votre ouvrage ?
Celle de Beigbeder a t marque dune incontestable intelligence et dun vritable sens de lhumour. Il ma mme dit, titre personnel, quil essaierait de faire attention pour son prochain livre ! Il
est trs malin. Sa critique de lternelle aigreur du polmiste tombe plat. Il ma aussi reproch une
prtendue dfense des avant-gardes. Ca tombe aussi plat dans la mesure o lcole de Brive, que
je dfends par ailleurs, soppose lavant-garde. Jean Echenoz ou Eric Chevillard, dans leur post-modernit, reprsentent vraiment le contraire de lavant-garde.
Mon livre, je ne my attendais pas, est tout de mme beaucoup recens. Le Monde des livres, cet
axe du Bien, a videmment accueilli mes propos avec vhmence. La caractristique de ce genre
de systme intellectuel, de toute faon, est marque par une certaine paranoa. Ds que lon porte
une critique de fond sur ce qui se fait dans le monde des livres, ou sur les pratiques ditoriales, on le
fait immdiatement pour des raisons idologiques. Et cest vraiment dommage. La Littrature sans
estomac a ses dfauts et je suis totalement ouvert toutes les critiques quon serait amen lui faire,
mais que celles-ci soient justes. Je ne suis pas pamphltaire, ni retranch dans le camp universitaire,
mais crivain. Jaimerais dailleurs beaucoup que lon considre cet ouvrage sous cette optique.
La peoplelisation des auteurs vous agace. Nest-il pas lgitime de concilier une dmarche
dcrivain avec une autre activit, dans la sphre de la communication ou du show-business
notamment ? Aprs tout, rares sont les auteurs qui peuvent vivre des ventes de leurs uvres
Cette question nest pas centrale dans La Littrature sans estomac, mais elle mrite quon sy attarde.
Le dbat littraire est trop souvent fauss par les amalgames et la confusion. Il faut distinguer deux
choses : lexercice dune activit professionnelle et la marchandisation. Il est lgitime, pour un crivain, dexercer lactivit professionnelle qui lui convient. Je ne vois pas pourquoi un crivain ne prfrerait pas tre journaliste, publicitaire, magnat de lindustrie, top model ou colonel de parachutistes
plutt que de vivre aux crochets de sa mre, ou dtre clochard, pave sublime, ou bien simplement
professeur comme les crivains le sont ordinairement de nos jours. Il faut vivre, et il ny a plus beaucoup de rentiers comme Proust ou Flaubert. De mme, il est lgitime que lcrivain cherche se faire
connatre, en passant par la tlvision, la radio, les journaux. Simplement, en gnral, cest le contraire
qui se passe : le top model ou le journaliste, dj clbre, en profite pour accumuler un peu plus de
valeur symbolique en faisant lcrivain. Il dispose lavance dun capital de notorit qui lui permettra de publier nimporte quoi. En outre, ce qui pose problme, cest la marchandisation, cest dire
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


