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Na terceira parte, somos convidados a pensar

acerca das transformaes do rural, da diversidade das formas de existncia e sobre o conhecimento a produzido. Os captulos destacam,
entre outros pontos, as tentativas de reconverso por meio da migrao, o uso de termos
lingsticos para estudar a mobilidade de atores
sociais nos contextos rurais e a interveno de
instituies e organizaes polticas que criam e
recriam diversas categorias de classificao
desses agentes sociais.

Com base na constatao das diferentes maneiras pelas quais o campesinato se expressa
nas diversas regies brasileiras, os textos reunidos neste volume abordam desde as transformaes dos sistemas econmicos regionais at a relao com o Estado e as polticas
pblicas. Descobre-se um campons cuja marca maior a diversidade historicamente
construda a partir de mltiplas formas de apropriao e usos da terra e demais recursos
naturais.

Coleo Histria Social do Campesinato no Brasil

NEAD

UNESP

Diversidade do campesinato: expresses


es e categorias vol. II Godoi,
God Menezes e Marin (Orgs.)

vem por meio de prticas diferenciadas. Temos


ainda questes sobre territorialidade, diversidade,
organizao social e cultural e algumas especificidades do campesinato da Amaznia.

Diversidade
do campesinato:
expresses e categorias
vol. II
Estratgias de reproduo social
Emilia Pietrafesa de Godoi, Marilda Aparecida de Menezes
e Rosa Acevedo Marin (Orgs.)

Dentro da Coleo Histria Social do Campesinato no Brasil, os volumes dedicados ao estudo


da diversidade destes agentes sociais aliam discusso terica e contextos empricos concretos para
rever a complexidade das configuraes camponesas e suas estratgias de reproduo social.
Em seu conjunto, buscam restituir um debate
que responda s demandas de vrios setores
sociais por uma sistematizao do conhecimento acerca destas populaes. O resultado um
mosaico que revela a diversidade de realidades
historicamente construdas a partir de mltiplas
formas de apropriao e usos da terra e demais
recursos naturais.
Na primeira parte, os captulos mostram como o
controle da terra feito mediante normas
especficas institudas para alm do cdigo legal
vigente, discutem o processo de ocupao
camponesa e sua reproduo no serto matogrossense e destacam as relaes sociais estabelecidas entre os que buscam os meios de existncia
baseados no criatrio.
A segunda parte aborda as prticas ecolgicas,
revelando uma percepo moral da relao com a
terra e entre os homens, alm de apresentar
estratgias de reproduo social que se desenvol-

Diversidade
do campesinato:
expresses e categorias

FUNDAO EDITORA DA UNESP


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EMILIA PIETRAFESA DE GODOI


MARILDA APARECIDA DE MENEZES
ROSA ACEVEDO MARIN
(Orgs.)

Diversidade
do campesinato:
expresses e categorias
Estratgias de
reproduo social
volume 2

2009 Editora UNESP


Direitos de publicao reservados :
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CIP Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
D648
v.2
Diversidade do campesinato: expresses e categorias, v.2: estratgias
de reproduo social/ Emilia Pietrafesa de Godoi, Marilda Aparecida
de Menezes, Rosa Acevedo Marin (orgs.) So Paulo: Editora UNESP;
Braslia, DF : Ncleo de Estudos Agrrios e Desenvolvimento Rural,
2009.
331p. : il. - (Histria social do campesinato brasileiro)
ISBN 978-85-7139-968-6 (Editora UNESP)
ISBN 978-85-60548-53-8 (NEAD)
1. Camponeses Brasil Histria. 2. Camponeses Brasil Condies sociais. 3. Camponeses Identidade Brasil. 4. Camponeses
Brasil Atividades polticas. 4. Brasil Condies rurais. 5. Posse
da terra Brasil. 6. Movimentos sociais rurais Brasil Histria. 7.
Identidade social. 8. Cultura Brasil. I. Godoi, Emilia Pietrafesa. II.
Menezes, Marilda Aparecida de. III. Marin, Rosa Acevedo. IV. Ncleo
de Estudos Agrrios e Desenvolvimento Rural. V. Srie.
09-4545.

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Histria Social do Campesinato no Brasil


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Membros efetivos
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Bernardo Manano Fernandes (UNESP, campus de Presidente Prudente)
Clifford Andrew Welch (GVSU & UNESP, campus de Presidente
Prudente)
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Emilia Pietrafesa de Godoi (Universidade Estadual de Campinas)
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Janeiro, CPDA)
Mrcia Maria Menendes Motta (Universidade Federal Fluminense)
Maria de Nazareth Baudel Wanderley (Universidade Federal de
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Maria Aparecida de Moraes Silva (UNESP, cmpus de Araraquara)
Maria Ignez Paulilo (Universidade Federal de Santa Catarina)
Marilda Menezes (Universidade Federal de Campina Grande)
Miguel Carter (American University, Washington DC)
Paulo Zarth (Uniju)
Rosa Elizabeth Acevedo Marin (Universidade Federal do Par)
Sueli Pereira Castro (Universidade Federal de Mato Grosso)
Wendy Wolford (Yale University)
Coordenao
Horcio Martins de Carvalho
Mrcia Motta
Paulo Zarth

SUMRIO

APRESENTAO COLEO 9
PREFCIO 19
INTRODUO 23
Emilia Pietrafesa de Godoi
Marilda Aparecida de Menezes
Rosa Acevedo Marin

PARTE I
FORMAS DE ACESSO TERRA E
OS SISTEMAS DE USO COMUM 37
1 Terras de preto, terras de santo, terras de ndio:
uso comum e conflito 39
Alfredo Wagner Berno de Almeida

2 Sesmaria como terra da parentalha:


direito de fato versus direito legal 67
Sueli Pereira Castro

3 Camponeses e fundos de pasto


no Nordeste da Bahia 89
Eric Sabourin e Patrick Caron

PARTE II
RECURSOS NATURAIS, SOCIEDADE
E CONSTRUES IDENTITRIAS 117
4 O saber campons: prticas ecolgicas
tradicionais e inovaes 119
Ellen F. Woortmann

5 Um povo do cerrado entre baixes e chapadas:


modo de vida e crise ecolgica de camponeses(as)
nos cerrados do sudoeste piauiense 131
Maria Dione Carvalho de Moraes

6 Comunidade negra de Itaco: territrio,


biodiversidade e organizao social,
pilares para o etnodesenvolvimento? 163
Ricardo Scoles

7 Desenvolvimento do extrativismo do aa e mudanas


na socioeconomia de ribeirinhos marajoaras 185
Jos Antnio Magalhes Marinho

PARTE III
RECONVERSES IDENTITRIAS,
MOBILIDADE E CAMPESINATO 211
8 Campesinato, famlia e diversidade de exploraes
agrcolas no Brasil 213
Afrnio Ral Garcia Jr. e Beatriz Alasia de Heredia

9 Famlias camponesas, migraes e contextos


de poder no Nordeste: entre o cativeiro
e o meio do mundo 245
Russell Parry Scott

10 Migraes: uma experincia histrica


do campesinato do Nordeste 269
Marilda Aparecida de Menezes

11 Reciprocidade e circulao de crianas entre


camponeses do serto 289
Emilia Pietrafesa de Godoi

12 De sitiantes a irrigantes: construo identitria,


converso e projetos de vida 303
Ramonildes Alves Gomes

Sobre os autores

331

APRESENTAO COLEO

Por uma recorrente viso linear e evolutiva dos processos


histricos, as formas de vida social tendem a ser pensadas se sucedendo
no tempo. Em cada etapa consecutiva, apenas so exaltados seus principais protagonistas, isto , os protagonistas diretos de suas contradies
principais. Os demais atores sociais seriam, em concluso, os que, por alguma razo, se atrasaram para sair de cena. O campesinato foi freqentemente visto dessa forma, como um resduo. No caso particular do Brasil, a
esta concepo se acrescenta outra que, tendo como modelo as formas
camponesas europias medievais, aqui no reconhece a presena histrica do campesinato. A sociedade brasileira seria ento configurada pela
polarizada relao senhorescravo e, posteriormente, capitaltrabalho.
Ora, nos atuais embates no campo de construo de projetos concorrentes de reordenao social, a condio camponesa vem sendo socialmente
reconhecida como uma forma eficaz e legtima de se apropriar de recursos
produtivos.
O que entendemos por campesinato?
So diversas as possibilidades de definio conceitual do termo. Cada
disciplina tende a acentuar perspectivas especficas e a destacar um ou outro
de seus aspectos constitutivos. Da mesma forma, so diversos os contextos
histricos nos quais o campesinato est presente nas sociedades. Todavia,
h reconhecimento de princpios mnimos que permitem aos que investem,
tanto no campo acadmico quanto no poltico, dialogar em torno de reflexes capazes de demonstrar a presena da forma ou condio camponesa,
sob a variedade de possibilidades de objetivao ou de situaes sociais.
Em termos gerais, podemos afirmar que o campesinato, como categoria
analtica e histrica, constitudo por poliprodutores, integrados ao jogo
de foras sociais do mundo contemporneo. Para a construo da histria
social do campesinato no Brasil, a categoria ser reconhecida pela produo,
em modo e grau variveis, para o mercado, termo que abrange, guardadas
as singularidades inerentes a cada forma, os mercados locais, os mercados
9

Apresentao coleo

em rede, os nacionais e os internacionais. Se a relao com o mercado


caracterstica distintiva desses produtores (cultivadores, agricultores, extrativistas), as condies dessa produo guardam especificidades que se
fundamentam na alocao ou no recrutamento de mo-de-obra familiar.
Trata-se do investimento organizativo da condio de existncia desses
trabalhadores e de seu patrimnio material, produtivo e sociocultural, varivel segundo sua capacidade produtiva (composio e tamanho da famlia,
ciclo de vida do grupo domstico, relao entre composio de unidade de
produo e unidade de consumo). Por esses termos, a forma de alocao
dos trabalhadores tambm incorpora referncias de gesto produtiva, segundo valores sociais reconhecidos como orientadores das alternativas de
reproduo familiar, condio da qual decorrem modos de gerir a herana,
a sucesso, a socializao dos filhos, a construo de diferenciados projetos
de insero das geraes.
O campesinato emerge associadamente ao processo de seu reconhecimento poltico, ora negativo, ora positivo. Por tais circunstncias, a questo
poltica, constituda para o reconhecimento social, enquadrou tal segmento
de produtores sob a perspectiva de sua capacidade adaptativa a diferentes
formas econmicas dominantes, ora pensadas pela permanncia, ora por
seu imediato ou gradual desaparecimento. Como em muitos outros casos
de enquadramento social e poltico, uma categoria de auto-identificao,
portanto contextual, produto de investimentos de grupos especficos,
desloca-se, sob emprstimo e (re)semantizao, para os campos poltico e
acadmico e, nesses universos sociais, sob o carter de signo de comportamentos especialmente htero-atribudos ou sob o carter de conceito,
apresenta-se como generalizvel.
Vrios autores, retratando a coexistncia do campesinato em formaes
socioeconmicas diversas, j destacaram que o reconhecimento dessa
nominao, atribuda para efeitos de investimentos polticos ou para reconhecimento de caractersticas comuns, s pode ser compreendido como
conceito, cujos significados definem princpios gerais abstratos, motivo pelo
qual podem iluminar a compreenso de tantos casos particulares. Para que
a forma camponesa seja reconhecida, no basta considerar a especificidade
da organizao interna unidade de produo e famlia trabalhadora
e gestora dos meios de produo alocados. Todavia, essa distino analiticamente fundamental para diferenciar os modos de existncia dos camponeses
dos de outros trabalhadores (urbanos e rurais), que no operam produtivamente sob tais princpios. Percebendo-se por essa distino de modos
de existncia, muitos deles se encontram mobilizados politicamente para
lutar pela objetivao daquela condio de vida e produo (camponesa).
Em quaisquer das alternativas, impe-se a compreenso mais ampla do
mundo cultural, poltico, econmico e social em que o campons produz
e se reproduz. Da coexistncia com outros agentes sociais, o campons se
10

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

constitui como categoria poltica, reconhecendo-se pela possibilidade de


referncia identitria e de organizao social, isto , em luta por objetivos
comuns ou, mediante a luta, tornados comuns e projetivos. A esse respeito,
a construo da histria social do campesinato, como de outras categorias
socioeconmicas, deve romper com a primazia do econmico e privilegiar
os aspectos ligados cultura. Ao incorporar as mltiplas dimenses da
prtica dos agentes, destacamos o papel da experincia na compreenso
e explicitao poltica das contradies do processo histrico. Essas contradies revelam conflitos entre normas e regras que referenciam modos
distintos de viver, em plano local ou ocupacional, colocando em questo os
meios que institucionalizam formas de dominao da sociedade inclusiva.
Tais postulados sero demonstrados nos diversos artigos desta coletnea,
voltada para registros da histria social do campesinato brasileiro.
A prtica faz aparecer uma infinidade de possibilidades e arranjos, vividos
at mesmo por um mesmo grupo. Quanto mais se avana na pesquisa e
no reconhecimento da organizao poltica dos que objetivam a condio
camponesa, mais se consolidam a importncia e a amplitude do nmero
de agricultores, coletores, extrativistas, ribeirinhos e tantos outros, nessa
posio social ou que investem para essa conquista.
A diversidade da condio camponesa por ns considerada inclui os
proprietrios e os posseiros de terras pblicas e privadas; os extrativistas que
usufruem os recursos naturais como povos das florestas, agroextrativistas,
ribeirinhos, pescadores artesanais e catadores de caranguejos que agregam
atividade agrcola, castanheiros, quebradeiras de coco-babau, aaizeiros;
os que usufruem os fundos de pasto at os pequenos arrendatrios nocapitalistas, os parceiros, os foreiros e os que usufruem a terra por cesso;
quilombolas e parcelas dos povos indgenas que se integram a mercados;
os serranos, os caboclos e os colonos assim como os povos das fronteiras
no sul do pas; os agricultores familiares mais especializados, integrados
aos modernos mercados, e os novos poliprodutores resultantes dos assentamentos de reforma agrria.
No caso da formao da sociedade brasileira, formas camponesas coexistem com outros modos de produzir, que mantm relaes de interdependncia, fundamentais reproduo social nas condies hierrquicas
dominantes. Assim, a ttulo de exemplo, ao lado ou no interior das grandes
fazendas de produo de cana-de-acar, algodo e caf, havia a incorporao de formas de imobilizao de fora de trabalho ou de atrao de trabalho
livre e relativamente autnomo, fundamentadas na imposio tcnica do
uso de trabalho basicamente manual e de trabalhadores familiares, isto ,
membros da famlia do trabalhador alocado como responsvel pela equipe. Esses fundamentais agentes camponeses agricultores apareciam sob
designao de colonos, arrendatrios, parceiros, agregados, moradores e
at sitiantes, termos que no podem ser compreendidos sem a articulao
11

Apresentao coleo

com a grande produo agroindustrial e pastoril. Se recuarmos um pouco


no tempo, veremos que, ao lado de donatrios e sesmeiros, apareciam os
foreiros, os posseiros ou designando a condio de coadjuvante menos
valorizada nesse sistema de posies hierrquicas os intrusos ou invasores, os posseiros criminosos etc. Os textos da histria geral do Brasil, nos
captulos que exaltam os feitos dos agentes envolvidos nos reconhecidos
movimentos de entradas e bandeiras, trazem tona a formao de pequenos povoados de agricultores relativamente autrquicos. Posteriormente,
tais agentes produtivos sero celebrados pelo papel no abastecimento dos
tropeiros que deslocavam metais e pedras preciosas, mas tambm outros
produtos passveis de exportao e de abastecimento da populao das
cidades ou das vilas porturias.
Desse modo, o campesinato, forma poltica e acadmica de reconhecimento conceitual de produtores familiares, sempre se constituiu, sob
modalidades e intensidades distintas, um ator social da histria do Brasil.
Em todas as expresses de suas lutas sociais, seja de conquista de espao
e reconhecimento, seja de resistncia s ameaas de destruio, ao longo
do tempo e em espaos diferenciados, prevalece um trao comum que as
define como lutas pela condio de protagonistas dos processos sociais.
Para escrever sobre essa histria preciso, portanto, antes de tudo, refletir
sobre a impositiva produo dessa amnsia social ou dessa perspectiva
unidimensional e essencializada, que apaga a presena do campesinato e
oculta ou minimiza os movimentos sociais dos camponeses brasileiros, consagrando com tradio inventada a noo do carter cordato e pacfico
do homem do campo. Ou fazendo emergir a construo de uma caricatura
esgarada do pobre coitado, isolado em grande solido e distanciamento
da cultura oficial, analfabeto, mal-alimentado. Ora, tais traos aviltantes,
para olhares que os tomassem como expressivos da condio de vida e no
do sujeito social, revelavam as bases da explorao e da submisso em que
viviam, seja como agentes fundamentais ou complementares do processo
produtivo da atividade agroindustrial e exportadora.
Estimulados a coexistirem internamente, ao lado ou ao largo da grande
produo, os agentes constitudos na condio camponesa no tinham
reconhecidas suas formas de apropriao dos recursos produtivos. Assim
sendo, so recorrentemente questionados e obrigados a se deslocar para
se reconstituir, sob as mesmas condies, em reas novamente perifricas.
Da mesma forma, em outras circunstncias, so submetidos a regras de
coexistncia consentidas e por vezes imediatamente questionadas, dada a
exacerbao das posies hierarquizadas ou das desigualdades inerentes
s condies de coexistncia.
A presena dos camponeses , pois, postulada pela ambigidade e desqualificao, quando os recursos por eles apropriados se tornavam objeto
de cobia. Entendemos, no entanto, que, sob processos relativamente
12

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

equivalentes, esses agentes elaboraram, como trao comum de sua presena social, projetos de existncia fundamentados em regras legtimas e
legais, princpios fundamentais para a construo de um thos e de regras
ticas, orientadores de seu modo de existncia e coexistncia. Sob tais
circunstncias, a constituio da condio camponesa torna o agente que
lhe corresponde o portador de uma percepo de justia, entendida aqui
no como uma abstrao terica sobre o direito aos recursos produtivos, e
sim como uma experincia baseada em modos de coexistncia: sob formas
de comunidade camponesa; na labuta diria pela sobrevivncia; na relao
com a natureza; e nas prticas costumeiras para a manuteno e a reproduo de um modo de vida compatvel com a ordem social, institucionalizada
por aqueles que se colocam socialmente como seus opressores.
Levando em considerao o conjunto de fatores que vimos destacando,
podemos caracterizar alguns elementos constitutivos de certa tradio
do campesinato brasileiro, isto , como expresso da existncia permitida
sob determinadas constries e provisoriedades e sob certos modos de
negociao poltica. Essa negociao no exclui resistncias, imposies
contratuais, legais ou consuetudinrias, ou questionamentos jurdicos, que
revelam e reafirmam a capacidade de adaptao s condies da produo
econmica dominante. Menos do que um campesinato de constituio
tradicional, no sentido da profundidade temporal da construo de um
patrimnio material e familiar, vemos se institucionalizar, como elemento
distintivo, um patrimnio cultural inscrito nas estratgias do aprendizado da
mobilidade social e espacial. Estratgias que visam, entre outros objetivos,
busca do acesso aos recursos produtivos para a reproduo familiar e a
explorao de alternativas, oferecidas pelas experincias particulares ou
oficiais de incorporao de reas improdutivas ou fracamente integradas
aos mercados.
Os camponeses instauraram, na formao social brasileira, em situaes
diversas e singulares e mediante resistncias de intensidades variadas, uma
forma de acesso livre e autnomo aos recursos da terra, da floresta e das
guas, cuja legitimidade por eles reafirmada no tempo. Eles investiram
na legitimidade desses mecanismos de acesso e apropriao, pela demonstrao do valor de modos de vida decorrentes da forma de existncia em
vida familiar, vicinal e comunitria. A produo estrito senso se encontra,
assim, articulada aos valores da sociabilidade e da reproduo da famlia,
do parentesco, da vizinhana e da construo poltica de um ns que se
contrape ou se reafirma por projetos comuns de existncia e coexistncia
sociais. O modo de vida, assim estilizado para valorizar formas de apropriao, redistribuio e consumo de bens materiais e sociais, se apresenta, de
fato, como um valor de referncia, moralidade que se contrape aos modos
de explorao e de desqualificao, que tambm foram sendo reproduzidos
no decorrer da existncia da posio camponesa na sociedade brasileira.
13

Apresentao coleo

As formas exacerbadas de existncia sob desigualdades socioeconmicas


se expressam, sobretudo, na explorao da fora de trabalho coletiva dos
membros da famlia e na submisso aos intermedirios da comercializao,
que se associam a outros agentes dominantes para produzir um endividamento antecipado e expropriador. Essas formas de subordinao, que
pem em questo as possibilidades de reproduo da condio camponesa,
contrapem-se avaliao de perenizadas experincias positivas de construo da condio camponesa. Um exemplo de experincias positivas a
institucionalizada pelos sitiantes, dotados de autonomia para se agregarem
por vida coletiva em bairros rurais.
No contexto de lutas sociais, os trabalhadores foram construindo um
sistema de crenas partilhadas e inscritas em seu cotidiano de lutas pela
sobrevivncia e reproduo social. Essas lutas so orientadas pela definio do acesso aos recursos produtivos, de forma legal e autnoma, como
fator fundamental para sua constituio como agente produtivo imediato,
isto , contraposto ao cativo ou subjugado no interior das fazendas e, por
tal razo, dispondo de relativa autonomia. Nos termos dessa tradio, a
liberdade um valor para expandir uma potencialidade, ou seja, capacidade
para projetar o futuro para os filhos e para socialmente se valorizar como
portador de dignidade social. Na construo da formao social brasileira, o
modo de existir reconhecido pela forma camponesa, menos que um peso da
tradio da estabilidade e de longas genealogias, como ocorre, por exemplo,
em formaes sociais europias, uma idia-valor, orientadora de condutas
e de modos de agregao familiar ou grupal. Na qualidade de valor, um
legado transmitido entre geraes, reatualizado e contextualizado a cada
nova gerao que investe nessa adeso poltica.
O peso desse legado, quando no compreendido, leva aos estranhamentos muito comuns em relao persistncia da luta pelo acesso aos
recursos produtivos e mesmo em relao ao deslocamento de trabalhadores
definidos como urbanos, que engrossam movimentos de sua conquista.
As possibilidades de existncia que a condio camponesa permite vo se
contrapor, em parte por equivalncia comparativa, s condies de explorao de trabalhadores da indstria, do comrcio e de servios. Esses traos,
sempre presentes porque realimentados como um legado de memrias
familiares e coletivas, vo atribuir sentido s constantes mobilidades de
trabalhadores. Os deslocamentos justificam-se pela busca de espaos onde
haja oportunidade de pr em prtica modos de produzir e de existncia,
desde que fundamentados pela gesto autnoma dos fatores produtivos,
das condies e produtos do trabalho e da orientao produtiva.
Levando em conta tais elementos, definidos como constitutivos de
uma tradio e alargando a compreenso da diversidade de situaes, reafirmamos a presena do campesinato como constitutiva de toda a histria
do Brasil. Tais produtores estiveram vinculados explorao colonial,
14

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

integrando-se a mercados locais ou a distncia; reafirmaram-se como posio


desejada no decorrer da transio do trabalho escravo para o trabalho livre;
abasteceram os processos de agroindustrializao de produtos destinados
exportao; e, entre outras tantas situaes, por mais de um sculo, vm
ocupando a Amaznia. Atualmente, apresentam-se como um dos principais atores da cena poltica, constituda para tornar possvel a construo
de sociedade erguida sobre bases mais igualitrias, capazes, ento, de
fundamentar os princpios democrticos de coexistncia social e poltica.
Portanto, as negociaes em torno das alternativas de ocupao do
espao fsico e social marcaram e impregnaram a proposio de modos de
vida orientados por valores cuja elaborao tornou possvel a legitimidade
da coexistncia poltica e cultural. Modos de vida que tambm reafirmam
o direito luta pela autonomia, emblematizada pela clebre referncia
vida na fartura. Ora, tudo isso, relembramos, fora construdo no contexto
de imposio de formas de dominao objetivadas com base na grande
produo. Por esse motivo, a vida segundo a lgica expropriatria objetivada na grande propriedade foi concebida como destruidora da dignidade
social. A honra estava (assim e inclusive) pautada pela defesa do acesso
alimentao, todavia em condies socialmente concebidas como adequadas reproduo saudvel do trabalhador e dos membros de sua famlia.
Dessa forma, no Brasil, os produtores agregados pela forma de organizao camponesa esto presentes como atores sociais que participaram
e participam da construo da sociedade nacional. Esse reconhecimento
no se funda to-somente em uma dimenso politizada de defesa dessa
visibilidade social. Ele tambm se explica pelos princpios de constituio
das formas hegemnicas de organizao da produo social. Destacaremos
trs dimenses desse protagonismo. Em primeiro lugar, o campesinato
representa um plo de uma das mais importantes contradies do capital
no Brasil, que consiste em sua incapacidade de se libertar da propriedade
fundiria. O significado que a propriedade da terra tem at hoje, como um
elemento que ao mesmo tempo torna vivel e fragiliza a reproduo do
capital, gera uma polarizao (de classe) entre o proprietrio concentrador
de terras (terras improdutivas) e aquele que no tem terras suficientes.
Desse fato decorrem duas conseqncias principais. Por um lado, essa
contradio no residual na sociedade brasileira, constituindo-se um dos
pilares de sua estrutura social; por outro, a principal luta dos camponeses
pela construo de seu patrimnio, condio sine qua non de sua existncia.
Essa luta foi e continua sendo muito forte em diversos momentos e sob
as mais variadas formas. Ela tem um carter eminentemente poltico e
corresponde ao que se costuma chamar o movimento campons.
Assim, a luta pela terra e pelo acesso a outros recursos produtivos no assume apenas a dimenso mais visvel das lutas camponesas. Ela se processa
igualmente em um nvel menos perceptvel, por outras formas de resistncia
15

Apresentao coleo

que dizem respeito s estratgias implementadas pelos camponeses para


trabalhar, mesmo em condies to adversas, e assegurar a reproduo da
famlia. Essa dimenso tem, de fato, menor reconhecimento pela sociedade e mesmo na academia. Ao se afirmar historicamente essa dimenso,
importante ressaltar a capacidade dos camponeses de formular um projeto
de vida, de resistir s circunstncias nas quais esto inseridos e de construir
uma forma de integrao sociedade. Essas so prticas que tm um carter
inovador ou que revelam grande capacidade de adaptao e de conquistas
de espaos sociais que lhes so historicamente inacessveis. Consideramos
necessrio registrar e reconhecer as vitrias, por mais invisveis que sejam.
Por ltimo, h uma terceira dimenso, tambm pouco reconhecida,
at mesmo entre os acadmicos, que consiste na valorizao da forma de
produzir do campons. Esta se traduz pela adoo de prticas produtivas
(diversificao, intensificao etc.), formas de uso da terra, relaes com os
recursos naturais etc. Formam-se, assim, os contornos de um saber especfico
que se produz e se reproduz contextualmente. claro que o campesinato
no se esgota na dimenso de um mtier profissional, nem a ela corresponde
um modelo imutvel, incapaz de assimilar mudanas, mas imprescindvel
para que se possa compreender seu lugar nas sociedades modernas. Sua
competncia, na melhor das hipteses, um trunfo para o desenvolvimento
de uma outra agricultura ou para a perseguio da sustentabilidade ambiental e social como valor. E, na pior das hipteses (para no idealizar a
realidade), um potencial que poderia ser estimulado na mesma direo. No
sem conseqncia que sua existncia seja hoje to exaltada como um dos
pilares da luta pela reconstituio dos inerentes princpios de reproduo
da natureza, to subsumidos que estiveram e continuam estando a uma
racionalidade tcnica, em certos casos exagerada pela crena em uma artificializao dos recursos naturais reproduzidos em laboratrios e empresas
industriais. Ora, os princpios de constituio e expanso do capitalismo
desconhecem e desqualificam essa competncia. Do ponto de vista poltico,
a negao dessa dimenso, tanto direita (que defende a grande propriedade
como a nica forma moderna ou modernizvel) quanto esquerda (que
terminou enfatizando apenas a dimenso poltica da luta pela terra), tem
como conseqncia a negao do campons como agricultor. As polticas
agrcolas chamadas compensatrias s reforam a viso discriminadora.
Em concluso, reiteramos, por um lado, a universalidade da presena do
campesinato, que abarca os diversos espaos e os diferenciados tempos. E
tambm, por outro, a variedade de existncias contextuais, visto que essa
variedade s indica a valorizada adaptabilidade dos agentes e dos princpios abrangentes de constituio da forma camponesa. Portanto, mesmo
que corresponda revalorizao de uma tradio (patrimnio de valores
institucionalizados nas memrias e na projeo social), a reproduo do
campesinato nas sociedades contemporneas um fato social do mundo
16

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

moderno, e no resqucio do passado. Por essa perspectiva, ultrapassa-se


a velha e surrada concepo unilinear da inexorvel decomposio do
campesinato. Como os processos histricos tm demonstrado, ela no
tendncia geral ou lei inevitvel. Em vez dessa concepo, que, reafirmando a substituio das classes fundamentais, augura (e at vaticina) o fim
do campesinato, escolhemos pensar e registrar as mltiplas alternativas,
resultado de conquistas e resistncias de atores sociais que se referenciam
a um modo de produzir e viver coexistente com um mundo moderno. Entrementes, nesse mesmo mundo, cujos analistas vm acenando (e, por que
no, tambm vaticinando) com o desemprego em massa como princpio de
constituio econmica, em que a diversidade cultural reafirmada para
fazer frente a uma vangloriada homogeneizao poltica e cultural, que os
camponeses se reorganizam em luta. Por essa conduta clamam exatamente
pela manuteno da autonomia relativa, condio que o controle dos fatores
de produo e da gesto do trabalho pode oferecer.
Conselho Editorial

17

PREFCIO

Apresentamos aos leitores especialmente aos militantes


camponeses, aos interessados e aos estudiosos da questo camponesa no
Brasil uma obra que o resultado de um fantstico esforo intelectual e
coletivo. A elaborao da Histria Social do Campesinato no Brasil envolveu
grande nmero de estudiosos e pesquisadores dos mais variados pontos
do pas, num esforo conjunto, planejado e articulado, que resulta agora na
publicao de dez volumes retratando parte da histria, resistncias, lutas,
expresses, diversidades, utopias, teorias explicativas, enfim, as vrias faces
e a trajetria histrica do campesinato brasileiro.
A idia de organizar uma Histria Social do Campesinato no Brasil
aflorou no fim de 2003, durante os estudos e os debates para a elaborao
de estratgias de desenvolvimento do campesinato no Brasil que vinham
sendo realizados desde meados desse ano por iniciativa do Movimento
de Pequenos Agricultores (MPA), com envolvimento, em seguida, da Via
Campesina Brasil, composta, alm de pelo prprio MPA, pelo Movimento
dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), pelo Movimento de Atingidos
por Barragens (MAB), pelo Movimento de Mulheres Camponesas (MMC),
pela Comisso Pastoral da Terra (CPT), pela Pastoral da Juventude Rural
(PJR), pelo Conselho Indigenista Missionrio (Cimi) e pela Federao dos
Estudantes de Agronomia do Brasil (Feab).
Essa idia foi ganhando corpo quando se envolveram, primeiro, o pesquisador Horcio Martins de Carvalho e os pesquisadores Delma Pessanha
Neves, Mrcia Maria Menendes Motta e Carlos Walter Porto-Gonalvez,
que decidiram, em reunio nas dependncias da Universidade Federal Fluminense (UFF), no incio de 2004, com dirigentes da Via Campesina, lanar
o desafio a outros tantos que se dedicam ao tema no Brasil. O resultado foi
o engajamento de grande nmero de pesquisadores, todos contribuindo de
maneira voluntria.
Foram consultadas cerca de duas centenas de pesquisadores, professores
e tcnicos para verificar se a pretenso de elaborar uma Histria Social do
19

Prefcio

Campesinato no Brasil tinha sentido e pertinncia. A idia foi generosamente aceita, um Conselho Editorial foi constitudo, muitas reunies foram
realizadas, os textos foram redigidos e o resultado a publicao destes dez
volumes da Coleo Histria Social do Campesinato no Brasil.
Nesta Coleo apresentamos diversas leituras sobre a histria social do
campesinato no Brasil. Nossa preocupao com os estudos sobre o campesinato se explica pelo fato de, na ltima dcada, ter havido um avano
dos trabalhos que promoveram os mtodos do ajuste estrutural do campo
s polticas neoliberais. Nessa perspectiva, a realidade do campo foi parcializada de acordo com os interesses das polticas das agncias multilaterais
que passaram a financiar fortemente a pesquisa para o desenvolvimento
da agricultura.
Esses interesses pautaram, em grande medida, as pesquisas das universidades e determinaram os mtodos e as metodologias de pesquisa com
base em um referencial terico de consenso para o desenvolvimento da
agricultura capitalista. Desse ponto de vista, o campesinato tornou-se um
objeto que necessita se adequar ao ajuste estrutural para que uma pequena
parte possa sobreviver ao intenso processo de explorao e expropriao
do capitalismo.
Poucos foram os grupos de pesquisa que mantiveram uma conduta
autnoma e crtica a essa viso de mundo em que o capitalismo compreendido como totalidade e fim de todas as coisas. Nesse princpio de
sculo, o conhecimento ainda mais relevante como condio de resistncia, interpretao e explicao dos processos socioterritoriais. Portanto,
control-lo, determin-lo, limit-lo, ajust-lo e regul-lo so condies de
dominao.
Para criar um espao em que se possa pensar o campesinato na histria
a partir de sua diversidade de experincias e lutas, a Via Campesina estendeu
o convite a pesquisadores de vrias reas do conhecimento. Quase uma
centena de cientistas responderam positivamente nossa proposta de
criar uma coleo sobre a histria do campesinato brasileiro. Igualmente
importante foi a resposta positiva da maior parte dos estudiosos convidada
para publicar seus artigos, contribuindo com uma leitura do campesinato
como sujeito histrico.
O campesinato um dos principais protagonistas da histria da humanidade. Todavia, por numerosas vezes, em diversas situaes, foram empreendidos esforos para apag-lo da histria. Esses apagamentos ocorrem
de tempos em tempos e de duas maneiras: pela execuo de polticas para
expropri-lo de seus territrios e pela formulao de teorias para exclu-lo
da histria, atribuindo-lhe outros nomes a fim de regular sua rebeldia.
Por tudo isso, ao publicar esta importante obra, em nosso entender, de
flego e profundidade, queremos fazer quatro singelos convites.
20

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Convite Leitura
Esta obra merece ser lida pela riqueza de informaes, pela abrangncia
com que aborda o tema e pela importncia da histria social do campesinato
para compreender o Brasil.
Convite ao Estudo
Alm da mera leitura, uma obra que deve ser estudada. preciso que
sobre ela nos debrucemos e reflitamos para conhecer esse tema em profundidade, quer em escolas, seminrios, grupos de estudo, quer individualmente.
Esta Coleo um desafio, pois retrata uma realidade que, aqueles que estiverem comprometidos em entender o Brasil para transform-lo, precisam
conhecer profundamente.
Convite Pesquisa
Esta obra, composta de dez volumes, fruto e resultado de muita disciplinada e dedicada pesquisa. , portanto, desafio a mais investigaes e a
que outros mais se dediquem a esses temas. Embora uma obra vasta, com
certeza mais abre do que encerra perspectivas de novos estudos, sob novos
ngulos, sobre aspectos insuficientemente abordados, sobre realidades e
histrias no visibilizadas, com enfoques diferenciados. H muito que
desentranhar da rica e variada histria social do campesinato brasileiro,
e os autores desta obra sentir-se-o imensamente realizados se muitas,
rigorosas, profundas e novas pesquisas surgirem estimuladas por essa sua
importante iniciativa.
Convite ao Debate
Esta no uma obra de doutrina. E mesmo as doutrinas devem ser expostas
ao debate e ao contraditrio. Quanto mais uma obra sobre a histria. Convidamos ao debate dos textos, mas, alm disso, ao debate sobre o sujeito
social do qual a Coleo se ocupa: o campesinato e sua trajetria ao longo
da histria do Brasil. E que esse no seja um debate estril ou esterilizante
que se perde nos meandros da polmica pela polmica, mas que gere aes
na sociedade, nas academias, nos centros de pesquisas e nas polticas de
Estado em relao aos camponeses e ao mundo que os circunda e no qual
se fazem sujeitos histricos.
A Via Campesina do Brasil reconhece e agradece profundamente o trabalho rduo e voluntrio dos membros do Conselho Editorial e de todos
os envolvidos no projeto. Sem o desprendimento e o zelo desses professores, sem essa esperana renovada a cada dia pelas mais distintas formas e
motivos, sem a acuidade acadmica, o cuidado poltico e a generosidade
21

Prefcio

de todos os envolvidos no teramos alcanado os resultados previstos.


De modo especial nosso reconhecimento ao professor Horcio Martins de
Carvalho.
Agradecemos tambm ao Ncleo de Estudos Agrrios e Desenvolvimento Rural (Nead), do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio. Ao promover
estudos e pesquisas sobre o universo rural brasileiro o Nead viabilizou, com
a Editora da UNESP, a publicao desta Coleo.
A Via Campesina experimenta a satisfao do dever cumprido por ter
participado desta importante iniciativa, desejando que se reproduza, se
multiplique e gere frutos de conscincia, organizao e lutas nas bases
camponesas em todo o territrio nacional.
Via Campesina do Brasil
agosto de 2008.

22

INTRODUO

Consoante com os propsitos da Coleo Histria Social do


Campesinato no Brasil, o Tomo IV, intitulado Diversidade do campesinato: expresses e categorias, parte da idia de que necessrio compreender as formas
de organizao econmica, social e cultural do campesinato considerando
diferentes espaos sociais e contextos histricos. Nesse sentido, o primeiro
volume foi dedicado s construes identitrias e sociabilidades, e este
segundo contempla as estratgias de reproduo social, apresentando a
diversidade das formas com que o campesinato se objetiva e se expressa
nas diversas regies brasileiras. Analisar tanto os processos histricos de
formao das categorias sociais quanto as transformaes mais recentes
so igualmente importantes para se compreender as diversas configuraes
do campesinato no Brasil.
As configuraes camponesas so bastante diversas, entretanto as vises
correntes tendem a compreend-las por meio de noes pr-concebidas,
como a caracterizao dos camponeses como praticantes de uma agricultura
de subsistncia e desprovidos de mecanismos de gerao de renda. Assim,
necessitam de interveno exterior de modo a modernizar suas prticas
agrcolas para se posicionarem no patamar de geradoras de renda e de
maior insero no mercado. Essa pr-noo, que pode ser identificada na
formulao de diversos agentes como intelectuais, agncias governamentais,
igrejas e organizaes no governamentais, no d conta das diferentes
formas de organizao social, das instituies econmicas e das prticas
culturais do campesinato.
Entendemos que uma histria social desta diversidade do campesinato
contempla no apenas as relaes econmicas de reproduo social. Por
isso, no Volume I As construes identitrias e sociabilidades, procurou-se
mapear as expresses da cultura, tais como relaes de sociabilidade entre
vizinhos, parentes e amigos, festas que marcam o calendrio agrcola,
danas, msicas, expresses da religiosidade. Associado s expresses de
sociabilidade, este segundo volume contempla as relaes entre sociedade
23

Introduo

e natureza, as estratgias de reproduo social da famlia, as relaes de


reciprocidade simtrica e assimtrica, as expresses da poltica no cotidiano
e, ainda, as organizaes polticas.
Com essa orientao, os textos no Volume II Estratgias de Reproduo
Social foram selecionados de maneira a apresentar de forma detalhada os
agentes sociais nos mais diferentes planos situacionais, de modo que possamos cartograf-los e produzir uma imagem da diversidade do campesinato
brasileiro. Essa diversidade construda historicamente de distintas formas
de apropriao e usos da terra e demais recursos naturais, como a apropriao e o uso comum, alm da apropriao familiar, das transformaes dos
sistemas econmicos regionais, nacionais e internacionais, da relao com
o Estado e as polticas pblicas, alm da agricultura agroexportadora e do
agronegcio. Tambm so importantes as estratgias prprias de reproduo social do campesinato, como os arranjos matrimoniais, as formas de
sucesso e de herana e a diversificao produtiva. Essas se fundamentam
em uma tica e princpios de reciprocidade que visam garantir os mnimos
sociais e culturais da famlia (Scott, 1976, Candido, 1977). A diversidade do
campesinato fundamenta-se, tambm, nas mltiplas estratgias de renda
monetria: migrao para safras agrcolas ou reas urbanas, pequeno negcio, artesanato, servio pblico e agroindstrias. As cincias sociais tm
sido instigadas por diversas demandas sociais a realizar a sistematizao
desse conhecimento, e os artigos aqui compilados pretendem trazer uma
contribuio para este esforo intelectual.

FORMAS DE ACESSO TERRA E OS SISTEMAS


DE USO COMUM
Nesta coletnea, trs artigos elaboram reflexes sobre os sistemas de uso
comum enquanto estratgias de reproduo material e social do campesinato. Atualmente, essas formas esto em evidncia nas denominadas
comunidade dos faxinais, fundos de pasto e comunidades quilombolas, entre outras. Nesse sistema, o controle da terra e dos recursos no
exercido de forma livre e individualmente por um grupo domstico de
pequenos produtores diretos ou por um dos seus membros so sistemas
que representam solues elaboradas historicamente por grupos sociais.
Estudos etnogrficos e histricos recentes focalizam a sua diversidade
regional e apontam as situaes adversas que lhe so impostas por aes
e polticas governamentais que favorecem a especulao e a concentrao
fundiria, a expanso da soja, do dend, da cana-de-acar, da pecuria,
assim como os projetos de minerao e de hidroeltricas.
Trazemos um artigo seminal, escrito em 1989 por Alfredo Wagner Berno
de Almeida, Terras de preto, terras de santo, terras de ndio: uso comum
24

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

e conflito, que se tornou referncia nos estudos sobre os sistemas de uso


comum. O artigo mostra como nesses sistemas o controle da terra e demais
recursos feito mediante normas especficas institudas para alm do
cdigo legal vigente. As normas so acatadas de maneira consensual nos
meandros das relaes sociais estabelecidas entre vrios grupos familiares
que compem uma unidade social. Estes sistemas tm sido incorporados
nas estratgias de organizao social e de sobrevivncia de grupos camponeses, por meio dos quais se asseguram o acesso terra, notadamente
em situaes de conflito aberto. Essas formas organizativas seguem os
ditames de uma cooperao ampliada e de formas de uso comum da terra
e dos recursos hdricos e florestais. So situaes em que, a despeito das
transformaes ocorridas no mundo rural, no se procedeu a uma diviso
das terras em parcelas individuais, como o fez o campesinato parcelar,
sobretudo da regio Sudeste do Brasil.
Os sistemas de uso comum procedem de um conjunto de normas informadas por laos solidrios e de ajuda mtua estabelecido pelos agentes
sociais em um territrio que funciona como fator de identificao, defesa
e fora; essa base fsica a terra comum considerada essencial e inalienvel pelo grupo.
Por meio da anlise das categorias micas que expressam a apropriao
e o uso comuns terras de parente, terras de preto, terras de ndio, terras
de santo o autor tem acesso gramtica costumeira erigida por esses
segmentos camponeses, e que orienta as relaes com a terra e outros elementos da natureza e, desta forma, demonstra que a investigao cientfica
de processos sociais no pode prescindir da compreenso dessas relaes.
O autor frisa que os sistemas de uso comum representam resultados de
uma multiplicidade de solues engendradas historicamente por diferentes segmentos camponeses para assegurar o acesso terra, notadamente
em situaes de conflito aberto.1 Nessa perspectiva, estuda os sistemas
de uso comum nas regies de colonizao agrria e de ocupao recente.
Essas formas de uso e usufruto de recursos colidem com as formas de
apropriao legal, mas advertem que os fundamentos deste confronto no
so redutveis s oposies usualmente estabelecidas entre o privado e o
comunal, entre o individual e o coletivo ou entre o legal e o fundado nos
costumes, pois neles esto associadas as noes de propriedade privada
e de apossamento em diferentes domnios da organizao social. Elas se
conjugam e se completam dentro de uma lgica especfica.
Esses sistemas de uso comum tm relevncia nas perspectivas econmicas regionais: eles tm sido alvos de tentativas de apossamento ilegal e
1

O Projeto Nova Cartografia Social da Amaznia e o Projeto Nova Cartografia dos Povos e
Comunidades Tradicionais do Brasil coordenado por Alfredo Wagner Berno de Almeida
renem organizaes e movimentos com grupos de pesquisadores que juntos realizam
pesquisas visando cartografar essas situaes e experincias sociais.

25

Introduo

de grilagem cartorial e, como demonstra o autor, so um ponto crtico de


tenso e conflito social na estrutura agrria brasileira.
O processo de ocupao camponesa e sua reproduo no serto matogrossense objeto do artigo apresentado nesta coletnea por Suely Castro,
com o ttulo Sesmaria como Terra da Parentalha: direito de fato versus
direito legal. As terras de sesmaria ou terras de parentalha trazem o
debate sobre o mecanismo que articulou o direito agrrio portugus que se
fundamentou no instituto sesmarial com o costume imemorial do direito
terra pela morada e pelo cultivo. A autora argumenta sobre o thos jurdico
que se configura mostrando permeabilidade entre os princpios legais e as
prticas sociais camponesas e sua reproduo.
As terras de sesmaria representam uma modalidade de sistema de uso
comum que a autora caracteriza pelo fato de serem domnios, titulados
ou no, que, quando tornados esplios, permaneceram indivisos por vrias
geraes, sem que houvesse uma partilha formal, destacando-se o vnculo
moral e significativo entre a terra e o parentesco. Essas terras de sesmaria
enquadram-se nas situaes descritas por vrios estudiosos como terras
de herana. A apreenso deste objeto de pesquisa surgiu de um demorado
trabalho emprico (1994-1998) na baixada cuiabana mato-grossense.
Trata-se de uma pesquisa etnogrfica que foi conduzida de forma a
desvelar aquele universo campons das terras de sesmaria, por meio dos
sujeitos que se diziam seus herdeiros e uma pesquisa etno-histrica, no
sentido de levantar documentos referidos concesso, doao da Sesmaria
Bas. O trabalho de Suely Castro tambm estabelece uma ponte com a
historiografia ao discutir e negar a instituio da sesmaria, estudada exclusivamente como forma jurdica de apropriao e ocupao da terra no Brasil
durante o perodo colonial associada ao latifndio, que ocultava a relao
entre sesmaria e campesinato.2 A carta de doao desta confirma o direito
de uso sobre as terras devolutas, nas sobras de Mariano Jos da Silva, para
o alferes Constantino de Arruda Botelho, em 1818. Mas a memria social
dos que permanecem na terra da parentalha da Sesmaria Bas, situada no
distrito do mesmo nome, no municpio de Acorizal que instiga a busca em
arquivos. Memria social e documentao de arquivos permitiram que a
autora estabelecesse as associaes entre o cdigo costumeiro e o cdigo
oficial, base para a preservao do patrimnio territorial e para entender a interface entre a lei e a ideologia dominante com os usos do direito
comum e a conscincia costumeira (Thompson, 1987). Na compreenso
2

A propsito do acesso sesmaria por grupos domsticos, portanto, fora do padro: sesmaria
e grande propriedade, assim como a apropriao pelos camponeses dos instrumentos legais
(a exemplo da lei de terras de 1850), conta com uma literatura. Ver, por exemplo, o livro
de MOTTA, Mrcia Menezes. Nas fronteiras do poder: conflito de terra e direito terra no
Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura: Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro, 1998.

26

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

desse ordenamento de territrio de parentesco a sesmaria uma categoria


que comporta dois sentidos: primeiro como um patrimnio da famlia, designando um espao em que se reproduzem socialmente vrias famlias de
parentes descendentes de um ancestral comum; segundo, como um territrio
em que os herdeiros possuem o direito casa de morada (casa-quintal),
terra de respeito (a rea de roado) e terra de comum (acesso terra
para o trabalho, a pastagens e a recursos naturais). A autora acrescenta: A
terra como um bem coletivo pertence dos mais velhos, os antigos, que a
receberam como tradio e devem transmitir s suas geraes. A unidade
familiar constituiu-se como a intermediao entre os parentes e as formas
de usufruto da terra comum e estabelece as formas de apropriao privada
do trabalho da famlia, nas quais os laos de reciprocidade esto no mago
da existncia do grupo. As terras de parentalha experimentaram diversas
intervenes que colocaram em risco o carter indiviso. Na mais recente,
em 1992, o Incra criou a Gleba Bas. As terras passaram a ser vendidas e
retalhadas. A autora conclui refletindo sobre a persistncia da ordem do
territrio na celebrao da Festa Santa, que representa simbolicamente a
manuteno do pertencimento do povo do Constantino quela territorialidade. A Festa atualiza e mantm vivos os laos de reciprocidade da
parentela, assumindo a forma coletiva de um acontecimento do lugar
a tradio do nosso povo onde os personagens da Festa Santa colocam
simbolicamente a prpria ordem deste territrio definido como Terra da
Parentalha.
O fundo de pasto ou fecho de pasto estudado por Sabourin e Caron
no artigo Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia, na regio
de Massaroca (Juazeiro) destacando as relaes sociais que vinculam os
agentes com objetivo de desenvolver os meios de existncia baseados no
criatrio. Fundo de pasto constitui reservas de pastagem em terras utilizadas
para o pastoreio comunitrio e constituem realidades locais observadas
nos Estados de Pernambuco, Esprito Santo, Paraba e Bahia. Calcula-se
que hoje vivam 20 mil famlias sob este regime. Esse sistema de criao
desenvolve-se juntamente com a agricultura; nele as culturas so cercadas, e
destina-se produo e ao consumo das unidades domsticas e venda nas
pequenas cidades. Sabourin e Caron apontam que, alm do pasto, entram
no sistema de uso comum a madeira o extrativismo (frutos do umbuzeiro
Spondia tuberosa, mel) e a caa.
Os autores destacam explicaes para a reduo e raridade da explorao dos recursos naturais por meio desse sistema tradicional no serto do
Nordeste brasileiro. No incio do sculo XX foi introduzido o gado zebu,
menos resistente s condies climticas do serto e que pressionou pelas
reas de pastos na caatinga. Houve ainda a introduo de plantas perenes
destinadas ao mercado e menos exigente de mo-de-obra que os cultivos
de alimentos. A nova fase de integrao ao mercado do serto da Bahia sig27

Introduo

nificou a transferncia de investimentos e os primeiros projetos de irrigao


no vale do So Francisco, que estimularam a especulao sobre as reas,
o que acentuou a presso sobre o territrio e a dinmica de apropriao
individual das superfcies utilizadas como fundo de pasto.
Sabourin e Caron enfatizam a organizao social marcada pelo parentesco e a reciprocidade e, no caso estudado, destaca-se o conselho de chefes
de famlia, responsvel por regular o acesso aos recursos coletivos terra,
pastos, gua e equipamentos comuns e pela redistribuio e trocas de
trabalhos ou de solidariedade inter-familiar. A reciprocidade estende-se
s festas de santos, quando so pagas as promessas ao santo padroeiro da
comunidade e so convidados os vizinhos e amigos.
Outro ponto a ser destacado no artigo de Eric Sabourin e Patrick Caron
a anlise dos processos de interveno das Comunidades Eclesisticas de
Base e do Estado, ocorridos nos anos 1970, que tiveram impulso com as
ameaas de cercamento ilegal, de invaso por fazendeiros, com as perdas
e fuga do gado. O estudo de caso foi feito em Massaroca, por apresentar
lies e tcnicas jurdicas que obrigam a repensar a poltica de reforma
agrria, e suas propostas de legalizao dos fundos de pasto. Segundo os
autores, Massaroca mostra que a capacidade de antecipao e domnio
das evolues de um territrio depende de processos de transformao
camponesa e, ao mesmo tempo, produz novas transformaes a adaptaes
do modelo campons.

RECURSOS NATURAIS, SOCIEDADE


E CONSTRUES IDENTITRIAS
O artigo de Ellen Woortmann, O saber campons: prticas ecolgicas tradicionais e inovaes, abre esta parte do presente volume, demonstrando
que esse saber revela um conhecimento complexo relativo a sua prtica
agrcola que no se reduz s dimenses tcnicas, mas incorpora e expressa
princpios, revelando uma percepo moral da relao com a terra e entre
os homens. A multiplicidade de concepes sobre a natureza influencia as
estratgias de usos dos recursos e as formas de acesso terra elaboradas
pelos diferentes segmentos do campesinato, da a importncia das anlises
feitas pela autora.
As diversas observaes procedidas sobre camponeses do serto de Sergipe
e de camponeses teuto-alemes levam-nos a refletir sobre essa concepo
etno-ecolgica holstica que responde pela humanizao da natureza. A
compreenso desse sistema de saberes amplia a viso das lgicas de consorciamento na lavoura e de alocao de partes da terra. A autora focaliza
uma lgica simblica e uma tica camponesa, na qual enquadra o sentido
de proprietrio atribudo localmente aos fazendeiros que se apropriam do
28

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

trabalho de outros, diferente de dono, categoria local que identifica a relao


entre trabalho e a terra. Para a autora, importante ampliar as possibilidades da etnocincia (domnio de saber, conhecimentos e tcnicas) do mundo
campons, pois, como conclui, para entender o campons preciso olhar o
mundo atravs dos culos pelos quais eles o lem.
Dione Moraes, em seu artigo Um povo do cerrado entre baixes e
chapadas: sobre modo de vida e crise ecolgica de populaes camponesas nos cerrados do sudoeste piauiense, apresenta-nos as estratgias de
reproduo social que se desenvolvem por meio de prticas diferenciadas
nesses dois ecotipos: o baixo e a chapada, que expressam lgicas distintas.
a chapada que objeto de intervenes da agricultura moderna, o lugar
que guardava elementos do imaginrio e poro do territrio campons
passvel de apossamento e uso coletivo dentro de um sistema de uso,
como tratado nos artigos da primeira parte deste volume. A autora aponta
para a crise ecolgica sem precedentes que passam a experimentar estes
camponeses do Sudoeste piauiense com a interdio do uso das chapadas
com agricultura intensiva (arroz do sequeiro) e o progressivo encurralamento que lhes imposto nos baixes, com isto, explica-nos a autora,
o povo do cerrado passa a operar um espao social e territorial cada vez
mas restrito, com perda de autonomia.
Questes sobre territorialidade, diversidade e organizao social e cultural so focalizadas por Ricardo Scoles no artigo Comunidade negra de
Itaco: territrio, biodiversidade e organizao social, pilares para o etnodesenvolvimento?. O estudo realizado em Itaco, povoado localizado no
baixo rio Acar, Estado do Par, e analisa como o manejo da biodiversidade
estimula a adoo de diferentes estratgias de vida e trabalho da comunidade negra de Itaco e que confirmam a estreita relao que se estabelece
entre a natureza e os grupos humanos rurais na regio amaznica. A variedade de frutas e plantas medicinais extradas dos arredores das casas um
exemplo de como o conhecimento local e o manejo dos recursos naturais
podem compatibilizar a conservao da diversidade biolgica com a presena permanente de populaes humanas. O manejo de aaizais nativos,
os quintais das casas so autnticos sistemas agroflorestais, e as tcnicas
silvcolas propostas para aumentar a produo da palmeira de aa so
convergentes s utilizadas ancestralmente pelas populaes quilombolas
da Amaznia, observa o autor.
Scoles mostra-nos que projetos de interveno pblica e privada em Itaco acabam por provocar uma pesada carga de obrigaes e compromissos,
inclusive financeiros (crditos, por exemplo), nas prprias famlias residentes, que podem chegar a gerar mudanas radicais na concepo de tempo,
jornada de trabalho e necessidades econmicas, acabando por restringir
a autonomia de deciso do grupo. Nos ltimos tempos, os moradores de
Itaco esto se adaptando a importantes mudanas que afetam a reproduo
29

Introduo

social e cultural das unidades familiares. A perda de produtividade da terra


e o abandono gradual das atividades de caa e pesca tm provocado, com
o passar do tempo, uma tendncia irreversvel adoo de estratgias de
subsistncia geradoras de renda, ou seja, adoo de atividades comerciais.
Alm disso, mostra o autor, a limitao territorial, o crescimento populacional e as crescentes necessidades econmicas foraram em direo ao
encaminhamento de novas iniciativas de produo mais intensiva e aparentemente mais eficientes na relao entre produo e espao.
O artigo de Jos Antonio Magalhes Marinho, Desenvolvimento do
extrativismo do aa e mudanas na socioeconomia de ribeirinhos marajoaras, retoma as especificidades do campesinato da Amaznia dedicado ao
extrativismo vegetal. Analisa as transformaes no extrativismo do aa na
vrzea do mdio rio Pracuba, Maraj, Par, estimuladas pela intensificao
da demanda deste fruto pelos mercados locais e extra-locais. Examina, de um
lado, as relaes socioeconmicas estabelecidas na extrao e na comercializao deste fruto, mostrando a coexistncia de princpios de mercado ao
lado de relaes peculiares ao antigo sistema de aviamento, e, de outro, as
interaes da populao com os aaizeiros dos diversos sistemas de manejo,
adotados por conta da valorizao de tais recursos. Assim, a economia do
aa, no plano socioeconmico, caracterizada por mudanas e continuidades e, na esfera das interaes homem/natureza, apresenta-se cada
vez mais fortalecida pela intensificao das atividades de manejo.
As interpretaes recorrentes sobre o extrativismo qualificam-no como
um dos grandes males da regio Amaznica, alando-o ao nvel de obstculo ao desenvolvimento socioeconmico regional, gerador e reprodutor
da pobreza. Marinho soma-se aos autores crticos dessas interpretaes.
A interpretao da economia do aa e a organizao social da produo
no mdio rio Pracuba so feitas segundo o calendrio agroextrativo, que
inclui: extrao do aa, manejo dos aaizais, caa, pesca, agricultura e artesanato. Parte dessas atividades atende mais necessidades de uso do que de
troca, observa o autor. No que concerne o campo das relaes de trabalho
so analisadas a meia e as taxas fixas como identificadores das relaes
entre peconheiros3 e proprietrios de aaizais no mdio rio Pracuba.
Em ambas, o extrator submetido a mecanismos de explorao e, at
mesmo, de coero. Alm desses aspectos, tambm a comercializao
do aa tratada. Os diversos planos da relao entre marreteiros de aa
e proprietrios de aaizais so estudados. Diferentemente de anos atrs,
as relaes adquirem outra dinmica com o conhecimento sobre o preo
do aa na cidade, que permite que os proprietrios atualizem o preo e
negociem com vantagens. O artigo finaliza situando interesse e confrontos
3

Esta expresso, no mdio rio Pracuba e outras regies de ilha do esturio paraense, usada
para designar os extratores que atuam nos aaizais de outrem.

30

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

que representam o interesse de grupos capitalizados que intensificam as


mudanas na economia do aa, o que representara perda da autonomia
dos ribeirinhos extratores.

RECONVERSES IDENTITRIAS, MOBILIDADE


E CAMPESINATO
Abrimos a terceira parte deste volume com o artigo de Afrnio Garcia e Beatriz Heredia, Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas
no Brasil. Artigo denso e fecundo, por tudo o que nos faz pensar acerca
das transformaes do rural, da diversidade das formas de existncia no e
do mundo rural e sobre o conhecimento produzido das diversas situaes.
Os autores comeam o artigo por um questionamento: continuaramos a
ser prisioneiros da crena no carter nico e inexorvel de apenas uma via
de desenvolvimento do capitalismo no campo: a que privilegia os grandes
estabelecimentos agroindustriais, hoje rebatizados de global players [...],
para desde o incio apontar que devemos estar atentos pluralidade do
rural. Mostram como muitos dos atores sociais foram invisibilizados ao
longo da histria do nosso pas e esquadrinhando a produo acadmica
pari passu com as transformaes polticas e sociais vividas no Brasil e como
estes mesmos atores foram emergindo; aos poucos, vemos no mais um
mundo rural composto pela casa grande e a senzala, mas gradualmente
surgem descries e anlises do campesinato marginal s reas de grande
plantao, surgem os sitiantes, os colonos, os posseiros, os arrendatrios, os
agregados, os moradores de engenho. Eles estavam l, mas a representao
construda sobre o rural impedia que eles fossem vistos.
Afrnio Garcia e Beatriz Heredia insistem na necessidade de se considerar
o significado das prticas usuais dos vrios segmentos rurais e as categorias
de pensamento que as acompanham; assim que elaboram uma admirvel
anlise da economia de pequenos produtores; assim que questionam que
sentidos tm o qualificativo familiar na expresso agricultura familiar e
agricultor familiar e que usos e apropriaes foram feitas dessas expresses,
por vrios agentes e pelo prprio Estado. O desenvolvimento do artigo foi
levando o leitor a perceber os esforos empreendidos por grupos domsticos
pela melhoria de seus padres de existncia, apontando a busca de modalidades prprias de reconverso de setores desfavorecidos, no caso, os
atores do mundo rural. Afrnio Garcia e Beatriz Heredia finalizam o artigo
com indagaes mais do que pertinentes no nosso momento atual, e as restitumos aqui: A imagem de maior celeiro do mundo servir unicamente
para reafirmar a hegemonia do agronegcio, condenando, como no passado,
o campesinato ameaa de fome e incerteza quanto sua reproduo?
Ou abrir espao para afirmao da diversidade de exploraes agrcolas no
31

Introduo

campo, permitindo que, fartura do aprovisionamento das casas, se agregue a


possibilidade de elaborar verdadeiros projetos de futuro por estas famlias?.
Os artigos de Parry Scott e Marilda Menezes destacam, entre outros
pontos que comentaremos a seguir, tentativas de reconverso por meio da
migrao. O mundo campons um espao de movimentos, deslocamentos
que, em inmeras situaes, evidenciam lgicas de reproduo da condio
camponesa. A anlise da migrao como estratgia de reproduo social
objeto dos clssicos do estudo do campesinato e obras de referncia na
literatura brasileira que os autores dos artigos que apresentamos adiante
destacam no dilogo de pesquisa. Qual o sentido da migrao e qual a
especificidade enquanto estratgia? Os artigos de Parry Scott e Marilda Menezes descortinam essas realidades migratrias na perspectiva do Nordeste
do Brasil. O primeiro realiza esse exame com base em quatro casos: a zona
canavieira de Pernambuco, o agreste pernambucano, o Oeste maranhense
e no rio So Francisco. Marilda Menezes elabora uma escuta atenciosa e
interpreta as experincias de pequenos proprietrios, moradores e rendeiros nas micro-regies do Serto de Cajazeiras e agreste da Borborema, no
Estado da Paraba, nas dcadas de 1980 e 1990.
Parry Scott, em seu artigo Famlias camponesas, migraes e contextos
de poder no Nordeste: entre o cativeiro e o meio do mundo, elabora a teia
de relaes sociais e significados em que esto envolvidas famlias de camponeses que migram. Scott defende que por meio das migraes possivel
compreender estratgias de uso diversificado de mo-de-obra familiar, em
tempos e locais diferentes. Nos anos 1970, a zona canaveira de Pernambuco
mostra fluxos locais e nacionais que os camponeses e trabalhadores nos
engenhos de cana-de-acar representam pela expresso: entre o cativeiro e o meio do mundo. Segundo o autor, o Cativeiro e o Meio do Mundo
so duas opes domsticas entre as quais agricultores e trabalhadores rurais
nordestinos se articulam historicamente. Como cativos, colocam o seu
trabalho disposio de empregadores locais em troca do salrio e de alguns
favores. Como viajantes no meio do mundo, so mveis e disponveis a
empregadores em reas mais dinmicas, cada vez mais separadas das suas
casas de origem. O trabalhador rural ou morador da zona da mata emprega
essas noes para referir-se s frustraes das suas tentativas de controlar
a sua prpria articulao da mo-de-obra familiar, interpretado pelo autor
como a multiplicidade de contextos de poder nos quais o campesinato se
insere. Nos diversos cativeiros, encontram as limitaes impostas pelo
sistema de deciso sobre a disposio do trabalho familiar no contexto
local. O meio do mundo oferece uma liberdade de movimento em busca
de uma vida melhor em face das ameaas de fragmentao da unidade do
grupo domstico. O autor indica aqui que a migrao pode constiruir-se
em uma estratgia de recomposio dos grupos domsticos por meio dos
contatos regulares mantidos entre os que ficaram e os que partiram, inclusive
no auxlio manuteno da famlia no seu local de origem.
32

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

No agreste pernambucano e no Oeste maranhense dos anos 1980 predominam as migraes inter-regionais como uma estratgia domstica de
reproduo social. Indivduos realizam migraes circulares, mantendo
suas razes nas localidades em que residem suas familias. Camponeses
migrantes vo para o Centro-Sul provenientes do agreste pernambucano, e
aqueles originrios do Oeste maranhense enviam famlias para a fronteira
amaznica. Nesse mesmo perodo, os camponeses posseiros, meeiros e
irrigantes da beira do So Francisco so removidos de suas localidades e,
foradamente, tornados assentados. Assim, altera-se a sua maneira cotidiana
de produzir e relacionar-se, transformando a sua prpria campesinidade.
Menezes e Scott desenvolvem uma proposio comum ao destacarem
a migrao camponesa como processo histrico; ambos refletem partindo
de situaes empricas do Nordeste brasileiro. Em seu artigo Migraes:
uma experincia histrica do campesinato do Nordeste, Marilda Menezes
parte de trs eixos de anlise: migraes enquanto processo social de adaptao permanente dos camponeses a contextos sociais que transformam
as suas condies de existncia; migraes e suas relaes com a dinmica
da famlia, ou seja, com o ciclo de vida, gnero e idade dos filhos; e migraes como uma experincia inter-geracional do campesinato. A autora
apresenta argumentos tericos sobre a migrao como estratgia familiar
defendendo que nem sempre expressam uma desintegrao do campesinato, mas, ao contrrio, tm representado uma estratgia histrica de sua
reproduo social. Na mesma posio analtica de Scott, destaca como os
deslocamentos de indivduos e famlias em busca de trabalho esto relacionados aos processos de diferenciao social do campesinato. A realidade
emprica focaliza os rendeiros, moradores e pequenos proprietrios no
Serto e agreste paraibanos. Para os pequenos proprietrios, a migrao
alivia a presso demogrfica sobre a terra. Para os moradores e rendeiros,
um sinal de libertao da relao de dependncia personalizada do dono
da terra. Considerando a importncia da mobilidade entre esses grupos
de camponeses, a autora entende que as noes de redes familiares e de
amizade parecem mais adequadas do que a de comunidade camponesa
para compreender como o fluxo de pessoas, objetos e smbolos articulam
espaos sociais diferenciados. Esta noo de redes orienta o estudo dos
itinerrios migratrios, das relaes de reciprocidade na famlia e entre
amigos e vizinhos, da organizao dos espaos para onde os migrantes
trabalham e vivem, tais como os alojamentos em usinas de cana-de-acar,
favelas e bairros populares das grandes cidades. A questo para a autora
a migrao como uma estratgia permanente de adaptao das famlias
camponesas s condies insuficientes de reproduo social.
O artigo de Emlia Pietrafesa de Godi segue tratando da mobilidade de
atores sociais nos contextos rurais, mas, desta vez, a circulao de crianas que est em anlise. No artigo Reciprocidade e circulao de crianas
33

Introduo

entre camponeses do Serto, a autora parte do pressuposto de que os


termos lingsticos correspondem a fatos de cultura e de conduta (Malinowski, 2002 [1935]). Mostra-nos a importncia de conservar a expresso
local filhos de criao, pois esta, do ponto de vista dos camponeses, remete
a condutas muito diferentes da adoo, entendida como transferncia
permanente e total de crianas a outra unidade familiar, tambm presente
nas situaes estudadas. Revisitando estudos realizados no universo rural
em vrias partes do mundo, a autora prope que a circulao de crianas s
pode ser entendida se inserida na rede de prestaes de outras ordens que
envolvem parentes, vizinhos e compadres, remetendo a questes referentes
ao casamento, herana e sucesso e, por conseqncia, reproduo da prpria existncia social dessas populaes. Emlia Pietrafesa procede tambm
a uma crtica s explicaes deste fato social que se limita a relacion-lo
com a raridade ou a abundncia dos recursos disponveis e ao ajuste entre
o nmero de pessoas ativas de uma unidade domstica e sua produo,
isto , que a incorporao ou no de crianas por uma unidade domstica
esteja relacionada unicamente presso ecolgica e a formas eficientes de
produo. Prope que se veja essa prtica como parte de uma tica que a
concebe como generosa e obrigatria entre vizinhos, parentes e compadres.
No artigo que fecha este volume, De sitiantes a irrigantes: construo
identitria, converso e projetos de vida, Ramonildes Alves Gomes vai
chamar a ateno para a interveno de instituies, organizaes polticas,
na maioria das vezes, externas aos camponeses, que criam e recriam diversas
categorias de classificao desses agentes sociais, pois, historicamente, o Estado revela a capacidade de nomeao dos sujeitos com base em suas aes
polticas. No estudo realizado, o processo de construo e legitimao da
identidade de irrigante, o qual a autora v como estratgia de resistncia,
que est sob anlise. Essa categoria criada para diferenciar os agricultores da pequena produo que cultivam na faixa seca, dos agricultores das
faixas midas de terras beneficiadas pelo Estado com infra-estrutura para
instalao dos projetos de irrigao. Tal designao nomeia tanto grandes
empresrios do vale do So Francisco como agricultores familiares dos
permetros irrigados de municpios da Paraba e encaixa-se em uma viso
de ascenso social. O artigo de Ramonildes Alves sugere que a leitura dos
processos desencadeados pela interveno do Estado, em termos de classificao de grupos e pessoas, formas e modos de disciplinamento, situa uma
perspectiva a ser aprofundada que remete a categorias e relaes prprias
de uma sociologia da interveno. A autora insere observaes sobre as
condies em que se realiza o planejamento idealizado por polticas de
desenvolvimento rural que produzem rupturas com o passado campons
destas famlias representado pelos valores implcitos nos projetos de vida
e nas expectativas em relao ao futuro, ou seja, libertar-se da sujeio do
patro, reproduzir o patrimnio e assegurar o futuro dos filhos.
34

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Esperamos que o conjunto dos artigos publicados nos volumes I e II


consiga ajudar a restituir no debate acadmico a Diversidade do Campesinato em suas vrias expresses e suas muitas estratgias de reproduo e
que respondam, de algum modo, s demandas de vrios setores sociais por
uma sistematizao do conhecimento acerca destas populaes.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CNDIDO, A. Os parceiros do Rio Bonito. 4.ed. Livraria Duas Cidades, 1977.
SCOTT, J. C. The Moral Economy of the Peasant: Rebellion and subsistence in southeast Asia. New Haven: Yale University, 1976.
. Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance. New Haven: Yale
University, 1985.
. Formas cotidianas da resistncia camponesa. Razes, Campina Grande,
v.21, n.1, p.10-31, jan./jun. 2002.
. Los dominados y el arte de la resistncia. Mxico: Ediciones Era, 2000.
THOMPSON, E. P. El delito del anonimato. In: Tradicin, revuelta y consciencia de
clase: estdios sobre la crisis de la sociedad preindustrial. Barcelona: Grupo
. Formao da classe operria inglesa. v.1. Rio de
Editorial Grijalbo, 1979.
Janeiro: Paz e Terra, 1987.
. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. In: Costumes em
comum. So Paulo: Companhia das Letras, 1998a, p.150-202.
. Economia Moral Revisitada. In: Costumes em comum. So Paulo: Companhia
das Letras, 1998b, p.203-266.
. Senhores & caadores: a origem da Lei Negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1987.

35

PARTE I

FORMAS DE ACESSO TERRA


E OS SISTEMAS DE USO COMUM

1
TERRAS DE PRETO, TERRAS DE
SANTO, TERRAS DE NDIO: USO
COMUM E CONFLITO*
Alfredo Wagner Berno de Almeida

SISTEMAS DE USO COMUM


NA ESTRUTURA AGRRIA

Um aspecto muitas vezes ignorado da estrutura agrria brasileira refere-se s modalidades de uso comum da terra. Analiticamente, elas
designam situaes na quais o controle dos recursos bsicos no exercido
livre e de maneira individual por um determinado grupo domstico de
pequenos produtores diretos ou por um de seus membros. Tal controle se
d por meio de normas especficas institudas para alm do cdigo legal
vigente e acatadas, de maneira consensual, nos meandros das relaes sociais
estabelecidas entre vrios grupos familiares, que compem uma unidade
social. Tanto podem expressar um acesso estvel terra, como ocorre em
reas de colonizao antiga, quanto evidenciam formas relativamente
transitrias intrnsecas s regies de ocupao recente.
A atualizao dessas normas ocorre em territrios prprios, cujas delimitaes so socialmente reconhecidas, inclusive pelos circundantes. A
territorialidade funciona como fator de identificao, defesa e fora. Laos
solidrios e de ajuda mtua informam um conjunto de regras firmadas sobre
uma base fsica considerada comum, essencial e inalienvel, no obstante
disposies sucessrias, porventura existentes. De maneira genrica essas
* O presente trabalho teve sua primeira verso redigida em fins de 1985. Foi modificado em 1986
e consiste em uma verso ampliada e com modificaes de ordem conceitual, sobretudo pela
crtica exercida noo anteriormente utilizada de posse comunal, do artigo intitulado Terras de
preto, terras de santo, terras de ndio: posse comunal e conflito (1987/88, p.42-9). Foi publicado,
sob o mesmo ttulo agora apresentado, sob organizao de Castro e Hbette (1989, p.163-96).

39

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

extenses so representadas por seus ocupantes e por aqueles de reas


lindeiras sob a acepo corrente de terra comum.
Por seus desgnios peculiares, o acesso terra para o exerccio das
atividades produtivas d-se no apenas por meio das tradicionais estruturas intermedirias da famlia, dos grupos de parentes, do povoado ou da
aldeia, mas tambm por certo grau de coeso e solidariedade obtido em
face de antagonistas e em situaes de extrema adversidade, que reforam
politicamente as redes de relaes sociais. A no ser que existam relaes
de consanginidade, estreitos laos de vizinhana e afinidade ou rituais de
admisso, que assegurem a subordinao de novos membros s regras que
disciplinam as formas de posse e uso da terra, tem-se interditado o acesso
aos recursos bsicos.
A limitao da fora imperativa dessas normas a diferentes territrios
descontnuos e dispersos geograficamente, com fundamentos histricos e
etnolgicos os mais diversos, chama a ateno para possveis invariantes
coextensivos ao constante significado de terra comum. Contudo, no se conhecendo dados que privilegiem a territorialidade como unidade de recorte,
desdobra-se uma multiplicidade de categorias co-irms, tais como terras
de parente, terras de preto, terras de ndio, terras de santo, com o objetivo
de proceder a uma investigao cientfica de processos sociais inseparavelmente vinculados a estas normas e aos grupos que as promulgam e acatam.

Noes pr-concebidas: desconhecimento e irrelevncia


Os sistemas de usufruto comum da terra, por colidirem flagrantemente
com as disposies jurdicas vigentes e com o senso comum de interpretaes econmicas oficiosas e j cristalizadas, a despeito de factualmente
percebidos, jamais foram objeto de qualquer inventrio. As extenses que
lhes correspondem nunca foram catalogadas, quantificadas ou sujeitas s
tcnicas dos mtodos estatsticos e de cadastramento de imveis adotadas
pelos rgos de planejamento da interveno governamental na rea rural.
Prevalece a inexistncia de qualquer interesse prtico em examinar e
compreender estes sistemas tidos como obsoletos. Representariam, sob
este prisma, anacronismos mais prprios de crnicas histricas, de documentos embolorados de arquivos, de verbetes dos dicionrios de folclore e
de cerimnias religiosas e festas tradicionais. So vistos como uma recriao
intelectual de etngrafos, que incorrem na reedio de antigos mitos ou,
quem sabe, numa idealizao dos polticos de ao localizada supostamente
empenhados no reavivamento de utopias caras ao iderio populista.
As manifestaes daqueles sistemas so, entretanto, empiricamente detectveis por um conjunto finito de especialistas. Tm sido registradas por
pesquisadores e cientistas sociais, que desenvolvem trabalhos de campo e
40

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de observao direta, por tcnicos de rgos governamentais que realizam


vistorias de imveis rurais e verificaes in loco de ocorrncia de conflitos
agrrios, assim como por integrantes de entidades confessionais e voluntrias de apoio aos movimentos dos trabalhadores rurais, que executam
atividades anlogas.
O censo agropecurio da FIBGE (1980) acusa to-somente os denominados pastos comuns ou abertos, assim mesmo em meno contida na
Introduo e nos comentrios conceituao adotada no recenseamento,
sem qualquer referncia sua dimenso, s reas geogrficas em que se
verificam, relevncia de sua produo e a casos semelhantes em atividades
agrcolas. Por fora de uma reduo metodolgica no apenas a propriedade e a posse, mas tambm suas formas derivadas, parecem diluir-se na
complexidade da categoria censitria estabelecimento, indiferentes s
particularidades que regem o processo produtivo das unidades de produo
familiar dispostas naqueles mencionados sistemas.
As anlises econmicas, ao se omitirem na interpretao das modalidades de uso comum da terra, fundam-se, no mais das vezes, em noes
deterministas para expor o que classificam como sua absoluta irrelevncia.
Consideram que se trata de formas atrasadas, inexoravelmente condenadas
ao desaparecimento, ou meros vestgios do passado, puramente medievais,
que continuam a recair sobre os camponeses, subjugando-os. Neste enfoque,
referem-se s terras de uso comum e a este estrato da camada camponesa que
lhes corresponde como formas residuais ou sobrevivncias de um modo de
produo desaparecido, configuradas em instituies anacrnicas que imobilizam aquelas terras, impedindo que sejam colocadas no mercado e transacionadas livremente. Fatores tnicos, a lgica da endogamia e do casamento
preferencial, as regras de sucesso e demais preceitos, que porventura reforcem
a indivisibilidade do patrimnio daquelas unidades sociais, so interpretados
como um obstculo apropriao individual e, por conseguinte, a que a terra
seja livremente disposta no mercado. No autorizando forma de partilha ou
mecanismos de fracionamento que permitam a indivduos disp-las s aes
de compra e venda, aqueles sistemas de uso comum da terra so entendidos
como imobilizando a terra, na qualidade de mercadoria no seu sentido pleno,
e impedindo que se constitua num fator de produo livremente utilizado.
Mediante tais argumentos, as interpretaes ortodoxas1 delineiam um
quadro de desintegrao potencial daqueles sistemas, porquanto fadados
ao aniquilamento pelo progresso social e pelo desenvolvimento das foras
produtivas. Em suma, consideram que a expanso capitalista no campo
1

Destaque-se que a irrelevncia ditada pelos determinismos de tal ordem que, alm de no
ter sido contemplada oficial e formalmente, tem sido igualmente relegada mesmo na intensa
polmica acerca das relaes de produo no campo, que congrega copiosas interpretaes
que insistem em classific-las como feudais ou como capitalistas. Para um aprofundamento da lgica da produo intelectual referida a esta polmica leia: Palmeira (1971).

41

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

necessariamente libera aquelas terras ao mercado e apropriao individual


provocando uma transformao radical das estruturas que condicionam o
seu uso. s anlises econmicas assim elaboradas, soam, portanto, indiferentes quaisquer das particularidades que caracterizam as formas de posse e
uso comum da terra, visto que jamais constituem um obstculo insupervel
ao desenvolvimento capitalista.2

Questo imposta pelas mobilizaes camponesas


Numa conjuntura poltica favorvel ao reconhecimento dos direitos dos
trabalhadores rurais de acesso terra, a questo do conhecimento aprofundado das suas modalidades concretas de apropriao dos recursos bsicos
colocou-se como objeto necessrio de reflexo. Com a intensificao das
mobilizaes camponesas por uma reforma agrria ampla e imediata, que
teve um de seus pontos mais altos no IV Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, realizado em Braslia entre 15 e 30 de maio de 1985, ocasio em
que foi lanada pelo Mirad-Incra a Proposta ao I Plano de Reforma Agrria
da Nova Repblica, as suas reivindicaes foram desdobradas e detalhadas
pormenorizadamente, revelando a prpria fora poltica adquirida pelo
movimento social. Inmeras situaes menosprezadas no perodo ditatorial
passaram a representar questes prioritrias e, assim, colocadas aos rgos
fundirios oficiais. Os sistemas de apossamento preexistentes em reas
passveis de desapropriao e regularizao, j ocupadas por camponeses,
consistiam, dentre muitos outros, num destes pontos.3 Da estavam esta2

Com toda certeza tais interpretaes inspiram-se na polmica de V. I. Lnin com os populistas, tal como o debate se colocava em fins do sculo XIX (cf. LENIN, 1982, p.209-13)
e pouco ou nada tem a ver com os deslocamentos conhecidos pela formulao original a
partir da Revoluo de 1917 e mais precisamente com o Esboo inicial das teses sobre a
questo agrria para o II Congresso da Internacional Comunista, elaborado por Lnin, em
junho de 1920 (ver LENIN, 1979, p.97-100).
Nas diretrizes operacionais de regularizao fundiria da Proposta aos I PNRA, tem-se o
seguinte a este respeito: A regularizao fundiria levar em considerao, alm da propriedade familiar, as formas de apropriao Condominial ou Comunitria da terra, dos recursos
hdricos e florestais, de maneira que os trabalhadores rurais no tenham o seu acesso cortado
a bens fundamentais efetivamente incorporados sua economia. Sero estabelecidas formas
de reconhecimento de posse e titulao capazes de articular domnios de usufruto comum
com regras de apropriao privada, tambm adotadas por estes grupos familiares, desde que
neste sentido tenham as comunidades rurais se manifestado favoravelmente. A orientao
a ser adotada refere-se demarcao dos permetros desses domnios de usufruto comum,
que no pertencem individualmente a nenhum grupo familiar, e que lhes so essenciais,
como: coqueiros, castanhais, fontes dgua, babauais, pastagens naturais, igaraps e reservas
de mata, de onde as famlias de trabalhadores rurais retiram palha, talos, lenha, madeira
para construes e espcies vegetais utilizadas em cerimnias religiosas ou de propriedades
medicinais reconhecidas. Parte-se do pressuposto de que a necessidade de titulao no
destrua ou desarticule a organizao e o sistema de apossamento pr-existente. Isso exigir

42

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

belecidas as pr-condies para se colocar o problema da pertinncia dos


sistemas de uso comum da terra e sua importncia econmica, tanto em
regies de colonizao antiga quanto em reas de ocupao recente. De
maneira concomitante, impunha-se, ademais, uma reflexo detida e gil,
assim como medidas urgentes, de carter emergencial, que assegurassem a
permanncia dos trabalhadores nessas terras. Isto porquanto a situao dominial geralmente indefinida e as dificuldades de reconstituio das cadeias
dominiais tornavam essas reas preferenciais ao dos grileiros e de novos
grupos interessados em adquirir vastas extenses. Mais de uma centena e
meia de zonas crticas de tenso e conflito social, registradas oficialmente
no decorrer de 1985 e 1986, no norte de Gois, no Maranho, no Par, no
Cear, na Bahia e no serto de Pernambuco referiam-se quelas situaes.4
Derivam, assim, das presses encetadas pelos trabalhadores rurais a
instruo preliminar de processos com vistas desapropriao de inmeros
imveis rurais e procedimentos tcnicos de reconhecimento das denominadas
terras comuns, como algumas medidas que objetivavam aprimorar os dados do
cadastro tcnico do Incra. Comeavam a ser criadas, pois, as condies estatsticas elementares sua compreenso. Neste mbito, um primeiro esforo no
sentido de um registro sistemtico dessas extenses de uso comum muito
recente e data de julho de 1986. Trata-se do denominado Laudo Fundirio
(LF), elaborado pelo Incra, que se destina a levantar informaes sobre os
imveis rurais e seus detentores a qualquer ttulo, parceiros e arrendatrios.
Nas reas em que for aplicado o LF substituir integralmente a Declarao de
Imveis Rural DP. Neste documento, as terras de uso comum receberam a
denominao genrica de ocupaes especiais, abrangendo, dentre outras,
as chamadas terras de santo, terras de ndio (que no devem ser confundidas
com as terras indgenas), terras de negro, fundos de pasto e pastos comuns,
tambm cognominados terras abertas, terras soltas e campos.5
Pode-se asseverar que as demandas sociais provocaram conhecimentos
de realidades localizadas, mesmo que no se possa confiar no rigor da aplicao dos questionrios do LF, nos procedimentos burocrticos de coligir os
dados e nos resultados finais, que devero se apurados em aproximadamente
cinco anos. As apreenses neste sentido, justificadamente, aumentam com
a derrocada geral da reforma agrria da Nova Repblica, cuja p de cal

a compatibilizao dos cadastros declaratrios e fundirios para que seja possvel conciliar
o sistema cadastral e a titulao derivada com estas formas de uso comum da terra que
abrangem, inclusive, a combinao da agricultura com extrativismo em reas descontnuas e
outras associaes de sistemas produtivos adequados realidade regional (grifo nosso). Cf.
Proposta para a elaborao do I Plano Nacional de Reforma Agrria (MIRAD-INCRA, 1985, p.32-3).
Cf. dados elaborados pela Coordenadoria de Conflitos Agrrios do Mirad-Incra em dezembro
de 1986.
Para mais esclarecimentos, consultar Manual de Preenchimento do Laudo Fundirio (INCRA, 1986,
p.19-20).

43

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

consistiu no decreto que estabelece limites de reas para os imveis rurais a


serem objeto de desapropriao por interesse social e que extingue o Incra,
datado de 22 de outubro de 1987.
No possvel confundir, todavia, o tempo e o produto das aes fundirias com as caractersticas peculiares queles sistemas de uso comum aqui
referidos. Tais sistemas representam resultados de uma multiplicidade de
solues engendradas historicamente por diferentes segmentos camponeses
para assegurar o acesso terra, notadamente em situaes de conflito aberto.
Para tanto, foram erigidas normas de carter consensual e consoantes crenas mgicas e religiosas, mecanismos rituais e reciprocidades econmicas
positivas. A sua aceitao como legtimas no pressupe qualquer tipo de
imposio. No constituem, portanto, resultado de injunes pelo uso da
fora, da persuaso poltica, religiosa ou do saber. Tampouco consistem em
projetos elaborados para camponeses, fora de seus marcos polticos e sociais
intrnsecos, ou com camponeses, de experincias de mobilizao apoiadas
por organizaes formais.
Procedendo-se a esta clivagem possvel entender, em certa medida,
porque no foram referidas aes implementadas pela Igreja Catlica e
entidades confessionais que estimulam as chamadas roas comunitrias
e as experincias de coletivao no campo.6 Tambm no foram referidos
os denominados projetos de assentamento em forma de explorao de tipo
coletivo levados a cabo por rgos fundirios oficiais, tais como o Incra,
no caso do Saco de Belm,7 no Cear, e o IAF, no caso de Pirituba, em So
Paulo (Beze, 1987).
Outros esclarecimentos se colocam. As reflexes ora desenvolvidas
apiam-se na literatura produzida por aquele, j mencionado, conjunto
finito de especialistas. , no entanto, vria em gnero. Compreende artigos, ensaios, dissertaes de mestrado e exerccios acadmicos, bem como
trabalhos de investigao histrica. Abrange ainda relatrios, dossis e informaes tcnicas produzidas no mbito da burocracia estatal. Em suma,
trata-se de diferentes modalidades de conhecimento baseadas em eventos
empiricamente observveis. O que caracteriza essa produo intelectual
e permite aproxim-la a constatao de que a os referidos sistemas so
factualmente percebidos e parcialmente descritos mesmo que de maneira
tangencial aos objetivos precpuos de cada um dos textos arrolados. Prepondera, nesta ordem, a produo antropolgica, resultado de trabalhos

Para uma leitura em profundidade destas diferentes experincias, ou seja, mutiro, compra coletiva de alimentos, barcos da comunidade, trator comunitrio, consulte: Roas
comunitrias & outras experincias de coletivizao no campo, de Esterci e Dabul (1982).
Vide: Projeto de Assentamento Saco de Belm em Santa Quitria-CE. Trabalho realizado
pelos professores e participantes do II Curso de Planejamento Fsico para Colonizao de
Terras. Convnio BNB/Sudene/Incra/Israel. Fortaleza, 1982.