la soumission de lcrivain aux media qui lui demandent de se prostituer. Je veux bien quun crivain
utilise les media pour dire quelque chose de son uvre. Au moins pour signaler quelle existe. Mais
que luvre devienne un prtexte pour parler de ses amours, de ses recettes de cuisine, de son got
pour le jardinage, cest dire pour alimenter le voyeurisme gnralis, je trouve cela rpugnant. Alors
la littrature devient une activit danimation comme une autre, un simple auxiliaire du ftichisme de
la clbrit.
En ouvrant La littrature sans estomac, le lecteur peut sattendre trouver une analyse dtaille du
fonctionnement du monde de ldition, lquivalent pour le monde littraire des investigations menes par Pierre Carles dans le monde de la tlvision. Or, part la mise nu du systme Sollers
et la critique en creux de lconomie des prix littraires, vous ne poussez pas fond cette dmarche,
prfrant vous concentrer sur la critique littraire stricto sensu. Pourquoi ce choix ?
Pourquoi le lecteur aurait-il une attente particulire en ouvrant ce livre ? Quest-ce qui annonce en lui
une analyse de type plutt sociologique ? Non seulement je ne pousse pas fond cette dmarche,
mais ce nest pas celle du livre, et je ny ai recours que comme un accessoire de mon argument de
fond. Ce type de travail critique sur le fonctionnement de ldition a t fait, et bien fait, par Jean-Philippe Domecq (mais il va aussi plus loin que a) dans Le Pari Littraire, et plus rcemment par Maxime
Benot-Jeannin dans La Corruption Sentimentale. Je ne vois pas pourquoi ce serait la seule approche
lgitime, la seule laquelle on doive sattendre, sinon parce quelle est justement celle qui est le plus
souvent pratique. En outre, ma spcialit, cest le travail sur le style, le corps du texte. Pourquoi ferais-je autre chose que ce que je sais faire ? On analyse le montage des coups littraire et la fabrication des prix, on prsente tel ouvrage en parlant de son auteur ou du sujet du livre, mais qui parle du
texte ? Qui regarde de prs les mots, les phrases en essayant de fonder un jugement littraire ? Jai
prcisment crit cet ouvrage parce que jtais las quon ne cesse de parler autour des textes et non
pas des textes. Sil a quelque chose de nouveau, cest peut-tre cela. Je suis assez surpris, dailleurs,
par le nombre de gens qui me demandent : pourquoi avez-vous fait cela plutt quautre chose ? .
Cela me laisse un peu perplexe.
Comment linstitution littraire (auteurs, diteurs, journalistes, etc.) a-t-elle accueilli votre travail
? Pensez-vous que votre message puisse tre entendu aujourdhui, et quil soit possible de lutter
contre les maux que vous dcrivez (production surabondante, mdiocrit des uvres, pouvoir du
marketing littraire, consensualisme et collusions du milieu littraire, etc.) ?
A ma grande surprise, les critiques ont t trs nombreuses, et trs majoritairement favorables. Jaurais aim tre violemment pris partie sur des points importants. Parmi mes dtracteurs, je nai
trouv que des menteurs la petite semaine (Jean-Luc Douin du Monde des livres, qui mattribue
des formules sur Sollers que jai tires de son propre journal, Pierre-Louis Rozyns de Livres hebdo
qui prtend que je naime que Grard Gugan contre lvidence du livre quil critique), des marchands
de clichs (sur le mode : le critique est un aigri) ou de purs idiots (Patricia Martin de France Inter qui
estime quon mprise le public parce quon se moque de la soupe que les marchands lui servent). Je

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


ne sais pas dans quelle mesure le message peut tre entendu, parce que mme certains articles favorables reposent sur un malentendu. Il faudrait quun livre soit vraiment lu pour que le message passe,
et parfois je me pose la question : la-t-il t ? Ce qui est trs encourageant en revanche, ce sont
toutes les lettres de lecteur me disant quils en avaient assez que la critique soutienne sans sourciller
des livres dune btise hurler. Je ne crois pas quon puisse vaincre la grosse machine produire de
mauvais livres. Mais on peut essayer de donner des coups dpaules pour mnager le petit espace
dont ont besoin les vrais livres. Le rire est un moyen trs efficace pour cela. Nous avons besoin de
satires, il ny en a plus beaucoup, et lorsquelles sont russies elles peuvent toucher un large public.
Faisons rire aux dpens des pompeux et des bien-pensants.
A vous lire, on comprend quil ny a pas que la mauvaise littrature qui vous agace. Lpoque ellemme, toute la culture contemporaine, vous dprimerait-elle ?
On veut tout prix quun critique soit un ronchon qui dteste son poque, sur le mode habituel : il
ny a plus rien, ma pauvre dame . Cest le discours que tient Sollers, ce nest pas le mien, loin de l.
Dailleurs je ne vois pas comment La Littrature sans estomac, qui senthousiasme pour Chevillard,
Jean-Pierre Richard, Novarina, Michon, Louis-Combet, Petit, Richard Millet pourrait laisser supposer
une telle attitude. Je considre que, littrairement, artistiquement, notre poque est une des plus
riches, des plus foisonnantes que nous ayons connues depuis longtemps. Labsence dcoles constitues ou de tendances idologiques rend les choses moins claires, moins reprables quavant, mais
cela na pas lair dinhiber la cration, bien au contraire. Je ne cesse de lire des romans de jeunes crivains qui menchantent, la posie est en plein renouvellement, je vois des spectacles passionnants, je
croise des peintres excellents. Je ne me plains pas, je jubile ! et si je ronchonne, cest que je nai pas
le temps de tout voir et de tout lire. Cest plutt cela qui mangoisserait. On verra mieux tout cela
dans vingt ou trente ans, mais cest maintenant quil faut dfendre ces artistes. Le problme est celui
de la visibilit, condition de la survie. Dans la masse de la production artistique, trop dimposteurs
prennent toute la place, et conduisent penser, tort, que la cration contemporaine est sans intrt. Ma position est simple : quon en finisse avec les deux discours aussi nocifs, aussi dmobilisateurs
lun que lautre : dun ct il ny a plus rien , de lautre : si vous critiquez un artiste contemporain,
vous tes un ractionnaire . Lenthousiasme ne prend pleinement son sens que sur le fond de ce que
lon rejette. Cest cela, la vie artistique. Le nihilisme ou ladhsion obligatoire, cest la mort.
Votre travail appelle une rflexion sociologique sur le statut de la littrature et de lauteur : comment expliquez-vous quen France, aujourdhui, lcrivain demeure un personnage mythique, fortement valoris, conduisant ainsi des cohortes de jeunes gens tenter leur chance, malgr un
manque de talent vident ?
Pourquoi cest ainsi en France, je nen sais rien, jimagine quune ancienne et riche tradition littraire
ne disparat pas comme a. Et cest heureux. En outre, notre systme ducatif valorise limage de
lcrivain. Beaucoup de gens crivent, il y a forcment du dchet, mais dans la masse on trouve des
quantits de gens intressants. Leur problme est de publier : les diteurs, accabls de manuscrits,

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ne voient plus rien, et jugent trop souvent, mon sens, sur des critres peu littraires.

Pierre Jourde - La littrature sans estomac

Peu dauteurs semblent trouver grce vos yeux. Pensez-vous poursuivre votre travail et, si oui,
vers quels auteurs dirigerez-vous vos flches ? Que pensez-vous des auteurs en vogue, promus par
la critique et/ou le public ?
Si si, beaucoup dauteurs trouvent grce mes yeux , normment, et plus que cela, je les admire,
ils me bouleversent. Simplement La Littrature sans estomac a mis laccent sur le pamphlet, parce
quon en avait besoin, il me semble. Je poursuivrai sans doute ce travail, mais je ne tiens pas devenir
le censeur de service. Je le ferai pour le plaisir de rire ou pour le plaisir de prendre une bonne colre. Il
y a des ridicules tentants : les bien-pensants qui font les librateurs, les no-acadmiques qui jouent
les rvolts, les marchands de poncifs et de bons sentiments qui font les drangeants, dans le genre
de Guillaume Dustan, Alina Reyes, Stphane Zagdanski. Pense absente, style pleurer, couverture
mdiatique garantie. Ils pensent que se mettre nus couvrira, si jose dire, leur absence radicale de
propos. Cest encore la marchandise. Quant aux auteurs en vogue , je nen pense rigoureusement
rien, parce que pour moi a ne veut rien dire en termes de qualit, il ny a pas de relation ncessaire
entre le succs et la qualit, ni dans un sens ni dans un autre. Il y a de grands romanciers populaires,
il y a des marginaux insupportables, et vice versa. Quon prenne un livre prcis, vendu 500.000 ou
40 peu importe, quon le lise attentivement, et on pourra parler. Jaime bien la prcision, et jaime
bien quon parle des choses elles-mmes, pas du vent.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