44

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de campo realizados nos ltimos 15 anos, secundada pela produo dos


tcnicos dos rgos oficiais de ao fundiria, fruto da observao direta
e de verificaes locais de conflitos, empreendidas entre junho de 1985 e
dezembro de 1986. Cabe esclarecer que nesta produo as terras de uso
comum no se constituram em objetos de reflexo destacados, sendo
to-somente considerados no decorrer das anlises. Este destaque relativo
adquire importncia porque no se pode entender a economia dos pequenos
produtores, dos casos em pauta, sem os levar em conta. Nas circunstncias
de aplicao direta de conhecimento, como nos casos dos relatrios alusivos
s populaes atingidas pela construo de barragens (Itapirica, Brumado
BA) ou de complexos militares (Centro de Lanamento de Alcntara),
impem-se, contudo, como dados fundamentais, em face das medidas
preconizadas de remoo e reassentamento. Alis, os relatrios citados, sem
exceo, dizem respeito a trabalhos de ao localizada diante de conflitos e
tenses sociais, cujo grau de antagonismo pressupe medidas emergenciais.

USO COMUM NAS REGIES DE


COLONIZAO AGRRIA
Fundamentos histricos e descrio
Os sistemas de uso comum nas regies de colonizao antiga podem ser
observados sob as mais variadas formas e com certos aspectos fundamentais
comuns, tanto de natureza histrica quanto relativos ao tipo de agricultura
desenvolvida. Tais aspectos bem os distinguem, em termos qualitativos,
daqueles referenciais histricos geralmente acionados e concernentes s
sobrevivncias e vestgios feudais. Contrariando as interpretaes
de cunho evolucionista, observa-se que antes mesmo daqueles sistemas
mencionados terem suas bases assentadas em outros modos de produo,
como o escravismo ou o feudalismo, representam, em verdade, produtos
de antagonismos e tenses peculiares ao prprio desenvolvimento do capitalismo. Constituem-se, por sua vez, paradoxal e concomitantemente, em
modalidades de apropriao da terra, que se desdobraram marginalmente
ao sistema econmico dominante. Emergiram, enquanto artifcio de autodefesa e busca de alternativa de diferentes segmentos camponeses, para
assegurar suas condies materiais de existncia, em conjunturas de crise
econmica tambm cognominadas pelos historiadores de decadncia
da grande lavoura. Foram se constituindo em formas aproximadas de
corporaes territoriais, que se consolidaram notadamente em regies
perifricas, em meio a mltiplos conflitos, num momento de transio em
que fica enfraquecido e debilitado o poderio do latifndio sobre populaes
historicamente submissas (indgenas, escravos e agregados).
45

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

Tornaram-se formas estveis de acesso e manuteno da terra, que foram


assimiladas, sobretudo, nas relaes de circulao. Distriburam-se de maneira desigual e descontnua por inmeras regies geogrficas sem guardar
necessariamente maiores vnculos entre si, mas quase sempre cumprindo
funo de abastecimento de gneros alimentcios (farinha, arroz, feijo) aos
aglomerados urbanos regionais.
Vale esclarecer, todavia, que se h, por um lado, um sem-nmero de situaes nas quais a disfuncionalidade explica a tolerncia para com as formas
de uso comum, existem, por outro lado, tentativas outras que conheceram
medidas fortemente repressivas e completo aniquilamento, em especial,
quando imbricadas em manifestaes messinicas e de banditismo social.
No bojo desses movimentos religiosos e de rebeldia, especialmente em fins
do sculo XIX8 e primeiras dcadas do sculo XX,9 ocorreram tentativas
de estabelecer novas formas de relaes sociais com a terra. Promulgaram
que a terra deveria ser tomada como um bem comum, indivisvel e livre,
cuja produo resultante seria apropriada comunalmente. Tanto no serto
nordestino quanto no Sul do pas tais movimentos, ao conhecerem uma
expanso e desenvolverem o que apregoavam, foram considerados uma
ameaa ao sistema de poder. Ao estimularem o livre acesso terra, fora de
reas tidas como perifricas, contrastavam vivamente com os mecanismos
coercitivos adotados nas grandes propriedades, encerrando grave ameaa
que findou coibida pela fora das armas.
Do mesmo modo foram duramente reprimidas, mas no necessariamente aniquiladas em toda sua extenso, aquelas tentativas de se estabelecerem
territrios libertos, que absorviam escravos evadidos das grandes fazendas
de algodo e cana-de-acar (Almeida, 1983, p.156-87). Estas ltimas formas
conheceram sua expresso maior com a multiplicao de quilombos nos
sculos XVIII e XIX, encravados em locais de difcil acesso, inclusive nas
regies de minerao aurfera. Lograram xito, em inmeras situaes, na
manuteno de seus domnios.
Os sistemas de uso comum podem ser lidos, neste sentido, como fenmenos fundados historicamente no processo de desagregao e decadncia
de plantations algodoeiras e de cana-de-acar. Representam formas que
emergiram da fragmentao das grandes exploraes agrcolas, baseadas
na grande propriedade fundiria, na monocultura e nos mecanismos de
imobilizao da fora de trabalho (escravido e peonagem da dvida).
Compreendem situaes em que os mesmos proprietrios entregaram,
doaram formalmente ou abandonaram seus domnios diante da derrocada.
Entenda-se que se tratavam de terras tituladas, j incorporadas formalmente
ao mercado desde, pelo menos, a Lei n. 601, de 18 de setembro de 1850,
8
9

Para aprofundamento, leia Cunha (1973) e Fac (1980).


Leia Queiroz (1977) e Holanda (1983, p.15-21).

46

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

a qual dispunha sobre a mediao, a demarcao e a venda das chamadas


terras devolutas do Imprio. Em certa medida ocorre uma reverso numa
tendncia tida como ascensional de estabelecimento de domnios privados
com valores monetrios fixados.
As flutuaes de preo dos produtos primrios no mercado internacional
provocaram sucessivas desorganizaes no sistema produtivo das grandes
exploraes monocultoras. Antes mesmo da abolio da escravatura, que
parece no servir como marco institucional que tenha favorecido esses
sistemas de uso comum da terra, registram-se mltiplos casos de desmembramento e desagregao de grandes propriedades fundirias. Em termos
econmicos, o resultado mais imediato desse processo de dissoluo, que
se intensificou no final do sculo XIX em regies cujas grandes exploraes
no lograram introduzir inovaes tecnolgicas ou adotar agriculturas
comerciais assentadas em novas relaes de trabalho, consistiu no afrouxamento dos mecanismos repressores da fora de trabalho e na formao
de um campesinato, congregando segmentos de trabalhadores rurais que
viviam escravizados ou imobilizados naquelas unidades produtivas. Em
diferentes situaes examinadas, conforme se verificar adiante, registrase que este campesinato ps-plantation no procedeu necessariamente a
uma diviso da terra em parcelas individuais. A garantia da condio de
produtores autnomos, uma vez ausente o grande proprietrio ou por
demais debilitado o seu poder, conduziu a formas organizativas, sendo os
ditames de uma cooperao ampliada e de formas de uso comum da terra
e dos recursos hdricos e florestais. Tais formas se impuseram no somente
como necessidade produtiva, j que para abrir roados e dominar reas de
mata e antigas capoeiras uma s unidade familiar era insuficiente, mas,
sobretudo, por razes polticas e de autopreservao. Os sistemas de uso
comum tornaram-se essenciais para estreitar vnculos e forjar uma coeso
capaz, de certo modo, de garantir o livre acesso terra diante de outros
grupos sociais mais poderosos e circunstancialmente afastados. Certa
estabilidade territorial foi alcanada pelo desenvolvimento de instituies
permanentes, com suas regras de aliana e sucesso gravitando em torno
do uso comum dos recursos bsicos. Este passado de solidariedade e unio
ntima narrado como herico pelos seus atuais ocupantes, mais de um
sculo depois, e tambm visto como confirmao de uma regra a ser observada para continuarem a manter seus domnios. Para alm da representao
idealizada, destaca-se que estabeleceram uma gesto econmica peculiar,
ou seja, no necessariamente com base em princpios de igualdade, mas
consoantes diferenciaes internas e interesses nem sempre coincidentes
de seus distintos segmentos.
Ao contrrio do que poderiam supor as anlises deterministas, verificase que h formas de uso comum da terra, as quais consistem em processos
sociais resultantes de contradies do prprio desenvolvimento do capi47

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

talismo. Dessa forma que foram harmonizados de maneira consolidada


interesses de diferentes segmentos camponeses. Assim, os mecanismos que
nas formulaes ortodoxas deveriam de modo fatal os destruir ou absorver
constituem, justamente, suas fontes e determinaes principais. No teria
ocorrido nestes casos uma transformao em proletrio do ex-escravo e do
campons subjugados ao latifndio. Verifica-se o acamponesamento do primeiro e uma redefinio da condio do segundo, transformado, conforme
expresso da literatura econmica, em campesinato livre.
Esses segmentos de camponeses e seus descendentes passaram a se autorepresentar e a designar suas extenses de acordo com denominaes especficas atreladas ao sistema de uso comum. A noo corrente de terra comum
acionada como elemento de identidade indissocivel do territrio ocupado e
das regras de apropriao, que bem evidenciam, por meio de denominaes
especficas, a heterogeneidade das situaes a que se acham referidas, a saber: terras de preto, terras de santo, terras de Irmandade, terras de parentes,
terras de ausente, terras de herana (e/ou terras de herdeiros) e patrimnio.

As terras de preto
Tal denominao compreende aqueles domnios doados, entregues ou
adquiridos, com ou sem formalizao jurdica, por famlias de ex-escravos.
Abarca tambm concesses feitas pelo Estado a tais famlias, mediante a
prestao de servios guerreiros. Os descendentes destas famlias permanecem nessas terras h vrias geraes sem proceder ao formal de partilha,
sem desmembr-las e sem delas se apoderarem individualmente. Alm de
detectveis na Baixada Ocidental,10 nos vales dos Rios Mearim,11 Itapecuru
e Parnaba,12 no Estado do Maranho, e na zona limtrofe deste com o Piau,
so tambm observveis no Amap, na Bahia,13 no Par e em antigas regies
de explorao mineral de So Paulo e Minas Gerais, onde as agriculturas
comerciais no chegaram a se desenvolver de maneira plena.
Abrangida tambm pela denominao, encontram-se algumas situaes
peculiares em que se detecta a presena de descendentes diretos de grandes
proprietrios, sem grande poder de coero, adotando o aforamento, ou
seja, mantendo famlias de ex-escravos e seus descendentes numa condio
designada como foreiros, sem quaisquer obrigaes maiores, possibilitando, inclusive, uma coexistncia de formas de uso comum com a cobrana
simblica de foro incidindo sobre parcelas por famlia, visando no deixar
dvidas sobre seu carter privado. Os valores estipulados para pagamento
10
11
12
13

Leia Mouro S (1975, p.60-93).


Leia Soares (1981, p.223).
Vide Correia Lima (1980, p.17).
Leia Correia (1986).

48

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

so geralmente tidos como irrisrios e os prprios camponeses terminam


por defini-los como simples agrado.14 Observa-se, ainda, que nessas regies as agriculturas comerciais (cacau, caf, algodo, cana-de-acar) no
foram desenvolvidas.
A expresso terra de preto alcana tambm aqueles domnios ou extenses correspondentes a antigos quilombos e reas de alforriados nas cercanias de antigos ncleos de minerao, que permaneceram em isolamento
relativo, mantendo regras de uma concepo de direito, que orientavam
uma apropriao comum dos recursos. Registrados em regies do Tocantins
Goiano15 e da Serra Geral16 no norte de Gois, no vale do Maracassum, no
Maranho, e nas antigas reas mineradoras de Gois e So Paulo.17
Sublinhe-se que h ainda as denominadas terras de preto que foram
conquistadas por prestao de servios guerreiros ao Estado, notadamente na guerra da Balaiada (1838-1841). A incorporao militar de escravos
evadidos, que atuavam como bandos armados, foi negociada e o pagamento consistiu em alforria e entrega de terras ao chefe dos bandos. A
evocao deste mesmo ancestral comum tem reforado, durante sculo e
meio, os laos solidrios do grupo, e certas regras de uso comum, mesmo
aps o assentamento promovido pelo Incra-MA, nos anos 1976-1977, em
Saco das Almas.18
Essas vias de acesso terra19 ocorrem, pois, com a desagregao da
plantation ou fora de seus limites estritos, quando esto relativamente desativados os mecanismos de represso da fora de trabalho. No correspondem
precisamente s situaes abrangidas pela noo de protocampesinato escravo, isto , as atividades agrcolas autnomas dos escravos nas parcelas
e no tempo para cultiv-las, que lhes eram concedidos dentro de plantation
(Cardoso, 1987, p.224, grifo nosso).20
14
15
16

17

18
19

20

Leia Almeida (1985, p.10).


Cf. Linhares (1985, mimeogr.).
Ver Carvalho (1987, p.20). Referncia ao trabalho de pesquisa da antroploga Maria de
Nazar Baiochi da Universidade Federal de Gois.
Ver dossi elaborado por tcnicos da Sudelpa sobre As comunidades negras do Vale do
Ribeira. So Paulo, julho de 1986 (no h qualquer meno explcita aos autores).
Sales (1984, mimeogr.).
No se registraram casos de aquisio de terras por escravos ou por ex-escravos, ainda que
tenham sido detectadas recomendaes de venda logo aps a abolio. Para efeito de um
possvel cotejo, uma vez localizadas, foi detectada uma situao transcorrida na Provncia
de Esmeraldas, no Equador, no ano de 1885, quando 62 famlias adquiriram uma rea de
61.830 ha. Para mais esclarecimentos consultar Rivera (1986, p.19-60).
Uma utilizao rigorosa desta noo no presente exerccio pressuporia o estabelecimento
de comparaes diversas entre o funcionamento das grandes exploraes e o advento das
formas de uso comum nas regies enfocadas. A impossibilidade de executar esta operao
analtica que nos levou a estabelecer uma distino dentro/fora, capaz to-s de alertar
superficialmente para uma possvel diferena. Para um aprofundamento do que Sidney
Mintz chama de protocampesinato escravo consulte Cardoso (1987, p.91-125).

49

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

As terras de santo
Para efeito de ilustrao e tendo em vista a uma primeira tentativa de
apreender o significado da expresso terra de santo, pode-se dizer que ela
se refere desagregao de extensos domnios territoriais pertencentes
Igreja. A desorganizao das fazendas de algodo, a partir da segunda dcada do sculo XIX, fez, por exemplo, no Maranho, que imensas extenses
exploradas por ordens religiosas (jesutas e depois carmelitas, mercedrios)
fossem abandonadas ou entregues a moradores, agregados e ndios destribalizados e submetidos a uma condio de acamponesamento, que ali j
cultivavam. Nesses domnios, a molde de outros com fundamentos histricos aproximados, passaram a prevalecer formas de uso comum, mesmo
aps as autoridades eclesisticas terem interferido e entregue formalmente
essas terras administrao do Estado, em finais do sculo XIX. Consoante
o santo padroeiro dessas fazendas, foram sendo adotadas denominaes
prprias, que recobriam seus limites e lhe conferiam unidade territorial.
Assim, tm-se as terras de Santa Tereza, de Santana e de So Raimundo.21
Alis, neste particular, no diferem das chamadas terras de preto, que tm
como designao secundria a apoi-las denominaes de entidades religiosas, tais como: So Roque, Santo Antnio dos Pretos, So Cristvo,
So Domingos, Bom Jesus, So Miguel etc. Nas chamadas terras de santo,
entretanto, as formas de uso comum coexistem, no nvel da imaginao dos
moradores, com uma legitimao jurdica de fato desses domnios, onde
o santo aparece representado como proprietrio legtimo, a despeito das
formalidades legais requeridas pelo cdigo da sociedade nacional (Mouro
S, 1975, p.60-77).
Sobressaem nessas unidades sociais os denominados encarregados ou
lideranas do grupo que teriam basicamente funes vinculadas ao ciclo de
festas e ao cerimonial religioso. Alm de administrarem os bens do santo,
arrecadando um pagamento simblico entre as famlias de moradores,
geralmente denominado jia (Prado, 1975), mantm a coeso do grupo
acionando rituais de devoo.
As denominadas terras de santo tm sido detectadas tambm nas regies
de grandes exploraes de cana-de-acar da Zona da Mata pernambucana,
cujas unidades produtivas se modernizaram em fins do sculo XIX com o
advento dos engenhos centrais e das usinas. Nessas situaes, encontramse atreladas a uma noo que abrange extenses de terras disponveis e
abertas pequena produo em contraposio s grandes propriedades
fundirias circundantes. Nem sempre abrigam formas de uso comum da
terra e respondem tambm pela denominao de patrimnio, abrangendo,

21

Para mais esclarecimentos consulte Mouro S e Prado (1975).

50

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

no mais das vezes, povoados camponeses encravados dentro de grandes


propriedades, que permanentemente ameaam ocupar seus domnios.22
A noo de patrimnio do santo remete ainda s regies de expanso
da frente pecuria no serto nordestino, onde os campos e aguada so
mantidos sob regras de uso comum.23
Remete tambm a ambigidades que envolvem as chamadas terras
da Igreja, como no caso de patrimnio de Nossa Senhora da Conceio
do Municpio de Benevides, Par. Inicialmente, as autoridades diocesanas
recebiam dos camponeses, que cultivavam as terras do patrimnio, contribuies anuais definidas como renda. Em meados de 1983, entretanto,
os camponeses recusaram-se a aceitar uma elevao do preo da renda,
consoante legislao. Alegaram que a terra era da santa e no das
autoridades eclesisticas. A chamada renda era vivida como simblica,
correspondendo a doaes voluntrias e no necessariamente prefixadas.
As denominadas terras de Irmandade constituem uma variante dessas
formas de apossamento em antigos domnios de ordens religiosas. Foram
observadas tambm no Estado do Rio de Janeiro, com referncia aos
confrontos e tenses verificadas na rea conhecida como So Jos da Boa
Morte.24

As terras de ndio
Compreendem domnios titulados, os quais foram entregues formalmente
a grupos indgenas ou seus remanescentes, na segunda metade do sculo
passado e princpios deste, sob a forma de doao ou concesso por servios prestados ao Estado. Abertura de estradas pioneiras, colaborao com
expedies militares de desbravamento e outros servios realizados em
obras pblicas explicam tais atos de consentimento. As titulaes, entretanto, referem-se, muitas vezes, a tratos individuais, tendo sido concedidas
a apenas determinado grupo de famlias. Destaque-se que prticas administrativas semelhantes, ao longo do tempo, tm nutrido tenses internas
de difcil conciliao mesmo em reas oficialmente classificadas como
terras indgenas,25 como sucede como os Potiguara da regio denominada
extinta sesmaria dos ndios de Monte-Mor (Lobato de Azevedo, 1986,
p.241), na Paraba, a quem foram concedidos ttulos de posses particulares
pelo governo imperial entre 1867-1869.26
22
23
24
25

26

Leia a propsito Rinaldi (1981).


Leia a propsito Almeida e Esterci (1977, v.II).
Ver ODwyer (1979, mimeogr.).
Cf. art. 4o, 4o e art. 198 da Constituio de 1946. Para um aprofundamento das implicaes
desta conceituao jurdica, consulte Oliveira Filho (1983).
Cf. Azevedo (1986, p.230-50).

51

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

Tanto no Nordeste quanto em regies do Sul, aqueles grupos alcanados pelas concesses governamentais, a exemplo de outros das reas de
colonizao antiga, conheceram um acelerado processo de destribalizao
e de perda gradativa de identidade tnica e passam, no momento atual,
por um processo de acamponesamento. A despeito deste processo que
implicou, inclusive, perda da lngua e de outros itens de cultura, nota-se que
seus descendentes diretos permanecem nesses domnios, contrapem-se
s tentativas de intrusamento e continuam a denomin-los pela expresso com que foram originalmente tratados pela legislao e tal como so
designados localmente, ou seja, terra de ndio.27 Mantm-se cultivando e
habitando nessas reas, h vrias geraes, sem qualquer ato de partilha
legal que autorize apropriaes individuais e desmembramentos. Correspondem a diversas extenses, localizadas no Vale do Pindar (MA), no serto
nordestino, com inmeros povoados e centenas de famlias, que adotam
o uso comum dos recursos bsicos e que tambm os denominam de terra
comum (Andrade, 1985).
Os domnios aqui referidos no se encontram entre as reas indgenas
reconhecidas pela Funai e nem seus ocupantes postulam tal, diferentemente
de outros grupos, como os chamados Tapeba, no Cear. que nas situaes enfocadas no se registra uma tentativa de recriao da identidade
tnica como meio de acesso terra. A manuteno dos domnios, nesses
casos, encontra-se assegurada de maneira plena, geraes aps geraes.
Isso causou, no obstante, possveis tenses existentes entre a apropriao
de tratos individuais e aquela das reas de uso comum. H momentos em
que o acirramento das tenses internas ou de conflitos com os antagonistas
tradicionais e externos levam os descendentes diretos a exibirem documentos que crem comprobatrios dos direitos outorgados a seus ancestrais. A
eficcia dessa crena julgada maior quando se defrontam com ameaas que
julgam provenientes daqueles que adotam as normas legais vigentes. Nestes
contextos, que tanto podem ser de estabelecer estratagemas para enfrentar
grileiros quanto de decidir quem deve pagar para cultivar, tm-se reforadas
as regras que disciplinam a unidade social. Mecanismos de harmonizao
e equilbrio entre os interesses individualizadores e aqueles favorveis ao
uso comum mantm certa coeso, mobilizando-os constantemente. Ao
contrrio, percebe-se que domnios classificados oficialmente como reas
indgenas,28 especialmente no Nordeste, no dispem de mecanismos para
27

28

So bastante escassas as referncias bibliogrficas que tratam deste tema especfico, disposto
entre os estudos etnolgicos e as pesquisas relativas s sociedades camponesas. Para mais
esclarecimentos, leia o artigo intitulado Terra dos ndios, de autoria de Maristela de Paula
Andrade, elaborado para o trabalho de campo em Viana (MA), com fins de tese de doutorado
em Sociologia na USP, e datado de agosto de 1985.
Para aprofundamento da situao atual das reas indgenas leia Oliveira Filho (1987, p.IIIXXIX).

52

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

conciliar interesses e mesmo de adotar uma atitude consensual perante os


instrumentos, que j usurparam parte considervel das respectivas reas.
Desse modo, os casos referidos diferem daquelas extenses identificadas,
delimitadas ou demarcadas legalmente que constituem as terras indgenas. Com propsito de uma primeira abordagem podem ser aproximados
daquelas situaes de esplios indivisos, posto que os ttulos no foram
revalidados com a morte do titular de direito e, ainda que tenha ocorrido
o parcelamento, jamais foram assim apropriadas passado pelo menos um
sculo. Novamente, est-se diante de uma reverso das medidas organizadoras do mercado de terras a partir da legislao de outubro de 1850. As
titulaes de posses particulares da demarcao de parcelas individuais,
no obstante realizadas, no conseguiram que a ocupao da terra fosse
pautada pelos cnones do direito civil. Procedeu-se aos atos formais, entretanto os ocupantes, sem contestaes significativas, engendraram suas
prprias regras de posse e uso da terra. Guardaram zelosamente os ttulos
sem nunca os revalidar (Azevedo, idem) contudo, e as prprias famlias
conhecidas como dos herdeiros (Andrade, idem) trataram de diluir o
planejado parcelamento na rotina das formas de uso comum.

As terras de herana
Abrangem domnios titulados, tornados esplios que permanecem indivisos,
h vrias geraes, sem que se proceda ao formal de partilha ou que seus
ttulos tenham sido revalidados por meio de inventrios que, consoantes
disposies legais, teriam de ser realizados quando da morte do titular de
direito, a fim de transmiti-los a seus herdeiros legtimos. As chamadas terras
de preto e terras de ndio, igualmente tituladas, podem tambm responder
por esta designao em contextos que envolvem disputas pela legitimao
jurdica dos domnios. Junto a elas constatam-se ainda situaes em que
a desagregao de grandes exploraes levou a uma condio de acamponesamento dos descendentes diretos de famlias dos outrora grandes
proprietrios. Diferem marcadamente numa primeira gerao, posto que
para os camponeses o ttulo s se coloca como uma defesa de seus direitos
de cultivo, contra direitos alegados por outros grupos sociais, que mantm
com a terra uma relao mercantil.
Durante vrias geraes, que adensam a ocupao desses domnios, alm
de serem estabelecidas formas peculiares de utilizao da terra, que permitem classific-las junto quelas de uso comum, percebe-se que a apropriao individual, em termos absolutos, perde gradativamente sua fora num
contexto em que os recursos so por demais escassos e que o grupo familiar
no pode prescindir de reciprocidades econmicas. De maneira concomitante so adotadas medidas para contornar possveis presses de natureza
53

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

demogrfica, dado que o estoque de terras se mantm permanente, e para


estimular o exerccio de atividades acessrias. No se constata a contratao
de terceiros, e a fora de trabalho composta exclusivamente por membros
do grupo familiar. Tais situaes manifestam-se em regies tradicionais de
frente pecuria no serto nordestino.29 A inexistncia de partilha formal, entretanto, observada em quase todas as regies de colonizao antiga do pas.
A custdia dos documentos e das escrituras compete a grupos familiares, que detm uma autoridade considerada maior, que tanto pode ser por
atributos econmicos, religiosos ou do grau de parentesco com os ancestrais
comuns. Designadas como os herdeiros (Andrade, idem), tais famlias
funcionam tambm como rbitros de quaisquer disputas, tais como onde
colocar o novo roado, a quem se concede a licena de capoeira, quem
deve pagar a renda ou quais os isentos de determinadas obrigaes
etc. A eles competiria, pois, discernir na aplicao das normas, arbitrando
contendas e atualizando regras.
Percebe-se tambm a ocorrncia de expresses co-irms, no caso desses
esplios. Trata-se das expresses terra de parente e terra de ausente. Esta
ltima refere-se a casos em que foram realizados autos de partilha sem que
herdeiros, porm, tenham se apropriado efetivamente das parcelas que lhes
foram legalmente destinadas. Estas extenses acabam sendo consideradas
liberadas ao cultivo pelos demais componentes do grupo familiar.30

As terras soltas ou abertas


A utilizao de formas de uso comum nos domnios em que se exercem
atividades pastoris parece ser uma prtica por demais difundida em todo
o serto nordestino, desde os primeiros sculos da frente pecuria, e em
algumas regies da Amaznia, na Ilha de Maraj, e no Sul do pas, no Paran
e em Santa Catarina. No serto nordestino, as grandes propriedades jamais
foram cercadas e mesmo seus limites, quase sempre imprecisos, sempre
se confundiram gerando disputas entre seus proprietrios. Consoante os
cdigos de posturas municipais, as aguadas eram de uso comum e o gado
permanecia sendo criado solto. Somente os roados deveriam ser mantidos
com cercas para evitar que fossem destrudos pelos rebanhos. A inexistncia
de cercas para o criatrio levava a que reses de diferentes proprietrios se
mantivessem juntas e aparentemente indiferenciadas pelos campos.31
29
30

31

Cf. Almeida e Esterci (ibidem).


Cf. observaes de campo registradas, no decorrer de 1986, por Jair Borin, a servio do Incra,
no Municpio de Una, Minas Gerais.
Leia Souza (1960, p.30-2). De acordo com o autor, de documentos e dos cdigos de postura
podia-se afirmar: As pastagens e aguadas eram como se fossem bens de uso comum, e em
torno delas se realizaram os primeiros contatos entre vaqueiros (idem, p.31).

54

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Os denominados faxinais da regio Sul32 podem ser aproximados destas


formas, ressalvando-se que constituem extenses delimitadas para o pastoreio de acordo estabelecido pelos detentores dos ttulos, em sua maior
parte pequenos proprietrios. Os chamados pastos comuns ou campos da
Ilha de Maraj,33 assim como os campos naturais da baixada maranhense34
guardam maior proximidade com as regras da pecuria extensiva do serto
nordestino. A tambm o ato de apartar ou separar o gado criado solto
para ser entregue aos seus respectivos donos acontece antes da invernada
e recebe igualmente a denominao de apartao.35 Prevalecem nessas regies expresses como fundo de pasto, reas comuns mais afastadas dos
locais onde se erguem as sedes das fazendas, ou terras soltas, isto , que
no conhecem cercamentos, ou campos ou pastos comuns ou abertos, de
acordo com o Censo Agropecurio da FIBGE (1980).
Constata-se neste contexto outra noo, j verificada quando se tratou
das chamadas terras de santo, ou seja, patrimnio. Desdobra-se em significados. A noo de patrimnio da comunidade rural, empregada por Souza
(idem, p.29), no se confunde, por exemplo, com aquela concernente ao
patrimnio dos santos padroeiros (idem, p.22). Esta ltima se restringe s
terras e ao gado doados por grandes proprietrios para a construo de
templos religiosos ou para arrecadar fundos a cada festa comemorativa do
respectivo santo. A outra, por sua vez, diz respeito a um conjunto de recursos essenciais aguadas, fontes e pastagens que, a despeito de estarem
sob domnio privado e serem reas tituladas, se encontram dispostas a uma
apropriao comum. A noo de patrimnio da comunidade rural sobrepese, pois, a uma estrutura fundiria com base nos limites dos imveis rurais,
traados com base nos memoriais descritivos das escrituras e na rea firmada
em ttulo. Sob esta concepo, mesmo os pequenos proprietrios podem
manter suas reses soltas, j que as regras asseguram a manuteno e a
reproduo dos rebanhos de vastssimas redes de vizinhana nos terrenos
secos das caatingas. Quaisquer que sejam seus detentores, tm direitos
assegurados, at, em nvel formal pelos cdigos de postura municipais.
exceo das serras frescas onde a lavoura que continua sendo praticada no
aberto.
O acesso terra no estaria condicionado ao ttulo de propriedade e
h casos em que mesmo as que aforam terras para cultivo mantm reses nestes chamados pastos comuns.36 A inexistncia de partilha formal
32
33
34
35
36

A propsito dos faxinais consulte Carvalho (1984, p.12-32, mimeogr.).


Ver Tocantins (1973, p.115-25).
Ver Almeida e Mouro S (1976).
Cf. Azevedo (1966, p.17), Barroso (s. d., p.162-3) e Cascudo (1954, p.53).
Nos campos naturais da Baixada Maranhense, que se estendem contornando o golfo,
observamos povoados com dezenas de famlias de foreiros, localizados beira-campo, no
seio de antigos engenhos de acar, em reas denominadas terras de preto (nos municpios

55

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

somada s freqentes imprecises de limites e a alguns bolses de terras


pblicas, tambm alcanadas pelo uso comum, contriburam para consolidar uma relao com os meios de produo, regulada baixo a coexistncia
de duas modalidades de apropriao: posse e uso comum e propriedade
privada, atendendo basicamente s expectativas de reproduo de uma
pecuria extensiva. Os cercamentos recentes destes pastos comuns e os
repetidos casos de gado invadindo roados, numa clara tentativa de afastar
os pequenos produtores desses domnios, tm tornado estas reas zonas
crticas de conflito e tenso social.37 Os pequenos produtores rurais que,
tradicionalmente, no tm sido os principais beneficiados deste sistema de
uso, atualmente tm sido compelidos a se afastar dada a concentrao de
domnios por grandes proprietrios e novos grupos interessados na terra,
cujos projetos de pecuria intensiva usufruem de incentivos fiscais e outros
benefcios governamentais.

USO COMUM NAS REGIES DE


OCUPAO RECENTE
As terras libertas e os centros
Nas frentes de expanso,38 que avanam desigualmente na regio amaznica, segmentos camponeses consideram a terra um bem no sujeito
apropriao individual em carter permanente. O movimento de ocupao
adquire sua expresso mais concreta nos pequenos aglomerados que se vo
formando prximo aos novos locais de plantio que os camponeses, com
o encapoeiramento dos antigos roados, estabelecem, sucessivamente, no
interior das extenses de mata.39 Designados regionalmente como centros,
tais locais de moradia e trabalho, onde so abertos os novos roados,
constituem a ponta de lana das frentes de expanso ou os seus segmentos
mais destacados de penetrao (Santos, 1983, p.23). Alm da apropriao
dos recursos bsicos no ser permanente, no so contguos s terras que
cada grupo familiar explora.

37

38
39

de Pinheiro, So Bento, Pericum) e terras da santa (Bequimo, Alcntara), que tm uma


certa diviso de trabalho em que apenas um indivduo do povoado toma conta das reses dos
demais. Ele cuida do gado solto nos campos naturais no cercados e recebe remunerao
por meio do conhecido sistema de sorte ou sob a forma de servios prestados pelos demais
em seu roado.
Cf. Almeida e Esterci (idem). As polmicas em torno dos pastos comuns remetem ao incio
do sculo XIX. Consulte: Memria sobre o plano que permite que se faam tapadas no
terreno de Crato e sobre a inconvenincia dos pastos comuns..., por Jernimo Francisco
Lobo (1803-?, fls. 230-40 do Doc. 16, v.22/Anac, Arquivo Nacional).
Leia, para mais aprofundamentos, Velho (1972).
Cf. Santos (1983, mimeogr.).

56

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

As famlias camponesas que acatam tais regras no compem um grupo


de trabalho autolimitado. Seus integrantes, em distintas etapas do ciclo
agrcola, firmam mltiplas relaes de reciprocidade com outros grupos
domsticos. Algumas tarefas, como o desmatamento e a colheita do arroz,
requerem nveis especficos de cooperao. A coincidncia no tempo das
etapas do calendrio agrcola aproxima diferentes grupos familiares fixando
padres de ajuda mtua. Interdita-se o chamado centro criao de animais,
mantendo-se os roados sem cercar. No se autoriza que seja semeado
capim e prevem-se reservas de mata, igaraps e cocais, que no podem
ser apropriados individualmente. De maneira concomitante, so estabelecidas reas de apropriao comum e definidos os critrios de admisso de
novos grupos domsticos. A anuncia ocorre pela concesso das chamadas
licenas de capoeira, que possibilitam aos recm-admitidos se estabelecerem
dispondo de condies elementares. Somente as benfeitorias, produto do
trabalho familiar, tornam-se objeto de virtuais transaes. Semelhante representao difere daquela prevalecente em reas de colonizao antiga,
onde se percebem famlias camponesas dispostas de maneira durvel numa
extenso de terra transmitida de gerao em gerao. Assim, nas regies de
fronteira no se registra um patrimnio constante em terras e benfeitorias
sujeito a fracionamento e tradicionalmente repassado de uma gerao a
outra. Observa-se uma caracterstica de ocupao efetivada por geraes
de um campesinato expropriado, que j procederam a contnuos e intermitentes deslocamentos do Nordeste at essas regies de terras disponveis,
designadas por eles como terra liberta ou terra sem dono. A abundncia
do recurso bsico, as prprias condies que determinam o acesso e os
freqentes conflitos40 em face da indefinio dominial e a grilagem impossibilitam uma reproduo do regime de posse e uso vigente nas regies de
origem, ou seja, reas de colonizao antiga.
Haveria, ainda, nesses denominados centros, instrumentos escassos
e de propriedade de determinado grupo familiar, que se acham sob uma
reciprocidade generalizada. Pilo, forno, casa de farinha e animal de trao
podem ser compartilhados voluntariamente. Nesses gestos recprocos os
aspectos sociais da relao entre as famlias camponesas transcendem os
aspectos materiais, no sendo incorporados aos clculos propriamente
econmicos. Partilha-se tambm voluntariamente a disposio de moradias nos centros, o produto da caa, da pesca e da coleta de certos frutos.
Alis, a rea para construo das casas escolhida em comum acordo com
o denominado assituante, ou seja, o primeiro a colocar roados e habitao,
abrindo o centro e convidando outros grupos familiares a ali se instalarem.
A limpeza de caminhos, a construo de casas e a manuteno das reas
40

Com pequenas alteraes este pargrafo foi reproduzido do seguinte artigo: Almeida (1986,
p.198-265).

57

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

de trnsito, nas partes centrais dos povoados, tambm so realizadas em


cooperao.41 Os produtos dos roados, por sua vez, no se encontram
sujeitos a partilhas, so indivisveis, mesmo que formas de cooperao
com outros grupos tenham sido acionadas em diferentes etapas do ciclo
agrcola. Trata-se de atividade principal e autnoma realizao econmica
da unidade de trabalho familiar.
Os camponeses percebem suas atividades naqueles domnios mencionados como parte de interesses sociais comuns. A reciprocidade generalizada
representa um componente destacado da vida social, no obstante, as disputas internas, o faccionalismo e a diferenciao econmica que quebram
com as vises idlicas de unidade camponesa. Alm disso, o processo de
descampesinizao, nas regies de fronteira, espelha uma mobilidade social
que agrava aqueles antagonismos truculentos por parte de grileiros que
buscam usurpar esses domnios de posse.42

DIFERENCIAO INTERNA E ANTAGONISMOS


A representao da terra nas regies em que se verificam formas de uso
comum, excetuando-se os campos e pastagens comuns, remete s regras
de um direito campons que prescrevem mtodos de cultivo em extenses
que podem ser utilizadas consoante a vontade de cada grupo familiar,
sem exigncia de reas contguas e permanentes ou de ter o conjunto de
suas atividades produtivas confinadas numa parcela determinada. No
h contigidade entre as reas de cultivo de um mesmo grupo familiar.
Os seus roados distribuem-se, segundo certa disperso, pelas vrias
reas destinadas, consensualmente, aos cultivos. No se registra tambm
contigidade entre essas reas e aquelas onde se localizam os demais
recursos apropriados. Delineiam-se, ainda, intercaladas entre as reas de
cultivo apropriadas individualmente pelos grupos familiares, domnios de
uso comum, que no pertencem a nenhuma famlia em particular e que
so considerados vitais para a sobrevivncia do conjunto das unidades
familiares. Nesses sistemas so articulados domnios de posse e usufruto
comunal com regras de apropriao privada. A casa e o quintal com seus
jiraus de plantas medicinais, com seus pomares e pequenas criaes avcolas
so apropriados individualmente pelos respectivos grupos familiares, do
mesmo modo que o produto das colheitas e os demais frutos dos roados.
O resultado dessa ao de trabalho pertence individualmente ao grupo
domstico que a realizou ou a um de seus membros em particular, como
41
42

Cf. Santos, (idem, p.17).


A dimenso poltica que esses antagonismos adquirem nas regies de fronteira pode ser
aprofundada com a consulta a Martins (1980, p.103-24).

58

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

no caso das denominadas rocinhas, que so cultivadas para atender a determinada necessidade de consumo.
Semelhante articulao de domnios confronta-se com as normas legais
vigentes. Seu significado no coincide, antes colide com as formas de apropriao legalmente assinaladas. Todavia no necessariamente infratora
das leis. H nveis de assimilao assegurados de fato no plano das relaes
de circulao e permitindo que seja absorvida, sem senes, a produo
agrcola correspondente.
Os fundamentos desse confronto no so redutveis s oposies usualmente estabelecidas entre o privado e o comunal, entre o individual e o
coletivo ou entre o legal e o fundado nos costumes. A prpria noo de posse
comunal soa inadequada para nomear tais domnios, j que seu significado
se encontra fortemente marcado pelas referncias s comunas primitivas.
Carecem igualmente de rigor as interpretaes de inspirao evolucionista
que fazem com que um dos plos, por aproximaes sucessivas, se dilua no
outro. No desenvolvimento desse tipo de anlise, as normas de privatizao
gradativamente iriam se impondo com a concomitante derrocada do imprio
das entidades familiares ou tribais e suas respectivas formas de cooperao
e reciprocidade consideradas inibidoras dos direitos individuais. Em sentido
contrrio, mas com pressupostos similares, tm-se aquelas outras interpretaes que consideram as formas de uso comum como formas incipientes
de socialismo, tomando o comunal como coletivo e reproduzindo anlises
aproximveis quelas dos populistas de fins do sculo XIX.43
Aparecem imbricadas nas normas camponesas, que as articulam e
combinam, as noes de propriedade privada e de apossamento pelo uso
comum. Tais noes se realizam indissociadas em diferentes domnios da
organizao social. No representam elementos destacveis ou propensos
separao. Conjugam-se e completam-se dentro de uma lgica econmica
especfica. A noo de propriedade privada existe nesse sistema de relaes
sociais sempre marcado por laos de reciprocidade e por uma diversidade
de obrigaes para com os demais grupos de parentes e vizinhos.
Assim pensados, tais sistemas de uso comum diferem qualitativamente daquelas situaes concernentes s comunas primitivas, em que as
atividades produtivas so realizadas em comum e o produto igualmente
apropriado de forma comunal, salvo a parte proporcional reservada para
a reproduo. As necessidades do consumo que orientariam, nessas comunas, os critrios de repartio do produto das colheitas.
Esses sistemas referidos nada tm a ver tambm com as recriaes savants ou religiosas de formas comunais e com as recentes redescobertas das
43

Para aprofundamento das polmicas mantidas com os populistas consulte Fernandes (Org.)
(1982).

59

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

origens do comunalismo, baseadas em utopias e em experincias como


as de R. Owen, Fourier e J. Warren.44
As unidades sociais aqui referidas no representam totalidades homogneas e de carter igualitrio, como se poderia imaginar. Pelo contrrio, esto
atravessadas por um grau de diferenciao interna bastante forte, mas no o
bastante para faz-las eclodir em antagonismos insolveis. A desigualdade
no acesso aos recursos bsicos existe no interior dessas unidades, no se
podendo revelar apenas os aspectos comunais da cooperao. Estes servem
como elemento contrastante para fora e diante dos antagonistas que visam
usurpar seus domnios com pretenses de concentrao da propriedade
fundiria pelas grilagens.
A gesto que os camponeses, livres dos mecanismos repressores da
fora de trabalho, realizam nesses domnios no se apia em princpios
gerais de igualdade. H hierarquias e diferenciaes econmicas que no
permitem confundi-la com modalidades de apropriao coletiva ou com
formas associativas implementadas pelos rgos oficiais. As terras de uso
comum tanto em reas de ocupao recente, quanto nas regies de colonizao antiga, apresentam-se sujeitas a um controle efetivo pelos grupos
familiares mais abastados do campesinato, no obstante os domnios de
uso comum se constiturem numa fonte potencial de recursos essenciais,
sobretudo para os camponeses mais pobres. queles grupos corresponde o
monoplio da administrao das cerimnias religiosas nas chamadas terras
de santo, assim como a cobrana das denominadas jias, ou contribuies
voluntrias que cada famlia anualmente oferece ao santo. A apropriao
privada do fundo de manuteno pelas famlias dos encarregados, nas terras
de santo, e dos herdeiros, nos domnios titulados sem formal de partilha,
consolidam diferenciaes entre os vrios segmentos. Do mesmo modo as
famlias de assituantes nos denominados centros detm maiores possibilidades de comercializao da produo agrcola e de localizao de seus
roados nas faixas de maior fertilidade. Tais segmentos so responsveis,
nas reas tituladas, pela guarda da documentao e funcionam em todas
elas como os principais guardies da vigncia das regras de uso comum.
A consolidao da diferenciao leva a tenses agudas entre os membros
desses grupos familiares mais avanados. H aqueles que, esposando um
ntido projeto de descampesinizao, se empenham em dispor aquelas
terras ao mercado. Assim, nas chamadas terras de ndio, um dos membros
da famlia designada como dos herdeiros (Andrade, idem) que pretende
vender toda a rea a uma empresa agropecuria, entrando em conflito com
todo o grupo familiar e, por extenso, com o conjunto de famlias daquela
unidade social. Nos denominados centros, percebem-se membros da famlia

44

Leia Rexroth (1975).

60

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

do assituante (Santos, 1983, idem) querendo impor uma cobrana de renda


revelia do prprio lder. Ento, pode-se dizer que as famlias abastadas so
as principais beneficirias do sistema de uso comum; pode-se dizer tambm
que as tenses internas a verificadas transcendem os limites de uma disputa
familiar e afetam a unidade social como um todo. Uma maior tecnificao,
as possibilidades de comercializao e as relaes de intermediao com
os poderes regionais tornam essas famlias, ou pelo menos alguns de seus
membros, com maior probabilidade de adotar um projeto de descampesinizao. Este tipo de disputa nos casos mencionados no indica que o tal
projeto tenha logrado xito sobre os domnios mantidos pelo grupo.
As situaes referidas, passado mais de um sculo, em se tratando das
regies de colonizao antiga, e muitas dcadas, quando se mencionam as
reas de ocupao recente, continuam a manter um sistema de uso comum
e tm relevncia nas respectivas economias regionais.45 As denominaes
examinadas prosseguem funcionando como categorias de confronto, pelas
quais uma unidade social se distingue e se contrape a outras, afirmando
seus direitos inalienveis. O fato de manterem uma atualidade bem indicativo de que mantm sua eficcia diante dos antagonistas. Por sua vez,
indica tambm que so constantes as situaes de conflito e tenso que as
ameaam. Neste aspecto, acentuam-se, quando se verifica que os ndices
alarmantes de violncia no campo e a concentrao da propriedade fundiria se manifestam consoante uma ao geral, cujos objetivos so dirigidos
notadamente contra os fatores considerados imobilizadores. Tais sistemas
de uso comum so representados como formas ideolgicas de imobilizao,
que favorecem a famlia camponesa, a comunidade, a tribo ou a etnia, no
permitindo conferir terra um sentido pleno de mercadoria (Almeida, 1985,
p.53-9). So vistos como impedindo que imensos domnios sejam transacionados nos mercados imobilirios capitalistas. Devido a isto, sob essa
tica, precisariam ser desativados para que os referidos mercados pudessem
absorver livremente as nossas extenses, com valores monetrios fixados.
A expanso capitalista lograria, deste modo, destruir tais formas convertendo as terras de uso comum possibilidade de apropriao individual,
resgatando-as ao mercado pela desmobilizao daqueles fatores, que so
vistos como subvertendo, em certa medida, o carter privado da apropriao. Tais transaes imobilirias e o respectivo registro legal e individual
dessas terras constituem mecanismos fundamentais ao desenvolvimento
capitalista em detrimento das prticas de mercado de sistemas econmicos especficos e subordinados. Os mercados informais que abarcam as
transaes de terras e as permisses de plantio entre camponeses, que
no so escrituradas e se apiam em contratos verbais, como as chamadas
45

Esta afirmao tem que ser relativizada e sujeita aos resultados da aplicao de mtodos
estatsticos de quantificao dos domnios e de sua produo efetiva.

61

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

licenas de capoeira ou as transaes que envolvem as denominadas posses


itinerantes,46 que compreendem regras de sucesso e transferncia que
desconhecem os cnones legais. Estas prticas contrapem-se a uma idia
de modernizao agrcola apoiada em operaes creditcias com empresas
bancrias e agncias do mercado financeiro em geral.
O tipo de contradio resultante faz que os sistemas de uso comum
estejam sujeitos presso constante de programas de titulao, financiados
pelo BIRD (mesmo levando-se em conta as tentativas frustradas de inovaes contidas na Proposta ao Plano de Reforma Agrria de maio de 1985),
que objetivam o parcelamento e a individualizao de lotes. As tentativas
de apossamento ilegtimo e de grilagem cartorial parecem tambm ter
aumentado consideravelmente, mantendo um clima de conflito e tenso.
Em termos gerais, entretanto, parece que o grau de solidariedade e coeso
apresentado pelos camponeses nessas terras de uso comum tem sido forte o
bastante para garantir a manuteno de seus domnios. Os vnculos slidos
que mantm e a estabilidade territorial alcanada constituem a expresso de
toda uma rede de relaes sociais construda numa situao de confronto
e que parece ser reativada a cada novo conflito exercendo uma influncia
destacada na resistncia quelas mltiplas presses. Esta disposio seria
uma das razes pelas quais, com o acirramento dos confrontos, tais domnios podem ser classificados hoje como uma dentre as zonas mais crticas
de conflito e tenso social na estrutura agrria brasileira.

ANEXO
CMARA MUNICIPAL DE ANTNIO GONALVES
Praa Eduardo Pinto Guirra, 50 Tel.: (**74)3547-2807
CEP: 44.780-000 Antnio Gonalves BA
C.G.C.: 13.233.150/0001-97
PROJETO DE LEI DO LEGISLATIVO N. 04/2005.
Que cria a lei do licuri livre ou lei do ouricuri,
sua preservao, extrativismo e comercializao.

O Prefeito Municipal de Antnio Gonalves, Estado da Bahia, no uso


de suas atribuies legais, especialmente amparado nos incisos IV e VI do
art. 201 da lei orgnica do Municpio.
46

A prpria figura da posse itinerante, urdida pelos rgos de ao fundiria nos anos 70,
numa tentativa de estabelecer uma aproximao formal modalidade de ocupao camponesa nas regies amaznicas, teria que ser revista, posto que no pressupe a utilizao
simultnea de vrias extenses de terras cultivadas no contguas.

62

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Fao saber que a Cmara Municipal aprovou e eu sanciono a seguinte lei:


CAPTULO I
Da constituio
Art. 1o Fica criada e aprovada a lei do licuri livre, vinculada Secretaria
de Agricultura e Meio Ambiente do Municpio, e conselho das associaes que representam os trabalhadores rurais do municpio de Antnio
Gonalves.
CAPTULO II
Dos objetivos
Art. 2o So objetivos desta lei; proteger os ouricurizeiros como planta
de preservao permanente, seu cultivo e gerao de renda para as comunidades e famlias de baixa renda, bem como alimento para os animais.
I Prover as comunidades e os catadores do licuri no mbito do municpio, assegurar a continuidade da explorao dessa cultura extrativista.
II Que os catadores do ouricuri ou ouricultores respeitem as propriedades, bem como: no cortar arames ou danificar cercas, proteger a fauna
e a flora.
Pargrafo Primeiro
So de livre acesso por meio de cancelas, porteiras e passadores, o uso
comum dos catadores do licuri e suas famlias, que as exploram em regime
de economia familiar e comunitria.
Pargrafo Segundo
Para proporcionar melhor produo aos ouricurizeiros e desenvolvimento de outras plantas, os proprietrios devem seguir uma metragem de
aproximadamente 3 a 5 metros de uma planta a outra.
Art. 3o Os trabalhos de raleamento dos oricurizeiros devero ser comunicados com prazo mnimo de 15 dias aos rgos ambientais do municpio
de Antnio Gonalves.
Pargrafo Terceiro
Aos catadores fica proibido: cortar as palhas finais ou as do olho do
ouricurizeiro, bem como acender fogo indevidamente nas propriedades
particulares, cortar caichos verdes que no sirvam para o aproveitamento.
63

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

Pargrafo nico
Do que trata o pargrafo terceiro, exceto os trabalhadores em artesanato
que produzem vassouras, chapus, esteiras..., deixando sempre as duas
palhas finais.
Art. 4o Entidades ou rgos parceiros: Secretarias Municipais de Agricultura e meio ambiente, Sindicato dos Trabalhadores rurais de Antnio
Gonalves, Escola Famlia Agrcola de Antnio Gonalves, e conselho das
associaes do municpio que representem os trabalhadores rurais.
Art. 5o O descumprimento desta lei em agresso ao meio ambiente
implicar em multa.
I A multa ser arbitrada pela Secretaria do Meio Ambiente e agricultura de Antnio Gonalves e conselho das associaes que representam os
trabalhadores rurais do municpio.
II Para garantir melhor produo, comercializao dos produtos derivados do ouricurizeiro.
III Que o Municpio proporcione aos catadores organizarem-se em
associaes e cooperativas.
Disposies Finais
O municpio viabilizar os recursos humanos e financeiros capacitao
de pessoal, melhor aproveitamento e comercializao dos produtos vindo
do ouricurizeiro, o Poder Executivo e Legislativo, respaldados por esta
lei, far a efetivao necessria na busca de programas para a melhoria da
qualidade de vida das famlias do municpio de Antnio Gonalves.
Art. 6o Esta lei entra em vigor na data da sua publicao, revogando-se
as disposies em contrrio.
Sala das sesses da Cmara Municipal, 5 de agosto de 2005.
Jurandy de Jesus Menezes
Vereador

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65

Terras de preto, terras de santo, terras de ndio

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66

2
SESMARIA COMO TERRA DA
PARENTALHA: DIREITO DE FATO
VERSUS DIREITO LEGAL
Sueli Pereira Castro

Este artigo, que tem como questo central o processo de


ocupao e reproduo de camponeses do serto mato-grossense em terras de sesmarias, definidas como terra da parentalha pelos seus sujeitos,
procura analisar a articulao entre o direito agrrio portugus instituto
sesmarial e o costume imemorial do direito terra pela morada e pelo
cultivo, na configurao de um thos jurdico que mostra permeabilidade
entre os princpios legais e as prticas sociais do campons e sua reproduo.
Na baixada cuiabana mato-grossense, onde realizamos nosso trabalho
emprico entre 1994 e 1998, as reas denominadas de Terras de Sesmarias
caracterizam-se como um espao com forte presena de uma campesinidade.1 A atividade econmica desta espacialidade est ancorada na produo
de alimentos in natura, como a mandioca, o milho e o arroz de sequeiro,
ou transformados, como a farinha de mandioca e a rapadura, a pecuria
extensiva de pequeno porte, marcando uma economia muito mais de aprovisionamento domstico do que de mercado, tendo a mo-de-obra familiar
como base de sua organizao produtiva. E, como uma de suas caractersticas bsicas, h o fato de serem domnios, titulados ou no, que, quando
tornados esplios, permaneceram indivisos por vrias geraes, sem que
houvesse uma partilha formal, destacando-se o vnculo moral e significativo entre a terra e o parentesco. Essas Terras de Sesmarias enquadram-se
entre as situaes descritas por vrios estudiosos como terras de herana
(Almeida, 1988).
1

O termo campesinidade usado no sentido de indicar distintas manifestaes camponesas


em tempos e lugares diferentes e, portanto, em contextos culturais particulares, mas que
podem ser vistas como transformaes de uma matriz bsica (WOORTMANN, 1990).

67

Sesmaria como terra da parentalha

A sesmaria como forma jurdica de apropriao e ocupao da terra no


Brasil durante o perodo colonial est fortemente associada ao latifndio.2
Na nossa historiografia, sobretudo na histria econmica brasileira, a
sesmaria significa o elemento que atendeu a uma forma de ocupao do
territrio brasileiro em funo dos interesses mercantis europeus e implicou
no estabelecimento de grandes unidades de produo rural.
O regime de sesmaria e o regime de escravido so colocados como
recorrentes entre si, pois, para requerer sesmaria, era preciso ter escravos,
e, para realizar investimentos em escravos, era indispensvel dispor de
garantias de apropriao da terra para realizao de excedentes produzidos
pelo trabalho escravo. Assim, as propriedades da terra e do capital vinculamse ao processo produtivo. Ento, como explicar a relao entre sesmaria e
campesinato que a realidade na baixada cuiabana revelava?
Buscando na historiografia mato-grossense elementos que pudessem
fornecer um quadro de referncia para a compreenso do processo de
formao social do campesinato na regio, o encontrado no difere da literatura histrica consagrada, sobre o processo de ocupao nacional, cujo
campesinato continua sendo a face oculta da economia e da sociedade
colonial (Linhares e Silva, 1981, p.58). As referncias histricas sobre sesmarias privilegiam as que vieram a se tornar grandes fazendas tradicionais.
A nfase era sobre aquelas sesmarias que se transformaram em imensas
fazendas, principalmente na segunda metade de sculo XIX, ligadas aos
cls que dominaram econmica e politicamente o Estado, ou, ento, as
que se destacaram pela sua enorme extenso e produo, como nos casos
das fazendas Jacobina e So Joo. Dessa forma, a literatura no nos fornecia
elementos que permitissem a construo de um panorama geral sobre a
constituio do campesinato local, a no ser de forma muito vaga, o que
dificultava a compreenso da diversidade de apropriao e uso da terra.
Para o entendimento da relao entre sesmaria e campesinato em Mato
Grosso, optou-se por realizar uma pesquisa que permitisse desvelar aquele
universo campesino, das terras de sesmaria, por meio dos sujeitos que
se diziam seus herdeiros, e, neste enfoque, o trabalho etnogrfico imps-se
como instrumento necessrio. A Sesmaria Bas, situada no distrito do mesmo nome, no municpio de Acorizal, que pertencia, at 1953, ao municpio
de Nossa Senhora do Livramento, em Mato Grosso, constituiu-se na base
emprica do trabalho etnogrfico.3
O recorte desse espao, Sesmaria Bas, rea de ocupao muito antiga,
vincula-se ao fato que, dentre as reas visitadas da baixada cuiabana, em
2

Guimares (1977) e Prado Jr. (1967) so duas das referncias sobre o regime de sesmaria
nesta concepo.
O trabalho de campo subsidiou minha tese de doutorado, de 2001, cujo ttulo A festa
santa na Terra da Parentalha: festeiros, herdeiros e parentes. Sesmaria na baixada cuiabana
matogrossense.

68

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Bas que o patriarca4 da sesmaria colocou de forma clara o que isso representava na regio: Olha, a senhora quer saber o que sesmaria? Sabe,
sesmaria a terra da parentalha. Foi o encontro do fio da meada para o
desvelamento das Terras de Sesmaria na baixada cuiabana. A memria
social, marcada pela tradio oral, referenciada numa experincia coletiva,
entrelaando terra e parentesco, e a compulso a documentao em arquivos, permitiu que se acompanhassem as formas de associao entre o cdigo
costumeiro e o cdigo oficial, possibilitando preservao do patrimnio
territorial e tambm a compreenso da interface entre a lei e a ideologia
dominante com os usos do direito comum e a conscincia costumeira.

SESMARIA: TERRA DA PARENTALHA


O princpio da histria da Sesmaria Bas, segundo a tradio oral, o ato
de requisio das terras pelo sertanista Constantino, l no Livramento.
Este recorte ao passado, mais do que uma linha fluente de fatos ocorridos,
enuncia uma tradio na medida em que revela as concepes presentes
que exprimem os traos da identidade do povo do Constantino:
Aqui era assim: O Constantino requereu esta terra no Livramento. Eu tenho
a escritura dele. A morreu o Constantino e ficou o Eduardo Arruda Botelho. Ns
somos descendncia do Constantino e do Eduardo. A veio aparecendo os netos do
Eduardo e foi saindo ns. Assim h: Constantino, o Eduardo que teve o Sebastio,
o Feliciano, o Faustino, o Manuel. O Sebastio casou com a Maria Felirmina de
Arruda, sobrinha dele. Da meu av Sebastio que morreu, ficou papai, da bateu o
derrame nele e ficou pr mim. [...] O Constantino requereu essa terra de sesmaria,
que era devoluta e deu princpio. Que ele veio l das bandas de So Paulo e comeou
tudo. Foi num tempo muito, muito antigo. Tudo que daqui, quer dizer, terra e o
povo nosso, pertena do Constantino, porque a gente veio do ramo do Eduardo
que era filho dele. Ento, tudo dele [...] Os da beira da estrada, que tem l aqueles
comerciantes, os dois irmos dele e o sobrinho, esse povo so gerao da Rssia.
Ento, outro povo. Nosso povo do Constantino e do filho dele, Eduardo, e que
depois foi saindo os netos do Eduardo e saiu ns. O povo da beira da estrada, estes
que esto a [descendentes de garimpeiros], e o povo da gerao da Rssia [comerciantes locais] no so bauanos. s ns que gerao do Constantino. (Sr. Palmiro)

O ponto central expresso na tradio oral, retida na memria social,


o ato primevo que possibilitou a origem do povo do Constantino, um
sertanista, vindo l das bandas de So Paulo, que requereu aquelas terras
4

Designao utilizada pela pesquisadora para definir o papel que exerce um dos herdeiros de
Constantino, o primeiro que requereu aquelas terras e que detm autoridade sobre o grupo
familiar, pelo direito de descendncia patrilinear. A sua autoridade confirma-se pelo fato de
ser o guardio dos pertences da famlia: o documento de propriedade da sesmaria que o
Constantino requereu , a Bblia da famlia e da parentalha.

69

Sesmaria como terra da parentalha

vazias, isto , natureza, e constituiu a famlia, que ser a geradora do


seu povo, os Arruda Botelho. A fundao do mundo a fundao dos
laos de parentesco, ocorrido in illo tempore (Eliade, 1957) e, nesse sentido,
sesmaria gnese porque revela a sua criao e a sua gerao. O acontecimento ocorrido no tempo primordial s pode ser contado porque os mais
velhos os antigos narraram para as novas geraes.
Como memria coletiva, sesmaria um espao criado e recriado, um
processo social, em que o ato de fundao remetido para um tempo
imemorial, portanto, no vivido pelo grupo, mas que, fundido a uma genealogia, traz um sistema de classificao que liga a atual gerao ao ancestral
comum e lhes d identidade. As narrativas, ao evocarem sempre a origem
da sesmaria, o princpio ou incio, tambm destacam que seu fundador deixou
como herdeiro da sesmaria seus quatro filhos, todos do sexo masculino,
que vieram a formar os ramos do Constantino. A parentalha, portanto,
constitui-se do conjunto dos ramos formados pelos filhos do fundador: o
Eduardo, o Antnio, o Joo e o Manoel.
Assim, os moradores do arraial so os do ramo do Eduardo, que filho
primognito do Constantino. Aquele, ao morrer, deixa para seu filho Sebastio, tambm o primognito, a sua sucesso como autoridade moral,
que deve zelar pela continuidade dos pertences do Constantino: terra e
parentesco.
Os mapas que situam a rede de parentesco que levam a uma ascendncia at o ancestral fundador possuem um forte vis patrilinear, assim como
a transmisso da terra, como informa a tradio oral. A rede de parentesco
tem o papel de um esquema organizador de prticas, que delimitam tanto a
territorialidade, como os direitos e os deveres entre pai e filho e da parentela
com o patrimnio. Desta forma, o parentesco uma linguagem que define
direitos, estes relacionados descendncia
Dessa forma, como um territrio do parentesco, sesmaria uma categoria que comporta dois sentidos: primeiro como um patrimnio da famlia,
designando um espao em que se reproduzem socialmente vrias famlias
de parentes descendentes de um ancestral comum. Assemelha-se ao caso
do stio campons no nordeste (Woortmann, 1983; Godi, 1999) ou a terra
de ndios no Maranho (Andrade, 1990); o segundo, como um territrio em
que os herdeiros possuem o direito casa de morada (casa-quintal),
terra de respeito (a rea de roado) e terra de comum (acesso terra
para o trabalho, a pastagens e a recursos naturais).
A terra como um bem coletivo pertence dos mais velhos, os antigos,
que a receberam como tradio e devem transmitir s suas geraes. A
unidade familiar constituiu-se como a intermediao entre os parentes e as
formas de usufruto da terra comum e estabeleceu as formas de apropriao
privada do trabalho da famlia, nas quais os laos de reciprocidade esto
no mago da existncia do grupo.
70

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Como um territrio, a sesmaria comporta teoricamente um modelo comunitrio e corporativo, no qual a noo de pertencimento comunidade
dada pelo parentesco. A terra, mais que um bem, constitui uma ordem
moral, um bem indivisvel, o que implica a indiviso da famlia para perpetuao do grupo domstico.
Entretanto, o produto das terras de respeito, isto , o roado de cada
grupo familiar, apropriado privadamente pelo grupo domstico que a
realizou, como resultado de um trabalho pertencente ao grupo. A parentela
constitui um grupo formado por vrias famlias nucleares, vivendo cada qual
em sua moradia, e, regra geral, economicamente independente umas das
outras. Ocorre uma articulao entre a apropriao familiar e o usufruto
comum dos recursos da natureza. A apropriao privada, na realidade,
sempre marcada por laos de reciprocidade e por uma diversidade de
obrigaes para com os demais grupos de parentes.
Aqui cada um mora no seu. Agora esse tinha casa, como o Milton, aqui e eu
moro l em cima, da tinha vez ns tinha um mato e a gente fazia tudo reunido, do
contrrio cada um faz e planta que gosta desde uma rama, uma cana, um car, uma
banana, uma batata, tudo. (Sr. Gasto)

Como territrio, a sesmaria , portanto, um espao moral e define-se por


intermdio de contrastes, complementaridade e oposies (DaMatta, 1997).
A tradio oral revela-se, assim, produtora de uma identidade definidora dos nossos e os de fora, o que implica um conjunto de princpios
e regras que determinam o pertencimento ou a excluso do grupo, como
consanginidade, territorialidade, residncia e endogamia.
A palavra sesmaria, dessa forma, o nome que referencia uma tradio,
termo aqui empregado no seu sentido etimolgico traditio aquilo que se
entrega, o que passado de gerao a gerao: saber e terra. Traz o peso
acumulado das experincias das geraes passadas e realizadas como tradio. Assim, sesmaria uma palavra performativa, nela estando presentes
significante e significado, e, assim, podendo criar ou modificar a realidade
(DaMatta, 1997).

TERRA REQUERIDA: PR-EM-FORMA


Alm da descrio de laos de parentesco e de linhas de ascendncia em
todas as narrativas, assinalando os dois princpios, ato de fundao e ascendncia, matriz do grupo sem o qual no haveria a terra de sesmaria,
evoca-se tambm a posse do documento a escritura que comprova
ser a sesmaria propriedade dos herdeiros do Constantino , que requereu
as terras l no Livramento, sendo transmitida para a sua gerao.
71

Sesmaria como terra da parentalha

O ato de requerer a sesmaria foi uma fixao regular em todas as narrativas, colocada sempre de forma sumria, mas enftica. A referncia ao
documento leva em seguida informao de seu guardio, e de que o
primeiro lhe foi transmitido pelo pai, que recebeu do av. Este, na realidade,
expressa a cadeia de transmisso do patrimnio, e o documento, portanto,
consubstancia a seqncia de geraes. o elemento escrito entregue, passado de gerao para gerao, constituindo-se um marcador significativo
da memria coletiva, uma vez que ele identifica os acontecimentos que
marcaram a vida do grupo, como a experincia fundadora e a cadeia de
transmisso do patrimnio descendncia dos ancestrais. Portanto, condensa uma dimenso do que vivido e representado, constituindo-se como um
smbolo porque corporifica os direitos e a identidade do grupo.5 Alm disso,
ele o responsvel pela guarda da Bblia da famlia. Ele constitui-se um elo
da corrente da gerao do Constantino, revestindo-se de uma autoridade
maior, que lhe confere o direito do controle sobre o grupo familiar, pelo
direito de descendncia patrilinear. E consubstancia os laos solidrios nos
princpios do parentesco e do direito.
O documento, assim, mais do que um legalismo, constitui-se um smbolo, j que se relaciona ao ato primordial o de requisio das terras
devolutas , gnese da terra e do parentesco. E corporifica, portanto, a
percepo coletiva da unidade comunitria.
Entretanto, tal afirmativa no significa dizer que o grupo no tenha
conscincia do papel do aparelho jurdico, j que a sesmaria como terra
requerida representa um cdigo do direito agrrio portugus, e insere-se,
portanto, no mbito do direito positivo, isto , das normas escritas. Mais
que isso, ao se compulsar a documentao para comprovar a legitimidade
da propriedade jurdica da sesmaria dos herdeiros de Constantino, que
a oralidade trazia baila, pode-se perceber como a arraia mida (Costa,
1992) buscava pr-em-forma a situao jurdica de dono (Bourdieu,
1989, p.240-51) da terra h muito ocupada.
Os primeiros documentos nos quais se encontra referncia Sesmaria
Bas so os que envolvem sua concesso, desde o seu requerimento at a
carta de doao desta, confirmando o direito de uso sobre as terras devolutas,
nas sobras de Mariano Jos da Silva, para o alferes Constantino de Arruda
Botelho, em 1818, em que o suplicante prezentemente tem sua arranchao [sic].6 A requisio da doao da sesmaria, das terras j ocupadas,7
5

A ateno aos papis muito antigos ou documentos que atestam a propriedade das terras
para comunidades camponesas sul-americanas tambm foi detectado por Hobsbawn. (Apud
SOARES, 1981, p.53).
Informe da Cmara de Cuiab em 17 de junho de 1818. Requerimento/1819 (Arquivo
Pblico: lata referente sesmaria de 1819/22).
O perfil de Constantino de Arruda Botelho mostra no ser uma exceo conforme demonstra a
documentao compulsada sobre solicitaes e doaes de sesmarias. Nela h um predomnio

72

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

busca legitim-la dentro da forma jurdica fundada no instituto sesmarial.8 Apesar de a realidade fundiria colonial nada ter em comum com
a portuguesa, o que implicou em especificidades na sua implantao na
Colnia (Faoro, 1987; Smith, 1990; Jones, 1997), o instituto sesmarial, na
realidade, preservou na sua essncia um fato de maior relevncia na sua
legislao, a exigncia do cultivo e da explorao da terra para a concesso
e sua manuteno. A posse da terra, desta forma, est sujeita a uma srie
de obrigaes, clusulas resolutivas e atribuies de responsabilidades que
os concessionrios deviam assumir diante da Coroa portuguesa. Caso as
obrigaes no fossem cumpridas, as terras se tornariam passveis de ser
transferidas a quem as lavre e semeie.
Os documentos compulsados, sobre a Sesmaria Bas, trazem todo o rito
que envolvia o processo de uma doao de sesmaria, permitindo que se
vissem suas nuanas burocrticas. Aps os editais proclamados pelo senado,
ocorreu uma contestao por parte do tenente-coronel Jos Antonio Pinto
de Figueiredo sobre os limites da sesmaria solicitada, que se confronta com
a sua, bem como sobre o fato de o suplicante no ter posses suficientes para
a solicitao de uma sesmaria. Aps tal contestao, o alferes passa a ser
sargento nas diversas correspondncias e pareceres sobre o caso e, por fim,
o juiz pela ordenao e provedor da Coroa e Fazenda Caetano da Costa
Arajo Mello d um parecer favorvel ao suplicante Constantino de Arruda
Botelho, pois este se faz digno da graa que pede sua Ex. de conceder-lhe
a sesmaria de terras com extenso e lugar no obstante obstante a posio
de Jos Antonio Pinto de Figueiredo,9 sendo, ento, concedida a carta de
doao da sesmaria ao requerente em 13 de agosto de 1819, registrada na
3a folha do livro 6 de Sesmaria,10 nas folhas 103 a 108.
A sesmaria concedida a Constantino de Arruda Botelho, que seguiu
todos os trmites legais, veio, na realidade, confirmar o direito de uso das
terras que ele h muito j ocupava, praticando uma agricultura e criao
de gado que de interesse pblico promover.11 Esses documentos evi-

10

11

de militares de baixa patente, sendo que uma parcela significativa somente solicita a
confirmao de terras onde j trabalhavam, produzindo suas roas por mais de dez anos.
Mostra-se assim que a posse precede a titulao.
O regime jurdico da sesmaria, legislao agrria portuguesa cuja origem remonta ao sculo IV e que se entrelaa ao direito costumeiro imemorial referente ocupao e ao uso
das terras comunais do municpio medievo, foi transplantado para a Colnia mediante as
mesmas disposies legais vigentes em Portugal (LIMA, 1954).
Documento do Juiz pela ordenao e provedor da Coroa e Fazenda ao Sr. Governador e
Capito General desta Provncia Francisco de Paula Maggese Tavares de Carvalho em 24
de maio de 1819 (Arquivo Pblico: lata referente sesmaria de 1819/22).
Conforme Carta de Sesmaria transcrita das pginas do Livro de Propriedades do municpio
de Livramento, ano de 1894. Livro n.1, n.66. A (fls. 185/187).
Parecer do processo de Constantino em 23 de abril de 1819 de Antonio Jos Carvalho Chaves
(Arquivo Pblico: lata referente sesmaria de 1819/22).

73

Sesmaria como terra da parentalha

denciam que o requerente, alferes, no possui posses significativas como


escravos ou um grande quartel de gado, praticando em sua posse, onde se
achava arranchado, uma atividade agrcola que atendia mais s necessidade
familiares, como se pode ver em documentao posterior: seu inventrio post
mortem, poucos anos aps a confirmao a seu requerimento da sesmaria.
Em 1854, os quatro filhos herdeiros do Constantino, Eduardo dArruda
Botelho, Antonio dArruda e Oliveira, Jos dArruda e Oliveira e Manoel
Joaquim Pinto dArruda, confirmam estarem estabelecidos no lugar denominado Bahu, em terras demarcadas:
... tendo uma lgua de testada e duas de fundo, nas sobras da medio da Sesmaria
de Mariano Jos dos Santos, correndo aos fundos de Norte a Sul, aonde tm residncia habitual os ditos declarantes, cujas terras foro concedidas a Constantino
de Arruda Botelho, em 13 de agosto de 1819 pelo Governador e Capito General
desta mesma provncia....[sic]

Este registro no Livro Paroquial de Nossa Senhora da Guia foi realizado


com o que dispunha o artigo do regulamento nmero 1.318 de 30 de janeiro de 1854, do perodo imperial, logo aps a promulgao da Lei n.601
de 1850, conhecida como a Lei da Terra, instituda quase trinta anos aps
o fim do instituto sesmarial.
Tal lei deu uma nova feio forma de apropriao e uso do solo, j que
instituiu a propriedade privada, isto , o domnio pleno de particulares sobre
a terra. Assim, essa nova lei, diferentemente do regime sesmarial, no foi
um projeto de colonizao como era a antiga lei, mas , efetivamente, a lei
da propriedade territorial. Ela representou o papel fundamental de transio
do trabalho escravo para o trabalho livre, concedendo ao Estado Imperial o
controle sobre as terras devolutas, que desde o fim do regime de concesso
de sesmarias, em 1822, vinham passando de forma livre e desordenada ao
patrimnio particular.
Aps a institucionalizao da lei, o direito de propriedade no era mais
condicionado sua utilizao e aproveitamento como na situao anterior.
A terra foi transformada em mercadoria. A lei proibia a aquisio de terras
devolutas por outros meios que no a compra e estabelecia uma nova definio para o conceito de terra devoluta.
Foram atribudas como terras particulares as sesmarias revalidadas e as
concesses do governo provincial que se achassem cultivadas, bem como
as posses mansas e pacficas que se achassem cultivadas ou com princpios de cultura e morada habitual do posseiro. Tambm previa que, em
caso de disputas entre posseiros e sesmeiros, o critrio seria sempre o de
favorecer aquele que cultivasse as terras. Os possuidores que deixassem
de proceder medio nos prazos marcados seriam reputados, cados em
comisso e perderiam os benefcios da lei, conservando apenas o direito de
serem mantidos na posse do terreno que ocupassem com efetiva morada
74

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

habitual, considerando-se devoluto o que se achasse inculto. Coube ao


governo, ento, prover de meios prticos pelos quais seria extremado o
domnio pblico do particular (Silva, 1996).
Uma das providncias para definio das terras de domnio pblico e
particular foi a organizao por freguesias, com registros de terras possudas
mediante declaraes feitas pelos prprios possuidores, impondo multas
aos que deixassem de faz-lo nos prazos demarcados.
Assim, os herdeiros de Constantino registraram as suas terras na Parquia da Freguesia de Nossa Senhora da Guia, transformando a sesmaria
em propriedade privada da famlia Arruda Botelho, conforme definia a lei.
A sesmaria foi registrada com a sua extenso original, isto , indivisa, e
os declarantes as houve por legtima de seu finado pai o dito Constantino
dArruda Botelho,12 apesar de cada ramo ter formado um novo ncleo
dentro da rea de sesmaria.
A sesmaria, como Terra da Parentalha, teve o seu espao dividido entre
os filhos vares, uma vez que, como demonstra o inventrio de Constantino,
as filhas so excludas dessa diviso e tambm da memria coletiva. Os
depoimentos das novas geraes apresentam apenas os quatro filhos que
herdaram as terras e formaram novos ncleos de povoamento, tendo ao
seu entorno as terras de uso comum para a plantao de roas temporrias,
a terra de respeito, e para usos pastais.
A diviso interna dos ramos de Constantino, entretanto, no consta
no registro paroquial da Freguesia de Nossa Senhora da Guia. Manteve-se o
tronco que une e define aquela territorialidade: que tudo dos pertences
do Constantino, que requereu a terra.13
Assim, o registro da Sesmaria Bas de forma indivisa configura a manuteno da forma de uso comum da terra pela parentela, os pertences
de Constantino, mesmo aps a Lei da Terra, que instituiu a propriedade
parcelar da terra, preservando o direito costumeiro.
Com o advento da Repblica, a Constituio de 1891 transfere para os
Estados da Federao autonomia poltica, legislativa e administrativa das
... minas e terras devolutas situadas nos seus respectivos territrios, cabendo
Unio apenas a poro de territrio que for indispensvel para defesa das
fronteiras, fortificaes, construes militares e estradas de ferro federais.14
Em 1892, em Mato Grosso, foi sancionada a primeira lei de terras estadual, n.20/11, dispondo sobre o processo de regularizao fundiria e a
12
13

14

Livro Paroquial Freguesia de Nossa Senhora da Guia (Instituto Histrico de Cuiab).


Na realidade, as terras de uso comum continuaram legitimadas na Lei de Terra, como
informa o 4o do art. 5o, da Lei n.601: Os campos de uso comum dos moradores de uma
ou mais freguesias, municpios e comarcas sero conservados em toda a extenso de suas
divisas, e continuaro a prestar o mesmo uso, conforme a prtica atual, enquanto por lei
no se dispuser o contrrio. (Brasil, 1983, p.357).
Constituio da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, 1981, art. 64.

75

Sesmaria como terra da parentalha

lei n.24/11, criando a primeira repartio pblica de terras: a Diretoria de


Obras Pblicas, Terras Minas e Colonizao, com sede na capital. Esta lei
dispunha sobre os processos de revalidao das sesmarias, legitimao das
posses e vendas das terras devolutas, seguindo os princpios norteadores
da Lei Imperial de Terras n.601/50.
Nesse novo perodo, aps a proclamao da Repblica, delineia-se uma
nova forma de Estado, adotando-se o federalismo, o regime presidencialista
e a descentralizao nas unidades estaduais da federao, para onde se transferem os domnios das terras devolutas; coube aos estados a discriminao
das terras privadas e das terras devolutas, e, para implementar suas polticas
de colonizao, criaram-se, ento, os departamentos de terras. Nesse novo
contexto os sesmeiros e posseiros foram convocados novamente a revalidar
seus direitos.
Em 1894, os herdeiros de Constantino registram a carta de concesso
que foi transcrita no 1o livro de ttulo de propriedade do Municpio de Livramento.15 Este documento o evocado na tradio oral a escritura ,
e reveste-se tanto de um carter simblico para o grupo, j que tal escritura
associada ao ato de requisio da sesmaria pelo Constantino em Livramento, matriz geradora do patrimnio da famlia Arruda Botelho, como
representa a legalidade da terra ancestral.
O que a tradio oral preservou foi, ento, esse momento de averbao
da sesmaria, registrado no primeiro livro de Propriedade de Nossa Senhora do Livramento, em perodo republicano. Neste momento da histria
agrria brasileira, de acordo com a Constituio de 1891, as terras de domnio pblico e o poder de legislar sobre a sua concesso, discriminao
e legitimao, passaram a ser jurisdio dos Estados. A preservao deste
evento, que se transformou no incio, ato da fundao, quando se requereu
as terras, est relacionada ao fato de ser ele o mencionado em todos os
documentos subseqentes.
Em 1942, o sr. Palmiro de Arruda Botelho obteve da Diretoria de Terras
e Obras Pblicas de Mato Grosso,16 sesso de Terras em Cuiab, um certificado confirmando a revalidao do ttulo de sesmaria doado a Constantino
de Arruda Botelho,17 em 1819. Neste certificado foi transcrita parte da carta
15

16

17

O municpio de Nossa Senhora do Livramento foi criado em 1883, e a Freguesia de Nossa


Senhora da Guia, qual pertence Bas, passou a ser subordinada a ela.
Criado em 1902, este rgo, que tinha como atribuio a regularizao fundiria, foi substitudo pelo Departamento de Terras e Colonizao, em 1946. Alm daquelas atribuies,
coube propiciar facilidades aquisio de terras no Estado, especialmente para projetos de
colonizao visando atender a uma populao econmica e politicamente privilegiada. Para
ampliar a discusso sobre o processo de especulao das terras devolutas do estado, suas
irregularidades e corrupes, nas dcadas de 1950 e 1960, que levaram ao seu fechamento,
ver as obras de Ferreira (1986) e Moreno (1994).
No livro nmero um de registros de propriedade do municpio de Nossa Senhora do Livramento, de 1891.

76

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de doao da sesmaria, contendo sua localizao e rea. Aquele, assim


procedendo, deu continuidade tradio do seu povo.
Como autoridade maior, era responsvel pela preservao da unidade
dos descendentes de Constantino e de seu patrimnio. Competiam-lhe
tanto decises sobre as tenses internas entre a parentela, como tambm
as questes que envolvessem a manuteno do domnio do patrimnio da
famlia. Como guardio dos documentos, deveria cumprir as exigncias do
direito dominante no que se referia ao patrimnio, mantendo a terra legalizada, conforme a exigncia da lei, e o pagamento do imposto territorial. Era,
portanto, o mediador entre o universo da terra da parentalha e o aparato
administrativo e jurdico dos rgos pblicos responsveis pelas questes
da terra, tanto para o registro de confirmao da propriedade como para o
pagamento dos impostos.
Os patriarcas ascendentes assim procederam ao providenciarem o registro paroquial da sesmaria em 1854 e, tambm, o registro de propriedade da
sesmaria em Nossa Senhora do Livramento, em 1891, quando Bas estava
subordinada administrativamente quele municpio. Mantendo a tradio,
o ltimo patriarca, ao assumir, buscou pr-em-forma o documento, requerendo um certificado de propriedade da sesmaria na Diretoria de Terras
e Obras Pblicas de Mato Grosso, na poca, responsvel pela regularizao
das terras no Estado.

GLEBA BAS: TERRA REPARTIDA


A Sesmaria Bas, como Terra da Parentalha, foi dividida espacialmente
entre os quatro filhos herdeiros do fundador, segundo as narrativas orais,
fundando os ramos do Constantino, conforme j se salientou. A diviso
do territrio em ramos ocorreu em determinado momento do ciclo evolutivo
da famlia elementar do ancestral, com o casamento dos filhos homens,
transformando esta em uma famlia extensa. Com o casamento, cada um
dos filhos fez sua arranchao. Os povoados foram formados prximos dos
rios, nas extremidades das reas da sesmaria, mantendo-se na parte interna
as terras de uso comum para a plantao de roas temporrias, a terra de
respeito, e a terra para usos pastais. Nos povoados ficaram as moradias e
os quintais, havendo, a cada nova gerao, um adensamento populacional.
Atualmente, a Sesmaria Bas designa, portanto, o conjunto mais amplo
da parentela, formado pelos descendentes de Constantino, que, ao se
casarem e estabelecerem seus stios distantes do arraial, formaram novos
ncleos de povoamento: na barra do Bas, nas Trs Pedras, na Laginha,
ficando com Bas o arraial fundado pelo ancestral, o primognito. Cada
ramo da famlia ficou, ento, com uma parte da sesmaria, que se constituiu
em um ncleo de um novo bairro rural.
77

Sesmaria como terra da parentalha

Em cada um dos quatro ramos havia, at perodo recente, um lder local,


chamado de av por todos do grupo, com o papel de ser o guardio da
tradio oral e de estabelecer os laos entre a parentela e o patriarca. Bas,
mantendo a tradio, sempre foi do ramo de Eduardo, o filho primognito
do ancestral fundador.
Cada chefe era uma autoridade moral, respeitada pelo conjunto dos
grupos familiares de cada ramo, e era responsvel pelas situaes de interesse comum da sua espacialidade. Uma dessas situaes era a arrecadao
do dinheiro para o pagamento do imposto territorial. Para manter a terra
legalizada, cabia, como obrigao, o pagamento de impostos. O pagamento
do imposto, na realidade, trazia a prpria lgica interna da reproduo social do grupo, padres de parentesco e a ocupao do espao da sesmaria.
Quando se recebia a cobrana do imposto, este era dividido em quatro
partes, cabendo a cada chefe do setor recolher o dinheiro, entregando-o
ao patriarca, para pagar em maro de cada ano.
O imposto territorial estadual era calculado baseando-se na rea total da
sesmaria, de oito mil setecentos e doze hectares (8.712 ha) como constava
no certificado da Diretoria de Terras e Obras Pblicas de Mato Grosso,
pago na exatoria.18
Esta tradio, a unio do povo, existiu at recentemente, quando ocorreu a quebra dos laos solidrios: os impostos deixaram de ser pagos. Este
momento, referenciado em todas as narrativas, e que culminou com a perda
dos direitos sobre a terra de comum, segundo suas representaes, apontou
para um momento de acirramento das tenses entre os grupos internos.
Nesse momento de maior tenso entre a parentela, quando um dos
setores, o povo do Laginha, deixou de pagar sua parte do imposto, o
patriarca resolveu, ento, no mais pagar o imposto da terra, devolvendo
o dinheiro aos outros setores que j haviam entregado suas partes. Esta
atitude, objeto de crticas dissimuladas por alguns parentes, na realidade,
foi resultado de tenses internas ao grupo, que se vinham manifestando.
Segundo o patriarca, o povo da Laginha, mesmo antes do no-pagamento
do imposto, questionava o aumento do valor do imposto a cada ano. Colocavam em dvida a sua honra, ao desconfiarem dos valores cobrados.
Apesar de no se conseguir precisar a data do evento (para alguns foi h
vinte anos, para outros ocorreu h mais de dez anos), vrios indicadores
apontaram o final dos anos de 1970 como o momento em que o valor do
imposto passou a ser questionado, levando um dos setores a no pagar a
sua parte.
18

Localizou-se um comprovante entre os papis guardados pelo patriarca. Era uma guia,
expedida pelo Departamento de Terras e Colonizao, rgo de instncia estadual, do ano
de 1966. Na guia constava o nome do sr. Palmiro de Arruda Botelho como proprietrio nico
dos 8.712 ha, e o estabelecimento estava classificado como latifndio, classificao esta que
parece ter sido dada tambm pelo Incra.