A) Dans ce pamphlet, sans mcher les mots, vous montrez que, dans le petit univers de la littrature
franaise, le roi est nu . Vous exposez la rise du public des extraits qui trahissent cruellement
leur vacuit, et, surtout, vous dmontez ce mcanisme huil quest le systme ditorial (mainmise
sur les prix littraires, presse, etc.). Est-ce en tant que critique ou en tant qucrivain que vous avez
ragi ce cercle vicieux ?
Je tiens dabord dire que La Littrature sans estomac sattaque un type bien particulier douvrage,
et pas du tout lensemble de la littrature contemporaine. Nous vivons, en France, une poque riche
en crations passionnantes, mme si la disparition des coles ou des grands mouvements rend les
choses moins claires. Je mattache dfendre beaucoup de jeunes crivains. Mais aujourdhui, on fait
passer des crivains de seconde zone, racoleurs et mdiocres, pour des auteurs de qualit. Ce qui et
t nagure relgu dans la littrature bas de gamme (Angot, Laurens, Beigbeder) est promu, par
des priodiques respectable, comme vraie cration contemporaine. La responsabilit en incombe
la critique. Elle a perdu toute crdibilit auprs des lecteurs et des libraires, force de faire lloge
douvrages ineptes, mal crits ou illisibles, que ce soit par dfaut absolu de clairvoyance ou par complaisance. Cela dit, je ne mattache pas pour lessentiel au systme ditorial, qui nest pas vraiment de
ma comptence, mais aux textes, ceux des crivains et des journalistes. Aprs des annes passes
parler autour des textes et dire nimporte quoi, je voulais montrer cette vidence : en littrature, il
faudrait parler du texte.
Louvrage satirique que jai publi mais pas seulement satirique, la part dloge ny est pas ngligeable est la fois un livre de critique et un livre dcrivain. La critique universitaire a dvelopp
des mthodes danalyse des textes sophistique, mais elle sen tient la description, et a renonc,
ou presque, lvaluation. Je me suis demand si on pouvait utiliser une partie des mthodes universitaires pour le jugement critique des textes contemporains, dune manire ludique et ironique.
Jai voulu tenter lexprience. Je ne mattendais pas ce que le rsultat remporte un tel succs. Mais
jai aussi ragi en crivain. Le pamphlet est un genre littraire part entire, qui vaut autant par ses
qualits de style, par le plaisir de lecture quil peut procurer que par les jugements. Disons que jai
voulu mamuser en essayant un genre de pamphlet nouveau, pas fulminant, plutt comique. Jespre
y tre arriv.
B) Cette part destructrice vous a valu des attaques froces, non moins froces que les vtres. Comment vous tes-vous dfendu ?
En fait, 80 %, les articles ont t favorables. De nombreuses missions radiophoniques et tlvises
ont t consacres au livre. Surtout, le livre a suscit un courrier de lecteurs trs abondant et trs positif. Compte tenu de la nature polmique du livre, il est bien vident quil devait y avoir des ractions
vives. Cest normal. Je my attendais, et jtais prt admettre beaucoup de critiques, dautant que
La Littrature sans estomac comporte des dfauts et des insuffisances. Mais ce qui ma frapp, cest
la nature de ces critiques, venant de journalistes respects. Citations fabriques de toutes pices,
erreurs grossires. Jai t surtout tonn par la diffrence entre le ton assez modr employ en
public et, dune part, la bassesse des injures caractre sexuel profres en priv par la directrice
du Monde des livres, dautre part le recours systmatique la censure : articles supprims, menaces,
interventions auprs de directeurs de radios, de tlvisions, de journaux pour quon ne parle pas de