78

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

De modo geral, pode-se afirmar que esta poca se caracterizou por um


perodo de elevao das taxas mdias de inflao, tornando incompreensvel
o comportamento dos preos e dos impostos. Este contexto poderia ser o
desencadeador da tenso gerada entre a parentela.
Noutro tempo no tinha cerca nenhuma. Era s um. Lembro s do meu av,
o Sebastio, que era pai da minha me, a Laurinda. O Sebastio tomava conta da
terra. Era dono de tudo. A gente pagava o imposto pr ele. Mas agora ficou tudo
largado. Ficou tudo picado. O INCRA mediu. (Sr. Gasto)

Os tcnicos do Incra chegaram ao local em 1982, para fazer uma caracterizao da rea e um levantamento dos moradores e de suas respectivas
reas de ocupao.
Os tcnicos, durante o perodo que ficaram no local, levantaram os
dados necessrios para a realizao do laudo tcnico: localizao certa da
rea, esboo circunstanciado da gleba, a relao de todos os titulares de
domnio, a relao das ocupaes conhecidas, localizao com suas confrontaes e nomes dos confrontantes, tamanho certo, ou aproximado, da
rea de cada ocupao, valor estimado, benfeitorias realizadas, culturas e
criaes existentes.
Para o povo do Incra, a cerca, como se pode observar nos laudos
de vistoria, com os respectivos croquis, correspondia benfeitoria mais
significativa para a demarcao dos lotes, significando a ocupao. E,
como demonstram os diversos depoimentos dos herdeiros, os tcnicos
sempre informaram que somente as reas com cerca seriam consideradas
efetivamente ocupadas.
A cerca, antes utilizada somente nas reas de plantio, para que o gado
no destrusse a plantao, estava relacionada ao espao roapasto, que
articulava a lavoura e a pecuria em um nico processo de trabalho, nas
terras de comum, onde se praticava a lavoura tradicional de pousio de longa
durao. A cerca era sempre provisria e objetivava impedir que o gado,
criado solto, destrusse o roado.
Assim, a forma de apropriao familiar do uso do solo se faz de um
cdigo tico costumeiro, que se traduz por terra de respeito e onde o
roado pode no corresponder a uma propriedade individual, podendo,
conforme o caso, em outros anos agrcolas, ser utilizado por diferentes
unidades domsticas. Tal forma de apropriao confronta-se com a lgica
de propriedade parcelar.
Em 24 de maro de 1984, conforme faculdade prevista no art. 28 da Lei
n.6.383/76,19 e em consonncia com as diretrizes traadas pela instruo/
INCRA/n.22/77, o processo de n.185 da Coordenadoria Regional de Mato
19

Lei n.6.383, de 7 de dezembro de 1976, dispe sobre o processo discriminatrio de terras


devolutas da Unio e d outras previdncias (Brasil, 1983, p.297).

79

Sesmaria como terra da parentalha

Grosso do INCRA encaminha uma proposta de arrecadao sumria da


Gleba Bas para regularizao fundiria.
O ato para a regularizao fundiria implica a realizao de uma ao
discriminatria, a qual consiste em separar as terras devolutas, pblicas, das
que se encontram em domnio particular legtimo, procedimento institudo
formalmente em 1850, com a Lei de Terras. Conforme a lei citada, competncia do Poder Pblico Federal ou Estadual promover a identificao e
a separao das terras devolutas das de propriedade particular, j tituladas
e extremadas do domnio pblico.
No caso enfocado, procedeu-se a arrecadao sumria, que, diferentemente do procedimento administrativo sistemtico, consistia em levantar
nos cartrios e registros de imveis a inexistncia de domnios particulares
na rea a ser arrecadada, especialmente nas que eram declaradas indispensveis segurana e ao desenvolvimento nacional. Diante da no contestao
de terceiros, a terra era considerada devoluta e matriculada em nome da
Unio. Assim, o rito sumrio permitia que os trmites do processo fossem
geis. Esta forma de procedimento fundamenta-se na emisso de certides
negativas pelos Cartrios de Registros de Imveis e pelo Servio de Patrimnio da Unio (SPU) e, no caso de Mato Grosso, pelo rgo Estadual da
Terra (Intermat).
Como o Estado de Mato Grosso faz parte da Amaznia Legal, as faixas
de terras situadas s margens das rodovias federais em uma faixa extenso
de 100 km de cada lado do seu eixo, mais as reas situadas ao longo das
fronteiras, foram consideradas de domnio da Unio (art. 1o do Decreto-lei
n.1.164/71). Assim, o Incra era responsvel por mais de 60% das terras
estaduais, demonstrando a clara interferncia dos Governos Militares no
processo de ocupao do territrio, como demonstra Moreno (1994, p.277).
A forma de arrecadao que deveria ser uma exceo constituiu-se no
Mato Grosso, em regra.20 A arrecadao sumria, dispensando a vistoria
in loco, partindo a priori que a rea fosse livre de titulao e que poderia
ser levada a efeito a qualquer momento, diferentemente da discriminao
administrativa esta poderia levar anos para ser concluda , fez que o
governo estadual optasse por esta forma mais rpida e mais conveniente
na arrecadao de terras devolutas, para repass-las a quem mais interessassem, e, como se viu, com fins duvidosos (Moreno, 1993, p.336).
No perodo entre 1970 e 1990, a arrecadao sumria foi utilizada em
reas de regio abertas s novas frentes de ocupao no norte do Estado
20

Com base no regulamento do Cdigo de Terra (Decreto n.1260/78), delegou competncia


ao Estado de Mato Grosso para executar a arrecadao sumria sempre que se apurar,
mediante pesquisas nos registros pblicos, a inexistncia de domnio particular em reas
rurais de sua jurisdio, consideradas indispensveis ao seu desenvolvimento econmico
social (art.7) (MORENO, 1994, p.333-4).

80

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de Mato Grosso, e entregue de graa para grandes grupos econmicos


especularem com as terras, sobretudo de territrios de naes indgenas
(Oliveira, 1989 e 1997). Recentemente, nos finais de 1980 e intensamente
nos anos 90, a baixada cuiabana foi o palco para a ao de regularizao
fundiria.
Apesar de ser a rea de ocupao mais antiga do Estado, onde ocorreram
as doaes de terras em sesmarias, tambm o rito sumrio de arrecadao de
terras foi a forma utilizada, desconsiderando-se sua titularidade, e impondo
a forma de propriedade parcelar da terra.
A Sesmaria Bas, por se localizar na rea pertencente ao domnio da
Unio, considerada indispensvel segurana e ao desenvolvimento nacional, arrecadada sumariamente, mediante uma Certido de Inexistncia de
Registros sobre a rea de Terras, expedida pelo cartrio do Stimo Ofcio,
Comarca da Capital do Estado de Mato Grosso, e pela Certido expedida
pela Delegacia de Servio do Patrimnio da Unio em Mato Grosso, que
tambm atestava. O processo, devidamente instrudo com as certides
negativas e os laudos tcnicos,21 foi encaminhado Coordenadoria Fundiria
Central CFC , a fim de que se procedesse arrecadao da Gleba Bas,
seguindo em anexo a minuta da Portaria (ibidem, p.22).
Junto ao processo seguia um ofcio ressaltando que a rea constava no
Programa Operacional da Coordenadoria do Incra, em Mato Grosso, para
a titulao das terras no Estado, e que beneficiaria de imediato 10 (dez)
famlias de agricultores posseiros; legalizando-lhes a posse e propiciandolhes, assim, o acesso assistncia tcnica e creditcia (Processo 185/1984/
Incra, p.17). Em 5 de julho de 1984, a portaria de n.136 publicada no Dirio
Oficial transformou a Sesmaria Bas em terra devoluta e a incorporou ao
Patrimnio da Unio, conforme atesta publicao no Dirio Oficial de
5/7/1984, para projeto fundirio de assentamento.
Assim, a Sesmaria Bas, que foi requerida por Constantino em 1818
como terra devoluta, estando nela arranchado, transformou-se, em 1984,
novamente em terra devoluta, arrecadada como patrimnio da Unio, em
virtude da inexistncia de domnio particular, para fins de projeto fundirio
de assentamento, para atendimento de interesse social. Transformou os
herdeiros legtimos da terra em posseiros a serem assentados.
Entretanto, segundo a lei de 1850, so devolutas as terras pblicas incultas, no aproveitadas, no apossadas, no habitadas. So terras que, no
sendo prprias nem aplicadas a algum uso pblico, no se incorporaram
ao domnio privado, no sendo este o caso da Sesmaria Bas, como j foi
21

Estes laudos tcnicos basearam-se nos trabalhos de Discriminatria Caracterizao e Identificao da rea para a sua arrecadao sumria. Constatavam a incidncia de famlias posseiras que exerciam suas ocupaes mansas e pacficas por mais de vinte anos, no sendo
identificadas presenas indgenas, nem reservas florestais.

81

Sesmaria como terra da parentalha

demonstrado. Desde o ancestral fundador at os descendentes da quinta gerao, os trmites burocrticos, a fim de manter a legalidade da terra, sempre
foram cumpridos. Em 1854, seguindo o rito necessrio, os filhos do sesmeiro
fizeram registro paroquial da sesmaria, que, como informa o inventrio,
era demarcada, transformando-a em propriedade privada, como rege a lei.
Desta forma, entende-se que os elementos que compem o processo
possuem um vcio na origem, uma vez que o rito sumrio no poderia ser
aplicado a uma terra titulada. Como poderiam o Servio de Patrimnio da
Unio (SPU) e o rgo Estadual da Terra (Intermat) expedirem uma certido
comprovando a inexistncia de domnio particular sobre a rea denominada
Gleba Bas, se os prprios rgos responsveis pela regularizao fundiria, estadual e federal emitiram documentos que confirmavam o ttulo
legtimo, de reconhecimento pblico? O primeiro, o Departamento de
Terras do Estado, expediu um certificado, em 1942, de propriedade daquelas
terras, confirmando o ttulo legtimo da Sesmaria Bas, conforme indicava
o registro da terra em 1892, em Nossa Senhora do Livramento, e, com
base neste certificado, cobrava-se o imposto territorial, at 1966, quando
de seu fechamento. O segundo, federal, o Incra, ao assumir a funo do
departamento estadual fechado, continuou cobrando o referido imposto.
A Sesmaria Bas foi ocupada h quase dois sculos, desde os primrdios
do povoamento da regio, pelos herdeiros do fundador. Estes mantiveram
na forma costumeira a concepo da terra do direito realengo, atualizando a
legalidade do documento, conforme as exigncias da lei e, em 1984, foram
expropriados de suas terras de uso comum, quando o Incra incorporou as
terras ao patrimnio da Unio, transformando-as em mercadoria.
Assim, de herdeiros legitimados pelo documento da sesmaria que o
Constantino requereu, o qual foi atualizado na forma da lei, transformaramse em posseiros a serem assentados, aguardando um documento da terra,
mas que, como ressaltam, ser tudo de terra repartida.
A introduo da forma parcelar de propriedade, dentro de uma lgica
diferenciada, na qual estavam estruturadas as formas de manejo tradicionalmente utilizadas para o rocio e para as pastagens, nas reas denominadas
de terras de sesmarias, implicou a desestruturao desse campesinato. As
terras de comum, ao serem retalhadas, inviabilizaram o uso costumeiro
que dela faziam.
Em 1995, o projeto de assentamento da Gleba Bas passou a ser domnio no mais do Governo Federal, mas do Estadual. O Intermat, ento,
passou a ser o rgo responsvel pelo projeto de assentamento da Gleba
Bas, e, em vez de titular os herdeiros que se encontravam morando no
local, base para os laudos tcnicos realizados pelo Incra, transformou o
processo em um projeto, com o mesmos laudos, para assentar sem-terras
nas reas antes utilizadas de forma comum pelos antigos, sendo estas j
tituladas atualmente.
82

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Utilizando-se da mesma rea arrecadada para a Gleba Bas, e transformada em domnio da Unio, fez-se um projeto fundirio para assentamento
dos sem-terras.
Assim, a Sesmaria Bas foi transformada na Gleba Bas pelo Incra, inicialmente com o objetivo de regularizao fundiria das terras dos antigos
herdeiros. Quando o processo foi transferido para o Intermat, rgo de
regularizao fundiria do Estado de Mato Grosso, este assentou os semterras nas reas comuns da sesmaria, dando-lhes a titulao das terras que
eram, no passado recente, utilizadas pelos herdeiros de forma comum as
terras l do p da serra que o gado ia.

CONSIDERAES FINAIS
A anlise deste universo, tendo como eixo as categorias autodefinidoras do
grupo, a terra e a parentalha, demonstrou que a Sesmaria Bas se configura
como um territrio dos pertences do Constantino, este o ancestral comum
que, ao requerer aquelas devolutas, fundou o povoado e deu origem ao
seu povo. Estes, no ciclo de evoluo da famlia, vieram, por meio de
uma descendncia patrilinear, formando novos ramos de parentelas, cujo
conjunto constitui a Terra da Parentalha.
Os dados do trabalho etnogrfico evidenciaram um universo campons
que apresenta semelhanas com as diversas situaes empricas analisadas
da realidade agrria brasileira, nas quais o acesso terra ocorre por meio
de usufruto comum da terra e dos recursos naturais terra de comum ,
articulado com a apropriao familiar terra de respeito. Sua gnese,
como demonstraram os documentos compulsados, est relacionada
ocupao das terras ao entorno das regies aurferas por sertanistas para a
produo de alimentos, apontando para a configurao de um campesinato
livre, no tnico, que se faz presente desde os primrdios da colonizao
como sitiantes tradicionais ou pequenos lavradores. Este campesinato
no se constitui, portanto, como resultante da decadncia de uma grande explorao monocultora, fundado no processo de desagregao das
plantations.
O levantamento em arquivos, na busca dos mltiplos fios que ligam
a famlia Constantino a um ambiente, a uma sociedade historicamente
determinada, trouxe elementos significativos para a compreenso da dinmica de ocupao desses sertes mato-grossenses, onde sertanistas como
Constantino foram modestos povoadores tpicos, fundando, com seus
pertences terra e parentela , arraiais e vilas no Brasil Colnia, permitindo
tecer algumas consideraes sobre o processo de ocupao e povoamento
da regio das imediaes da regio mineradora da Cuiab, Vila Bela e Diamantino Cuiab rio acima.
83

Sesmaria como terra da parentalha

Como territrio conquistado, pertencente Coroa espanhola, cabia


a garantia da posse pelo povoamento para invocar-se o princpio do uti
possidetis, para a efetivao da conquista lusitana. Conquista esta que se
fez, sobretudo, subjugando ou exterminando povos autctones, invadindo
suas terras, explorando-os como fora de trabalho compulsrio, ou, ento,
eliminando-os quando no se subjugavam.
Assim, o primeiro momento de ocupao do serto mato-grossense
aponta para um processo de ocupao e colonizao efetivado por uma
guerra justa, e como recompensa o rei contemplou com doaes de terras
os que participaram da empresa, tanto na luta contra os povos autctones,
como contra os espanhis, alm daqueles que, tambm por meio da moradia e do cultivo, garantiram o direito de posse do territrio para a Colnia
portuguesa americana. Todo este contexto evidencia que foram as presrias,
como direito de conquista, que cumpriram o papel de elemento colonizador.
E aqueles homens livres e pobres que conseguiram a concesso de terras de
sesmarias e se fixaram no local, desenvolvendo atividades de lavoura e de
pecuria de pequeno porte, constituram-se em uma parcela significativa
do campesinato local.
A documentao compulsada, juntamente com a legislao sobre o
sistema sesmarial e alguns elementos da historiografia, evidenciou que o
ato de requerer a sesmaria e receber a carta de doao no foi unicamente
um privilgio da elite agrria rural, embora se constitua em um segmento
privilegiado com as doaes, mas que a busca pela legalidade da posse,
ocupada com a roa e a moradia, por meio de instituies jurdicas competentes, tambm foi uma recorrncia da qual se utilizou a arraia-mida.
Tal documentao, apesar de no permitir generalizaes, evidenciou a
presena do direito costumeiro imemorial posse pela moradia e cultivo
sobre as terras requeridas em sesmaria.
Assim, no caso estudado, a sesmaria como uma tradio Terra da
Parentalha e a sesmaria como categoria das ordenaes Terra Requerida remeteram a um contexto em que, mais do que diferenciaes, so
matrizes: o costume imemorial do direito terra pela morada e pelo cultivo
direito de fato. Ela , portanto, uma prtica social que internaliza preceitos
legais ao pr-em-forma a terra direito legal para deixar ali a sua gerao.
Constitui-se, portanto, em um habitus, isto , as relaes sociais construdas de forma prtica, a tradio do povo do Constantino, que traz
entranhados os costumes e a noo de direitos da instituio sesmarial,
originria do direito consuetudinrio, que vincula o direito posse pelo
cultivo da terra. Assim, Terra da Parentalha e Terra Requerida informam
categorias e instituies estruturadoras e estruturantes (Bourdieu, 1974)
deste universo do povo do Constantino, engendradas historicamente.
Sesmaria como terra a que o costume est vinculado, ou como lei agrria
do perodo colonial, mostraram-se como interfaces. Em ambos, no costume
84

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

e na lei, a essncia da forma se mantm: a obrigao da prtica da lavoura e


o semeio como condio da posse da terra comunal.
Neste contexto, sesmaria, mais do que um cdigo do direito agrrio
portugus ou um direito costumeiro, representa, como apontamos, uma
categoria fundada num thos jurdico que mostra permeabilidade entre os
princpios legais e as prticas sociais.
Sesmaria no remete a um ttulo da terra, um poder de direito, pois
representa o direito da posse por ocupao, o direito de fato, tendo como
essncia o aproveitamento da terra, orientando a forma de uso e apropriao da natureza para uma economia de aprovisionamento, uma economia
moral, constituindo-se, pois, em um habitus, que veio confrontando-se com
situaes constantemente renovadas, mas que at perodo recente mantiveram a terra indivisa.
Neste caso particular, o grupo, desde o seu fundador, buscou prem-forma a situao jurdica de dono (Bourdieu, 1989, p.250-1), que a
ocupao com cultivo lhe garantia, conforme o direito sesmarial no seu
sentido mais amplo. E os documentos compulsados sobre a Sesmaria Bas
demonstraram que os seus descendentes, os guardies do documento,
buscaram recorrentemente manter a legalidade das suas terras (poder de
direito), legitimadas (poder de fato) pelo ato de fundao e o da ascendncia
comum ao fundador.
Como uma instituio jurdica, a sesmaria no comporta uma concepo individualizada do direito de propriedade, estando atrelada tambm
ao instituto do morgadio. A terra como um bem de morgadio um bem
de propriedade limitada, devendo permanecer perpetuamente em mos
da famlia, sem que jamais possa ser partilhado ou alienado. Diante da
instituio da propriedade parcelar da terra e o fim do morgadio, com a
Lei de Terra, em 1850, os descendentes buscaram pr em forma da lei,
mantendo a legalidade das terras, mas dentro dos princpios da tradio:
transmisso das terras avoengas, um bem indiviso. Assim, as categorias
legais so internalizadas diferentemente como um habitus (Bourdieu, 1989).
O caso aponta para o fato de que as terras indivisas, por meio da instituio do morgadio, no se constituram s em uma estratgia da elite.
Concorda-se com Woortmann (1995) que, provavelmente, tanto entre os
grandes detentores da terra como entre os sitiantes e, no caso aqui estudado, entre os sesmeiros, predominavam as regras de parentesco nas formas
de uso e transmisso da terra. E, como demonstrou Virgnia Rau (1984), o
sistema de uso comum da terra est entrelaado ao direito sesmarial, do
qual o morgadio era uma instituio jurdica.
O percurso pelos documentos oficiais sobre a sesmaria traz desde o
requerimento da sesmaria e a carta de confirmao desta at os que a
transformaram em terras devolutas, em perodo recente da histria, 1984,
e imps uma busca e estudo da legislao fundiria brasileira e mato-gros85

Sesmaria como terra da parentalha

sense, ressaltando, na realidade, os contornos da questo agrria brasileira,


constituindo-se em uma travessia do caso particularizado, a Sesmaria Bas,
a Terra da Parentalha, com o processo histrico de apropriao do solo,
para o seu uso, que marcaram a constituio da sociedade agrria brasileira.
Assim, os documentos permitem, por um lado, relacionar a pequena
saga de uma famlia sertaneja com as formas de apropriao e uso da terra
da histria brasileira desde a Colnia at os dias atuais, tornando possvel
uma verdadeira travessia pelos marcos significativos da nao na sua configurao fundiria. Por outro lado, deixa evidente o intrincado jogo jurdico
com o qual os camponeses se deparam para a legitimao de suas terras,
garantidas pela lei. Alm disso, este percurso evidencia os meandros da
lei e as formas fraudulentas de aplic-la por meio da violncia escondida
e legal, conforme expresso usada por Silva (1999), para usurparem os
direitos legtimos de camponeses para quem terra de sesmaria representa
a Terra da Parentalha, cujo fundador marca o incio da saga dessa famlia, cujos descendentes marcam essa territorialidade delimitada por uma
memria genealgica, que se faz presente por meio de uma forte tradio
oral, produtora de uma identidade definidora do ns, os Arruda Botelho,
gerao de Constantino. Da condio de herdeiros foram transformados
em sem-terra a serem assentados. Ao se fazerem as expropriaes das terras
de uso comum, na realidade, inviabilizou-se a continuidade daquela forma
de organizao social em que o gado constitua o peclio principal, estando
vinculado, at, ao dote para o matrimnio.
A regularizao fundiria das Terras de Sesmarias, na baixada cuiabana, a
partir da dcada de 1980, constituiu uma das metas prioritrias das polticas
oficiais, tanto federal como estadual, para a implantao de programas de
desenvolvimento, objetivando o processo de modernizao das atividades
econmicas, sob a doutrina da segurana nacional (governo militar). Entretanto, mais do que resolver as tenses que se faziam presentes, muitas
relacionadas inexistncia de partilha, s freqentes imprecises de limites
e a alguns bolses de terras pblicas, a regularizao efetivou o processo
de expropriao dos camponeses de suas terras ancestrais, vistas como um
fator de atraso da regio, como no caso aqui estudado.
Em grande parte, essas terras transformaram-se em pastos, e seus antigos
donos transformaram-se em parceiros ou trabalhadores volantes nessas
terras. Os incentivos fiscais para a modernizao agropecuria, bem como
a valorizao dessas terras de uso comum, acabaram por intensificar os
conflitos pela posse e uso da terra na regio.
O povo do Constantino no se apercebeu da chegada do estranho
(Martins, 1994), e acabou por romper o cdigo tico do grupo, havendo a
venda do direito para os de fora, os casamentos ocorrendo fora do grupo
de parentes, a cerca passando a ser necessria para garantir os direitos
das famlias. Quando se rompem os smbolos bsicos da cultura, como os
86

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

laos de solidariedade que os identificam como grupo, por meio de um


cdigo tico, os antigos explicam o fato pela elaborao mtica: o fim
dos tempos, pois dois mil anos no se alcana.
No momento em que as terras de uso comum, isto , a terra de respeito,
j no mais se fazem presentes, a Festa Santa conjunto de comemoraes
em homenagem aos santos de devoo comunitrios: O Divino, Nossa
Senhora da Conceio e So Benedito representa simbolicamente a manuteno do pertencimento do povo do Constantino naquela territorialidade.
Ela a tradio do nosso povo. Ela atualiza e mantm vivos os laos de
reciprocidade da parentela, assumindo a forma coletiva de um acontecimento do lugar, onde os personagens da Festa Santa colocam simbolicamente a
prpria ordem deste territrio definido como Terra da Parentalha.

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88

3
CAMPONESES E FUNDOS
DE PASTO NO NORDESTE
DA BAHIA*
Eric Sabourin e Patrick Caron

INTRODUO

No norte do Estado da Bahia, chamam-se fundo de pasto ou


fecho de pasto as reservas de pastagem em terras utilizadas para o pastoreio
comunitrio. Essas terras comuns fazem parte do patrimnio coletivo de
comunidades camponesas, como aquelas da pequena regio de Massaroca
(Juazeiro). Os fundos de pasto esto tradicionalmente associados pecuria
extensiva por meio do pastoreio da vegetao natural da caatinga.1 Esse
modo de explorao dos recursos naturais funcionou durante vrios sculos, mas hoje tornou-se mais raro no serto do Nordeste brasileiro, onde,
geralmente, o espao foi apropriado e cercado de maneira individual.
O texto parte da constatao da permanncia de formas de agricultura
camponesa, precisamente onde se mantiveram comunidades camponesas,
no sentido de Mendras (1978), quer dizer, de sociedades locais, envolvidas
por uma sociedade rural cada vez mais integrada ao mercado capitalista
global. Para argumentar essa tese, examinamos primeiro a origem histrica
dessa agricultura camponesa, no marco do desmembramento das grandes
sesmarias do Serto do So Francisco, a sua reproduo diversificada e la* Este texto fruto de um estudo realizado em parceria com as organizaes de produtores

de Massaroca (Juazeiro-Bahia), no marco de um programa de pesquisa sobre a agricultura


familiar do semi-rido, conduzido pela Embrapa e pelo Cirad entre 1993 e 1998. A anlise
do manejo do fundo de pasto foi atualizada em 2003.
Caatinga em tupi significa floresta branca. uma formao muito diversificada em funo
do tipo de solo rvores e arbustos espinhosos e do tipo caduciflios (que do a cor cinza
durante a seca), plantas suculentas: cactceas e euforbiceas, bromeliceas terrestres, coriceas e espinhosas, bem como uma capa herbcea constituda de espcies anuais.

89

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

boriosa, no contexto econmico e poltico hostil dos anos de 1960-1970 e o


seu fortalecimento local por meio da negociao pelo movimento sindical,
de uma interveno pblica em reas conhecidas como fundo de pasto e
associadas a essas comunidades camponesas. O exemplo do manejo dos
fundos de pasto na regio de Massaroca ilustra as caractersticas da constituio de um campesinato e da evoluo das suas formas de organizao.
Permite tambm analisar as transformaes em curso e tirar ensinamentos
mais gerais para a regio do Nordeste semi-rido.
A primeira parte do texto tenta explicar essa situao especfica, no
marco da histria fundiria e da emergncia de uma agricultura camponesa
na regio. A segunda parte apresenta o processo de organizao e de desenvolvimento local que permitiu preservar os fundos de pasto no serto da
Bahia e, com eles, um sistema de produo e um modo de vida campons.
A terceira parte tira alguns ensinamentos em relao resistncia ou ao
projeto de agricultura camponesa num contexto novo.

ORIGEM DO CAMPESINATO NO SERTO


DO VALE DO SO FRANCISCO
A agricultura sertaneja foi, por muito tempo, apenas produtora de alimentos
para a sua populao e as pequenas cidades da regio. A produo agrcola
era marginal ou concentrada nas zonas mais elevadas e midas dos agrestes
e dos brejos, s margens da zona semi-rida. A agricultura irrigada recente
e seu potencial limitado a 5% dos 940 mil km da regio semi-rida, nas
terras aluviais dos vales ou vrzeas, situadas nas falhas geolgicas. A histria
da agricultura camponesa do serto nordestino confunde-se, portanto, com
aquela da evoluo dos sistemas de criao (Caron, 1998).

A colonizao do serto
Os primeiros domnios territoriais no serto nordestino foram conquistados
no sculo XVII, nas terras das tribos indgenas. Eram verdadeiros imprios,
as sesmarias, concedidos pelas capitanias representando a Coroa portuguesa aos nobres, aos grandes proprietrios, aos senhores da terra. As
sesmarias eram medidas em lguas,2 de cada um dos lados dos riachos, sem
limites fsicos determinados. Era comum manter-se uma margem de uma
lgua, no concedida a ningum, entre dois domnios, para se evitarem
misturas de gado e outros litgios (Garcez e Sena, 1992).

Uma lgua corresponde a cerca de 6 km.

90

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A colonizao foi, portanto, marcada pela concentrao e impreciso


dos limites fundirios, pelo absentesmo dos proprietrios das terras e
pelos fracos investimentos no setor agrcola. O crescimento da produo
efetuava-se pela explorao de novas terras. Da, apareceram os primeiros
conflitos, que opunham as grandes famlias entre elas, ou com as comunidades indgenas (Garcez e Sena, 1992).
A ocupao efetuou-se em diferentes datas, segundo as regies do serto.
As vias naturais de acesso, as caractersticas mais ou menos hostis do meio
local, a presena de recursos hdricos, bem como a localizao estratgica
de determinados locais no cruzamento de eixos de comunicao influram
nesses processos. No serto do So Francisco, na metade do sculo XVII,
a maior parte das terras pertencia a duas famlias, Guedes de Brito e Dias
dvila. Esta ltima possua, em 1710, mais de 340 lguas de terras nas
margens do So Francisco e dos seus afluentes (Andrade, 1986).
A regio de Pintadas, por exemplo, no centro do Estado da Bahia (Figura
3.1), foi explorada apenas a partir do sculo XIX, ao passo que as regies
vizinhas (Mundo Novo, Baixa Grande) j haviam sido ocupadas desde o
sculo anterior. Pintadas situa-se numa regio menos chuvosa, fora dos
eixos de comunicao, e no dispunha de uma fonte permanente de gua.
A pecuria bovina representava a principal atividade econmica. Dependia
da explorao extensiva da caatinga por animais de origem portuguesa,
chamados crioulos ou p duro. A carga animal era baixa, da ordem de uma
cabea para 15 hectares. O proprietrio, muitas vezes ausente, confiava ao
vaqueiro o cuidado dos bezerros contra os predadores e o trabalho de cavar
cacimbas na estao seca. O rebanho divagava solto nas reas de caatinga
no delimitadas. No sculo XVIII, os centros comerciais apareceram no
cruzamento das rotas das boiadas, que conduziam os animais para os centros consumidores de Pernambuco e da Bahia. o caso de Juazeiro, situado
no cruzamento entre as boiadas que ligavam o Serto Norte e o os centros
urbanos e, tambm, o Serto Sul por meio do eixo fluvial do So Francisco.

A lei da terra, o recuo econmico


e o surgimento dos camponeses
Em 1850, a Lei da Terra3 do Brasil impossibilita a obteno de terras, a no
ser por compra. Ela cria o mercado fundirio. A lei promulgada pelo Estado
para realizar um inventrio do patrimnio pblico constitudo de terras devolutas. Mas os meios cadastrais so fracos. Os censos, confiados s parquias,
indicam limites imprecisos e registros incompletos (Garcez e Sena, 1992).
Aparecem litgios, por exemplo, entre o Estado e a Igreja, sobre as atribuies
3

Lei n.601, de 18 de setembro de 1850 (Decreto de Aplicao n.1.318 de 30 de janeiro de 1854).

91

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

Figura 3.1: Localizao da rea de estudo.

92

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

anteriores da Coroa portuguesa doadas s ordens missionrias, encarregadas de evangelizar as comunidades indgenas, que lhes atribua o direito de
coletar o imposto. A municipalidade de Juazeiro ope-se, assim, desde 1840
parquia local. A separao da Igreja e do Estado com a proclamao da
Repblica, no fim do sculo XIX, complica a situao. No caso de Juazeiro, o
litgio s ser resolvido em 1927, pela demarcao dos permetros respectivos
da parquia e do municpio (Garcez e Sena, 1992). Votada sob a presso de
certos grandes proprietrios preocupados em limitar as ocupaes ilegais
de terras, cada vez mais freqentes, a Lei da Terra traduz-se, de fato, pela
instalao de numerosas famlias. Ela regulariza a situao dos ocupantes.
Permite legalmente aos vaqueiros comprar terra dos fazendeiros e instalarse com o rebanho constitudo pelo sistema de remunerao em gado. O
vaqueiro recebe um bezerro sobre quatro segundo a prtica de quarteao.
No decurso do sculo XVIII, o crescimento da minerao no Estado
de Minas Gerais e a crise do setor aucareiro acarretaram uma crise na
economia nordestina e o deslocamento da produo bovina para o Sul
do Brasil (Furtado, 1981). Os grandes latifndios comearam a ser fracionados
devido ausncia dos proprietrios e crise da pecuria bovina no Nordeste.
No serto do So Francisco, de clima muito seco, ocorreram fenmenos de
abandono de terras. As reas vizinhas ao rio que ofereciam oportunidades de
produo mais interessantes concentraram os investimentos. Depois da Lei da
Terra, os pequenos proprietrios e camponeses comearam a estabelecer-se.
Comunidades apareciam e materializavam-se em stios nas proximidades
dos poos. A existncia de fontes dgua (riachos temporrios, caldeires,
lagoas) permitia a instalao das famlias. Foi o que aconteceu na pequena
regio de Massaroca, onde as famlias dos vaqueiros se instalaram nas terras
dos ex-donos, conservando o nome da antiga fazenda para o stio ou a comunidade (Tonneau, 1994). Atualmente, seus membros so os descendentes dos
primeiros ocupantes ou dos compradores das antigas fazendas. O primeiro
recenseamento de terras privadas, realizado entre 1857 e 1860 pela parquia
de Juazeiro, evidencia o pouco nmero de latifndios que superaram a crise e
o seu tamanho reduzido (Garcez e Sena, 1992). Assim, numerosos vaqueiros,
mestios, escravos alforriados ou ex-condenados tomaram posse de terras
situadas entre as sesmarias ou mesmo inexploradas (Prado Jnior, 1960).
Uma economia camponesa, em parte dependente do mercado regional,
surgiu e desenvolveu-se em pequenas unidades agrcolas, cada vez mais
numerosas. Nas zonas mais ridas, os caprinos, mais adaptados s secas
e s necessidades de consumo das famlias, eram preferidos aos bovinos.
As incertezas climticas tornavam aleatria qualquer atividade agrcola, na
maioria dos casos, para prover as necessidades de consumo. As culturas ocupavam pequenas reas cercadas. Certos produtos, como queijo, sementes
de mamona e pequenos ruminantes, eram vendidos para comprar outros:
pimenta-do-reino, sal, tecidos, caf, entre outros.
93

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

As frentes pioneiras, a apropriao do espao


e a modernizao agrcola
Desde o incio do sculo XX, o crescimento demogrfico traduz-se por
uma presso sobre o espao, em particular sobre os pastos na caatinga. A
falta de forragem na poca das secas leva grandes proprietrios a cercar
suas terras a partir dos anos 1920, ainda mais porque os primeiros zebus
introduzidos nessa poca so menos resistentes s condies climticas do
serto. Inicia-se a apropriao individual de recursos explorados at ento
coletivamente. A difuso de plantas perenes permite o aproveitamento
de novas oportunidades de mercado. Elas exigem menos mo-de-obra do
que os cultivos alimentares.4 O plantio de alguns hectares todos os anos
permite marcar o territrio e estender as reas das propriedades. o caso
do algodo em arbusto, desde a Guerra de Secesso. tambm o caso do
sisal ou da mamona, a partir de 1950, no serto central da Bahia. , enfim,
o caso da produo de forragem, a partir dos anos 30, para a palma forrageira (Opuntia sp.) e nos anos 70 para as gramneas, como o capim buffel
(Cenchrus ciliaris).
O arame farpado que substitui as cercas de madeira, a partir dos anos
60, permite cercar mais rapidamente grandes reas e demanda pouca manuteno e mo-de-obra.
A estrutura rural local e a presena ou ausncia de grandes fazendeiros
condicionam as dinmicas pioneiras. A presena de fazendeiros acentua a
presso sobre o espao e seus recursos. Eles so os primeiros que historicamente cercam os espaos, graas aos meios financeiros dos quais dispem ou
que podem mobilizar, por meio de projetos pblicos de desenvolvimento.
Durante a estao das chuvas, seus animais pastam em terras no cercadas, e,
na estao seca, alimentam-se da produo de forragem dos pastos cercados.
A presso sobre os recursos acarreta, ento, uma generalizao rpida da instalao de cercas. Conflitos acontecem freqentemente. Alguns, provocados
pela colocao selvagem de cercas em terras que no pertencem a ningum.
Trata-se da grilagem,5 que acaba seja em banho de sangue, seja em resignao
do proprietrio lesado, real ou suposto. Outros tm como base novas regras
jurdicas: a lei do p alto especialmente exemplar a esse respeito. Ao passo
que anteriormente a situao que prevalecia obrigava aquele que cultivava
a proteger seus campos, em 1964, em alguns municpios, como Pintadas
4

As reas de culturas anuais continuam escassas e raramente ultrapassam dois ou trs hectares por unidade familiar. O trabalho manual, e a exigncia de mo-de-obra grande, em
particular para as cercas de madeira necessrias proteo das culturas.
Grilagem: apropriao fraudulenta de terras, freqentemente violenta, que se traduz pela
expulso dos ocupantes dessas terras. Grileiro (aquele que se apropria das terras) e grilagem
vm de grilo, pois os fazendeiros que usavam esta prtica colocavam os falsos ttulos das
propriedades em gavetas cheias de grilos, para que ficassem amarelados e parecessem antigos.

94

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

e Ipir, os pecuaristas conseguiram fazer votar um decreto municipal para


a aplicao de uma lei federal, que obrigava os criadores a controlar seus
animais, impedindo-os de vaguear. Assim, em vez de cercar suas pastagens
com sete a dez fios de arame farpado para impedir a entrada de pequenos
ruminantes, eles podiam reduzir o investimento a quatro fios, suficientes
para os bovinos, pois o deslocamento dos animais estava controlado. Tal
obrigao transformou-se, freqentemente, para aqueles que dispunham
dos meios, em apropriao: a terra pertence quele que a cerca. Assim
surgiram inmeros casos de grilagem, que foram seguidos de conflitos.
Os espaos diversificam-se. No Nordeste eles so, em geral, inteiramente
divididos por cercas. Os sistemas tcnicos de produo, suportes e conseqncias dessas transformaes evoluem. O desflorestamento e o cultivo
das reas de caatinga aumentam. Assistimos generalizao das cercas de
trs ou quatro fios de arame farpado. Os pastos de gramneas forrageais
espalham-se consideravelmente. Eles permitem o aumento da capacidade
de pastagens e, em certos casos, reconverso para a produo leiteira. Essas
evolues so acompanhadas pelo crescimento rpido das pequenas propriedades rurais, os minifndios. Na verdade, no h mais novos espaos
a serem colonizados, e os patrimnios territoriais continuam a dividir-se
em ritmo acelerado. Aqueles que no conseguem se adaptar se tornam
assalariados agrcolas ou migram para o Sul ou para as frentes pioneiras na
Amaznia. O desmoronamento da cotao de produtos agropecurios de
cultivo seco, a partir dos anos 80, provoca uma reconverso de inmeros
produtores para a pecuria, grande consumidora de espao.
As evolues e recomposies desenvolvem-se num contexto de incerteza fundiria. At a dcada de 1980, a maioria dos camponeses no possua
ttulo de propriedade.
Essas imprecises legais acarretaram conflitos jurdicos nos quais se
v o ressurgimento de ttulos de propriedade datando da monarquia. Tais
imprecises so acompanhadas por uma ausncia de delimitao fsica:
os limites territoriais esto freqentemente sujeitos a conflitos. O aparato
regulamentar do Estado deficiente, prevalecendo a lei do mais forte.

A permanncia dos fundos de pasto


No serto norte da Bahia no se observava cerca de forma generalizada at
a dcada de 1970. Por causa do clima seco, os fazendeiros estiveram menos
presentes, e a presso sobre o espao foi mais tnue. O uso coletivo das reas
dominava, no sendo questionado devido ao aumento relativamente lento
da densidade demogrfica. As culturas alimentares anuais (milho, feijo,
mandioca), com rendimento aleatrio, eram praticadas para o autoconsumo
em pequenas reas cercadas.
95

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

De acordo com Garcez (1987), as terras de uso coletivo constituem uma


forma de organizao social, caracterstica das comunidades camponesas
do serto do So Francisco, no norte do Estado da Bahia. Remanescente de
prticas tradicionais de explorao do meio, a reserva de pasto corresponde
figura jurdica do compascuus, fundo de pasto6 ou, ainda, campos, no
tendo uma realidade jurdica nica. Pode-se tratar de um uso concedido
por um grande proprietrio, de um acordo entre proprietrios vizinhos,
da explorao coletiva de terras devolutas ou de terras compradas ou
ocupadas por um criador cujos descendentes so os membros atuais da
comunidade. No ltimo caso, geralmente no existe diviso do territrio
entre os membros. Isto permite evitar o surgimento de conflitos de ordem
patrimonial intra ou interfamiliar que ameaariam a reproduo dos sistemas de criao.
Nos lugares onde foram mantidos os fundos de pasto, os sistemas de
produo foram profundamente transformados a partir dos anos 70 (Silva
et al., 1994). A modernizao agrcola da regio est marcada por dois
fenmenos. Primeiro, os sistemas de produo das comunidades camponesas conheceram um desenvolvimento da agricultura de sequeiro, das
cercas e das reas forrageiras. Segundo, a apropriao individual das terras
intensificou-se, provocando conflitos. As comunidades locais e as autoridades municipais ou regionais implementaram diversas estratgias para
preservar e valorizar melhor esse patrimnio hereditrio, adaptando-se s
condies novas. Procuram-se respostas ao que Bourbouze e Rubino (1992)
chamam o vasto problema das terras sem donos, onde os sistemas de uso
comunitrio dos recursos, organizados de maneira coletiva, entram em conflito com estratgias complexas de apropriao, transmisso e repartio.

ORGANIZAO CAMPONESA E MANEJO


DOS FUNDOS DE PASTO EM MASSAROCA
A partir dos anos 70 no serto da Bahia, a intensificao da integrao ao
mercado, a inflao crescente com a transferncia de investimentos para
os imveis e os primeiros projetos de irrigao no vale do So Francisco
estimularam novas especulaes sobre as terras (Garcez, 1987). Tudo isso
resultou em uma acentuada presso sobre o territrio, legal ou no, e uma
dinmica de apropriao individual de superfcies at ento utilizadas como
fundo de pasto.
No municpio de Juazeiro (Bahia), devido proximidade do rio So
Francisco, as especulaes fundirias so intensas, principalmente nas extenses da irrigao, levando ao surgimento de conflitos. Poder-se-ia esperar
6

Por oposio s roas prximas das moradias, os pastos ficaram no fundo da fazenda.

96

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

uma repetio histrica dos fenmenos conhecidos em outras partes do


Nordeste, a saber, a apropriao fundiria privada e individual por meio
das cercas. Entretanto, as estratgias camponesas dos pequenos criadores
e as propostas institucionais deram lugar a formas originais de gesto das
reas comuns, e, tambm, a uma adaptao regional da poltica de reforma
agrria. O caso das comunidades do distrito de Massaroca aqui analisado
como ilustrao dessa dinmica que teve lugar no conjunto no nordeste
da Bahia desde o municpio de Euclides da Cunha, at aqueles de Remanso e Sobradinho, na fronteira com os Estados de Piau e Pernambuco,
passando pelos municpios de Canudos, Senhor do Bonfim, Uau, Jaguaribe
etc. Massaroca um dos sete distritos do municpio de Juazeiro, localiza-se a
57 km da sede municipal, em direo ao sul e a imagem viva da grande diversidade de situaes ambientais observadas no trpico semi-rido brasileiro.

Tabela 3.1 Dados sobre Juazeiro e Massaroca


Populao Populao
N. estabel. Caprinos Ovinos Bovino
rural
urbana
(1991)
(1995) (1995) (1995)
(1991)
(1991)

Critrios

Superfcie
(km2)

Municpio
de
Juazeiro

5.614

101.288

27.403

2.400

547.185

168.514

41.450

Distrito
de
Massaroca

1.017

779

2.146

215

30.000

8.500

900

Fonte: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatsticas (IBGE), 1991, 1995.

SISTEMAS DE PRODUO
A criao extensiva de pequenos ruminantes encontra-se estreita e historicamente associada ao fundo de pasto. De fato, trata-se de um espao aberto
de uso coletivo dos recursos naturais, que o stio de extraes diversas,
acessveis a todos os membros da comunidade: pasto, mas tambm madeira,
extrativismo (frutos do umbuzeiro Spondia tuberosa, mel) e caa (Caron et al.,
1994). O fundo de pasto constitui uma extenso diferenciada de vegetao
natural. Ele dividido em zonas de usos diversificados: reservas forrageiras ou fundirias, reas de percursos para os animais e reas protegidas.
As parcelas individuais cercadas so destinadas aos cultivos alimentares
(milho, feijo, mandioca). Freire Vieira e Weber (1997) evocam, assim, de
maneira global a apropriao dos recursos, entre os quais os direitos sobre
o solo so parciais e a propriedade, apenas um caso particular. Esta uma
caracterstica fundamental do fundo de pasto. Mais que uma propriedade
97

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

coletiva, ele teve por origem uma ausncia de propriedade e um direito de


uso generalizado entre os membros de uma mesma comunidade. Essas sociedades desenvolveram direitos que reportam essencialmente sobre os recursos
naturais, e no sobre o solo (Vieira e Weber, 1997). Sabe-se que tais sistemas
correm perigo quando seus recursos encontram um mercado (Hardin, 1968).
At a dcada de 1950, a pecuria bovina era a principal atividade. Aps
esta dcada, com a reduo do tamanho das propriedades, o acesso ao
mercado, as estradas, os curtumes e a valorizao dos pequenos animais
(carne e couro), a explorao pecuria evoluiu para paridade em termos
econmicos entre bovinos e caprinos ou ovinos. Hoje em dia, a criao dos
pequenos ruminantes continua sendo a principal fonte de renda, superando
geralmente a do rebanho bovino.
Graas construo da rodovia Salvador-Juazeiro nos anos 50, apareceram alguns cultivos de renda, a exemplo do algodo, mamona, sisal e,
hoje, melancia de sequeiro. No entanto, o sistema de produo dominante
continua sendo a pecuria extensiva em campo aberto. Com a diversificao
da agricultura e a integrao ao mercado, as reas cercadas para os cultivos
aumentaram, enquanto as reas de caatinga so sempre destinadas criao do rebanho. Os recursos hdricos de superfcie so restritos a riachos
temporrios e algumas lagoas e caldeires de pedras que secam na poca
de estiagem. Os recursos em gua subterrnea so de substancial importncia, porm com gua, por vezes, salobra. So utilizveis para o consumo
animal e eventualmente para pequenas irrigaes de salvao. A prtica
de um sistema de produo semelhante no exclui diferenas de situaes
entre os agricultores, mesmo dentro da comunidade camponesa. Tonneau
(1994) resume esta diferenciao em trs grandes tipos, correspondendo s
principais lgicas de produo (Quadro 3.1).
Quadro 3.1 Os tipos de produtores em Massaroca
A lgica de sobrevivncia
aquela dos minifundistas (1 a 3 ha) que associam aos cultivos alimentares cinco a dez caprinosovinos. O agricultor vende mo-de-obra para sobreviver e fica dependente dos mais velhos,
dos mais ricos ou de patres.
A lgica de produo diversificada
Capitalizando progressivamente na compra de terra por herana ou da mo-de-obra familiar,
o agricultor mantm um equilbrio entre cultivos alimentares, de renda (melancia, mamona) e
forrageiros para uma pecuria diversificada. So produtores ainda jovens, promotores e primeiros
beneficirios das aes de desenvolvimento local.
A lgica de renda
Com a integrao ao mercado de carne e peles, de frutas e gros, o autoconsumo diminui; o
agricultor conta com as suas rendas para resistir s diferentes crises. Toma crdito, recorre
mo-de-obra assalariada temporria.

98

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

EVOLUO DAS FORMAS DE ORGANIZAO


CAMPONESA EM MASSAROCA
A comunidade, tradicionalmente dirigida por um conselho de chefes de famlia, regula o acesso aos recursos coletivos: a terra, em particular os pastos
comunais, a gua e os equipamentos comuns. Ela trata dos casos de litgio
nos contratos de meias. Suas competncias estendem-se s prticas de redistribuio e trocas de trabalhos ou de solidariedade interfamiliar (doaes
de alimentos e auxlios em trabalhos no caso de colheitas mal-sucedidas,
doena ou acidente em alguma das famlias). Os agricultores reconhecem
que, devido s repetidas secas, nos ltimos anos, as famlias s se renem
de maneira espontnea para ajudar um vizinho em dificuldades ou nos raros
momentos de abundncia relativa. a, ento, que so pagas as promessas
feitas ao santo padroeiro da comunidade ou a um dos santos populares da
regio (So Gonalo, So Cristvo), com danas e rodas, para as quais so
convidados os vizinhos e amigos (Sabourin, 2003).
A organizao social comunitria est ainda marcada por duas caractersticas: o parentesco e a reciprocidade (Sabourin, 2001a). O parentesco
onipresente. Em Massaroca, todos so primos. Como efeito do sistema de
herana por diviso igualitria do patrimnio e de casamentos intralocais,
as comunidades renem os familiares7 dos descendentes do proprietrio de
uma antiga fazenda desmembrada no sculo passado. Na comunidade da
Lagoinha, em 1991, em cada cem habitantes, somente sete no descendiam
do antepassado fundador.
A reciprocidade corresponde a um princpio econmico e social de alocao de recursos, identificado por Polanyi (1944) e Lvi-Strauss (1967) e
qualificado por Temple (1997) como o redobramento de uma ao ou de uma
prestao. Nas sociedades camponesas, ela se caracteriza essencialmente por
formas de reciprocidade produtiva ou de solidariedade na produo, pelo
compartilhamento dos recursos e pela redistribuio de produtos (gros,
forragens, alimentos). Ela se expressa segundo duas dinmicas distintas,
freqentemente conjugadas ou paralelas (Temple, 1983).
Por um lado, as formas de reciprocidade vertical so marcadas pela
hierarquia. Em Massaroca, a idade constitui a forma de hierarquia mais
freqente. A concentrao do poder ocorria em torno de um centro de
redistribuio (Temple, 1983): tradicionalmente, o chefe de famlia era o
proprietrio ou o patro.
Antigamente, essas formas de reciprocidade davam tambm lugar a
relaes assimtricas. O grande proprietrio remunerava seus vaqueiros e
trabalhadores cedendo-lhes terras em sistema de meeiro (Andrade, 1986).
Em contrapartida, ele os protegia contra os bandidos (a regio foi marcada
7

Vinte famlias em mdia.

99

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

pelo cangao) ou lhes distribua gua em caso de seca. Apesar do acesso dos
camponeses terra, tais formas de dependncia perpetuam-se no mundo
rural nordestino por meio de diversas expresses do paternalismo ou do
clientelismo poltico, mantidas por grandes proprietrio ou lideranas polticas locais (Lanna, 1995; Lena et al., 1996).
Por outro lado, as formas de reciprocidade horizontal expressam-se,
geralmente, pela ajuda mtua entre as famlias, comunidades ou outros
grupos segmentares. Trata-se do mutiro,8 de convites de trabalho chamados batalho em Massaroca e, tambm, do compadrio, que permite
o cruzamento de relaes parentais e de alianas amigais fortes, intra ou
extracomunitrias.
O termo mutiro designa dois tipos de cooperao camponesa. Uma
concerne os bens comuns e coletivos (construo ou conservao de estrada,
escola, barragem, cisterna), a outra, os convites de trabalho para o benefcio
de uma famlia, geralmente trabalhos penosos (desmatar um campo, erguer
uma cerca, construir uma casa etc.).
O nmero de dirias de uma famlia no contabilizado para ajudas
mtuas. No caso das tarefas coletivas, a presso social pressupe a participao de todas as famlias da comunidade. Os homens jovens e adultos
so mobilizados para o trabalho pesado, as crianas e os adolescentes, para
a limpeza das fontes de gua, as mulheres, para descascar mandioca antes
da farinhada.
Essas prticas de reciprocidade foram construdas e fortalecidas quando
do aparecimento da agricultura camponesa e da colonizao de novas terras
no fim do sculo XIX e no comeo do sculo XX. Na regio de Massaroca,
de acordo com os agricultores, elas se reduziram entre 1940 e 1970, durante uma fase de consolidao da pequena agricultura em torno da famlia
nuclear. A monetarizao das relaes e a penetrao da economia de
intercmbio mercantil concorreram para reforar as estratgias individuais.
Formas de solidariedade na produo reapareceram nos anos 70, sob a
influncia da Igreja Catlica. Foi a poca das Comunidades Eclesisticas de
Base, que consagraram o termo de comunidade (Tonneau, 1994). Desde ento, a comunidade rene as famlias que rezam juntas. Esta denominao,
alis, no se limita s comunidades catlicas; a comunidade de Caldeiro do
Tibrio rene, por exemplo, exclusivamente famlias evanglicas. Com o fim
da ditadura, a retomada da reforma agrria e os projetos especiais de apoio
pequena produo rural da dcada de 1980, o Estado, no rastro da Igreja,
passou a apoiar as organizaes comunitrias, por meio de diversas formas
de investimento coletivo e de incentivo financeiro (Sabourin et al., 1995).
Pode-se resumir a dinmica de organizao social no sculo XX na regio
de Juazeiro-Massaroca, em trs fases:
8

Palavra de origem tupi, literalmente, colocar a mo no trabalho, significa ajuda mtua.

100

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

a) No comeo do sculo, a coabitao entre grandes propriedades e


pequena produo camponesa dependente (meeiro, arrendamento)
deu lugar a estruturas camponesas dominadas, coexistindo formas
de reciprocidade vertical e horizontal.
b) Em meados desse sculo, um fechamento da identidade camponesa,
associado a opes de compra individual da terra, favoreceu o surgimento de dinmicas familiares construdas em torno da clula de
base, e muito menos em torno da famlia extensa, sob a tutela do
patriarca. Correspondeu a uma das formas de consolidao da agricultura familiar camponesa no Nordeste do Brasil: a da autonomia
e da subsistncia que, no caso de Massaroca, foi tambm ligada aos
ciclos de migrao temporria no Sul do pas que permitiram a vrios
agricultores capitalizar para a compra de terra e gado.
c) Os anos de 1970-1980 correspondem a uma modernizao da reciprocidade camponesa por vias comunitrias e associativas, mas num
contexto novo, com a interveno de instituies externas, essencialmente a Igreja e o Estado (Sabourin, 2001b). Concretamente, para
manter certas relaes de reciprocidade em torno da ajuda mtua
e do manejo de recursos comuns, as famlias camponesas tiveram
que recorrer a novas estruturas de organizao social e econmica:
essencialmente, a comunidade (como evoluo da antiga fazenda
patriarcal) e a associao de produtores (para conseguir a atribuio
dos ttulos de propriedade coletiva das reas comuns e financiamentos de infra-estruturas comunitrias). Para garantir as relaes
de reciprocidade, as regras anteriores foram-se adaptando s novas
regras de funcionamento das estruturas modernas que constituem
a comunidade, a associao ou a federao de associaes (Sabourin,
2001a e 2003).
Essas etapas, formalizadas em realo a dinmicas locais, podem ser
verificadas na reconstruo participativa da trajetria de desenvolvimento
da pequena regio (Quadro 3.2, Silva et al., 2000).

Quadro 3.2: Etapas da trajetria de desenvolvimento das comunidades rurais de Massaroca-BA


1. Ocupao e apropriao fundiria de 1807 a 1950
Os primeiros vaqueiros instalam-se na proximidade das fontes de gua. A partir de 1850, a Lei
da Terra permite legitimar essa ocupao. As fazendas esto divididas entre os herdeiros, sem
registro dessas transmisses. O fundo de pasto permanece como propriedade indivisvel da
famlia. As famlias vivem principalmente da pecuria extensiva praticada em pastagem livre
e para o autoconsumo, de cultivos alimentares produzidos em pequenas parcelas cercadas.
A construo de uma ferrovia traduziu-se por uma intensificao dos cortes de madeira no
incio do sculo XX.
Continua

101

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

Quadro 3.2: Continuao


2. Produo agrcola e integrao regional de 1950 a 1982
A construo da estrada Salvador-Juazeiro, unindo o serto com o Sul do pas, permite o escoamento dos produtos agropecurios. Os cultivos desenvolvem-se at em lugares distantes como
as serras colonizadas a partir de 1970. Alm do autoconsumo, essas culturas so destinadas
indstria (algodo, sisal, mamona) ou aos mercados locais (mandioca, melancia). As cercas
e as culturas so exigentes em mo-de-obra e existe pouca fora de trabalho disponvel. As
migraes, definitivas ou temporrias, intensificam-se no perodo da industrializao do Sul
do Brasil, especialmente durante as fases de seca.
3. Interveno externa, cercas e diferenciaes a partir de 1982
Num contexto de abertura democrtica, Igreja, extenso rural e pesquisa apiam-se na
criao de associaes, capacitao a novas tcnicas e assumem um papel de intermedirios
entre as associaes e os poderes pblicos. A maioria das mudanas tcnicas (alimentao
animal, cultivos forrageiros, infra-estruturas hdricas) e econmicas apia-se na extenso
das reas cercadas, levando a processos de diferenciao entre as unidades de produo. O
contexto econmico nacional muda. A migrao dos jovens para o Sul do pas no permite
mais acumular, mas permanece como o ltimo recurso possvel em caso de seca prolongada.

UMA INTERVENO PBLICA ORIGINAL:


O PROJETO FUNDO DE PASTO
A partir de 1982, no quadro da poltica de reforma agrria,9 o Instituto de
Terras da Bahia (Interba) tornou-se responsvel pela execuo de um projeto de regularizao dos ttulos fundirios financiado pelo Banco Mundial,
pela Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste (Sudene) e pela
Companhia de Desenvolvimento e de Ao Regional do Estado da Bahia
(CAR). As especulaes em torno dos fundos de pasto levaram essas instituies a proporem aes de apoio financeiro e tcnico, ultrapassando o
objetivo inicial de regularizao fundiria e de cadastramento das terras
pblicas (Garcez, 1987).
Sob o aspecto jurdico, a situao era pouco segura. Geralmente, no
existiam ttulos de propriedade oficiais, nem individuais nem coletivos.
Tratou-se, por parte do Estado, de uma legalizao das prticas rurais e
das formas de uso comunitrio dos recursos via propriedade coletiva ou
associativa. Juridicamente, os agricultores de uma mesma comunidade
ou usurios de uma rea determinada de fundo de pasto constituem uma
associao de direito civil sem fim lucrativo. Esta lhes garante um ttulo
de propriedade coletiva equiparado legislao de reforma agrria. Com
esse ttulo, a associao comunitria e tambm os produtores membros,
individualmente, almejam as vantagens dos beneficirios dos projetos de
9

A constituio do Estado da Bahia prev no art. 178 a concesso de uso, gravando clusula
de inalienabilidade associao legitimamente constituda e integrada por todos os seus
reais ocupantes, nas reas de fundos de pasto.

102

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

reforma agrria: ajudas financeiras subsidiadas para investimentos produtivos individuais (cerca, formao de pastos artificiais) e coletivos (campos
comunitrios, casas de farinha de mandioca) e assistncia tcnica pblica10
(Sabourin et al., 2001).

IMPACTO DA INTERVENO E GESTO


DOS FUNDOS DE PASTO EM MASSAROCA
no contexto dessa interveno que ocorre a evoluo da gesto das terras
de fundo de pasto. H uma convergncia de interesses entre os programas
do Estado, os projetos das comunidades camponesas e os outros atores
que intervm localmente, tais como a Igreja, os sindicatos agrcolas e os
tcnicos dos servios de apoio:
a) Os agricultores reagrupados e unidos em torno das comunidades de
base buscam preservar seus sistemas de produo baseados no acesso
s reas de pastoreio, em um contexto de insegurana exacerbada. Na
regio de Massaroca, isto se deve s especulaes fundirias geradas
pela concepo de um projeto de irrigao, o Salitro, cujo primeiro
traado compreende as reas de fundo de pasto de vrias comunidades.
b) O Estado procura fixar e assegurar os pequenos produtores na zona
rural, integrando-os economia nacional.
c) A Igreja Catlica, os sindicatos agrcolas e as organizaes no-governamentais (ONGs) defendem os camponeses. Com o desaparecimento dos coronis, eles se afirmam como novos intermedirios
entre o Estado e os agricultores. Procuram promover a autonomia das
comunidades, mas exercem novas formas de poder e de tutela sobre os
pequenos produtores que se tornaram eleitores (Sabourin et al., 1996).
Essas duas estratgias podem igualmente se achar dialeticamente associadas, como freqente no caso das tutelas ideolgicas, exercidas
pela Igreja Catlica, os partidos polticos ou os sindicatos agrcolas.
Vrias associaes foram criadas entre 1982 e 1987. Nove delas11 foram
confederadas, em 1989, em uma organizao supracomunitria, o Comit
das Associaes Agropastoris de Massaroca (CAAM). Constitudo como
instrumento de defesa dos interesses coletivos, o Comit elabora um projeto
de desenvolvimento local da regio de Massaroca (Caron et al., 1988; Tonneau, 1994). Este compreende a mobilizao de recursos para a implantao
10

11

Essas diversas formas de apoio foram implementadas, essencialmente nos anos 80, por
meio de projetos especiais: Polonordeste, Padre Ccero e o Programa de Apoio ao Pequeno
Produtor (PAPP).
Cachoerinha, Caldeiro do Tibrio, Canoa, Cip, Curral Novo, Ju, Lagoa do Angico, Lagoa
do Meio e Lagoinha.

103

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

de infra-estruturas, de aes de apoio produo por meio da atribuio de


crditos e de intervenes sociais e culturais, em particular em matria de
formao e de educao. Sete das nove comunidades do CAAM dispem
de reas de fundo de pasto. Elas representam cerca de uma centena de hectares por famlia. Mas, no momento, somente as comunidades de Lagoinha,
Cachoeirinha e Curral Novo possuem um ttulo de propriedade (Tabela
3.2). Em duas comunidades, Cip e Caldeiro do Tibrio, o fundo de pasto
est delimitado, mas em razo de litgios, o ttulo de propriedade ainda no
est registrado. Os trabalhos de cadastro no puderam ser realizados nas
comunidades de Lagoa do Meio e Ju, no entanto, dotadas de associaes.
Tabela 3.2 Repartio das terras em quatro comunidades da regio de Massaroca

Comunidades

Cachoeirinha

Superfcie
fundo de
pasto (ha)

rea de
propriedade
individ.
legalizada (ha)

Total de
superfcies
legalizadas

1.336,58

811

Situao legal
do fundo
de pasto

famlias

2.150

Em curso litgio

10

(ha)

No de

Curral Novo

1.393,65

546

1.940

Titularizadas

20

Cip

1.203,65

243

1.446

Litgio

13

Lagoinha

2.246,41

847

3.095

Titularizadas

27

Fonte: Instituto das Terras da Bahia (Interba), 1991.

Em um primeiro momento, os projetos administrados pelas associaes e


pelo Comit concerniam apenas indiretamente gesto dos fundos de pasto.
Mas, rapidamente, as aes de apoio criao e concesso de crditos
tm acelerado a dinmica de cercamento dos espaos individuais, reduzindo
por si mesmo as reas de pastoreio comum. Caron et al. (1994) mostram
como os criadores de Massaroca manejam a presso do risco climtico,
para a alimentao dos rebanhos, pela utilizao racional, no tempo, de
dois tipos de espao descontnuos: a) o espao cercado das propriedades
de uso individual, cultivado ou no; b) o espao aberto constitudo de
reas coletivas, de reservas fundirias comunitrias de direito costumeiro
destinadas instalao dos jovens e das terras individuais no cercadas.
Isso vale para o conjunto das associaes. At hoje, aquelas que no dispem de fundos de pasto reconhecidos tm acesso queles das comunidades
vizinhas. Enfim, como a grande maioria das propriedades individuais no
est cercada, essas reas so pastoreadas coletivamente.12
Os jovens no tm procurado se instalar apenas em reas de fundo de
pasto por duas razes: so vertissolos, que no permitem reservas de gua
12

Por essas razes, a noo de carga animal por superfcie no tem nenhuma significao no
mbito da comunidade.

104

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

para cultivos anuais (sem irrigao), ao contrrio dos solos bruno no clcico
(carrasco) ou das areias (regossolos). No momento da sua instalao, os
jovens cercavam terras individuais ainda abertas na proximidade das sedes
das comunidades situadas em solos de carrasco ou areias.
O cercamento o suporte de estratgias complexas de apropriao e
de valorizao do espao. Uma terra pode ser cercada para o plantio de
cultura de subsistncia ou de renda. O criador que cerca uma terra para
instalar um pasto artificial associa as plantas forrageiras aos cultivos anuais
de subsistncia ou de renda, quando a qualidade do solo o permite. Quando
a produo das culturas de renda satisfatria, o rendimento importante,
mas aleatrio, permite que se recupere em um ou dois anos o investimento
realizado. Depois de um, dois ou trs anos durante os quais os restos de
cultura foram utilizados para a alimentao animal, os pastos esto prontos. O criador vai ento colonizar novas terras e a frente pioneira avana.
Tradicionalmente, os criadores deixam os ruminantes (ver efetivos na
Tabela 3.3) na caatinga seguindo diversas modalidades, de acordo com a poca
e o nmero de animais. Entretanto, essa prtica de manejo mais limitada
estao verde. A importncia crescente das superfcies cercadas e a presso
sobre as pastagens modificaram a conduo do rebanho na estao seca.
Como salientam Bourbouze e Rubino (1992), as transformaes, por sua vez,
so acompanhadas de uma regresso da mobilidade e de uma mudana nos
modos de deslocamento e de transformao dos sistemas de alimentao
dos animais. O crdito, essencialmente dedicado aos projetos de pecuria,
pela implantao de pastagens, tem reforado a intensidade do fenmeno
de apropriao privada do espao. As avaliaes confirmam uma acelerao
do processo de acumulao pela cerca e, evidentemente, de diferenciao
socioeconmica entre os produtores (Choudens, 1992; Sabourin et al., 1996).
Tabela 3.3: Estimativa de rebanhos por comunidade
Comunidade

Ovinos

Bovinos

Caprinos

Total UA13

Cachoeirinha

300

150

2.700

750

Curral Novo

500

60

2.500

660

Lagoinha

420

250

2.500

860

Fonte: Comit das Associaes Agropastoris de Massaroca (1996).

Se, originariamente, uma dinmica associativa e um consenso social


permitiram a legalizao dos direitos de propriedade das reas comuns, o
mesmo no vlido no que concerne aos investimentos e s arrumaes
que poderiam ser realizadas (Caron et al., 1994). Vrias estratgias se destacam (Caron, 2001):
13

1 bovino = 1 Unidade Animal (UA); 1 pequeno ruminante = 0,2 UA.

105

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

a) A estratgia tradicional anti-risco se mantm. Certas comunidades


ou certas famlias em seu seio preferem optar pelo resguardo relativo
das reas comuns para fins de reserva forrageira para os anos de seca
e de reserva fundiria para a instalao dos jovens. Esta estratgia de
espera prudente acompanhada de uma ausncia de investimentos,
mesmo de recursos hdricos.
b) As comunidades de Ju e de Lagoa do Meio dispem de vastas reas
comuns no delimitadas oficialmente e sem ttulo de propriedade.
E continuam a gerenci-las segundo a estratgia costumeira que prev
acolher rebanhos de agricultores atingidos pela seca. Em nome da solidariedade camponesa, fazendeiros do municpio vizinho de Senhor
do Bonfim utilizaram e abusaram da hospitalidade dos pequenos
agricultores da comunidade de Ju, que colocaram em perigo suas
prprias reservas forrageiras. Esta prtica se monetarizou recentemente. Em teoria, os criadores remuneram uma famlia ou um agricultor
para ter acesso a suas pastagens individuais. Mas, na ausncia de
cercas, os animais espalham-se pelo fundo de pasto da comunidade.
c) Em decorrncia disso, a comunidade de Cip, mais ameaada14 pelos
especuladores e outros invasores, optou por uma estratgia de defesa
ativa, com o fechamento das reas comuns situadas na divisa com o
projeto de irrigao Salitro. Este procedimento coloca a questo da
solidariedade intercomunitria no caso das comunidades cujos fundos de pasto se comunicam, como Lagoinha e Curral Novo. De fato,
uma seca pode afetar mais severamente uma ou outra comunidade
em razo da localizao muito varivel das precipitaes. A cerca
impede a disperso dos animais de uma comunidade para outra e
aumenta os riscos de dficit forrageiro ou hdrico. De maneira geral,
esse tipo de estratgia marca um fechamento comunitrio em relao
dinmica supracomunitria do Comit. Ser isto uma conseqncia
do reconhecimento da propriedade que, mesmo coletiva, marca uma
forma de excluso, ou pelo menos de fechamento do espao?
No entanto, at hoje, nenhuma comunidade de Massaroca optou pela
privatizao ou pela redistribuio individual das reas comuns, como foi
o caso em outras reas, inclusive com ocorrncia de conflitos (Garcez, 1987).
Sensvel s evolues em curso, o Comit abriu uma linha de crdito para
as associaes comunitrias dedicada a financiar investimentos coletivos.
A maior parte das associaes beneficiou-se com infra-estruturas hdricas
(cisternas, poos, cata-vento para bombeamento, entre outros). Apenas
duas delas optaram por utilizar seus recursos para cercar o fundo de pasto.
14

Ao contrrio das comunidades de Lagoa do Meio e de Ju, seu fundo de pasto est includo
no primeiro traado do projeto de irrigao Salitro.

106

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Em todos os casos, a realizao de investimentos e o pagamento do


imposto fundirio15 so fontes de problemas decorrentes do fato de que
os produtores no contribuem em funo do uso feito por eles das reas
comuns, mas de maneira igual entre cada famlia (Caron et al., 1994). Em
conseqncia, as famlias que possuem os maiores rebanhos so mais beneficiadas. Os projetos de interesse coletivo servem tambm s estratgias
individuais. No caso de Lagoinha, por exemplo, o argumento utilizado pelo
presidente da associao para justificar a contribuio equivalente de cada
famlia para o imposto uma hipottica distribuio igualitria das terras
em caso da chegada do projeto de irrigao.

ANLISE E ENSINAMENTOS DA
EXPERINCIA DE MASSAROCA
Vinte anos depois: a necessidade de elaborar
novas regras comuns
Voltamos a analisar a situao das comunidades camponesas de Massaroca
em 2003, vinte anos depois da criao da primeira associao comunitria
e dez anos depois do nosso primeiro estudo sobre o fundo de pasto.
O programa de preservao dos fundos de pasto mostra uma limitao
dos processos de diferenciao econmica e de excluso social, preservando
o sistema de produo fundado na pequena criao extensiva, protegendo
varias famlias camponesas do xodo. Mas foi apenas um prazo; outros
questionamentos e desafios apareceram.
Primeiro, houve o problema da cobrana de um imposto fundirio bem
mais elevado para terras no cultivadas. Em decorrncia de uma lei federal das mais justas, destinada a combater a especulao e a existncia de
grandes domnios improdutivos, as terras no cultivadas como o fundo de
pasto so bem mais taxadas. Em se tratando das terras de fundo de pasto
recentemente atribudas, tal majorao do imposto, obrigando os pequenos produtores a pagarem por milhares de hectares de reas comuns,
insustentvel. Sua aplicao irracional no contexto local, pois essas terras
de pastagem natural so, freqentemente, imprprias para a cultura de sequeiro. H contradio entre a legislao federal e o uso local dos recursos,
entre a lei e a prtica no campo.
As conseqncias podem ser considerveis. Para ter acesso aos emprstimos subsidiados no mbito da reforma agrria, as comunidades devem
quitar o imposto fundirio. s vezes, as dvidas atrasadas com o Instituto
15

O imposto quitado apenas em caso da existncia de um ttulo de propriedade.

107

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (Incra) so to altas que o


montante de imposto pode ser comparvel aos emprstimos solicitados.
Assinalado como uma constante por Bourbouze e Rubino (1992), trata-se
de uma profunda inadequao entre as legislaes e as prticas realmente
adotadas... sendo necessrio reavaliar, revisar, completar os dispositivos
legislativos atuais denunciados como confusos, desiguais, inaplicveis...
importante que um regime jurdico claro possa ser substitudo por dispositivos administrativos favorecendo a implementao de modos de gesto
adaptados.
Segundo, houve questes de identidade e de solidariedade de classe.
De fato, as comunidades de Massaroca mobilizaram seu comit em torno
de problemas fundirios que no podiam ser resolvidos em nvel local ou
regional. O Comit, at ento, relativamente isolado e fora das grandes
organizaes sindicais e profissionais, endossou as reivindicaes relativas
reforma agrria e ao crdito. E foi um choque para camponeses vaqueiros
do serto o fato de sentirem-se associados ao Movimento dos Sem-Terra
durante os debates pela reforma agrria. Foi tambm uma ocasio para
descobrir a fora das articulaes e o interesse para tratar as questes
relevantes da jurisdio federal no mbito apropriado, ou seja, por meio
das instncias profissionais nacionais, em Braslia. Para as comunidades de
Massaroca, isso pode ser uma oportunidade de extenso da reciprocidade
camponesa, motivada por um novo contexto, o de uma aliana necessria
com um movimento social em escala nacional (Sabourin et al., 2001).
De modo geral, a recluso de identidade em torno da propriedade, seja
ela individual, familiar ou coletiva, constitui uma das formas de alienao
das dinmicas de reciprocidade que, para serem vitoriosas, devem ser generalizveis e ampliadas (Temple, 1997). Uma das razes que prevaleceram,
at o momento, na manuteno da identidade familiar das comunidades
o temor de ver instalar-se no povoado um produtor de fora (com a chegada da irrigao) ou um fazendeiro que reivindique o direito apropriao
individual de uma parte das terras de fundo de pasto.
Terceiro, os invasores no desistiram. H casos de cercamento ilegal e de
invaso (grilagem) por fazendeiros nos limites com as grandes propriedades
vizinhas. Existem fugas e perdas de gado por roubo ou por fuga do gado
da comunidade acompanhando a retirada dos animais de fora. Durante
os perodos de seca houve convites para os rebanhos de parentes e compadres distantes por scios das associaes. Em alguns casos, scios das
comunidades fizeram negcios aceitando, contra remunerao, a entrada
de rebanhos de grandes proprietrios de reas vizinhas. Por fim, existem
alguns casos de membros da associao que cercam a rea, ultrapassando
os seus limites individuais. De fato, o Comit das Associaes no sabe
como limitar esses convites abusivos, por conta da tradio de hospitalidade
e dos laos entre famlias.
108

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Entretanto, um diagnstico mais aprofundado mostra que os maiores


questionamentos ligados ao manejo dos recursos forrageiros disponveis
so internos: em Massaroca, houve um aumento da presso sobre o recurso
comum, por meio do crescimento dos rebanhos (Tabela 3.4). Os fundos de
pasto esto ameaados de ser aproveitados de forma desigual pelas famlias
com grandes rebanhos, se essas no autolimitam o seu acesso ou o nmero
de animais. Existe uma grande diferena entre os pequenos criadores de
Massaroca (50/60 ovinos ou caprinos) e as famlias que renem mil cabeas
ou mais. De fato, o modelo dos grandes rebanhos associado s grandes
fazendas continua sendo uma referncia forte. Atualmente, cabe de novo
negociar a mudana das regras de acesso e de uso dos fundos de pasto
entre as associaes e com as comunidades vizinhas, o que seguramente
o mais difcil. Algumas propostas esto sendo discutidas em Massaroca:
a) Cercar os fundos de pasto por fora do lado dos principais invasores
e ao longo da estrada federal BR 154.
b) Reorganizar o regulamento e as normas de uso entre as famlias de
uma mesma comunidade (no nvel das associaes) e entre as comunidades ao nvel do Comit, com controle do acesso.
c) No autorizar o cercamento de reas individuais quando impede o
acesso dos vizinhos ao fundo de pasto.
Tabela 3.4 Estimativa de rebanhos por comunidade em 2000
Comunidade
Cachoeirinha

rea fundo de pasto

Ovinos

Caprinos

Bovinos

UA

1.336

3.000

4.000

350

2.250

Caldeiro de Tibrio

700

1.000

500

100

400

Canoa

120

700

1.000

40

380

Cip

1.203

1.800

2.000

85

850

Curral Novo

1.394

3.500

2.500

400

2.100

500

3.000

250

Ju saquinho
Lagoinha

2.246

1.500

5.500

600

2.000

Lagoa Meio

2.500

2.000

3.000

500

1.500

Lagoa Angico
Total

1.600

2.500

1.300

2.120

9.499

15.600

24.000

3.300

11.600

Fonte: Diagnstico rural participativo realizado pela Associao de desenvolvimento e Ao Comunitria,


ADAC, junho 2000.

Em funo das modificaes do contexto (mercado, tecnologias, pluviometria, presso demogrfica e carga animal), os criadores de Massaroca
so novamente confrontados diante do dilema da gesto das pastagens
comuns. Alm do modelo da superexplorao dos comuns estudado por
109

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

Hardin (1968), o desafio saber se mais uma vez as comunidades vo


encontrar modalidades de regulao institucional por meio da elaborao
de novas normas de compartilhamento do recurso ou de reciprocidade
(Ostrom, 1998).

Permanncia e transformao de uma


agricultura camponesa
O caso de Massaroca, pela permanncia do manejo coletivo dos fundos
de pasto, constitui uma situao peculiar no marco da agricultura familiar
brasileira, embora no se trate de uma situao isolada no Serto norte da
Bahia (Garcez, 1987).
So testemunhas da existncia atual de comunidades camponesas que, de
fato, correspondem s caractersticas essenciais do modelo das sociedades
camponesas de Mendras (2000):
a) a relativa autonomia da comunidade local com relao sociedade
global envolvente;
b) uma vida social e econmica estruturada pelo grupo domstico;
c) a autonomia econmica parcial, associando produo e consumo sem
contabilizao do trabalho familiar, destinando-se os excedentes ao
mercado;
d) relaes de interconhecimento e de proximidade;
e) papel de mediao de agentes externos com a sociedade envolvente.
De fato, atualmente, os polticos locais e as ONGs tm-se substitudo
ao proprietrio ou ao coronel, mas certos mecanismos de mediao e de
dominao subsistem. A descentralizao brasileira corresponde tambm a
uma municipalizao dos recursos federais e estaduais para sade, educao,
transporte e, agora, para o desenvolvimento rural com o Programa Nacional
de Apoio Agricultura Familiar (Pronaf). Para ter acesso a tais recursos, as
comunidades rurais dependem de relaes clientelistas (de voto) por meio
de cabo eleitoral, de vereadores, ou, at melhor, reduzindo o nmero de
intermedirios, diretamente com o prefeito. Para as comunidades mais
organizadas, uma das raras alternativas diversificar as fontes de apoio
por meio dos recursos federais ou internacionais. A mediao passa, ento,
por ONGs que tm uma tendncia natural para manter as suas fontes de
financiamento e de consultoria e instrumentalizar a seu favor os projetos
ou as organizaes camponesas que apiam.
Podemos verificar a validade e a robustez do modelo das sociedades
camponesas, alis, confirmada por Ellis (2000) em trabalhos recentes, ou
lamentar que, apesar de uma relativa autonomia e segurana alimentar,
permaneam relaes de dominao e de explorao.
110

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A experincia de Massaroca e, de maneira geral, a preservao dos fundos de pasto do lado baiano do vale do rio So Francisco tm a ver com a
associao de dois elementos-chave: a resistncia, h vinte anos, iluso
da salvao pelo modelo da irrigao do qual os camponeses se sabiam
excludos e o sentimento compartilhado de que a manuteno dos fundos
de pasto era essencial para se preservar seu sistema de produo. Mas era
preciso tambm pensar no futuro dos filhos. Portanto, ao mesmo tempo em
que as associaes resistiam prpria excluso pela difuso da irrigao,
negociaram a aprendizagem da pequena irrigao de cata-ventos associados
a poos nos aluvies. A aprendizagem individual e coletiva abriu novos
caminhos e fortaleceu a capacidade de elaborao de novas estratgias e
de novas regras. Para o Comit, preciso preservar a base do sistema de
pecuria em torno dos fundos de pasto. Coletiva ou individualmente, os
produtores investiram em alternativas tcnicas (reservas estratgicas de
forragem e de caatinga, alimentao e seleo dos animais), mas tambm
apostaram na diversificao: frutas (pequenas reas de produo de maracuj
irrigado, valorizao do umbu) e transformao da carne caprina e ovina
de qualidade (projeto de bode do serto agroecolgico).
O Comit reivindicou a instalao de uma extenso da adutora que
traz gua do rio So Francisco para a mina de Carraiba Metais, para trazer
gua potvel s comunidades. Os passos sucessivos permitiram a obteno de energia eltrica, de recursos da cooperao internacional para criar
uma escola rural, de transporte escolar etc. Em dez anos, vrias inovaes
coletivas ou compartilhadas abriram caminho para uma diversificao e
intensificao da produo.
Essas estratgias bem camponesas de diversificao, visando reduzir os
riscos, foram adotadas pelos agricultores de Massaroca e por suas organizaes. Ao mesmo tempo, aumentou a dependncia dos apoios e recursos
externos e, em particular, daqueles que dependem da mediao dos polticos
locais (Sabourin et al., 1996).
De um lado, a associao moderna, com personalidade jurdica,
relaciona-se com as instituies de desenvolvimento. Permite o acesso ao
crdito, aos subsdios, lgica do intercmbio e do mercado, mas tambm
representao formal da populao camponesa e ao poder. De outro lado,
as estruturas da comunidade permitem o jogo de relaes de proximidade,
as relaes de patrocnio poltico, de compadrio, as redes interfamiliares,
mas tambm o acesso s redistribuies clientelistas da poltica municipal
ou estadual, por exemplo, durante as grandes secas de 1983, 1993 e 1998.
Como estrutura camponesa, permite o funcionamento de relaes de
reciprocidade vertical (com as autoridades polticas) ou horizontal (entre
comunidades e famlias), mesmo num contexto administrativo e jurdico
hostil, que no reconhece as regras da reciprocidade.
111

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

A habilidade dos responsveis pelo Comit de Massaroca de ter sabido


gerir a interface entre lgicas locais camponesas de reciprocidade e lgicas
de concorrncia e de troca. Isto foi possvel com o domnio das regras das
duas lgicas. Para a gesto dos recursos coletivos, das relaes de proximidade, das alianas, dos apadrinhamentos polticos e das redes familiares,
o Comit apoiou-se na comunidade e no mutiro. Para negociar o apoio
produo agropecuria, sua valorizao no mercado ou para ter acesso a
infra-estruturas coletivas, ao crdito etc., o Comit apresentou-se como uma
federao de associaes de produtores profissionais (Sabourin et al., 1996).
H continuidade e at modernizao das relaes de reciprocidade de
modo a garantir formas de coeso social ou de proximidade, praticveis
em um novo contexto e de maneira a aproveitar novas oportunidades. Tal
aprendizagem no acontece sem tenses entre os indivduos e os grupos
que entravam na coordenao, mas podem ser resolvidas pela construo
de novas regras. Estas dependem, s vezes, de intervenes externas para
facilitar o reconhecimento de objetos ou de objetivos comuns. Com freqncia, a soluo passa por novas formas de organizao e pelas definies de
aes locais ou territoriais. Esse tipo de dispositivo permite uma abertura
externa para projetos mais vastos, uma escala de organizao mais ampla
(federao), e para alianas especficas, tcnicas, polticas (redes sociopolticas e sociotcnicas). Neste sentido, existe uma atualizao da dinmica de
reciprocidade camponesa. o que expressam os camponeses de Massaroca
que participam das trocas com sem-terras do sul do Brasil ou produtores
das garrigues francesas.
O presidente do Comit lembra tambm a importncia do plano simblico. Os agricultores de Massaroca viram-se projetados na mdia pelo
programa Globo Rural que apresentou, em 1991, a sua experincia de resistncia seca. A partir dessa data, os camponeses de Massaroca passaram
a ter uma existncia (global) para os poderes pblicos, para Juazeiro e para
o resto do Brasil. Dando a conhecer a sua capacidade de convvio com a
seca, conseguiram motivar apoios privados e, logo, pblicos, e, como diz
o presidente do Comit, acabamos por nos convencer, ns mesmo, da
importncia e do valor da nossa agricultura. Em plena seca de 1998, quase
dez anos mais tarde, o jornalista da TV Globo voltou a Massaroca para
filmar a evoluo de uma seca para outra. A estiagem de 1998 foi bem pior
para a regio de Juazeiro que aquela de 1990, mas parecia no ter afetado
tanto as comunidades de Massaroca. Os agricultores mostraram, entre
diversas inovaes, a Escola Rural, funcionando no princpio da pedagogia
da alternncia entre estudo e trabalho na unidade familiar. Lembraram
que, para os jovens, migrar para So Paulo no era mais o projeto prioritrio, porque aprenderam a lutar para criar alternativas de renda no nosso
serto. A agricultura camponesa em Massaroca existe, tambm, por conta
da fora dessa afirmao voluntarista, identitria e poltica da sua viabilidade
112

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

(Tonneau, 1994). Para Bourdieu (1987), existia a preocupao de criar uma


sociologia da construo das vises do mundo que possam contribuir, por
elas mesmas, para a construo desse mundo.

CONSIDERAES FINAIS
O estudo dos fundos de pasto de Massaroca mostra novas diversidades e
especificidades em relao ao quadro geral da evoluo fundiria do Nordeste do Brasil. Nunca se assiste repetio da histria de forma idntica,
e a apropriao das terras por meio da cerca, generalizada no Nordeste no
curso do sculo XX, representa apenas um dos futuros possveis das terras
de fundo de pasto que ainda existem. Outras formas de manejo so consideradas, pelo menos na Bahia. O estudo das estratgias dos camponeses
e das suas organizaes revela evolues rpidas do seu comportamento,
uma incontestvel flexibilidade do aparelho do Estado contrastando com
a natureza dos textos regulamentares em vigor e o surgimento de novos
intermedirios locais em lugar das tutelas tradicionais.
Experincias como a de Massaroca trazem lies tcnicas e jurdicas, no
momento em que o Brasil, sociedade e Estado confundidos vem-se obrigados a repensar a poltica de reforma agrria. Os projetos de legalizao
dos fundos de pasto oferecem referncias prticas e institucionais para a
regio Nordeste e para outras zonas agro-silvo-pastoris do pas como as
terras gerais do norte do Estado de Minas Gerais (reas de caatinga ou de
cerrados), as pastagens comuns no Paran, ou ainda para as zonas agroflorestais da Amaznia: reas comunitrias ou municipais de extrativismo
e de preservao ambiental.
O quadro proposto para analisar a construo da organizao permite
articular mudanas sociais, mudanas tcnicas e contexto institucional
ou, em outros termos, evolues endgenas e intervenes externas. As
transformaes institucionais observadas em Massaroca so caractersticas
de vrias dinmicas de evoluo no Nordeste todo. Elas traduzem diversas
formas de gesto da passagem de uma economia camponesa regulada pela
reciprocidade para sistemas mistos, mais integrados ao mercado regional e
ainda marcados pelas regras da sociedade camponesa (Wanderley, 2003).
Alm da clssica oposio entre comunidade e sociedade ou de esquemas
redutores de tipo subsistncia/integrao ao mercado ou pr-capitalista/
capitalista, temos uma situao de coabitao e de negociao entre valores
e mundos diferentes.
Finalmente, a experincia de Massaroca ilustra a noo de desenvolvimento territorial, entendida como o aumento da capacidade dos atores
locais para controlar as evolues do seu territrio. Massaroca constitui,
neste sentido, uma referncia, num momento de mobilizao da abordagem
113

Camponeses e fundos de pasto no Nordeste da Bahia

territorial. Este caso oferece a possibilidade de se refletir sobre as modalidades de uma interveno que vem fortalecer e enriquecer as dinmicas
locais em vez de pretender difundir solues baseadas numa participao
decretada. Mostra, sobretudo, como essa capacidade de antecipao e domnio das evolues de um territrio depende de processos de transformao
camponesa e, ao mesmo tempo, produz novas transformaes a adaptaes
do modelo campons. Confrontadas a um contexto novo, formas de organizao, valores e prticas esto sendo (des)construdas e (re)construdas.
O manejo dos fundos de pasto cristaliza aqui esse tipo de processo. Levou
a novas intermediaes com o ambiente externo, a efeitos multiplicadores.
Exigiu a aprendizagem de novas prticas e de novas regras, assim como a
aprendizagem da capacidade de elaborao dessas regras novas.