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


mon livre. Cest ce qui ma dcid crire, avec mon diteur, Eric Naulleau, Petit Djeuner chez Tyrannie, qui rend compte de ces comportements. Mais au fond, en dpit de ces attaques, nous navons
pas cess de nous amuser, quand nos adversaires nous rpliquaient par linjure et la censure. Cela na
fait que les dconsidrer encore plus.
C) Le diptyque Petit Djeuner chez Tyrannie-Le crtinisme alpin tmoigne de la virulence du Monde
des livres et autres. Vos armes sont par contre lhumour et la tendance fictionnaliser ce combat. Allez-vous en tirer un texte de presse-fiction ?
Je crois quil est important de faire savoir que la censure existe aujourdhui en France. Ce nest plus la
censure dtat, et ses formes sont plus discrtes, mais cela ne la rend que plus efficace. Le vrai pouvoir
est celui des mdias. Par peur du Monde, ou sur intervention directe de celui-ci, certains journalistes,
diteurs, voire des intellectuels aussi respects que Claude Lanzmann ont recul. Alors quil ne sagit
que dune satire littraire ! La publication de La Littrature sans estomac en pocket a t reporte
(ou annule ?) pour les mmes raisons. Nos deux livres ne suffiront malheureusement pas la lutte
contre de tels pouvoirs. Mais beaucoup de gens sont lasss de cette pense unique qui simpose par
la peur et le clientlisme. On ne peut ragir quen constituant de petits rseaux damitis, en tchant
de garder une certaine indpendance et en usant de toutes les formes de satire et dironie. Cest ce
que ces gens redoutent le plus. Nous ne faisons pas du tout de fiction, et nous nous attachons la
justesse des faits et des citations. En revanche, on peut jouer avec diffrents genres, faire usage du
pastiche, de la parodie, de lantiphrase, bref, faire de la littrature.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Entretien Cancer : Propos recueillis par P. Barascud et L. Pezard
Pierre Jourde est romancier, critique et essayiste. Il a notamment publi, en 2002, La Littrature sans
estomac, qui obtient un grand succs : ce pamphlet dnonait la mdiocrit des auteurs que les diteurs prsentent comme des grands crivains , analysait les tares du systme ditorial, et dessinait
un portrait-charge de Philippe Sollers, ironiquement appel Le Combattant majeur . Lessai offre
ce bonheur dtre la fois mchant et juste, drle et profond ; la polmique dessine en creux une
conception exigeante de la littrature.
Les ractions extrmement vives que sa parution entrane de la part du Monde des Livres, et notamment de Josyane Savigneau, conduit Pierre Jourde crire Le Crtinisme alpin, dit avec Petit
djeuner chez Tyrannie, dric Naulleau, son diteur de LEsprit des Pninsules.
Tous deux se sont associs pour rdiger un ironique prcis littraire du XXIme sicle , qui pastiche
la forme du Lagarde et Michard, cette bible des manuels dhistoire littraire : le Jourde et Naulleau
prsente des biographies, extraits comments, et mme sujets de devoirs avec corrigs. Cest encore plus drle, encore plus mchant, et offrira un pur bonheur de lecture tous ceux qui ont t
curs, un jour, par la prose de Madeleine Chapsal, Marie Darrieussecq ou encore Christine Angot.
Aprs La Littrature sans estomac, pourquoi avoir fait le Jourde et Naulleau ?
Je navais pas puis le sujet. Certains des auteurs concerns ont publi des textes, depuis, qui taient
encore pires que ceux que javais examins. Dautres manquaient dans La Littrature sans estomac.
Par ailleurs, depuis trs longtemps, javais envie de faire quelque chose qui ne soit pas seulement
une satire, un pamphlet littraire, mais aussi une sorte de pastiche de travail universitaire. Lide
mamusait de rdiger des notes de bas de page faussement rudites ; au fond, cela ne consiste pas
seulement se moquer de certains crivains, mais aussi se moquer un peu de mon propre travail universitaire. Jai pris le Lagarde & Michard parce que cest une sorte de mythe et parce que a
permettait, en se situant dans un Lagarde & Michard du futur, de prendre un regard distanci par
rapport la littrature prsente.
Cest une forme moins thorique, plus ludique...
Sans doute, mais je crois la mthode efficace, en un sens plus efficace que celle de La littrature sans
estomac : elle permet en effet dintgrer beaucoup plus dextraits longs, qui parlent deux-mmes.
Jai eu loccasion de constater que beaucoup de gens ne veulent pas croire que les crivains en question ont vraiment crit ces lignes ; a leur parait incroyable. Tout se passe comme si lon publiait des
auteurs, comme si lon en parlait sans plus du tout avoir conscience de la ralit de ce quils crivent.
Et je suis persuad que, mme traites de manire ludique ou parodique, les notes en bas de page
peuvent faire apparatre le dtail du texte, plutt que par la sociologie du monde littraire.
Vous prenez le point de vue du lecteur.

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


Cest bien le problme du type de critique auquel je men prends, critique qui prvaut dans limage
qui est donne de la littrature : propos dun texte, on parle de ce quil y a avant, de ce quil y a
aprs, mais pas de ce quil y a pendant. Et trs curieusement, les critiques qui nous sont faites portent
prcisment sur ce point : vous ne pouvez pas attaquer un texte sur des extraits . Mais sur quoi
alors ? Tous les moyens sont bons pour ne pas parler du contenu des livres : parce que cest commode, et aussi, je le crains, parce que la critique littraire honorable est en grande partie effectue
par des gens qui ont la fois un dficit de culture et, il faut lavouer, un dficit dintelligence.
Ce qui me frappe aussi, cest que jai limpression que certains peuvent arriver lire un livre, et
en parler, uniquement partir de lide quils se font de ce quil contient, ou de ce que peut crire
lauteur. Ils plient le texte cette image prexistante. Il arrive tout le monde de se crer ce fantme
de texte. Il mest arriv moi aussi de lire avec une espce de prjug, sans me rendre compte de ce
que je lisais.
La prdominance dune image de la littrature sur la littrature, est-ce propre notre poque ?
La dmarche mme nest pas caractristique de notre poque, simplement elle prend de nouvelles
formes. Il y a eu des modles de la modernit, et il suffit de prendre un certain nombre de recettes
caricaturales pour avoir limpression de continuer sur le pied de la grande littrature. Quand Camille
Laurens met des oui pntrs partout, elle fait un peu du Duras.
Beaucoup de textes me semblent dj formats par rapport aux discours quon pourrait tenir sur
eux. Quand on les lit, on a limpression quils ont t faits pour les articles qui vont tre publis sur
eux. Mais sajoute cela un phnomne pervers particulier lpoque contemporaine. En 1857, date
du procs des Fleurs du Mal et de Madame Bovary, les choses pouvaient encore tre relativement
claires : on publie des textes subversifs que ltat attaque en justice. En 2004, on lit des textes qui se
veulent subversifs, et qui sont reconnus par tous les mdias comme tant intressants parce quils
sont subversifs ; ils sont formats comme subversifs, comme rebelles, et valoriss en tant que tels.
On en arrive dire que la petite bluette sentimentale de Justine Lvy est, comme lcrit Josyane Savigneau dans Le Monde des livres, drangeante . Lavocat Emmanuel Pierrat publie un ouvrage
sur lhistoire de la censure littraire, en dnonant les mchants censeurs, et cest le mme qui est
mandat par Le Monde pour faire expurger Petit djeuner chez tyrannie un pamphlet que jai publi
avec Eric Naulleau sur les abus dun certain journalisme littraire et notamment la petite dictature
stalinienne du Monde des livres.
Le point commun des crivains que vous attaquez, cest quils crivent en ayant dj en tte une
conception de la littrature...
Le problme dun certain nombre de ces textes est quils font appel des valeurs prexistantes. Lautofiction, du moins dans certaines de ses formes les plus caricaturales, considre lexprience comme
un rservoir de valeurs, et lcriture a pour seul rle de transmettre ces valeurs. Cest intressant et
cest bien, semblent dire ces textes, parce que cest moi, parce que cest vrai. Je crois quon ne peut
faire de la littrature que ds linstant o lon na pas limpression den faire, o lon ne cherche pas
en faire. On cherche, non pas restituer une exprience qui prexisterait au langage, ni faire de la

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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


littrature, mais plutt essayer de crer une exprience. On ne reproduit pas une exprience, on la
cre lintrieur du langage.
La littrature nest peut-tre pas la chose la plus srieuse du monde, mais cest une chose tout de
mme trs importante ; en revanche, elle ne peut pas se prendre elle-mme comme valeur : ds
quelle le fait, elle est morte. Elle vit en se niant. Donc, tout en accordant une grande importance
la littrature, ds quon commence se prendre au srieux, cest termin. Je crois quon ne peut
pas faire de la littrature sans un minimum dhumour. Parce que lhumour est dj une prise de
conscience, une ngation en acte qui empche cette valorisation-dification de lcrivain.
Il y a donc un danger rechercher tout prix faire de la vraie littrature...
Parce que cest le meilleur moyen de ne pas en faire ! La littrature ne peut pas tre un objectif pour
la littrature. En ce sens, je ne suis pas du tout moderne, je ne pense pas que la littrature soit autotlique. Je pense quelle cre le monde : elle ne le reproduit pas, elle lengendre, elle le rend possible.
Je crois que la vraie dmarche dcriture, consiste chercher le rel les conditions de possibilit
dune exprience relle.
Vous tes assez proche de Clment Rosset, dont lide est que le rel est une idiotie, qui ne se laisse
pas reproduire, quon ne peut pas atteindre par la parole ou par lcriture. Je suis daccord avec le
constat de Rosset, mais pas tout fait avec le fait quil voit partout dans les textes de philosophie
et de littrature des constitutions darrires-mondes. Effectivement, dune certaine faon, le rel ne
peut pas satteindre dans sa singularit, dans son idiotie; mais je ne suis pas sr que la parole soit si
dmunie que a par rapport lui. Elle a des ruses. Cest un peu ce que jai essay de discuter dans un
certain nombre de textes, en particulier dans un livre que jai publi sur lincongru.
Quel serait le modle de lcrivain qui aurait atteint cet objectif ?
Cest toute la dmarche de Proust. Cest ce qui est lorigine de La Recherche du temps perdu : on
croit vivre, mais lexprience nest jamais vcue, cest par le recours aux mots quelle peut ventuellement ltre.
En publiant La Littrature sans estomac, vous vous attendiez un tel retentissement ?
Non. Il y a quelques textes qui sans doute prtent rire, mais je navais pas le sentiment que ctait
un livre grand public, ni mme un livre trs facile. Le dernier texte sur Jean-Pierre Richard nest pas
dune lecture vidente...
Cest aussi un nouvel art potique.
Pour faire de la mauvaise littrature, il y a des recettes, mais pour faire de la bonne, il ny en a pas !
Cest tout le problme. Je ne crois pas aux arts potiques qui seraient normatifs ; plus maintenant, en
tout cas. Ds quon essaye de dire en littrature tel genre est bon, telle dmarche est bonne , on
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Pierre Jourde - La littrature sans estomac