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115

PARTE II

RECURSOS NATURAIS, SOCIEDADE


E CONSTRUES IDENTITRIAS

4
O SABER CAMPONS:
PRTICAS ECOLGICAS
TRADICIONAIS E INOVAES*
Ellen F. Woortmann

O saber campons revela um conhecimento complexo relativo


sua prtica agrcola. Um levantamento dos sistemas agrcolas de sitiantes
sergipanos identificou 26 modalidades de consorciamento entre plantas
cultivadas, expresso sofisticada da relao entre o homem e a natureza,
que expressa no apenas dimenses tcnicas, mas tambm princpios
morais. Refiro-me ao que se pode chamar de tringulo Deus, Homem,
Terra, uma percepo moral da relao com a terra e entre os homens,
como mostramos em O trabalho da terra: a lgica e a simblica da lavoura
camponesa (Woortmann e Woortmann, 1995) e como ressalta o ensaio de
Klaas Woortmann (1990) Com parente no se neguceia: o campesinato
como ordem moral, que se aproxima ao que Carlos Brando (1981) aponta
como um thos campons, ou o que, nos termos de Godi (1998), constitui
parte do sistema do lugar.
Configura-se uma relao de reciprocidade entre os trs plos daquele
tringulo. O trabalho do homem implica respeito para com a terra (e a natureza em geral) esperando dela aquilo que ela pode e quer dar, em especial
os alimentos que capaz de produzir. O homem no deve forar a terra a dar
aquilo que no de sua vocao, isto , no deve corrigir o solo, como se
a natureza pudesse estar errada. O sitiante como que dialoga com a terra,
avaliando o que a terra quer produzir, o que ela quer dar.
O trabalho do homem o de preparar a terra e, quando necessrio,
aliment-la, fortific-la com a vitamina do adubo. Por sua vez, o trabalho da
terra o de receber a semente, fazer nascer e crescer a planta, alimentando-a
* Trabalho apresentado, em outra verso, em O campo no sculo XXI, organizado por Ariovaldo
Umbelino de Oliveira e Marta Inez Medeiros Marques, Depto. de Geografia Agrria, USP.

119

O saber campons

com sua vitamina. A terra agradecida retribui o trabalho do homem com


uma colheita abundante. Quando ela recebe a vitamina dada pelo homem e
a chuva de Deus, ela fica alegre e agradece, dando muito alimento e trazendo
fartura. Mas, se a terra trabalha, tal como o homem, ela fica cansada, e
preciso respeitar seu tempo de descanso (pousio), para que possa renovar
suas foras.
Em contrapartida, o trabalho de Deus fazer cair a chuva (num ciclo
anual relacionado a determinados santos). Mas isto depende da conduta dos
homens que, com freqncia, afrontam a vontade divina. Em vez da chuva,
vem ento a seca. Como se costuma dizer naquela regio, a seca o castigo
de Deus pela maldade dos homens, o que exige a penitncia.
Tem-se, portanto, como que uma humanizao da natureza, uma concepo etno-ecolgica holista. O homem deve saber que a terra precisa ser
bem tratada, do que resulta uma forma de reciprocidade positiva. Mas, se o
homem desgastar a terra, no a deixando descansar quando ela precisa ou
no der a vitamina que ela necessita, ela se tornar estril; ela se vingar
no o provendo de alimentos e, por conseguinte, deixando sua famlia em
situao de preciso.
Ao se estudar a lgica do consorciamento na lavoura daqueles sitiantes,
ficou evidente que a produo camponesa familiar no apenas no sentido
de usar a fora de trabalho familiar (o que implica mudanas ao longo do
ciclo de desenvolvimento do grupo domstico, como j mostrara Chayanov,
1974), mas tambm que o stio produz de acordo com as necessidades dos
variados membros da famlia crianas, mulheres gestantes ou de resguardo, doentes, idosos , o que implica no s distintos consorciamentos, mas
variadas alocaes de partes da terra disponvel.
De outra perspectiva, o perfil da famlia e suas necessidades so um dos
fatores centrais em torno do que se organiza a lgica produtiva do sitiante. A
presena de idosos ou doentes levar ao ou elevar o plantio, por exemplo,
de uma variedade de milho branco, mais fraco e mais macio, assim como
do milho vermelho, mais forte, destinado ao consumo de outros membros
do grupo domstico e alimentao dos animais.
Tal como j foi discutido (Woortmann, 1983), o stio no concebido
como uma extenso uniforme; ele organizado pelo trabalho em espaos
diferenciados, nos quais a diversidade e a disponibilidade de solos, com situaes distintas quanto inclinao do terreno, gua etc. constituem fatores
importantes. Esses espaos e as atividades neles desenvolvidas articulam-se
entre si. Essa articulao engendra uma espcie de modelo de insumoproduto,
no qual cada espao-atividade gera insumos para outros espaos-atividades.
Tal modelo obedece ao princpio de internalizao dos supostos da produo. Assim, por exemplo, do pasto vem o estrume que dar fora ao solo
destinado plantao. Esta ltima fornecer a palhada que alimentar as
vacas com cria. Da mandioca se extrai o veneno para combater formigas.
120

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A anlise do consorciamento apontou tambm outro plano. Plantas so


consorciadas segundo sua classificao, e essa classificao remete ao que
poderamos chamar de um modelo cosmolgico. Basicamente, as plantas
so classificadas em quentes e frias e fortes e fracas. Tais oposies,
contudo, tambm dizem respeito aos solos, mas vo alm disso. Alimentos
tambm so quentes ou frios, fortes ou fracos, e isso se aplica ao corpo
humano e s doenas. A oposio quente-frio no que se refere a alimentos,
doenas e corpo foi muito estudada no Brasil e na Amrica hispnica, como
mostram os trabalhos de Ibaes-Novin (1976), Peirano (1979), Brando
(1981), Maus (1993) e outros, configurando o que foi chamado de sndrome
quentefrio, central para as concepes de sade e para as prticas de sade
tradicionais. Destaque-se que na concepo desses sitiantes, e de outros com
os quais compartilham esse modelo, tudo na natureza de Deus ou quente
ou frio.
Essa matriz cognitiva, de origem circum-mediterrnea, trazida para a
Amrica Latina pela via ibrica, derivada da tradio grega codificada por
Hipcrates, no apenas em sua teoria mdica dos humores que inclui
tambm a oposio seco e mido, igualmente encontrada no Nordeste
brasileiro , mas num plano mais amplo. Hipcrates tambm foi gegrafo
e, tal como Herdoto, organizava o mundo segundo essas combinaes,
que tambm serviram para classificar povos. Assim, os citas que habitavam
o norte frio e seco eram opostos aos egpcios que habitavam o sul quente e
mido (Woortmann, 2000).
Se tudo na natureza de Deus ou quente ou frio, tambm os solos podem ser quentes ou frios ou transitarem do quente para o frio. Solos argilosos
so sempre quentes, ao passo que os arenosos, inicialmente quentes, vo-se
tornando frios e podem ser adubados com o unto, isto , o estrume animal
que quente. Terras quentes, por sua vez, nunca podem receber o unto. H
uma analogia entre a terra e o corpo, pois uma pessoa com o corpo quente
(por motivo de certas doenas ou estados fisiolgicos como a menstruao)
no pode comer alimentos quentes; pelo contrrio, deve comer alimentos
frios. A alimentao ideal para pessoas saudveis aquela que combina um
alimento quente com outro frio. No por acaso que o feijo com arroz
fundamental na alimentao brasileira, pois o feijo quente e o arroz frio.
As carnes tambm se classificam segundo um gradiente no qual a carne de caa
muito quente, seguida da de porco e de gado, esta ltima a menos quente
de todos. A primeira delas s pode ser consumida por adultos saudveis. No
outro plo temos a carne de galinha e de peixe, prprias para o consumo de
pessoas debilitadas, idosos e crianas. O frango de granja considerado mais
frio que o da galinha de criao domstica.
Quanto ao consorciamento, no se pode plantar lado a lado duas plantas
quentes, mas deve-se combinar uma quente com outra fria, ou intercalar uma
planta fria entre duas quentes. E preciso considerar o ciclo de cada planta, isto
121

O saber campons

, a dimenso temporal. Assim, o algodo comea frio, mas torna-se quente e


no deve ser consorciado com outra planta quente. preciso tambm alternar
plantas quentes de curto tempo de maturao, como o feijo, com plantas
frias de longo tempo, como a mandioca, a fim de que um no empate com o
outro. Ademais, preciso considerar condies meteorolgicas, pois algumas
plantas exigem maior incidncia de chuvas que outras ou melhor ventilao
ao longo de seu ciclo, como o feijo, que exige um espaamento maior a fim
de evitar excesso de folhas em detrimento das vagens.
Essa oposio quentefrio, que no tem conotao trmica, pois diz
respeito natureza das plantas e dos solos ou dos alimentos, expressa um
princpio fundamental, que o do equilbrio. De um modo mais amplo,
preciso manter o equilbrio da natureza, como mostramos em detalhe em
nosso livro O trabalho da terra (1995), tanto quanto aquele que deve presidir
as relaes entre os homens, pelo princpio da reciprocidade.
A sndrome quente-frio , pois, um fundamento cognitivo que permite a
leitura da natureza, mas, como j mencionado, ela no se restringe lavoura.
Ela parte de um modelo maior, de uma cosmologia, que d inteligibilidade
ao mundo e que o percebe so como um mundo equilibrado.
Outro par de oposies, tambm observado por Cardel (1992) e por Almeida (1988), aquele entre fraco e forte, que igualmente se estende dos
solos s plantas e aos homens. Assim, existem sitiantes fortes e fracos
(e ambos se pensam como fracos em relao aos fazendeiros), tanto quanto
terras ou comidas fortes e fracas. Mas essa oposio tambm d conta do
tempo histrico. Como mostra Almeida (1988), o grupo campons de origem nordestina por ele estudado em Mato Grosso percebe a si prprio num
constante trnsito cclico entre uma condio de forte para outra de fraco para
retornar a forte etc. Ela pode tambm se articular com a oposio dentro e
fora, na qual o dentro tende ao forte e o fora, ao fraco (Cardel, 1992).
O estudo de Almeida aponta ainda para outro ciclo fortefraco. o governo da lua. Os camponeses por ele estudados no concebem o ciclo lunar
como lua cheia, minguante, nova, crescente. A lua transita entre uma condio
de forte e outra de fraca, e a lavoura deve seguir seu governo. Assim, plantas
fortes devem ser plantadas na lua fraca, e plantas fracas, na lua forte. O mesmo governo estabelece tempos distintos para o plantio de plantas nas quais
o interesse est na raiz e para aquelas nas quais o interesse est nas folhas.
Plantas fortes podem proteger um roado. Assim, o gergelim, considerado
muito forte, plantado ao redor da roa, formando uma defesa natural contra
insetos daninhos. Plantas fortes, contudo, no devem ser plantadas em terra
fraca, porque retiram muita fora do solo.
A lgica simblica da lavoura camponesa expressa, destarte, uma tica
de equilbrio, na medida em que cria condies para o sustento da famlia
e em que feita segundo uma perspectiva etno-ecolgica que envolve o
122

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

cuidado com a natureza a natureza de Deus desde a mata e as nascentes de gua at a terra cultivada. Respeitando a natureza, o campons estar
respeitando Deus.
Camponeses so como gerentes da natureza pelo trabalho, o que me leva
a outra dimenso da tica camponesa.
Perguntei a um sitiante se seu pai era proprietrio da terra de seu stio. A
resposta foi que no, o que me deixou um tanto confusa, pois eu sabia da
existncia de documentos que atestavam a propriedade legal de sua terra. E
o sitiante me disse: a sra. quer saber se ele era dono, no ? Em resposta,
foi esclarecido que, para esses sitiantes, proprietrio uma categoria aplicada
aos grandes fazendeiros que auferem lucros com o trabalho dos outros. Seu
pai era dono porque trabalhou a terra e deixou ela para os filhos. H vrios
significados envolvidos nessa afirmao. Nos termos dos valores camponeses, algum dono por efeito do trabalho, pelo suor nela investido. Essa
concepo tem um fundamento que remonta Queda Bblica. A sina do
homem expulso do den trabalhar, como se l em Gnesis no suor do
rosto comers o teu po. De acordo com os sitiantes sergipanos, Deus
botou os homens no mundo para sofrer; mas, ao mesmo tempo, deu a
natureza para o homem trabalhar. Se Deus deu a natureza para ser usada
pelo homem, este tem a obrigao de trabalh-la. Por isso mesmo, pelo
trabalho que se tem direito terra.
Mas a terra que em ltima anlise pertence a Deus no , ou no deveria
ser, propriedade mercantil de um indivduo, mas patrimnio de uma famlia.
tambm pelo trabalho, e pelo saber que o informa, que se pai de famlia, mas este status implica transmitir a terra tanto quanto o saber que torna
possvel trabalh-la. Mais que indivduo na acepo de Dumont (1985) em
seu ensaio sobre o individualismo como valor moral e proprietrio de uma
mercadoria, o pai, uma pessoa relacional, gerencia um bem patrimonial que
deve ser transmitido de uma gerao para as geraes futuras, juntamente
com o cuidado com a natureza.
Sempre que possvel pois vrios fatores histricos se contrapem
ideologia camponesa preciso tambm transmitir os supostos da produo. Assim, o desenvolvimento de outras atividades, como uma arte ou o
negcio, ou ainda atividades ligadas migrao sazonal, capazes de gerar
rendimentos para a subsistncia da famlia, podem tornar possvel a manuteno de um trecho de mata, necessrio para o funcionamento ideal do stio
quando no mais possvel o acesso s chamadas soltas, terras livres no
apropriadas pelas grandes fazendas (cf. Woortmann, 1983). Como disse um
sitiante sergipano: Fazem uns 35 anos que eu no corto um pedao de pau,
s deixo mesmo apanhar lenha cada. Quero passar isso para meu filho;
quero que ele se lembre que fui um sitiante caprichoso.
um ponto de honra para o pai legar esse trecho de mata para o filho, e
um fator de reconhecimento diante da comunidade.
123

O saber campons

Entre outros camponeses, os colonos teuto-brasileiros do Rio Grande do


Sul mantm em curso um processo de reflorestamento pelo plantio de accias,
insumo bsico para a indstria de couros. At cerca de 1950, realizava-se
uma espcie de reflorestamento ritual. Por ocasio do batizado de uma
criana, o pai, padrinho ou av com alguma disponibilidade de terras plantava
algumas araucrias em rea ainda em mata, na margem de algum crrego
ou mesmo na beira do caminho, formando um corredor. Com isso, cada
recm-nascido teria no futuro algo para comear na vida. Da perspectiva da
memria, era tambm uma forma de o ascendente ser lembrado na paisagem,
principalmente quando no estivesse mais a. Como o casamento era tardio
(Woortman, 1995), esta era uma maneira para formar uma poupana para os
filhos no herdeiros dado o princpio da unigenitura, em que apenas um
filho herda a propriedade , destinada a contribuir para a compra de terra em
alguma colnia nova, para a construo da casa por ocasio do casamento
ou mesmo para a formao de uma ajuda em um novo comeo na cidade.
Em caso de crise, os pinheiros podiam ser vendidos pelo pai, que ficava em
dbito com relao ao filho ao qual pertenciam as rvores. Essa poupana
tambm podia ser usada para financiar o estudo em seminrio para os filhos
destinados ao sacerdcio.
No caso de colonos fortes com mata maior e mais densa, na ocasio que
antecedia o batizado, o pai, com a ajuda de familiares, alm de selecionar
pinheiros, selecionava tambm algumas rvores de madeira de lei destinandoas ao recm-nascido e fazendo a limpa ao redor delas para que crescessem
bonito.
Os pinheiros poupana que relacionam o cuidado com a natureza aos
ritos de passagem no se confundiam com aqueles plantados para outro fim
ritual, de carter religioso: as rvores de Natal ou pinheiros de Natal. Estes
eram plantados pela me de famlia, e no pelo pai, e eram cortados anualmente; alguns deles, porm, podiam ser incorporados ao rol dos pinheiros
poupana.
Segundo um colono:
Hoje [final dos anos 90], quem pode planta ou deixa crescer de novo um pedao
de mato; no tanto como antigamente... quando cada pai de famlia mostrava que
era mesmo caprichoso... e ele podia tirar do seu mato as toras para [construir] as
casas de cada filho. Agora, a gente aqui dentro [da colnia] no pode mais plantar
aqueles corredores bonitos nos caminhos, como tinha antigamente. O pessoal vem
e rouba. Hoje se planta na roa, na beira do arroio. Mas j alguma coisa... tem
muito bicho que est voltando. Se Deus quiser, quando esse aqui [apontando para
um menino de cerca de dez a 12 anos] estiver arrastando asas para alguma guria, ele
pode levar esses pinheiros de ali; para as tbuas de sua casa ele j tem.

No contexto dessas prticas, altera-se o significado do pinho, fruto das


araucrias. De complemento alimentar da famlia e da criao de porcos,
124

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

ele passa a ter demanda no mercado urbano, tornando-se uma fonte de


renda complementar para a famlia. Essa renda , em muitos casos, usada
para custear as despesas escolares do filho dono dos pinheiros, a quem
cabe a coleta, sendo a comercializao atributo do pai.
Fato anlogo aconteceu com a erva-mate, inicialmente uma espcie
nativa endmica em muitas reas coloniais, a ponto de marcar a toponmia
de algumas, como Teewald (mata de erva-mate), hoje Santa Maria do Herval
(Rio Grande do Sul). Em vrias regies, ao serem abertas reas de mata
para cultivo, eram mantidos os espcimes nativos, cujas folhas e ramas
finas eram colhidas pelos ervateiros em troca da erva-mate beneficiada.
Eram, pois, parte complementar da economia de subsistncia da famlia.
A partir de 1980, aumenta a demanda urbana pelo produto e, ao lado dos
espcimes nativos antigos, novos so plantados, tornando-se a erva-mate um
produto comercial (sobre a atividade ervateira em Santa Catarina, ver Renk,
1997).
Tambm os recursos hdricos eram protegidos, para que todos (pessoas
e animais) tivessem sempre gua boa e permanecessem saudveis. considerado importante manter as fontes, poos e riachos na sombra, porque
beber gua esquentada pelo sol faz mal. No tempo dos antigos, quando
havia maior disponibilidade de terras, a vegetao das encostas dos morros
era poupada, para que a chuva no levasse embora a terra boa e para que
os cursos dgua no fossem assoreados. Em caso de surgimento de alguma
vooroca (desmoronamento causado por fortes chuvas), plantas de vrios
tamanhos eram jogadas com os galhos e ramas no sentido oposto ao da
gua, finalizando-se o fechamento com o plantio de bananeiras.
Entre esses mesmos colonos, a diversidade de relevos exige diversidade
de prticas. A batata inglesa da safra, por exemplo, era plantada no alto
dos morros a fim de aproveitar melhor a incidncia do sol no comeo da
primavera. J a batata da safrinha de vero era plantada no sop dos
morros e coberta com a palha da safra anterior para reduzir a incidncia
dos raios solares e para manter a terra gorda, isto , frtil.
A classificao das terras em gordas e magras pelos colonos teutobrasileiros do Rio Grande do Sul equivale quela dos camponeses sergipanos
que as definem como fortes ou fracas.
Num clima frio, com longos perodos de inverno, quando os camponeses
do norte europeu permaneciam em suas casas, a gordura era fundamental.
Ademais, o trabalho campons, como em qualquer lugar, exigia altos dispndios de energia. A disponibilidade de gordura podia ser uma questo de
vida ou morte. Ter gordura em casa era ter certeza de vida at a chegada da
primavera. Esse princpio acompanhou os imigrantes at o Brasil, que aqui
chegaram, vale lembrar, ainda antes dos avanos da tecnologia. Tanto as
pessoas como a terra deviam ser gordas, e no deixa de ser significativo
125

O saber campons

que mulheres magras fossem consideradas de pouca fertilidade e de pouco


apelo esttico.
Observo tambm que tal como os camponeses estudados por Almeida
(1988), os quais circundam a roa com gergelim, os colonos cercam suas
hortas com uma variedade de flor, o cravo de defunto, tambm percebido como defesa contra insetos. O que primeira vista pode parecer uma
desordem legumes junto com flores uma forma de evitar a compra de
inseticidas. De um lado, a mesma lgica da internalizao dos supostos da
produo; mas tambm uma prtica ecolgica. Em seus prprios termos,
isso se faz para no envenenar a terra e o que se come.
Alm de reterem um saber tradicional, camponeses tambm incorporam
novos procedimentos. Voltando aos sitiantes sergipanos, ficou claro que a
lgica do consorciamento e a presena de variedades de uma mesma espcie
no podiam ser facilmente lidas pelo pesquisador. Tomando como exemplo um roado com cerca de cinco hectares, constatei que nele havia cinco
variedades de mandioca, das quais quatro eram tradicionais e a quinta, uma
variedade recm-incorporada: foi a rama que o povo do sindicato deu.
A primeira pergunta que fiz foi por que tantas variedades num espao to
exguo de terra? E a resposta do sitiante foi para mim surpreendente: a
terra que pede e a terra que atende s necessidades da famlia. Por que
a terra pede uma variedade e no outra?
Num tom condescendente, o sitiante explicou que uma variedade s d
nas baixadas, em solo brejado; mesmo no sendo muito apreciada por seu
gosto, sempre pode ser transformada em farinha. Mesmo na pior seca ela
agenta. uma variedade ainda dos tempos dos antigos, sempre plantada (quando existem baixadas) como uma espcie de seguro em face de
estiagem prolongada.
Outra variedade, a do cedo tem um rpido crescimento, ainda que
pouco volume; ela fundamental em perodos que sucedem uma seca
prolongada. ela que enche o prato depois de um tempo de preciso.
Outra variedade, ainda, exige terra com muito unto, mas tem maior valor
comercial; a farinha que o povo da feira mais gosta; a gente conta com
ela para fazer feira, isto , comprar os artigos necessrios reproduo
social, como roupas ou ferramentas. Ela tambm tem um carter de investimento, pois quando Nosso Senhor manda inverno bom, com ela que
eu compro alguma coisa... essa bicicleta mesmo eu comprei com o rendo
dela do ano passado.
A variedade mais recentemente incorporada ainda est sendo testada.
Diz o povo que deu as ramas, que ela no exigente, d em qualquer canto
e tem um rendo maior. Outra qualidade dessa mesma variedade que est
sendo testada que ela no pega doena, ou seja, mais resistente s
pragas usuais da regio.
126

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Ao visitar uma roa, notei eu j conseguia ler um pouco o texto do


espao produtivo que havia duas reas contguas separadas entre si, ainda
que no mesmo solo e com o mesmo consorciamento. Ao ser indagado, o
sitiante respondeu: estou experimentando um adubo novo. que quando
eu estive em So Paulo, eu vi que eles usam adubo de serragem e ns aqui s
usamos o unto. E justificou a gente tem que ver, experimentar, ver se aqui
d rendo, explicando que plantou as mesmas variedades mantendo o mesmo timing e usando as mesmas sementes, tirei o milho do mesmo saco.
Sua preocupao era verificar comparativamente a qualidade do novo
adubo em face do tradicional. A serragem podia ser obtida quase de graa,
ao passo que o estrume custava caro (quando a produo interna do stio
era pequena em vista de um pequeno nmero de cabeas de gado). Pelo
experimento, ele poderia classificar a serragem como forte ou fraca. De
acordo com suas observaes preliminares, ela se situaria no nvel mais baixo
dos adubos quanto fora, se comparada ao unto e ao adubo de galinha, o
mais forte. Ademais, ele se preocupava em determinar se a serragem seria
fria ou quente; no primeiro caso, poderia ser usada em solos quentes.
Um ponto que deve ser levado em considerao que camponeses so
sempre cautelosos, pois os riscos que correm so grandes. Os resultados
de um experimento so cuidadosamente avaliados. No caso descrito ficou
claro que o adubo de serragem bom se comparado ao qumico, classificado
como caro e venenoso. Mas, como se mostrou fraco, concluiu o sitiante
que enquanto eu puder, planto com o unto porque mais forte; se precisar
eu pego serragem. Se esta no foi empregada, ela permaneceu, contudo, no
universo cognitivo como alternativa a ser posta em uso quando necessrio.
Em perspectiva anloga, entre os colonos do Sul, novas variedades de
batata foram recentemente introduzidas na lavoura comercial-subsistncia
variedades com maior produtividade, menor sensibilidade a variaes
climticas e com maior valor de mercado. Essas variedades foram inicialmente recebidas com reservas e durante alguns anos foram cultivadas em
pequenos trechos de roa, fora das principais reas de cultivo, a ttulo de
experincia. Posteriormente, tomaram lugar na roa principal da famlia.
Mas ficou evidente que seu cultivo envolvia um risco: no havia um domnio
cognitivo sobre as novas variedades; ademais, o pacote tecnolgico que
as acompanhava exigia a compra de novos insumos e a aplicao de um
veneno no conhecido. E havia ainda outro fator negativo envolvendo a
inovao: ela exigiria a disponibilidade de recursos que certamente levaria
o colono a submeter-se a emprstimo bancrio, o que em seus termos
ter de ir cidade de chapu na mo, se ajoelhar diante dos homens. O
crdito bancrio, alm de ser percebido como um risco, e implicando o
domnio de uma linguagem que lhe estranha, contraria o princpio bsico
da internalizao dos supostos da produo.
127

O saber campons

No entanto, as variedades tradicionais no foram descartadas. As variedades antigas, consideradas mais saborosas, foram re-significadas numa
espcie de contexto ritual e de distino: hoje so definidas como um
luxo limitado aos colonos fortes, e seu consumo deixou de ser parte do
cotidiano para se restringir a ocasies especiais, como o Kerb, a festa do
padroeiro nas comunidades catlicas ou do aniversrio da inaugurao da
igreja local, nas luteranas. Ou ainda por ocasio de batizados ou casamentos.
Para concluir, pergunto por que importar pacotes tecnolgicos sem
levar em considerao o saber tradicional? Mais do que isso, por que fazer
aquilo que Klaas Woortmann (1983) observou em seu artigo A transformao da subordinao, mostrando que as escolas agrcolas levam os filhos
de camponeses a desprezar o saber dos pais?
O campons no obtuso, impermevel mudana. Ele observador e
cauteloso. No pode colocar em jogo a reproduo social de sua famlia s
porque algum em algum gabinete resolveu impor uma inovao tecnolgica
populao de baixa renda.
Para entender o mundo campons e realizar o que Geertz (1975) chamou
de descrio densa, preciso acompanhar o sitiante na roa. preciso se
colocar na situao de aprendiz e deixar claro que aqui o senhor meu
professor. Por favor, explique-me o trabalho na roa e desculpe alguma
pergunta boba.
preciso tambm no ignorar as relaes de gnero. O universo campons feminino to importante quanto o masculino. A mulher conduz
seus prprios espaos, e sua atividade to fundamental para a reproduo social da famlia quanto a do homem, ainda que menos visibilizada
se comparada dele no plano pblico e voltada mais para a reciprocidade
que para o mercado (Woortmann, 1992, 1998).
O esforo para entender o mundo campons deve ser no sentido de
compreend-lo em seus prprios termos. Novamente citando Geertz
(1975), deve-se ler seu mundo por sobre seus ombros, em busca de uma
aproximao de sua perspectiva sobre a natureza e o trabalho, ainda que
consciente de que to-somente uma aproximao; nunca todos os seus
conhecimentos, toda a plenitude de seu saber e de sua sabedoria.
Por fim, importante que se envidem esforos no sentido de desvendar dimenses do mundo campons, numa busca do que Brando (1986)
destacou em seu artigo Os nomes do trabalho. Nossa tarefa levantar
o cabedal de conhecimentos camponeses e de suas prticas. Quanto mais
nos inteirarmos de contextos, mais respeitaremos e faremos respeitar
por outros sua relao com a natureza. E entenderemos as estratgias
inteligentes desenvolvidas, como as tomadas em face do fechamento das
aguadas, quando pelo trabalho em mutiro foi construdo um tanque de
uso coletivo. Para entender o campons preciso olhar o mundo atravs
dos culos pelos quais ele o l.
128

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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129

5
UM POVO DO CERRADO ENTRE
BAIXES E CHAPADAS: MODO
DE VIDA E CRISE ECOLGICA DE
CAMPONESES(AS) NOS CERRADOS
DO SUDOESTE PIAUIENSE*
Maria Dione Carvalho de Moraes

INTRODUO

Para falar de populaes camponesas nos cerrados lembro, de


sada, com Shanin (1980), Vincent (1987) e Godi (1999), que o conceito de
campons pode tornar-se uma abstrao se no refere, empiricamente, o
conjunto de prticas permeadas pelo universo simblico, categorias e regras
mediante as quais os sujeitos sociais aludidos vivem, sentem e pensam suas
existncias. A conexo entre as prticas e seus supostos funciona em um
nvel mais profundo do que revela a aparncia imediata, interessando, aqui,
como dito por Pierre Bourdieu, tratar do modus operandi de camponeses(as)
que traga tona o modo de engendramento dessas prticas, at por meio
dos seus discursos sobre elas.
Os camponeses e camponesas referidos esto situados no Nordeste
brasileiro, na regio sudoeste do Piau, est constituda, em seus aspectos
naturais, pelo bioma cerrados (Figura 5.1). Tal regio, nas trs ltimas dcadas do sculo XX, veio sendo paulatinamente incorporada pela moderna
agricultura do complexo carnes/gros para exportao,1 de modo que os
segmentos camponeses que ali desenvolvem a tradicional ancoragem de
* Artigo baseado na tese de doutorado de Moraes (2000) cuja pesquisa de campo foi realizada
de 1996 a 2000, no sudoeste piauiense, com nfase em Uruu, e em outras investigaes
que coordenei (MORAES e VILELA, 2003a) e de que participei (MORAES e VILELA, 2003b;
2003c), ambas no sudoeste piauiense, em Urucu e Bom Jesus.
1
A respeito da incorporao do sudoeste piauiense ao novo Nordeste dos cerrados, (sulmaranhense, oeste baiano e sudoeste piauiense) pela moderna agricultura do complexo
carnes/gros, ver Moraes (2000, 2002). Sobre o novo Nordeste dos cerrados, ver tambm
Costa (1995).

131

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

vida entre baixes e chapadas se vem envolvidos numa crise ecolgica


(Wolf, 1984) sem precedentes.
As pesquisas que deram origem a este artigo flagram esse momento na
vida dessas populaes de pequenos(as) proprietrios(as) e posseiros(as) com
histria de ocupao antiga na regio em foco, essencialmente dedicadas ao
cultivo da terra, tomando decises relativamente autnomas nesse processo
e empregando, tradicionalmente, o chamado sistema de roa-de-toco (Andrade, 1984, 1995; Gutberlet, 1994; Toffoli e Oliveira, 1997). Trata-se de povos
agricultores inseridos de maneira restrita no mercado de fatores (Ellis, 1988):
a mo-de-obra familiar, com raras contrataes de trabalho por salrio; a
terra , em sua maioria, apossada,2 raramente arrendada ou comprada; e
o emprego de insumos e instrumentos manufaturados mnimo ou nulo.
Tambm no mercado de produtos, tanto pela oferta quanto pela demanda, a participao parcial: nem todo produto ou mesmo sua maior parte
chega ao grande mercado, circulando em mercados locais e regional, sendo
o consumo de bens importados relativamente baixo. Utilizam-se esquemas tradicionais de acesso terra e ao trabalho (de parentes e vizinhos) e
tcnicas transmitidas em crculos personalizados, num sistema irredutvel
dimenso estritamente econmica (Moraes, 2000). Na regio, h 39.830
estabelecimentos (Tabela 5.1), o que, se multiplicados por seis (mdia de
pessoas a cada um) d um resultado aproximado da populao diretamente
envolvida com a agricultura familiar camponesa, considerando-se que o
mdulo fiscal nos municpios da regio est em torno de 75 hectares.
Tabela 5.1 Estabelecimento por grupo de rea
Mesorregio
Sudoeste
piauiense

Menos de 10 ha

10 a 100 ha

100 a 200 ha

200 a 500 ha

Total

19.750

15.267

3.056

1.757

39.830

Fonte: IBGE, Censo Agropecurio 95/96, Piau, Tabela 4- Estabelecimento por grupo de rea total, segundo
microrregies, mesorregies e municpios.

Trata-se de um campesinato que visa o aprovisionamento material e a


manuteno da posio social num crculo restrito de relaes, no contexto
de um contrato social fundado na reciprocidade como valor (Valensi et al.,
1978; Woortmann, 1990; Sabourin, 2000), no se podendo falar apenas de
pequenos produtores mas, sobretudo, de atores sociais e histricos como
homo moralis (Woortmann, 1990).3 Nesse sentido, terra, famlia e trabalho so
categorias centrais e relacionais, vinculando-se a valores e princpios organi2

Terra apossada, na linguagem local, refere-se ao vnculo com a terra por relaes de posse
e de no-propriedade jurdica.
Sobre campesinato como ordem moral e a idia de campesinidade em graus diversos de
articulao ambgua com a modernidade, ver Woortmann (1990).

132

Fonte: Seplan/Governo do Piau (2005).

Figura 5.1. Mapa do Piau, com destaque da regio dos cerrados no sudoeste do Estado.

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

133

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

zatrios como honra e hierarquia, ainda mais prescritivos nas situaes de


crise social, como ocorrem na regio, devido ao processo de incorporao
das terras de chapadas pelo agronegcio do complexo carnes/gros, em
que concepes da terra como valor se contrapem, flagrantemente, s
utilitaristas mercantis.4
Compra e venda so limitadas e visam prover o grupo daquilo que ele
no produz, a depender de circunstncias como a carncia de dinheiro em
determinadas ocasies e a quantidade de produto colhido em relao s
necessidades anuais de consumo. De fato, trata-se de uma agricultura de
aprovisionamento (Sahlins, 1983):5
Quando s vezes, a produo boa, a gente tira uma parte [para venda] e, quando
fraca, s vezes no d pra vender, encosta pra comer. A preocupao essa! As
outras coisas a gente vai tirando pra frente, levando a vida (...). (G.P.S., campons
de Sangue, Uruu, PI)6

Esses grupos camponeses organizam-se no quadro e nas condies


oferecidos pela natureza, no sentido de uma simbiose (ecmeno) (Mendras, 1978) resultante de suas relaes com o meio, num intercmbio que
adquire, ao longo do tempo, uma dinmica prpria e uma forma peculiar.
Isto remonta ao habitat (Mendras, 1978), que supe territorialidade e relao com o lugar (Tuan, 1983; Aug, 1994), e, ao mesmo tempo, habitao
(alojamento), refgio, local de trabalho e limite de vida.
No conjunto das terras de moradia e de trabalho (cultivo, criaes,
extrativismo, caa, pesca), institudo ao longo do tempo pela coletividade
camponesa, inscreve-se a organizao social, a histria do grupo humano
que ali se estabelece e o modo como organiza e explora para uso prprio
reas cultivadas e ocupadas com habitao e criaes, como lida com as
reservas naturais, como pensa atuar em caso de expanso demogrfica e
como se vale de seu saber tecnolgico e agronmico. Organizao e saber
que, por sua vez, remetem a um savoir-faire (Godelier [196-]), que faz funcionar sistemas de cultivo (Wolf, 1976; Mendras, 1978) aos quais subjaz
determinado eco-tipo (Wolf, 1976). Esse intercmbio adquire, ao longo do
tempo, uma dinmica prpria e uma forma peculiar.
4

As categorias terra, famlia e trabalho no esto ausentes nas sociedades individualizadas e


voltadas para o mercado, mas esto separadas umas das outras, ao passo que nas camponesas
no se separam, havendo a, tambm, relaes de oposio entre a arte de aquisio e de
enriquecimento (WOORTMANN, 1990).
Isso no implica que os(as) camponeses(as) pesquisados(as) se caracterizem como as sociedades tribais estudadas por Sahlins (1983), que recorreu, em suas anlises, literatura sobre
campesinato, em particular de Alexander Chayanov, sobre o funcionamento de formas
de organizao da produo. A propsito, ver, ainda, Godi (1999).
As falas transcritas neste artigo so trechos de entrevistas e histrias de vida editadas em
Moraes (2000).

134

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Um sistema de cultivo pressupe duas exigncias de naturezas diferentes:


uma de ordem tcnica e a outra, social. Seus modelos tecnolgicos implicam uma combinao de diversos elementos (ferramenta, planta, animal,
tcnica cultural) cujas interligaes, tipos de arranjo e graus de liberdade
supem, ainda, determinada estrutura da sociedade agrria (Mendras, 1978).
Entre camponeses(as) dos cerrados, por exemplo, a reproduo vincula-se
estreitamente apropriao das diversas possibilidades oferecidas pelos
ecossistemas desse ambiente, as quais, como dito por Godelier ([196-]), so
transformadas em recursos. Isto se d, ressalte-se, numa agricultura que
conjuga(va), tradicionalmente, sistemas de posse ou de pequena propriedade
nos baixes, com sistemas de uso coletivo do solo nas chapadas cujo
resultado conhecido pela experincia e pelo habitus (Thompson, 1981;
Bourdieu, 1994).
De fato, a utilizao das diversas potencialidades do ambiente natural
dos cerrados supe um saber e um saber fazer, uma cincia do concreto
(Lvi-Strauss, 1989), um sistema de conhecimento (Suarez et al., 1983) capaz
de transformar possibilidades em recursos, num quadro de relaes sociais
cuja dinmica determina as transformaes nesse sistema. Claro que esse
saber pode atuar como fator positivo de reproduo social ou como limite,
dependendo do nvel de desenvolvimento das foras produtivas. Mas deve
ser pensado, sobretudo, como prtica que, na lgica do habitus (Bourdieu,
1994), implica inventividade e criatividade e no se restringe mera execuo repetitiva. Assim se compreendem as atualizaes no modelo agrcola
tradicional, mesmo quando contingenciadas por imposies do sistema
dominante, como se dar com o cultivo do arroz de sequeiro na chapada.
Falo de camponeses(as) com uma economia que relaciona meios e fins
num complexo sistema cuja racionalidade diverge da dos grandes projetos
de agricultura intensiva e pode ser pensada com base em uma economia
moral (Scott, 1976; Thompson, 1984)7 que orienta condutas pelas quais
chapadas, buritizais e babauais so, tradicionalmente, reas consideradas de usufruto comum e integram o clculo econmico campons. Tal
princpio foi, porm, subvertido pelos novos agentes sociais ocupantes dos
cerrados, guiados pela lgica da apropriao privada e pelo uso intensivo
de grandes reas contnuas para o agronegcio do complexo carnes/gros.
Embora os apossamentos comuns dos recursos naturais combinados
com a apropriao familiar no sejam estranhos ao mundo rural brasileiro,8
essa prtica tradicional do uso comum de terras de chapada, sem cerca7

Pela idia de economia moral, Thompson (1984) critica o reducionismo do homo economicus,
opondo-lhe a noo de legitimidade. Scott (1976) trata de explorao e rebelio camponesa
no Sudeste da sia, com base em concepes de justia social, direitos e obrigaes e reciprocidade.
A respeito, ver S (1975), Meyer (1989), Andrade (1984, 1995a, 1995b), Moura (1988),
Almeida (1988), Godi (1999) e Silva (1999).

135

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

mento, tem alimentado uma viso etnocntrica de tcnicos, planejadores


e at pesquisadores, para quem tais reas no eram utilizadas pelos camponeses e camponesas por lhes atriburem pouco valor (Andrade, 1995),
uma vez que, no sistema agrcola tradicional, a chapada no era lugar de
agricultura. Dissemina-se, assim, o iderio produtivista da chapada como
espao vazio, justificando discursos de no expulso de camponeses(as)
dessas reas pelos grandes projetos agropecurios.
Tal perspectiva revela-se, no entanto, limitada quanto ao conhecimento dos usos do baixo e da chapada pelas populaes camponesas
dos cerrados. Presa dicotomia de atraso/progresso, ela deixa de captar
a complexidade de sistemas operacionais agrcolas tradicionais e os seus
processos de resistncia e adaptao s transformaes em curso, bem
como os processos mais amplos de reproduo camponesa, a relao entre
a terra, a famlia e o trabalho, os sistemas de produo em especial quanto
relao com as variadas possibilidades agroecolgicas que os diversos
ecossistemas dos cerrados ofereciam aos(s) cultivadores(as) tradicionais,
e os limites e favorabilidades da reproduo social dessas populaes ante
a incorporao das chapadas pela agricultura intensiva. Enfim, assim
referido, escapa a reorientao das estratgias de sobrevivncia das ditas
populaes camponesas, guiadas pela lgica do aprovisionamento.

SENTIDOS DAS EXPERINCIAS ENTRE


BAIXES E CHAPADAS
A crise ecolgica que atinge os povos dos cerrados (Figura 5.2)9 piauienses
est diretamente relacionada ao conflito entre a monocultura dos grandes
projetos agropecurios e policultura camponesa que sempre articulou os
usos dos baixes ao das chapadas. Esse embate se expressa no plano
dos sistemas de usos da terra e dos demais recursos naturais apoiados
numa economia moral, da parte dos(as) camponeses(as), em oposio
apropriao privada do territrio e dos recursos naturais, pelos grandes
empreendimentos agropecurios.
Segundo Andrade (1984), no h, na economia camponesa, espao intil
ou vazio, como querem as narrativas mestras (Moraes, 2000) dos cerrados.
De fato, camponeses e camponesas, no relacionamento com esse meio
ambiente, elaboram uma complexa classificao dos tipos de terrenos existentes, designando caractersticas relativas ao solo, clima e vegetao. Isso
feito pela relao entre as diversas formas de utilizao desses espaos
naturais, cujas potencialidades so acionadas como recursos, em funo da
9

As fotos utilizadas neste artigo (figuras 5.2, 5.3, 5.4 e 5.5) compem o caderno fotogrfico
em Moraes (2000), tendo sido realizadas em pesquisa de campo pela prpria pesquisadora.

136

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

combinao do conjunto de atividades no qual sobressaem, dentre outros,


o cultivo do legume (culturas), o criatrio (gado), a mina (porcos,
ovinos e caprinos), o criatrio pequeno ou criao (aves), o extrativismo,
a caa, a coleta de frutos, a pesca e o artesanato utilitrio.

Figura 5.2. Famlia camponesa em frente da casa de morada, no interior. (Comunidade Sangue, Uruu-PI.)

Tal relacionamento ancora-se em um saber fazer que subjaz, por exemplo,


a complexa classificao dos tipos de terrenos, associada ao importante par
classificatrio baixo/chapada.10 Com base nesse contraste morfolgico,
distinguem-se caractersticas de solo (barro, areia, vazantes e brejos), vegetao (capim, mato, rvores altas, rvores baixas), clima (lugar mido, fresco
ou frio, seco), formaes vegetais (buritizais, babauais e catingas,11 agreste,
carrascos e cerrades) e usos (agricultura, pecuria, extrativismo, caa).
10

11

Sobre a importncia da relao baixo/chapada, ver Moura (1988) e Silva (1999), em


estudos realizados no Vale do Jequitinhonha, MG, e Godi (1999), em pesquisa feita no
serto semi-rido do Piau.
Por catinga referem-se reas de mata, nos baixes ou mesmo nas chapadas. Ferreira
(1999) registra as grafias caatinga ou catinga. A definio de catinga utilizada pelos(as)
camponeses(as) pesquisados(as) para referir-se a reas de mata nos baixes se aproxima
daquela dada por Carvalho (1924). Para detalhes, ver Moraes (2000).

137

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

Na taxonomia local, chapada ou serra designa os terrenos altos e


planos de longa extenso, com solos de barro (maior teor de argila) ou
de areia (mais arenosos) e o clima seco, com rvores esparsas e de porte
baixo (cerrado), e um tipo de capim, o agresto, encontrando-se, ainda, ali,
reas de carrasco, o que corresponde a uma vegetao mais compacta,
propcia para caa e coleta, e reas de cerrado, com rvores mais elevadas,
com madeiras consideradas nobres. Na economia camponesa tradicional,
chapadas so reas de caa, coleta de frutos, mel e plantas teraputicas e
de criao do gado e da miuna na solta.
J o baixo ou interior12 corresponde s terras baixas, com solos tidos
como mais ricos e midos que os da chapada, devido presena de rios,
riachos, lagoas e brejos. A, localizam-se reas de catinga, matas com rvores de porte mais elevado, madeiras nobres como cedro (Cedrella odoratta)
e pau-darco amarelo e roxo (respectivamente, Tebebuia serralifolia e Tebebuia
avellanedae). H tambm dois tipos de terreno muito importantes: vazantes
(margens dos rios) e brejos (alagadios), onde, florescem os buritizais e, nas
imediaes, os babauais, fundamentais nas atividades extrativistas. Os
brejos (Figura 5.3) so estratgicos no rodzio inverno/vero:
No brejo, terra alagoada, faz uma vala no meio do brejo, a gua encana ali e
planta feijo, arroz... Arroz em algum lugar, e algum [campons] que planta.
Dependendo do brejo, planta a cana, a banana. Se ele no encharcar no inverno,
planta a laranja, a banana, o anans... O que alimenta o brejo a chuva ou algum
olho-dgua. Antigamente, era permanente, de seca a verde. Hoje, ns teve que
abandonar o trabalho no brejo pra recuperar ele (...). Numa poca de vero, o brejo
secou, ficou todo seco, a todo mundo abandonou o brejo.13 A voltou [a ser como]
o tempo antigo: juntar gua, sustentar gua, normalzinho. A gente hoje em dia
abandonou o brejo e voltou a conservar a vertente. Se no conserva, apiora. Aqui,
nesse brejo, onde, pelo vero, quando t um bicho meio magro, a gente coloca
aqui dentro porque aqui no falta o capim verde. A gente passa o vero botando
[o gado no brejo] e quando novembro, nas primeiras chuvas, a gente solta ele, cria
na serra. (G. P. S., campons de Sangue, Uruu, PI)

No baixo se d o cultivo do legume, de verduras e frutas, e pastos,


sendo tambm o lugar de assentamento e morada, embora seja comum
a posse de uma segunda residncia na sede do municpio, em bairros perifricos, ambas as casas construdas pelos prprios grupos domsticos,
seguindo-se, nas duas, o mesmo padro de mobilirio e edificao esta,
com a utilizao do adobe, com diferena apenas na cobertura; aquelas se
cobrem de palha e as da cidade, de telhas. A residncia citadina insere-se na
12
13

Sobre a relao entre o termo interior e o imaginrio de serto no Piau, ver Moraes (2006).
As reas de brejo vm sendo postas em risco tanto pelo desmatamento indiscriminado
das chapadas, que compromete as nascentes, quanto pelo uso intensivo das populaes
camponesas, de modo que a percepo do risco tem levado camponeses(as) a serem mais
cautelosos(as) com o uso dos brejos, nos baixes.

138

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 5.3. Campons em sua rea de brejo. (Comunidade Sangue, Uruu-PI.)

lgica camponesa de reproduo do grupo domstico, tambm, do grupo de


vizinhana do ambiente social da comunidade rural de origem, considerando-se parte das necessidades familiares a escola para os filhos, tratamento
de sade e o encaminhamento de toda sorte de providncias cotidianas
traduzidas como negcios: recados, encomendas, reunies, transporte de
pessoas e objetos, visitas a bancos, vendas e compras de produtos e, mais
recentemente, as providncias relativas ao negcio do cerrado.
A reproduo do grupo de vizinhana na cidade tem, assim como a
segunda residncia, importante funo social, tanto na manuteno de
padres de sociabilidade, quanto em termos prticos de tocar as coisas
no cotidiano, passando em alguns casos a ser residncia principal de parte
da famlia durante certas pocas do ano, mormente para aquelas cujos(as)
139

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

filhos(as), ainda pequenos(as), estudam na cidade e dependem da presena,


notadamente, da me, sendo constante o ir-e-vir do chefe de famlia do
interior para a cidade e vice-versa. Nesse sentido, a segunda residncia
um prolongamento do interior e da comunidade original que funciona,
de acordo com Mendras (1978), como a cpsula protetora do campesinato.
O ir-e-vir cotidiano desses sujeitos remete a espaos analisados, sobretudo pela literatura antropolgica (Heredia, 1979; Soares, 1981; Godoi,
1999) a casa e a roa , como referncias ao grupo domstico campons.
Assim, a casa (no interior e na cidade) a referncia de assentamento da
famlia, em estreita relao com a roa, espao da produo do legume,
base do aprovisonamento. O quintal (em ambas as casas, embora menor na
da cidade e sem as mesmas funes que o da casa do baixo) o espao
contguo destinado ao cultivo de verduras, fruteiras e alguma roa menor
(macaxeira, milho e feijo, para serem consumidos verdes). O baixo
tambm o lugar da bateo do feijo, onde se constroem os chiqueiros
das aves, os fornos para confeco de bolos e biscoitos e se improvisam
ou se edificam os banheiros: cercados de talos de buriti e sem cobertura.
Nas casas da cidade, o quintal uma rplica, em menor escala, daquele do
interior, onde, geralmente, nos limites entre ele e a roa, so construdas
as casas de farinha. J o pasto (cultivado), no baixo, um espao contguo
roa, cercado, no qual, na fase de formao, certos legumes podem ser
consorciados com o capim. Mais recentemente, a serra designa o lugar
do cultivo do arroz da chapada, o negcio do cerrado (Moraes, 2001).

A LGICA DO BAIXO
Pode-se dizer que esse povo do cerrado pensa e v o mundo partindo do
baixo (Figura 5.4). dessa ancoragem que a forma tradicional de estabelecimento e de manejo dos recursos naturais comporta um olhar para o
ambiente e suas possibilidades de recursos.
que foi na poca que tirava negcio de posse, comprava ttulo de posse, a
meu pai foi e adquiriu essa posse, depois veio a demarcao, a o fazendeiro deu
ordem pra ele topar no permetro at onde ele quisesse ir na serra, mas era muito
atrasado naquelas poca, ele s tirou prximo, perto do ribeiro, no aprofundou
na serra, no topou no pique dele em cima da serra.14 A, ficou solta dentro, a gleba dele. Pega uma chapada tambm. Chapada e brejo, porque a chapada muito
grande, no d pra pegar s brejo, no. brejo e morro. Eu no t lembrado bem,
mas eu fao a base que era cinqenta a cinqenta e dois [1952], nessa faixa, que eu
era pequeno quando ns se mudemos pra esse terreno (...). (Sr. G. P. S., campons
de Sangue, Uruu, PI)
14

Agricultura ento praticada nas chapadas para cultivo, motivo pelo qual o pai do depoente
no se interessou por uma rea maior desse terreno.

140

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 5.4. Vista de um baixo, da chapada (entre os municpios de Uruu e Antnio Almeida-PI).

De fato, o baixo o lugar da agricultura de aprovisionamento: o


arroz (Oryza sativa), o feijo (Vigna unguiculata), a fava (Phaseolus lunatus), a
mandioca (Manihot sculenta) e o milho (Zea mays), cujo cultivo anual atinge, no mximo, dez tarefas.15 So cultivos em escala adequada proviso
alimentar, diferentemente da verdura ou verdurinha, cultivada em
pequenas hortas nos quintais ou, ainda, de alguns vegetais (abbora, jerimum, quiabo, melancia, maxixe), cultivados em pequena quantidade, no
meio das roas de legume,16 nas leiras (restos de arbustos amontoados
15

16

Trs tarefas correspondem a um hectare. Com o uso do trator nos baixes, a rea cultivada
chega a cinco hectares.
Ferreira (1999) registra como legume qualquer cereal no serto, mas Heredia (1979) alerta
para a variante na classificao (verduras/legumes) segundo os momentos do processo
produtivo. Nos cerrados, isso pode depender, ainda, do volume da produo: melancia e
mandioca, no roado, em grande quantidade, so tidas como legume.

141

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

em linhas ao longo do terreno). O legume afirma-se, assim, como base


dessa economia de aprovisionamento.
No sistema de cultivo praticado, chamado roa-de-toco, a vegetao
baixa cortada (ou roada), as rvores maiores so derrubadas e, aps a
queima, a madeira aproveitada. A lenha e o carvo tambm so utilizados, sendo este produto do resto das rvores e arbustos enleirado para a
concluso da queima. Planta-se por um perodo de trs a quatro anos numa
mesma rea, que ento deve ser deixada em descanso, partindo-se para
outra. Este sistema e suas variantes, a coivara ou queimada, so largamente
utilizados entre povos camponeses de diversas regies brasileiras e conhecido em lngua inglesa como swidden (Wolf, 1976). Implica o pousio de reas
de cultivo conseguidas pelo fogo e cultivadas com enxada; como dito por
Eric Wolf, lembram eco-tipos paleotcnicos da primeira revoluo agrcola.
Esse sistema de cultivo funciona no ritmo de um ciclo anual dividido
em duas estaes: inverno ou estao das guas nos cerrados, o perodo
de novembro a maro, podendo iniciar-se at mesmo em outubro, indo
at abril, em anos bons de chuva e vero ou estao seca meses de
abril a outubro. A primeira estao propicia uma intensa atividade agrcola, e a segunda, a entressafra, perodo no qual se vive do que se colheu na
anterior, do fabrico e comercializao da farinha, do manejo do gado e de
servios extras em ofcios vrios (pedreiro, carpinteiro, pequeno comrcio
e migraes temporrias), do extrativismo ou dando a diria em alguma
fazenda da regio.
No que tange dependncia do ciclo de chuvas, tal sistema semelhante
ao que vigora na Zona da Mata pernambucana (Heredia, 1979) e no semirido piauiense (Godoi, 1999), diferindo daquela quanto s correspondentes
pocas do ano e do semi-rido quanto ao volume e maior regularidade de
chuvas anuais, embora os cerrados piauienses sejam sujeitos a veranicos que
volta e meia interferem com prejuzos na safra dos legumes e na formao
das pastagens natural e cultivada.
Um terreno cultivado por trs a quatro anos, quando comea a ficar
difcil o trabalho da limpa ou capina manual, feita com enxada, com intervalos de cerca de trinta dias, num total de duas a trs capinas por produto
cultivado, dependendo do ciclo de cada produto. Uma rea cultivada por
trs ou quatro anos consecutivos considerada velha ou encapoeirada,
ou seja, a intensidade da presena do mato (arbustos; vegetao nativa
pioneira) aumenta a necessidade de limpas, o que indica que a rea est
perdendo a fora.
A gente passa a trabalhar trs, quatro anos, a o mato aumenta na terra. A, o
que a gente faz? A gente j vai escolher o tipo de legume pra plantar naquela rea
que d muito mato. o feijo que tira com noventa dias, o milho... j o arroz,
ningum planta. A mandioca, s vezes, a gente planta, mas j no quer mais plantar
porque no d conta do mato e extenso o tempo [o ciclo longo]. A, quando o

142

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

mato aparece muito, a gente abandona a rea, deixa ela formar a mata. O tempo
[de recomposio da mata] depende do local. Tem local, regio, que ela forma...
dentro de trs a quatro anos a mata t formada. E outras reas, s vezes passa cinco,
seis anos e a mata t pequena, sem formar.17 A, quando ela forma, a gente esperou
esse tempo, a terra t seminova. O mato mais pouco, nem cria tanto mato, a
derriba de novo. Quando fica velha, a abandona de novo e vai caar outra rea pra
trabalhar (...). A gente d o nome quando t com uns trs ou quatro anos que a
gente trabalha chama de terra encapoeirada. Porque a a terra j t mansa. Porque
quando a gente vai derribar a mata virgem, ela t braba, a terra, ela no t mansa,
macia. A, com trs, quatro anos, a gente chama que abandona s vezes a roa
terra encapoeirada. Porque terra velha. Porque [ assim]: derrubou o primeiro
ano, da pra frente terra encapoeirada que d o nome. (C. R. L., campons de
Morrinhos, Uruu, PI)

Nesse sistema, deixa-se natureza o trabalho de recuperao das terras


usadas, sendo parte da administrao da propriedade o escalonamento
dos terrenos em uso e em descanso e a combinao das culturas principais
com as complementares. A abertura de um novo terreno implica realizar
a broca um pouco mais cedo que em terrenos antigos, que consiste em
cortar o mato foice para, depois de alguns dias, derrubar as rvores de
maior porte a machado e depois enleir-las para a queima, aps separada
a madeira para ser aproveitada como lenha e outras finalidades. Quando
h incorporao de novas reas ao cultivo, o preparo dos terrenos a partir
de setembro em reas j em uso pode-se antecipar para maio ou junho.
Inicia, a maioria, no ms de maio pra junho. Muitos deles comea brocar o mato
fino, que o outro, grosso, a gente vai derribar l no final de agosto, que os pau
grosso que a gente chama, que [derruba] de machado. O dia sete de setembro o
dia percurado para tocar fogo na roa. Porque o pessoal de antigamente tinha uma
cincia que o melhor dia para tocar fogo na roa, porque bom pra roa. uma
data boa para o incio do trabalho. a cincia de quem trabalha. Todo trabalhador
tem sua cincia. A gente tem um bom lucro [safra]. a data do ms que a gente
espera ter um bom lucro. Um bom dia para fazer as coisas. Quando termina de
colher [a safra plantada no ano anterior] j vai brocar [novo terreno]... s vezes
uma mata muito fechada, a gente vai e broca ela mais cedo (...). (G. P. S., campons
de Sangue, Uruu, PI)

O sistema de roa-de-toco compreende, ento, algumas etapas: brocar,


derrubar e queimar; plantar; usar o terreno por trs a quatro anos; deixar
o terreno em pousio. Todas elas so realizadas base de mo-de-obra
familiar, envolvendo trabalho masculino, feminino18 e infantil, este inicia17

18

A mdia de tempo para formao da capoeira varia conforme o terreno. Mas se quatro anos
um tempo pequeno e contraria outras fontes que referem, em mdia, a dez anos, como
Gutberlet (1994), essa diferena deve ser referida a uma lgica camponesa que funciona,
segundo Bourdieu (1994), nos limites do senso prtico.
Sobre trabalho feminino, no mbito desse campesinato, ver Moraes (2003).

143

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

do entre os sete e oito anos de idade, com servicinhos maneiros, como


costumam dizer as pessoas adultas. Por trabalho familiar entenda-se o da
famlia extensa, sendo comum a reunio de pais, mes, filhas, filhos, noras
e genros (em geral, residentes na propriedade paterna, indivisa), com suas
respectivas famlias nucleares, no cultivo de terrenos. Isto significa que a
famlia extensa trabalha nas roas de cada grupo domstico, estas, muitas vezes, individualizadas. A extenso das reas cultivadas, a cada ano,
depende da disposio da pessoa, o que significa, entre outras coisas, a
quantidade de braos necessrios para o trabalho, em funo da quantidade
requerida da produo, buscada primeiro na famlia e, depois, em mo-deobra contratada.
A possibilidade de ampliao da produo encontra-se diretamente relacionada ao ciclo de desenvolvimento da famlia que, em casos extremos de
diminuio de braos, v-se obrigada a contratar mo-de-obra temporria
e at permanente. Esse , por exemplo, o caso de F. S. L., 61 anos, da localidade de Bananeira, municpio de Uruu, Piau. Moram com ele a esposa,
a sogra portadora de deficincias fsicas, uma filha adolescente e um filho
de nove anos, e ele tem em seu stio um morador que trabalha como vaqueiro contratado nos moldes das relaes de patronato comuns na regio
baseadas na quarta19 e no cultivo de roado prprio , mas eventualmente
loca mo-de-obra temporria para o desempenho de outras tarefas.
As culturas, todas de sequeiro, exceo do feijo de vazante e de brejo,
tm os seus ciclos excetuando-se o da mandioca, que vai de oito a 24
meses no perodo de dezembro a julho, poca de atividade intensa, com
incio deflagrado pelas primeiras chuvas.
Em dezembro, planta milho, mandioca e feijo. Procura a fase da lua. Tem essa
experincia. a fase da lua e o inverno, tambm, porque tando molhado, s vezes,
ningum nem vai procurar como que t a lua. Tem vrios tipos de cereais que [a
gente] procura a lua. O milho e o arroz procura a lua cheia. E a mandioca. Feijo e
melancia, outros tipos de planta, lua nova. Porque na lua cheia o feijo engrossa
a rama e no d muito. D pouco, no carrega bem. o mesmo tipo da fruta.
Antigamente era quase todo mundo que tinha essa experincia. Hoje, s alguns.
Acabou alguns. Poucos que seguem aquelas experincias (...). (G. P. S., campons
de Sangue, Uruu, PI)

A mandioca cultivada em duas variedades: a propriamente dita e a


macaxeira. A primeira (mandioca brava ou amarga) destina-se ao fabrico da farinha, da goma (ou tapioca) e da puba, ao passo que a segunda
19

Sistema de partilha de gado, com os vaqueiros, no serto: Ele [o marido] foi ser vaqueiro
mais era pra juntar um gadinho (...). Sei que tem a sorte, n? Quando o gado tem umas crias
(...) so quatro (...). Quanto completar quatro pode tirar uma. (...) (M. R. M., camponesa
de Sangue, Uruu, PI). A respeito da quarta ver, ainda, Ribeiro (1998).

144

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

(mandioca mansa)20 apropriada ao consumo humano, cozida ou assada.


O ciclo de produo de ambas o mesmo e, embora se distinga facilmente
uma da outra, so cultivadas em terrenos distintos: a mandioca, sempre em
maior quantidade, na roa, e a macaxeira, em menor quantidade, no quintal.
O cultivo da mandioca, em funo de seu ciclo relativamente longo, que se
d entre 12 e 18 meses (ou at mais), requer um escalonamento contnuo
entre plantios mais antigos e mais recentes, de modo que se tenha sempre
razes em condies de serem colhidas para o fabrico anual da farinha, entre os meses de junho e julho, e movimenta toda a famlia, podendo haver
contratao de mo-de-obra externa, em geral feminina.
A farinhada ou desmancha inicia-se com a colheita da mandioca e
vai at o seu processamento nas casas de farinha, as quais so, atualmente,
em geral, equipadas com motor. Como nem todas as famlias as possuem,
comum o uso por aluguel, com pagamento em produto. Esse procedimento
teve origem na prpria regio, no final dos anos 70, quando se comeou a
utilizar o motor a gasolina ou a leo diesel, em substituio antiga roda,
de operao manual. O valor cobrado hoje, em funo do consumo de combustvel, de aproximadamente uma quarta de farinha e meia de tapioca.21
comum, ainda, que o dono da farinhada providencie o combustvel para
o motor, situao em que se dispensa ou se diminui o valor do aluguel.
O processo de fabricao da farinha, na regio, bastante semelhante ao
de outros grupos rurais em diversas regies no Brasil. Alm dela, extrai-se
da mandioca a goma (ou tapioca) e a puba, no fabrico das quais se aproveita
a lavagem da massa da mandioca utilizada para o da farinha. A gua em
que lavada a massa posta em descanso, em cochos (de madeira ou de
pneus de trator), sedimentando-se; ao final de algum tempo, um depsito
de massa fina, ento escorrida e posta a secar ao sol, o qual resulta na goma,
utilizado na feitura de bolos e biscoitos. A goma pode ser utilizada ainda
mida no fabrico de tapioca designao dada prpria goma e, tambm, na preparao, feita com esse produto, de uma espcie de panqueca
de goma mida, assada no forno da casa de farinha (ou, fora da farinhada,
nos foges domsticos), qual se agrega o coco babau ralado. O beiju
tem preparao semelhante, feita com a massa da mandioca ainda fresca,
durante a desmancha. A puba conseguida deixando-se as razes da
mandioca de molho em gua, de trs a cinco dias, at amolecerem, com
a massa que se forma da sendo posta a secar ao sol e depois utilizada no
preparo de bolos e biscoitos.
20

21

Essas denominaes populares, bastante usadas Brasil afora, referem-se maior ou menor
presena de cido ciantrico nas variedades. Na mandioca mansa, a proporo menor
que na brava (MORAES, 2000).
Uma quarta corresponde a 25 pratos do produto, e um prato, a algo entre dois litros e dois
litros e meio.

145

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

Dentre os produtos oriundos da mandioca, a farinha o que mais se


destina venda, embora o seu comrcio venha, segundo informaes locais,
sofrendo pesada concorrncia, no mercado regional, de comerciantes da
regio de Picos, municpio da vizinha regio do semi-rido piauiense. De
todo modo, diferencia-se a farinha para consumo da que destinada ao
comrcio, porque aquela costuma ter mais goma, ou tapioca, o que significa
que menos lavada.
Se voc quer uma farinha bem boa... porque o povo costuma assim... s lava
mais quando vai vender... , a, tem essa treta. A farinha pra comer, [a gente] no
tira a tapioca, fica mais gostosa. (M. R. M., camponesa de Sangue, Uruu, PI)

Outros produtos de grande importncia para essas populaes so o


feijo principalmente o caupi ou sempre verde, tambm chamado
feijo-de-corda e a fava. O ciclo dessas leguminosas varia entre sessenta
e noventa dias e, dependendo da disponibilidade de terrenos, podem-se
atingir at trs safras anuais: a do feijo das guas, cultivado no incio do
inverno, com ciclo de novembro a janeiro; a do feijo de fins dgua, no
final do inverno, com ciclo entre fevereiro/maro e maio/junho; e a do feijo
de brejo ou de vazante, entre os meses de junho/agosto a setembro por
quem possua terras de brejo ou de vazante ou tenha acesso a terrenos com
essas caractersticas, por meio de arrendamento, at mesmo nas margens
do rio Parnaba, na sede do municpio.22
Essa variedade de feijo pode ser consumida com os gros verdes ou
secos. O verde bastante apreciado e, para ser consumido ou comercializado nessa condio, basta ser colhido antes que as vagens amaduream
e depois debulhado manualmente. Quando seco, a colheita manual, pela
famlia, feita arrancando-se as vagens (ou toda a planta), as quais so
postas ao sol para secar no quintal, onde se realiza a bateo, processo
pelo qual se pisa nelas ou se bate com um cacete, para que se soltem os
gros. Em seguida, realiza-se o trabalho de ventar, que consiste em separar
a palhada (restos das plantas secas) mais grossa dos gros, depois postos
em peneiras, movimentadas ao vento, para que se separem, o mximo
possvel, dos restos da palhada. O armazenamento feito em sacos ou em
paiis (recipientes feitos de talos de buriti), semelhana da fava.
O milho, produto tambm indispensvel, plantado logo no incio do
inverno. Tem ciclo de noventa dias, ao final dos quais pode ser consumido
verde forma muito apreciada assado, cozido ou em diversas preparaes,
como a pamonha e a canjica. Mas a maior parte colhida quando ele est
22

Em Uruu, camponeses(as) j fixados(as) na sede do municpio e sem terra plantam feijo


de vazante em reas cedidas por proprietrios, s margens do Parnaba, sobrevivendo dessa
atividade e do cultivo de hortalias, regadas lata (manualmente) e comercializadas na
sede do municpio. O uso das terras trocado, nas eleies, por votos.

146

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

seco, caso em que se faz a quebra do talo da planta, deixando-a secar no


prprio roado, com a espiga voltada para baixo, de forma que nem apodrece, se recebe chuva, nem consumida por pssaros, j que fica misturada
folhagem. Esse processo permite a colheita das espigas aos poucos, por
at trs meses, aps os quais se colhe o que restou, debulha-se ou no e
armazena-se em sacos, tambores ou paiis de buriti. O milho seco destinase em grande parte rao animal e ao consumo humano, sendo, para este
fim, processado (modo ou ralado) para vrias preparaes alimentares.
O arroz, outro produto bsico, era, at pouco tempo, cultivado no
brejo e no baixo, mas, atualmente, o tambm nas chapadas, como
veremos adiante. H dois tipos de arroz relacionados durao do ciclo:
o tardo (longo: quatro a cinco meses) e o ligeiro (curto: trs meses).
Nesse sistema agrcola extremamente dependente de chuva, a preferncia
recai sobre o arroz tardo, porque a experincia j demonstrou ser mais
resistente escassez de chuva no seu ciclo que, por ser mais longo, favorece
a recuperao dos efeitos dos veranicos.
Depende do tipo de arroz que planta. Porque se plantar em dezembro, o arroz
tardo, quando for em abril, ele j t maduro. quatro ms, dentro de cinco. E o
[arroz] ligeiro, noventa dias. Trs meses. Se plantar em dezembro, em fevereiro,
maro, t colhendo. A diferena que o tardo tem como ele formar mais, e o ligeiro,
se ele pegar trinta dias de sol, acabou-se o arroz!, no tem como ele recuperar mais.
O tardo no. Embora ele pegue trinta dias de sol, quando ele chove, ele recupera e
acontece de no perder a pario, que a poca dele soltar o cacho. Na ltima frase
[fase] do arroz, a gente chama ele de embuchado [grvido], com a bucha toda criada.
A, a gente diz: T na hora de parir. (G. P. S., campons de Sangue, Uruu, PI)

Muitas vezes, o produto estocado na safra anterior insuficiente para


atender s necessidades da famlia at a seguinte, caso em que a necessidade
do produto determinar o tipo do arroz a ser cultivado, sendo comum at
mesmo o plantio de uma parte do terreno com arroz tardo e outra com
o ligeiro. Essa necessidade leva, at, ao consumo do arroz torrado: parte
do arroz colhida verde e depois torrada, com casca, para, em seguida,
ser pilado e consumido, hbito que gerou um gosto pelo arroz torrado
como prato especial.
A colheita do arroz manual, cortando-se os cachos e pondo-os dentro
de casa, aos montes. Ao final, faz-se a bateo dos cachos, ainda dentro de
casa e, em seguida, venta-se e coloca-os sobre lonas, para secar ao sol, por
dois dias. Aps a secagem, os gros so ensacados, com casca. medida
que so utilizados, so pilados pelas mulheres, em piles de madeira, ou,
como j ocorre com freqncia, so limpos nas mquinas beneficiadoras
que j existem em algumas localidades ou na sede do municpio.
Esses so, em sntese, os principais legumes para cuja produo anual
se volta o esforo das famlias camponesas, que se baseia, em grande me147

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

dida, mais no emprego do trabalho humano e animal e menos na energia


dos combustveis e aperfeioamentos tcnico-cientficos. Sistemas assim,
ancorados no princpio da energia do trabalho humano e animal, so tidos
como eco-tipos a meio caminho entre modelos paleotcnicos e neotcnicos
(Wolf, 1976). As principais ferramentas nessa agricultura so a enxada, a
foice e o faco, usadas nas diversas etapas do preparo do terreno: a foice e
o faco na colheita de alguns produtos, e a matraca (plantadeira manual) no
plantio dos gros, com exceo da fava que, com gro maior, no permite
a passagem da matraca.
As tcnicas de cultivo baseiam-se no consrcio de plantas, os chamados plantar junto (milho + feijo, milho + fava, mandioca + feijo), cujo
oposto o plantio solteiro ou sozinho. Na tica local, tais associaes
enfraquecem a produo, mas so praticadas, conforme as condies de
cada famlia para, a cada ano, trabalhar maior ou menor quantidade de
terra. A opo por determinada tcnica23 estar sujeita ao clculo das possibilidades familiares, envolvendo fatores como disponibilidade de terra,
capacidade de trabalho, volume da produo, aprovisionamento etc. Nesse
contexto, comum, tambm, a sucesso de cultivos numa mesma rea,
na dependncia dos ciclos de cada um dos legumes e da observncia de
seqncias que levam em conta certas culturas consideradas amansadoras de terra, como a mandioca, em cuja rea, aps a colheita, se costuma
plantar feijo. O adubo utilizado origina-se das cinzas das queimadas, no
sendo comum o uso dos qumicos, embora o estrume (esterco do gado)
seja utilizado em plantios de menor escala (hortas). Quanto s sementes,
utilizam-se gros guardados de um ano para o outro, da prpria safra ou
de parentes, vizinhos ou amigos.
Semente da gente. Seleciona na poca da colheita, j tira separado, pra planta.
Guarda em saco, em coifos. No pe veneno. Hoje em dia que to jogando veneno
em tudo e a gente t comendo coisa botada veneno. O feijo, a gente usa guardado
em depsito: coifo [espcie de cesto, feito de tala de buriti], tambor, areado [misturado com areia], de um ano para outro, no d inseto nenhum. A semente da planta,
a quantidade depende da rea que vai plantar. Esse ano eu j tou previsto: separei
um saco. Com um saco se planta muita terra, porque no pode plantar muito de
primeiras gua porque ele [o feijo] envia [fica vioso; produz muita folhagem]
muito, vai muita terra e pouco feijo... O de primeiras gua planta com a mandioca
ou com o milho. (G. P. S., campons de Sangue, Uruu, PI)

As tcnicas de colheita so tambm manuais, e a armazenagem dos


produtos d-se em sacos ou em paiis, de talos de buriti. Alis, esse sistema agrcola associa-se, estreitamente, ao extrativismo do buriti (Mauritia
vinifera), do babau ou coco (Orbygnea phalerata), da piaaba, caroo
23

Isso ocorre diferentemente do clculo capitalista da produtividade efetuado no agronegcio,


por exemplo.

148

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

s ou tucum ano (Attalea sp.), espcies encontradas em abundncia nos


baixes. O babau, embora se produza o ano todo, geralmente recolhido
no vero, porque no inverno ele fica encharcado. Alm do seu consumo
in natura, extrai-se dele o leo ou azeite para alimentao humana, sendo
esta, em regra, a fonte da gordura no preparo dos alimentos. O buriti
recolhido entre outubro e janeiro, e sua polpa utilizada em vrias preparaes, que vo da semberemba ou tiqura espcie de suco espesso
(de consistncia cremosa), feito da polpa fresca e consumido com beiju ou
farinha , at doces. O leo ou azeite do buriti tem finalidade teraputica,
indicado para combater pegada de cobra e ferimentos. O coco e o buriti
so utilizados, ainda, no fabrico de sabo.
As palhas e talas (fibra flexvel retirada do caule) dessas espcies
vegetais so largamente usadas nas edificaes e coberturas de casas, na
construo de chiqueiros (abrigos) para aves e na confeco de coifos
(cestos), peneiras, abanos, esteiras e porta-utenslios domsticos. Do tronco
fazem-se, entre outras coisas, paiis, cestos, cercas, canteiros, chiqueiros,
banheiros nos quintais, portas de casas e mveis, e das embiras ou talas
confeccionam-se utenslios diversos, como o tapiti (recipiente de tala de
buriti, utilizado na farinhada para pr a massa da mandioca para escorrer),
de sorte que a participao do coco e do buriti nesse modo de vida
inestimvel: Aqui na roa, a gente vive assim. Do coco e do buriti, nada
se perde. A gente aproveita at o carvo, diz H. A. S., camponesa da localidade de Bananeira, Uruu, Piau. Alis, o carvo dos foges domsticos
feito, pelas mulheres, das cascas dos cocos e at mesmo dos frutos inteiros,
inclusive, dos pequis, quando os h em excesso.
Com a maior parte dos esforos familiares concentrados na produo
do legume, cultivam-se complementarmente, em menor escala e sem
regularidade nos ciclos anuais sucessivos, frutas (laranja, limo, tangerina,
banana, abacaxi, goiaba, abacate, caju, dentre outras), verduras (coentro,
cebolinha, tomate, pimento, cebola, alho etc.) e algodo, em geral nos
quintais. Algumas famlias possuem pomares um pouco maiores, visando,
tambm, o comrcio.
Tambm a miuna e a criao se integram estreitamente nessa agricultura de aprovisionamento. Nos ltimos anos, no entanto, aquela vem
diminuindo devido restrio no acesso s chapadas, pois os animais,
agora, esto sob a exigncia de serem criados presos, o que gera supersafras
de produtos naturais dos cerrados, outrora por eles consumidos.
O porco era solto para cevar24 [engordar] com buriti. O caroo do buriti e do
pequi e o caju [caju pequeno, natural da chapada]. Ele fica cevado. Hoje, no cria
24

Segundo Ferreira (1999), mia ou miuna uma designao dada entre os camponeses
nordestinos ao gado caprino e ovelhum. Entre as populaes camponesas abordadas, essa
definio estende-se aos sunos.

149

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

mais [solto como antes]. A, perde pequi, caju, buriti e a gente no liga mesmo pra
aproveitar porque no tem concorrncia [no tem venda, j que todos apanham
para si] S panha mesmo pra comer (...). (G. P. S., campons de Sangue, Uruu, PI)

ainda no baixo que se realiza o trabalho de formao de pasto, com


o cultivo de forrageiras como os capins agropol (Andropogon gayanus),
napi (Penninsetum purpureum) e brequiara (Brachiaria decumbens), em
reas cercadas, de um a dois hectares no mximo, porquanto os rebanhos
de gado vacum atingem at sessenta cabeas, envolvendo vrios proprietrios
(pais, filhos, genros) de uma mesma famlia. Alm de abrigar as moradas
dispersas, no baixo se encontram os pequenos povoados, identificados
pelas prprias populaes como comunidades linguagem com forte
influncia de instituies tanto religiosas (como a Igreja, em particular a
Catlica) quanto governamentais e no-governamentais que ali atua(ra)m
, nos quais h a capela, o grupo escolar, um posto de sade (onde existe),
algum estabelecimento comercial e umas poucas casas. So locais de reunies para fins diversos, como celebraes religiosas e festivas, a exemplo
das festas dos santos padroeiros nos meses seguintes s colheitas, a maioria
entre junho e agosto. O baixo descortina-se, assim, como lcus de uma
sociabilidade com aspectos diversos e desponta, material e simbolicamente,
como o ponto nevrlgico do processo de territorialidade camponesa.

A LGICA DA CHAPADA
Contrariando o que afirmam as narrativas mestras acerca do vazio das
chapadas (Figura 5.5) (Moraes, 2000), essas reas sempre foram incorporadas ao clculo econmico das famlias camponesas. Isso se d quer pelo
extrativismo de madeira, para construes e fabrico de mveis, de frutos
e plantas, para alimentao humana e animal, de ervas teraputicas, quer
pela caa, criao do gado e caprinos na solta e at mesmo por alguma
agricultura de sequeiro pequenas roas de mandioca e feijo praticada
nos tabuleiros ou no ourelo do baixo (transio entre o baixo e a
chapada).
O que pode, a princpio, induzir observadores incautos em erro o
fato de as prprias populaes camponesas dizerem que a chapada no
tem utilidade no sistema agrcola tradicional. No entanto, medida que
se aprofunda o conhecimento sobre formas de trabalho e modo de vida,
delineia-se um conjunto de atividades desenvolvidas por essas populaes,
nas chapadas, indicativas da importncia desse ecossistema na sua reproduo social, no ambiente dos cerrados, tornando-se claro que o sentido
da falta de utilidade referida diz respeito apenas ao cultivo agrcola strictu
senso, no interior de um modus vivendi do qual este apenas um componente.
150

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 5.5. Paisagem de incorporao das chapadas (cultivo de soja) por grandes projetos do
complexo carnesgros.

No se deve, ento, imputar a essas populaes uma viso reducionista


da prpria reproduo social, tentando restringir o uso da chapada, no sistema campons, apenas ao cultivo agrcola. Essa uma interpretao tpica
das narrativas mestras (Moraes, 2000) desmentida pelas prticas camponesas
reais e por seus conhecimentos e falas, apreendidos pela pesquisa. Com
isso, desmonta-se o contrabando ideolgico das narrativas mestras sobre as
chapadas como zonas vazias (sem usurios), supostamente confirmadas
pela idia de que seriam zonas sem usos, portanto possveis de ocupao
pelo agronegcio.
De fato, os solos da chapada, nos cerrados, s se tornaram propcios
prtica da agricultura moderna com as tecnologias geradas pela chamada
Revoluo Verde (Moraes, 2000), nos anos 70.25 Esse terreno tampouco era
tido pelos(as) camponeses(as) como lugar de cultivo agrcola, mas o sistema
de reproduo desses povos agroextrativistas, tomado em sentido mais amplo, supe uma articulao essencial entre baixes e chapadas. Assim,
se o baixo significa territorialidade, topofilia (Tuan, 1983), delimitao
da parentela, da vizinhana, a chapada o mundo a perder de vista, a
terra de ningum e, por conseguinte, de todos com funes nem por isso
25

No Piau, isto s viria a se concretizar na segunda metade da dcada de 1980 (MORAES,


2000).

151

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

menos bsicas para essa economia e esse modo de vida. Alis, no sistema
antigo, a chapada era um espao de uso comum da terra voluntria
(Moraes, 1999, 2000), sem cercamento.
Criatrio, antigamente, era solto no mato, a. No tinha negcio de cercar, no.
Eles [o gado] comiam na serra; no inverno, desciam para o baixo, bebiam e ficavam
na solta mesmo. Mesmo no vero, na serra tem sempre um lugar que fica mais frio
e eles procuram. Nunca [o gado] foi [criado] eternamente c no baixo, junto da
aguada. Sempre ia procurar [comida] pra fora (...). Naquele tempo antigo, no tinha
negcio de plantar capim. Era solto o gado, no tinha trabalho com criatrio, no.
Hoje em dia que a gente t tendo. Tinha muita terra e pasto vontade. Hoje, [o
gado] tem que ser preso: plantar o pasto, fazer a cerca primeiro, pra criar o gado
preso dentro, na chapada ou no baixo. (F. S. L., campons de Bananeira, Uruu, PI)

Essa mesma chapada , tambm, uma terra misteriosa, com um imaginrio rico e cheio de simbolismo, como referido na obra de Joo Guimares
Rosa, por exemplo. Nas narrativas de habitantes dos cerrados piauienses
circula uma verso da luz do campo, ou fogo do campo (Moraes,
2000), sobre uma bola de fogo que aparece noite, tida como a alma
de falecidos donos de fortunas enterradas em locais inconfessados. Como
essas histrias de fortunas enterradas em cumbucas so comuns no mundo
rural brasileiro, vale a pena transcrever a fala de um ex-empregado de um
grande projeto que afirma ter visto a luz do campo, quando trabalhava
noite, na chapada:
A luz do campo: o pessoal comenta que diz que foi esse pessoal dos antigos que
enterraram dinheiro nas chapadas, porque naquele tempo no tinha banco, n? Ento
eles enterravam, botavam numa cumbuquinha de cuia, a enterravam. A, quando ia
procurar o dinheiro, que chegava l, no encontrava mais. A, depois, comeou essa
histria aqui dessa luz do campo, comeada disso. Ela redonda, tipo um farol de
carro. S aparece noite. J vi. Eu tava trabalhando no campo, na poca, num projeto,
Projeto Merola, de frente Saponga, plantando caju. Era uns quatro tratoristas, trabalhando noite. A, apareceu! Ns ficamos preocupados: de onde essa luz? Aqui no
vem carro aqui! No era carro, porque l nem estrada tinha! A luz saiu foi do mato!
A, com pouco, a luz desapareceu. No dia seguinte eu falei pra o patro: de noite,
no trabalho mais! Todos quatro vimos. E j ouvimos falar dela na Fazenda Mafisa,
na Serra Branca, onde hoje o Projeto Cotrirosa e em vrios projetos! Motoristas
de nibus tambm diz que j viram ela. De longe, pensavam que era carro. Quando
chegava perto, no era... Desaparecia! (G. S. B., trabalhador rural de Uruu, PI)

Na fala, destacam-se o relato factual de um fenmeno e a interpretao


dele como indcio da existncia de dinheiro enterrado por antigos. Quanto
ao primeiro ponto, esse tipo de viso muito comum, e a luz do campo
tem toda a aparncia do fogo-ftuo, da fata morgana, da bola de fogo
(na Amaznia) e de discos voadores (vistos por hippies no litoral baiano).26
26

O fogo-ftuo uma inflamao espontnea de gases emanados de sepulturas e de pntanos


(FERREIRA, 1999, p.921).

152

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Quanto ao segundo, a associao a fortunas acumuladas em segredo e


escondidas em locais ermos aponta para idias como a marca da presena
humana antiga assinalando, ao mesmo tempo, que esses locais so, de certa
maneira, ermos e fins de mundo, com um matiz sobrenatural. Hoje, essas
notas sobrenaturais de certa forma perseguem os pees noturnos ocupados nas tarefas de incorporao das chapadas pelos grandes projetos de
modernizao agrcola como a lembrar que no so lugares vazios, mas
cheios de mistrio. Alm disso, recordam, ainda, que acumular dinheiro
em vez de usar a riqueza para provisionar a vida produz castigos permanentes, ilustrados pelo possvel destino das almas dos antigos almas
penadas que, em vida, enriqueciam e no queriam partilhar a riqueza e
a escondiam em cumbucas por eles nunca reencontradas. Aponta, pois, tais
assombramentos, para punies morais ao mundo dos vivos, sob a forma
de interditos do alm.
Esse relato e sua interpretao, nos termos do imaginrio rural, sugerem
hipteses como a de reao de trabalhadores agrcolas s condies de
trabalho nos grandes projetos, incluindo-se o noturno, a cuja rotina no
estavam habituados, e prpria incorporao das chapadas, que aparecem
aqui como locais h muito tempo ocupados por donos simbolizados, cujas
almas parecem acompanhar as fortunas enterradas.27
Essa chapada misteriosa oferece economia camponesa dos cerrados
uma pastagem natural constituda pelo capim agresto (Trachypogon sp.),
que alimenta o gado no inverno e em boa parte do vero, e a faveira (Parquia platicefala), uma especificidade dos cerrados piauienses no encontrada
nos cerrados do Brasil central. O capim agresto recebe um manejo anual
base de queimadas:
O uso do capim agresto depende das poca. A maioria, o pasto sai nas primeiras
guas e fica at junho, julho. Algumas partes. Outras partes, j sendo agresto de
dois anos, sem queimar, j no ms de junho, a gente taca fogo pra no criar cobra
dentro daquele agresto... A gente no deixa muito por causa de no criar cobra pra
morder os bicho [gado], evita os inseto se ajuntar e a cria o pasto pro gado (...). A
poca de vero, de junho em diante, a gente usa queimar o mato para sair a babuja
[folhagem] nova, num sabe?, pro gado se refrigerar. A, a gente comea em junho,
julho, esse perodo, fazer queimada, pra fazer babuja pro gado. A, quando parte de
agosto em diante, s toca fogo mesmo pra, de incio de primeiras gua, sair o pasto
pro gado comer, porque, a, no sai mais babuja nenhuma. S faz queimar mesmo
pra limpar, pra criar pasto novo. A maioria das queimadas a gente faz nesse tempo,
mas no pra esperar pasto [imediato, ou seja, a babuja]. Pra esperar pasto [imediato]
de junho pra julho. Sempre no falta. Quando no tem pasto seco, tem o verde.
As queimadas, a gente faz cedo, enquanto o terreno t fresco [resto de umidade do
inverno]... e tem o brejo que no seca muito... a o gado desce. Eles vm por conta
27

Essa interpretao similar que Taussig (1980) d a certas crenas (pactos com o diabo,
por exemplo) como protestos contra o capitalismo, feitos em uma linguagem fetichista,
pr-capitalista.