va tomber immdiatement sur lexception qui fait quon aura tort.
CommeCatherine Millet ?
Au fond, elle a eu de mauvaises critiques, parce quelle a eu une forte couverture mdiatique et parce
quelle-mme sy est prte. Cest bien la preuve quil ny a aucun rapport entre la couverture mdiatique et la qualit du texte, que la couverture mdiatique soit nulle ou quelle soit surabondante.
Ce qui a surpris les critiques, mais rjoui les lecteurs, cest la violence du pamphlet...
Jai toujours cette ide que la littrature vit daffrontements. Il ny a pas de raisons de supposer que,
parce quil sagit de littrature, tout le monde est gentil... Ce nest pas parce quon crit un roman
quon est sympathique. La littrature est aussi un terrain daffrontement autour de valeurs essentielles, la fois thiques et esthtiques. Pourquoi ny aurait-il pas aujourdhui de combat autour de
ces valeurs, alors quil y en a toujours eu dans lhistoire littraire ? Et dailleurs, je ne crois pas lide
quil ne faut parler que des bonnes choses, mme si cest une dmarche essentielle. Parce que la
valeur nexiste pas seule, elle apparat sur le fond du ngatif. Elle nexiste que sur un fond de conflits.
Le Jourde et Naulleau emprunte la forme du pastiche, mais garde la mme violence...
Je ne suis pas Jean-Edern Hallier, je ne crois ni lefficacit ni mme lhonorabilit des attaques
purement par linjure. Il marrive de traiter les gens dimbciles, mais a ne va gure plus loin. Je crois
que lironie est la fois souvent plus juste et beaucoup plus efficace. Jattaque des gens qui ont un
esprit de srieux terrifiant ; ils sont, pour quelques-uns trs srieusement, lheure du stalinisme : ils
ont un balai stalinien dans le cul, et ils ragissent trs mal quand on les prend par lironie ou par la
satire ; ils se sentent un peu perdus. Lironie est un assez bon moyen den dstabiliser certains : ils ne
savent pas comment ragir. Alors ils essaient dempcher.
Les choses sont beaucoup plus srieuses quon ne limagine. Il y a eu des interventions directes de
Josyane Savigneau pour empcher des articles sur La Littrature sans estomac. Des journalistes se
sont autocensurs sans quon leur demande rien. Un de mes textes sur luniversit, rcemment paru
dans Le Monde diplomatique, avait t exclu dun numro rcent des Temps modernes parce que
Claude Lanzmann, comme tout le monde, a peur du Monde. Des gens qui ont dclar Sollers ne
pas avoir t enthousiasms son dernier roman ont t menacs dans leur vie professionnelle ou
artistique, directement ! lui, ou par des gens ses ordres. La cens! du XIXe sicle a chang de visage.
Elle ace de ces gens qui exercent le pouvoir mdiatique.
Quelles ont t les ractions des crive. que vous aviez attaqus dans La Littrature sans estomac ?
Plutt diverses. Assez bon enfant de la r dcrivains comme Beigbeder, qui adopte une attitude classique : Quimporte ce quon dit pourvu quon parle de moi , ce qui est la mdiatique. Mais il a de
lhumour, et tout monde nen a pas. Jai reu des lettres as: abondantes de petits potes que javais
calqus, me disant quon voyait bien que je naimais pas la posie, que je ne comprenais rien leur
trange rapport ltre , et qu avait des gens dans les annes trente avaient brl les livres... Cest
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le mme combat, vous voyez ? Je naime pas untel, et pas aimer untel, cest ne pas aimer la posie!
Cest donc tre nazi. Cest un type de dmarche intellectuelle assez classique. Une attitude assez
courante, qui a t celle Monde ou de Camille Laurens, consiste dire L o Jourde met les pieds,
nous nirons plus jamais et non seulement le dire, mais le faire.
Toutes les attaques qui ont eu lieu sont immanquablement retournes contre leurs auteurs. Jai limpression que tous rebelles institutionnels sont tellement habitu au pouvoir et la flagornerie quils
ragissent sans rflchir quand ils sont attaqus, et ractions se retournent contre eux. Il si donc
dattendre leur prochaine btise.
Vous dnoncez aussi un problme de d fonctionnement dans le systme ditorial
Je suis fascin par le travail que font certains diteurs, qui se spcialisent dans lhorreur littraire. Je
ne comprends pas trs bien, exemple, comment on peut publier un livre comme Quitter la ville de
Christine Angot, elle parle presque uniquement de ses droits dauteur. Cest bien le problme : on
publie textes, on fait le ncessaire pour quon parle, on en vend, et a cre une espce ralit. Mais le
discours et le chiffre de vente ne correspondent, mon avis, aucune ralit dans la conscience des
lecteurs. Je ne pas qui a lu a. Jaimerais bien savoir quelle ralit a correspond pour le lectorat...
Il y a de plus en plus dcrivains qui travaillent dans ldition...
Cest une vraie question de sociologie de lcrivain. Les professeurs duniversit pas: de plus en plus
de temps des questions administratives. Cest la mme chose dan sant publique, ou dans lagriculture jai vi fermier remplir des bordereaux dpande pour noter, par parcelle et par jour, le normal de
kilos de merde quil y met ! Cette espce cancer de la bureaucratie fait que, effectivement, de moins
en moins dcrivains ou grands essayistes pourront sortir lUniversit. Les auteurs seront de plus en
dpendants du milieu journalistique, en tout cas on peut craindre la prolifration des crivains-journalistes. Je ne dis pas quun crivain fonctionnaire soit souhaitable, mais il jouit dune relative indpendance ; ce fut le cas de Julien Gracq. Un crivain journaliste est dpendant dun milieu : il y a des
gens avec qui il ne peut pas se fcher. Cela compromet dautant sa libert.
Le problme de la multiplication des rles crivain, diteur, journaliste, etc. est difficile. Il est
impossible ddicter une loi morale qui consisterait dire : si vous tes crivain, vous ntes rien
dautre . Il faut vivre, et certains crivains ne peuvent tirer leurs ressources que de leur travail dans
les maisons ddition ou le journalisme. Et dailleurs, nos meilleurs critiques ont t des crivains...
Cest simplement une question de dosage : certains poussent le cumul des pouvoirs trs loin, ils nont
mme plus de pudeur minimale. Quand Sollers publie dans sa collection un ouvrage de Frdric Badr o il est fait de lui- mme un portrait dithyrambique, ce nest mme plus une question de morale,
cest une question dabsence totale de sens de lhumour, cest--dire de distance par rapport soi.
Vous-mme tes professeur, critique et romancier : comment rpartissez-vous vos diffrents rles ?
Jai toujours conu mes essais universitaires comme un travail dcriture, tout comme les pamphlets.