153

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

prpria, pro brejo que no seca. Desce pro brejo, sobe pra chapada, pra comer a flor
do pequi, a fava-danta. (G. P. S., campons de Sangue, Uruu, PI)

Na utilizao do fogo para formao do pasto nas chapadas as rvores


maiores so atingidas e, em parte, como dizem, sapecam, mas brotam
de novo. Para evitar danos maiores vegetao da chapada, fazem-se
aceiros (faixas capinadas) em volta da rea a ser queimada, para que o
fogo no se espalhe.
Esse povo do cerrado utiliza-se, ainda, de uma enorme variedade de
outras espcies vegetais encontrveis nos baixes e nas chapadas.
Algumas so alimentares, como a cagaita (Eugenia dysenterica), a mangaba
(Hancornia speciosa), a guabiroba (Campomanesia sp.), o pequi (Cariocar coriaceum), o bacuri (Platonia insignis) e o caju (Anacardium sp. caju pequeno,
tpico do cerrado). Outras so teraputicas, como o angico (Anademanthera
macrocarpa), a catinga-de-porco ou pau-de-rato (Caesalpina pyramidalis), o
barbatimo (Stryphdendron coriaceum), a fava-danta28 (Dimorphandra gardneriana) e a pustemeira.29
H, tambm, espcies fornecedoras de madeiras, como a massaranduba (Manilkara sp.), a sucupira (Bowdiochia virgilioides), a aroeira (Astronium
urundeuva), o pau darco amarelo (Tebebuia serralifolia), o pau darco roxo
(Tebebuia avellanedae), o angico (Anademanthera macrocarpa), a candeia (Plathymenia reticulata), o jatob (Himenaea sp.) e a caraba (Tebebuia cariba). Algumas delas se utilizam para outras finalidades, como a sambaba (Curatella
americana) ou lixeira, cujas folhas possuem grande concentrao slica e
so usadas como buchas para lavar utenslios domsticos, o pau-de-terra
(Qualea grandiflora), que serve para lenha, o barbatimo, tambm usado
para curtio de peles, e o tingui (Magonia glabrata), que tem serventia para
a fabricao caseira de sabo.
Entres as espcies animais, h algumas de carne bastante apreciadas,
como o tatu-bola (Tolypeutes tricinctus), o tatu-peba (Dasypus sp.) e o tatugalinha ou verdadeiro (Dasypus novemcinctus), a ema (Rhea americana), a
seriema (Cariama cristata), a perdiz (Rhynchatus rufenscens), a cutia (Dasyprocta
agouti), veados (Ozoteceros sp., Mazama sp. e Mazama gouazoubira), a paca
(Cuniculus paca) e a pre (Cavea operea).30
28

29

30

A fava danta utilizada pela indstria farmacutica na produo de medicamentos, sendo


recolhida pelas populaes dos cerrados que a vendem a intermedirios que negociam com
os laboratrios, como o Merck, um dos compradores desta planta nos cerrados piauienses e
maranhenses, no mbito da farsa do manejo florestal sustentado (ANDRADE, 1995a, 1996).
A classificao cientfica da pustemeira nome local de uma planta utilizada terapeuticamente para ferimentos no foi localizada nem nas obras consultadas nem com bilogos
e agrnomos com algum conhecimento da regio.
Sobre as fontes da nomenclatura cientfica utilizada, ver Moraes (2000). A propsito, registro a colaborao de Jos Herculano de Carvalho, pesquisador do Centro de Pesquisa
Agropecuria Meio Norte da Embrapa.

154

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A chapada no , pois, um espao intil ou desvalorizado pelos camponeses e camponesas, como pode parecer primeira vista. De fato, essas
populaes desenvolvem entre baixes e chapadas suas estratgias de
reproduo social, mas as limitaes impostas operacionalizao do seu
conhecimento tradicional baseado na existncia de terras livres e abundantes, trazidas pela incorporao das chapadas pela moderna agricultura de
gros, induzem-nas a buscar novas solues, com base no que Suarez et al.
(1983) denominam processo cognitivo dinmico.

CONSIDERAES FINAIS: CRISE ECOLGICA


E AS TENTATIVAS DE RETORNO CHAPADA
O que denomino crise ecolgica, com base em Wolf (1984),31 diz respeito
situao resultante da interdio do uso das chapadas s populaes
camponesas e ao seu progressivo encurralamento nos baixes. Isto se
inicia com a era dos projeteiros, nos anos 70, e efetiva-se com a implantao da agricultura intensiva para exportao, a partir da segunda metade
da dcada de 1980, com a era dos gachos32 (Moraes, 2000). Assim, o
povo do cerrado passa a operar num espao social e territorial cada vez
mais restrito, deixando a situao de relativa autonomia, embora mais
simblica que ftica. Vale lembrar que o agregado da fazenda tradicional do
Piau como ocorre Brasil afora , embora imerso na hierarquia da fazenda,
sob relaes de patronagem-dependncia (Forman, 1979), pensava em si
prprio como homem livre, uma vez que detinha o controle do processo
de trabalho da famlia.
Com efeito, muitas famlias que viviam nesse sistema, quer como moradoras vinculadas s fazendas tradicionais, ou posseiras, quer como pequenas
proprietrias em seus interstcios, vem-se progressivamente na condio de
arrendatrias de reas de chapadas, na tentativa de insero no negcio
do cerrado (Moraes, 2001). Esta uma condio que contrasta fortemente
com um passado de usufruto comum de terras voluntrias, guiado por
princpios de uma economia moral. Nesse percurso, ao mesmo tempo em
que descobrem que a chapada se presta agricultura mecanizada, percebem a prpria liminaridade nesse processo de modernizao no qual lutam
31

32

Eric Wolf examina a situao de camponeses em contextos de expanso da lgica capitalista


(Mxico, Rssia, China, Vietn, Arglia, Cuba). Para o autor, se, no passado, o campons
elaborara uma combinao estvel de recursos, para o domnio de subsistncia, a mobilizao separadora e diferenciada desses (como objetos de compra/venda) pela expanso do
capitalismo agrrio, punha em perigo aquele vnculo mnimo (WOLF, 1984).
Projeteiros e gachos so nomes locais para novos investidores na regio. Os primeiros,
por meio dos projetos do FINOR e FISET, em 1970, e os segundos a partir dos anos 80.
Tambm Andrade (1984) e Costa (1995), referem-se a gachos, respectivamente, no sul
maranhense e no oeste baiano. Para detalhes, ver Moraes (2000).

155

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

por se incluir, mesmo precariamente. De maneira paralela, sofrem crescente


expulso do campo para a periferia das cidades, transferncia gradativa
que se vem desenrolando desde a referida era dos projeteiros, quando
trabalhadores(as) da regio foram utilizados(as) para o desmatamento das
chapadas e, depois, dispensados(as) como mo-de-obra sobrante no
absorvida na posterior era dos gachos.33
Por sua vez, a incorporao das chapadas pela agricultura intensiva
traz a possibilidade, at ento desconhecida, de ali se produzir arroz de
sequeiro em escala muito maior do que aquela com a qual essas populaes estavam familiarizadas nos marcos do sistema da roa-de-toco, nos
baixes. No entanto, o acesso de camponeses(as) chapada precrio
e as vias utilizadas tm sido tentativas de ocupao de reas abandonadas,
como foi o caso da Fazenda Saponga (Figura 5.6), nos limites dos municpios
de Uruu e Sebastio Leal, em dezembro de 1998, de reas com parte de
vegetao nativa ainda intocada, que resultou no Assentamento Flores, no
municpio de Uruu (1999/2000), e o arrendamento em condies precrias de reas de chapada para o cultivo de arroz, em vrios municpios
da regio (Moraes, 2000).

Figura 5.6. Camponeses de Uruu ocupam o Projeto Saponga, um dos projetos abandonados,
da Era do Projeteiros, na tentativa de insero no negcio do cerrado.
33

Segundo o presidente do STR/Uruu, a explorao de uma rea de 10.000 hectares nos


cerrados gera apenas trinta postos de trabalho permanente. Convm lembrar que este processo est diretamente relacionado com a problemtica da migrao temporria no Piau
(CPT, 2003; NOVAIS et al., 2005) que aumenta na regio.

156

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Nesse processo, famlias j instaladas nas periferias das cidades juntam-se


s que continuam nos baixes, formando grupos para arrendarem terras
nas chapadas, visando o cultivo do arroz. Para projeteiros inadimplentes,
o arrendamento visa auferir a renda da terra que se valoriza, ao passo que
rolam as dvidas com os bancos, ou a possibilidade de desapropriao; para
gachos, significa ou a renda do aluguel de mquinas ou a da prestao de
servios; para famlias camponesas, tanto as que continuam nos baixes
quanto as que vivem na cidade, passa a ser uma estratgia de sobrevivncia
e acesso ou ampliao do acesso terra.
Trata-se de um contexto no qual a modernizao agrcola dos cerrados
instaura um novo padro tecnolgico na agricultura, reedita tambm velhas
frmulas de extrao do valor-trabalho, baseadas na renda em produto,
alterando apenas as bases tradicionais de relao com a terra no sentido
de intensificar a grande propriedade privada que antes coexistia ao lado de
enormes extenses de terras pblicas as terras nacionais ou voluntrias e agora, progressivamente, toma conta de toda a regio dos cerrados.
Sobra, ento, para camponeses e camponesas o arrendamento, renegociado
a cada ano, ante a reduo das possibilidades de acesso livre s chapadas.
Inicialmente, foram os(as) agricultores(as) com e sem terra, residentes na
sede do municpio de Uruu e circunvizinhos que, na safra de 1994/1995,
arrendaram reas nas chapadas. J em 1997/1998, grupos dos baixes,
premidos pelo encurralamento e liderados pelos Sindicatos dos Trabalhadores Rurais e as Cooperativas dos Pequenos Produtores Rurais desses municpios, passaram tambm a buscar essa alternativa. Para os gachos, o arroz
cultura de rotao com a soja, plantado nos trs primeiros anos nas reas
novas (desmatadas pela primeira vez), visando amansar a terra (corrigir a
acidez do solo e incorporar-lhe nutrientes dos quais a soja necessita), embora
possa continuar a ser produzido junto com ela, a depender do mercado.
Para as populaes camponesas, o arroz a meta principal, estratgia
de sobrevivncia e uma sada da situao de crise ecolgica na qual se encontram, visando o aprovisionamento familiar e alguma renda monetria,
alm de uma tentativa de incluso no negcio do cerrado (Moraes, 2001).
Vrios(as) dos(as) que arrendaram terra na Fazenda Saponga, por exemplo,
haviam sido empregados(as) no projeto, quando este funcionava, e quase
uma desforra estar ali agora no mais como empregados(as).
Nesse processo, h aqueles(as) mais propensos(as) a partilhar a idia
hegemnica da prtica da monocultura na chapada,34 justificada pelo
produtivismo, e existem os(as) que defendem um modelo menos agressivo, principalmente no tocante ao uso de agrotxicos o veneno, como
34

Nos grandes projetos, embora se fale em diversificao, a nfase ainda posta na monocultura (arroz e soja). Entre as prticas conservacionistas, difunde-se o plantio direto da soja,
o qual, embora funcione em termos de conservao do solo, consumidor de agrotxicos,
por implicar o uso de desfolhantes qumicos (MORAES, 2000).

157

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

dizem. Como sujeitos histricos concretos, camponeses e camponesas


participam de dois universos ideacionais distintos, ambos coincidindo em
sua conscincia, o que aponta, como discutido por Woortmann (1990), para
a complexidade da sua relao com a modernidade.
O fato que o cultivo do arroz na chapada feito em quantidade
maior do que era no baixo e, para tal, utilizam-se recursos do Programa
Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (Pronaf), em grupos
de at trinta componentes, para atingir escala.35 A organizao em grupos
uma soluo baseada na economia da reciprocidade (Valensi, Randles
e Chrtien, 1978; Sabourin, 2000), peculiar ao modo de vida campons e
possibilitadora de certas etapas dos servios no contratadas e executadas
pelos(as) prprios(as) camponeses(as). De fato, embora cada membro tenha o prprio plantio no conjunto da rea total cultivada pelo grupo e os
financiamentos tambm no sejam coletivos, h um investimento conjunto
na negociao dos contratos, nas aquisies de sementes e insumos e na
alocao dos servios funes delegadas pelo grupo a um enfrentante.
Na prtica, ocorre uma freqente troca de opinies e avaliaes coletivas
dos passos a serem dados e, at mesmo, permuta de servios apesar dos
casos em que se delega tudo ao prprio dono das mquinas, contratado
para fazer o servio do cerrado.
Mesmo as terras na chapada sendo arrendadas, em algumas cartas
de anuncia36 consta a cesso gratuita da rea quando, na prtica, segundo
informaes locais, chegam a pagar aos proprietrios at 120 quilos de arroz
por hectare, o que corresponde a um saco de arroz pilado. A maioria dos
contratos baseia-se entre 50 e 60 quilos/ha, o que corresponde a um saco
de arroz com casca, ocorrendo que, nos casos raros em que no cobrada a
renda, proprietrios da terra ganham na prestao de servios pelo aluguel
das mquinas a arrendatrios(as).
Quanto ao conjunto de recomendaes do pacote tcnico agronmico,
estas, em sua grande maioria, esto excludas das condies operacionais
dos(as) camponeses(as): tamanho das reas cultivadas na monocultura
de chapada, quantidade de sementes requerida, uso de equipamentos
modernos, como plantadeiras e colheitadeiras mecnicas (havia alguma
familiaridade apenas com o uso de trator em terras de baixo).37 Mas, em
35

36

37

Segundo Moraes (2000), embora se plante em grupo, o financiamento individual. Alguns


camponeses conseguem multiplicar esse recurso alocando esposa e filhos em grupos diferentes.
A carta de anuncia um documento concedido por proprietrios de terras exigido pelo
banco para liberar financiamento de custeio dos projetos agropecurios para quem no
detm o ttulo de propriedade da terra.
Essa uma prtica ainda bastante irregular e dependente de fatores como situao das
estradas, disponibilidade e condio das mquinas e formao de grupo para ter volume
de reas que justifique a ida da mquina ao local, entre outros. A questo das estradas, por
exemplo, passa pelo clientelismo poltico-administrativo (MORAES, 2000).

158

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

que pesem as precrias condies de acesso chapada,38 no diminui o


interesse pela insero no negcio do cerrado.39
Assim, a mesma conjuntura que engendrou a reduo das reas de chapada para segmentos camponeses dos cerrados gerou, como conseqncia,
a situao em que estes se vem na contingncia de voltar a ela pagando
renda pela terra, submetidos a contratos temporrios. Mas o interesse
torna-se compreensvel ante a situao de grandes transformaes em seu
mundo social, cuja ancoragem tradicional se v questionada, na regio, em
ritmo e intensidade at ento desconhecidos.

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38

39

A vulnerabilidade das condies reflete-se na produtividade do arroz que, em 1998, ficou


entre 1.500 e 1.600 kg/ha, distante da mdia da regio (2.500 kg/ha). Produtores altamente
tecnificados j atingiram at 4.000 kg/ha. A baixa produtividade inviabiliza o pagamento
do financiamento para custeio, e a inadimplncia chega a 70%.
De 1994/1995 para c, segundo o presidente do STR de Uruu, a mdia anual de rea
cultivada foi de 3.000 ha.

159

Um povo do cerrado entre baixes e chapadas

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161

6
COMUNIDADE NEGRA
DE ITACO: TERRITRIO,
BIODIVERSIDADE E ORGANIZAO
SOCIAL, PILARES PARA
O ETNODESENVOLVIMENTO?*
Ricardo Scoles

INTRODUO

O presente ensaio recolhe os principais resultados e discusses da dissertao1 intitulada Comunidade negra de Itaco: territrio,
biodiversidade e organizao social, pilares para o etnodesenvolvimento?,
homologada em agosto de 2005, cujo trabalho de campo se estendeu ao
longo do ano de 2004. Este estudo fruto de mais de sessenta dias de pesquisa de campo e de uma abordagem terica interdisciplinar com o uso de
metodologias prprias das reas de antropologia, biologia, histria e sociologia. Nele, examinam-se as condies atuais de vida do campesinato negro
da localidade quilombola de Itaco, prxima cidade de Belm do Par, na
Amaznia oriental brasileira, por meio de suas atividades e estratgias de
sobrevivncia, sejam estas tradicionais ou inovadoras.
O marco terico da pesquisa circunscreve-se nos postulados de etnodesenvolvimento entendido como desenvolvimento endgeno que surge da
experincia histrica acumulada e autonomia decisria de grupos sociais
singulares, inseridos em sociedades mais amplas (Stavenhagen, 1985). Alm
disso, neste mbito terico, a transformao da natureza levada a cabo por
parte dessas comunidades no deve comportar significativas perdas de biodiversidade. Por ltimo, a organizao interna e os arranjos institucionais
* Agradecimentos especiais a todas as pessoas que vivem na comunidade negra de Itaco e
Dra. Rosa E. Acevedo Marin por ter possibilitado e viabilizado a execuo deste trabalho.
1
Curso Internacional de Mestrado em Planejamento do Desenvolvimento (Plades), Programa
de Ps-graduao Interdisciplinar em Desenvolvimento Sustentvel do Trpico mido
(PDTU). Ncleo de Altos Estudos Amaznicos (Naea), Universidade Federal do Par (UFPA).

163

Comunidade negra de Itaco

do grupo humano so considerados, neste prisma, fundamentais para a


adoo e consecuo das estratgias locais de sobrevivncia.
As potencialidades e limitaes do etnodesenvolvimento em comunidades rurais amaznicas so analisadas por meio de trs pilares: territrio,
biodiversidade e organizao social. Escobar (1999) utiliza um smile para
fazer mais compreensvel a relao interativa entre essas trs categorias: um
trip fixado ao solo capaz de sustentar uma estrutura qualquer, sempre
e quando nenhum dos trs ps que o sustentam falhar; do contrrio, o
objeto assegurado pode cair.
Isso ocorre com os processos de desenvolvimento local: as dificuldades
de subsistncia ou melhora das condies de vida das populaes rurais
comeam quando a posse ou propriedade da terra no est garantida; a
eroso da biodiversidade impede o manejo da grande variedade de recursos naturais que oferece o meio; ou o grupo humano est pouco coeso,
organizado, ou carece de fortes laos de identidade e cultura autctone.
Pelo contrrio, segundo o mesmo autor, a consolidao dos processos de
transformao e melhora das condies de vida das comunidades rurais na
regio amaznica passaria inexoravelmente pela manuteno e o aumento
do uso comunitrio e livre da terra, o conhecimento da natureza e dos seus
ciclos bioclimticos e a identidade cultural da populao local.
A comunidade negra2 de Itaco localiza-se no Esturio do rio Par, no
vale do rio Guam, afluente do mesmo rio. Como se ilustra na Figura 6.1, o
povoado quilombola situa-se na margem direita do rio Guam e a aproximadamente 13 km de distncia em linha reta de Belm do Par. Ele acessvel
por via fluvial da capital paraense pelo Porto da Palha, porto ribeirinho
situado no bairro de Condor da mesma cidade. Apesar de estar perto da
metrpole, Itaco pertence ao termo municipal de Acar, em sua rea mais
setentrional e prxima ao esturio amaznico, denominada Baixo Acar e
caracterizada pelas suas condies de plancie e planaltos de relevos suaves.
Nesta regio oriental da Amaznia brasileira, existem numerosas comunidades ribeirinhas e quilombolas que vivem de atividades agroextrativistas
e da comercializao de seus produtos primrios com a cidade de Belm
do Par. As localidades situadas nas reas de vrzea sobrevivem quase exclusivamente do extrativismo florestal, ao passo que as comunidades que
habitam nas reas de terra firme o fazem de atividades agrcolas e extrativas.
Na comarca do Baixo Acar vivem vrias comunidades afro-descendentes cuja histria reflete a luta pela terra e pela sobrevivncia. A origem
quilombola dessas comunidades, entre elas Itaco, est documentada pela
historiografia apesar da escassez de documentos escritos sobre a regio:
quilombos surgidos na sua maioria das fugas das fazendas, propriedades e
olarias organizadas nas proximidades de Belm (Marin, 1999; 2000).
2

O uso do termo comunidade negra tico; uma escolha do autor.

164

Figura 6.1. Imagem de satlite da regio do Baixo Acar.

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

165

Comunidade negra de Itaco

USO DO TERRITRIO E SUAS LIMITAES


O fortalecimento da cultura e a biodiversidade por parte do campesinato
no se entendem fora do contexto territorial. A relao ntima entre terra,
biodiversidade e cultura explica a tipologia do sistema de produo tradicional de numerosas comunidades locais e mostra a importncia da luta
pela titulao coletiva das terras para esses grupos humanos (Escobar, 1999).
Castro (1998) ilustra, neste mesmo sentido, como o territrio considerado
um espao onde se integram atividades produtivas e sociais intimamente
ligadas entre si e com uma significao ritual e simblica no baseada em
relaes de intercmbio monetrio.
O uso do territrio de Itaco organiza-se espacialmente segundo as
condies de uso do povoado e a geomorfologia do terreno. Do ponto de
vista socioespacial, a localidade divide-se em duas zonas bem diferenciadas.
Uma, o centro nevrlgico da comunidade e lugar de encontro social e
comunitrio, conhecida com o nome de Beira. Nela se encontram as
principais infra-estruturas3 do povoado e o porto fluvial. Neste espao as
casas esto bem prximas umas das outras, separadas unicamente pelos
quintais e respondendo sua localizao ao critrio de proximidade familiar.
A segunda, as zonas mais afastadas do porto e das principais infra-estruturas comunitrias de acordo com a terminologia de uso comum, denominase genericamente como Centro. Neste vasto territrio, h poucas casas,
sendo os ecossistemas dominantes os bosques de formao secundria
(capoeiras) e as reas abertas de cultivo agrcola (roa). Os habitantes de
Itaco utilizam esse territrio para desenvolver atividades tradicionais de
subsistncia: caa, pesca, agricultura itinerante, coleta de frutos etc.
Tambm existe outro tipo de diviso espacial relacionado com os
aspectos geomorfolgicos do solo que, por sua vez, determinam os usos
que dele se fazem: terra firme e vrzea. A primeira caracteriza-se pelas
condies geofsicas do solo, as quais favorecem a drenagem da gua da
chuva e impedem o encharcamento estacional ou duradouro. A segunda
caracteriza-se por ser rea de plancie aluvial sujeita a inundaes peridicas devido freqente presena de solos argilosos com alta capacidade de
reteno de gua.
A localidade de pesquisa, em sua maior parte, terra firme (87% do
territrio), bastante frondosa e sombria graas prtica de manejo silvcola
nos arredores das moradias, com a presena abundante de rvores frutferas
e plantas medicinais. Nas reas mais distantes do povoado onde normalmente se pratica a agricultura itinerante de subsistncia, com a plantao
da mandioca como cultura dominante. A localidade de Itaco inclui uma
3

A escola, a igreja, o posto de sade, o campo de futebol grande, o salo de festas, o ginsio,
as placas solares, o gerador de energia e o depsito de gua.

166

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

rea de vrzea paralela margem fluvial, de mais de 130 hectares, rica em


palmeiras e rvores frutferas, madeiras nobres e leos essenciais.
Com o objetivo de superar essa dupla diviso territorial entre Beira e
Centro ou terra firme e vrzea, a comunidade de Itaco organizou, tradicionalmente, o seu territrio para diferentes usos, sejam estes unifamiliares
ou coletivos. Com a titulao e a demarcao das terras, no final de 2003,
a gesto comunitria do territrio foi incentivada, no entanto as reas de
uso familiar seguiram sendo respeitadas como garantia da reproduo
sociocultural da comunidade.
As observaes de campo permitem o estabelecimento de cinco categorias de uso territorial diferenciado na localidade de Itaco:
a) Terrenos de uso exclusivamente familiar, que incluem a moradia e os
seus arredores, os quais recebem diferentes nomes no mbito local:
quintal, stio, terreiro.
b) reas de uso comunitrio e localizadas na Beira como as infraestruturas sanitrias, educativas, religiosas e ldico-esportivas.
c) Cultivos trabalhados por pessoas unidas pelos laos de parentesco e
com fins produtivos nos distintos Centros. O seu uso exclusivamente familiar e restringido aos espaos destinados prpria atividade
de subsistncia.
d) reas de trabalho comunitrio para fins produtivos e de acesso
restringido s pessoas associadas s novas iniciativas produtivas:
piscicultura, manejo de aaizais, avicultura etc.
e) Terrenos de vrzea e capoeira, de acesso livre, usados por seus habitantes de forma intermitente e indistinta para atividades extrativistas
e cinegticas.
A comunidade negra de Itaco, aps 23 anos de luta pela titulao
da terra em que viviam h mais de cem anos (Marin, 2003), ostenta, na
atualidade, a propriedade definitiva do seu territrio graas a um recente
reconhecimento legal. A rea titulada possui uma extenso de 968 hectares
e um permetro de 14.292,08 metros (conforme mostra a Figura 6.1), e nela
habitava uma populao de 405 pessoas no final de 2004, distribuda em
82 casas e 94 famlias. Em nvel demogrfico, destaca-se a juventude e o
dinamismo populacional desta comunidade, com o crescimento do nmero
de famlias de 22% em apenas cinco anos, com predomnio dos jovens com
faixa etria entre zero e 21 anos.
Apesar da titulao coletiva das terras, a comunidade negra de Itaco sofre limitaes de uso territorial. Se compararmos a extenso da rea titulada
com o nmero de habitantes, Itaco pode ser considerada uma localidade
densamente povoada, com aproximadamente dez hectares por famlia para
o desenvolvimento de atividades de subsistncia, que so consideradas
superfcies de pequenas dimenses dentro do contexto amaznico.
167

Comunidade negra de Itaco

Como conseqncia dessa presso demogrfica, as pesquisas de campo evidenciaram, entre outras, duas problemticas relacionadas com essa
restrio territorial:
a) os conflitos internos derivados da gesto comunitria da vrzea, que
um ecossistema rico em espcies frutferas, porm de extenso
reduzida;
b) a baixa produtividade da terra resultante da diminuio do perodo
de repouso no ciclo da agricultura itinerante por impedimento da
recuperao natural da fertilidade do solo.

TRANSFORMAO DA NATUREZA E MANEJO


DA BIODIVERSIDADE
As populaes rurais amaznicas obtm do meio ambiente circundante os
recursos naturais que garantem a subsistncia e a reproduo sociocultural
de seu grupo humano. necessrio lembrar que desde tempos ancestrais as
comunidades indgenas e as que as acompanham mais recentemente na regio
amaznica (como os quilombolas) constroem casas, alimentam-se e medicam-se utilizando os recursos que so oferecidos pela natureza sua volta.
Para que isso seja possvel, requer-se um profundo conhecimento do meio
fsico e ecolgico, e necessita-se que este conhecimento continue se perpetuando, por meio da transmisso oral, das pessoas idosas s mais jovens.
relevante destacar que tal tipo de sabedoria tradicional no discrimina a prtica da teoria e canalizado por meio das relaes de socializao dos grupos
domsticos, sem necessidade de instituies mediadoras (Amorozo, 1996).
Neste ensaio so mencionados, resumidamente, vrios exemplos de
como o manejo da biodiversidade estimula a adoo de diferentes estratgias
de subsistncia da comunidade negra de Itaco e que confirmam a estreita
relao que se estabelece entre a natureza e os grupos humanos rurais na
regio amaznica. A variedade de frutas e plantas medicinais extradas dos
arredores das casas um exemplo de como o conhecimento local e o manejo
dos recursos naturais podem compatibilizar a conservao da diversidade
biolgica com a presena permanente de populaes humanas.
A abordagem analtica utilizada neste estudo etnobotnico conduziu a
realizao de uma incurso metodolgica em dois campos do conhecimento
cientfico: a antropologia e a biologia. A primeira, mediante procedimentos
etnogrficos, serviu para descrever e analisar os usos das plantas conforme
o conhecimento tradicional transmitido oralmente pelos habitantes da
localidade. A segunda, por meio de mtodo de estudo botnico, permitiu
que se identificassem de forma sistemtica as plantas que previamente
foram consideradas medicinais pelos informantes locais, como o casal de
idosos da Figura 6.2.
168

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 6.2. Casal de idosos conhecedores de plantas medicinais.

O estudo etnobotnico das plantas medicinais no campo permitiu a


identificao de noventa espcies de plantas usadas com fins teraputicos
pelas famlias de Itaco. Como mostra a Figura 6.3, 32,22% das espcies
vegetais so nativas da regio amaznica, 35,56% so originrias da regio
tropical ou subtropical e distribuem-se amplamente por todo o continente
americano, 30% so espcies vegetais no autctones, plantas introduzidas de outros continentes na poca da colonizao europia e cuja origem
natural no neo-tropical. O elevado nmero de espcies no tropicais em
Itaco entendido como uma resposta adaptativa de comunidades rurais
prximas a centros urbanos em face da penetrao de novas doenas e
introduo de plantas de outros habitats (Estrella, 1995).
Grande parte das plantas medicinais (74,75%) utilizadas em Itaco
encontra-se prxima das moradias familiares; algumas crescem espontaneamente, outras a maioria so cultivadas pelas mulheres negras nos
quintais das casas. As matas secundrias (capoeiras) e as plancies inundveis (vrzeas) so lugares onde tambm se coletam espcies vegetais
de interesse teraputico (20% do total), todas elas silvestres e de origem
amaznica, sendo que pouco mais de 5% se enquadram no grupo das ervas
daninhas plantas oportunistas que se expandem nos cultivos de subsistncia e possuem propriedades medicinais apreciadas pela comunidade.
169

Comunidade negra de Itaco

Figura 6.3. Freqncia relativa da rea de origem das plantas.

O domnio das espcies coletadas prximas das casas coincide com uma
maior bagagem epistemolgica da mulher no que diz respeito s plantas
medicinais. Observa-se, assim, que nem todas as pessoas integrantes das
comunidades conhecem de igual maneira a riqueza da flora local. Em termos
gerais, as pessoas mais idosas e as mulheres detm maior conhecimento
fitoteraputico, especialmente em relao s plantas cultivadas nos arredores
das casas. Evidncias coincidem com a maioria de estudos de campo deste
tipo em que se demonstra que as mulheres dominam a manipulao e o uso
de remdios de origem vegetal (Amorozo, 1996; Ferreira, 2000; Pinto, 2002).
A riqueza biolgica de Itaco em plantas que produzem frutos comestveis muito alta, especialmente nas proximidades das residncias.
Na realidade, os quintais e jardins domsticos transformam-se, em geral,
em autnticos sistemas agroflorestais manejados cuidadosamente pelos
membros das famlias com abundncia de espcies vegetais de interesse
alimentcio, culinrio ou medicinal.
Durante a pesquisa de campo foram encontradas na localidade at 48
espcies de plantas com frutos comestveis, 3/4 das quais so extradas e
cuidadas nos quintais das casas, sendo a grande maioria de porte arbreo.
Destas espcies alimentcias, 39,58% so autctones, 33,33% so de origem
neo-tropical, e 27,08% so exticas. Por grupos de famlias, destaca-se a presena de oito espcies de palmeiras (famlia de Arecaceae), seis rvores ctricas
no autctones (famlia de Rutaceae) e quatro rvores da famlia Anacardaceae.
Entre as espcies frutferas mais abundantes em Itaco, citam-se as
palmeiras de aa (Euterpe oleracea Mart.), pupunha (Batris gasipaes Kunth) e
170

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

bacaba (Oneocarpus distichus Mart.), as grandes rvores de uxi [Endopleura uchi


(Huber) Catrecasas], piqui [Caryocar villosum (Aubl) Pers.], manga (Mangifera
indica L.), tapereb (Spondias mombim L.) e jambo (Eugenia malaccensis L.)
e as pequenas rvores de cacau (Theobroma cacao L.), cupua [Theobroma
grandiflorum (Willd ex. Spreng.) Schum.] e birib [Rollinia mucosa (Jacq.) Bail].

COMERCIALIZAO DA PRODUO
As atividades de subsistncia da comunidade negra de Itaco permitem
categorizar trs fases bem definidas e diferenciadas: produo, consumo e
comercializao dos produtos cultivados ou coletados da natureza. Optando-se por uma estratgia ou outra, o consumo pode ser quase substitudo
completamente pela venda do produto, como ocorre com algumas frutas
ou o carvo vegetal, ou, pelo contrrio, a fase mercantil pode chegar a ser
quase inaprecivel, como o caso da produo agrcola de subsistncia ou
da coleta dos frutos do aa.
A Tabela 6.1 sintetiza, das informaes sobre os maiores ingressos
divulgados pelas famlias de Itaco, como as atividades agroextrativistas
tradicionais so uma das principais fontes de renda dos habitantes de Itaco,
especialmente a venda de frutas regionais e os sacos de carvo vegetal. Os
cultivos de mandioca, milho e outras plantas anuais pertencem mais ao
universo do autoconsumo, com exceo das folhas ou ramas de mandioca
que so vendidas em grande quantidade nas festividades religiosas da cidade
de Belm do Par.4 Isso no anula o fato de a imensa maioria de famlias
(87%) continuar plantando uma pequena extenso de terra para o prprio
abastecimento de farinha de mandioca, elaborada artesanalmente em retiros prximos a algumas moradias familiares, como ilustra a Figura 6.4.
Da mesma forma, conforme mostra a Tabela 6.1, pode-se deduzir a
importncia do extrativismo de frutas em Itaco, sendo esta atividade tradicional uma das principais fontes de renda econmica para as famlias camponesas negras, assim como ocorre em outras reas rurais prximas situadas
na bacia amaznica, ricas em plancies de inundao. Destaca-se que geralmente o domnio da economia extrativista em reas de vrzea no esturio
amaznico propiciado no s pela inviabilidade de prticas agronmicas
convencionais em solos pobres e freqentemente inundados, mas tambm
pela presena de florestas com uma elevada concentrao de espcies economicamente rentveis, assim como pelos ciclos curtos de coleta de produtos
florestais (Anderson et al., 1985; Anderson, 1990; Anderson e Ioris, 2001).
4

As folhas de maniva so usadas para a elaborao de maniova, prato regional presente no


cardpio dos paraenses nas festividades do Crio de Nazar (segundo domingo do ms de
outubro e Natal).

171

Comunidade negra de Itaco

Tabela 6.1. Principal fonte de renda e sua distribuio familiar


Renda principal
Cultivos de subsistncia
Folhas de maniva

Atividade

N. famlias

N. famlias

78

82,98

64

68,09

Carvo vegetal

21

22,34

53

56,38

Frutas regionais

28

29,79

82

87,23

Aposentadoria

16

17,02

22

23,40

Atividade comercial externa

9,57

9,57

Salrio

7,45

17,02

Atividade comercial interna

4,26

4,26

Trabalho informal

7,45

7,45

2,13

2,13

Construo de casas
Total

2
94

100

Fonte: Pesquisa de campo (2004).

Figura 6.4. Retiro para a elaborao da farinha de mandioca.

172

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Em Itaco, a colheita de frutos em reas manejadas (quintais, jardins)


ou silvestres (capoeiras, vrzeas e igaps) tem dois destinos diferenciados
nem sempre excludentes: consumo familiar ou venda em Belm. A deciso
familiar por uma ou outra opo depende de quatro fatores interconectados
e devidamente calculados: disponibilidade temporal do recurso, necessidades de retorno monetrio, valor do produto no mercado local e inteno
de consumo domstico.
Independentemente das atividades tradicionais de natureza agroextrativista, cabe ser destacada a tendncia crescente de aumento da porcentagem
do nmero de chefes de famlia que obtm os seus principais ingressos
monetrios fora do universo da produo da natureza: aposentadoria e
penso (17,02%); trabalho assalariado (7,45%); atividades comerciais e de
transporte (12,77%); e construo de casas (2,13%).
Historicamente, a comercializao de recursos naturais ou agrcolas
na Amaznia contempla trs fatores de desvantagem para os produtores
primrios. O primeiro refere-se ao carter disperso dos recursos naturais
comercializados, extrativos na sua maioria. O segundo, s longas distncias
a se percorrer entre a fonte de abastecimento e os lugares de venda. O terceiro e ltimo, trata do baixo nvel de processamento do produto vendido
e, como conseqncia, de seu baixo valor no mercado local ou regional
(Homma, 1993; Anderson, 1994).
O cenrio extrativista de Itaco no cumpre com duas dessas trs condies. Em primeiro lugar, a proximidade desta localidade com a cidade de
Belm permite viagens contnuas em barco dos produtores ou comerciantes
internos da comunidade negra ao Porto da Palha para comprar e vender
mercadorias. Dessa maneira, excluda a longa cadeia de intermedirios e a
manuteno do sistema de aviamento to freqente em lugares distantes
dos centros urbanos, caracterizado por um intercmbio desigual no qual os
extrativistas recebem preos excessivamente baixos pelos produtos coletados e pagam preos excessivamente altos pelos produtos que necessitam
para a sua subsistncia (Anderson, 1994).
Por sua vez, a clssica disperso dos recursos florestais tem diminudo
em numerosas comunidades locais, tais como as de Itaco, pelas prticas de
manejo agroflorestal nos arredores das casas e nas reas de plancie aluvial.
Com o passar do tempo e o aperfeioamento das tcnicas de melhoramento
e enriquecimento com plantas teis, tem-se conseguido, nelas, aumentar a
produo de alguns frutos silvestres, como o aa (Anderson, 1994; Shanley
e Gaia, 2004).
Portanto, o ponto crucial para a melhora das condies de comercializao dos produtos primrios em Itaco e outras reas prximas aos ncleos
urbanos centra-se no controle e na forma de acesso aos mercados locais.
De forma sinttica, esses condicionantes esto associados a um excesso de
173

Comunidade negra de Itaco

individualizao comercial com a conseqente predominncia das vendas


ao varejo, assim como a incapacidade tcnica para produzir bens alimentcios processados, por falta de potencial tanto de tipo financeiro como de
infra-estrutura.
A diversificao da produo agroextrativista e as melhorias do controle
e forma de acesso aos mercados locais garantem o abastecimento de bens
alimentcios para o auto-consumo, assim como a gerao de renda e compra
de bens no alimentcios. No Baixo Acar a cadeia de intermedirios curta
e menos desvantajosa, como j foi explicado, caracterizada, ademais, pela
presena de transportadores internos, ou seja, de comerciantes que vivem
na prpria localidade. Em Itaco, por exemplo, a relao estabelecida entre os produtores familiares, os barqueiros e os comerciantes locais no
estritamente econmica, haja vista os vnculos de parentesco amenizarem
o intercmbio comercial, como tambm ocorre em outras localidades da
comarca (Shanley e Gaia, 2004).
Quadro 6.1. Estacionalidade das atividades de subsistncia em Itaco
Atividade

poca do ano

Cultivo de subsistncia

Todo o ano, especialmente no vero

Carvo vegetal

Vero, finais do inverno

Folhas e ramas de mandioca

Outubro, Natal

Frutas regionais

De dezembro a abril

Colheita de aa

De junho a dezembro

A atividade mercantil na comunidade de Itaco irregular, descontnua e


flutua de acordo com o calendrio de atividades prprias da estao do ano,
como mostra o Quadro 6.1. O inverno amaznico5 (sobretudo de janeiro
a abril) o perodo mais forte do ano, com grande fluxo de transporte de
mercadorias, especialmente de frutas regionais como cupuau, pupunha,
birib e ux. Outro perodo com alto movimento comercial o que abrange
os 15 dias prvios ao Crio de Nazar, graas a uma importante demanda de
carvo vegetal, tucupi6 e folhas de mandioca da cidade de Belm. Se interrelacionarmos o Quadro 6.1 com a Tabela 6.1, comprovamos como esses
dois perodos so tambm os que permitem maior entrada de ingressos
monetrios graas ao pico de comercializao gerado.

Em termos regionais, inverno o perodo mais chuvoso do ano; na Amaznia oriental,


coincidiria com os primeiros seis meses do ano.
Derivado lquido da mandioca usado como tempero na gastronomia paraense.

174

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

ORGANIZAO SOCIAL E NOVAS


ESTRATGIAS PRODUTIVAS
As relaes sociais, culturais e econmicas da comunidade negra de Itaco no diferem das que se do em muitas outras localidades rurais da
Amaznia. O conceito de comunidade interpretado neste estudo de
forma flexvel, como um conjunto de pessoas e famlias com interesses
e identidades semelhantes que vivem em um povoado e compartilham a
gesto comunitria do territrio e de seus recursos. Essa gesto refere-se
aos processos dinmicos de reorganizao, dissenses, transformaes no
prprio grupo humano ao longo do tempo (Diegues e Arruda, 2001).
As comunidades rurais amaznicas historicamente se caracterizam por
serem populaes rurais cujos padres de produo agro-silvcola se relacionam mais com o consumo prprio que com a demanda externa, mais
com a subsistncia e o intercmbio no monetrio que com o mercado, e
onde os sistemas de produo e manejo de recursos naturais objetivam a
reproduo social e cultural e no se centram, embora no se possa excluir
de forma total, no lucro. As comunidades negras rurais no parecem ser uma
exceo a esta regra, apesar de sua elevada heterogeneidade sociocultural
(Escobar, 1999).
No obstante, as comunidades rurais amaznicas esto sofrendo, nas
ltimas dcadas, a transformao dos processos de reproduo social e
cultural devido a vrios fatores externos inter-relacionados, cuja incidncia
afeta as esferas social, ambiental e cultural dos grupos humanos.
Reijntjes et al. (1994) resumem as causas dessas transformaes em
quatro pontos:
1) contatos cada vez mais freqentes com as sociedades urbanas comportam maiores necessidades de dinheiro (compra de produtos de
consumo, maiores gastos em educao, sade etc.);
2) mudanas nas necessidades sentidas pela comunidade, em parte
graas maior exposio aos estilos de vida urbano ocidental, tais
como o uso de rdio e televiso;
3) maior variabilidade causada pela integrao ao sistema comercial de
mercado, com reduo da independncia e maior ameaa sobre a
segurana alimentar;
4) eroso do conhecimento local como conseqncia da imposio de
modelos produtivos mais intensivos e destruio de ecossistemas.
A maior participao da economia de mercado nas comunidades rurais
amaznicas um fenmeno de intensidade recente e bastante presente em
toda a regio de estudo, incluindo a localidade de Itaco. A rigor, ela surge
como uma estratgia de sobrevivncia ante as dificuldades de se manter a
capacidade de auto-suficincia alimentar quer seja pela degradao ambien175

Comunidade negra de Itaco

tal do territrio (perda da biodiversidade, desmatamento, poluio fluvial),


quer seja por problemas agronmicos (empobrecimento dos solos, doenas
das culturas de subsistncia).
Na regio do Baixo Acar tudo indica que a proximidade com uma
grande cidade e a decrescente produtividade e diversidade dos cultivos de
terra firme seriam os principais agentes desencadeantes da tendncia para
a monetarizao das atividades produtivas. De fato, evidncias de campo
apontam, atualmente, que, em Itaco, os nicos alimentos no comprados pelas unidades familiares so o vinho de aa, a farinha de mandioca,
algumas frutas naturais e, de vez em quando, carne de caa, camaro e
animais de granja.
Em geral, a rpida acessibilidade cidade de Belm tem conseqncias
positivas para a localidade de Itaco em quase todos os mbitos da vida
comunitria: atendimento mdico, proximidade de familiares, compra e
venda de bens de consumo. Apesar disso, existem indcios de um possvel
papel desestruturador que essa proximidade urbana possa exercer na vida
sociocultural de Itaco, especialmente entre os mais jovens, ao levar modelos
urbanos a realidades rurais e gerar novas necessidades, apenas alcanveis
por meios monetrios, precisamente em um espao geogrfico com grandes
dificuldades de obteno de recursos econmicos.
O incremento da dependncia monetria por parte da comunidade negra
no impede que a base das estratgias produtivas siga sendo a reproduo
social e cultural dos ncleos familiares, de tal maneira que h um permanente questionamento das atividades conforme os parmetros de consumo e esforos requeridos (Costa, 2000). Alm disso, em Itaco, pode-se
observar constantes e cotidianas mostras de intercmbios no monetrios
entre as distintas famlias, estabelecidos de relaes de reciprocidade e
parentesco que provam as limitaes da lgica capitalista nas sociedades
rurais amaznicas.
Smith (2002) define a reciprocidade como um sistema de relaes sociais
baseadas no dar e receber mtuo, significando que essa economia simblica
no monetria tem um papel importante no ambiente rural como fonte
de coeso social. A recm-incorporao da economia de mercado na vida
das populaes rurais amaznicas, ainda que provoque modificaes na
estrutura social destas, no tem conseguido deslocar totalmente os intercmbios no monetrios nem o simbolismo social derivado da prtica da
reciprocidade.
A permanncia prolongada na localidade e a observao participante
permitiram ao autor evidenciar vrios exemplos de reciprocidade entre
as famlias quilombolas, mais freqentemente entre membros com alto
grau de parentesco. Em Itaco, o modelo mais comum de intercmbio no
monetrio a troca ou doao de produtos naturais: farinha de mandioca,
vinho de aa, frutas e plantas medicinais. Observa-se, tambm, a existncia
176

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de ajudas coletivas de mo-de-obra para algumas atividades agrcolas, como


a formao de roado, plantao e capina.
Como lembram os mais antigos da comunidade, essas manifestaes de
reciprocidade nos trabalhos da lavoura so atualmente menos freqentes
e sem tanta importncia simblica na vida social da localidade como era
tempos atrs. Os mutires festivos de roado integrados por dezenas de
pessoas e grande fora simblica foram substitudos parcialmente pela
formao de pequenos grupos de trabalho coletivo em algumas atividades
relacionadas com a roa, como a desfoliao da rama de mandioca durante
as festividades do Crio de Nazar, conforme ilustra a Figura 6.5. Em todo
caso, interessante destacar em Itaco o exemplo de quatro mulheres da
comunidade, aparentadas direta ou indiretamente7 entre si, que participam
de forma conjunta na capina de seus roados familiares de forma sistemtica e regular.

Figura 6.5. Adultos e crianas desfolhando as ramas da mandioca (maniva).

A organizao social da comunidade negra de Itaco est em ascenso


poltica desde a dcada de 1980, com o incio da luta coletiva pelos direitos
histricos territoriais (Marin, 2003). Aps a titulao da terra, a associao
comunitria adquiriu um protagonismo maior na localidade ao ser proprietria legal do territrio demarcado. As funes atuais da associao
quilombola de moradores de Itaco so trs:
7

Por meio de seus maridos.

177

Comunidade negra de Itaco

1) agente promotora e dinamizadora das atividades coletivas e comunitrias de natureza social, cultural ou recreativa;
2) ponte de comunicao e interlocutora legal com as instituies pblicas e de direito privado externas;
3) gestora da terra coletiva e mediadora de possveis conflitos em seu uso.
A elevada participao das famlias nas atividades comunitrias e de deciso coletiva e o fortalecimento organizativo e poltico, a raiz da titulao e
demarcao da terra fazem de Itaco uma comunidade negra emblemtica e
carismtica, muito visitada por autoridades pblicas, instituies de pesquisa
e entidades de assistncia tcnica e social, graas tambm sua proximidade
com a capital do Estado do Par. Este fato nem sempre deve ser valorado
de maneira positiva, j que freqentemente tem gerado intervenes externas padronizadas e de cima para baixo com obteno de resultados
inesperados e ineficientes, como ser explanado nos prximos pargrafos.
Atualmente, em Itaco, a crescente dependncia do mercado no se
corresponde com ingressos monetrios significativos, uma vez que as atividades tradicionais agricultura, coleta de frutos, fabricao de carvo
vegetal (principais ingressos monetrios das famlias) geram pouca renda
econmica.
Segundo as informaes obtidas dos moradores de Itaco, sintetizadas
na Tabela 6.2, 58,51% das famlias ganham em mdia menos de um salrio
mnimo por ms, sujeito a uma grande variabilidade estacional, com picos
no inverno e redues bruscas no perodo de escassa produo de frutos,
chamado de entressafra pelos informantes locais.8 A rigor, grande parte
das famlias com ingressos superiores ao salrio mnimo possui entre os seus
membros tanto trabalhadores assalariados da prefeitura, como aposentados
ou pensionistas rurais.
Tabela 6.2. Rendas familiares declaradas em Itaco (2004)
N. de famlias

% sobre total

0 a 1 salrio mnimo

55

58,51

1 a 2 salrios mnimos

27

28,72

2 a 3 salrios mnimos

11

11,70

> 3 salrios

1,06

Pensionistas e aposentados

17

18,09

Trabalhadores assalariados

8,51

Fonte: Pesquisa de campo (2004).

Estes dados de renda devem ser tomados de forma cautelosa e em termos aproximados,
porque a imensa maioria de unidades familiares carece de um mtodo rigoroso e confivel
de contabilidade domstica.

178

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

As circunstncias atuais de maior dependncia do mercado e baixa


capacidade de gerao de renda da comunidade negra, por meio das estratgias tradicionais de subsistncia, foraram a adoo de novas iniciativas
econmicas, teoricamente mais intensivas em produo e mais rentveis em
termos monetrios. As novas iniciativas de piscicultura, de manejo de aaizais nativos na vrzea e de criao de galinhas em granja vo nessa direo.
Os trs projetos so de gesto e participao coletiva, ainda que restritos
aos associados fundadores. A participao das famlias nestes novos projetos produtivos parcial menos de uma em cada duas famlias tem algum
membro envolvido, e somente 31% dos novos empreendedores participam
em mais de um projeto comunitrio.
Em geral, nestas novas iniciativas produtivas, destaca-se uma elevada
capacidade organizativa interna dos associados e uma regulamentao
sistemtica dos trabalhos coletivos a serem desenvolvidos. Apesar disso,
atualmente, o funcionamento dos trs projetos mostra dificuldades convergentes de execuo: todos eles esto nas primeiras fases de implantao,
os retornos econmicos so ainda baixos, e a assistncia tcnica tem sido,
de momento, irregular, ineficiente e pouco sistemtica.
De fato, esses novos empreendimentos encaixam-se de maneira diferente
na dinmica organizacional das famlias. O projeto comunitrio de manejo
de aaizais, por exemplo, adapta-se razoavelmente bem idiossincrasia do
grupo humano. No em vo, os quintais das casas so autnticos sistemas
agroflorestais e as novas tcnicas silvcolas propostas para aumentar a
produo da palmeira de aa so convergentes com as utilizadas ancestralmente pelas populaes quilombolas da Amaznia nos arredores das
suas residncias.
Em contrapartida, os projetos de piscicultura e a criao de galinhas,
embora sejam iniciativas com um grande potencial de gerao de renda, so
atividades dependentes de apoios externos, econmicos e tcnicos, ante a
incapacidade endgena de se investir em insumos externos (alimentao
artificial) e a falta de experincia histrica do grupo humano com relao a
elas. O seguimento de ambas as iniciativas permite confirmar os fatores de
dependncia pela compra de rao e de assessoramento tcnico, circunstncias que as convertem em vulnerveis.
As melhorias nas condies de vida, a reproduo social e cultural do
povoado e a manuteno de prticas agroextrativistas de baixo impacto
ambiental no se desenvolvem de forma autista, alheias sociedade maior
que lhes rodeia. Desenvolvimento endgeno no sinnimo de autarquia
nem de endmico. Da, o significado neste ensaio da relevncia do apoio
institucional nos processos de etnodesenvolvimento, em que as instituies
pblicas ou privadas devem erguer-se como agentes sociais estimuladores
e catalisadores das aes levadas a cabo pelas famlias camponesas, sem
cair em prticas paternalistas de cima para baixo, nem patrimonialistas.
179

Comunidade negra de Itaco

Em teoria, as diretivas institucionais para se promover o desenvolvimento local nas comunidades rurais giram em torno de dois conceitos:
1) garantir os servios sociais nos assentamentos locais sem os quais
no h sociedade humana, pequena ou grande, que funcione;
2) apoiar econmica e tecnicamente, de forma eficiente e profissional,
aquelas novas iniciativas produtivas requeridas ante as transformaes
ocorridas no mundo rural amaznico nas ltimas trs dcadas.
Em relao ao primeiro ponto, Itaco, apesar de ser uma localidade
carismtica e, de certa maneira, privilegiada em investimentos pblicos
locais, apresenta deficincias nos servios sociais: assistncia sanitria precria, falta de recursos educativos de qualidade, transporte fluvial irregular e
privado, inexistncia de rede eltrica e de saneamento bsico e canalizao
parcial de gua. A respeito do segundo ponto, como j foi mencionado, a
assistncia tcnica dos rgos pblicos deficitria pela sua ineficincia e
pouca sistematizao. Estas duas disfunes das polticas institucionais
no deixam de ser obstculos para a implementao eficaz de polticas de
desenvolvimento na localidade de estudo.

CONSIDERAES FINAIS
O territrio, o manejo da biodiversidade e a organizao social interna
so os trs pilares bsicos para o desenvolvimento das comunidades rurais
amaznicas. As trs categorias interatuam e complementam-se formando
um trip, utilizando um smile, capaz de sustentar toda uma estrutura
social organizada sempre e quando tais pilares no esto frgeis.
Em linhas gerais, a comunidade negra de Itaco tem os trs ps do
trip em condies aceitveis. O territrio, no qual vivem h mais de 120
anos, foi recentemente reconhecido pelas instituies pblicas competentes, sendo demarcado e titulado como propriedade coletiva. A riqueza de
rvores frutferas, a variedade de recursos potenciais existentes nas matas
e o acervo cultural de plantas medicinais nos quintais das residncias
familiares mostram como a biodiversidade do lugar se encontra em bom
estado de conservao. A mobilizao poltica, a capacidade organizativa e
as estreitas relaes interpessoais de seus habitantes so bons indicadores
da fortaleza e consistncia das estruturas sociais da localidade em estudo.
Contudo, apesar de ser verdade que a comunidade negra de Itaco
apresenta, recordando o smile, um trip com aceitvel estrutura nos seus
ps, possvel, por meio de uma anlise mais profunda, detectar algumas
fissuras em cada uma delas.
Com relao ao territrio, a localidade quilombola est densamente povoada, ou seja, a relao entre o nmero de habitantes e a superfcie espacial
180

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

alta. As cifras demogrficas manifestam uma tendncia ao crescimento


populacional para os prximos anos em razo da presena dominante de
pessoas jovens, com idades compreendidas entre zero e 21 anos, ao passo
que as dimenses da rea titulada esto estabilizadas, sem aumentos previstos para os prximos anos. Alguns sintomas de alerta apontam nesta
direo: h propenso baixa produtividade da terra por diminuio do
tempo de repouso e apario de conflitos de gesto familiar e comunitria
da vrzea, minoritria em extenso.
A respeito da biodiversidade, a ao conjunta de presso demogrfica
e limitao territorial intervm contra o tradicional ciclo de fertilizao da
agricultura itinerante de corte e queima e pode chegar a comprometer a
benevolncia ambiental do sistema agrcola tradicional. Caso ocorra esta
ameaa, a riqueza biolgica do espao de uso comum pode ser prejudicada
de maneira especial, especialmente em alguns dos seus ecossistemas de
reserva: vrzea e capoeira.
Por ltimo, a organizao social da comunidade apresenta descontinuidades e diferenciaes significativas: apesar do elevado grau de participao poltica e organizativa do povoado, a presena no majoritria de
famlias com algum membro insertado nas novas iniciativas econmicas e
a constatao emprica de certo desequilbrio social intracomunitrio (nas
condies econmicas, residenciais e, mesmo, de apoderamento simblico) gera algumas incertezas acerca da extensibilidade das transformaes
socioeconmicas e polticas levadas a cabo pela associao comunitria,
representante legal da comunidade e proprietria da terra.
Em relao categoria de anlise proposta no ensaio, a comunidade negra
de Itaco apresenta potencialidades e limitaes ao etnodesenvolvimento.
Um primeiro elemento potencialmente capaz de favorecer a melhoria das
condies socioeconmicas e culturais da localidade a estreita relao da
sua populao residente com a natureza.
As diferentes pesquisas etnobotnicas elaboradas na rea de estudo
confirmam a magnitude e a relevncia da sabedoria popular com relao ao
ambiente natural e seus possveis aproveitamentos em benefcio prprio,
como garantia de subsistncia e reproduo social do grupo humano. O
calendrio das atividades produtivas de acordo com os ciclos naturais e a
manuteno da biodiversidade nos quintais, reas de vrzea e capoeira, bem
como a grande variedade de espcies vegetais teis identificadas e coletadas
(com 90 espcies de plantas medicinais e 48 rvores ou arbustos de interesse
alimentcio e/ou comercial reconhecidos), so alguns dos exemplos dessa
manifestao epistemolgica.
A comunidade negra de Itaco apresenta um elevado acervo de plantas
medicinais em seu territrio, especialmente nos quintais das casas, com
a presena aprecivel de plantas no autctones em virtude da histrica
comunicao com a metrpole e a elevada mestiagem dos habitantes da
181

Comunidade negra de Itaco

regio. Destaca-se, finalmente, que o conhecimento botnico e medicinal


das plantas est mais concentrado em algumas pessoas de idade mais
avanada e do sexo feminino, porm se observa certa propagao cognitiva
por toda a comunidade por meio da transmisso oral dos conhecimentos,
intercmbio no monetrio e prticas cooperativas.
Nas ltimas duas dcadas, em Itaco, idiossincrsica capacidade de
trabalho e sacrifcio humano de seus habitantes tem-se unido uma significativa capacidade de organizao e articulao poltica comunitria,
constituindo um segundo fator potencial de desenvolvimento local. Atualmente, o fortalecimento sociopoltico da comunidade uma constatao
emprica que impede prticas autoritrias e arbitrrias de agentes polticos
e econmicos externos como a compra de terras e de votos e exige da
administrao pblica competente o cumprimento da legislao vigente
e dos direitos sociais constitucionalmente consensuados como universais
pela sociedade moderna brasileira.
A proximidade da localidade de estudo com a cidade de Belm, apesar
da relao dialtica estabelecida entre ambas, apresentadas neste ensaio,
, em seu conjunto, outro fator catalisador dos processos de etnodesenvolvimento. Isso se deve ao fato de se substiturem parcialmente as carncias
sociais presentes na comunidade, se diminurem os efeitos prejudiciais
da comercializao de produtos primrios de baixo valor no mercado, se
evitarem relaes de dependncia com agentes intermedirios tpicas de
regies rurais afastadas dos ncleos urbanos e de difcil acesso e, por ltimo, se aproximarem geograficamente as instituies pblicas envolvidas
no desenvolvimento comunitrio.
Entretanto, os vetores ambientais, socioeconmicos e polticos que
atuam como fatores limitantes ao etnodesenvolvimento so tambm visveis
em Itaco. A baixa produtividade da terra um deles. As causas e conseqncias desse fenmeno geram uma crise no modelo de auto-suficincia
alimentar e de independncia tcnica dessas populaes, acrescida ainda
mais pela limitao territorial e o crescimento populacional.
As barreiras estruturais e sociais ao desenvolvimento so endmicas
na regio amaznica e traduzem-se em carncias nos servios de sade e
educao, transporte irregular e privado e baixo alcance no abastecimento
de gua, luz e saneamento bsico. Estas e outras funes so competncia
das diferentes administraes pblicas, responsveis tambm por apoiar
financeira e tecnicamente as novas iniciativas produtivas das comunidades
rurais direcionadas para uma melhor insero no mercado e maior grau de
diversificao de suas atividades produtivas. As evidncias de campo e a
anlise das atuaes institucionais manifestam a necessidade de melhorias
com relao oferta de servios pblicos e assessoramento tcnico.
As relaes comerciais entre os produtores locais e o centro urbano so
outro fator limitante no que diz respeito s estratgias produtivas orienta182

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

das para a venda de produtos naturais. O escasso controle dos preos das
mercadorias vendidas, o carter varejista da comercializao e a inviabilidade efetiva de implantar sistemas de maior beneficiamento dos recursos
primrios produzidos so elementos condicionantes que restringem a
capacidade de gerao de renda.
Por ltimo, vale sublinhar que as intervenes realizadas pelas instituies pblicas e de direito privado em Itaco no podem ser enquadradas como polticas para o etnodesenvolvimento, no foram construdas
juntamente com a comunidade local e desenvolvem-se sob o paradigma
clssico de cima para baixo. Alm disso, a contnua chegada de projetos
comunidade est carregando os seus moradores de obrigaes, compromissos e financiamentos, provocando mudanas nos ritmos de trabalho e no
calendrio das atividades produtivas, o que est conduzindo a uma rpida
tendncia homogeneizadora do modelo de agricultura familiar.

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184

7
DESENVOLVIMENTO
DO EXTRAVISMO DO
AA E MUDANAS NA
SOCIOECONOMIA DE
RIBEIRINHOS MARAJOARAS*
Jos Antnio Magalhes Marinho

INTRODUO

O extrativismo do aa uma atividade praticada secularmente na Amaznia e atualmente apresenta grande dinamismo nessa
regio (Mouro, 1999). Todavia, at pouco tempo, essa atividade voltou-se
basicamente para o auto-consumo, razo pela qual as concentraes de
aaizeiros (Euterpe oleracea Mart.) eram pouco alteradas pela ao humana,
visto que a abundncia natural desses palmeiras garantia a quantidade de
frutos necessria ao atendimento das necessidades domsticas. Assim, o
manejo restringia-se basicamente s touceiras ou toiceiras1 dos quintais,
onde os frutos geralmente eram coletados.
Esta dinmica, no entanto, comea a mudar com a progressiva demanda
do aa para o mercado, verificada no decorrer das trs ltimas dcadas.
Neste perodo, alm das motivaes vinculadas historicamente sua
importncia alimentar (valor de uso), a extrao desse fruto passa a ser
determinada cada vez mais por interesses de natureza econmica (valor
de troca), decorrentes da ampliao do seu comrcio (Nascimento, 1999).
Isto fez que em diversas reas do esturio amaznico o aa se tornasse
uma das principais fontes de renda, sobretudo com o declnio de outras
atividades agroextrativistas tradicionais.
* Este artigo traz, de maneira sucinta, algumas questes discutidas a fundo em dissertao
recentemente apresentada ao curso de Mestrado em Planejamento do Desenvolvimento do
Naea/UFPA, sob orientao da Prof. Dra. Rosa E. Acevedo Marin.
1
Esta expresso usada pelos extratores do rio Pracuba. Por esta razo, ser privilegiada
neste trabalho, at porque se refere aos aaizais localizados nesse rio.

185

Desenvolvimento do extrativismo do aa

No mdio rio Pracuba, na Ilha de Maraj, a memria social informa que,


h pouco mais de duas dcadas, a extrao desse fruto para fins comerciais
era pouco desenvolvida. Isso porque os primeiros circuitos comerciais desse
produto, apesar de remontarem dcada de 1940, eram limitados. Alm
do mais, eram associados aos circuitos de comercializao da borracha, do
arroz (Oryza sativa L.) e da banana (Musa sp. div.), produtos importantes
economicamente na poca e que eram negociados com base no escambo
e nas relaes de patronagem tpicas do sistema de aviamento.
Todavia, o posterior enfraquecimento dessas relaes, acompanhado do
crescente interesse de mercado pelo aa, possibilita a emergncia de um
novo ambiente econmico. Neste, cada vez mais, em lugar da exclusividade
tpica das relaes de aviamento, a comercializao desse fruto passa a se
definir na esfera da concorrncia. Com isso, a liberdade de compra e venda
e as transaes comerciais monetarizadas tambm comeam a prevalecer.
Por sua vez, refletindo esse movimento de valorizao do aa, verificamse tambm sensveis mudanas na interao dos ribeirinhos com a natureza.
O crescente interesse por esse fruto estimula cada vez a interveno humana na composio florstica das reas inundveis. Isto com o intuito de
favorecer o desenvolvimento e a ampliao dos aaizais. Em conseqncia,
esses palmeirais passam a dominar a paisagem, manifestando formalmente
a crescente importncia desse recurso.
Nesse contexto, observa-se que a emergncia da economia do aa
contribuiu para estabelecer importantes mudanas nas relaes ecolgicas
e socioeconmicas no mdio rio Pracuba. Em decorrncia deste fato, a
questo principal que se discute at que ponto essas mudanas romperam
com aquelas relaes tradicionais verificadas no desenvolvimento inicial
dessa economia e como se vm projetando no mbito das interaes homemnatureza, por meio da atividade do manejo.
Esses aspectos carecem ainda de uma apreciao mais pormenorizada,
sob risco de se incorrer facilmente em simplificaes. Com este intuito, o
que segue uma rpida discusso sobre algumas interpretaes do extrativismo vegetal na Amaznia. Em seguida, resgatam-se alguns fragmentos
histricos que vm marcando a explorao do aaizeiro no esturio amaznico. Faz-se, ento, uma abordagem do desenvolvimento da economia
do aa no mdio rio Pracuba. Por fim, intenta-se uma descrio analtica
da realidade concreta da extrao e do manejo, bem como das relaes
socioeconmicas imanentes a essas atividades e comercializao do aa.

ALGUMAS INTERPRETAES SOBRE O


EXTRATIVISMO VEGETAL NA AMAZNIA
O extrativismo vegetal na Amaznia vem se desenvolvendo historicamente
por dois processos de obteno de recursos: a coleta e o aniquilamento.
186

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

No primeiro processo, a extrao fundamentada na coleta de produtos


florestais, maneira pela qual a integridade da planta-matriz mantida. A
obteno pelo aniquilamento, por sua vez, ocorre quando a fonte geradora
do recurso abatida ou quando a velocidade de regenerao desta fonte se
mostra inferior capacidade de extrao (Homma, 1992; Allegretti, 1994).
Como exemplos de extrao por coleta e por aniquilamento destacam-se
o extrativismo da seringa e da madeira, respectivamente.
Ainda de acordo com esses autores, nessa regio existem algumas
espcies cuja extrao pode ocorrer tanto por aniquilamento quanto por
coleta. Um dos exemplos mais conhecidos observado na explorao do
aaizeiro, palmeira da qual se pode obter o aa, pelo processo de coleta,
e o palmito, por meio do aniquilamento. A intensificao da extrao por
aniquilamento pode, entretanto, reduzir drasticamente a coleta, uma vez
que a planta matriz inevitavelmente abatida. Mas isto ser visualizado
com mais clareza a seguir. Antes, necessrio evidenciar, ainda que sucintamente, algumas interpretaes que vm polarizando as discusses
sobre a viabilidade ambiental e socioeconmica do extrativismo vegetal
na Amaznia.
Nesse quadro, especialmente nas ltimas dcadas, merece destaque um
conjunto de interpretaes que tem apontado no s as limitaes, mas
o prprio fim do extrativismo vegetal nessa regio. De acordo com essas
interpretaes, tal atividade constitui um dos grandes males que, alm de
impedir o desenvolvimento socioeconmico regional, gera e reproduz a
pobreza, pois, ao no estimular a modernizao dos processos produtivos,
contribui para a manuteno de relaes socioeconmicas injustas (Benchimol, 1992; Homma, 1992; Amin, 1997). Todavia, esse vis interpretativo tem
sido alvo de muitas crticas relacionadas mormente ao carter simplificado
com que se tem abordado essa atividade.
Uma das principais limitaes apontadas neste sentido refere-se ao
prprio conceito de extrativismo adotado. De acordo com Rego (1999), o
conceito que serve de base para essas interpretaes restringe-se apenas
coleta de produtos naturais com produtividade baixa ou declinante. Por
isso, essas abordagens encontram-se ainda presas ao dilema extrativismo
puro ou domesticao. Em conseqncia, qualquer atividade de manejo,
criao ou beneficiamento da produo, mesmo que dentro de um sistema
produtivo e de um modo de vida extrativos, no constitui mais extrativismo,
mas domesticao.
Todavia, nessa regio, especialmente na esfera do extrativismo vegetal, a
utilizao desse conceito indevida. Em primeiro lugar, porque se restringe
ao aproveitamento dos estoques de recursos primitivos, sem a interveno
racional para ampli-los (Rego, 1999). Todavia, como mostra este autor,
apoiado em Diegues (1996), sabido que grupos primitivos contriburam
187

Desenvolvimento do extrativismo do aa

para a prpria biodiversidade da floresta amaznica, introduzindo espcies


nativas e exticas e praticando formas de manejo tradicionais que favoreciam o desenvolvimento das espcies teis em detrimento das demais. Neste
contexto, a opo pelo uso do conceito de extrativismo puro no estudo
da extrao vegetal na Amaznia conduz a interpretaes enganosas, posto
que a floresta dessa regio j vem sofrendo interveno humana h milnios.
Alm do mais, a explorao econmica dos ecossistemas amaznicos
ocorre tambm de maneira integrada. Nesses ecossistemas, a especificidade
na explorao dos recursos renovveis reside no apenas no uso imediato
(coleta de recursos animais e vegetais), mas nos usos mediatos (cultivos,
criaes e beneficiamento da produo). Estes so praticados, cada vez mais,
por produtores autnomos e organizados e dentro dos valores e crenas
das sociedades que habitam esses ecossistemas (Neto, 1997; Rego, 1999).
Assim, na Amaznia, a apreenso do extrativismo pressupe a insero
dessa atividade num universo em que a interao homemnatureza gera
conhecimento emprico e simblico capaz de orientar os diversos sistemas
de manejo. com base neste ponto de vista que se deve abordar a dinmica
atual da extrao vegetal na regio.

O EXTRATIVISMO DO AA NO ESTURIO
AMAZNICO
O aaizeiro (Euterpe oleracea Mart.) uma palmeira nativa da Amaznia.
Nessa regio, encontra condies pedolgicas e climticas adequadas ao
seu desenvolvimento e apresenta-se distribuda de maneira mais densa na
rea do estuarina amaznico, na qual ocorre nas vrzeas, geralmente em
forma de toiceiras (Calzavara, 1972). Por isso, a extrao do aa uma atividade influenciada tanto pela dinmica das safras quanto pelas condies
ambientais peculiares a esses ecossistemas varzeiros.
O aproveitamento desses aaizais, efetuado por homens, mulheres e
crianas, vem sendo feito historicamente de maneira integrada. Diversos
estudos evidenciam que o aa sempre foi utilizado para a produo de
vinho, os estipes das palmeiras, quando amadurecidos, para a construo
de casas rsticas, e as folhas, para coberturas e paredes provisrias, alm
do palmito, que tambm amplamente aproveitado (Calzavara, 1972;
Nogueira, 1997). Com isto, verifica-se que o aaizeiro sempre foi apropriado em sua totalidade, fornecendo diversos produtos fundamentais para a
sobrevivncia humana no interior amaznico.
Contudo, at o final dos anos 60, o produto mais importante extrado
dessa palmeira era o aa. Tal importncia decorria do fato de que o vinho desse fruto constitua elemento essencial na dieta das famlias que o
188

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

coletavam, alm de ser eventualmente comercializado, adquirindo ento o


sentido de possibilidade de gerao de renda (Mouro, 1999). No obstante,
a importncia do aa decorria muito mais do valor de uso, como alimento,
do que do seu valor de troca, como meio de obteno de renda.
A partir dessa poca, entretanto, a crescente demanda pelo palmito redimensionou profundamente a explorao dos aaizais. Isto porque o abate
das palmeiras passou a ser orientado, cada vez mais, por determinaes
exclusivamente econmicas. Em conseqncia, ensejou-se um intenso processo de devastao dos aaizais, pois o intuito da prtica extratora visava
abater o mximo de palmeiras possveis, com a finalidade de abastecer as
inmeras fbricas palmiteiras que atuavam livremente na rea estuarina
(Mouro, 1999). Com isto, em pouco mais de dez anos, uma sria crise
socioeconmica e ecolgica deflagrou-se em diversos municpios situados
nessa rea, onde tal processo se intensificava.
A atenuao desta crise s comeou a partir de 1985, quando o estabelecimento de uma legislao disciplinadora da ao dessas fbricas permitiu a
restaurao gradativa do potencial produtivo dos aaizais. Isto evidenciado
em diversos estudos (Arzeni e Jardim, 2004; Grossmann et. al., 2004) que
mostram que a extrao do aa se vem firmando progressivamente, at
em antigas reas onde a extrao de palmito tomou feies extraordinrias,
como nos municpios de Gurup e Abaetetuba. Neste quadro, possvel
afirmar que o extrativismo do aa se reveste novamente de grande importncia para a reproduo familiar no esturio amaznico.
Desta feita, porm, tal importncia no decorre mais apenas do carter
alimentar (valor de uso), mas progressivamente da possibilidade de gerao
de renda monetria com a comercializao (valor de troca) desse fruto.
De fato, atualmente, os circuitos comerciais desse produto tornaram-se
muito mais abrangentes do que aqueles de outrora. Em estudo de 1995,
Nascimento (1999) evidencia numerosas estruturas comerciais de aa que
interligam a cidade de Belm a diversos municpios do Maraj, baixo Tocantins, Guam e outras localidades mais prximas. da ampliao dessas
estruturas comerciais e da influncia do mercado que a economia do aa
se desenvolve no mdio rio Pracuba, como se observa adiante.

A DINMICA DA ECONOMIA DO AA
NO MDIO RIO PRACUBA
O rio Pracuba nasce nos extensos igaps da localidade Pau-de-rosa, em
So Sebastio da Boa Vista, sul da Ilha de Maraj, e estende-se por esse
municpio at a foz, onde desgua na margem esquerda do rio Par. um
rio muito conhecido nas feiras urbanas devido ao expressivo volume de
189

Desenvolvimento do extrativismo do aa

aa que coloca no mercado, o que faz de So Sebastio da Boa Vista um


importante produtor desse fruto na Ilha. Em 2003, por exemplo, apenas na
Feira e no Porto do Aa, em Belm, foram comercializadas 229.754 rasas
de aa oriundas desse municpio, aproximadamente 5.877.350 kg de frutos.
Em relao aos outros municpios da Ilha, apenas Ponta de Pedras superou
esta produo nesse ano, com 391.490 rasas (9.787.000 kg) comercializadas
nessas feiras (Secon, 2003).
Os aaizais que conferem grande importncia econmica ao rio Pracuba, entretanto, no esto distribudos uniformemente. Na verdade, esto
localizados sobretudo no seu mdio curso (Figura 7.1), que se estende,
grosso modo, do vilarejo Pedras at a localidade Jorit. jusante deste
permetro, esses palmeirais aparecem apenas em pequenas formaes e, a
montante, ocorrem de maneira esparsa, onde so explorados economicamente apenas no inverno, nica poca em que o escoamento da produo
pode ser feito por via fluvial.
A ocupao humana nesse rio est diretamente relacionada ocorrncia
dos aaizais. Por isto, no seu mdio curso, mais densa. Nesse permetro,
em meados de 2004, estimou-se a presena de mais de 1.000 habitantes,
os quais podem majoritariamente ser referidos como ribeirinhos termo
este utilizado amplamente na Amaznia para designar o campesinato que
reside margem das guas e vive da extrao e do manejo de recursos
florestais-aquticos e da agricultura em pequena escala (Hiraoka, 1993).
Os ribeirinhos do mdio rio Pracuba apropriam-se dos aaizais de maneira privada, o que permite o reconhecimento de certa heterogeneidade
do ponto de vista socioeconmico entre eles. Isto se verifica na medida em
que ao lado de sem-terras convivem grandes, mdios e um numeroso
contingente de pequenos proprietrios de aaizais. Concretamente, so
esses atores que desenvolvem e organizam a extrao e a comercializao
do aa, como ser visto a seguir.
O incremento da economia desse fruto, entretanto, recente nessa rea.
A memria social informa que at meados da dcada de 1970 o extrativismo da borracha, bem como o cultivo da banana e do arroz, constituam as
atividades econmicas mais importantes. Essas atividades agroextrativistas
voltavam-se, em sua maior parte, para o abastecimento dos entrepostos
comerciais de Santo Antnio e Cocal, que se localizavam em So Sebastio
da Boa Vista, e o entreposto de Jararaca, situado no municpio de Muan.
Isto ocorria porque os grandes comerciantes donos desses entrepostos
financiavam e/ou compravam essa produo interiorana, mediante o estabelecimento de relaes peculiares ao sistema de aviamento.
Introduzido na Amaznia desde o perodo colonial, esse sistema fundamentado no adiantamento de mercadoria a crdito consolidou-se durante
o apogeu da extrao da borracha (Aramburu, 1994), quando os extratores
190

Figura 7.1. Mapa de localizao do mdio rio Pracuba em So Sebastio da Boa Vista.

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

191

Desenvolvimento do extrativismo do aa

recebiam mercadorias e utenslios de trabalho dos seringalistas, que eram


comerciantes, para pagar com o ltex que extrairiam no seringal. Como
geralmente os bens adiantados eram supervalorizados em relao produo extrativa, o extrator sempre ficava endividado e, assim, sob a vigilncia
dos patres para que no fugisse e no desviasse a produo (Teixeira,
1980). A opresso e a explorao, portanto, eram as marcas desse sistema
poca.
Da, o aviamento passou a se remodelar, adquirindo um aspecto menos
policial, o que no comprometeu a sua utilizao no interior amaznico
nem a manuteno de suas relaes injustas. Pelo contrrio, essas relaes
continuaram se reproduzindo, ainda que envoltas numa moralidade especial
que caracterizava o sistema. Nesta, a fidelidade comercial do fregus era
um termo de uma relao na qual o outro termo eram as obrigaes morais
que os patres tinham para com seus fregueses em casos de dificuldades
(Aramburu, 1994, p.83), ou seja, por meio dessa moralidade estabeleciam-se
relaes de poder nas quais, em troca da possibilidade de ajuda, o fregus
era obrigado a negociar sua produo com o patro, sob risco de perder o
crdito e a confiana deste.
No bojo dessas relaes que a comercializao do aa germina no
mdio rio Pracuba. O primeiro agente a desenvolver essa atividade, de
acordo com a memria social, enviava pequenos carregamentos de fruto
para os entrepostos comerciais mencionados, onde tambm comercializava
a sua produo de arroz e borracha. Ao final de cada quinzena, acertava
as contas, ocasio em que recebia o pagamento da produo em forma
de mercadorias como sal, cachaa, tabaco e at pirarucu salgado, ou seja,
nesta poca, a comercializao do aa era desmonetarizada e baseavase em relaes de exclusividade, devido ao reduzido nmero de agentes
econmicos interessados na compra desse fruto e conseqente falta de
concorrncia que isso acarretava.
A comercializao do fruto, grosso modo, permaneceu assim a at o
final da dcada de 1960, quando comeou a apresentar importantes redefinies. A principal delas materializou-se na ampliao do circuito comercial
para Belm, o que, de um lado, contribuiu para expandir a demanda pelo
fruto e, de outro, possibilitou o estabelecimento de transaes com outros
agentes econmicos, cujas prticas no obedeciam a nenhuma moralidade
especial. Alm disso, pagavam a produo em dinheiro. Em conseqncia,
a economia do aa dava um importante salto no sentido de se libertar
das relaes de aviamento, as quais tambm j comeavam a dar sinais de
enfraquecimento.
De fato, sobretudo a partir de meados da dcada de 1970, essas relaes comearam a se enfraquecer em So Sebastio da Boa Vista. O que
estava por trs dessa crise era o declnio dos entrepostos comerciais locais.
192

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Sustentados em grande parte pela lucrativa exportao de madeira, esses


entrepostos estavam sendo duramente atingidos por uma lei de 1974 que
impedia a exportao desse produto em tora e, em particular, pelas mudanas no capitalismo mundial, que elevaram as taxas de juros e comprimiram
drasticamente o tempo de pagamento dos emprstimos (Aramburu, 1994).
Isto fez que os lucros e os financiamentos em longo prazo que sustentavam
a rede de aviamento para o interior findassem, comprometendo inevitavelmente as atividades que dela dependiam.
Neste contexto, marcado de um lado pelo enfraquecimento dessa rede de
aviamento e das atividades agroextrativistas nela baseadas e de outro pela
ampliao do circuito comercial do aa para o mercado urbano de Belm,
as atividades relacionadas extrao e ao comrcio desse fruto tornam-se
progressivamente importantes no mdio rio Pracuba.
Nesse processo, as interaes dos ribeirinhos com os aaizais adquirem
uma nova dimenso. Como a obteno de renda passa a depender cada
vez mais desses aaizais, a interao comea a se orientar no sentido de
aumento da produtividade. Disso resulta no apenas a conservao, mas
a intensificao do manejo dos aaizais, prtica que localmente norteada
sobretudo pelo conhecimento emprico, adquirido na interao diria com
o ecossistema local.
No mbito das relaes socioeconmicas, por sua vez, corporificam-se
relaes de trabalho e de comercializao diversas da poca do aviamento.
Embora casos de exclusivismo e subordinao tpicos dessa poca ainda
persistam, nota-se que a economia do aa se estrutura, cada vez mais, com
base na liberdade de compra e venda, o que se reflete na progressiva autonomia dos proprietrios de aaizais em relao aos agentes comerciais.
Uma descrio analtica dessas relaes feita a seguir, comeando pelas
interaes concretas instauradas pelos ribeirinhos no e com os aaizais.

O PROCESSO DE EXTRAO DO AA
A extrao do aa, em termos amplos, no uma atividade to simples
quanto parece. Envolve, inicialmente, a localizao dos cachos maduros, o
que nem sempre fcil, dada a variedade de nuanas dos frutos no aaizal. Em
seguida, pressupe a coleta dos cachos selecionados, fase na qual o extrator
tem de escalar a palmeira e, depois, fazer a debulha dos cachos coletados
(Figura 7.2) e a catao, etapa cuja finalidade principal retirar os caroos que
ainda no esto em condies de ser aproveitados. Assim, concretamente,
a extrao do aa constitui um processo complexo que exige muita habilidade, experincia e cuidado do extrator, sob risco de cair da palmeira ou ser
picado por serpentes que costumam ficar camufladas no meio das toiceiras.
193

Desenvolvimento do extrativismo do aa

Figura 7.2. Jovem extrator debulhando o aa num paneiro de arum. Foto: Marinho, 2004.

Na rea do mdio rio Pracuba, esse processo adquire grande intensidade nos perodos do ano em que se registram as maiores quantidades de
aa amadurecido, ou seja, nas safras. Anualmente, ocorrem duas safras:
uma abrange os meses de fevereiro e maro e outra estende-se de maio at
meados de novembro. Na primeira, conhecida localmente como safra do
inverno, grande parte das palmeiras no frutifica e a extrao extremamente afetada pelas freqentes chuvas que molham as palmeiras e dificultam
a coleta dos cachos. Na safra do vero, esses empecilhos praticamente
desaparecem, fato que, aliado grande frutificao das palmeiras, aumenta
de maneira exponencial a quantidade de aa coletado.
Nesses perodos, a extrao do fruto envolve toda a famlia. Esta, entendida como um grupo social que habita o mesmo espao e tem por objetivos comuns a cooperao econmica e a reproduo (Simonian, 2003),
apresenta como autoridade domstica, geralmente, um casal, que distribui
as atividades econmicas entre si e os filhos menores. Tal distribuio
definida, em linhas gerais, de acordo com o sexo e a idade de cada membro
do grupo, o que no significa um rgido seccionamento de funes entre o
194

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

chefe da famlia, as crianas (geralmente meninos) e a esposa. No obstante


esta, em geral, desempenhar as atividades consideradas menos pesadas no
aaizal, tambm desenvolve os servios domsticos praticamente sozinha.
Quando a famlia se desloca para os aaizais, seja ela de um sem-terra,
de um pequeno ou at mesmo de um mdio proprietrio, as tarefas so
distribudas, em geral, da seguinte maneira: ao homem (chefe da famlia)
e s crianas cabe a coleta do aa e mulher cabe a debulha e a catao.
Na prtica, entretanto, esta diviso de tarefas muito fluida. Quando j
existem muitos cachos de aa coletados, por exemplo, comum que todos
participem da debulha, visando terminar logo o servio. As mulheres, por
sua vez, tambm podem ajudar na coleta propriamente dita, embora, pelo
observado, isto seja menos comum. Deste modo, nota-se que o sistema
econmico praticado pelas famlias extratoras do mdio Pracuba, assim
como outros grupos ribeirinhos da Amaznia, requer uma polivalncia de
conhecimentos e habilidades (Acevedo e Castro, 1998), o que fundamental,
em ltima anlise, para a reproduo do grupo familiar.
Nas grandes propriedades, onde os aaizais so constantemente manejados, um extrator pode chegar a coletar, com a ajuda dos filhos e da
esposa, at 50 latas de aa por dia. J nos aaizais menores, esta quantidade
pode baixar para 25 a 30 latas por dia (at o meio-dia). Mesmo assim, esse
aproveitamento no desprezvel quando se leva em considerao que
pouqussimos extratores conseguem atingir a casa das 20 latas/dia, quando
esto trabalhando sozinhos. Isto porque gastam muito tempo na tarefa da
debulha e da catao, que so demoradas e maantes.
Na prtica, isto significa que o trabalho feminino e, em especial, o infantil
so fundamentais para elevar a renda familiar. Todavia, o envolvimento de
mulheres e crianas no processo extrativo tem um custo social. No caso
das mulheres, este custo vem na forma da dupla jornada de trabalho, que
elas tm de enfrentar diariamente. Em relao s crianas, especialmente
as do sexo masculino, esse custo vem por meio de um processo de aprendizado precoce que as expem dura realidade extrativa desde os seis ou
sete anos de idade.
Nesse sentido, pode-se dizer que a extrao do aa, na rea do mdio
rio Pracuba, no um trabalho tipicamente masculino e tampouco somente de trabalhadores adultos. A mo-de-obra feminina e a infantil so
amplamente utilizadas nos aaizais, sem praticamente nenhuma restrio.
Mas esta complementaridade e polivalncia tpica dos grupos ribeirinhos
amaznicos tm um preo: a sobrecarga de trabalho das mulheres e o
envolvimento precoce das crianas numa atividade arriscada at mesmo
para extratores mais experientes. Entretanto, no mbito local, isso parece
normal, pois j est enraizado nos costumes e contribui, em ltima anlise,
para a reproduo familiar.
195

Desenvolvimento do extrativismo do aa

O MANEJO DOS AAIZAIS


O manejo dos aaizais desenvolve-se especialmente nos meses de entressafra do aa. Comea, assim, timidamente em setembro, quando este fruto
escasseia, intensificando-se nos meses seguintes. Retrai-se em fevereiro e
maro, poca na qual ocorre uma pequena safra de inverno, readquirido,
aps este perodo, um novo impulso at o final do ms de maio, quando a
grande safra do vero se inicia.
No se trata, entretanto, de um sistema de manejo baseado em orientaes tcnicas. Trata-se, isto sim, de sistemas de manejo tradicionais,
respaldados essencialmente no conhecimento emprico e na representao
que cada ribeirinho faz de seu aaizal, prtica, alis, comum s populaes
amaznicas (Acevedo e Castro, 1998; Rego, 1999). Por esta razo, concretamente, esses sistemas apresentam-se diversificados, embora o que os
impulsione seja o desejo de elevar a produtividade de aa, no obstante a
comercializao dos palmitos tambm se mostrar importante.
Mediante essa diversidade de manejo, possvel diferenciar pelo menos
trs grupos de aaizais no mdio rio Pracuba. O primeiro deles, restrito
basicamente s poucas grandes propriedades, constitudo de aaizais em
que se pratica uma espcie de manejo intensivo (Grossmann et al., 2004).
Neste sistema, a vegetao de maior porte j foi completamente eliminada
com a derruba e o anelamento das rvores,2 ficando apenas o aaizeiro. Por
este motivo, as atividades que permanecem sendo praticadas nesses aaizais
so, basicamente, o corte da vegetao rasteira, por meio da roagem, e o
desbaste das toiceiras, por meio do abate das palmeiras excedentes.
Cabe destacar que esta ltima atividade de suma importncia para o
processo de manejo, pois, alm de reduzir a competio entre as palmeiras, o que eleva a produo de frutos, possibilita a gerao de renda, pela
comercializao do palmito abatido. Assim, permite aos proprietrios
de aaizais obter recursos no apenas para custear o manejo, como para
adquirir produtos fundamentais para a manuteno da famlia numa poca
de reconhecida dificuldade econmica.
Alm do grupo de aaizais intensivamente manejados, outro grupo que
se destaca aquele em que se desenvolve uma espcie de manejo intermedirio (Grossmann et al., 2004). A principal caracterstica desse sistema
a completa eliminao da vegetao sem valor econmico, conservando-se
apenas as espcies que apresentam algum interesse comercial e/ou utilidade para as famlias, como a andirobeira (Carapa guianensis Aubl.) e a
pracuubeira (Mora paraensis Ducke). Por isso, nesses aaizais, a derruba e
2

Trata-se de fazer um anel em torno do tronco das rvores, a fim de que sequem lentamente
sem causar danos vegetao subjacente.