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Au fond, si lon vacue compltement la question de la valeur, de la thorie, du combat littraire,
lessentiel dun pamphlet, cest le plaisir littraire. Et les questions que je me pose dans un essai, dans
un pamphlet, sont les mmes que celles que je me pose quand je passe au roman. En rencontrant
les crivains dont je me moque ou que je critique, je retrouve des problmes que je me suis poss,
des erreurs que jai faites ou que jaurais pu faire, des parties de moi-mme avec lesquelles, en tant
qucrivain, je suis en conflit.
Vous avez beaucoup crit sur Huysmans, et vous publiez actuellement une dition de Pierrot sceptique ; quest-ce qui vous intresse chez lui ?
Sa rage et sa violence. Et lide du naturalisme spiritualiste est gniale : penser que le spirituel nest
pas loppos du charnel, mais que, en senfonant profondment dans la chair, jusqu la dtruire,
peut-tre on peut trouver lesprit. Il y a l quelque chose qui rejoint mes proccupations : cette ide
que, quand on va beaucoup trop loin dans une voie errone, un certain moment sopre un retournement complet. Une conversion. Cest plutt le Huysmans de L-bas, mais cest la mme chose
dans rebours...
Quels sont vos crivains de prdilection ?
Jaffectionne particulirement les crivains au style complexe, dense, lorsquils le mettent au service
dun projet ambitieux, dmesur. Ceux qui inquitent, qui tournent autour de quelque chose de trs
sombre, dun noyau obscur, condition que le ngatif attaque leur criture mme, sous la forme de
lhumour. Donc Proust, toujours, mais aussi Henry James, Conrad, Perutz, Meyrink, Huysmans, Vialatte, Baudelaire, Corbire, Laforgue, Shakespeare, Dostoevski, Faulkner. Et pour le prsent, Richard
Millet, Chevillard, Volodine, bien dautres.

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