196

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

o anelamento das rvores so seletivos e o desbaste das toiceiras constitui,


tambm, atividade primordial.
No mdio rio Pracuba, este tipo de aaizal dominante, sendo que
dois fatores contribuem para isto. O primeiro vincula-se preocupao de
se disponibilizar, na propriedade, outros recursos comercializveis alm do
aa, o que seria essencial na hiptese de enfraquecimento da economia
desse fruto. O segundo relaciona-se idia amplamente aceita de que as
palmeiras precisam de um pouco de sombra para que seus frutos fiquem
bem pretos, ou seja, de tima qualidade para a comercializao. Logo,
percebe-se que o manejo intermedirio, alm de se basear em conhecimento emprico, envolve tambm estratgias que buscam garantir a
reproduo social futura.
Ainda com relao ao grau de interveno nos aaizais, possvel discernir um terceiro grupo, no qual a interveno se mostra ainda incipiente.
Segundo Grossmann et al. (2004), predomina nesses aaizais um sistema
de manejo moderado, cuja principal caracterstica a retirada somente de
algumas espcies da flora, consideradas indesejveis por causa de espinhos,
como os murumuruzeiros (Astrocaryum murumuru), por exemplo. Todavia,
este sistema de manejo atualmente se mostra residual, devido s mudanas
de mentalidade que apontam no sentido da ampliao dos aaizais.
Verifica-se, ento, que o manejo dos aaizais no mdio rio Pracuba
uma atividade dinmica. Ainda que apresente formas diferentes, o limite
que separa cada uma delas fluido, at mesmo dentro de uma nica propriedade. Assim, o sistema moderado de hoje pode ser o intermedirio
ou o intensivo de amanh tudo depende do conhecimento emprico
e da viso do proprietrio3 do aaizal. Alm disso, trata-se de uma atividade importantssima do ponto de vista econmico, no apenas porque
contribui para aumentar a produtividade de frutos, mas porque gera renda
numa poca de economia francamente enfraquecida.

AS ATIVIDADES COMPLEMENTARES
Alm da extrao do aa e do manejo dos aaizais, outras atividades como
a caa, a pesca, a agricultura e o artesanato tambm so desenvolvidas no
mdio rio Pracuba. Essas atividades, entretanto, voltam-se muito mais
ao atendimento das necessidades de uso do que de troca. A exceo o

O uso das aspas, neste caso, busca expressar o sentido parcial com o qual o termo proprietrio
est sendo empregado, pois se refere a agentes (proprietrio de aaizal) que tm domnio
sobre reas que formalmente so de propriedade exclusiva da Unio, como as reas de
vrzeas, por exemplo.

197

Desenvolvimento do extrativismo do aa

artesanato de rasas que, notadamente nas pocas de safra, se transforma


num importante meio de obteno de renda, em especial para as famlias
que possuem apenas pequenos aaizais ou que nada possuem.
A apropriao dos recursos da fauna ocorre particularmente por meio das
caadas. Localmente, a principal modalidade de caada a lanternao,
a qual consiste em incurses noturnas na mata, nas quais o lanternador
(caador munido de lanterna e espingarda) busca abater determinadas
espcies de mamferos de hbitos noturnos, como o tatu-de-rabo-mole
(Lysiurus unicinctus) e a paca (Coelogenys paca). Todavia, como se trata de
uma prtica feita geralmente em grupo e as caas almejadas atualmente
se tornam cada vez mais raras e ariscas, o que obtido nas lanternaes
direciona-se apenas para o consumo da famlia.
A pesca tambm desenvolvida pelos ribeirinhos pracuubenses. No
se trata de uma atividade de grande porte, pois envolve apenas o uso de
pequenas malhadeiras, sobretudo nos igaraps, onde capturam pequena
quantidade de peixes, como a trara (Hoplias malabaricus) e o jeju (Hoplerythrinus unitaeniatus). Mas, assim como no caso da lanternao, o produto da
pesca volta-se predominantemente ao consumo familiar.
A agricultura de corte e queima, por sua vez, praticada em particular
nas terras de famlias que sempre tiveram tradio na produo de farinha.
Nestas propriedades, nas reas de terra firme, as roas so preparadas nos
meses de junho e julho, queimadas e plantadas nos meses de agosto e setembro e desmanchadas no vero seguinte, sobretudo quando a safra do
aa comea a fracassar. Por se tratar de pequenas formas de cultivo, a maior
parte da produo serve apenas para atender s necessidades domsticas,
fato que no impede a venda de alguns quilos de farinha, de vez em quando.
Diferente desta atividade, bem como da caa e da pesca, o artesanato
de rasas (Figura 7.3), que so os recipientes em que o aa acondicionado do aaizal at os locais onde comercializado. Por isso, sobretudo no
decorrer das safras, tm uma demanda elevada. Nesses perodos, o preo
da rasa varia de R$ 0,70 at R$ 1,00. H famlias que produzem at oitenta
unidades por semana, conseguindo obter uma renda que, embora bastante
inferior quilo que se poderia com a extrao do aa, tem grande importncia para quem no possui aaizais.
Assim, no se pode deixar de reconhecer a importncia do artesanato
como uma atividade geradora de renda complementar para as famlias pracuubenses. Pode-se dizer o mesmo da caa, da pesca e da agricultura que,
embora no sejam importantes na gerao de renda, de vez em quando,
sobretudo quando o aa fracassa, contribuem para garantir o sustento das
famlias. No fundo, isso mostra que a explorao econmica dos aaizais
ocorre de forma integrada a outras prticas, fato que permite a reproduo
social mesmo quando a extrao de frutos escasseia.
198

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 7.3. Acima, a artes comeando a tecer uma rasa e, abaixo, uma rasa j acabada. Foto:
Marinho, 2004.

199

Desenvolvimento do extrativismo do aa

AS RELAES DE TRABALHO NOS AAIZAIS


As relaes de trabalho na extrao do aa
As duas principais relaes de trabalho estabelecidas entre peconheiros 4 e
proprietrios de aaizais no mdio rio Pracuba so a meia e as taxas fixas.
A primeira envolve principalmente peconheiros e mdios proprietrios,
j a segunda estrutura-se basicamente entre peconheiros e grandes proprietrios. Todavia, tanto num caso quanto no outro, o extrator sempre
submetido a mecanismos de explorao e, at mesmo, de coero.
A meia uma forma de contrato social muito comum nas relaes de
trabalho envolvendo extratores de aa e proprietrios de aaizais na Ilha
do Maraj. Na prtica, concretiza-se por meio de um breve acerto entre o
peconheiro e o dono do aaizal, no qual, alm de se comprometer em
dividir a produo coletada, o extrator abdica tacitamente de comercializar
a parte do aa que lhe cabe (Mouro, 1999; Nascimento, 1999). Nestes
termos, quando o extrator apanha dez latas de aa, cinco latas ficam para
ele e cinco vo para o dono do aaizal, agente que, geralmente, s efetua
o pagamento ao extrator depois de comercializar toda a produo.
Mesmo assim, embora se fundamente nesses mecanismos, esta relao
aceita pelos peconheiros como uma relao justa. Eles no manifestam
descontentamento quanto a ela e muito menos quanto aos proprietrios
que a adotam como regra em seus aaizais. Isto porque a meia j se naturalizou, ou seja, j se tornou to comum que mesmo aqueles agentes que
so desfavorecidos por ela no a questionam, deixando-se levar pela fora
da expresso que sugere igualdade.
Alm da meia, outra relao de trabalho que se estabelece nos aaizais
pracuubenses o pagamento de taxas fixas. Esta relao social caracteriza-se
fundamentalmente pelo fato de o peconheiro receber apenas uma pequena
parcela do valor de cada lata de aa que extrai, independentemente das
variaes de preo desse produto. Nesta relao, no interessa ao peconheiro se a lata do aa vai ser vendida a R$ 5,00 ou a R$ 10,00, pois sabe
que o pagamento que vai receber por cada uma delas se mantm imutvel
diante das flutuaes de preo to comuns no decorrer da safra.
Em visita a uma das trs propriedades em que essa relao se estabelece,
constatou-se que, de junho at meados de agosto de 2004, o peconheiro
recebia apenas R$ 2,00 por lata de aa extrada. Contudo, neste mesmo
perodo, o preo desta unidade de medida sempre se manteve em torno de
R$ 8,00, no prprio rio Pracuba. Em Belm, onde o aa dessa propriedade
era negociado, obtinham-se preos ainda melhores. Mesmo assim, tomando
4

Esta expresso, no mdio rio Pracuba, usada para designar os extratores que atuam nos
aaizais de outrem.

200

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

como referncia o preo de R$ 8,00 verifica-se que, a cada lata comercializada,


75% (R$ 6,00) do preo fica com o dono do aaizal, ao passo que somente
R$ 2,00, ou seja, 25% daquele valor vai para o extrator. Assim, para cada
quatro latas que extrai, o peconheiro recebe apenas o equivalente a uma.
O estabelecimento dessa relao to desigual no se encontra, entretanto,
desprovido de justificativas. A principal delas fundamenta-se na necessidade
de manejo dos aaizais. Segundo os proprietrios, a despesa para manter
um aaizal limpo e apto para produzir mais frutos muito grande. Como
no trabalham com financiamento de nenhum banco, argumentam que no
podem melhorar o pagamento dos peconheiros, ainda que, assim mesmo,
expressem em seus discursos a idia de que ajudam esses extratores, at
dividindo seus ganhos com eles.
sempre o pessoal daqui que apanha. Eles chegam dizendo eu quero defender
o da bia, a eu digo: pois no, vamos comer juntos (...). Eu pago pra eles por lata.
Conforme o preo, eu pago um real, dois reais, no posso pagar muito porque a
gente tem de ganhar o da gente e a despesa muito grande para fazer um trabalho
desse [entenda-se manejo do aaizal]. (Entrevista, agosto de 2004)

Esses proprietrios de aaizais no mencionam, entretanto, que o


palmito extrado na atividade do manejo contribui para financiar essa atividade. Levando em considerao este fato, o argumento de que no se pode
melhorar o pagamento dos peconheiros por causa do manejo torna-se
bastante fragilizado, sobretudo quando se verifica que essa atividade, em
tais aaizais, est resumida, em grande parte, ao desbaste das toiceiras,
como mostrado. Este argumento, portanto, no serve para justificar a deteriorao do pagamento dos peconheiros, pois nessas propriedades o
manejo, muitas vezes, at se autofinancia.
Assim, com uma breve anlise das principais modalidades de relaes
de trabalho estabelecidas na extrao do aa, percebe-se que existe um
discurso persuasivo buscando justific-las. Da muitas vezes nem serem
reconhecidas pelos peconheiros como relaes desiguais e, mesmo quando
isto ocorre, devido ao fato de a espoliao do trabalho tomar feies extraordinrias, esses extratores nem sempre podem escapar porque a situao
em que se encontram no permite.

As relaes de trabalho no manejo dos aaizais


O manejo dos aaizais no mdio rio Pracuba praticado em propriedades
de todos os tamanhos. Nas de menor extenso, a atividade envolve basicamente a mo-de-obra familiar, ainda que em determinados momentos
envolva tambm relaes de ajuda mtua. Nas mdias e nas grandes propriedades, alm da mo-de-obra familiar, o manejo pressupe a contrata201

Desenvolvimento do extrativismo do aa

o de trabalhadores adicionais, cuja remunerao diria de R$ 12,00.


Portanto, essa atividade no se fundamenta em relaes assalariadas, mas
no trabalho familiar, envolvendo, s vezes, relaes de ajuda mtua, e na
contratao de trabalhadores diaristas, o que nem sempre fcil, devido
ao baixo pagamento oferecido.
Desta maneira, nas pequenas propriedades, o manejo desenvolvido basicamente pelo chefe da famlia e seus filhos, sobretudo aqueles que ainda lhe
rendem obedincia. Isto se verifica especialmente na etapa de desbaste das
toiceiras, atividade cuja possibilidade de gerao de renda a torna de suma importncia para a reproduo familiar na poca de entressafra do aa. Contudo, o
manejo para a ampliao dos aaizais pressupe outras atividades mais pesadas,
nas quais a presena de mais braos essencial para que o trabalho avance.
Este o caso da derruba e da roagem, atividades que, alm de mais
trabalhosas do que o desbaste das toiceiras, no geram nenhum retorno
econmico imediato. Para desenvolver tais atividades, a contratao de mode-obra adicional torna-se de grande importncia. Mas isto geralmente
invivel para o pequeno proprietrio, pois os R$ 12,00 que ter de pagar ao
trabalhador, alm da alimentao, pesam no oramento domstico. Nessas
circunstncias que alguns pequenos proprietrios recorrem ajuda de
seus parentes e vizinhos.
A principal forma de ajuda mtua identificada nesse sentido a troca de
dias. Trata-se de uma relao em que, aglutinados em pequenos grupos de
trabalho, cada pequeno proprietrio se responsabiliza em prestar servio
espontaneamente na terra dos outros, recebendo em troca no o dinheiro,
mas o trabalho dos demais membros que compem o grupo. Neste esquema, tais grupos funcionam como pequenos circuitos de troca (Maus, 1993)
nos quais prevalecem relaes mtuas e desmonetarizadas.
O envolvimento nesses grupos, para vrios pequenos proprietrios,
o que permite a ampliao de seus aaizais. Da a constatao de que esse
tipo de relao, alm de se manter, continua sendo muito importante para
a socializao e a reproduo familiar no interior amaznico. No entanto,
deve-se ressaltar que a troca de dias uma relao que se restringe apenas
aos donos de pequenos aaizais.
Nas mdias e grandes propriedades esse tipo de relao no existe.
Nestas, devido extenso dos aaizais, o manejo envolve, alm da mo-deobra familiar, a contratao de trabalhadores diaristas. Contudo, isto nem
sempre fcil. Primeiro, porque boa parte dos potenciais trabalhadores
no excluda da terra. E segundo porque, mesmo na poca de entressafra,
ningum simpatiza com a idia de se mortificar o dia inteiro para receber
R$ 12,00, dinheiro que nem sempre d para comprar a bia da famlia.5
5

S para se ter uma idia, no mdio rio Pracuba, durante a pesquisa de campo, 1 kg de
charque (carne seca) custava R$ 8,00 e 1 kg de farinha era vendido a R$ 1,20.

202

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Em face desta resistncia, sobretudo os grandes proprietrios usam de


astuciosas estratgias para recrutar os trabalhadores, como se observa a seguir.
(...) a eu ideiei como limpar este mato. Um mato grande, s eu, a eu chamei o pessoal e disse: bem, vocs querem trabalhar, vamos limpar o mato pr ns apanhar o
aa. Ningum topou. A eu disse: bem pessoal, eu vou fazer o seguinte com vocs:
eu pago a diria de vocs, eu dou a bia pra vocs, agora eu quero que todo mundo
que apanha aa no meu mato me venda um dia da semana, um dia s. Agora vai ter
um detalhe: eu t com setenta e poucos peconheiros, aquele que no vim ajudar a
trabalhar no mato, ele pode ter a vaga dele ou ele pode no ter, porque vai ter vaga
s para quem me ajudar no mato (...). (Entrevista, agosto de 2004)

Como se v, inicialmente, o proprietrio do aaizal sugere que a


responsabilidade do manejo de todos, como se o aaizal fosse rea de
uso comunitrio. Somente depois da recusa dos trabalhadores que ele se
responsabiliza pelas despesas do manejo, mas como se estivesse assumindo
um compromisso de todos sozinho. Por isso, em contrapartida, exige que
os seus peconheiros trabalhem no manejo, caso contrrio no tero suas
vagas asseguradas na safra do aa vindoura, ou seja, mesmo estabelecendo
relaes de trabalho extremamente desiguais na extrao, o grande proprietrio ainda consegue coagir seu peconheiro para atuar no manejo.
Isto se d graas ao ganho relativamente rpido obtido com a coleta do
aa, mesmo que nesta atividade as relaes sejam tambm muito desiguais.
Logo, observa-se que, ao lado de relaes de reciprocidade, que nada tm
a ver com a identidade objetiva envolvida na troca mercantil (Abramovay,
1992), a implementao do manejo tambm envolve formas de subordinao da fora de trabalho. Subordinao esta que no se d propriamente
pela expropriao da terra, mas pelo fato de os trabalhadores que atuam na
extrao serem os mesmos que so chamados para trabalhar no manejo.
Assim, so obrigados a aceitar este trabalho sob a ameaa de no poderem
atuar na prxima safra. Constata-se, portanto, que as relaes de trabalho
nos aaizais so articuladas e fortemente personalizadas, sendo intil
tentar compreend-las sem considerar aspectos que extrapolam a simples
racionalidade econmica.

OS AGENTES ECONMICOS E A
COMERCIALIZAO DO AA
Os marreteiros de aa
Os marreteiros de aa que atuam no mdio rio Pracuba so agentes
econmicos que apresentam grande mobilidade e senso de oportunismo
para aproveitar as brechas que o mercado oferece. Em geral, dedicam-se
203

Desenvolvimento do extrativismo do aa

apenas comercializao do aa, mas, eventualmente, alguns tambm


vendem mantimentos, sobretudo peixe e frango. A diversidade entre eles,
contudo, vai alm, sendo possvel identificar pelo menos trs categorias, que
so denominadas aqui marreteiros da beirada, freteiros e barqueiros.
A categoria dos marreteiros da beirada agrupa um grande nmero
de pequenos marreteiros que atua na compra e venda do aa ali mesmo,
no prprio Pracuba. Comumente, possuem pequenas embarcaes, nas
quais se deslocam no rio para cima (montante) e para baixo (jusante), encomendando e negociando os frutos com os proprietrios de aaizais.
Embora contem com prestgio e poder de compra, o que particulariza esses
marreteiros o fato de comprarem o aa para os barqueiros ou para os
grandes freteiros, recebendo uma comisso sobre cada lata comprada.
Os freteiros, por sua vez, so marreteiros que, embora no disponibilizem de grandes embarcaes, vendem aa nos mercados urbanos, mediante
o pagamento de uma taxa por lata transportada, chamada localmente de
frete. O preo dessa taxa varia de acordo com a distncia da viagem e com
os acertos entre o freteiro e o dono ou encarregado das embarcaes. Na
safra do vero de 2004, o preo do frete para Belm e Abaet era R$ 1,00;
para Santana, no Amap, cobrava-se R$ 1,50.
A terceira categoria de marreteiros que atua na economia do aa a dos
barqueiros. Estes, como a expresso sugere, so atravessadores que viajam
em embarcaes particulares ou alugadas, transportando os carregamentos
de aa at as cidades. Diferentemente da fase embrionria da economia
desse fruto, na qual o dono da embarcao costumava monopolizar o
transporte, os barqueiros de hoje, alm da produo prpria, tambm
transportam o aa dos freteiros. Com isso, ganham o frete, rendimento
que muitas vezes no apenas cobre as despesas de viagem, como ainda
possibilita ganho adicional.
Como se percebe, os marreteiros de aa no atuam isoladamente, nos
dias atuais. Ao contrrio, agem por meio de variados arranjos estruturais
que se formam de acordo com as afinidades e possibilidades de ganho que
cada um oferece. Embora sejam diferentes e concorram acirradamente entre
si, esses agentes econmicos dependem, de fato, continuamente uns dos
outros para se manterem como tal.

As relaes entre marreteiros de aa


e proprietrios de aaizais
A comercializao do aa, no mdio rio Pracuba, desenvolve-se, em geral,
com base no princpio da liberdade de compra e venda. Isto se observa
nas transaes envolvendo a maioria dos proprietrios, com exceo
daqueles que possuem grandes aaizais, que geralmente negociam o aa
204

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

nas cidades. Ainda assim, nos interstcios dessas transaes, persistem determinados mecanismos pelos quais a venda do aa se confunde com um
conjunto de prestaes pessoais (Abramovay, 1991), vinculadas a relaes
de subservincia. Portanto, embora parea funcionar inteiramente sob o
princpio da livre concorrncia, a comercializao do aa ainda encerra
relaes personalizadas, que evidenciam a maneira incompleta pela qual
os mecanismos de mercado ainda se apresentam.
Nas safras, entretanto, este aspecto pouco visvel. A intensa movimentao dos marreteiros em busca do aa ofusca as relaes de subservincia, de
sorte que todas as transaes envolvendo esses agentes e os proprietrios
de aaizais parecem se estabelecer com base na concorrncia, como se observa na encomenda e, sobretudo, no ato da transao propriamente dita.
A encomenda o primeiro contato entre os marreteiros da beirada
ou os freteiros e os mdios e pequenos proprietrios. Neste contato,
os marreteiros externalizam seu interesse na compra do aa, dizendo o
preo que esto pagando na lata e a hora em que passam na beirada. Os
proprietrios, por sua vez, geralmente especulam, afirmando que o preo
est baixo ou que j tm outras encomendas, a fim de que o marreteiro
melhore sua proposta. Ao final deste breve dilogo, quase sempre chegam
a um acordo provisrio, no qual o proprietrio se compromete a negociar
uma parte ou a totalidade da produo, desde que o preo oferecido seja
bem generoso.
Em geral, os marreteiros fazem a encomenda pela manh. Primeiro
porque se a fizerem com um dia de antecedncia, o proprietrio do aaizal
pode comear a coletar o aa desde ento, o que prejudicial para a qualidade do fruto. E segundo porque, pela manh, determinados marreteiros
j sabem como est a comercializao do aa nas feiras urbanas, tendo
feito ligaes telefnicas6 para as cidades. Com isso, podem elaborar suas
metas e estratgias de compra, sempre tentando escapar dos constantes
riscos presentes nessa atividade.
Todavia, a encomenda no envolve nenhum mecanismo que mantenha o proprietrio dependente do marreteiro. Neste acordo, geralmente,
estes no ficam com rasas e muito menos com dinheiro dos marreteiros.
Por esta razo, no fundo, a encomenda no passa de um simples acerto
verbal, que se presta muito mais para motivar a coleta do aa do que para
assegurar sua venda a determinado marreteiro.
No mdio rio Pracuba, a fluidez na comercializao do aa verifica-se
notadamente nas ocasies de concorrncia acirrada. Em tais ocasies, pela
manh, comum que os proprietrios de aaizais se comprometam com
determinado marreteiro e mais tarde, por volta do meio-dia, negociem o
6

Na ocasio da pesquisa, constatou-se que dos 207 estabelecimentos contabilizados no mdio


rio Pracuba, 19 (9,17%) j tinham antena telefnica.

205

Desenvolvimento do extrativismo do aa

aa com outro que, embora no lhes tenha feito a encomenda, dispe-se


a pagar vinte ou trinta centavos acima do preo acertado anteriormente por
cada lata. Como afirma um experiente marreteiro, a melhor coisa que se
pode fazer no acertar nenhum preo na hora da encomenda, melhor
dizer que voc paga o mesmo preo que os outros esto pagando.
Esta preocupao dos marreteiros evidencia que o extrativismo do
aa, na rea em apreo, uma atividade desenvolvida cada vez mais por
proprietrios autnomos (Rego, 1999), com liberdade para negociar sua
produo com quem lhes oferecer o melhor preo. Diferentemente da fase
embrionria, na qual poucos compradores ditavam a forma de pagamento
(em geral, a troco de mercadorias), a maioria dos proprietrios pode,
atualmente, escolher com quem vai negociar e o preo que mais lhe agrada.
Todavia, ainda se reproduzem nesse ambiente econmico determinadas
transaes cujos princpios escapam liberdade de compra e venda. So
transaes em que a comercializao do aa se desenvolve sob o princpio
do exclusivismo, no qual os preos no so determinados no mbito da
concorrncia, mas pelos agentes comerciais.
Em geral, essas transaes estabelecem-se no incio das safras, quando
comum que pequenos proprietrios procurem um barqueiro a fim de que
este compre para eles pequenos motores martimos em Belm. Como no
tm dinheiro suficiente para pagar esses motores vista, esses pequenos
proprietrios comprometem-se a entregar todo o aa que extrarem na
safra para o fiador (o barqueiro) at que a dvida seja quitada. Todavia,
quando aceita a proposta, este agente econmico sempre avalia a produo
que recebe abaixo do preo. Com isto, comum que o agente devedor, ao
final da safra, precise vender o palmito de seu mato para o fiador at que
sua dvida seja paga.
Neste sentido, constata-se que o princpio da liberdade de compra e
venda no est plenamente consolidado no comrcio do aa. Embora se
manifeste em grande parte das transaes subjacentes a ele, persistem casos
fundados em relaes de subordinao que nos fazem lembrar o antigo
sistema de aviamento. com base nesse tipo de relao que determinados
agentes comerciais ampliam seus ganhos exponencialmente, o que mostra
que as relaes de mercado se manifestam ainda de maneira parcial no
comrcio do aa.

CONSIDERAES FINAIS
Como se evidenciou no incio deste trabalho, encontram-se bastante em
voga interpretaes que apontam o desaparecimento do extrativismo na
Amaznia. Tais interpretaes indicam que esta atividade, alm de primitiva, insustentvel tanto do ponto de vista ambiental, quanto socioecon206

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

mico. Por esta razo, no apenas criticam a permanncia, como antevem


o fim de tal atividade na regio.
Ao contrrio dessas abordagens, entretanto, estudos mais recentes vm
mostrando a emergncia da extrao de produtos florestais, como o aa,
por exemplo, em diversas reas do esturio amaznico. Nessas reas, a
extrao desse fruto, ainda que tenha sido ameaada nos anos 70 e 80
pela desenfreada extrao de palmito, reafirma-se atualmente como uma
atividade de extrema importncia para a reproduo social das famlias
ribeirinhas. Importncia esta relacionada no apenas ao valor alimentar do
vinho do aa, mas gerao de renda decorrente da sua comercializao.
Neste sentido, percebe-se como as interpretaes que antevem o fim
do extrativismo na Amaznia so limitadas. Embora possam apresentar
alguma validade para o estudo de processos extrativos predatrios, como
ocorreu no caso do palmito, de nada servem para o caso da extrao de
recursos como o aa, porque no permitem visualizar o conhecimento
tradicional que norteia essa atividade, assim como a sua indiscutvel importncia socioeconmica atual.
Nos aaizais do mdio rio Pracuba, tais aspectos mostram-se com
grande evidncia. Verificou-se que o extrativismo do aa no to simples
(primitivo) quanto parece e, alm disso, est intrinsecamente articulado s
diversas formas de manejo dos aaizais. Isto porque constituem atividades
fundamentadas em um mesmo conhecimento de base emprica, acumulado
pelos ribeirinhos na sua permanente interao com a natureza. Nesses termos, o incremento do manejo no descaracteriza e tampouco determina o
fim do extrativismo do aa, mas constitui, na verdade, um salto de qualidade
no interior da prpria atividade extrativa, resultante do conhecimento e do
olhar dos ribeirinhos sobre os aaizais.
Por sua vez, na esfera socioeconmica, o quadro complexo, envolvendo
tanto relaes desiguais, como a meia e o pagamento de taxas fixas, quanto
relaes de reciprocidade, como a troca de dias. Na comercializao do
aa, em particular, observa-se a crescente autonomia dos proprietrios de
aaizais em relao aos marreteiros de aa, ainda que transaes tpicas da
patronagem persistam. Ou seja, tomado-se de um ponto de vista concreto,
o extrativismo do aa envolve relaes diversificadas que no se fundamentam apenas na explorao, mas na liberdade de compra e venda e at
mesmo na cooperao. Com isto, a viso do extrativismo atrelado apenas
manuteno de relaes desiguais mostra-se extremamente limitada,
pois deixa de considerar, alm da reciprocidade, a crescente autonomia dos
ribeirinhos na comercializao desse fruto.
No entanto, importante destacar que o crescente interesse de agentes
empresariais capitalizados tende a intensificar as mudanas na economia do
aa. Em certa medida, isto j se verifica em Muan, municpio vizinho de
So Sebastio da Boa Vista. Ali, uma indstria voltada produo da polpa
207

Desenvolvimento do extrativismo do aa

desse fruto, a Muan Alimentos Ltda., j est interferindo na organizao


espacial das comunidades ribeirinhas locais, com a aquisio de terras para
a produo de aa e palmito (Brabo, 2002). A intensificao da atuao
desses agentes, assim, representa uma grande ameaa principalmente
autonomia que os ribeirinhos vm adquirindo do declnio das tradicionais
relaes de aviamento.

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208

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

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209

PARTE III

RECONVERSES IDENTITRIAS,
MOBILIDADE E CAMPESINATO

8
CAMPESINATO, FAMLIA E
DIVERSIDADE DE EXPLORAES
AGRCOLAS NO

BRASIL

Afrnio Ral Garcia Jr. e Beatriz Alasia de Heredia

INTRODUO

O Brasil percebido hoje como possvel primeira potncia


agrcola do sculo XXI, com chances de superar os Estados Unidos da
Amrica, atual lder mundial. As atenes desta perspectiva esto concentradas em sua condio de grande exportador de produtos agrcolas e
agroindustriais. Poderia tal imagem ofuscar as profundas transformaes
econmicas e sociais ocorridas ao longo do sculo XX que dotaram o pas
de parque industrial integrado e interdependente em sua evoluo, de
cidades urbanizadas parcialmente segundo os padres mais modernos, de
redes de transporte e comunicaes interligando os pontos mais recnditos do territrio, de sistema bancrio e financeiro que conecta decises
de investimento e de poupana de empresas e pessoas fsicas situadas no
pas ou inseridas nos mercados financeiros internacionais? Ou ainda de
sistema educativo e mercado cultural (edio, teatro, msica, dana, rdio,
televiso, internet etc.) em rpida expanso, favorecendo a competitividade
dos centros universitrios no campo cientfico e a criatividade artstica em
nvel internacional? Todo observador atento da evoluo histrica do Brasil
ao longo do sculo XX no poderia deixar de ficar surpreso se a coletividade nacional do incio do terceiro milnio fosse reduzida a imagens que
reproduzem esteretipos freqentes at a metade do sculo XX, em que a
grande lavoura (caf, cana-de-acar, algodo, cacau, tabaco, borracha) ou a
pecuria extensiva pretendiam deter o monoplio dos interesses econmicos
a serem contemplados na gesto do futuro da coletividade. A retrica atual
sobre o agronegcio inscreve-se numa antiga tradio de exclusivismo das
elites agrrias. Persistiria a parte a esconder o todo?
213

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

A vocao agrcola do Brasil continuaria a ser invocada, como um


mantra plurissecular, para impedir a percepo da profunda diversidade dos
atores do mundo rural e agroindustrial? Continuaramos a ser prisioneiros da
crena no carter nico e inexorvel de apenas uma via de desenvolvimento
do capitalismo no campo: a que privilegia os grandes estabelecimentos
agroindustriais, hoje rebatizados de global players, defendida com unhas e
dentes por bancada de parlamentares que se identificam como ruralistas?
Fato que mesmo aps a abolio da escravatura, a apreenso dos
modos de sociabilidade do mundo rural persistiu voltada para o grande
domnio agroindustrial, para o universo das casas-grandes e das senzalas, e
s gradualmente surgiram descries e anlises do campesinato marginal s
reas de grande plantao, como nas regies onde a cafeicultura entrou em
decadncia (Cndido, 1964), ou na periferia das regies canavieiras (Andrade, 1957 e 1964) do Nordeste, ou ainda em faixas do territrio destinadas
exclusivamente a famlias de imigrantes europeus, como o Vale de Itaja
(Seyferth, 1974), a serra gacha (Santos, 1978) ou partes do Paran. Tudo se
passou como se o bloqueio de todas as tentativas de instaurar uma representao profissional ou sindical de lavradores e/ou pequenos agricultores
tivesse tido o efeito de bloquear o reconhecimento simblico do campesinato como objeto de pensamento. Pode-se constatar que as tentativas de
criao das Associaes de Lavradores, por militantes ligados ao PCB, em
1945-1947, e sua retomada posterior com a fundao da ULTAB nos anos 50
e a criao das Ligas Camponesas em Pernambuco e na Paraba coincidem
com os primeiros estudos sociolgicos em profundidade desse grupo social.
Talvez a novidade no seja tanto dos personagens sociais estudados quanto
do novo olhar que se instaura sobre o espao rural, no mais se aceitando
que a hegemonia dos grandes proprietrios seja tal que impea a observao
e a descrio da diversidade dos modos de vida e de trabalho e de conceber
a vivncia no mundo rural. Francisco Julio (1962, 1968) sempre chamou
a ateno para o fato de a primeira sede da associao, que ficar famosa
sob o rtulo de Liga Camponesa, ter sido instalada em Recife, porque s na
capital havia aliados com fora suficiente para deter a violncia arbitrria
dos senhores de engenho e usineiros. Esse fato pode nos fornecer uma
pista para entender a dimenso da violncia simblica do silncio sobre a
condio camponesa, cujos efeitos se estendem at o presente.

AGRICULTURA FAMILIAR, OBJETO CONCRETO


OU TTULO NOMINAL?
Hoje em dia, h uso generalizado da expresso agricultura familiar ou da
designao de agentes econmicos do universo agrcola como agricultores familiares, mostrando como muita gua correu debaixo da ponte nos
214

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

ltimos cinqenta anos. Nos crculos acadmicos a expresso agricultura


familiar foi consagrada, sobretudo por seu uso por Maria Nazareth Wanderley (1994), em obra votada comparao da agricultura no Brasil, na
Frana e na Polnia, e por Ricardo Abramovay (1991), em livro confrontando
os padres internacionais de estruturao do campo econmico dedicado
agricultura com o brasileiro. A referncia a padres internacionais nesses
dois autores permite a demonstrao de que a agricultura moderna baseada
exclusivamente em trabalho assalariado a exceo na Europa, no sendo
de modo algum a regra. O padro mais freqente a empresa agrcola
fazendo uso do trabalho da famlia que a possui e a faz funcionar, embora
as condies de vida e de trabalho variem fortemente, por exemplo, entre
policultores, criadores de gado leiteiro, horticultores ou viticultores (Jollivet
et al., 1984; Champagne, 2002; Garcia-Parpet, 2009). Note-se que mesmo
diante de desemprego macio, desde o primeiro choque petrolfero em 1973,
no se expandiu o assalariamento agrcola em larga escala na Europa. O
caso das usinas de acar e lcool brasileiras, baseadas totalmente em fora
de trabalho contratada, constitui assim uma singularidade que s pode ser
explicada pela nossa histria, cuja singularidade reproduz padro de reas de
plantation do novo mundo (Wolf e Mintz, 1957), mas em hiptese alguma
reproduz o padro internacional mais recente.
A generalizao do uso da categoria agricultura familiar foi largamente facilitada pela implantao, ainda nos anos de 90, do Pronaf, quando
a poltica de crdito a juros reduzidos privilegiou de forma indita uma
faixa de agricultores de menos recursos econmicos, desvinculando-os
dos grandes produtores que se haviam beneficiado, desde a modernizao
conservadora promovida pelo regime militar, de taxas de juros subsidiadas.
Esse reconhecimento oficial da diversidade de atores do mundo agrcola,
quebrando o monoplio dos grandes produtores e do agronegcio, abriu
a possibilidade ao desenvolvimento de uma infinidade de projetos inovadores e contribuiu para demonstrar que o leque das transformaes
do mundo rural admite mltiplas alternativas e possibilidades (cf. Lima
e Wilkinson, 2002). Mas se essa expresso ficar vinculada apenas a uma
poltica pblica, estaremos diante do mesmo erro e da armadilha de s
percebermos agentes sociais quando chegam a ser nomeados pelo Estado.
Perde-se de vista que o debate intelectual, ou a seqncia de mobilizaes
polticas, pode constituir instncias decisivas de crtica das classificaes
do mundo social em vigor, de nomeao de novas possibilidades. Por que
aceitar que apenas o exerccio do poder de Estado dotaria um conjunto
de indivduos e agentes econmicos de existncia legitimada? Para abrir
o espao mobilidade de grupos dominados no h nada de pior, pois
toda atividade intelectual parece s ter validade quando voltada para a
competio pelo exerccio do mando de Estado. No seria de se estranhar
215

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

que muitas anlises e debates j realizados, como o tema recorrente da


diferenciao social do campesinato ou das origens da proletarizao em
larga escala, nos anos 70, sejam abandonados, impedindo a cumulatividade
do conhecimento e empobrecendo o referencial das questes examinadas.
O reducionismo economicista instala-se com facilidade: o significado de
agricultura familiar fica preso ao de agricultura patronal ou agronegcio,
como seu contrrio.
Contudo, que sentidos o adjetivo familiar especifica? Alm de designar
que a relao entre o responsvel pelo estabelecimento agrcola e qualquer
outro trabalhador no se caracteriza pelo vnculo do assalariamento, mas
que pertencem mesma rede familiar, que implicaes tm este ltimo
fato? De modo mais imediato, o lao familiar lembra que a atividade
econmica no esgota o contedo da relao, pois ela pode envolver atividades de reproduo biolgica dos indivduos, alm de social, por meio da
transmisso de conhecimentos e de patrimnio. Mas pela inscrio dos
agentes no espao social, onde ganham existncia, que se podem avaliar os
significados que essa expresso permite particularizar. Assim, buscaremos,
a seguir, resgatar os debates intelectuais a propsito da transformao do
meio rural brasileiro que torna o adjetivo familiar um marcador de questes sociolgicas a serem examinadas e de ferramentas conceituais para
faz-lo. Familiar passa, assim, de algo dado e evidente para vnculo social
singular a ser examinado em seu prprio contexto, como de praxe em
antropologia social. Estranhar o familiar (Da Matta, 1978) condio para
buscar entender as redes assim designadas como relaes sociais.

FAMLIAS DE TRABALHADORES COMO AGENTES


ECONMICOS DO MUNDO RURAL
O fim da Segunda Grande Guerra permitiu mudanas no espao poltico e
intelectual brasileiro, com a liquidao da censura imprensa e s edies,
sendo seguidas por toda a liquidao do marco autoritrio do Estado Novo.
A esperana de democratizao do Estado e da sociedade no Brasil fez
crescer entre os crculos de intelectuais o interesse pelas classes populares
das cidades e dos campos, passando o tema da reforma agrria a figurar
entre os que mais desencadearam polmicas na Assemblia Constituinte de
1946 e no parlamento brasileiro at o golpe de 1964 (Camargo, 1981). Fato
que dessa poca em diante comeam a ser feitas monografias para tese de
doutorado, como os Parceiros de Rio Bonito de Antnio Cndido (1964;
a tese foi defendida em 1954), voltadas para o estudo da morfologia social
das redes de sociabilidade onde se afirmam novos contingentes de sitiantes
e de pequenos produtores. Preocupao semelhante pode ser detectada,
216

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

ainda nas obras suscitadas pela USP, nos livros posteriores de Maria Isaura
Pereira de Queirz (1965, 1973a e b) e de Maria Sylvia de Carvalho Franco
(1974), em que a noo de bairro rural se apresenta como o lugar de modos
de vida e de cultura particulares, em contraponto nfase exclusivista nas
fazendas de caf. pertinente recordar que o grupo estudado por Antnio Candido caracterizado como um quase bairro, porque composto
por aforantes que cultivam terras de antiga fazenda de caf, conhecendo
declnio econmico com a concorrncia das reas novas de planalto paulista mais ao sul. A condio de sitiantes ameaados difere tal conjunto de
agricultores tanto da categoria dominante os fazendeiros de caf quanto
da massa de famlias que lhes era diretamente subordinada os colonos de
caf. Posio intermediria, que s podia ser compreendida se relacionada
a todas as demais categorias sociais, viventes do mundo das cidades ou
do mundo rural. A situao de colono supe famlia; fazendeiros tambm
tm famlia. A diferena especfica dos sitiantes, do bairro rural, provm
da relao de subordinao particular com as camadas dominantes tanto
no campo como na cidade. A ameaa analisada por Antnio Candido no
apenas econmica, ou no vnculo com a terra onde residem e que cultivam, mas tambm cultural, pois com as cidades se desenvolvem padres
culturais divulgados por novos meios de comunicao bem diversos dos
que prevalecem nos bairros rurais, vistos como suportes sociais da cultura
caipira. Os desafios da afirmao desse novo ator social so mltiplos, e
sua compreenso supe a referncia constante ao movimento do conjunto
do espao social.
No final dos anos 60, a institucionalizao da ps-graduao em cincias sociais favoreceu a produo de monografias baseadas em pesquisas
de campo pacientes e minuciosas, em que o estudo de pequenos produtores agrcolas, fazendo uso do trabalho de seus prprios familiares, tem
um lugar de destaque (Garcia Jnior e Grynszpan, 2002). no momento
mais negro do regime militar, entre 1968 e 1975, quando a expulso ou
suspenso de estudantes, a demisso sumria de docentes e pesquisadores
e a tortura sistemtica dos oponentes se tornaram prticas corriqueiras
que observar e escutar diversas categorias de classes subalternas e grupos
tnicos estigmatizados (amerndios, negros) se trasformaram em atividades
intelectuais asseguradoras do prestgio acadmico. Elas acumulavam ento
a notoriedade de se desvincular do desprezo que os oficiais militares da
alta patente e fraes de grupos profissionais, como engenheiros e economistas, devotavam a todas aquelas camadas que no se voltavam para a
acelerao do crescimento econmico, e o mrito de seguir padres internacionais de ensino e pesquisa, ingrediente neutralizador de ingerncia de
autoridades impostas, mas que sabiam que o desenvolvimento tecnolgico
supunha tal gnero de modernizao universitria. Retomando categorias
de pensamento nativas de cientistas sociais da poca: esses estudos e
217

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

pesquisas permitiam examinar a face escondida da lua ou as vias de mudana histrica mais favorvel s camadas subalternas ou implantao
de espao pblico democrtico. No foi seguramente obra do acaso que
um dos livros mais estudados desde essa poca se intitulava Origens sociais
da ditadura e da democracia, do historiador norte-americano Barrington
Moore Jr. (1967), tendo por foco central a anlise do carter decisivo das
transformaes sociais no campo para o entendimento da construo dos
Estados modernos, a comear pelos casos da Inglaterra, da Frana e dos
Estados Unidos, confrontados com os de pases asiticos (Japo, China,
ndia), mas considerando ainda as trajetrias da Alemanha e da Rssia para
efeitos comparativos. A mudana das relaes entre senhores e camponeses articula-se de mltiplas formas com a ascenso da classe de grandes
comerciantes e industriais, bem como com os detentores do poder poltico
tradicional (reis, imperadores), sempre como uma das componentes fundamentais da evoluo do espao poltico. Aprofundar os estudos de caso no
Brasil permitia, portanto, examinar variantes de transformaes histricas
analisadas em escala internacional e testar modelos de anlise elaborados
para alm de situaes estritamente ocidentais (o que contribua para seu
prestgio entre antroplogos).
A pesquisa voltada para a compreenso das transformaes sociais do
mundo rural no Brasil, desde a segunda metade dos anos 60, fez largo uso
das representaes coletivas, ou das categorias nativas, empregadas pelos
diferentes agentes sociais para designarem o universo social e natural em
que se inserem, assim como seu pensamento metafsico. A riqueza dos
termos e das dimenses analisadas pela objetivao da cosmologia nativa de
grupos subalternos mostrava que a diferenciao social era uma constante,
tanto para classes dominadas quanto para classes dominantes. Entender os
modos de dominao social, as tenses a que esto submetidos, as mobilizaes de diferentes grupos e seus efeitos, bem como as transformaes
possveis com maior ou menor probabilidade, implicava distanciar-se de
qualquer perspectiva homogeneizadora de classes em disputa, sobretudo
as vises dicotmicas simplistas, como exploradores e explorados, opressores e oprimidos etc., oposies facilmente encontrveis em retrica de
denncia de injustias sociais flagrantes, mas de pouca valia quando se
queria entender processos de transformao social e formas de percepo
e experincia da vida cotidiana. A vasta produo de monografias desde
ento restituiu as categorias imediatas dos agentes obrigando a anlise a
refinar os instrumentos de compreenso das transformaes sociais e a
recusar qualquer reificao de categorias nominais.
Cada categoria social concreta, com existncia atestada por seu uso
pelos vrios agentes sociais com que elas convivem, ou que as usam para
designarem suas prprias condies no espao social, ganha sentido com
a especificao das formas de dominao em que esto inseridas. Assim
218

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

que as posies intermedirias como a de sitiante, pequeno proprietrio


ou posseiro, ou ainda arrendatrio ou parceiro, se opem tanto base da
escala social, aos moradores de engenho, aos colonos e aos agregados cuja
existncia est submetida autoridade dos grandes proprietrios, sobretudo
no tocante aos padres de residncia e de trabalho quanto ao topo da
pirmide, diferindo dos senhores de engenho, usineiros ou fazendeiros de
vrias qualidades cujas atividades se restringem a dar ordens aos que subordinam e a verificar seu cumprimento, podendo gozar de estilos de vida mais
afeitos com aqueles exibidos no mundo urbano. Esse molde tripartite do
mundo rural claramente uma simplificao que visa relembrar como cada
condio concreta tributria de situaes sociais e histricas configuradas
com a implantao de universo de grandes plantaes fundadas no trabalho
de escravos vindos da frica. No h porque isolar um s personagem social, atribuindo-lhe qualidades que prefigurariam certa evoluo do mundo
rural, em vez de estudar como os movimentos de cada condio social se
combinam ou se chocam com aqueles buscados pelas demais categorias.
Aqui, como em outras situaes examinadas com as lentes acumuladas
pelas cincias sociais, a evoluo do todo no pode ser depreendida pela
simples soma das partes e menos ainda pelo conhecimento de s uma das
componentes. O conhecimento daqueles que foram denominados sitiantes,
agricultores, lavradores, entre outras denominaes, supe sempre que se
especifiquem os feixes de relaes sociais em que se inscrevem, mesmo (e
sobretudo) se estivermos interessados em examinar os modos de operao
de suas famlias como unidades de produo e de consumo.
Por sua vez, a simples anlise sociolgica da posio ocupada por todo
agente no espao social no esgota o exame das questes que permitem
entender o comportamento dos indivduos e das famlias, assim como as
categorias de percepo de que so portadores e que informam suas reaes, prticas e estratgias. H singularidades que tm a ver diretamente
com o fato de que o grupo domstico o quadro das atividades produtivas,
mas tambm o horizonte onde o consumo individual e coletivo ganham
significado e , ainda, a mesma rede de relaes que permite o surgimento
de novas geraes e assegura a transmisso de saberes e do patrimnio
material acumulado pelas geraes precedentes. Em artigo publicado no
incio dos anos 70 (Heredia e Garcia, 1972), tentamos esboar, do exame
das representaes de agricultores da zona da mata pernambucana confrontadas s prticas observveis por investigao etnogrfica, configuraes
dos grupos domsticos como unidades de produo e consumo, como a
oposio casaroado (ou casastio), referncia central do clculo efetuado
para mobilizar o esforo dos diferentes membros e para pensar a distribuio
do necessrio ao consumo. Analisamos, ainda, como a criao de animais
permitia minorar os efeitos de flutuaes bruscas da produo ou do consumo, constituindo atividades-chave de reserva e de acumulao de recursos
219

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

ao longo do ciclo agrcola ou entre ciclos agrcolas sucessivos. Por ltimo,


estudamos a oposio entre roado familiar e roadinho individualizado
dos filhos que visava harmonizar o ciclo da unidade domstica como um
todo com o ciclo de vida de cada membro at o casamento e a partio do
grupo inicial. Todos os grupos domsticos investigados estavam inseridos
no mercado de terras, vendiam nas feiras ou para as feiras os resultados
dos seus cultivos e da sua criao de animais, participavam de mercados
de trabalho local como ofertantes ou como usurios eventuais; por conseguinte, no havia nenhum vestgio de tendncias autrcicas ou voltadas
para a auto-subsistncia.
Havia apenas modos de lidar com as flutuaes de preos e quantidades
comercializadas que no se reduziam aos comportamentos supostos universais de empresas agrcolas; para compreender a lgica e os significados
dessas prticas e dos clculos que as informam, a objetivao das modalidades de materializao do grupo domstico como unidade de produo,
ou como unidade de consumo, ou, ainda, de suas variaes ao longo dos
ciclos agrcolas ou de ciclos de existncia humana, demonstrou ser fundamental para o entendimento de fatos observveis e relatos recorrentes. Se
o prprio ttulo do artigo fez referncia a trabalho familiar e campesinato,
para dialogar com a redescoberta de frtil tradio na Europa central e na
Rssia de estudos sobre economia camponesa, que o vnculo familiar
no implicava ausncia de laos mercantis mantidos pelo grupo domstico,
muito pelo contrrio. Apenas h padres estruturais de materializao do
grupo domstico, como consumidores ou como produtores, h objetivos
incontornveis para qualquer autoridade domstica que precisam ser resgatados e descritos para compreender como esses estabelecimentos agrcolas
apresentam movimentos distintos dos apresentados pela teoria econmica
neoclssica como universais.
A anlise mais completa do material constitudo para as dissertaes de
mestrado (Heredia, 1979; Garcia, 1983) permitiu esmiuar as pistas antes
esboadas, e os resultados mostraram-se convergentes com investigaes
animadas por propsitos semelhantes, tendo por referncia grupos de pequenos agricultores de outras regies do Brasil, a demonstrar a recorrncia
dos padres descritos para o Nordeste e mesmo a persistncia de certas
representaes nativas ou certos valores culturais. Confirmava-se a pertinncia da tentativa de se especificarem os modos de existncia de grupos
domsticos de agricultores ocupando posies intermedirias, em universo
sob a hegemonia de plantation de produtos tropicais, a revelar outras vias
de transformao social do campo e da sociedade brasileiros. Obras como
as de Lia Fukui (1979) sobre sitiantes em So Paulo, anlises de repertrios
estatsticos como as empreendidas por Jos Graziano da Silva e outros
(1978), densas monografias de cunho etnogrfico como os estudos realizados
sobre regies do Estado do Rio de Janeiro por Eliane Cantarino ODwyer
220

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Gonalves Bastos (1977) ou por Delma Peanha Neves (1981), ou, mais ao
sul, em anlise de campesinato tendo por origem a imigrao europia de
finais do sculo XIX, desfrutando de formas de estabilidade de condies
de reproduo sem equivalentes nos outros casos, como a obra de Giralda
Seyferth (1974) sobre descendentes de alemes e a de Jos Vicente Tavares
dos Santos (1978) sobre descendentes de italianos, ou sobre a particularidade
do campesinato de fronteira na Amaznia, como investigado por Otvio
Velho (1972, 1974), Jos de Souza Martins (1980), Neide Esterci (1987) e
Leonarda Musumecci (1988). Essas monografias impuseram novas questes
e modos de trat-las que renovaram as anlises de transformao do mundo
rural, assentando em bases slidas os questionamentos sobre as exploraes
agrcolas ou de pecuria, cujos fundamentos esto relacionados aos modos
de existncia de laos familiares, seja como grupo domstico, seja como
rede que predetermina estratgias matrimoniais e padres de descendncia
fsica, de nomes patronmicos, e de bens materiais ou de pertencimento
religioso ou cultural.
Relidas hoje, elas mostram a fecundidade da observao sistemtica de
grupos subalternos do mundo rural e a pertinncia da anlise das categorias
nativas como revelador da dinmica social e da legitimidade maior ou menor
dos modos de dominao em vigor. A meno constante ao debate sobre
modos de produo, seu nmero e sua seqncia necessria, que talvez
tornem muitas anlises ou polmicas difceis de se acompanhar nos dias
atuais, no deveriam porm provocar o esquecimento de que tais disputas
internas ao paradigma marxista surgiram na tentativa de impedir que o
evolucionismo primrio, como consagrado pelos famosos cinco estgios
da humanidade impostos pela ortodoxia estalinista durante a terceira
internacional comunista, aparecesse como nico princpio explicativo (cf.
Aaro Reis et. al., 2008). No cabe aqui aprofundar o retorno reflexivo sobre os princpios tericos que sustentavam as anlises de cientistas sociais
nas dcadas de 1960, 1970 e 1980,1 mas sim lembrar que os debates antes
referidos retomavam questes e retricas de argumentao empregadas na
discusso sobre a relao entre os modos de existncia do campesinato e
o desenvolvimento do capitalismo no campo na Europa, incitando a uma
leitura mais cuidadosa dos diferentes participantes da polmica. Em particular, um dos ngulos da polmica mais abordados focalizava o significado
das estatsticas coletadas pelos zemtvos, desde o sculo XIX, se era uma diferenciao reversvel do campesinato como sustentava Alexander Chayanov
(1966), sublinhando os efeitos do ciclo de vida domstico sobre o balano
1

O leitor interessado na histria social do tratamento da questo agrria por cientistas sociais
brasileiros pode consultar Garcia e Grynszpan (2002), que se inscreve na seqncia de ensaios bibliogrficos sobre as transformaes sociais no campo: Gnaccarini e Moura (1983),
Santos (1988 e 1990), Musumeci (1991), Sigaud (1992) e Love (1996).

221

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

produo/consumo, ou uma decomposio da camada camponesa entre


uma burguesia e um proletariado rurais, como Vladimir I. Lenine (1969)
defendeu em seu estudo sobre o Desenvolvimento do capitalismo na Rssia.
As modalidades da hegemonia da grande explorao agrcola, contraposta
capacidade de sobrevivncia dos estabelecimentos familiares, acenderam
vivos debates na Alemanha e na Europa central, como se pode verificar em
Questo agrria de Karl Kautsky (1899), que dialoga explicitamente com a
investigao emprica dirigida por Max Weber para o Verein fur Zocial politik
(1892, assim como Michael Pollak, 1986). Considerada mais de perto, a
evoluo histrica das relaes no campo, quer na Europa ocidental, quer na
Europa central, suscitava modstia a qualquer leitor cuidadoso e atento; as
simplificaes abusivas ficaram como marcos dos descaminhos da afirmao
ideolgica e/ou da concorrncia acadmica nem sempre leal. Por sua vez, a
riqueza e a densidade do material emprico analisado por cada contendor,
no debate europeu, impunham respeito, dado o avano e o apuro dos instrumentos metodolgicos, sobretudo no nvel estatstico. A confrontao
das contribuies tericas de diferentes horizontes para no esquecer
as referncias escola de Chicago com Robert Redfield (1953), na famosa
monografia de Antnio Candido (1964) no acarretou necessariamente
ecletismo das formas de se pensar a relao entre campesinato e o desenvolvimento do capitalismo no campo, mas o debate entre os estudiosos
obrigou certamente a tentar explicitar em que o estudo do caso brasileiro
acrescentava ao entendimento de processos universais (Love, 1996). A anlise dos modos de operao e dos processos de deciso de grupos familiares
socialmente situados, apresentada adiante, deve constituir um teste da fecundidade intelectual do esforo de pesquisa realizado. A singularidade das
mudanas do mundo rural, acompanhando o desenvolvimento do capitalismo no Brasil, compreendida em sua complexidade, contribui em alto grau
para se entender a multiplicidade das vias de transformao equivalentes
nos quatro continentes (sobre a multiplicidade das vias de transformao
no campo, ver Bloch, 1952; Moore Jnior, 1967; Love, 1996; Sachs, 1997).

CATEGORIAS DE ENTENDIMENTO E
QUESTIONAMENTOS PARA COMPREENDER
FAMLIAS COMO AGENTES ECONMICOS DO
MUNDO RURAL
No buscaremos a seguir retomar exaustivamente a totalidade das questes estudadas ao longo dos ltimos cinqenta anos, mas privilegiaremos
aquelas que ressaltam a especificidade dos clculos e das prticas de atores
econmicos em que a famlia serve de matriz bsica para a mobilizao das
222

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

equipes de produo e, simultaneamente, como referncia dos padres de


consumo a serem atingidos com regularidade fixada.2
Partiremos de uma observao freqente sobre grupos domsticos camponeses: ressalta-se a indissociabilidade entre a unidade de produo e a
unidade de consumo, pois tanto uma como a outra fazem apelo aos mesmos
membros da famlia e esto regidas pelos mesmos padres de autoridade
domstica. S que muitos revelam sua exterioridade, ou desprezo, por essas
unidades ao exprimirem que tais grupos domsticos tenderiam autarquia
ou viveriam em autarquia. Em termos claros: a unidade de produo seria
responsvel pela totalidade ou pela maioria dos bens materiais consumidos
pelo grupo domstico, como se a inscrio em relaes mercantis regulares
ou no existisse ou fosse irrelevante. Tais preconceitos so comuns aos
portadores da ideologia do sistema de mercados (Polanyi, 1980), aos que
acreditam que a evoluo da humanidade teria por princpio uma economia natural, passando gradativamente a circuitos de trocas mercantis de
importncia crescente. O campesinato assim percebido como um plo
intermedirio entre as sociedades primitivas e as sociedades de mercado.
Qualquer pessoa que conviva com grupos de camponeses brasileiros no
pode esquecer que o feijo de que se alimentam cozido com sal, que no
produzem, que as refeies so servidas em loua aps preparo em panelas, que esto vestidos e, mais recentemente, calados, para dar exemplos
bem corriqueiros. A auto-suficincia no est na economia camponesa;
ela caracterstica, sobretudo, dos que dissertam sobre o universo social
sem se deslocarem de suas condies de existncia cotidiana, tomando sua
imaginao, ou fantasmas, por fatos observveis. Os grupos camponeses
de que estamos tratando os sitiantes, os agricultores, os lavradores, os
posseiros, os assentados esto sempre inseridos em sistema de mercado,
participam do mercado de terras, do mercado de produtos, do mercado de
trabalho; h sistematicamente venda e compra de mercadorias.
Assim, tanto h produo que pode ser destinada ao autoconsumo como
produo especialmente feita para venda; os habitantes de uma mesma casa
podem ser mobilizados pelo chefe de famlia para ajud-lo na faina cotidiana,
mas pode haver trabalho de terceiros remunerado a dinheiro que substitua
esforo de membro doente, idoso, ou cujo sexo ou idade os tornem inaptos
2

Foi com prazer que retomamos a leitura da primeira verso do artigo Trabalho familiar e
campesinato, escrito por Beatriz Heredia, onde apresentamos como hipteses empiricamente
fundadas os padres de comportamento de unidades familiares camponesas da Zona da Mata
do Nordeste, bem como a anlise das categorias nativas que informavam o desempenho
e a percepo de tais prticas. Essa seo sobretudo um retorno aos questionamentos
esboados em seminrio de pesquisas coordenado por Moacir Palmeira no PPGAS do Museu Nacional em 1972, aps o primeiro trabalho de campo no Nordeste. Como assinala o
trabalho rigoroso realizado por Love (1996), a datao precisa da pesquisa cientfica um
recurso indispensvel para a histria da evoluo das idias, j que a polmica entre pontos
de vistas antagnicos que assegura a pertinncia dos avanos cientficos.

223

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

para a tarefa. O grupo domstico materializa-se como unidade de produo


em configuraes particulares, como tambm o caso de sua materializao
como unidade de consumo, mas a circulao dos bens e das pessoas admite
perfeitamente trocas mercantis e conhecimento da flutuao dos preos. Apenas os padres de legitimidade da autoridade domstica esto relacionados ao
fato de se ter de obter o necessrio para a reproduo de um mesmo conjunto
de pessoas, de uma casa na linguagem nativa, mediante a mobilizao do
esforo desse mesmo conjunto de pessoas. Os padres que conferem legitimidade s autoridades sobre o estabelecimento agrcola no esto vinculados
a maior ou menor rentabilidade financeira dos recursos que podem ser mobilizados a cada ciclo agrcola, at o trabalho dos prprios membros da famlia.
Em certo sentido, o aprovisionamento regular da unidade domstica
um constrangimento inicial, uma referncia constitutiva do grupo domstico como tal. A elaborao dos balanos e clculos ligados produo,
estocagem e destino dos produtos que fica diretamente vinculada a este
objetivo. Nos estudos realizados no Brasil, a oposio casaroado, casastio, casalavoura, ou mais genericamente casacampo, surge como central
na ordenao das prticas de consumo e de reproduo fsica dos membros
do grupo domstico e na mediao com a mobilizao do trabalho de seus
membros e dos recursos que adquirem. O esforo renovado a cada ciclo
agrcola no campo, no stio ou no roado permite a obteno de produtos
que direta ou indiretamente contribuiro para enfrentar as necessidades de
consumo da casa. O ciclo do aprovisionamento da casa bem mais constante
ao longo do ano, sendo as feiras semanais um marco temporal freqente dos
grupos descritos, sobretudo no que se refere a bens alimentares, variando
os demais itens de consumo, como roupa, calado e mobilirio, segundo
a sazonalidade da produo do estabelecimento agrcola. O ciclo agrcola
tem, via de regra, marco temporal bem mais rgido, com pocas de colheita
associadas abundncia e escassez para os momentos que precedem as
colheitas do ano seguinte. Uma das questes centrais do clculo efetuado
pelos responsveis por grupos domsticos camponeses justamente entre
colheitas cclicas e perecveis, concentradas em determinadas pocas do ano,
e padres de consumo regulares ao longo do tempo. Como exploraremos
adiante, so as modalidades de proceder a esse ajustamento, que passa por
vendas e compras a dinheiro, que esto na raiz da associao indevida entre
excedente campons e venda de produtos agrcolas.

Grupo domstico e sua materialidade


na produo e no consumo
Um eixo fundamental de nosso trabalho foi o de questionar o que no raro
havia sido designado como caracterstica bsica desse tipo de explorao
224

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

agrcola, ou seja, a impossibilidade de dissociar a unidade de produo da


unidade de consumo. De fato, a literatura das cincias sociais j assinalara que tais unidades econmicas apresentam a particularidade de serem
compostas por indivduos vinculados por laos independentes das necessidades dos processos produtivos, isto , so as relaes de parentesco que
delimitam os membros que podem ser mobilizados para as mais variadas
tarefas. Tais unidades so contrapostas s empresas capitalistas, compostas
por assalariados recrutados segundo as necessidades de rentabilidade monetria do montante de dinheiro investido princpios bem diferentes dos
que regem relaes entre indivduos que tambm fazem parte das mesmas
unidades de consumo. A unicidade entre unidade de produo e unidade
de consumo no implicava, porm, identidade entre esses plos, j que um
consumidor pode estar excludo do grupo de trabalhadores mobilizveis
dependendo de sua idade (crianas, idosos), gnero (oposio masculino/
feminino e sua redefinio ao longo do ciclo de vida) e estado de sade
(doenas, invalidez). A anlise por ns realizada demonstrava a relevncia
de se diferenciar o conjunto mobilizado para a produo e aquele que se
materializava por ocasio do consumo, permitindo detalhar relaes de
gnero e de gerao, assim como hierarquias e princpios de autoridade
para enunciar as decises. Os que se agrupam para o consumo coletivo
(residindo em comum, tomando refeies etc.) no o fazem da mesma
maneira nos diversos atos produtivos, variando tais configuraes ao longo
dos ciclos de vida individuais e domsticos. So essas diferenas que imprimem a especificidade dos modos de funcionamento dessas exploraes
agrcolas e acarretam modalidades de clculo e estratgias econmicas
tambm especficas.
Ao falarmos do conjunto de pessoas que trabalham e consomem conjuntamente, tratvamos de grupos domsticos, ou seja, conjunto de indivduos
que buscam assegurar a reproduo fsica e social de cada um e do coletivo
assim formado. No caso estudado, eram compostos basicamente por pais
e seus filhos solteiros, em alguns casos se admitindo a presena dos pais
de um dos membros do casal. A famlia elementar, por vezes acrescida de
membros de terceira gerao ascendente, era a forma mais freqente dos
grupos domsticos. Se usamos a expresso grupo domstico, e no famlia, para assinalar que mesmo membros de uma s fratria pertencero
ao mesmo grupo domstico inicial, mas faro parte de grupos distintos
aps seus casamentos; os laos constitudos por mecanismos de aliana
matrimonial e de filiao incidem sobre a formao dos grupos domsticos,
mas no devem ser confundidos ou reduzidos a esta dimenso. Famlia
supe, ainda, a reproduo social em seu sentido mais amplo, incluindo-se
a transmisso de nome patronmico e do capital simblico acumulado por
geraes anteriores, transmisso de patrimnio material e cultural. Essas
225

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

dimenses dos vnculos familiares excedem os objetivos da reflexo aqui


proposta.3
O casamento, sancionado ou no por cerimnia civil ou rito religioso,
coincide com o momento inicial do grupo domstico, acarretando uma autonomia do casal em relao aos grupos domsticos de cada cada cnjuge.
Nesse momento, h a formao de economia domstica independente,
ou seja, um oramento que reflete a existncia de cozinha separada e de
mecanismos prprios de aprovision-la, sobretudo por meio dos produtos
agrcolas ou derivados da criao de animais, seja por venda seguida de
compra dos alimentos essenciais, seja pelo autoconsumo. Com o trabalho
na explorao agrcola stio ou roado , materializa-se a unidade de
produo, ao passo que a unidade de consumo tem na casa o eixo de suas
atividades. O homem pai de famlia centraliza as decises nas atividades
agrcolas, ao passo que mulher me de famlia cabe a responsabilidade
pela organizao do consumo. Na medida em que o trabalho no stio
ou roado que fornece os elementos e as condies de existncia da casa,
atribui-se explorao agrcola a condio de plo dominante na oposio.
A localizao e o aspecto da casa predeterminam a autonomia do grupo
domstico nela abrigado. Se a casa habitada por moradores ou colonos,
isto , situada em grandes plantaes e acarretando a subordinao pessoal
dos residentes ao dono da propriedade (Palmeira, 1976), os cultivos permanentes ou temporrios sob a forma de stios ou roados tambm supem
o controle direto ou indireto do grande proprietrio. Mesmo dentro dos
grandes domnios, a localizao da residncia no arruado da propriedade,
prximo s casas-grandes, marca a precariedade do vnculo do morador
com o senhor, ao passo que as casas de morada contguas a stios de rvores
frutferas so sinal de relaes privilegiadas entre os residentes e os habitantes das casas-grandes, at mesmo de vnculos superiores a duas geraes.
Quando localizada a moradia fora do espao sob o controle direto dos
grandes proprietrios, quer se trate de pequenas propriedades ou mesmo de
ruas, como so designados os locais de concentrao de prdios precrios de
antigos habitantes do mundo rural, agora residindo em periferias urbanas
ou vilarejos, a autonomia dos grupos domsticos tende a afirmar-se no
s na esfera do consumo e das modalidades de reproduo social (cultos
religiosos, redes abertas de conhecidos e de amizade etc.), como tambm
nas decises sobre os usos do potencial de trabalho de seus membros e do
destino dos cultivos de seus roados ou stios. Ou ainda de suas criaes
de animais domsticos. Se a terra para plantio pode provir do patrimnio
3

Para hipteses mais recentes sobre a particularidade dos mecanismos de aliana e de filiao no Brasil, sobretudo no universo social engendrado pela grande plantao aucareira,
partindo de reconsiderao das teses de Gilberto Freyre em Casa-grande e senzala (1933),
consultar Garcia Jnior (2007).

226

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

imobilirio familiar, hiptese sempre muito prezada, a explorao agrcola


pode depender freqentemente de terras arrendadas a dinheiro ou pagas
sob a forma de modalidades de parceria em cultivo comercial. As condies
impostas a rendeiros ou meeiros no costumam ser to restritivas quanto
costumeiro nas situaes de morada ou de colonato. Ser dono de cho de
casa aparece como valor supremo, assegurando inclusive tentativas para
se exercer o pequeno comrcio (como feirante ou dono de bodega) ou o
artesanato, alm de preservar a liberdade de escolha de devoo religiosa
ou de pertencimento associao, sindicato ou grupamento poltico. Cho
de casa prima sobre terra de agricultura na afirmao ou na conquista da
autonomia de decises sobre a vida individual ou domstica; os padres
de transmisso de terra tm demonstrado como o fracionamento de terras
agrcolas est ligado a assegurar cho de casa para um novo casal. Se as
consideraes anteriores se referem sobretudo s reas de grandes plantaes voltadas para exportao, elas no perdem a pertinncia quando se
estudam as reas de colnias atribudas a imigrantes europeus ou japoneses
da segunda metade do sculo XIX at os anos 20-30 (Seyferth, 1974; Santos,
1978). Nesses casos, a ameaa no provm tanto da expanso das grandes
propriedades vizinhas como do estoque limitado de terras em poder dos
descendentes dos primitivos imigrantes e a conseqente ameaa de fracionamento do patrimnio imobilirio nas geraes seguintes.
Garantida a autonomia de possuir a disposio do prprio corpo e do
tempo, ou seja, afastada a ameaa de ingerncia de poderes extradomsticos, a oposio casa, roado ou stio serve para se pensar e demarcar o lugar
de cada membro do grupo domstico segundo o reconhecimento social
das atividades produtivas que realiza, em um ou outro mbito, mesmo no
cuidado com a criao de animais. O peso da polaridade inverte-se, pois
a casa fica associada a repouso ou restaurao das foras, ao passo que as
atividades agrcolas no stio ou roado do as condies para que o consumo domstico se efetue, sendo o controle dessas atividades percebido
como prerrogativas do pai de famlia. Em contraposio, a organizao do
consumo e do descanso na casa percebida como atribuio feminina e
de responsabilidade da me de famlia. A oposio masculino/feminino
inscreve-se dessa maneira na ordenao das tarefas cotidianas, tanto agrcolas como de criao, negcio, artesanato ou de preparo do necessrio ao
consumo e restaurao da vitalidade. Vrias monografias, no exclusivamente sobre o Nordeste, registraram como o uso da categoria trabalho e
do verbo trabalhar est associado oposio entre atividades vinculadas
ao stio ou roado e atividades de manuteno da casa ou de preparo do
consumo, no consideradas passveis de serem valorizadas como equivalentes em importncia e merecedoras da designao de trabalho. As anlises
etnogrficas da categoria trabalho mostraram ser um poderoso revelador
das hierarquias sociais no interior do grupo domstico, dos princpios de
227

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

legitimidade da autoridade domstica, e igualmente da cosmologia dos


agentes para pensar a relao homemnatureza e os significados ltimos
de suas prticas. Vale lembrar que o uso da expresso terra de trabalho no
importante documento de Itaici publicado pela CNBB nos anos 80 estava
diretamente vinculado afirmao de uma via camponesa de transformao
do mundo rural (CNBB, 1980; Martins, 1980; Heredia, 1979; Garcia Jnior,
1983; Sigaud, 1979; Woortmann e Woortmann Jnior, 1997).
Desde o artigo publicado em Amrica Latina, havamos analisado que a
criao de animais domsticos, fossem eles de certo porte (bovinos, equinos)
ou miunas (caprinos, ovinos, sunos e aves), aparecia como atividade
mediadora entre a agricultura do stio/roado e o consumo da casa, desempenhando funes claras de reserva e acumulao. Em anos de fartura, a
criao ampliava-se, usando-se para aliment-la parte dos subprodutos
obtidos a ttulo de rao (o que o economista polons Jerzy Tepicht [1973]
denominara autoconsumo intermedirio), ao passo que em anos adversos,
como os das secas nordestinas, a venda em larga escala de criao permitia
a aquisio de alimentos de primeira necessidade. Em Terra de trabalho (Garcia Jnior, 1983, p.178) havia mesmo retomado comentrios estatsticos
do IPEA salientando o paradoxo constatado de queda de preo da carne
bovina em anos de seca do Nordeste. Como destinatrios potenciais dos
produtos da lavoura, os animais de criao compartilham com os membros
da casa a condio de consumidores, dos que compem o gasto da casa;
mas, exceto os ces, gatos e passarinhos, a criao pode propiciar o gasto
da casa em momentos de preciso, por carncia de alimentos fundamentais
ou mesmo ameaa de fome, ou ainda por doenas ou visitas inesperadas.
A criao supe a agricultura e serve mesmo para paliar sua eventual insuficincia. A expanso da agricultura que possibilita o acrscimo de plantel
assim instrumento privilegiado de acumulao camponesa. Numerosas
foram as etnografias que registraram posteriormente a posse da criao
como meio de acumular para o casamento e as despesas de instalao de
novo grupo domstico.
Exatamente por ser a criao de animais o instrumento por excelncia
de reserva e acumulao de grupos domsticos camponeses, ficou evidente
o impacto do simbolismo vinculado expanso da pecuria baseada em
pastos semeados pelos prprios agricultores em terras alheias, a ttulo de
foro ou arrendamento exigido pelos grandes proprietrios, na inverso
manifesta em que o alimento do gado impede o cultivo de alimentos para o
grupo domstico. A terra de gado condena ao desenraizamento, materializa
a expropriao (como no caso do cercamento dos campos na Inglaterra
analisado por Karl Marx [1967]), de grupos camponeses de vrios tipos,
cuja sobrevida dependia totalmente de estoques de terra de trabalho, expresso equivalente nesse contexto terra de agricultura (Heredia, 1979;
Martins,1980; Garcia Jnior, 1983, 1990).
228

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Note-se que a oposio masculino/feminino tambm impera no domnio


da criao: os animais de maior porte (equinos, bovinos) ou destinados ao
transporte para fora do mundo domstico so associados ao pai de famlia
ou a algum de seus filhos j rapazes. Os de menor porte (caprinos, ovinos,
suinos, aves), os bichos de terreiro, so cuidados pela me de famlia ou pelas
filhas, decidindo elas mesmas a venda do plantel e o destino do dinheiro
assim arrecadado (objetos de consumo da esfera feminina como vesturio,
calado, cosmticos, adereos etc.). A trilogia agriculturacriaogasto
da casa informa, portanto, as estratgias coletivas e individuais para se
enfrentarem as variaes das necessidades de consumo domstico ao longo
do tempo, tanto as flutuaes sazonais (poca chuvosa e faina pesada na
lavoura; poca seca e raridade de estoques e de tarefas agrcolas), quanto
na sucesso dos anos. A oposio masculino/feminino estrutura domnios
distintos, mas complementares, com primazia do cultivo agrcola, associado
ao homem pai de famlia, sobre a manuteno da casa, espao tido como
prprio para as mulheres mes de famlia. Mas a entrada no mundo social
pelo nascimento, ou a sada quando da morte, passava-se, at a medicalizao crescente desses cuidados, fundamentalmente na esfera da casa sob
a hegemonia feminina. O carater indissocivel do vnculo entre unidade
de consumo e unidade de produo apresenta-se, ento, no como uma
coletividade de indivduos homogneos e intercambiveis, como tende
a ser concebido o processo de trabalho industrial ou agroindustrial, mas
conformado pela distino de domnios complementares pensados como
mundo das mulheres e mundo dos homens.
Note-se que, embora a imensa maioria dos grupos domsticos seja constituda por um casal inicial, forte a variao dessas unidades segundo a
composio de cada qual por sexo e idade. Os estudos empricos assinalam
como as atividades atribudas a cada descendente do casal inicial, mesmo
seu processo de socializao aos valores e estilos de vida dos grupos a que
pertencem, dependem da posio de cada indivduo na fratria e de sua
composio por sexo e idade. No incomum a adoo formal ou pegar
para criar meninos ou meninas quando a fratria apresenta uma inclinao
demasiado acentuada para um dos plos. Migraes precoces tambm so
observadas em tais situaes, buscando-se certo equilbrio entre membros
masculinos e femininos nos grupos domsticos. A demografia dos grupos
domsticos camponeses no pode ser reduzida a determinismos biolgicos,
sem que se estudem as prticas concretas de cada casal para limitar, aumentar ou conservar os dependentes nascidos como filhos. As estratgias de
casamento, de perpetuao ou de rompimento de vnculos matrimoniais ou
de simples co-habitao, como as regras de filiao legtima e de transmisso
do nome patronmico e de patrimnio material e cultural so componentes
fundamentais da evoluo da demografia de grupos domsticos camponeses
229

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

e, portanto, de seu potencial produtivo. Laos familiares designam assim


modalidades de se manter, criar ou destruir relaes entre indivduos no
redutveis a processos biolgicos ou a determinismos ecolgicos que aumentam ou diminuem as chances de sobrevida.

Ciclo de vida do grupo domstico e variaes da


produo e dos gastos
A prpria idia de existncia de grupos domsticos como quadro das prticas permitindo a reproduo humana acarreta como seu corolrio a noo
de ciclo de vida do grupo domstico como formulou Meyer Fortes (1958).
Cada unidade inicia-se pelo casamento e finda pelo desaparecimento do
casal inicial, conhecendo uma expanso seguida de contrao ao longo do
ciclo, ela mesmo varivel em funo dos destinos sociais seguidos pelos
filhos, com nfase nas prticas matrimoniais ou migraes para outros espaos geogrficos. Se as teorias propostas por Alexander Chayanov (1966)
ganharam pertinncia por relao aos seus adversrios, que pretendiam
explicar a diferenciao social do campesinato pelo desenvolvimento das
relaes capitalistas, foi por demonstrar que sem se prestar ateno variao da composio por sexo e idade de diferentes grupos domsticos, ao
estgio de ciclo de vida de cada unidade, em sntese, ao potencial de fora
de trabalho e de competncias mobilizveis por cada chefe de famlia,
qualquer diferena de riqueza ou de renda no poderia servir de indicador
de processos irreversveis de mudana social. O estudo da mobilidade
familiar ou individual, descendente ou ascendente, torna imprescindvel a
identificao do momento de ciclo de vida de cada grupo domstico, at
no tocante ao montante de terra capaz de permitir a manuteno de suas
condies de existncia ao longo do tempo. As etnografias realizadas no
Brasil demonstram que os filhos de agricultores, ao passo que residem na
casa de pais vivos, independentemente de suas idades, conservam-se sob a
autoridade paterna, e mesmo seus esforos produtivos no so classificados
como trabalho, mas como ajuda. A plena masculinidade est associada ao
estabelecimento de um novo casal, passando, ento, o indivduo, qualquer
que seja sua idade, de rapaz a homem ; do mesmo modo, a condio de mulher,
ou de esposa, supe o abandono da condio de moa, sendo que o casamento
aparece como uma dimenso ainda mais explcita para o reconhecimento
da condio de indivduo do que no caso masculino. Essas modificaes
arriscadas da condio social de cada um, que nunca podem ser reduzidas
s suas componentes biolgicas, aumentam o interesse pela compreenso
dos modos de operao da solidariedade intradomstica, sem os identificar
com os modos de funcionamento da solidariedade familiar entre indivduos
pertencentes a grupos domsticos distintos, mesmo quando originrios
230

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

de fratrias idnticas. As regras de transmisso de patrimnio material e


simblico balizam os processos sucessrios e vnculos intergeracionais, incidindo diretamente nos capitais econmicos (terras, equipamentos, meios
financeiros etc.) e culturais (escolaridade, vnculos religiosos, associativos
etc.) que podem ser mobilizados por qualquer grupo domstico ao longo
de seu ciclo de existncia.
A socializao dos filhos residindo na casa paterna passa tambm pela
atribuio progressiva de meios de se realizar o balano entre o desejo de
adquirirem bens para seu gozo pessoal (vesturio, adereos) e o esforo
a ser dispendido com atividades agrcolas ou de criao de animais que
proporcionam a renda monetria para adquiri-los. Atribuio de terra e
de meios para o cultivo de roadinhos a filhos que ultrapassaram a primeira
infncia foi tambm constatada em vrias regies do Brasil, assim como
plantios que no diferem de lavouras predominantes no roado familiar
(mandioca, milho, feijo etc.), mas cujo destino no visa o abastecimento
da casa e sim o provimento do consumo individual. Se as necessidades
aumentam com a idade e a prpria individualizao dos filhos, aumentam
tambm a superfcie cultivada por cada filho e o esforo despendido, progressivamente articulado com atividade de criao de animais, sobretudo
nos momentos que antecedem o casamento. A prpria definio do que
seja infncia, e das atividades que lhes so caractersticas, est tambm
relacionada possibilidade ou obrigatoriedade de escolarizao dos filhos (Linhares, 2004); a mobilizao dos filhos em atividades agrcolas no
presente impede-os de acumular um grau de escolaridade que facilite sua
reconverso individual no futuro.
Tanto o roadinho quanto a criao possuda individualmente podem ser
usados para o consumo coletivo da casa em situao de preciso, saldando
os pais as dvidas com os filhos em ciclos agrcolas posteriores. O primado
do gasto da casa sobre os gastos individuais no implica, pois, necessariamente, anulao de diferenas entre os filhos, tampouco a individualizao
de cada um ameaa os equilbrios propiciadores da solidariedade familiar.
Variaes dos ciclos agrcolas entre anos de abundncia ou de escassez
combinam-se, mas no se confundem, com variaes no ciclo de vida
de cada grupo domstico. Nada h, portanto, de economia natural ou de
auto-subsistncia nos grupos camponeses estudados por cientistas sociais
no Brasil; h formas sociais de se lidar com variaes climticas e sazonais
a cada ciclo agrcola, h formas sociais para se enfrentarem as modificaes
impostas pelo ciclo biolgico das pessoas e pelo ciclo de vida do grupo
domstico a que pertencem. Todas essas modalidades de comportamento
observvel correspondem a oposies simblicas, a antagonismos sistemticos de classificaes, cuja decodificao permite torn-las compreensveis.
Teoricamente, as configuraes sociais so to complexas e variveis quanto
as estudadas em empresas inscritas em economias de mercado; seria
231

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

um erro sociolgico descart-las como estruturas elementares que nada


revelam de especial sobre o conhecimento da racionalidade econmica.

Temporalidade descontnua do ciclo agrcola


Um dos problemas mais recorrentes nas anlises econmicas sobre as atividades agrcolas, como salientou Georgescu-Roegen (1963), estud-las
conservando a concepo de tempo das atividades industriais e urbanas.
Tal tempo, particularmente em linhas de montagem, uniforme e reversvel. Oportunidades perdidas, por panes eventuais, podem ser recuperadas
mediante prolongamento das jornadas de trabalho ou pela acelerao de
cadncias. Na agricultura, h tarefas dificilmente postergveis, como reza
o ditado: choveu, plantou. Terra no umedecida no permite semeadura
com chances de sucesso, colheitas proveitosas impem seus momentos.
Resumindo: a mobilizao da fora de trabalho no uniforme ao longo do
ciclo agrcola, e o no desempenho de determinadas tarefas em certas fases
so fatos irreversveis naquele ano. H, portanto, momentos de pico das
fainas agrcolas e momentos de vazio, independentemente da organizao
do esforo produtivo. O uso do potencial produtivo da famlia ao longo do
ano e o montante da colheita dependem do volume de trabalho nos momentos de pico do ciclo agrcola. Assim, as inovaes em equipamentos e
maquinrio ou adubos e defensivos agrcolas so rejeitadas ou adotadas mais
pela diminuio das exigncias de trabalho que acarretam no momento do
pico do ciclo do que pela rentabilidade financeira do investimento realizado
(cf. Chayanov, 1966). No foi por acaso que o motor em casas de farinha
se difundiu rapidamente, pois poupava trabalho extradomstico em etapa
decisiva do beneficiamento da mandioca, componente indispensvel da
comida. J a inveno de equipamento de arrancar mandioca, mesmo com
todos os cuidados ergonmicos, encontrou poucos adeptos entre agricultores familiares, pois tarefa que pode ser distribuda no tempo.
O conhecimento preciso da temporalidade do ciclo agrcola, que varia
no s com o clima e a pluviosidade, mas tambm com o tipo de lavoura
adotada, permite entender melhor a lgica das prticas e estratgias dos
grupos domsticos. Outro exemplo clssico o das migraes sazonais
(Menezes, 2002), que no acarretam nenhum problema se o deslocamento
se efetuar durante as pocas de vazio do ciclo agrcola. Porm, grande o
desfalque da fora de trabalho familiar se a migrao coincidir com os momentos de preparao dos cultivos para a semeadura, ocorrncia provocada
muitas vezes pelo fim dos estoques de alimentos e de escassez de recursos
monetrios, impondo o trabalho assalariado temporrio como paliativo.
As ameaas reproduo do grupo domstico no so uniformes ao longo
do ciclo agrcola, e muitas estratgias econmicas s ganham sentido se o
analista reconstituir as exigncias em trabalho ao longo do ciclo completo.
232

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Lavouras comerciais e lavouras com alternatividade


autoconsumo/venda
Consorciar lavouras de periodicidade diferente, mesmo com queda de
produtividade por hectare, prtica freqente porque permite aumentar o
trabalho ao longo de todo o ciclo agrcola e dispor de lavouras em diferentes
momentos para assegurar o gasto da casa, seja pelo autoconsumo, seja
pela venda da produo para uso dos rendimentos assim obtidos na compra do indispensvel ao consumo da casa. Essa queda de produtividade do
trabalho, que assegura a elevao da produtividade da terra explorada, s
aparece quando os clculos se referem ao ciclo agrcola completo; Tepicht
(1973) denominou tal prtica de substituio de terra por trabalho. Fato
que durante o desenrolar de cada ciclo agrcola o consorciamento de lavouras de diferentes pocas de colheita diminui a ociosidade do potencial
de trabalho domstico. Muitas vezes, cultivos destinados ao autoconsumo
so consorciados com lavouras comerciais, como freqente nos roados
de algodo no Nordeste (Garcia Jnior, 1990); as lavouras alimentares de
ciclo mais rpido financiam em certo sentido a espera da renda proporcionada pelo cultivo comercial. Cultivos irrigados so em geral adotados com
grande presteza, porque criam a possibilidade de se redefinir completamente
o ciclo agrcola e tornam possvel o trabalho agrcola em momentos que
antes eram de forte ociosidade (Novaes, 1985; Caron e Sabourin, 2001).
Outra caracterstica fundamental da economia familiar de grupos
camponeses brasileiros a combinao recorrente de lavouras ditas para
o gasto da casa e de lavouras para venda; a dissertao de mestrado de
Eliane Cantarino Gonalves Bastos (1977) sobre citricultores fluminenses
apresenta o ttulo eloqente de Laranja e lavoura branca. incrvel como
aps tantas demonstraes empricas datando de trs dcadas continuem
a proliferar mal-entendidos sobre os significados das prticas de agricultores, freqentemente rotulados de rotineiros ou de apegados a tradies
ultrapassadas. H cultivos voltados exclusivamente para venda, nos quais
a produtividade valor por hectare e por recursos despendidos constitui a
motivao bsica, porque uma parte do oramento domstico s pode
ser suprida por compra de mercadorias a dinheiro (sal, acar, querosene
ou luz eltrica, produtos de limpeza, vesturio etc.). Porm, uma parte da
alimentao pode provir de cultivo prprio, como freqente com farinha
de mandioca, feijo, milho, batata etc. Essas lavouras denominadas com
freqencia de para o gasto ou de lavouras brancas, podem ser objeto de
autoconsumo, mas tambm podem dar origem a mercadorias, objetos de
compra e venda a dinheiro. Permitem o gasto da casa em itens imprescindveis, que no podem faltar mesa, podendo circular do stio ou do roado
para a casa ou passarem por circulao mercantil antes de seu consumo
233

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

final. Com Beatriz Heredia (1979), denominei tal duplicidade de funes


de lavouras marcadas pela alternatividade autoconsumo/venda. Na anlise
da economia dos agricultores do brejo e do agreste da Paraba (Garcia
Jnior, 1990) foi apresentada formalizao matemtica para demonstrar
que a flutuao dos preos entre os dois tipos de lavoura poderia ser de tal
monta que o chefe de famlia pudesse manter a opo de cultivos com alternatividade, mesmo se sua produtividade valor por hectare, calculada pelo
preo mdio anual, fosse inferior das lavouras destinadas venda. Como
o gasto da casa com certos alimentos, percebidos como a materializao
do que comida, um dado inquestionvel e pouco sujeito a variaes
de curto prazo, s oscilando em funo do nmero de pessoas a serem
alimentadas, a deciso de continuar a produzir tais cultivos no revela uma
falta de sensibilidade flutuao dos preos, mas, ao contrrio, formas de
responder s variaes de preos colocando o grupo domstico em posio
vantajosa para garantir seu consumo em qualquer circunstncia. No creio
tambm haver averso a risco da parte dos grupos domsticos, mas apenas a busca de correr riscos inerentes s variaes dos ciclos agrcolas em
posio vantajosa para enfrent-los.
Sob esse aspecto, verdade que tal clculo pode manter-se sempre que
a explorao agrcola no seja institucionalizada sob a forma de empresa
independente, de tal maneira que se rompa a possibilidade de estarmos
diante de um s oramento domstico. Havendo empresa agrcola com
contabilidade prpria, mesmo quando possuda e operada por um s grupo
domstico, haver duplicidade de balanos de fontes de recursos para despesas e despesas efetivamente efetuadas, e os cultivos com alternatividade
podem-se transformar em itens residuais ou apenas complementares. Mas,
em todo caso, o predomnio das lavouras marcadas pelo signo da alternatividade autoconsumo/venda perfeitamente compatvel com uma aguda
sensibilidade dos chefes da unidade domstica flutuao de preos.

Outra falsa questo: a comercializao


do excedente campons
Outra observao errnea, que ignora a literatura disponvel desde os anos
70, refere-se parcela da produo agrcola domstica dedicada venda,
qualificada quase sempre de excedente campons. curioso observar
que o alvo de tais comentrios nunca o cultivo destinado apenas venda,
como laranja (Gonalves Bastos, 1977), abacaxi, maracuj (Heredia, 1979)
ou algodo (Garcia Jnior, 1990), semeados para serem fontes de rendimentos monetrios; a observao do destino de tais entradas de dinheiro
revela que o poder de compra empregado para propiciar o consumo da
234

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

casa. Talvez por isso no engendrem imagens de excedentes de produo


acima do consumo regular.
justamente quando o objeto da ateno est focalizado nas lavouras
com alternatividade que a representao da parcela comercializada como
excedente prospera. Questionados sobre venda de feijo, de milho, de farinha de mandioca, de arroz, de tubrculos, de frutas e de certas verduras,
agricultores de vrios pontos do pas respondem: vendo o mais-do-queo-gasto da casa. Muitos parecem contentar-se com o significado aparente
de tal afirmao e acham-na convincente como alicerce emprico da idia
de excedente alm do consumo necessrio. Caso se persista observando
o destino do rendimento monetrio, chegariam provavelmente s mesmas concluses que s de etnografias meticulosas desde os anos 70: o
rendimento equivalente ao mais-do-que-o-gasto serve apenas para se
adquirir o necessrio ao gasto de pocas posteriores. Em midos: a venda
a dinheiro apenas uma forma de diferir no tempo o consumo da unidade
domstica.
Por que diferir o consumo passando pelo mercado? Muito simples:
mais complicado ou impossvel possuir instalaes para estocagem e
armazenamento de produtos agrcolas em escala suficiente para impedir
sua deteriorao rpida (a exemplo de silos, frigorficos etc.), capazes de
garantir o consumo da unidade domstica ao longo das 54 semanas do ano.
A venda do mais-do-que-o-gasto, ou seja, da parcela que se deterioraria
antes de seu consumo efetivo, como a compra de alimentos para o consumo
da famlia, permite de fato ajustar o ciclo de produo agrcola, reduzido
freqentemente a uma colheita anual, ao ciclo de consumo, bem mais constante ao longo do ano. As variaes sazonais da produo agrcola podem
assim ser compatibilizadas com a regularidade do consumo de alimentos
percebidos como essenciais ao longo de todo o ano. O excedente temporrio, que arriscaria ser perdido por completo, nada tem de excedente
sobre o consumo quando o raciocnio inclui a totalidade do ciclo anual.
Essa preferncia pela liquidez, transformando em moeda estoques de
comida, ou vice-versa, para nada perder de item essencial, em sentido bem
diferente do conceito forjado por John Maynard Keynes (1936), nada revela
de fonte de riqueza acima dos nveis de subsistncia ou de recursos superiores
aos padres considerados aceitveis pelos prprios grupos domsticos. Assim
se pode entender como agricultores brasileiros continuam a comercializar o
mais-do-que-o-gasto em anos nos quais se sentem ameaados de fome, ou,
ainda, pode-se compreender a venda macia de criao em anos de seca do
Nordeste. A metamorfose de parcelas da produo de alimentos em liquidez
monetria em nada altera o objetivo principal de assegurar a reproduo do
grupo domstico mediante a mobilizao dos esforos desse mesmo grupo
domstico. Tudo dentro da racionalidade a mais estrita.
235

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

Economia camponesa e acumulao


No h nenhum fundamento emprico a sustentar que os conceitos de
acumulao de riqueza e o de economia camponesa sejam incompatveis. Recapitulamos, anteriormente, como a criao de animais dotava a
economia de grupos domsticos de poderoso mecanismo de reserva para
enfrentar momentos de preciso ou de acumulao para despesas adicionais de consumo ou de investimento. Entre elas se observam a compra de
novos equipamentos ou instalao de melhorias que permitam aumentar
o potencial produtivo da famlia ao longo do ciclo agrcola ou diminuir o
esforo em pocas cruciais. No Brasil, como tambm em diversos outros
pases, como na Polnia, estudada por Boguslaw Galeski (1972), nem sempre
h distino entre equipamento que aumente a capacidade produtiva da
unidade domstica e melhoria de seu estilo de vida, como na compra de
veculos automotores como carros e motocicletas, instalaes eltricas ou
de novos meios de comunicao, acesso a gua para usos diversificados,
melhorias do conforto nas casas e dos galpes e dispensas. A melhoria dos
padres de vida ou sua deteriorao em outras palavras, a acumulao
de recursos ou o empobrecimento so processos que no derivam de
nenhuma tendncia inerente economia camponesa; so processos que
devem ser examinados de perto para se tornarem inteligveis.
A expanso da pecuria baseada em pastos semeados, em face da exigidade do estoque de terras de muitas famlias camponesas, acarretou
forte desacumulao ou mesmo expropriao das condies de existncia
de contingentes numerosos. Programas recentes de apoio pblico cavao
de poos artesianos em regies agrestes ou semi-ridas tm, por sua vez,
permitido atividades agrcolas, pecurias, de artesanato ou de pequeno comrcio nunca antes exploradas. O que se passa com os grupos camponeses
depende em larga medida do que se passa com as categorias dominantes,
os grandes proprietrios e novos grupos econmicos, e mesmo empresas
financeiras. A rolagem de dvidas dos ruralistas ou de seus representados
com bancos pblicos, em vez da execuo de hipotecas de terras que dotem
a reforma agrria de recursos ampliados, constitui desde os anos 90 um dos
eixos principais da manuteno de tendncias que impedem a acumulao
de amplos setores de agricultores e a instalao em boas condies de novos
contingentes de assentados. A histrica socializao dos prejuzos, posta
em prtica por instituies hoje extintas, como IBC para o caf, IAA para o
acar, dentre outras, continua a funcionar como mola central bloqueando
reconverses em larga escala de diversos setores de pequenos e mdios
agricultores no campo brasileiro. Que fique claro: a falncia ou o declnio
de grandes exploraes abre os horizontes para a acumulao da economia
camponesa; o crescimento subvencionado do agronegcio priva a economia
camponesa dos meios de sua expanso.
236

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Idia muito difundida em meios letrados, mas que se afasta completamente dos registros historiogrficos ou de observaes etnogrficas recentes, a
que assimila grupos domsticos de camponeses a estabelecimentos exclusivamente agrcolas, excluindo-se atividades de artesanato, pequeno comrcio ou
inscrio temporria em mercado de trabalho, em locais prximos residncia
rural ou implicando migraes para outras regies. Sem aprofundar as origens
do preconceito contra atividades comerciais (para tal, vale consultar M. F.
Garcia-Parpet [2008]), cabe assinalar a freqncia da combinao de atividades agrcolas com o pequeno negcio, o que assegura, aos grupos domsticos
que logram faz-lo, meios suplementares de lidar com pocas de fartura e
pocas de escassez ao longo do ciclo agrcola (Garcia Jnior, 1990), alm de os
inserir de forma duradoura em circuitos mercantis permitindo proximidade
e familiaridade com flutuaes de preos e mecanismos monetrios e financeiros mobilizados nestas ocasies. Os rendimentos do negcio permitem
enfrentar os momentos mais difceis de se efetuar o ajuste entre o ciclo da
produo agrcola e o ciclo de consumo, justamente o que antecede o plantio
do ciclo agrcola seguinte,4 sem ter de se recorrer a migraes. Por sua vez,
muitos negcios s podem ser duradouros se o intermedirio no depender
apenas dos lucros que propicia para garantir o consumo de seu grupo domstico; em outras palavras, caso o negcio fosse uma atividade especializada,
seria totalmente invivel s se sustenta porque pode ser combinado com
a agricultura. O mesmo poderia ser dito para muito artesanato, notando-se
que sua freqncia tanto maior nos momentos de vazio do ciclo agrcola.
A especializao em atividades agrcolas e pecurias exige uma distribuio
uniforme do trabalho e dos rendimentos ao longo do ano, situaes bem
diferentes das que se observam no campo de forma generalizada tanto histrica como geograficamente. Repetindo com Georgescu-Roegen (1963): no
h porque ser etnocntrico e universalizar o carter uniforme e reversvel do
tempo das atividades industriais e urbanas; muitas exploraes decretadas
inviveis por economistas e tcnicos agrcolas nada mais fazem do que enfrentar racionalmente situaes diferentes das configuradas pelos parmetros
escolhidos pelos especialistas letrados. O estigma de camponeses irracionais s perdura se no se questiona os fundamentos racionais dos modelos
impostos pelos que se dizem estar apoiados em conhecimentos cientficos.
Da mesma forma, cada grupo domstico de camponeses pode enfrentar
situaes de preciso sem dispor de meios para tanto; ainda mais freqente
resolver pela venda da fora de trabalho, como diarista ou por empreitada,
por exemplo, tal dificuldade. Com Beatriz Heredia, cheguei a sugerir que o
carter vergonhoso do alugado no Nordeste possa ser entendido, alm de
se submeter remunerao diminuta, como evidncia de que o agricultor
4

Na Frana, esse momento crucial entre dois ciclos agrcolas sucessivos recebeu a categorizao
de soudure, que poderia ser traduzido por solda.

237

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

ou membro de sua famlia que o pratica esteja desprovido dos meios de


ajustar os dois ciclos (produo e consumo). Portanto, est desequilibrado ou cheio de dvidas. A migrao em direo a mercados de trabalho
longnquos permite eufemizar os motivos da preciso, mas prtica comumente utilizada em situaes anlogas. O respeito de um chefe de famlia
depende de no deixar seu povo passar fome; assim, pode realizar vrias
tarefas que nada tenham a ver com trabalho agrcola, sem que negue que
se identifica basicamente atravs da condio de agricultor. O momento do
ciclo de vida do migrante um qualificativo importante, pois a partida de
um rapaz buscando recursos para casar no percebida da mesma maneira
que a de um pai de famlia querendo se equilibrar.
O deslocamento de moas, de mulheres casadas, vivas ou separadas
tambm indicativo da condio de vida de seus grupos domsticos de
origem, se esto equilibrados ou desequilibrados. Por isso mesmo as
tarefas realizadas dentro ou fora de grupos domsticos nunca so isentas
de avaliaes morais, de modo algum redutveis ao montante de renda
monetria que podem proporcionar. Estar submetido a urgncias imperativas sem meios de enfrent-las afeta a prpria possibilidade de o indivduo
formular qualquer projeto (cf. Bourdieu, 1963; Castel, 1993), ou mesmo de
se sustentar como pessoa autnoma.
Mesmo se nossa restropectiva no foi exaustiva, esperamos que ela
possa servir ao menos para relembrar como a etnografia meticulosa de
atividades e de classificaes empregadas por grupos domsticos de camponeses brasileiros permite a construo de questes sistemticas a serem
examinadas, bem como de categorias de anlise que as permitem tratar,
alargando o horizonte de entendimento das modalidades de participao
de exploraes domsticas camponesas na transformao do espao rural
e do conjunto de atividades agrcolas e agroindustriais. Com o perdo por
repetirmos: muitos comportamentos condenados como anti-econmicos
ou irracionais por economistas e cientistas sociais no se apoiam em observaes empricas sistemticas, nem em retrospectivas srias da literatura
disponvel. A subsistncia desses julgamentos s pode ser atribuda m-f,
a menos que se promova a ignorncia virtude cientfica.

RECONVERSO DE CAMADAS DESENRAIZADAS


E PERSPECTIVAS DE FUTURO PARA
O MUNDO RURAL
Durante o regime militar (1964-1985), a poltica de represso ou de inibio
das mobilizaes camponesas, at mesmo quando reclamavam a aplicao
estrita das leis trabalhistas e a vigncia do salrio mnimo (ou dos dispositivos do Estatuto da Terra garantindo contratos menos leoninos de arrenda238

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

mento e parceria, ou ainda o respeito das benfeitorias e exploraes agrcolas


dos posseiros, consolidando por sua instalao definitiva em patrimnios
imobilirios desapropriados para fins de reforma agrria), favoreceu as vias
de transformao social privilegiando a reconverso de famlia de grandes
proprietrios. A conteno do protesto campons diminua os custos morais,
polticos e monetrios da expulso macia de antigos moradores, colonos
ou agregados de grandes plantaes agroexportadoras ou das fazendas de
gado. A poltica agrcola de juros subsidiados e de incentivos fiscais para
grandes proprietrios e para grandes empresas industriais e financeiras que
investissem no campo complementou o arsenal de apoios e subvenes a
favorecer o modelo que ficaria conhecido como a modernizao conservadora (Silva, 1982; Delgado, 1985; Palmeira e Leite, 1997). A perda de
concesses tradicionais feitas a colonos de fazenda de caf, a moradores de
engenho ou vaqueiros e agregados de fazenda de gado, como a residncia
gratuita, o acesso lenha e gua disponvel no domnio, aos lotes de terra para stios e roados, a possibilidade de criao de animais de terreiro,
entre outras, provocou uma pauperizao absoluta dos contingentes que
se deslocaram para a periferia das cidades. Assim, foram para as pontas
de rua de pequenas, mdias ou grandes cidades sem deter recursos para
se instalar segundo os padres das unidades domsticas urbanas, forados
a exibirem padres que s poderiam aparecer como degradantes, se confrontados ao passado no mundo rural ou a famlias urbanizadas de longa
data. A tal ponto constitui uma perda de referncias bsicas que o passado
de carncias e de controles arbitrrios dos senhores passa a ser idealizado
como era de fartura (Sigaud, 1971, 1979).
Sem stios ou roados que assegurem ao menos parte do gasto da casa
e trabalho nos momentos de vazios do ciclo das lavouras comerciais, sem
a criao dos bichos de terreiro para enfrentar a preciso, tendo que pagar
por cho de casa, acesso gua, lenha ou ao combustvel para cozinhar,
submetidos a todas as urgncias para assegurar a subsistncia dos grupos
domsticos, com o colapso de estratgias que garantiam a existncia cotidiana configurando um verdadeiro desenraizamento social, tais grupos
contam com parcas chances de efetivas estratgias de reconverso de suas
condies sociais. Mais grave ainda que a precariedade crescente pressiona para que tais grupos domsticos incrementem a oferta de trabalho
assalariado, contribuindo para agravar a sobre-oferta de trabalho seguida
de baixos salrios, aqum do mnimo legal, e de aceitao de condies
de trabalho aviltantes (cf. a excelente monografia de Maria Aparecida de
Morais Silva, 1999). As dificuldades de reproduo camponesa repercutem
negativamente sobre os padres de vida do proletariado rural.
A reverso dessas tendncias supe que se dotem as camadas empobrecidas de meios para atingir padres decentes de existncia, no apenas por
meio de polticas de renda mnima como o bolsa famlia (que tm o grande
239

Campesinato, famlia e diversidade de exploraes agrcolas no Brasil

mrito de fixarem patamares de decncia), mas, sobretudo, de acesso a


cho de casa ou a residncias providas de servios essenciais (saneamento,
gua, energia eltrica, escolaridade para descendentes, servios de sade)
e tambm de acesso terra para plantio e criao de animais. Restaura-se
por essa via a capacidade dos prprios grupos domsticos de participarem
ativamente da melhoria de suas condies de existncia, abandonando de
vez a posio de eternos objetos de filantropia dos grandes, ou daqueles
qualificados de homens aos olhos dos que se desqualificam ao se perceberem como cabras. Por isso mesmo no pode haver dvidas de que
polticas de reforma agrria, contendo a expropriao do campesinato
submetido, e estabilizando as condies de desenvolvimento da economia
camponesa, constituem o caminho privilegiado para reverter a degradao
das condies de vida dos mais necessitados.
No se deve esquecer, porm, que a melhoria dos padres de vida das
camadas empobrecidas depender, sobretudo, da capacidade dos grupos
domsticos para se apropriarem das oportunidades a que tiverem acesso,
dotando-se de perspectivas de futuro que justifiquem a mobilizao de
esforos individuais e coletivos (Leite, 2003). Retomar o conhecimento
acumulado pelas cincias sociais para compreender o sentido das prticas
e das estratgias empregadas pelos novos beneficirios da reforma agrria
reforar as chances de serem apoiados os esforos que os grupos domsticos tendem a utilizar na busca de melhoria de seus padres de existncia.
A desconsiderao do significado das prticas usuais e das categorias de
pensamento que as acompanham nada mais faz do que duplicar em nvel
dos que exercem os ofcios intelectuais a distncia social que os separa das
camadas mais modestas da populao, composta por assalariados rurais e
por agricultores pequenos e mdios. Mas a liberdade coletiva que pode
ficar comprometida, pois sem a reconverso bem-sucedida de parcelas
condenadas pauperizao, e objetivamente excludas de jogos culturais e
polticos, no se consolida uma democracia suscetvel de permitir que cada
indivduo se aproxime da condio de sujeito dos destinos da coletividade
e de sua prpria existncia. Estaramos condenados a ser escravos de nosso
passado de escravido, alimentando eternamente a onipotncia de poucos
com a miragem de futuro de grande potncia? No aumentaramos nosso
grau de liberdade coletiva reconhecendo as modalidades prprias de reconverso de setores desfavorecidos, que alargam os horizontes dos meios
de transformao social? A imagem de maior celeiro do mundo servir
unicamente para reafirmar a hegemonia do agronegcio, condenando, como
no passado, o campesinato ameaa de fome e incerteza quanto sua
reproduo? Ou abrir espao para afirmao da diversidade de exploraes agrcolas no campo, permitindo que, fartura do aprovisionamento
das casas, se agregue a possibilidade de elaborar verdadeiros projetos de
futuro por essas famlias?
240

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

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243

9
FAMLIAS CAMPONESAS,
MIGRAES E CONTEXTOS

NORDESTE:
ENTRE O CATIVEIRO
E O MEIO DO MUNDO
DE PODER NO

Russell Parry Scott

INTRODUO

Este trabalho se desenvolve em torno da idia da utilizao da


fora de trabalho familiar como base na organizao camponesa. Enfatiza
que o vnculo de camponeses com estruturas de poder mais amplas matiza
as suas condies de vida. Por meio da nfase em migraes, possvel
compreender algumas das combinaes de estratgias de uso diversificado
de mo-de-obra familiar, em diferentes tempos e locais. um artigo de
reviso sumria de trs dcadas de pesquisa do autor entre camponeses do
Nordeste, focalizando resultados concretos. Primeiro, examina-se o caso
de migrao e organizao domstica entre moradores da zona canavieira
de Pernambuco nos anos 70, demonstrando a sua sensibilidade aos fluxos
nacionais, regionais e locais de migrao e ao convvio com contextos de
poder em engenhos diferentes e na ponta da rua, compreendido por eles
como a uma vivncia entre o cativeiro e o meio do mundo. O segundo
e o terceiro casos examinados situam-se, respectivamente, no agreste pernambucano e no oeste maranhense nos anos 80 e referem-se s migraes
inter-regionais e s estratgias domsticas. Este estudo relata as estratgias
de famlias camponesas de emigrar, realizar migraes circulares e retornar
num esforo de indivduos migrarem para as famlias poderem se perpetuar
onde esto. As diferenas entre o envio de migrantes para o Centro-Sul
(sobretudo So Paulo) do agreste pernambucano e o envio para a fronteira
amazonense por famlias no oeste maranhense evidenciam quanto os contextos de poder locais e a proximidade a destinos promissores afetam a
adoo de estratgias familiares diferentes. No quarto caso, acompanham-se
mais de duas dcadas da luta de camponeses, posseiros, meeiros e irrigantes
245

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

da beira do rio So Francisco ao serem removidos forosamente e reassentados em novos locais ao longo do rio, modificando a sua maneira cotidiana
de produzir e se relacionar, transformando a sua prpria campesinidade. As
ltimas reflexes ressaltam a multiplicidade de estratgias migratrias e as
fragilidades e foras dos laos familiares quando inseridos numa variedade
de contextos de poder.

VISO GERAL
Trabalhadores rurais e camponeses no diferem de outros grupos humanos.
Constroem grupos domsticos para se beneficiarem. Neste esforo comum,
criam-se especializaes por sexo, idade e parentesco. Esses grupos internamente hierrquicos operam em ambientes que contm grupos poderosos
decididos na sua inteno de explorar os mais fracos. O empobrecimento
dos trabalhadores rurais e camponeses e a represso das suas lutas resultam
num realinhamento constante das relaes domsticas. O fluxo de pessoas,
entre grupos domsticos e entre regies, transfere a energia humana mais
produtiva para contextos nos quais classes mais poderosas possam explorla, ou em que as prprias famlias podem aproveit-la melhor.
Este trabalho enfoca tal jogo de administrao de trabalho familiar como
uma complexa articulao que procura equacionar as contribuies para a
famlia e as demandas externas sobre a energia e produtos dos trabalhadores
individuais. Examina diversos contextos de poder em momentos histricos
diferentes ressaltando adaptaes e resistncias locais na sua relao com
a composio e estratgias de grupos domsticos. Neste caminho, identifica representaes camponesas que diferem de contexto em contexto,
oscilando entre idias associadas ao cativeiro, referentes a foras locais
para o controle externo da administrao familiar da fora de trabalho, e o
meio do mundo, referente a foras que promovem a migrao, circulao
e liberdade da mo-de-obra individual, distanciando-a da sua famlia de
origem.
O cativeiro e o meio do mundo so duas opes domsticas entre as quais agricultores e trabalhadores rurais nordestinos se articulam
historicamente. Como cativos, colocam o seu trabalho disposio de
empregadores locais em troca do salrio e de alguns favores. Como viajantes no meio do mundo, so mveis e disponveis a empregadores em
reas mais dinmicas, cada vez mais separadas das suas casas de origem.
Um exame cuidadoso da variao na composio e organizao de grupos
domsticos de trabalhadores, com ateno especial aos contextos diferentes
de adaptao criados localmente, mostra a articulao entre as presses da
classe dominante local de intensificar o cativeiro e a procura individualizada,
desarticuladora de estratgias familiares de sobrevivncia do trabalhador de
246

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

se soltar no meio do mundo, nem mesmo mantendo contato com a sua


casa de origem. Em outros termos, do ponto de vista dos grupos domsticos
dos trabalhadores, o cativeiro refere-se a qualquer controle direto da fora
de trabalho familiar por outro fora do grupo domstico. Estar no meio do
mundo diz respeito perda definitiva dessa fora de trabalho familiar,
sem se especificar quem agora controla esse trabalhador. So dois plos
opostos em relo mobilidade e participao no grupo domstico. Os
dois plos se confundem. O cativeiro, termo simbolicamente ligado ao
passado escravagista e prepotncia senhorial, aproxima-se do meio do
mundo, termo que simboliza a liberdade de cada trabalhador vender sua
fora de trabalho a quem ele quiser. Mesmo assim, em ambos os plos h
uma perda sensvel de controle do grupo domstico sobre a disposio do
seu trabalho familiar, evidenciado nos dois casos discutidos neste trabalho
e comentados no final.
No primeiro caso so vistos trabalhadores rurais pernambucanos nos
anos 70, detalhando contextos locais de uso local de trabalho e de insero
nos fluxos de migrao nacionais, incluindo dois engenhos particulares, um
engenho de reforma agrria e a ponta da rua de uma sede municipal. No
segundo caso so examinadas famlias camponesas no agreste pernambucano e no oeste maranhense nos anos 70 e 80, enfocando as suas estratgias
de migraes inter-regionais e as suas implicaes na recomposio das
estratgias locais de uso de trabalho e acesso a recursos. Um terceiro caso,
a migrao forada de agricultores atingidos pela barragem de Itaparica,
no desenvolvido aqui.1

O PRIMEIRO CASO: TRABALHADORES RURAIS NA


ZONA CANAVIEIRA PERNAMBUCANA
Uma histria de classes dominantes e o controle de
trabalhadores rurais pernambucanos
Os padres especficos de uso de trabalho na zona da mata, a zona aucareira
de Pernambuco, tm-se transformado no tempo, mas a poltica de represso
fora de trabalho tem sido um elemento constante. Durante sculos, o
governo, comerciantes e senhores de engenhos colaboraram numa atividade
de produo que se erguia numa base de trabalho de escravos e moradores
livres que plantavam onde os canaviais no atingiam (Melo, 1975; Andrade, 1986; Scott, 1981, 1989). O governo protegia os senhores de engenho,
impedindo desapropriaes, estendendo emprstimos e tolerando dvidas.
1

O caso pode ser visto no livro Descaso planejado (Scott, no prelo).

247

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

No sculo XIX a presso mundial de abolio da escravido e o fluxo de


escravos para as reas de cafeicultura mais prsperas contriburam para
o encarecimento da populao escrava. A populao de moradores livres
tornou-se mais importante para trabalhar nos canaviais. Com as oscilaes
do mercado, variava a intensidade do uso desta populao residente de trabalhadores produtores da sua prpria subsistncia. Para ter acesso terra,
pagava-se com mercadorias, dinheiro ou dias de trabalho. Desta forma,
os plantadores nordestinos j possuam uma fora de trabalho livre e ao
mesmo tempo cativa quando se promulgou a abolio no fim do sculo
(Melo, 1975; Andrade, 1986; Eisenberg, 1974).
No Centro-Sul, nesta poca, a imigrao renovava a fora de trabalho
de colonos na agricultura e de operrios urbanos. No Nordeste, dependiase da sua prpria populao sem renovao imigratria significativa. Os
plantadores de acar, com um governo estadual benevolente, resistiram
s tentativas internacionais de se arrancar o controle do setor industrial da
produo. Eles mesmos procederam concentrao da produo em unidades industriais chamadas usinas, cujos domnios incluam extenses vastas
de terra. Crescia a produo aucareira no Centro-Sul, ameaando tirar uma
fatia maior dos mercados interno e de exportao. A centralizao do Estado
Novo atingiu o setor aucareiro. O IAA (Instituto do Acar e do lcool),
em 1933, passou a atuar como principal controlador da produo nacional.
O Centro-Sul ampliou a sua fatia de mercado, mas tambm ocorreu uma
srie de medidas protetoras da indstria aucareira nordestina, aliada na
defesa da organizao empresarial de grande escala, como adoo de cotas
e autorizao para equipamentos de modernizao.
Para sobreviver, as classes dominantes nordestinas intensificaram as
suas demandas sobre o trabalho dos moradores, permitindo-lhes menos
dias dedicados sua prpria produo de subsistncia. Crescia a populao,
diminua-se o acesso terra. Aps a terceira dcada de sculo, houve um
decrscimo na imigrao estrangeira no Centro-Sul, e o Nordeste tornouse a fonte principal de trabalhadores rurais para essa regio. O Nordeste,
antigamente o ponto de destino de uma populao escrava produzida na
frica, transformou-se em produtor e em ponto de origem de trabalhadores. A competio das classes dominantes regionais e nacionais para usar
o trabalhador nordestino implicou um agravamento da explorao dos
trabalhadores rurais.
A mobilizao poltica do fim dos anos 50 e do incio dos anos 60, com
as ligas camponesas e os sindicatos, exigiu mais acesso terra e melhores
condies de trabalho. A mobilizao culminou numa greve geral em 1963
e num aumento substancial em salrios, e foi uma fora na promulgao
de legislao nacional reconhecendo os direitos a um salrio mnimo, ao
descanso semanal, a frias, ao 13o salrio, a roados e a outros benefcios.
O encarecimento do fator trabalho que estes ganhos implicaram para os
248

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

empregadores levou-os a intensificar a expulso dos moradores dos engenhos particulares (Melo, 1975; Andrade, 1986; Scott, 1981, 1989; Sigaud,
1979).
O golpe de 1964 trouxe a represso imediata e brutal da atividade
poltica e sindical de camponeses e trabalhadores. Sucessivos programas
para a transformao da zona da mata articulados nacional e internacionalmente (Sudene Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste;
Geran Grupo Especial para Racionalizao da Agroindstria Canavieira
do Nordeste; Proterra Programa de Redistribuio de Terras e de Estmulo
Agropecuria do Norte e do Nordeste) invariavelmente proclamavam
duas metas: a criao de empresas rurais eficientes e a reforma agrria.
Algumas poucas reas, onde os empresrios tinham sido particularmente
ineficientes e os trabalhadores, particularmente exigentes, sofreram modificaes que aumentaram o acesso terra para alguns trabalhadores (Scott,
1981, 1989; Sigaud, 1979; Andrade, 1986). A implementao dos programas
governamentais favoreceu a criao de empresas rurais e no a reforma
agrria. As classes dominantes regionais usaram o crdito disponvel para
capitalizar as suas agroindstrias e empresas corporativas empenhadas em
atividades econmicas diversificadas. A poltica de expulsar os moradores
reinou como forma de evitar despesas com trabalhadores fichados. Os
fichados que ficaram no engenho formaram um ncleo de trabalhadores
ao qual geralmente se destinam as tarefas mais rduas, justamente as que
trabalhadores eventuais, chamados de clandestinos, recusariam realizar.
Essas medidas dos empregadores redundaram na relao de muitos dos
benefcios ganhos na legislao e nos dissdios coletivos (Palmeira, 1977;
Sigaud, 1979; Scott, 1981; Suarez, 1977).
A populao clandestina, os trabalhadores eventuais, povoava, sobretudo, as periferias das cidades. O acesso terra para plantar para comer ou
trocar diminuiu notavelmente, como complemento. O setor autnomo comercial oferecia uma alternativa precria; muitos convertiam salas ou janelas
das suas casas em pontos para pequenas vendas. Os seus fregueses eram
colegas, trabalhadores to pobres quanto eles. No havia muito espao para
a atividade crescer. Muitos, desiludidos com as oportunidades econmicas
da zona da mata, partiram para tentar melhorar a vida em outros lugares. Na
competio histrica para o controle sobre o uso de trabalho de migrantes
nordestinos, isto representou um ganho para os donos do capital, empregadores nos destinos destes migrantes. Como que os grupos domsticos
de trabalhadores se articulavam, montando estratgias econmicas diversas
em contextos em que havia claras diferenas de acordo com a manifestao local das polticas predominantes de uso de trabalho? Os contextos
pesquisados nos anos 70 (Scott, 1981) incluem um engenho particular de
uma empresa modernizante (Cu Azul), um engenho particular de uma
empresa paternalista (Casa Grande), um engenho onde se implantou uma
249

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

reforma que distribuiu a terra entre os trabalhadores (Bueiro Velho) e um


bairro perifrico de trabalhadores clandestinos (Vila da Enchente).

Os engenhos particulares cativeiro e produtividade


O primeiro contexto o dos engenhos particulares (Cu Azul e Casa Grande). Os dois engenhos pesquisados representam dois pontos no espectro
de relaes sociais e tcnicas de produo: o primeiro engenho investe
fortemente em tecnologia poupadora de mo-de-obra e refora trabalho
regularizado no direito, e o segundo investe menos em tecnologia e promove
relaes paternalistas sem qualquer referncia a direitos. Mesmo assim, os
dois operam com estratgias semelhantes. Quais so os privilgios ganhos
nestes engenhos e como que o trabalhador cativo os paga? O pagamento
tolerar o infringimento constante no espao domstico privado da casa
pelos representantes do proprietrio do engenho.
Primeiro privilgio: a casa. A esses trabalhadores concede-se a casa
para morar sem descontar nenhum valor correspondente concesso.
Deve-se aceitar o espao freqentemente apertado, sem conforto,
sem luz, sem gua que o administrador designa famlia. Muda-se,
se o administrador assim desejar. A casa do engenho, e este fato
usado para justificar incurses no que seriam horas de folga ou
horas dedicadas casa.
Segundo privilgio: a renda. Esses grupos domsticos tm, na mdia,
uma renda monetria semanal maior que trabalhadores em outras
situaes (60% acima da mdia aproximada da poca de US$ 25,00).
Eles tm que trabalhar nas tarefas mais rduas no engenho durante
seis dias por semana. Os empregadores atraem clandestinos de fora
do engenho, designando as tarefas mais favorveis para eles. Isto foi
mais claro no engenho paternalista, perto da cidade, que no engenho
particular modernizante. Quando uma tarefa to ruim que ningum
de fora do engenho a fazia pelo preo oferecido, ela vira tarefa para
trabalhador fichado. Os grupos domsticos podem recuperar parte
da perda da renda que isto implica empregando outros membros
da famlia como trabalhadores, sem contrato, ou seja, clandestinos.
Desta forma, a energia que cada grupo domstico despende nos servios de engenho incrementa-se, e o engenho particular garante uma
produtividade maior.
Terceiro privilgio: o roado. Os trabalhadores fichados tm acesso a
roados, como manda a lei dos stios. Este acesso mais uma funo
da proximidade a reservas de trabalho que de respeito lei. O roado
ainda visto como um favor concedido pelo dono. medida que o
empregador demanda cada vez mais servios do trabalhador e da
250

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

sua famlia nos canaviais, os roados, cada vez mais distantes, ficam
abandonados, com plantaes de produtos que demandam pouco
investimento de tempo e de trabalho. Na entressafra e quando falta
servio nos engenhos, os roados tornam-se fonte para recuperar parte
dos salrios perdidos. A articulao entre a produo no setor capitalista e a produo no setor autnomo transparente nesta situao.
Quarto privilgio: o criatrio. Nos engenhos facilitada a criao
de aves e bichos de pequeno porte, o que melhora a dieta e facilita
o transporte. Mas nos engenhos particulares h muita represso
contra os animais de pequeno porte por duas razes. Primeiro, nos
arruados, as senzalas antigas, a proximidade das casas e o movimento
da vizinhana dificultam a criao dos bichos. Segundo, a prpria
administrao do engenho se encarrega de matar porcos e cabras que
se aventuram nos canaviais do proprietrio. O risco do investimento
familiar evidente.
Quinto privilgio: vendas. O mercado para pequenas vendas nos
engenhos, onde h trabalhadores com uma renda segura, bastante
favorvel, e muitos se dedicam a atividades de pequeno comrcio. No
entanto, as usinas e os engenhos formalmente restringem estas vendas,
temendo a competio com os canaviais para o tempo de trabalho
dos trabalhadores. Tambm atrapalham as vendas promovidas pelos
prprios armazns das usinas e pelos concessionrios dos barraces.
Estes ltimos so comerciantes profissionais que tm acordos com
os proprietrios. Vendem fiado aos trabalhadores, o que contribui
para a sua fixao no engenho. De fato, ento, s se permitem vendas quando so claramente complementares, e no competitivas, ao
trabalho assalariado e s atividades comerciais do dono de engenho.
Arrolar outros pontos que demonstram as limitaes impostas aos
trabalhadores dos engenhos particulares seria redundante. A estratgia do
empregador claramente de captar a energia de um nmero mximo de
membros produtivos de cada grupo domstico, dirigindo-a para a produo
de cana. Grupos domsticos que produzem autonomamente s interessam
se a produo complementa, e no substitui, o trabalho assalariado.
A composio dos grupos domsticos nos dois engenhos particulares
reflete essa lgica. Selecionam muitos homens solitrios, freqentemente
dependentes do barraco at para a preparao da sua refeio. Em mdia,
l5% dos grupos domsticos (18,8% em Cu Azul e 13,5% em Casa Grande)
nos engenhos particulares deste tipo, quase sempre dependentes e trabalhando quase exclusivamente pelo salrio. No pique da safra o nmero de
homens solitrios aumenta com a migrao sazonal de trabalhadores do
agreste. Nas casas com casais, as esposas e filhos so pressionados a ajudar
os homens no trabalho; 75% dos grupos domsticos so de casais, a maioria com filhos, e em Cu Azul, em 3/4 desses grupos, os outros membros
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Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

contribuem para a renda da famlia. Mulheres sem maridos e sem filhos


na idade de trabalhar no acham apoio nos engenhos particulares. Casas
chefiadas por mulheres somam apenas 4,2% dos grupos no Cu Azul e
13,5% em Casa Grande, quase todas compostas por vivas com filhos
mantidos nos engenhos pela combinao de laos paternalistas e o trabalho
dos seus filhos. Os grupos domsticos dos engenhos particulares tm em
mdia 4,9 membros, abaixo das mdias de grupos no contexto da periferia
da cidade (5,2) e do engenho de reforma agrria (5,8). Estes grupos usam
intensivamente o prprio trabalho. Os trabalhadores dos engenhos particulares so cativos, e a composio dos seus grupos domsticos reflete o seu
cativeiro. Quem vai morar e trabalhar, onde e quando, depende da vontade
do administrador que promove os interesses de uma empresa lucrativa.

O engenho da reforma agrria a recuperao da


autonomia e a fuga do cativeiro
A fuga do cativeiro dos engenhos particulares pode ocorrer por meio da
recuperao de acesso terra (o caso excepcional) ou da mudana para a
cidade, para os pontos da rua (a regra). O caso do engenho Bueiro Velho,
apesar de ser uma exceo, demonstra como os trabalhadores organizam os
seus grupos domsticos sob as condies de acesso terra e as limitaes
impostas pelo contexto desfavorvel a estes programas de reforma, nos
anos 70. No engenho Bueiro Velho, a distribuio da terra em parcelas de,
na mdia, 12 hectares foi resultado do fracasso empresarial de uma usina,
conjugada com a mobilizao poltica do incio dos anos 70. Os poucos
programas que redistriburam terra na zona da mata so administrados principalmente por agncias governamentais e, em alguns casos, por indivduos.
Inexiste coordenao entre estes programas. O Incra (Instituto Nacional
de Colonizao e Reforma Agrria) opera nos anos 70 como rgo governamental encarregado de lidar com a reforma agrria num contexto que
enfatiza mais o esforo de colonizar o Centro-Oeste e a Amaznia em
grandes projetos. a agncia governamental responsvel pela cooperativa
que une os parceleiros do engenho Bueiro Velho e dos outros engenhos
atingidos pela chamada reforma, cria srias limitaes policultura pela
poltica de somente admitir financiamento para o plantio de cana, e no
concede apoio para lavoura branca. Assim, mantm a monocultura e a
continuada submisso dos parceleiros estrutura de poder dominante na
regio de grandes empresas e assalariamento. Os trabalhadores que tentam
estabelecer uma base independente e diversificada de produo experimentam uma frustrao sistemtica dos seus esforos.
Apesar da hostilidade do contexto, os parceleiros beneficiados neste
programa fraco de reforma agrria so inequvocos em avaliar positivamente
252

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

a sua fuga do cativeiro, por terem-se tornado pequenos proprietrios.


Percebem-se diferenas notveis quando comparados aos moradores de
engenhos particulares:
1) A casa, muito modesta, prpria e localiza-se preferencialmente no
stio, perto do plantio. Erguem-se casas adicionais para filhos e outros
parentes.
2) A renda monetria semanal consideravelmente menor, sendo acima
de 60% com valores menores que a mdia de US$ 25. Por sua vez, os
ganhos na poca da safra so consideravelmente maiores. Trabalham
com outros parceleiros de maneira ocasional, com freqncia, num
valor abaixo do mercado, evidenciando uma solidariedade entre eles.
3) O roado aproveitado por todos. Ocasionalmente, levam-se sacos
de farinha para vender na feira, bem como bananas e alguns outros
produtos, e complementa-se o consumo direto em compensao
limitao renda semanal. O plantio da lavoura branca feito sem
acesso a crdito, chegando at a ser uma atividade autnoma combatida pela cooperativa implantada pelo governo.
4) Criar bichos muito mais fcil, no havendo nenhuma perseguio
como a que ocorre nos engenhos particulares.
5) Vendas estabelecidas na casa, de produtos comerciais no agrcolas, no
so fceis de se organizar no engenho Bueiro Velho, haja vista o limitado poder aquisitivo dos parceleiros, a disperso das casas e a represso
direta pela cooperativa, a qual desestimula esta atividade por achar
que desvia a ateno para fora do trabalho agrcola. Poucos o fazem.
Os grupos domsticos neste engenho de reforma so visivelmente mais
coesos que os dos engenhos particulares. Constroem redes de ajuda mtua
compostas de parceleiros e seus parentes e amigos residentes, a quem se
cedem casas. Os grupos domsticos possuem tamanho mdio maior (5,8
membros) que os grupos pesquisados e possuem significativamente menos produtores por consumidor. Eles tm a maior proporo de crianas e
jovens (65% abaixo de 19 anos de idade, comparada a 60% nos engenhos
particulares e 54% na rua), e a sua composio parece obedecer mais de
perto sucesso de fases do seu ciclo de desenvolvimento. O peso adicional
da maior proporo de consumidores encontra alvio na capacidade autnoma de o grupo domstico alocar os seus participantes entre trabalho na
prpria parcela, trabalho com outros parceleiros e trabalho clandestino em
engenhos particulares. Os parceleiros chefes de famlia so os mais assduos
no trabalho apenas na rea de parcelas. As mulheres seguem este mesmo
exemplo. Os filhos e outros parentes trabalham numa freqncia maior nos
engenhos particulares no entorno da rea da reforma, onde o pagamento
maior. No engenho Bueiro Velho h pouqussimas residncias de homens
solitrios ou de mulheres sem maridos; 85,7% dos grupos tm o casal pre253

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

sente como a sua base fundamental. Nestes grupos com casais predomina a
famlia nuclear (76,4%), com apenas 6,9% das famlias sem filhos e 16,7%
de famlias extensas a menor proporo entre todos os grupos estudados.
Em vez de estenderem as suas famlias na mesma residncia, os parceleiros
preferem construir outras casas, onde os seus filhos casados ou outros parentes possam estabelecer grupos residencialmente separados. Sem deixar
de promover a solidariedade entre os parentes e amigos que residem na
mesma parcela, isso atenua os conflitos que a residncia comum acarreta.

A periferia da cidade a caminho do meio do mundo


A outra fuga do cativeiro mudar-se para a cidade. Esta fuga tem se tornado uma opo imposta para os grupos domsticos indesejados pelos
engenhos particulares ou para os grupos indispostos a aceitarem as intruses
contnuas dos empregadores sobre os espaos de trabalho e da casa. Obter
uma casa na rua envolve um investimento acima da capacidade de muitos.
O preo de ter a liberdade de uma casa na rua , freqentemente, de arcar
com um aluguel e diminuir a renda monetria disponvel para comprar
alimentos. Ao passo que o trabalhador clandestino, residente na rua, pode
desfrutar de tarefas dirias que rendem mais monetariamente e que so
mais maneiras, escolhendo entre os empreiteiros e engenhos diversos que
oferecem trabalho durante a safra, este mesmo trabalhador o primeiro
dispensado na entressafra. No h segurana quanto ocorrncia de trabalho, nem diria, nem sazonalmente. De fato, monetariamente, a renda
semanal aqum da dos que moram nos engenhos particulares e dos que
so parceleiros. A gravidade desta situao acentua-se pela impossibilidade
virtual de complementar a dieta com produtos de roados (quase inexistentes) e de criatrio (impraticvel na cidade). A intensa atividade comercial
de vendinhas minsculas marca o sonho de deixar de cortar cana com as
estratgias de sobrevivncia em condies de extrema pobreza. Cada grupo
domstico tenta esticar o seu poder de consumo vendendo a colegas to
pobres quanto eles mesmos. As compras em pequenas quantidades resultam no encarecimento da vida do pobre. Exemplificando, comprar leo de
cozinha em copinhos de 100 ml custa mais que comprar uma lata inteira.
Ento, na cidade, vive-se uma liberdade economicamente muito precria.
Os grupos domsticos da cidade so os mais propensos desarticulao e
reorganizao. Sem patrimnios domsticos suficientes para se montarem
estratgias eficazes, esse grupo o que mais vive o drama de ter pessoas, j,
no meio do mundo, sem nenhum contato com as suas famlias de origem.
Os grupos domsticos na Vila da Enchente so fundamentalmente os que
os engenhos particulares expulsaram. Ao passo que no engenho particular Cu
Azul 60% dos grupos domsticos tinham mais que um provedor de renda
254

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

monetria e no engenho da reforma Bueiro Velho essa porcentagem foi de


49%, na Vila da Enchente essa cifra era de apenas 41%. Essa falta de provedores complementares chama ainda mais ateno quando se considera que a
populao de rua mais velha (os 7,5% dos habitantes tm mais de 70 anos
de idade e representam uma proporo que o dobro da dos engenhos, e os
17,2% entre 40 e 59 anos, tambm maior que nos outros locais pesquisados).
So pessoas mais velhas, sem filhos em idade de trabalhar morando com eles.
Tambm so grupos que contam mais com mulheres que com homens, exatamente o inverso dos grupos nos engenhos particulares. Ainda, 14% desses
grupos so chefiados por mulheres, quase todas com dependentes que no
trabalham. Os grupos domsticos na cidade tm os seus laos fragilizados. A
sada dos engenhos para a cidade cria uma reserva de trabalho local fora dos
custos contabilizados pelos empregadores, e cada vez mais propensa a migrar.

As migraes e o meio do mundo


Independentemente de onde residem os grupos de trabalhadores rurais da
zona da mata, em engenhos particulares, em engenhos de reforma agrria
ou na rua, so todos sujeitos a um processo migratrio que coloca o meio
do mundo como sada para as dificuldades de sobrevivncia. A quinta
parte da populao do engenho Cu Azul foi renovada no perodo de um
ano, saindo alguns, entrando outros. Na Vila da Enchente, a renovao foi
ainda mais intensa. Somente no Bueiro Velho que a renovao foi menos
intensa, no atingindo 10% da populao de grupos domsticos, e esteve
concentrada entre os parentes dos parceleiros, sem patrimnios particulares
a defenderem. O quadro geral para a zona da mata de uma rea que age
como uma peneira: recebe migrantes, distribuindo-os de acordo com os
contornos dos seus grupos domsticos, e depois deixa muitos passarem
para outras regies. Dois teros da populao mudou-se trs vezes ou mais
durante a vida, e a quinta parte j acumulou mais que dez mudanas.
Para onde se destinam as pessoas que saem desses grupos domsticos? Nos anos 70, somente 62% deles se mantinham na zona da mata
de Pernambuco e Alagoas; 5,7% iam para o agreste, um retomo origem
camponesa; 14,7% iam para o Recife, deixando o mercado de trabalho
agrcola e procurando trabalho na indstria, comrcio e servios da capital
do Estado; e 16,5% preferiam o caminho para So Paulo e alguns outros
destinos no Centro-Sul.
As cifras de migrao indicam que quase a tera parte (31,2%) dos que
saram dos grupos domsticos da zona da mata teve como destino os centros
de emprego mais dinmicos do Recife e de So Paulo, sendo que 72% do
fluxo para o Recife feminino e 73% do fluxo para So Paulo masculino,
demonstrando a seletividade muito diferenciada dos dois destinos.
255

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

A distribuio de grupos domsticos de trabalhadores entre contextos


locais na zona da mata ocorre de acordo com as estratgias de sobrevivncia
de uma classe dominante local, visando sobreviver no mesmo mundo onde vivem os trabalhadores rurais. A concentrao de renda e de crescimento favorece regies onde as classes dominantes j afirmaram a sua presena. As classes
dominantes locais lutam para manter o controle sobre o que tradicionalmente
tm controlado terra e indstria, no caso dos usineiros pernambucanos ,
aliando-se s classes dominantes nacionais. No entanto, com as diferenas
salariais vigentes, manter uma fora de trabalho produtiva disponvel no local
se torna particularmente difcil. Manter o cativeiro custoso. A renovao
da populao da zona da mata continua alimentada por jovens camponeses
que deixaram o agreste e, cada vez mais, por trabalhadores da prpria zona
da mata que ainda guardam altas taxas de natalidade no perodo (mdia de
nove filhos por mulher acima de 45 anos). Mas esta populao alimenta, em
seguida, o fluxo de migrantes procura de rendas maiores em outros lugares. Muitos migrantes jovens deixam os seus dependentes na zona da mata
para assegurar a sua empregabilidade fora. Embora haja algumas remessas
para as famlias de origem para providenciar a criao desses dependentes,
os grupos domsticos da zona da mata arcam com a maioria das despesas
com a produo desses trabalhadores em potencial. Cada vez mais existem
os membros da famlia que saram e sumiram, sem dar notcias. Eles esto
no meio do mundo, expresso sempre falada com um ar de perda e de
saudade por trabalhadores em todos os contextos locais. curioso notar que
a mesma fora de trabalho favorecida nos engenhos particulares, onde se
vive mais intensamente o cativeiro imposto por empregadores decididos
a aproveitar a produtividade (homens jovens, grupos domsticos com mais
trabalhadores), aquela oferecida para compor os fluxos para o meio do
mundo mais distante, para So Paulo. Entre o cativeiro e o meio do mundo,
h uma certeza: o grupo domstico dos trabalhadores rurais da zona canavieira pernambucana assume grande parte dos custos de reproduo da fora
de trabalho usada dentro e fora da prpria regio.

Competio para o uso de trabalho classes dominantes


e grupos domsticos de trabalhadores
O caso especfico examinado aqui pode ser entendido numa perspectiva
mais ampla. Historicamente, todo o sistema mundial capitalista construdo sobre uma base de represso da fora de trabalho. Esta represso
particularmente severa em naes perifricas, onde o baixo custo da fora
de trabalho beneficia outras classes, dentro e fora da nao. Estas polticas
so reforadas por um aparato estatal forte, protetor dos interesses dos
poderosos e legitimador de si mesmo e da nao. Como co-participante
256

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

neste Estado, as oligarquias agrcolas continuam a exercer controle sobre


o trabalho, ao passo se articulam diante das transformaes na estrutura
de poder nacional.
A concentrao de indstria, finanas, comrcio e servios governamentais em reas favorecidas de naes perifricas subdivide as classes
dominantes nacionais. Nessas regies beneficiadas a concentrao favorece
alguns grupos empresariais nacionais e internacionais. Nas regies mais
distantes, mantm-se um controle com maior participao da oligarquia
e desenvolvem-se estratgias econmicas privilegiando a exportao de
bens agrcolas, aumentando a capacidade nacional de importar. Arma-se
uma competio entre classes dominantes regionais e nacionais para se
garantir controle sobre a fora de trabalho e o capital. Fluxos de migrantes
das regies desfavorecidas oferecem o seu trabalho a custos baixos para
empregadores em regies favorecidas. Para empregadores nessas regies,
a reproduo da fora de trabalho que efetivamente emprega reduzida
na medida em que ela tem se sustentado fora do setor capitalista, e mesmo
fora da prpria regio geogrfica favorecida. Como conseqncia, a combinao de recursos disponveis para trabalhadores em reas de emigrao e
a prpria composio dos fluxos migratrios so indicadores importantes
da efetivao da estratgia nacional de uso do trabalho.
Quais so as combinaes de recursos disponveis? Grupos domsticos
aproveitam setores diferentes da economia ao produzir e sustentar trabalhadores. Nas regies desfavorecidas, todos os grupos domsticos sofrem
limitaes severas: no entanto, a sua fonte bsica de renda freqentemente
de salrios do setor capitalista. Do setor governamental, recebem alguns
servios e transferncias de bens e de rendas monetrias. Do setor da produo domstica, aproveitam bens de subsistncia para consumo imediato
e renda de atividades de mercado, desempenhados autonomamente. As
combinaes do aproveitamento destes trs setores diferem entre trabalhadores em contextos locais diferenciados.
O papel do grupo domstico como unidade de consumo leva-o a produzir
para uso, no para troca. Mercadorias so vendidas por dinheiro que, em
seguida, usado para a compra de outra mercadoria para consumo. Isto
o inverso da lgica capitalista de produo, em que as mercadorias servem
como veculo para produzir dinheiro. Como o sistema capitalista que
domina, os que produzem para uso esto sujeitos explorao em pelo
menos duas instncias quando oferecem o seu trabalho ou o produto do
seu trabalho no mercado e quando adquirem mercadorias produzidas no
setor capitalista. Os produtores capitalistas competem pelos mesmos recursos utilizados por grupos domsticos de camponeses e de trabalhadores de
diversas formas. De fato, em situaes empricas diferentes algumas aes
dessas unidades capitalistas, sejam elas predominantemente agrcolas, industriais, mercantis ou financeiras, podem contribuir para a consolidao de
257

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

certas formas de produo camponesa e autnoma. O empenho, ento, do


grupo domstico, como unidade de consumo, de defender constantemente
o seu acesso aos recursos sejam eles de capital, terra ou trabalho sempre
contra a incurso de grupos mais poderosos.
Um dos campos principais de competio para recursos disponveis
ocorre na prpria composio do grupo domstico, onde se manifestam
claramente os efeitos diferenciados de tentativas de controlar o fator trabalho. No decurso do seu ciclo de desenvolvimento, os grupos domsticos
agregam e perdem pessoas ao passo que adequam a sua composio etria
e de sexo s variaes nas condies para o uso de recursos. Nem sempre os
grupos domsticos tm xito. Muitos caem vtimas da conjugao dos seus
prprios ciclos e das aes das classes dominantes nacionais e regionais.
Ao tentar sobreviver e expandir, estas ltimas competem para o uso do
trabalho mais produtivo. Para entender os efeitos dessa competio, dois
elementos so bastante valiosos: as distribuies diferenciadas de grupos
domsticos sob o domnio de grupos de poder locais diferentes e a drenagem de trabalhadores produtivos para fora das regies desfavorecidas,
em benefcio dos empregadores nas regies onde se concentra o capital.
Os termos variam de um local para outro, mas a lgica do cativeiro e
do meio do mundo perdura, com modificaes decorrentes dos processos
histricos de polticas nacionais e locais de uso de trabalho, bem como de
acordo com as prprias especificidades de locais diferentes.

O SEGUNDO CASO: AGRICULTURA FAMILIAR E


MIGRAES EM PERNAMBUCO E NO MARANHO
H muitos espaos onde a agricultura familiar de policultura conseguiu se
firmar com articulaes dispersas com as estruturas de poder locais. Nesses
locais, as presses sobre o acesso terra e o uso da fora de trabalho so
constitudas por uma multiplicidade de pontos de encontro entre famlias
camponesas e estruturas de poder mais amplas. Em dois locais pesquisados
no incio dos anos 80, o agreste pernambucano e o oeste maranhense,
possvel identificar a tenso entre o uso local da mo-de-obra familiar e o
uso de estratgias migratrias inter-regionais numa tentativa de beneficiar
os migrantes e suas famlias (Arizpe [1981] j delineou bem esta estratgia
no caso do Mxico). Ao referirem-se aos constrangimentos e potencialidades para as estratgias adotadas de articular a mo-de-obra familiar, os
camponeses nos dois locais empregam uma terminologia de uma riqueza
simblica que extrapola os limites do cativeiro e do meio do mundo.
Remetem-se s especificidades de vivenciar o avano de pecuria, de produtos comerciais e de grilagem, numa rede de explorao mais heterognea
que a da zona da mata pernambucana.
258

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

No incio da dcada de 1980, as duas reas pesquisadas figuravam


entre muitos outros pontos de origem notveis de fluxos migratrios
inter-regionais que comeavam a mostrar sinais de esgotamento relativo.
Garanhuns e o agreste meridional de Pernambuco so reas de policultura
que se inserem numa rede antiga de migraes tradicionais de camponeses
para a zona da mata do Estado e, sobretudo, para So Paulo. J em torno
da cidade de Santa Ins, do Maranho, os camponeses, tambm dedicados
policultura, foram reforados pelas levas de retirantes e de emigrantes
estimulados pelos projetos de colonizao da Sudene. A atrao da fronteira
amazonense com a promessa, muitas vezes ilusria, da possibilidade de
juntar grandes fortunas rapidamente atrai o migrante para estender ainda
mais a procura das suas vantagens, agora para fora da regio. Em ambos os
locais, a pecuria exerce uma fora expulsora por meio da clssica restrio
ao acesso de terras para plantar. A questo como sobreviver como famlia
camponesa nestas condies (Woortmann, 1985, 1995; Suarez, 1982; Garcia
Jnior, 1988, 1989; Menezes, 2002, 2004).
A intensidade de emigraes das dcadas precedentes ao incio dos
anos 80 permitiu o estabelecimento de redes de contatos e remessas entre
os migrantes e as suas famlias de origem, s vezes por meio de migraes circulares em que as pessoas passam temporadas suficientes para se
envolverem em trabalho nos dois plos principais dos locais de origem e
de destino. Alm disso, o fluxo de migrantes retornados lavra um trabalho
contraditrio de atrair novos migrantes (quando as narrativas e os sinais
externos de sucesso convencem sobre a sua viabilidade) e de frear novas
sadas (quando no convencem). Isto se d de formas diferentes entre camponeses pernambucanos ligados ao Centro-Sul e camponeses maranhenses
ligados fronteira paraense e amazonense. Esses fluxos migratrios tm
implicaes para o estabelecimento de diferentes cenrios de confrontaes
nas estruturas de poder locais (Garcia Jnior, 1988; Suarez, 1982; Scott,
1984; Santos, 1988; Andrade, 1986; Menezes, 2002).
Nas suas estratgias migratrias, os grupos tm sido apresentados tanto
como veculos de sobrevivncia, cujos membros ativamente procuram
estabelecer uma rede de ajuda mtua entre parentes e afins, quanto como
o local onde se d a reproduo da fora de trabalho para uso social, tanto
domstico como extradomstico. Independentemente da forma especfica
tomada, a presso e superexplorao da fora de trabalho pelos proprietrios
dos meios de produo so as regras dominantes no regime de capitalismo
autoritrio brasileiro (Velho, 1976). Toda estratgia de defesa de classe
gira em torno dos acasos de combinao de recursos locais e da forma
como os componentes das prprias estruturas de poder locais se articulam
com os componentes de estruturas mais abrangentes.
Desta perspectiva, o fato que o Nordeste um espao regional onde
se d a reproduo de uma fora de trabalho nacional deve repercutir
259

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

nas estruturas locais. Para examinar tal questo, pergunta-se, (sem poder
responder to simplesmente) quem beneficiado pela migrao? Nesse
exerccio de situar a opo por uma estratgia domstica migratria em
relao sua articulao com manifestaes locais de estruturas de poder
mais abrangentes, partimos do princpio de que o primeiro cenrio de confrontao provvel na relao imediata de explorao da fora de trabalho
por uma classe dominante que quer usufruir ao mximo os benefcios da
propriedade dos meios de produo. Mas no convm tratar monoliticamente trabalhadores e capitalistas sem abordarmos as lutas internas
que ora enfraquecem, ora fortalecem setores especficos de cada grupo. A
pergunta inicial desdobra-se em trs questes inter-relacionadas para cada
local investigado:
1) O que a migrao significa para a explorao local da classe trabalhadora?
2) O que significa para a unio da classe trabalhadora?
3) O que significa para a unio da classe dominante?
As manifestaes concretas das estruturas de poder local do-se nas
relaes sociais travadas na disputa para recursos no ambiente local. Cada
grupo domstico entra numa luta por recursos para a sobrevivncia dos seus
membros. Nessa luta, o acesso terra de importncia primordial. Para
os que procuram estabelecer uma base para o grupo domstico agir com
relativa autonomia, a luta tambm por um fundo mnimo que permita
a realizao do plantio, limpa e colheita ou da operao de um negcio
da famlia. Para realizar essas duas lutas, a unidade domstica ajusta seus
prprios padres de reproduo fsica e social de acordo com as demandas
do ambiente onde opera. O adversrio nessa luta a firma, o grileiro ou
o fazendeiro como entidade, cujas metas se afastam da sobrevivncia das
pessoas que trabalham, enquadrando-as como um dos fatores de produo
terra, trabalho e capital.

A terra produtora de subsistncia/produtora


de trabalhadores Garanhuns
H duas lutas de terra distintas. Uma, no campo, envolve o acesso direto
aos meios de produo domstica para famlias camponesas. A outra, na
cidade, envolve o acesso a um local da moradia para o trabalhador urbano. O campons, ao ser expulso e ingressar no meio do mundo urbano,
experimenta ambas as realidades.
Em Garanhuns, Pernambuco, e em Santa Ins, Maranho, o campons
luta para garantir o seu acesso terra para produzir a sua subsistncia. O
trabalho agrcola assalariado no uma opo vivel localmente, adiante
da pecuarizao promovida por setores da classe dominante que disputam
260

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

diretamente a terra com os camponeses. Quando a terra passa do campons para o fazendeiro que cria gado, ao aumento do valor da produo
mercantilizada por hectare corresponde uma diminuio no emprego de
mo-de-obra e uma pauperizao da populao que antigamente dependia
da terra para subsistir.
Em Garanhuns, durante os mais de quarenta anos em que os fazendeiros esto fechando o acesso terra, a rea tem sido uma das fornecedoras
dos maiores contingentes de mo-de-obra para fora: tanto cortadores de
cana para a zona canavieira vizinha, quanto trabalhadores rurais e urbanos
para o Centro-Sul (Suarez, 1982; Garcia Jnior, 1988; Menezes, 2004). Os
sitiantes proprietrios utilizam um sistema de herana que adia, se no
evita, a subdiviso excessiva de suas terras, o que resultaria na impossibilidade de elas servirem como base para uma luta desigual contra os grandes
proprietrios para ter acesso aos meios da sua prpria sobrevivncia. Legalmente, todos os filhos tm direito a uma parte igual da terra dos pais,
mas, de fato, com a sada de alguns filhos, negocia-se entre irmos e outros
parentes prximos, a preos mdicos, o direito sobre o stio herdado. Com
certa freqncia, a terra de herdeiros recomposta quase na sua integridade sob um nico dono ou poucos donos proximamente aparentados (ver
Moura e Woortmann para discusses pormenorizadas desta lgica). Esta
compra ou cesso preferencial para os parentes promove um padro
de inalienabilidade da terra para a qual o movimento migratrio pode
dar uma contribuio positiva, diminuindo a presso sobre a terra e/ou
oferecendo uma oportunidade de obter recursos fora para investir na terra.
Evitar o esfacelamento dos stios extremamente difcil. A subdiviso
pode ser precipitada pela volta de alguns herdeiros de So Paulo ou de outros
destinos ou, tambm, com a resoluo de alguns de no abandonarem a
terra dos stios. Quando a estas presses internas se acrescentam as presses
dos fazendeiros ou bancos para os camponeses venderem, hipotecarem ou
simplesmente abandonarem os stios, estes enfrentam uma condio de
perda iminente da sua terra e de urbanizao por expulso. Localmente,
tornam-se arrendatrios com direitos de plantar para seu prprio consumo
apenas durante alguns meses, em troca de uma obrigao de posteriormente plantar palma e deixar o gado tomar conta. Quando no h terras
disponveis para arrendar, raramente aparecem alternativas, nem no campo
nem na cidade, e a idia de viajar torna-se mais atraente pela prpria falta
sazonal de recursos locais.
A luta dos sindicatos rurais de Garanhuns, do incio dos anos 80, concentra-se, frustradamente, em tentar obter terra ou contratos em que os
arrendatrios pudessem ter condies mais favorveis de produzir durante
o ano todo. A liderana do Sindicato Rural de Garanhuns inclui alguns
membros que passaram vrios anos fora do Nordeste nos anos 50 e 60,
trabalhando intensivamente para segurar as terras que ainda hoje possuem.
261

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

Esta mesma liderana desaconselha tal caminho aos camponeses proprietrios e arrendatrios da rea, alegando que as condies de emprego fora
pioraram e que a terra em Garanhuns est muito mais difcil de comprar
ou beneficiar apenas com o ganho de trabalho fora. Acreditam que a iluso
de melhoras em So Paulo enfraquece as suas tentativas de defender a
classe localmente (Scott, 1984; Baeninger, 2000).
Muitos migrantes evitam a confrontao direta. Entregam o que tm
para tentar a sorte longe. Com o avano da pecuarizao, a tendncia de
arrendatrios suplantarem pequenos proprietrios cada vez mais. Neste
sentido, a migrao torna-se um expediente para sobrevivncia imediata
de uma classe empobrecida, enfraquecendo os sindicatos rurais da rea,
sem oferecer potenciais novos acessos terra.
Localmente, na luta pela terra, quem est sendo beneficiado pelo movimento migratrio inter-regional em Garanhuns? Os fazendeiros de gado
recebem as suas terras beneficiadas por arrendatrios que se deslocam
periodicamente ao perder o acesso terra. A maior intensidade de migrao inter-regional, especialmente emigraes e migraes circulares, de
Capoeiras e Caets, reas de Garanhuns onde o gado predomina quando
comparado com a migrao nas reas de maior produo tradicionalmente
camponesa, como Palmeirina, corrobora esta interpretao.
uma combinao de fatores locais e extralocais que estabelece os
padres de reproduo da fora de trabalho em Garanhuns. A tradio de
migrao sazonal para os canaviais litorneos limita-se por causa do crescimento dos bairros perifricos urbanos na zona canavieira. Ao mesmo tempo,
a dinamizao da industrializao paulista e a integrao rodoviria nacional
abriu uma alternativa que reforava o padro existente de fornecimento de
mo-de-obra para fora (Scott, 1984, 1995; Garcia Jnior, 1988; Salles, 1982).
As mulheres dos grupos domsticos camponeses de Garanhuns tm
maior fecundidade que as mulheres pesquisadas no oeste maranhense rural
e nas cidades de So Luiz e Recife, nesse perodo dos anos 80. Na medida
em que a opo de trabalho fora se evidencia cada vez mais invivel para
a reproduo local dos camponeses, apresenta-se um reforo em torno do
processo: a terciarizao da economia local em que os filhos de camponeses e antigos camponeses, impossibilitados de continuar trabalhando a terra,
procuram um nicho em que o comrcio, o negcio familiar, os servios
prestados etc. assumem o papel de garantor, ainda que precrio, de sobrevivncia. As propores maiores de emigrantes em relao a migrantes
de retorno (ou seja, quem sai, fica fora) e a pobreza dos recursos realmente
obtidos fora e transferidos para a unidade de origem contribuem para uma
reavaliao da viabilidade de uma estratgia de reproduo que valorize
grandes nmeros de filhos. Uma ocorrncia sugestiva dessa tendncia
acontece durante as eleies de 1982, quando alguns mdicos facilitam o
acesso esterilizao a mulheres em Garanhuns em troca de votos. Entre as
262

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

mulheres camponesas desperta-se muito interesse e a procura grande, j


que em outros tempos no teriam condies econmicas de se submeterem
cirurgia. De fato, nesta regio tem havido, dos anos 80 at a atualidade,
uma notvel queda na fecundidade.

A terra produtora de subsistncia/produtora


de trabalhadores Santa Ins
Em Santa Ins, nos anos 80, os camponeses so desbravadores de reas
devolutas, procura de uma liberdade que os afaste da perda de grande
parte da sua produo, por expropriao ou por seca. Expulsos de reas onde
antigamente plantavam, eles vem-se perseguidos pelas prprias condies
de que fogem. O acesso s terras locais est sendo fechado por fazendeiros
e grileiros interessados tanto em explorao bovina quanto em especulao
imobiliria com a implantao de grandes projetos governamentais e internacionais de infra-estrutura e de extrao de recursos minerais e vegetais
(Scott, 1984; Santos, 1988; Andrade, 1998; Almeida, 1994).
Os projetos de colonizao dentro da rea perdem sua capacidade de
absorver novos contingentes de migrantes ou provam-se ineficazes para
o pequeno produtor em face do poder dos fazendeiros. Nas reas anteriormente devolutas, os posseiros enfrentam presso, especialmente por
meio de manobras cartoriais e atividades de capangas, para abandonar a
rea devoluta que eles ocuparam com dcadas de benfeitorias. Assim, a
agricultura itinerante do Maranho no motivada apenas por tcnicas rudimentares e espoliativas de uso da terra. Alguns so expulsos diretamente,
outros abrem mo das suas terras por preos mdicos que mal indenizam
o trabalho investido na terra plantada. Dos que ficam, muitos se tornam
arrendatrios ou parceiros com pagamentos cada vez maiores aos donos
da terra. Outros entram em conflito aberto, demarcando e documentando a
sua ocupao e o beneficiamento da rea, auxiliados por sindicatos locais e
membros da Igreja simpatizantes com a sua luta (Scott, 1984; CIMI, 2006).
Nessas tentativas de estabelecer o direito adquirido para poder continuar plantando para si mesmo, a migrao inter-regional, mesmo circular
para os garimpos, freqentemente se torna um inimigo. Os fazendeiros e
seus aliados taxam a ausncia temporria dos chefes de famlia e dos filhos
como abandono da lavoura, apesar de os camponeses homens terem deixado para trs as mulheres e outros familiares justamente para tomar conta
dela. Os prprios fazendeiros, cercando grandes espaos para pastagens,
diminuem a terra disponvel para lavoura, para alegar que o abandono
espontneo e que faz parte de uma herana cultural indgena do campons ou pelo menos de uma prtica espoliativa da terra. No cabe dvida
de que entre os camponeses na fronteira h quem prefira uma agricultura
263

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

itinerante em que sempre est desbravando a mata. Mas o estabelecimento


de centros rurais, comunidades bastante coesas que ocupam a rea juntos,
implica que o intuito da maioria ficar na rea desbravada (ver Moran [2000]
e Meggers [1997] para o sentido de centros na rea rural da Amaznia).
Mais que em Garanhuns, o campons da fronteira maranhense receoso do trabalho assalariado, especialmente em ambientes urbanos. Apesar
das condies regimentadas do trabalho nos garimpos para onde migra,
continua percebendo como essencialmente um trabalho autnomo em
que uma turma que trabalha reparte a sorte de uma jazida rica com a diviso do seu trabalho por produo. Os grandes projetos governamentais
e particulares fazem parte de um fenmeno intensificado na dcada de
1970 e incio de 1980, e a forte migrao inter-regional documentada nesta
regio um reflexo disso, muito mais que um resultado da proximidade
geogrfica do Maranho ao Par. A entrada do campons na fronteira maranhense foi uma tentativa de uma classe camponesa descobrir condies
para se reproduzir. Nesta migrao inter-regional de unidades inteiras,
houve um favorecimento de grupos domsticos menores cuja locomoo
foi facilitada pelo seu prprio tamanho. Alm disso, o fato de os babauais
oferecerem uma atividade coletora, que d um rendimento que possibilita
s mulheres o estabelecimento de uma relao mais simbitica do que
subordinada aos homens, na diviso do trabalho familiar, pode favorecer
a adoo de padres de comportamento que favorecem mais a preservao
da sade feminina, particularmente uma fecundidade menor. Essas duas
foras capazes de operar na manuteno de baixa fecundidade no Maranho rural so merecedoras de investigao mais direta para elucidar seu
papel real na determinao dos padres de reproduo biolgica e social
nessas reas. O prprio aumento da migrao masculina tambm faz que
a simples ausncia dos homens seja fator contribuinte para a manuteno
da baixa fecundidade.
A migrao inter-regional intensiva, mas fortemente circular. No
representa o abandono de uma estratgia de vida camponesa, mas, sim,
uma tentativa de reforar os prprios grupos domsticos com recursos que
h poucos anos se apresentam como disponveis, o que est em pleno
acordo com as observaes de outros autores citados ao longo deste trabalho (Woortmann, 1985, 1995; Arizpe, 1981; Menezes, 2002, 2004; Garcia
Jnior, 1988, 1989). Como a maioria dos El Dorados deste mundo, este
traz mais desiluses que solues. Localmente empobrecidas e encurraladas,
com a ausncia dos seus homens, as famlias deixam de contestar to ativamente as aes expropriadoras de terra e de capital, para, extralocalmente,
engajarem-se na extrao de valores criados em projetos cujos benefcios
so muito remotos vida na sua prpria lavoura.
O Estado, como repartidor de terra, assume um papel aparentemente
ambguo na determinao desses movimentos populacionais na fronteira.
264

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

De um lado, ele promete o acesso terra para pequenos produtores, como


ocorre na rea da Colone, que nasceu com os primeiros planos da Sudene
de habitar o oeste Maranhense com emigrantes do Nordeste semi-rido.
Como este movimento uma tendncia historicamente estabelecida no
Nordeste, descobriu-se que no havia necessidade de estimular de maneira
ativa a vinda de colonos. Por meio de seus programas de assentamento,
a rea serve como freio do movimento de expanso na fronteira. Assim,
o Estado toma uma feio contraditria como benevolente protetor dos
interesses dos pequenos agricultores, mesmo que haja malogros ocasionais
na sua atuao. De outro lado, o Estado que estimula os grandes projetos
extrativos e de infra-estrutura (Carajs, Serra Pelada, Tucurui, Jari etc.) e que
abre as linhas de crdito para a pecuarizao e a consolidao do controle da
terra de fazendeiros e de plantadores de produtos comerciais para exportao em outros locais na fronteira maranhense, paraense e amazonense em
geral. Esses programas, em conjunto, estimulam o esvaziamento masculino
da pr-Amaznia maranhense, reforando assim o argumento despistador
do abandono da lavoura propagado pelos fazendeiros locais e pelos grileiros, e criam alguns dos mecanismos pelos quais as classes dominantes
estabelecem e legitimam o controle da terra para apoiar o seu domnio.

CONSIDERAES FINAIS: PERMUTAES


DO CATIVEIRO E DO MEIO DO MUNDO
Quando o trabalhador rural ou morador da zona da mata de Pernambuco
emprega as noes de cativeiro e do meio do mundo para referir-se s
frustraes das suas tentativas de controlar a prpria articulao da mode-obra familiar, ele retrata uma cognio histrica brasileira produzida
localmente, mas cuja aplicabilidade se estende para a multiplicidade de
contextos de poder nos quais o campesinato se insere. De um lado, o do
cativeiro, h severas limitaes impostas autonomia da deciso sobre
a disposio do trabalho familiar no contexto local. De outro lado, o do
meio do mundo, h severas ameaas unidade do grupo domstico, provenientes das migraes que do liberdade de movimento aos componentes
da famlia procura de uma vida melhor.
Os cativeiros no so iguais h os engenhos particulares, os engenhos de reforma agrria, as pontas de rua, os stios dispersos de policultura
tradicional, os stios de terras devolutas em fronteiras de expanso. Invariavelmente, mesmo em tempos histricos distintos, esses contextos demonstraram a capacidade de criar constrangimentos diferentes articulao da
mo-de-obra familiar. Mesmo quando o contexto local no conduz ao uso
do termo cativeiro, os camponeses em cada local identificam os fatores
limitantes s suas aes e criam os termos adequados para se referirem a
265

Famlias camponesas, migraes e contextos de poder no Nordeste

tais constrangimentos. Isto redunda na elaborao de estratgias familiares


de resistncia explorao local e de aproveitamento oportuno dos espaos
permitidos e conquistados para o exerccio do trabalho formal. A fuga do
cativeiro, nestas instncias, configura-se como uma esperteza construda
pelo profundo conhecimento das coordenadas das realidades locais que
redefinem constantemente as oportunidades de controle de mo-de-obra
familiar e o encontro de meios de sobreviver.
A ltima instncia, qual muitas famlias camponesas so levadas a recorrer, de soltar os membros da famlia no meio do mundo. Este meio
do mundo um espao simblico de uma liberdade que se apresenta a
todos como uma maneira de aproveitar recursos em locais mais distantes,
onde o contexto de poder tambm no est mais to ao alcance do conhecimento familiar. As estratgias de recomposio dos grupos domsticos,
mantendo contatos regulares com os emigrados, procuram significar a
migrao como uma maneira de contribuir para a manuteno da famlia
camponesa no seu local de origem. Nem sempre a estratgia d certo. Nem
sempre fracassa.
O meio do mundo continua respondendo s presses de classes dominantes que articulam polticas de uso de trabalho que as favorecem num
mundo cada vez mais globalizado e repleto de trabalhadores desempregados. As mudanas, tanto em fluxos migratrios quanto na composio das
relaes familiares em novos espaos rurais, do pistas para a compreenso
da tenso que marca a vida camponesa, entre o cativeiro e o meio do mundo.

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Diversidade do campesinato: expresses e categorias

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267

10
MIGRAES: UMA EXPERINCIA
HISTRICA DO CAMPESINATO
DO

NORDESTE

Marilda Aparecida de Menezes

INTRODUO

O objetivo deste artigo analisar como a migrao tem


sido uma experincia histrica de reproduo social do campesinato do
Nordeste brasileiro. Fundamentamo-nos na discusso de alguns autores
do campesinato, especificamente aqueles que tratam do significado das
migraes para a reproduo social da famlia e em pesquisas realizadas
com pequenos proprietrios, moradores e rendeiros nas microrregies do
serto de Cajazeiras e agreste da Borborema, no Estado da Paraba, nas
dcadas de 1980 e 1990.
Para analisar a relao entre migraes e campesinato, nos termos propostos por vrios autores (First, 1983; Garcia Jnior, 1989; Menezes, 1985,
2002; Silva, 1988, 1992, 1999; Sozan, 1976; Woortmann, 1990), propomos
trs eixos de anlise. Primeiro, as migraes como estratgia de reproduo
social dos camponeses em processos de transformao social. Segundo, as
migraes e a dinmica da famlia, ou seja, o ciclo de vida, gnero e idade
dos filhos (Menezes, 1985, 2002; Silva, 1992). Terceiro, as migraes como
uma experincia intergeracional do campesinato (Holmes, 1983; Menezes,
2002).
Esses trs eixos sero desenvolvidos de dois contextos de transformao
social. Primeiro, analisaremos os pequenos proprietrios, moradores e rendeiros dos municpios de Bonito de Santa F e So Jos de Piranhas, que se
localizam na microrregio do serto de Cajazeiras, Estado da Paraba, que
era caracterizada pelo consrcio entre culturas alimentares, algodo e pecuria em finais da dcada de 1970 e incio de 1980. Segundo, analisaremos
os moradores e rendeiros da regio do agreste, microrregio de Campina
269

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

Grande, Estado da Paraba, na dcada de 1990. Nas duas microrregies, a


migrao tem sido uma prtica social histrica dos pequenos proprietrios,
moradores e rendeiros, remontando, conforme nossa pesquisa, aos primrdios do sculo XX. Quem migra o indivduo, no entanto, a migrao
uma estratgia familiar que se fundamenta no ciclo de vida, idade e sexo.
Alguns membros da famlia ficam e outros partem; os que partem podem
se estabelecer definitivamente nos locais de destino ou retornar periodicamente. O fluxo de pessoas entre espaos diferenciados tecido por redes
de familiares e de amizade, aproximando, de maneira simblica, espaos
geograficamente distantes.

CAMPONESES E MIGRANTES:
ALGUMAS PERSPECTIVAS
A discusso contempornea sobre camponeses enfatiza que eles no so
uma categoria homognea, mas se constituem historicamente por meio de
processos de diferenciao social (Shanin, 1965, 1970, 1980; Galeski, 1972,
p.46). No entanto, constata-se uma concordncia em relao a algumas
caractersticas comuns na definio de campons, sintetizadas por Shanin:
O campesinato consiste em pequenos produtores agrcolas que, com a ajuda
de equipamentos simples e do trabalho de suas famlias, produzem principalmente
para seu prprio consumo, e para o cumprimento de obrigaes com os detentores
do poder econmico e poltico. (Shanin, 1965, p.23)

Como observamos, a definio de Shanin enfatiza a produo familiar


voltada prioritariamente ao autoconsumo como uma caracterstica central
do campesinato. No entanto, em diversos contextos histricos, no Brasil
e em outros pases, h um desequilbrio entre produo e necessidades de
consumo, ocorrendo a necessidade de trabalho assalariado complementar
como uma estratgia de reproduo familiar. No Brasil (Garcia Jnior, 1989;
Menezes, 1985, 2002; Scott, 1982, 1995; Woortmann, 1990), argumenta-se
que o processo de diferenciao camponesa pode ser analisado por meio
de mltiplas estratgias de reproduo social, tais como emprego local,
pequeno comrcio, artesanato, assim como migraes em busca de trabalho assalariado. Garcia Jnior (1989, p.12-3) estudou trajetrias migratrias
entre camponeses das regies do brejo e do agreste no Estado da Paraba
e concluiu que:
A anlise de trajetrias individuais e familiares revela a existncia, nessa regio do
Nordeste, de migrantes que se tornaram operrios ou empregados urbanos no Sudeste,
mas tambm a presena de indivduos que conquistaram ou reproduziram a condio
camponesa graas a uma passagem temporria pelo mercado de trabalho industrial.

270

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Na mesma perspectiva, Woortmann (1990, p.35) afirma:


A migrao de camponeses no apenas conseqncia da inviabilizao de
suas condies de existncia, mas parte integrante de suas prprias prticas de
reproduo. Migrar, de fato, pode ser condio para a permanncia camponesa.

As migraes como uma estratgia de reproduo social do campesinato tambm so observadas por pesquisadores de outros pases. Sozan
(1976, p.199) estudou o que classifica como camponesestrabalhadores
da Hungria, que migravam para a regio central de Burgenland, na ustria, e concluiu que eles constituem uma categoria terica e histrica. Na
Europa Central, esta categoria vem do excesso populacional agrcola, que
existe desde o sculo XVIII. First (1983, p.184), ao analisar os camponeses
de Moambique, que trabalharam em minas de ouro e carvo, bem como
na agricultura canavieira na frica do Sul, considerou que os salrios das
minas so essenciais para a reproduo camponesa. O relacionamento
entre o campesinato e os setores de minerao, agrcola ou industrial de
dissoluo e sustentao da produo camponesa. A importncia da migrao para a reproduo do campesinato tambm desenvolvida por outros
pesquisadores na Amrica Latina e na Europa (Butterworth e Chance, 1981;
Meillassoux, 1977; Vargas, 1982; Cliffe, 1978).
As diferentes perspectivas tericas assumidas por todos os autores
advm das caractersticas de cada estudo de caso, bem como dos seus quadros tericos. Muitos autores fundamentam suas anlises na abordagem
da preservao ou desintegrao dos camponeses. Alguns concluem que
a dependncia do trabalho assalariado ocasiona uma total proletarizao.
Neste caso, a categoria atribuda a esse grupo est relacionada sua condio
de migrantes e trabalhadores. Eles so trabalhadores migrantes, migrantes
do trabalho, migrantes sazonais, circulares ou temporrios (Breman, 1985;
Spiegel, 1980). Outros argumentam que a migrao uma estratgia importante para a reproduo social dos camponeses. Neste caso, eles so
geralmente considerados camponeses (Garcia Jnior, 1989;1 Woortmann,
1990; Menezes, 1985). Outros estudiosos entendem que a dependncia do
trabalho assalariado causa uma relao contraditria, podendo tanto dissolver quanto sustentar a reproduo camponesa. Nesse caso, a categoria
atribuda camponesestrabalhadores (First, 1983; Holmes, 1983; Menezes,
2002; Silva, 1992; Sozan, 1976).
Apesar das diferenas de classificao conceitual entre os autores, h
um reconhecimento comum de que as migraes nem sempre expressam
1

Trabalhar com a heterogeneidade das relaes sociais no , assim, uma questo descritiva,
uma mania de antroplogo com o rigor emprico, mas a condio de possibilidade de constituir um campo de questes a serem examinadas, uma problemtica. (GARCIA JNIOR,
1989, p.27.)

271

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

uma desintegrao do campesinato, mas tm representado uma estratgia


de longa durao de reproduo social em contextos que limitam as suas
condies de reproduo social.

CAMPONESES DO SERTO PARAIBANO:


MIGRAES E FAMLIA
Os municpios estudados Bonito de Santa F e So Jos de Piranhas
localizam-se na microrregio do serto de Cajazeiras, no Estado da Paraba.
A regio est relacionada histria da interiorizao do gado. A pecuria,
antes de penetrar serto adentro, era uma atividade secundria agricultura
da cana-de-acar. Com a valorizao desta cultura, o gado vai sendo empurrado para o interior, constituindo-se no fator fundamental do povoamento
do serto (Andrade, 1980; Alves, 1978, p.2; Woortmann, 1995). O algodo
como cultura comercial foi trazido ao Brasil pelos ingleses no sculo XIX,
que tinham como principal fornecedor os Estados Unidos da Amrica. O
algodo, a pecuria e as culturas alimentares formavam o chamado sistema
produtivo tradicional, baseado no consorciamento do algodo arbreo
(moc), do milho e do feijo de corda ou macassar. A produo do algodo
no serto perdeu a sua importncia no mercado mundial quando o Japo,
durante a Primeira Guerra Mundial, expandiu seu parque industrial txtil
e, em 1933, ocupava o primeiro lugar entre os exportadores de produtos
de algodo, posio at ento ocupada pela Inglaterra. Da mesma forma
que a Inglaterra, o Japo imprimiu uma poltica visando garantir mercados
fornecedores de algodo, e foi com esta finalidade que, em 1933, 23.150
japoneses migraram para o sul do Brasil (Alves, 1979, p.86). O algodo produzido no Nordeste na poca da hegemonia inglesa no mercado mundial era
de tipo moc ou serid, o qual se destinava fabricao de tecidos finos e
de boa qualidade. O tipo implantado em So Paulo era herbceo, variedade
produzida nos Estados Unidos da Amrica (Grabois e Aguiar, 1980, p.33).
Outra inovao surgida na dcada de 1930 so as fibras e fios sintticos, que
sero combinados com o algodo herbceo para formar o fio misto (algodo
sinttico). Esta fibra artificial influenciou substancialmente as regies produtoras de algodo, pois os pases importadores passaram a ter maior poder
de barganha, j que no dependiam totalmente da fibra natural. So Paulo
passou a representar o principal produtor de algodo para exportao, j
que produzia o tipo herbceo, adequado ao cruzamento com fio sinttico.
Os efeitos dessas transformaes econmicas e tecnolgicas no tardaram no Nordeste. A perda da importncia do algodo nordestino perante o
do Centro-Sul levou os grandes e, em certa medida, os mdios proprietrios
a optarem pela atividade mais lucrativa: a pecuria (Lira, 1983, p.86-7). O
algodo como cultura comercial era a principal fonte monetria do peque272

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

no proprietrio, e para o grande proprietrio era uma cultura subsidiria


pecuria, destinada a rebaixar os seus custos de produo. A decadncia do
algodo afetou significativamente as condies de reproduo social dos
pequenos proprietrios e moradores. Os pequenos proprietrios, que no
tinham capital para se tornarem criadores, dependiam da comercializao
do algodo para garantir a parte monetria de sua subsistncia, como vemos
neste depoimento:
O garrote do pobre uma arroba de algodo, quando ele tem pr vender, quando
no tem pr vender fica sem nada, d-se um jeito de sofrer na roa de qualquer um,
um dia alugado. Ou, ento, fica sem nada. Ele j t desprevenido, s vezes uma
doena, uma preciso, e ele tendo o algodo, no, ele vai se manter. Como pobre,
pouquinho, mas vai ter. (Pequeno proprietrio)

O pequeno tamanho da terra, a escassez de gua, a ausncia de assistncia tcnica e de crdito e a expropriao do excedente na comercializao
no permitem que a pequena unidade de produo garanta as necessidades
bsicas da famlia. Alm disso, os pequenos proprietrios so frgeis s
crises de produo na regio, geralmente causadas pelas secas. So obrigados, freqentemente, a recorrer venda de animais, que representam a
principal reserva de valor.
O morador trabalha em regime de parceria. A partilha varia em funo
do acordo fixado entre patro e morador. H uma tendncia para o patro
se responsabilizar pela cerca, broca e plantio da semente de algodo, o que
o desvincula de obrigaes ligadas a benfeitorias junto ao morador. Neste
caso, a partilha meia de todas as culturas (50% para o morador e 50%
para o patro). Esta relao vem sofrendo modificaes ao longo dos anos,
sempre evoluindo para uma maior extrao do produto do trabalho, como
nos relata um morador:
Na propriedade que meus pais moravam era 1/6 de milho, feijo, algodo; depois
foi diminuindo pr 1/5. Isto foi mais ou menos em 1940; sabedoria do patro.
A o tempo foi mudando e os proprietrios tambm foram diminuindo, eu sei que
hoje (entrevista realizada em 1985) est em 1/4 (das culturas alimentares), mas 1/2
de algodo. (Morador)

O gado passou a competir em situao vantajosa, palmo a palmo, pela


terra, solapando os direitos do morador, que, alm da roa consorciada com
algodo, tinha direito criao de alguns animais, principalmente caprinos,
sunos e aves. No incio da dcada de 1980, no se encontrava, praticamente, patro que permitisse a criao. Esses animais so tradicionalmente a
criao de pobre e representam uma reserva de valor permanente para
todas as despesas monetrias da famlia: compra de mercadorias, socorro
numa doena, despesas de cerimonial e outras.
273

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

O morador tem acesso limitado aos meios de produo necessrios


para garantir a reproduo da famlia, pois a plantao de capim passa a
competir com as reas destinadas ao plantio de culturas alimentares, como
bem relata um ex-morador:
Hoje terra boa no fica para o morador, no. s pr cri gado; o povo daqui pr
terra boa s enxerga gado logo; a quer dizer que ele faz pastagem pr faz forragem
pr o gado. bom pr o patro, pr ns no, porqu morador no vai com o capim;
o morador podia com uma batata, um feijo, um tomate. (Rendeiro, ex-morador)

O assalariamento , agora, condio imprescindvel para sobrevivncia


do morador. Este ter que se exaurir, trabalhar mais intensivamente por
horas a fio, explorar mais intensamente o trabalho das mulheres, dos filhos,
inclusive dos menores. Nessas condies, a permanncia do morador na
propriedade depender, na grande maioria das vezes, da sua capacidade de
suportar a expropriao de suas condies de reproduo. A fraca atuao
do Sindicato dos Trabalhadores Rurais faz com que no existam aes
organizadas para a conquista dos direitos dos moradores A sua sada no
ocorre por expulso direta do patro, mas ele vai perdendo, gradativamente,
as suas condies de acesso terra, alguns direitos da relao de morada,
como o adiantamento de dinheiro por ocasio de necessidade da famlia,
at o momento em que decide sair da propriedade. Esta forma de expulso
do morador no serto Paraibano similar expulso indireta, estudada
por Sigaud (1979) para o caso do morador dos engenhos e usinas de cana
de acar na zona da mata pernambucana na dcada de 1970.2 Embora seja
uma ao individual ou da famlia e no se expresse em aes coletivas,
uma forma de luta, de resistncia situao de explorao em que vivem
os moradores. Uma vez morando na rua, transformam-se em rendeiros,
que tm, ainda, no acesso precrio terra sua base de reproduo. O
rendeiro sente-se mais livre para escolher o patro, para expressar suas
opinies e para colocar questo na justia, na expresso de voto. mais
fcil um rendeiro colocar questo no sindicato do que um morador. Essa
categoria inclui trabalhadores que vivem em reas urbanas do municpio,
que continuam a cultivar pequenos pedaos de terra em locais distantes de
2

Sigaud (1979, p.76-7), analisando as presses indiretas e a sada calculada, conclui que por
detrs das idias do botar para fora e do gosto e vontade se poderia depreender a dinmica
de um processo que no permite nem a proprietrios, nem a trabalhadores uma hegemonia
absoluta, em relao ao sentido que est assumindo. Assim, nem o proprietrio pode mandar
embora trabalhadores indiscriminadamente, embora sempre possa jogar com a ameaa de
botar para fora, a qual, por sua vez, eficaz porque o modelo da morada no tem mais condies
de reproduo e no porque proprietrios disponham de uma fora ilimitada. Por outro lado,
tambm o trabalhador nunca sai totalmente de gosto e vontade, na medida em que sofre
um conjunto de presses que sero ressentidas em funo de uma maior ou menor fora do
proprietrio, mas sim a partir da prpria posio que ocupe segundo o modelo diferenciador
da morada e da fora de seu sindicato.

274

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

suas casas; aqueles que vivem na rea rural, mas no tm terra, e pequenos
proprietrios, com terra insuficiente, que em geral possuem um cho de
terra e plantam em terras de outros proprietrios (Andrade, 1980, p.152;
Menezes, 1985). Na pesquisa emprica notei tambm que, em geral, os
rendeiros sentem-se vontade para contar sobre sua situao, ao passo que
os moradores parecem sempre mais medrosos e em questes que envolvem
diretamente um julgamento do patro, dizem os patres, acrescentando
no raras vezes: no o meu, o meu bom.
Dada a precariedade das alternativas locais e existindo possibilidade de
trabalho em condies comparativamente melhores em relao s locais,
alguns membros da famlia, muitas vezes, migravam como estratgia
de sobrevivncia. O destino mais importante era So Paulo, mas havia
tambm migrao para Braslia. A migrao para So Paulo remonta
dcada de 1930, conforme a memria de pessoas mais idosas. Os que j
migraram funcionam como verdadeiro canal de informaes, por meio das
cartas e dos retornos constantes origem. So os que esto em So Paulo
que enviam o sinal verde para o momento exato da migrao. Havia um
inter-relacionamento entre Bonito de Santa F e So Jos de Piranhas com
So Paulo muito mais intenso do que com outros municpios da prpria
microrregio, como Cajazeiras.3
Migrar, principalmente para os moradores e rendeiros, um sinal de
libertao. Ao decidirem tentar a vida em outro lugar como se dessem um
basta situao que ali vivenciam. Muitos contam com orgulho que, ao irem
para So Paulo, no dependem mais do patro. A migrao, assim como a
sada do morador para as pontas de rua, considerada, na percepo do
trabalhador, uma libertao da relao de dependncia direta do patro. Embora seja uma alternativa individual, a deciso de partir no deixa de ser uma
forma de luta, uma predisposio para buscar recursos em So Paulo e poder
retornar, em momento oportuno, para suas localidades no Estado da Paraba
ou fixar moradia em So Paulo (Garcia Jnior, 1989; Menezes, 1985, 2002).
Quanto aos grupos que migram, so tanto os pequenos proprietrios
quanto os moradores e rendeiros, porm o fato de ter ou no a propriedade
da terra determina diferenas no processo migratrio. Para os pequenos
proprietrios, a migrao de alguns membros da famlia alivia a presso
demogrfica sobre a terra, permitindo que outros membros fiquem na
propriedade. Um caso esclarecedor o de um pequeno proprietrio com
cinqenta tarefas (mais ou menos 16 ha). Ele tinha dez filhos, dos quais
cinco eram solteiros (quatro mulheres e um homem com 18 anos de idade),
trs eram casados na Paraba e dois filhos casados moravam fora (um homem em So Paulo entrevistado e uma filha em Vitria da Conquista,
3

Cajazeiras dista, aproximadamente, 30 km de So Jos de Piranhas e 45 km de Bonito de


Santa F.

275

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

na Bahia). Este pequeno proprietrio lanou mo de diferentes estratgias:


dois filhos casados ficaram morando na propriedade e trabalhavam com
ele numa propriedade vizinha, como rendeiros. Outra estratgia utilizada
foi a migrao de um filho, logo aps o seu casamento. O pai acreditava
que no tinha outra soluo. Entrevistado em So Paulo, este filho revela
que, como a terra do pai era insuficiente, a nica alternativa no local seria
trabalhar de rendeiro:
para ser meeiro4 o lugar So Paulo. Pr quem no tem o lugar So Paulo, porque
o cara vem do norte pr c, chega aqui, arruma um lugarzinho pr morar, arruma
servio numa fbrica, vai trabalhar, mesmo que tem que pagar um aluguelzinho, mas
se der pr ele pagar aluguel por ms, com, vesti e cal, t bom demais, no tem
esse negcio de ficar devendo pr ningum. L na Paraba mesmo que tem inverno,
pr quem no tem seco, porque o que o morador faz s d pr pag o patro. Tem
deles que no faz pr pag o patro. Por isto que pior do que seca, e sendo seca
a pronto acabou. (Ajudante, filho de pequeno proprietrio)

Para os pequenos proprietrios, portanto, a migrao de alguns filhos


impede a subdiviso da terra, facilitando a reproduo dos que nela permanecem. Os moradores e rendeiros, por no possurem terra, so mais
propensos a migrar do que os pequenos proprietrios.
A migrao do morador, do meeiro bem maior do que a do pequeno proprietrio. Tem gente que tem uma propriedadezinha aqui, que se amarra, nem que sofre
muito, se amarra e acontece que melhor mesmo. Quem no tem nada, coitado,
j viu. Padece no sofrimento mesmo. (Morador)

Os pequenos proprietrios, moradores e rendeiros tm seu processo


migratrio marcado no apenas pelas condies objetivas de reproduo,
como tambm pelo tamanho da famlia e momento do ciclo de vida da
unidade familiar (Durhan, 1978; Holmes, 1983; Menezes, 1985, 2002). Considerando o ciclo de vida da famlia, os jovens de vinte a 29 anos de idade so
potencialmente mais propensos a migrar,5 pois tm maiores necessidades
de itens de consumo pessoal, tais como roupas, higiene e lazer. Quando
as condies de reproduo so limitadas, essas despesas so sacrificadas
4

Os rendeiros tambm se autodenominam meeiros, devido partilha do algodo ser de meia


(50% para o rendeiro e 50% para o patro).
Pesquisas posteriores confirmam que os jovens solteiros e recm-casados constituem o
grupo de idade mais importante dos migrantes (MENEZES, 2006). Estudo recente sobre os
migrantes do serto paraibano que migraram para trabalhar no corte de cana em So Paulo
na dcada de 2000 tambm identificou que a maioria, em torno de 90%, de migrantes
entre 18 e trinta anos de idade (SILVA, 2006; MENEZES e SILVA, 2007). Pesquisas realizadas
em assentamentos rurais na regio do brejo paraibano mostraram que os jovens, homens
e mulheres, migram como uma estratgia de conquistar sua autonomia e, tambm, ajudar
monetariamente a famlia (MARQUES, 2006; MENEZES, MALAGODI e MARQUES, 2007;
MALAGODI e MARQUES, 2007).

276

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

por causa dos produtos de alimentao bsica. Ento, a possibilidade de


atender quelas necessidades vislumbrada pela migrao para So Paulo,
onde almejam ter acesso a certos bens que raramente conseguiriam em sua
terra natal. As oportunidades de trabalho urbano em So Paulo, tambm,
eram maiores para os jovens (Camargo et al., 1975, p.80).
Alm disso, as dificuldades de moradia tornavam So Paulo mais atrativo para os jovens solteiros. Estes so mais livres para aceitar trabalhos
na construo civil, morando nas prprias obras. Assim, no precisavam
alugar uma casa ou construir um barraco numa favela, condio bsica
para a instalao de um migrante casado. Nestas situaes tambm se
encaixavam homens casados que deixam a famlia na Paraba e vivem em
So Paulo como solteiros, de forma a reduzir ao mnimo o custo de sua
reproduo, pois o salrio deve sustentar a si mesmos e famlia que ficou
na cidade natal. Quando os casados migram com a esposa e os filhos, geralmente levam em conta o nmero de filhos. Muitos dizem que possvel
se tentar a vida em So Paulo quando se tem at dois ou trs filhos. Um
nmero maior torna a situao complicada, pois aumenta o prprio custo
da migrao passagens, despesas iniciais de instalao na cidade e h
dificuldades para encontrar casa para alugar.
A anlise do ciclo de vida no processo migratrio , portanto, fundamental para compreender porque numa mesma famlia uns migram e outros
no. Assim, alguns motivos, como no migrei porque no gosto de So
Paulo, relatado por um irmo de migrante, somam-se ao fato de ser casado
e nico filho que ficou trabalhando com o pai.
importante tambm considerar a migrao das mulheres. Estas, no
campo, desempenham, em geral, tarefas domsticas, e na cidade, podem ter
acesso a trabalhos remunerados. De forma mais habitual, migram primeiro
os filhos mais velhos; o que geralmente ocorre no momento da maioridade
do rapaz e da moa: 18 anos. O primeiro que migra abre caminho para
os irmos que o seguem, em um processo que se diferencia no tempo de
fragmentao e recomposio familiar. A migrao dos vrios membros da
famlia realizada por meio de redes familiares e de amizade: tios, primos,
amigos e vizinhos. As redes sociais organizam o processo migratrio em
todas as etapas antes, durante e na chegada a So Paulo , demonstrando
a importncia das relaes de reciprocidade nos diversos espaos e tempos
que marcam a(s) trajetria(s) migratria(s) dos indivduos ou famlias. As
redes sociais organizam as conexes entre os que migram e os que ficam, por
meio do fluxo de informaes, veiculadas, na poca, por cartas e mensagens
orais, fluxo de mercadorias presentes, remdios, utenslios domsticos,
fluxo de dinheiro que um parente envia a outro. So, tambm, as redes
sociais amigos, parentes e vizinhos que orientam quando se deve ou
no migrar, geralmente considerando a possibilidade de emprego (Durhan,
1978, p.135; Menezes, 1985, 2002).
277

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

A migrao como estratgia para enfrentar o processo de expropriao dos pequenos proprietrios e moradores mostra que a famlia, ao se
segmentar entre as reas rurais e a cidade, garante a sua reproduo social
tanto em relaes de trabalho assentadas no acesso aos meios de produo
como em relaes de trabalho assalariadas. Assim, a migrao entre o serto
paraibano e a regio do ABC paulista nas dcadas estudadas (1970 e 1980)
conecta esses espaos sociais por meio das redes familiares e de amizade,
fluxos de mercadorias, bens simblicos, idias e experincias (Menezes,
2002; Vincent, 1987). Veremos como essa perspectiva tambm se verifica
no agreste paraibano na dcada de 1990.

CAMPONESES DO AGRESTE PARAIBANO:


MIGRAES E FAMLIA
Fagundes mora na microrregio do agreste da Borborema no Estado da
Paraba, Nordeste do Brasil. O agreste uma regio de transio entre a
zona da mata e o serto. Em certos lugares, ele bem caracterstico em seus
aspectos, mas, em outros, pode ser confundido com a zona da mata em
seus trechos mais midos e com o serto nos mais secos (Andrade, 1980,
p.31). As principais atividades econmicas de Fagundes so a agricultura e
a pecuria. O algodo, que foi a principal cultura comercial, caiu de 1.160
hectares, em 1970, para 7, em 1985, e 20 hectares em 2000, praticamente
desaparecendo da paisagem agrcola. Esse declnio na cultura do algodo
influenciou significativamente a sobrevivncia dos camponeses, tornando-os
mais dependentes do trabalho assalariado. Esse processo analisado em estudos sobre transformaes agrcolas no Estado da Paraba (Alves, 1978; Lira,
1983; Menezes, 1985). A expanso da pecuria entre 1970 e 1985 contribuiu
para a expulso de moradores para a periferia da rea urbana do municpio
e sua transformao em rendeiros. Essa categoria inclui trabalhadores que
vivem em reas urbanas do municpio, que continuam a cultivar pequenos
pedaos de terra em locais distantes de suas casas e aqueles que vivem na
rea rural, mas no tm terra, e pequenos proprietrios, com terra insuficiente, que tambm plantam em terras de outros proprietrios (Andrade,
1980; Menezes, 1985). Em resumo, os camponeses no agreste paraibano so
os pequenos proprietrios e os rendeiros. Os moradores, devido ao processo
de expanso da pecuria e a decadncia do algodo, j descrito para a regio
do serto paraibano nas dcadas de 1970 e 1980, existiam em nmero bem
reduzido na regio do agreste da Borborema na dcada de 1990. Todas as
categorias tm acesso precrio terra e, conseqentemente, trabalham
em alguma outra atividade, tal como pequenos negcios, emprego como
servidores do municpio ou trabalho assalariado na localidade ou em outras
regies. As migraes tm sido uma estratgia central na reproduo dos
278

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

pequenos proprietrios, moradores e rendeiros desde princpios do sculo


XX. Eles migram para trabalhar nas usinas de cana-de-acar na zona da
mata pernambucana ou para trabalhar na indstria ou setor de servios nas
metrpoles da regio Sudeste, principalmente o Rio de Janeiro.
Para compreender a relao entre migrao e as condies de existncia
dos pequenos proprietrios, moradores e rendeiros do agreste paraibano,
utilizamos como metodologia o estudo de trajetrias migratrias de um
grupo de vinte camponeses migrantes, cujas idades variam entre vinte e
77 anos. O levantamento de dados foi realizado nos anos de 1995 e 1996.
As trajetrias migratrias captam a multiplicidade de pontos de cruzamento
entre a histria dos indivduos, das famlias e dos grupos sociais aos quais
pertencem.
Desde princpios do sculo XX, os camponeses do agreste paraibano
tm migrado para as usinas de cana-de-acar do Estado de Pernambuco,
para trabalharem no corte de cana. Essa a clssica migrao sazonal entre
as regies do agreste e da zona da mata, bem relatada por Andrade (1980,
p.152):
A colheita do algodo, iniciada em dezembro, estende-se geralmente at janeiro, quando a terra restituda ao proprietrio a fim de que o gado solto nos
velhos roados se alimente com a rama do algodo e a palha do milho. Em maro
novamente a terra volta s mos dos agricultores para o reincio do ciclo anual de
cultura; esses agricultores so os que, em setembro, quase no tendo o que fazer
no agreste, migram para a rea aucareira a fim de trabalhar nas usinas que neste
ms iniciam a moagem, fazendo as migraes sazonais tpicas do Nordeste, desde
o Rio Grande do Norte at Sergipe.

Em termos socioeconmicos, a conexo entre as regies agreste e zona


da mata (Andrade e Potengy, 1980a, p.261) representa uma complementaridade entre a economia camponesa-latifundiria e a plantation aucareira
no Nordeste do Brasil (Suarez, 1977, p.36-7) e tem-se constitudo como um
tradicional corredor de migrao (Silva, 1999). Qunto s condies de
reproduo dos camponeses, a migrao sazonal tem representado, desde o
incio do sculo XX at o sculo XXI, uma alternativa de obteno de renda
monetria para suprir as necessidades da famlia, devido ao precrio acesso
terra, ao ciclo agrcola com as diferenas entre inverno e vero, s oscilaes
econmicas na principal cultura comercial o algodo , bem como ausncia de crdito e assistncia tcnica. No caso estudado, os salrios ganhos
nas usinas de cana-de-acar no permitiram um processo de acumulao
que viabilizasse a compra de terra, instalao de benfeitorias, compra de
animais; apenas permitia suprir as necessidades de reproduo da famlia.
Nas dcadas de 1950, 1960 e 1970, o movimento migratrio mais recorrente do agreste paraibano era para as metrpoles do Sudeste brasileiro,
principalmente o Rio de Janeiro. Alguns migrantes fixaram-se nos locais
279

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

de destino e outros mantiveram as razes na terra natal, retornando vrias


vezes. Entre os que migraram nas dcadas de 1960 e 1970, o emprego na
indstria era o grande sonho, pois significava a possibilidade de adquirir
uma profisso, bem como o acesso aos benefcios sociais. Sendo originrios
de atividades agrcolas e tendo baixos nveis de escolaridade, a construo
civil foi, via de regra, a primeira atividade para os camponesestrabalhadores
migrantes. Alm das oportunidades de emprego e profissionalizao, havia,
ainda, uma relativa facilidade para se adquirir um terreno e construir a casa
prpria, viabilizando-se, assim, a permanncia na cidade (Menezes, 1985).
Os grupos que comearam a migrar na dcada de 1970 tiveram menores possibilidades de fixao nas cidades ou de ter alguma poupana para investir em
seus locais de origem do que os das dcadas de 1950 e 1960, o que contribuiu
para a intensificao das migraes temporrias e a chamada migrao de
retorno (Menezes, 1985; Amaral e Nogueira, 1993).
Ao passo que as condies de trabalho e moradia se deterioraram na
regio Sudeste do Brasil, desde a dcada de 1970, h uma maior demanda
de trabalho sazonal na plantation aucareira no Estado de Pernambuco.
Alm disso, o trabalho no corte de cana passou a ser uma alternativa
concorrente aos empregos urbanos no Rio de Janeiro ou So Paulo, aps a
implementao do contrato formal de trabalho, que garante aos canavieiros
os mesmos direitos que os trabalhadores urbanos, como frias, 13o salrio
e fundo de garantia por tempo de servio. No entanto, as duas opes, a
plantation aucareira ou os empregos urbanos, continuam a ser plausveis
para indivduos e famlias, e a deciso por uma ou outra depende das
condies de trabalho e moradia dos vrios espaos aos quais os camponesestrabalhadores migrantes pertencem, bem como do ciclo de vida, sexo,
avaliaes e percepes dos migrantes quanto s condies de trabalho,
direitos trabalhistas e moradia (Silva, 1992, p.167; Menezes, 2002).
Se nas dcadas de 1950 e 1960 a reproduo da condio camponesa
poderia ser garantida pela migrao de parte dos membros da unidade
familiar, desde meados da dcada de 1970 se notam diferenas significativas nas condies de reproduo social dos camponesestrabalhadores
migrantes. Para aqueles que comearam a migrar na dcada de 1970, a
possibilidade de comprar terra com economias enviadas ou trazidas pelos
migrantes tem-se tornado mais remota. A renda auferida tem sido apenas
suficiente para suprir as necessidades bsicas de suas famlias. Apesar de
ser rara a possibilidade de construir uma base de capital pela aquisio de
terra, insumos e equipamentos, h um grupo significativo de migrantes que
orientam sua vida no sentido de permanecer na terra natal, adquirindo ou
construindo uma casa.
O estudo realizado por Garcia Jnior na regio do brejo paraibano (1989,
p.14) identifica que a aquisio da casa prpria um passo essencial na
emancipao dos moradores. A compra de terra ou casa tem um significa280

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

do material e simblico na trajetria social de camponeses das regies do


agreste, brejo e serto do Estado da Paraba.
A migrao como uma estratgia permanente de adaptao das famlias camponesas s condies insuficientes de reproduo social pode ser
observada quando se analisam as trajetrias migratrias de famlias por
duas ou trs geraes. Descreveremos brevemente o caso das famlias de
sr. Benedito e do sr. Arnaldo.
Sr. Benedito nasceu em 1923, migrou para o Rio de Janeiro em 1951,
1957, 1961 e 1968, deixando a mulher e os filhos morando na terra de seus
pais. Com o dinheiro economizado, ele comprou uma pequena propriedade.
Ele tem trs filhas e trs filhos; todos iniciaram a sua trajetria migratria
na dcada de 1970. Em 1995, as trs mulheres eram solteiras e moravam no
Rio de Janeiro, trabalhando como empregadas domsticas. Uma delas teve
uma filha e um filho, os quais foram criados pelos avs na Paraba. O neto
que sr. Benedito criou migrou pela primeira vez para o Rio de Janeiro em
1994, com 18 anos de idade, completando assim um ciclo de trs geraes
de migrantes. Os trs filhos do sr. Benedito foram vrias vezes ao Rio de
Janeiro e tambm trabalharam no corte de cana-de-acar no vizinho Estado
de Pernambuco, porm no conseguiram comprar terra, apenas construram
suas casas na terra do pai. A trajetria migratria da famlia do sr. Benedito
mostra, assim como em outros casos, que a migrao acompanha o ciclo
de vida do indivduo e da famlia e praticada pelas geraes.
A trajetria da famlia do sr. Arnaldo similar do sr. Benedito. Sr. Arnaldo nasceu em 1918 e, quando tinha apenas 12 anos, em 1930, realizou a
primeira migrao para trabalhar no corte de cana nas usinas do Estado de
Pernambuco. Ele foi levado pelo pai e continuou trabalhando 25 anos no
consecutivos na rea canavieira, at a dcada de 1970. Sr. Arnaldo levou seu
filho mais velho, Cludio, que nasceu em 1938, para trabalhar nas usinas
quando tinha 8 anos de idade. Cludio foi ao Rio de Janeiro, com 34 anos,
em 1962, ficando apenas um ano. Ele narra sua experincia de ser levado
pelo pai aos 8 anos de idade para trabalhar nas usinas de cana de acar.
Sabe? Pai trabalhava em Pernambuco. A comeou me carregar pr o Pernambuco,
eu j com idade de oito anos pr nove, j comecei trabalhar em Pernambuco mais
ele. Ele dizia que era mode eu tomar conta das panela, no sei o que... Chegava l,
pegava uma enxada, dizia: vamos ajudar eu... e eu a... Limpar mato. Era, eu era
pequeno, a mais ele pr l, cozinhar panela, chegava l, eu dizia, eu no vou ficar
s no, ele dizia, vamos pro servio, leve uma enxada e vai limpar mato a. Arrancar,
no tinha quem limpar, era perto do barraco, sabe!
A... trabalhava s pr ele, ajudando ele s. s vezes me dava s um trocadinho
para eu comer um doce, uma coisa, assim, s para o domingo. Eu trabalhava s
pr ele, comprava uma roupa, uma coisa, era assim. Era muito pequeno quando eu
comecei trabalhar no meio do mundo6 (Cludio, fita 22: 2-4)
6

Sobre a expresso meio do mundo, veja o artigo de Parry Scott nesta coletnea.

281

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

No caso das famlias camponesas, a iniciao no trabalho desde tenra


idade uma prtica social que, alm da necessidade da cooperao dos
braos na produo, representa um processo de aprendizagem do trabalho
como valor que constitui homens e mulheres honrados, como recorrente
em inmeras narrativas das mulheres e dos homens sobre sua infncia
(Menezes, 2002, p.195; Woortmann, 1990).
Cludio levou seu filho mais velho, Roberto, plantation aucareira,
quando ele tinha 12 anos. A trajetria de vida de Roberto seguiu o modelo
de seu pai e av.
A pai falava que ia me levar para o Pernambuco... eu rapava de casa, s chegava em casa quando pai j tinha ido embora para o Pernambuco... com medo de
ir, porque... Quando foi num ano, a pai foi pro Pernambuco, n? A ele chegou,
a eu disse, amanh... ele chegou num sbado. A eu disse, quando for amanh eu
tambm vou pro Pernambuco, ele disse, vai no. Eu disse assim, eu vou. Eu tinha
7 anos...Trabalhava junto com meu pai. Depois de duas semanas, ns voltvamos.
(Roberto, fita 21: 15)

Cludio reproduziu a mesma atitude de seu pai, ao levar seus filhos,


em idade precoce, para trabalhar na plantation aucareira. Seu filho mais
velho, Roberto, tentou evitar ser levado pelo pai, mas, finalmente, percebeu que no seria possvel e aceitou como algo natural e inquestionvel.
Roberto freqentava a escola, aprendeu apenas a assinar o nome, no l
nem escreve. Quando ainda freqentava a escola, foi progressivamente
assumindo sua identidade como trabalhador e desistiu da escola. Roberto
trabalhou nas usinas de cana-de-acar, de 1975 at 1995, e, ento, migrou
pela primeira vez para o Rio de Janeiro, esperando economizar algum dinheiro para seu casamento. Ele continuava morando no Rio de Janeiro at
o ano de 2008. Seus trs irmos j tinham migrado para o Rio de Janeiro,
e dois deles aplicaram a poupana trazida na compra de uma pequena
mercearia no bairro. As irms mais velhas de Roberto, que tinham 21 e
24 anos, estavam cursando escola secundria, e os irmos mais jovens, de
10 e 13 anos, tambm estavam estudando. Suas irms trabalhavam como
empregadas domsticas para famlias locais. O pai no permitiu que as
filhas migrassem para trabalhar. Os exemplos das famlias do sr. Benedito
e sr. Arnaldo mostram como a migrao tem sido uma experincia que se
transmite intergeracionalmente nas famlias camponesas.

CONSIDERAES FINAIS
Alm de serem definidos como uma unidade de produo familiar, os camponeses tambm so caracterizados por suas relaes sociais, descritas sob
a noo de comunidade camponesa:
282

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Uma comunidade pode ser definida como um grupo humano localizado territorialmente e unido por laos de interao social e interdependncia, por um sistema
integrado de valores e normas aceitas, e pela conscincia de serem distintos de outros
grupos delineados por linhas similares. Elevada auto-suficincia deve ser adicionada
como uma caracterstica dominante da tradicional comunidade camponesa (...). A
comunidade alde altamente coesa, mas, ao mesmo tempo, diversificada em
grupos e faces diferentes e conflitantes. (Shanin, 1972, p.32-3)

Galeski (1972, p.168) segue a mesma perspectiva de Shanin:


A coeso da aldeia enfraquecida pelos efeitos de foras sociais mais amplas,
pela influncia da cidade e da indstria, e pelas mudanas que ocorrem na unidade
de produo camponesa e internamente no extrato campons.

A noo de comunidade camponesa como um espao demarcado territorialmente e auto-suficiente gerou estudos que consideram a migrao
um fenmeno tanto capaz de desintegrar quanto de afirmar as relaes de
proximidade, os valores e o sentimento de pertencimento. Shanin (1985,
p.152) compreende que a migrao ao mesmo tempo uma forma de
desintegrao e de reproduo social dos camponeses, na medida em que
os que migram mantm tanto as famlias que ficam nas suas localidades
quanto fazem investimentos em animais e compra de terra. No entanto,
classifica-os como um grupo analiticamente marginal do campesinato.
O grupo marginal compartilha algumas, mas no todas, caractersticas dos
camponeses; em geral, tais diferenas podem ser apresentadas numa escala
de mais ou menos (Shanin, 1970, p.44):
Camponesestrabalhadores representam uma forma de penetrao industrial das
cidades no campo (eventualmente eles podem representar sua mtua interpenetrao). O camponstrabalhador crescentemente conserva sua fazenda meramente
para fins de consumo e como um lugar para viver, ao passo que a maior parte de
sua renda gerada na cidade.

O campons que migra analiticamente marginal, pois a comunidade


camponesa considerada uma organizao social e econmica integrada
internamente e que tenderia a desintegrar-se com a penetrao do modo de
vida urbano. Essa compreenso tem sido objeto de debate entre os autores
do campesinato e das migraes.
Breman (1985), que estudou os trabalhadores migrantes na cana-deacar na ndia, tambm compreende que os estudos da comunidade
camponesa tendem a no perceber a importncia das migraes.
Os estudos sobre a Village tm contribudo para uma similar retificao do passado por enfatizar a natureza fechada e a continuidade da ordem local, e por prestar

283

Migraes: uma experincia histrica do campesinato do Nordeste

pouca ou nenhuma ateno, em termos gerais, para a importncia que a migrao


tem assumido como deslocamento de trabalho. (Breman, 1985, p.191)

Almeida (2007, p.171), em uma excelente anlise das teorias do campesinato, tambm critica as concepes que concebem o carter fechado da
comunidade camponesa:
Essas consideraes visam indicar que, no fundo, o que soldava in extremis a noo
de campesinato era a conexo entre um cho e um povo: camponeses seriam, como
naes, gente enraizada em um territrio, com idias mais ou menos conservadoras
e tcnicas agrcolas. Essa conexo entre grupo social, idias e coisas encerradas
em um territrio discreto e isolado do exterior deixa de ter peso para iluminar
o mundo de migrantes mveis, de famlias-rede dispersas entre diferentes zonas
geogrficas segundo os fluxos migratrios, de estratgias de reproduo que acionam
diferentes tcnicas e espaos.

Na perspectiva de Almeida, o centro da anlise no mais o grupo social


vinculado a um territrio, mas, antes, as mltiplas estratgias utilizadas pelos
sujeitos para reproduzirem a si mesmos e suas famlias, tanto no local quanto
fora. H uma aproximao com a perspectiva de Vincent (1987, p.381), que
toma como anlise os indivduos e no as atividades ou os lotes de terra:
... um focus de investigao centrado no movimento dos indivduos (e no na atividade em lotes fixos de terra) e nas relaes sociais que se estabelecem em funo de
sua interdependncia econmica permite estruturar padres de carreira individual,
que se entremeiam dentro e fora da textura da vida rural local regional, para dentro
das periferias e bairros urbanos (...). Paradoxalmente, este focus em indivduos, e
no nas relaes entre homem e terra, to familiares na literatura, incita a um exame mais detido da essncia supostamente estvel dessas relaes, permitindo-lhes
perceber mudanas e avaliar a ilusria aparncia de estabilidade estrutural, enquanto
o contedo est em fluxo.

Concordamos com as crticas elaboradas por Brandes (1975), Vincent


(1987) e Almeida (2007) noo de comunidade camponesa como a conexo entre um cho e um povo e, com base em nossa experincia de pesquisa
com famlias de camponeses cujas trajetrias individuais e familiares so
marcadas por diferentes movimentos migratrios e inseres no trabalho,
entendemos que a noo de comunidade no a mais apropriada, pois apresenta limites na compreenso da mobilidade de diversos sujeitos sociais que
compem a comunidade. A noo de redes sociais envolvendo formas de
ajuda mtua, solidariedade, amizade, reciprocidade entre familiares, amigos
e vizinhos, tem-se revelado uma ferramenta metodolgica importante para
compreender-se o fluxo de pessoas, objetos, informaes e smbolos entre
diversos espaos sociais em tempos diferenciados, bem como formas de
organizao de determinados grupos sociais (Menezes, 2002).
284

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

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287

11
RECIPROCIDADE E CIRCULAO
DE CRIANAS ENTRE
CAMPONESES DO SERTO
Emilia Pietrafesa de Godoi

INTRODUO

Estudos etnogrficos mostram que poucas sociedades caracterizam a adoo pela separao radical da criana da famlia de origem
e a substituio de sua identidade, como o fazem as muitas sociedades
ocidentais modernas. Em diversas situaes camponesas contemporneas
tal fenmeno no se d assim. Este o caso estudado no serto do Piau,
onde se encontram vrios graus de transferncia de crianas: em um plo,
tem-se a adoo plena, embora esta nunca apague a posio da criana
como filha ou filho na sua famlia de origem, e, no outro plo, a passagem
temporria da criana de uma unidade familiar para outra. Entre uma e outra
forma, encontram-se vrios compromissos engenhosos. Conforme o caso, a
circulao amputa ou incha a rede de parentesco, modifica radicalmente ou
amplia o nmero de pessoas que dispem de autoridade, direitos e deveres
com relao s crianas. Algumas abordagens interpretativas atribuem o tipo
de circulao de crianas encontrado sobretudo no meio rural raridade
ou abundncia dos recursos disponveis e ao ajuste entre o nmero de
pessoas ativas em uma unidade familiar e as necessidades de produo para
a manuteno de sua existncia. Sem negar a importncia desses fatores,
parece-me necessrio restituir essa prtica ao universo da reciprocidade como
parte de uma tica segundo a qual ela dada como generosa e obrigatria
entre vizinhos, parentes e compadres. Alm disso, proponho que este seja
um aspecto da organizao social de muitas configuraes camponesas.1
1

Inspirada em Elias Scotson (2000), vou usar aqui preferencialmente o termo configuraes
camponesas a grupos camponeses. Esta expresso remete ao modo como os indivduos se

289

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

Circulao de crianas uma expresso usada nos estudos etnogrficos


para designar todas as prticas por meio das quais se d a transferncia de
responsabilidade sobre uma criana de um adulto para outro e que implica a
mobilidade infantil. O que me levou a refletir sobre a circulao de crianas
foi meu estranhamento diante da freqncia com que ela ocorre no Brasil,
e no somente em contextos rurais, mas urbanos tambm.2 Paralelamente
constatao da existncia desta circulao infantil vem outra: o carter
menor, ou mesmo oculto, dessas prticas nas etnografias brasileiras. Mas
lendo estudos etnogrficos de outras partes do mundo nos damos conta de
que se trata de um fenmeno visvel para os muitos pesquisadores que se
dedicam ao estudo do parentesco, do casamento e da famlia. Esse tema
trabalhado, por exemplo, em vrias monografias sobre a frica (Dupire,
1988; Goody, 1982; Goody, 1969; Lallemand, 1980), a Oceania (Carroll,
1970; Brady, 1976), a sia (Massard, 1983 e 1988) e entre os esquims
(Dufour, 1984; Guemple, 1979). Em todos esses lugares, chama a ateno o
carter informal e freqentemente reversvel da passagem ou da entrega de
um filho para outra unidade familiar em contextos rurais ou prximos a eles.
Para o caso brasileiro, existem estudos, como o de Cludia Fonseca
(1995), que constatam a prtica de circulao de crianas como parte da
estrutura bsica da organizao do parentesco em segmentos de baixa renda.
Esta constatao importante, pois desloca o tratamento do tema como
um problema social para o de um processo social, isto , a circulao de
crianas no vista como reflexo do colapso dos valores tradicionais, mas
justamente como parte destes mesmos valores (Fonseca, 1995). Fonseca
mostra, por exemplo, que no porque no so queridas que as crianas
circulam, mas justamente porque so muito queridas e representam, corporificam a idia de famlia como valor (Woortmann, 1990).
O ponto de partida das reflexes que se seguem sobre situaes encontradas entre camponeses do serto que essa prtica tem um significado
especfico integrado a um modelo cultural de famlia partilhado por alguns
segmentos da nossa populao, sobretudo rurais ou de origem rural, que
no aquele dominante na sociedade brasileira.3

agregam, como e por que eles formam entre si uma dada configurao ou como e por que as
configuraes assim formadas se modificam (ibidem, p.57). A expresso recupera, portanto,
a idia de processo e evita a compreenso equivocada de um grupo autocontido. Os dados
aqui trabalhados foram registrados em pesquisas de campo realizadas em diferentes momentos no final da dcada de 1980, mas, principalmente, quando da minha volta ao campo
nos povoados de So Raimundo Nonato, no serto do Piau, em janeiro e fevereiro de 1996.
Em uma vila porto-alegrense estudada por Fonseca (1995, p.87) a metade das mulheres
com mais de vinte anos j entregou pelo menos uma criana aos cuidados de outrm:
consangneos (23%), parentes afins (12%), estranhos (22%) ou Febem (32%). A autora
informa que dos outros 11% das crianas em circulao no se sabe o destino.
Como assinala Cludia Fonseca, ao contrrio das crenas com base na psicologia, prprias das classes mdias, o papel de pai e me responsvel no o de manter uma relao

290

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

RECIPROCIDADE E CIRCULAO DE CRIANAS EM


CONTEXTOS RURAIS
Em minhas pesquisas no serto do Piau, particularmente em povoados do
municpio de So Raimundo Nonato, localizado no sudeste daquele Estado,
a prtica de vrias unidades domsticas de incorporao de crianas nascidas
em outras famlias sempre me chamou muito a ateno, sobretudo quando
me debruava sobre o parentesco e a sucesso. No podia deixar de notar
quanto a insero dessas crianas modelava diferentemente a trama da rede
do parentesco. Em um primeiro momento, interpretei essa prtica como
sendo uma estratgica de reproduo da famlia camponesa ligada ao seu
ciclo demogrfico (Fortes, s.d.): uma das situaes de adoo sendo aquela
em que no se tem mais fora de trabalho suficiente no interior da unidade
familiar, seja porque os filhos migraram ou porque se casaram e fundaram
sua prpria famlia, seja pelas duas razes ao mesmo tempo. Mas essa resposta me parecia insuficiente. Sem negar as presses econmicas, parece-me
que um indivduo s pode transferir o seu filho sem qualquer mal-estar no
interior de uma sociedade ou de um grupo que legitima esse tipo de prtica
e a prope mesmo como boa e benfica para as pessoas nela implicadas.
Em seu Ensaio sobre a ddiva, M. Mauss trata daquilo que ele chama
de sistema de prestaes totais, isto , das obrigaes mtuas entre dois
grupos ou dois indivduos, encontradas em todas as sociedades. Por essa
feliz expresso, alm da multiplicidade de domnios implicados jurdico,
econmico, religioso, poltico , encontra-se tambm o carter variado dos
bens colocados em jogo nas trocas. Nas palavras de Mauss 1974, p.44-5):
Em primeiro lugar, no so indivduos, e sim coletividades que se obrigam mutuamente, trocam e contratam [...] Ademais, o que trocam no so exclusivamente
bens e riquezas, mveis e imveis, coisas economicamente teis. Trata-se, antes de
tudo, de gentilezas, banquetes, ritos, mulheres, crianas, danas, festas...

Este autor insere, pois, a circulao de crianas nas redes das trocas e
toma-a como um meio de ligar doador e donatrio. Assim, no caso dos
polinsios de Samoa, ele sublinha:
a criana, que a irm e, por conseguinte, o cunhado, tio uterino, recebem do irmo e
do cunhado para criar, ela mesma chamada de tonga, um bem uterino. Ora, ela o
emocional apropriada com sua criana, mas sim o de assegurar que certas necessidades
objetivas sejam atendidas. A me biolgica quase nunca considera ter abandonado os
seus rebentos... Mes que entregam seus filhos a outros consideram que sacrificaram suas
prerrogativas maternas em benefcio destes...
Essa idia de sacrifcio materno subjacente aos esforos que ocasionalmente se v a me
biolgica fazer para extrair ajuda material do tutor da criana; a idia implcita : eu te
emprestei meu filho, agora o que tu vais me emprestar? (FONSECA, 1995, p.36).

291

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

canal pelo qual os bens de natureza indgena, os tonga, continuam a escoar da famlia
da criana para esta famlia. De outro lado, a criana o meio para seus pais obterem bens de natureza estrangeira (oloa) dos pais que a adotaram... (ibidem, p.50-1).

Segundo Mauss, alguns autores nomeiam impropriamente de adotados


crianas em fosterage.4 Nesse caso, alm de se constiturem elas mesmas em
bens de circulao, as crianas so tambm os meios pelos quais circulam
objetos de valor e, ademais, elas ligam grupos de pessoas, mais do que indivduos particulares. Essas consideraes de Marcel Mauss nos fazem pensar
as vrias modalidades de circulao de crianas dentro de um universo por
meio de uma linguagem especfica, a da reciprocidade.
Muitos autores tentaram precisar o sentido do termo fosterage. Suzanne
Lallemand (1993) cita um trabalho realizado nas Ilhas Ellis por Y. Brady,
Transaction in kinship: adoption and fosterage in Oceania, em 1976, e a distino
que este autor faz aproxima-se muito da distino que fazem os prprios
sertanejos entre filho adotado e filho de criao. Segundo Brady, as
pessoas das Ilhas Ellis opem fosterage e adoo. Esta corresponde ao que
chamam de o verdadeiro filho adotado. O primeiro informal e no
implica a herana da terra.
Ora, justamente o dom de terra da parte do tutor, isto , a possibilidade da herana da terra, transforma o fosterage ou, traduzindo para o
termo dos sertanejos: a criao em adoo; pois no caso das Ilhas Ellis, a
promessa de um dom de terra equivale a uma operao formal de adoo.
O dom de terra a um filho em fosterage transforma-o em verdadeiro filho
adotado e fecha todas as possibilidades de casamento com os filhos do
tutor (Lallemand, 1993, p.138-9). por isso que se entende que a circulao
de crianas constitui um aspecto da organizao social de muitos grupos
camponeses.
A diferena fundamental neste contexto entre criao e adoo que a
primeira supe a possibilidade de aliana por meio do casamento com os
filhos ou filhas do tutor, o mesmo no sendo possvel para o verdadeiro
filho adotado.5
4

Fosterage, do ingls foster: to take someone elses child into your family for a period of time
but without becoming their legal parent (verbete in Longman Dictionaries), corresponde,
exatamente, aos chamados filhos de criao, ao fato de uma famlia integrar temporria
ou permanentemente uma criana em seu seio, sem que isso implique a adoo legal. Este
termo designa, pois, a transferncia em geral temporria e parcial de direitos e deveres
paternos entre um adulto e outro. Note-se que na traduo brasileira do Ensaio sobre a
ddiva (MAUSS, 1974), o tradutor optou por manter o termo utilizado pelo autor.
A partir deste momento passarei a empregar o termo criao utilizado pelos meus interlocutores no serto do Piau quando estiver tratando de prticas que se reportam a modalidades
de fosterage descritas e tambm para me contrapor adoo formal e legal. Fonseca (1995)
opta por continuar a empregar o termo adoo sem adjetivo para designar prticas de fosterage e adoo legal ou adoo formal para designar a transferncia permanente e total de
crianas prevista na legislao contempornea.

292

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A definio de filhos de criao dada pelos sertanejos corresponde,


ento, descrio do fosterage das Ilhas Ellis, na Oceania, pois, aqui como
l, os filhos de criao no herdam nenhum direito sobre as terras, mesmo
se eles nelas trabalham, e so casveis com as filhas ou filhos consangneos da famlia de acolhida. preciso dizer, no entanto, que eles so
tratados como filhos da famlia, no lhes sendo jamais negada afeio.
Leach (1968) veria aqui o parentesco como uma linguagem e um cdigo que
regula o acesso e a transmisso dos recursos bsicos daquela coletividade,
notadamente a terra.
Existem estudos em contextos rurais no Brasil nos quais se encontra a
meno adoo. o caso do trabalho comparativo realizado por Ellen
Woortmann (1995) entre colonos do Sul do Brasil e sitiantes do Nordeste
brasileiro. No caso dos colonos, a prtica de adoo privilegiada a de um
sobrinho/afilhado por parte de um casal sem filhos, transformando-o em
herdeiro. No entanto, a autora traz um caso em que o marido era filho
nico (portanto, sem sobrinhos) e a esposa era a nica filha mulher de
uma colnia distante... A este fato veio se somar a orientao patrilinear
que privilegia a adoo do afilhado/sobrinho do marido, para que o casal
viesse a adotar um filho de colonos mais fracos.6 Tambm os casos de
adoo entre sitiantes em Sergipe, estudados pela autora, referem-se a
casais sem filhos e tambm relacionados instituio do compadrio. Ellen
Woortmann lembra que os afilhados trabalham nas terras dos padrinhos
sem filhos, o que lhes confere direitos sobre essas terras, pela conjuno
entre o princpio do trabalho pois s tm direito terra aqueles que nela
trabalham com a condio de afilhado, isto , de um filho espiritual
(ibidem, p.270). Os casos estudados pela autora so situaes que implicam
a adoo informal, com ou sem reconhecimento legal posterior, que incidem sobre a transmisso do patrimnio.7 Klass Woortmann (1990) lembra,
para o caso dos sitiantes de Sergipe, que essa realocao do afilhado e sua
transformao em herdeiro se coaduana com o padro de nominao, j
que o padrinho que transmite o sobrenome ao afilhado e no o pai ao
filho (ibidem, p.32).
No serto do Piau registrei vrios graus de transferncia de crianas.
Em um plo encontramos a adoo que, apesar de ser uma transferncia
plena, nunca marcada pelo apagamento completo da posio do indivduo
como filho ou filha na sua famlia de origem. Em outro plo, a passagem
temporria de uma criana para outra unidade familiar. As razes evocadas pelos camponeses para pegar filhos de criao so basicamente
6

Forte e fraco so categorias do universo campons brasileiro, um par de oposies que remete
condio e posio social de pessoas no interior de uma coletividade.
Isto no significa que os casos de filhos de criao como os estudados no Piau no existam
nesses outros contextos.

293

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

de duas ordens: de um lado, a ajuda dada aos doadores quando os pais


naturais no possuem recursos para cri-los, quando os filhos ficam rfos
ou nascem de uma relao ilegtima; de outro lado, o desejo da famlia de
criao de compensar a falta de filhos de um determinado sexo e tambm
a substituio de um filho ou filha mortos.
Assim, seu Manuel Loureno cria um filho de sua prpria filha, que
faleceu deixando sete filhos que foram repartidos entre pessoas da famlia,
tias e tios, espalhados por vrios povoados no serto do Piau. Beloniza me
fala de ajuda, quando ela conta que criou sua afilhada a partir da idade
de um ano e oito meses e explica: Sua me era uma fracassada, ela no
era casada. Prossegue: Eu no registrei essa filha no meu nome, mas eu
dei essa ajuda.
O termo ajuda aparece recorridas vezes no universo campons. Klass
Woortmann (1990) fez uma excelente anlise do termo por meio de vrios
exemplos etnogrficos, demonstrando que ele pode conter distintos significados. Lembro aqui, seguindo as recomendaes de Malinowski (2002), que
os termos lingsticos correspondem a fatos de cultura e de conduta; isto
significa que, para entend-los, a experincia e a situao so de extrema
importncia. Assim, no caso que acabamos de mencionar, em que o termo
se conjuga com uma relao hierrquica entre pai de famlia e filha, ele
expresso mesmo dessa hierarquia e da honra do pai de famlia e no uma
expresso da reciprocidade entre iguais, como sugerido quando essa ajuda
(pegar um filho para criar) se d, por exemplo, entre compadres, seno
iguais em condies materiais, pelo menos iguais em honra (Woortmann,
1990) como, em geral, os parentes so percebidos no mundo rural.
Dina me conta que cria os filhos de gente mais necessitada da famlia,
de um parente mais fraco. Ela mesma criou uma irm: Quando eu me
casei, minha me tinha gmeas. Eu vim morar com o meu marido e eu
trouxe a minha irm e eu criei ela at que ela se casou. Mesmo depois do
casamento, ela morou comigo e ela ainda teve uma filha aqui. No comeo,
ela e seu marido moraram aqui.
Dona Aldenora cria uma sobrinha e se justifica dizendo que ela s teve
filhos e queria ter uma filha. Tambm dona Rosa cria uma filha depois de
ter perdido a sua.
Em todos os casos, verifica-se que certos tipos de doadores so privilegiados: so pessoas da famlia ou compadres. O dom se faz, assim, entre
iguais e parceiros de mltiplas trocas, proclamando que no vergonhoso,
mas generoso, e a prpria linguagem expressa isso, quando se fala em ajuda
a um parente ou compadre, como dito em pargrafo anterior.
Entretanto, a mobilidade infantil implica tambm pessoas que tm entre
si relaes menos simtricas. Assim, seu Valdemar pegou para criar uma
filha Elis de seu morador, quando esta tinha dez anos, isto , idade em que
a menina j pode desempenhar tarefas indispensveis aos cuidados da casa
294

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

como buscar gua, lavar loua, dentre outras atividades.8 Tambm dona Maria
Coelho, sogra de seu Valdemar, pegou Leciana com a idade de nove anos,
outra filha do mesmo morador. Esse caso interessante, pois com a idade de
16 anos, Leciana, solteira, ficou grvida, e dona Maria devolveu-a a seus pais,
que so, na verdade, seus vizinhos. Assiste-se a uma verdadeira circulao
de crianas e jovens, que podem ir e vir entre as unidades familiares. Dentro
desse contexto, um filho ou filha de criao no goza do mesmo status de um
filho ou filha nascido na famlia. Ser aceito e apreciado enquanto desempenhar seu papel filial de forma adequada. No h constrangimentos em mandlo de volta para o lugar de origem a criana ou o(a) jovem no concebido(a)
como emocionalmente frgil, semelhana da percepo tambm encontrada nos estudos de Fonseca (1995 e 1987) em uma vila porto-alegrense.
As crianas esto sempre presentes em meio aos adultos nas diversas
atividades. Na Figura 11.1, elas esto na casa de farinha assistindo ao
processamento da mandioca para o fabrico da farinha. Assim se d o
aprendizado de ser homem e mulher no serto.

Figura 11.1. Crianas na casa de farinha assistindo ao processamento da mandioca.

Dona Ana, do povoado Limoeiro, teve 11 filhos e pegou outros nove


para criar. Ela conta que algumas crianas eram da famlia, de uma sobrinha, de uma prima; mas sua generosidade e sua situao de parente mais
8

Morador, na rea da pesquisa, no o agregado. Os prprios sertanejos fazem a distino


dizendo que o agregado sujeito, ao passo que o morador representado como livre.
Diversas vezes encontrei seu Valdemar trabalhando na roa com o seu morador, algo impensvel para a condio de agregado. Nos povoados estudados no havia agregados categoria
reservada nesta regio para os moradores de grandes propriedades, de fazendas.

295

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

forte so conhecidas, e mesmo as pessoas que no pertencem famlia,


que moram nos povoados vizinhos, vm lhe entregar seus filhos:
Alguns eram parentes, outros eu nunca tinha visto antes. Eu pedia e as pessoas
me davam, outros vinham me trazer os filhos. Vieram trazer o Manuel Rato pequenininho e disseram: , eu vim aqui lhe dar esse menino porque eu sei que no
posso criar. Eu passava noites sem dormir olhando aquele pedacinho de homem.
A me desse a era sobrinha de meu marido.

O fato de ser considerada um parente mais forte no seria o suficiente


para as pessoas a procurarem para entregar-lhes os filhos. Dona Ana possua, sem dvida, um capital simblico (Bourdieu, 2004) forte, expresso
nos atributos de generosidade, hospitalidade, dignidade e senso de honra.
Capital que lhe rendia mais capital: mais parentes, maior rede de ajuda e solidariedade. Podemos ver a uma das dimenses simblicas dessas prticas.
Nesse sistema no existe a pretenso de igualar os diversos tipos de
pais. Quem sustenta e quem socializa a criana cumpre uma funo paterna
e tem, por isso, direito ao status de pai ou de me adotivos, mas no se
confunde com o de pais ou mes biolgicos. Nessa viso hierrquica do
mundo, prpria do universo campons (Woortmann, 1990), a diferena no
representa necessariamente uma ameaa. Desta forma, a discriminao
entre filhos legtimos e filhos de criao no concebida e vivida como
uma injustia. Os laos de sangue, nesse contexto, tm precedncia sobre
relacionamentos contratuais como a criao e a adoo: o sangue puxa.9
Como foi dito, os filhos de criao no herdam direitos sobre a terra.
Alis, os dados indicam que os direitos adquiridos sobre a terra distinguem
fortemente os filhos de criao daqueles que so incorporados por meio
da adoo plena, introduzindo a interdio do casamento na famlia de
acolhimento. Apesar disso, os filhos de criao recebem como os filhos
consangneos o que os sertanejos chamam de semente de gado, mais
precisamente semente de gadinho, como referido o rebanho caprino.
Ellen Woortmann (1995) pesquisou entre camponeses em Sergipe e encontrou a expresso semente para referir-se primeira cabra miuna, como
se diz tanto em Sergipe como no Piau dada pelo padrinho por ocasio do
batizado. Como observa a autora, o batismo no apenas o momento do
9

Sangue uma categoria explicativa de relaes inter e intrafamiliares e est presente entre
camponeses de distintas partes do mundo. H estudos clssicos sobre campesinato que
tratam da questo, como o de Conrad Arensberg, The Irish countryman (1959), sobre o campons irlands, que mostra que o sangue pode ser associado a uma m conduta ou ainda
ao sucesso ou ao fracasso e posio social. Uma pessoa pode, at, ser insultada por meio
de seu sangue, e o insulto recair sobre toda a sua ascendncia familiar. Ellen Woortmann
tambm encontrou esta categoria entre os colonos do Sul do Brasil, mas com outros significados, podendo ser quente ou frio e estar relacionado sexualidade. Em outras partes do
Brasil, como no caso estudado, o sangue remete ndole e a atributos de carter.

296

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

nascimento simblico de uma criana crist que neste momento deixa de


ser pag , mas tambm o comeo de um adulto, de um pai de famlia ou
de uma dona de casa (ibidem, p.290). Observe-se que, no caso do Piau,
dar a semente no atribuio exclusiva do padrinho.
Existe uma hierarquia na representao camponesa dos animais segundo
a importncia e o prestgio que lhe so atribudos. O gado bovino o mais
prestigioso dos animais criados, e os homens adultos so os responsveis
por eles.10 O prprio termo gadinho indica o carter de menor prestgio
do rebanho caprino. Mas tanto aqueles que cuidam do rebanho caprino
como quem cuida do rebanho bovino so chamados de vaqueiros. Todas
as famlias tm seu gadinho, mas somente os parentes mais fortes
possuem gado.
No estaremos exagerando se afirmarmos que, em certa medida, a
criao dos animais marca as etapas sucessivas da vida do sertanejo. A
constituio do rebanho de um indivduo progressiva, ela segue os ritos
de passagem que marcam sua vida e comea com o nascimento ou com a
sua incorporao em uma nova famlia no caso dos filhos de criao
com o dom de uma semente de gadinho. Esta constituda de um ou dois
animais, de toda maneira de pelo menos uma fmea, para que a criana
possa comear a constituir seu prprio rebanho. As crianas, menino ou
menina, desde muito pequenas so encorajadas a cuidar dos animais. O
pai de famlia jamais se apropriar de seus animais, somente em caso
de necessidade pois as necessidades da famlia prevalecem sobre as do
indivduo e, ainda nesses casos, essa apropriao toma a forma de um
emprstimo, que o pai tem a obrigao moral de restituir.11
O ciclo da criao comea, ento, com o dom de uma semente de gadinho e, com o passar do tempo, o objetivo passar do gadinho ao gado,
mesmo se poucos dentre eles chegam a realizar esse ideal. Como no caso
dos camponeses de Sergipe estudado por Ellen Woortmann (1995), esses
animais constituem a preparao da condio de um produtor independente,
e pode-se mesmo dizer que a comea a preparao para o casamento, que
no caso dos filhos de criao pode se dar com primos e irmos de criao.
10

11

importante notar que entre os camponeses das outras reas do Nordeste brasileiro zona
da mata e agreste somente as atividades relacionadas diretamente com a terra so designadas, localmente, pelo termo trabalho (GARCIA, 1983), ao passo que na zona do serto as
atividades relacionadas criao sempre tiveram prestgio e so tambm referidas pelo
termo trabalho. Essas atividades constituem tambm os temas privilegiados das narrativas
orais, apontando para a sua importncia no universo simblico dos sertanejos.
No serto, mesmo se os ces so considerados animais domsticos, eles no so companheiros de brincadeiras apreciados pelas crianas, como em outros lugares: este papel dado aos
cabritinhos. Com o casamento, tanto o rapaz como a moa levam o rebanho constitudo
para a sua nova morada. E, no caso de migrao, se o rapaz ou a moa que migrou precisar
de algum recurso, a pessoa que ficou responsvel pelo rebanho vende uma ou mais cabeas
para apurar o dinheiro e envi-lo.

297

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

Figura 11.2. O ciclo da criao comea com a semente de gadinho (caprinos) recebida pelo
menino ou pela menina, tendo por objetivo, com o tempo, passar do gadinho ao gado.

Vale lembrar que esses sertanejos so agricultores, mas reconhecem no


trabalho de vaqueiro um status privilegiado.
Os filhos de criao podem deixar a famlia que os acolheu no somente
pelo casamento, mas tambm para migrar para a cidade e, nesses casos,
eles no perdem os seus rebanhos. O caso de Manuel Rato (este apelido
deve-se muito provavelmente a seu aspecto frgil quando chegou casa de
dona Ana) ilustrativo. Ele migrou para So Paulo, mas deixou seu rebanho
de cabra, formado da semente de gadinho recebida, aos cuidados de outro
filho de criao, Donizete, de dez anos de idade. Ele seu vaqueiro, como
dizem, isto , ele cuida das cabras de Manuel e tira a sorte: um cabritinho
de cada quatro nascidos. Como se constata, essas transaes traduzem-se
por prestaes de servios e, igualmente, em uma ocasio para o pequeno
vaqueiro comear a constituir seu prprio rebanho. O sistema de sorte
um sistema de remunerao dos vaqueiros existente desde o sculo XVII
e vigente at os dias atuais.12
12

H duas categorias de vaqueiros: de leite e de sorte. Os vaqueiros e as vaqueiras de leite


cuidam do rebanho e em troca recebem o leite. Em geral, so pais e mes de famlia com
um rebanho muito pequeno e insuficiente para o aprovisionamento de suas casas. Os de sorte
recebem um animal de cada quatro nascidos e assim vo aumentando seus prprios rebanhos.

298

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Alm das prticas de transferncia de crianas por criao, no serto


tambm se encontra a adoo plena. o caso de Auriclio, que foi adotado
por seu Sancho. De fato, antes de ser filho de seu Sancho, Auriclio seu
afilhado de batismo. Ele filho de uma famlia vinda de Pernambuco durante
a dcada de 1960 para trabalhar na construo da Rodovia FortalezaBraslia,
que atravessa na proximidade dos povoados onde moram os sertanejos de
quem falo aqui. O pai de Auriclio abandonou a sua me, que, dispondo
de poucos recursos, voltou para Petrolina. Seu Sancho adotou, ento, o
seu afilhado, na poca com dez anos. Mesmo nesse caso de adoo plena,
os laos com a famlia de origem no foram cortados. Auriclio visita sua
me consangnea de tempos em tempos. Seu Sancho tambm se ocupou
de suas irms que nunca se casaram, Adelaide e Francisca. As filhas celibatrias adultas podem integrar de forma duradoura e mesmo permanente a
unidade familiar de um irmo.
Existe, ainda, outro tipo de transferncia temporria de filhos muito
corrente. Trata-se do envio dos filhos a parentes ou compadres instalados
nas cidades como condio de acesso educao e/ou aprendizado profissional. Esse tipo de circulao visto seno como um meio de mobilidade
social, ao menos como sua promessa. Ainda nesse caso, a circulao pode
ser compreendida no mbito da reciprocidade, como no caso de dona
Aldenora, cujo filho est na cidade na casa de sua comadre para fazer seus
estudos. Em contraprestao, dona Aldenora cuida do rebanho de cabras
que a comadre deixou no povoado quando de sua migrao.

Figura 11.3. Crianas e adultos em um fim de tarde no povoado.

299

Reciprocidade e circulao de crianas entre camponeses do serto

CONSIDERAES FINAIS
Em um artigo seminal, Joan Vincent (1987) faz uma crtica representao
da vida rural como estvel, conservadora e imutvel e, conseqentemente,
s abordagens tericas e metodolgicas que levam a essas representaes.
Ele prope que estas sociedades devem ser estudadas como um fluxo organizado. Este fluxo estaria organizado em trs grandes eixos: o movimento
das pessoas; as conexes dessas com o passado; e suas conexes com o
exterior com nfase nos campos sociais por onde circulam.
no primeiro desses eixos que a autora insere a circulao de crianas,
e sua hiptese de que mulheres, crianas e rapazes so as pessoas mais
mveis nessas sociedades. Quero chamar a ateno para alguns aspectos.
Primeiro, para o prprio fato de inserir as crianas como atores sociais que
merecem ateno no esforo para se compreender essas configuraes
sociais. Depois, para as razes desta insero que acabam por remeter
ordem econmica ou ecolgica. Nas prprias palavras da autora,
a distribuio de crianas entre grupos familiares rurais relacionados entre si deve
ser compreendida luz dos processos de desenvolvimento dos respectivos grupos
residenciais, das exigncias peridicas de formas diferentes de agricultura (e pastoreio) e, acima de tudo, das variaes regionais. (Vincent, 1987, p.385)

No discordo da idia de que a raridade ou a abundncia dos recursos


disponveis e o ajuste entre o nmero de pessoas ativas de uma unidade
domstica e sua produo contribuem para modular o tipo de circulao de
crianas no interior de uma sociedade. Mas, alm dessas noes (presso
ecolgica e formas eficientes de produo), parece-me que no exclusivamente a procura de vantagens materiais que determina o aumento ou a
reduo de crianas em uma unidade familiar. preciso tambm ver essa
prtica como parte de uma tica que a concebe como generosa e obrigatria
entre vizinhos, parentes e compadres no nos esqueamos de que estamos
diante de uma sociedade, no caso da sertaneja, regida antes pela honra do
que pelo clculo econmico.
Alm disso, e o que tentei demonstrar, a circulao de crianas nos
contextos rurais s pode ser entendida se inserida na rede de prestaes de
todas as ordens que envolvem parentes, vizinhos e compadres, remetendo a
questes referentes ao casamento, herana e sucesso e, por conseqncia,
reproduo da prpria existncia social dessas populaes.
Uma ltima observao importante para se entender a circulao infantil
o paralelo que fazem alguns autores entre adoo e casamento. Estudiosos
que trabalharam na frica e tambm no Sudeste Asitico propuseram uma
relao entre a aliana por casamento e a aliana por adoo e se perguntam
se a circulao de alguns filhos no uma espcie de substituto de certos
tipos de casamento. Tambm Sahlins (1980) sublinha a semelhana desses
300

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

dois procedimentos vendo na adoo o mesmo ttulo que no casamento,


um modo de aliana entre grupos.
E nesse sentido que, em vez de considerarmos a circulao de crianas
somente como um rearranjo interno de um grupo domstico, podemos
pensar as suas vrias faces como parte de um sistema marcado pela reciprocidade entre parceiros de mltiplas trocas e como um aspecto da prpria
organizao social de muitas configuraes camponesas.

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301

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302

12
DE SITIANTES A IRRIGANTES:
CONSTRUO IDENTITRIA,
CONVERSO E PROJETOS
DE VIDA
Ramonildes Alves Gomes

INTRODUO

Neste artigo pretendemos analisar o processo de construo


identitria de um grupo de atores sociais: os irrigantes categoria criada
pelo Estado para diferenciar os agricultores da pequena produo que cultivam na faixa seca dos agricultores das faixas midas de terras beneficiadas
pelo Estado com infra-estrutura para instalao dos projetos de irrigao.
Os irrigantes, sejam eles grandes empresrios do vale do So Francisco,
sejam agricultores familiares dos permetros irrigados, tm em comum a
mediao do Estado nos processos sociais que, historicamente, legitimaram
a construo da sua identidade.
O estudo de caso realizado no PISG (Permetro Irrigado de So Gonalo),
especificamente com um grupo1 de famlias irrigantes, abriu a possibilidade
de se analisar a construo da identidade do irrigante, como processo social
de converso e/ou reconverso2 de atores.
1

importante esclarecer que em determinados momentos do texto utilizaremos o termo grupo, algumas vezes para fazer referncia ao grupo domstico, ao conjunto de indivduos que,
vivendo ou no na mesma casa, possui uma economia domstica comum (TEPICHT, 1973;
GALESKI, 1979). Outras vezes, dependendo do contexto da narrativa, o termo grupo refere-se
ao conjunto das famlias colonas que residem nos ncleos habitacionais e/ou agrovilas do PISG.
Para atender aos objetivos da discusso que pretendemos, consideramos apropriado utilizar
o termo reconverso para analisar as estratgias utilizadas pelas famlias irrigantes para no
perder os vnculos com um passado como sitiantes, que guarda e assegura uma racionalidade
econmica e moral que lhes mais confivel. O termo reconverso foi bastante trabalhado
por Afrnio Garcia (1989), para analisar as estratgias de converso adotadas pelos grandes
proprietrios das fazendas de cana-de-acar para permanecerem na condio social de
senhores de engenho.

303

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

O PISG est localizado no municpio de Sousa, Estado da Paraba, na


mesorregio do serto paraibano; possui rea total de 4.100 ha e superfcie
irrigada de 2.364 ha. Em 1971, quando teve incio a colonizao do Projeto,
o DNOCS (Departamento Nacional de Obras Contra as Secas) selecionou
477 famlias, as quais foram gradativamente assentadas em lotes que variam de 3,5 a 5 hectares. Segundo dados do Censo de 2000, estima-se que
a populao do PISG seja, atualmente, superior a 3.654 habitantes.
A maioria das famlias selecionadas residia em stios menores (5, 7 at
10 hectares), cujas reas foram desapropriadas para a construo do Projeto; outras residiam no stio Caj, uma rea de aproximadamente 2.500 ha
que pertencia a uns 50 proprietrios. A maior parte desta rea pertencia ao
casal sr. Ticha e d. Amlia e tambm correspondia maior faixa de terra
desapropriada; de l se originaram algumas das famlias que fizeram parte
do grupo de informantes desta pesquisa.3 No PISG tambm h famlias
provenientes de outros stios que ficam na rea rural dos municpios circunvizinhos, entre eles Pombal, Santa Cruz, Nazarezinho, Marizoplis,
So Jos da Lagoa Tapada e Lastro.
Dos sitiantes4 que j viviam em So Gonalo, poucos eram proprietrios
das terras. A maioria, no entanto, trabalhava como moradores, parceiros e
arrendatrios. Em geral, as relaes de trabalho tradicionais, comumente
experimentadas no tempo do stio, baseadas na subservincia, possuam
uma dinmica que levava esses sitiantes a organizarem primeiro o que pertence ao patro, e s depois fazer algo por si. Garcia Jr. (1988), ao analisar a
condio de sujeito do sitiante paraibano, em oposio do agricultor liberto, afirma que as expresses sujeitos e libertos originalmente refletem
a oposio material e simblica, presente nos discursos dos trabalhadores
rurais. Ao descreverem suas trajetrias sociais, esses indivduos revelam
as mudanas ocorridas no modo de residir, nas relaes de trabalho e nos
espaos sociais, recorrendo sempre s expresses sujeitos e libertos para
indicar as posies sociais dos agentes.
Motivados pela necessidade de se tornarem libertos, esses sitiantes,
chefes de famlia, fizeram escolhas e tomaram decises que, de maneira

As informaes utilizadas foram obtidas em entrevistas com os irrigantes mais antigos


do permetro, especialmente o sr. Srgio Costa, residente no ncleo I, que foi o primeiro
irrigante selecionado pelo DNOCS.
O stio, assim como a autodenominao sitiante arrogada nas falas desses informantes,
no corresponde exatamente ao stio descrito por Ellen Woortmann (1997), que designa
geralmente a parcela de terra que foi o ponto de partida adquirido, por herana, de um campons e que, por sua vez, um espao composto de partes articuladas (espao da moradia
casa e espao da produo roa) de propriedade do grupo domstico e dos membros
que dele descendem. Para as famlias do PISG, em geral, o stio a referncia espacial feita
ao lugar de origem, onde os informantes e/ou seus antecessores viviam trabalhando na
condio de: moradores, arrendatrios e parceiros (WOORTMANN, 1981, p.69-70).

304

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

sutil, revelaram intencionalidades, finalidades e objetivos. importante


tambm analisar o contexto no qual as famlias sitiantes fizeram a opo
de transformar a vida no stio, pela vida dentro do projeto de irrigao,
apostando na possibilidade de melhorar as condies de vida da famlia e
com o esforo dela prpria, certamente representadas pelos usos diversos
dos aspectos que identificam os tempos e espaos opostos (o stio e o permetro irrigado) (Garcia, 1989, p.245).
Para essas famlias, a vinda para o PISG significou, por um lado, a realizao do desejo de ter um pedao de terra e a possibilidade de planejar
o futuro e assegurar a continuidade do grupo familiar. Por outro lado, o
abandono da condio de sitiante, portador de um senso prtico e de uma
lgica concreta, costumeira e imediatista, que, aos poucos, se transformou
num senso mais instrumental, orientado para interesses e fins que superaram as fronteiras do pequeno grupo (a famlia) e da sociedade de interconhecimento (a comunidade local). Como conseqncia deste movimento,
constata-se tambm um processo de mudana identitria, embora, para
Anselm Strauss (1999, p.108), a mudana identitria no se reduza apenas
posio social ou funo ocupada pelos sujeitos, a exemplo das famlias
sitiantes, para quem se tornar irrigante implicou uma espcie de ascenso
social e econmica. Discorreremos sobre tais aspectos adiante.
A converso das famlias sitiantes em irrigantes, num primeiro momento,
possibilitou que estas desenvolvessem capacidades e potencialidades, assim
como experimentar situaes evidenciadas na sociabilidade dos grupos, no
modo de produzir e lidar com o mercado. Como sitiantes, afirma uma das
entrevistadas: A gente vivia to isolado que s ia carro l quando tinha
um acabando de morrer, e a relao com o mercado expressava-se numa
lgica de dons e contradons, ou seja, se o morador encontrasse tudo no
stio, ele devia tudo ao patro (Garcia, 1989, p.247), portanto, as relaes
de compra e venda, quando existiam, ficavam limitadas ao prprio stio.
O segundo momento, o processo de converso, re-significado pela
experincia e trajetria de vida das famlias, por meio das formas de resistncia que expressavam a preservao do modo de vida anterior (no tempo
do stio), por exemplo, o cultivo de produtos que compem a dieta bsica
feijo, milho, mandioca e jerimum , a criao de pequenos animais
aves, porcos e cabras , as puxadas nas casas para acomodar as filhas e os
filhos casados, portanto, os costumes do stio vivenciados num projeto de
irrigao.
A hiptese inicial acerca desse processo que a transformao das
famlias sitiantes em colonas irrigantes foi uma estratgia de negociao
com o Estado simbolizada por relaes de troca. Pode-se, de certa forma,
afirmar que, para as famlias, esse negcio envolvia a proteo do Estado
e o reconhecimento pblico dos colonos irrigantes como sujeitos de direi306

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

tos. Para o Estado, representado pelo DNOCS, o sucesso dos Permetros


Irrigados legitimava a eficincia do aparelho de Estado na resoluo de
conflitos, especificamente dos conflitos decorrentes da concentrao de
rendas e de terras.
Nos itens que seguem, observaremos que as diferentes concepes entre
os atores sobre a realizao dos projetos de vida dentro do PISG revelam
a tenso que fundamentou a construo da identidade do irrigante. Ao
polarizar os discursos e a memria nos espaos e tempos, entre a vida
no stio e a vida depois, no PISG, os sujeitos reafirmam as estratgias de
converso e reconverso.

ATORES, CONCEPES E TENSES:


AS FAMLIAS COLONAS E O DNOCS
Os projetos de irrigao construdos pelo DNOCS, na dcada de 1970, de
modo geral, beneficiaram famlias sitiantes, com ou sem terra, que foram
assentadas para se tornarem colonas. A estratgia do DNOCS era a dinamizao de reas precarizadas pelos efeitos das secas, mas tambm por
prticas tradicionais de clientelismo e sujeio, por meio do estmulo
agroindstria, a criao de uma mentalidade empresarial entre os pequenos
produtores, mediante os incentivos produo irrigada.5
As aes empreendidas pelo DNOCS vo confrontar-se com as expectativas das famlias beneficirias, especialmente em relao ao modo
de produzir, baseado em formas tradicionais, portanto, sem nenhum ou
com pouco emprego de tecnologia; e no tocante s relaes de produo,
assentadas no uso da mo-de-obra familiar prevalecentes. Esse dado pode
ser percebido num fragmento de memria, cujos aspectos referenciam o
modo de vida que marca a trajetria desses sitiantes.
Meu pai tinha 25 braas de largura, naquele tempo chamava-se braa, n? E a
propriedade do stio Caj era do rio central que mais ou menos uma extenso
de uns 3 km, n? Naquela poca s se plantava arroz e muito pouco, naquela poca
no tinha mangueira, no tinha coqueiro, as culturas permanentes no tinha nada,
s banana assim mesmo banana-ma. Pois bem, ento aconteceu o mal do Panam
e essa banana desapareceu da irrigao. A, foi introduzida a banana-nanica, ento
todo mundo comeou a plantar a banana-nanica. A foram se evoluindo e surgiu seu
Ticha e dona Amlia, que era um dos proprietrios mais antigos, eles fizeram um
sitiozinho de mangueira, de coqueiro e foram modificando a situao da cultura do
stio deles (...). (Sr. L.R. Primeiro colono selecionado para o PISG.)

MINTER/Sudene. Plano Integrado para o Combate Preventivo aos Efeitos das Secas no
Nordeste, 1973.

307

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Quando ns morava no stio Ex, eu ia levava a comida pra fazer na roa com
os 3 menino pequeno, um pegado no brao assim, outro aqui [aponta para a saia],
um caldeiro grande aqui na cabea e outro no quarto, o que era pequenininho,
num dava pra ir de ps (aponta pros quadris), agora isso num s quente que quando chegava l chega tava ardendo o juzo de quente, a chegava, dava o almoo a
voltava vinha arrumar a casa e vinha fazer a janta, a banhava eles tudinho quando
chegava a j tava tudo morto de enfadado, s era d banho neles, dava as mamadeiras jogava na rede, ns tambm caia na rede quando era 4 horas j tava no ar.
(C. N., 66 anos, colono.)

Naquela poca, segundo relato do colono, o arroz era a cultura predominante em So Gonalo; ainda no havia o plantio de frutferas. A nica
cultura permanente era a banana-ma. Esta espcie foi acometida por uma
praga conhecida como mal do Panam, que inviabilizou o seu cultivo, razo
por que, em seguida, foi iniciado o plantio da banana-nanica. Dos sitiantes
que j viviam em So Gonalo, poucos eram proprietrios das terras. A
maioria, no entanto, trabalhava como moradores, parceiros, arrendatrios.
A condio de morador, parceiro ou arrendatrio implicava a existncia de
um patro, para cuja lavoura deveria ser dada prioridade, em detrimento
da prpria roa.
No stio, a base econmica era a policultura de subsistncia. Plantava-se
no sequeiro, o que, segundo as famlias, era inseguro, deixando-as vulnerveis s mudanas do clima. Nessa situao, elas teriam que plantar apenas
no perodo de inverno (das chuvas) e armazenar em silos e depsitos o mximo que podiam, porque, nos meses e anos seguintes, poderia instalar-se
uma nova seca. Como todo campons, esses sitiantes tambm apresentam
uma economia, cuja racionalidade est baseada no aprovisionamento,
que, segundo Godoi (1999, p.91), tomando como base a leitura de Shalins
(1970), uma forma de produzir que no se restringe apenas produo
para uso, mas tambm produo para a troca e a obteno direta e/ou
indireta dos bens que no produzem.
Nos perodos de estiagem, no havia gua suficiente para atender s
necessidades domsticas (lavar, cozinhar, limpar a casa e fazer a higiene
pessoal) nem para manter a miuna, animais de pequeno porte, cuja carne
servia de mistura para complementar a dieta alimentar. Animais de grande
e mdio porte como gado, caprinos e ovelhas eram criados em quantidade bastante reduzida, porque alm da falta de gua havia a dificuldade
de conseguir gros, rao e pastos para aliment-los. No tempo da seca,
andava-se lguas em busca de alguma rea verde e de cacimbas ou poos
que tivessem uma sede dgua ou qualquer sinal de umidade.
Mesmo assim, quando o ano era bom de inverno, no significava, necessariamente, que a colheita estava assegurada, uma vez que os reservatrios
de gua eram pequenos. Por isso era necessrio racionar o uso da gua para
suprir a carncia nos longos perodos de estiagem. E, quando chegava a seca,
308

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

a alternativa era a migrao para os centros urbanos ou o alistamento nas


chamadas frentes de trabalho, a emergncia.6
No stio, muitas vezes, confunde-se o patro com o padrinho, ou o
quase parente. O patro o dono da propriedade, uma espcie de protetor. Geralmente, o morador podia plantar o necessrio para a subsistncia
da sua famlia e criar pequenos animais, mas deveria, primeiro, cuidar da
propriedade e dos interesses do proprietrio (patro) e s depois poderia
dedicar-se ao seu roado. Caso houvesse algum acordo entre o patro e
o empregado que implicasse remunerao, esta poderia ser adiantada e,
posteriormente, descontada no dia do pagamento.
Na condio de morador, os chefes de famlia ganhavam pouco e no
possuam casa nem terra. Em geral, no se pegava em dinheiro. J quando
trabalhavam como diaristas, o pagamento era praticamente imediato. To
logo terminassem o servio, o patro pagava o valor acordado. Em qualquer
dos contratos, era necessrio trabalhar, obrigatoriamente, todos os dias para
ganhar ao menos o suficiente para se fazer a feira. Observemos a narrativa:
O patro, que eu morei com ele, melhor do que ele no tinha. Podia ter igual.
Num era homem que vivia olhando pro que a gente fazia, tomando o que era da
gente, no. Mas, por exemplo, trabalhava a semana todinha. Do sbado pro domingo fazia a feira. Na segunda-feira, ia comear a mesma coisa. Num sobrava nada,
nem tinha um legume em casa pra comer, se precisasse dum remdio tinha que
falar adiantado que em dinheiro mesmo no pegava. Era o da feira e mal, tinha que
trabalhar mesmo, se falhasse um dia num dava pra fazer a feira... Hoje em dia no,
hoje em dia a gente trabalha, tem dificuldade, mas sempre melhor, porque o que
a gente pega da gente. Trabalha l no que da gente mesmo, n? Onde a gente
criou os filhos tudinho. Se fosse como antes eu no sei como era no, eu acho que
j tinha era morrido. (C. N., 66 anos, colono.)

Entre os sitiantes de So Gonalo, alm da morada, outras formas de


relaes de trabalho foram vivenciadas, como a meia e a renda. A meia
consistia num tipo de contrato no qual a explorao da terra era feita pelo
trabalhador e metade da produo era entregue ao patro. No caso da renda,
o contrato era feito nos seguintes termos: o trabalhador tinha o direito de
explorar a terra, produzir e lucrar nela por um perodo de dois, trs ou
cinco anos. Ao final deste tempo, o rendeiro teria que pagar o valor acordado,
em contrato, ao proprietrio da terra, alm de devolv-la nas condies em
que lhe fora entregue. Observemos a narrativa:
6

Emergncia o termo utilizado na lngua comum em referncia s frentes de trabalho, que


consistiam no aproveitamento da fora de trabalho disponvel, nos perodos de seca, para
executar atividades como construo de rodovias, fazer a limpa dos canteiros laterais das
estradas, construo de audes etc. Segundo Andrade (1922, p.65), a vantagem desta poltica
que dava trabalho aos sertanejos na prpria rea seca, evitando que eles se deslocassem
para o litoral e congestionassem as grandes cidades.

309

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Eu nasci no stio Pedregal dos Mendes, n. Meu pai fez uma renda nesse stio
em 35. At 35, ele morava com os Mendes. O meu pai, quando eu era pequeno, a
ele fez essa renda. A, a gente veio pra o Juazerinho e aconteceu que os donos do
Juazerinho, que o pai de Pedroza, ele faleceu a ficou pra dois o pedao de terra
l. A ficou. Esse Pedroza era um rapaz solteiro e eu tinha uma irm tambm solteira, a aconteceu dele casar com a minha irm. A meu pai, no ano de entregar a
renda, meu pai morreu... Essa renda era assim: voc arrenda uma propriedade por
tantos anos. Eu no lembro o total em dinheiro, acerta o valor da renda e a forma
de pagamento, se vai ser com 1 ano, 2 ano, e no final entrega a terra do jeito que
pegou. Eu sei que completava a renda em 42. Em 42 ele j ia entregar a renda, n.
A ele morreu. O menino j tinha casado com a minha irm. A eu fiquei, eu j tava
l, a fiquei com ele, me casei a fiquei com ele. At vim pra c fiquei trabalhando
com meu cunhado. (Sr. M. A. de Sousa, 75 anos, colono.)

As condies de vida (habitao, educao e sade) dessa populao,


no tempo do stio, eram marcadas pelo baixo padro. Em geral, as casas
eram de taipas, cho batido e sem saneamento, no dispunham de gua
encanada nem energia eltrica. Praticamente no existiam escolas na regio,
o que explica um ndice de analfabetismo elevado. A taxa de mortalidade
infantil tambm era bastante elevada.
Com freqncia, aconteciam mortes, sobretudo de crianas recmnascidas. Nem mesmo as mes souberam responder quais eram as causas
dessas mortes. Algumas ainda explicaram que as mais comuns foram: o
nascimento dos dentes, dor de barriga ou porque a criana havia nascido
laada. Na maioria das famlias vindas dos stios, a quantidade de filhos
vivos e criados corresponde a 50% do nmero de vezes que essas mulheres e mes de famlia engravidaram. Segundo relato de uma informante:
Nasceram doze filhos e morreram seis de nascimento de dente, morreram
tudo novinho.
Nos stios, as famlias eram geralmente nucleares e numerosas, formadas
pelo pai, pela me e por doze, quinze, at dezoito filhos. A demanda de
trabalho exigia o sacrifcio de todos os braos do grupo domstico. Ainda
que houvesse escolas, o trabalho rduo da roa, no serto rido, aliado s
dificuldades geogrficas (rios, morros, distncias e a escurido da noite) e
s irregularidades de chuvas, comprometia o estudo dos filhos. Talvez por
essa razo tornar o estudo acessvel aos filhos tenha-se transformado num
objetivo a ser perseguido. Para essas famlias, instruo, ou estudo, um
bem desejado e importante para a qualidade de vida.
A gente sempre pensou em d estudo aos filhos, n. Mesmo depois de casado
eu inda tentei com eles, mas no quiseram mais no. E j depois de casado num ia
forar, n? (...) S a minha filha mais velha formada, em professora, n. Mas esse
que veio a e outro que t em casa, depois de casado, inda estudaram, mas depois
disse que num tinha condies de trabalhar e estudar. Mas, assim mesmo antes
deles casar s ia pra roa de meio dia, porque eu dizia: Voc tem que estudar. De

310

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

manh ia pra roa, tarde j ia pra escola, ia cuidar em fazer uma tarefa, fazer uma
coisa e eu disse: Depois de casado vocs podem continuar estudando, que o que
eu puder fazer eu fao. Mas no quiseram de jeito nenhum. (Dona N., 57 anos,
esposa de colono.)

Nas famlias sitiantes, o pai era o chefe da casa e responsvel pela proviso do grupo domstico, mas, em geral, no tinha acesso ao crdito bancrio. Sem terra e sem capital para investir em outro sistema de produo,
as famlias praticavam predominantemente a agricultura de subsistncia,
utilizando, basicamente, a fora de trabalho familiar. As tcnicas utilizadas
caracterizavam-se por um incipiente grau de mecanizao, o que resultava
em pouca rentabilidade.
A agricultura praticada nos stios seguia a histrica lgica produtiva do
serto, qual seja, produzir para o autoconsumo. O morador e sua famlia
cuidavam dos pequenos roados, que mais pareciam manchas restritas em
meio vasta caatinga. As mulheres e os filhos ajudavam trabalhando na
roa, dividindo o tempo entre o trabalho da casa e o roado, onde faziam
o servio maneiro: limpar o terreno, plantar e colher. No tempo do stio, a
terra era boa e a produo, diversificada, dispensando o uso de agrotxicos.
Havia uma interao baseada no afeto da terra7 e na certeza quanto aos
direitos individuais e de uso dos recursos, dado que se manifesta numa
lgica de equilbrio entre os homens e a natureza.
Apesar dos profundos limites ao exerccio das atividades na roa, esses
agricultores, como moradores e rendeiros, podiam, mesmo que precariamente, tomar iniciativas relativas ao processo produtivo, priorizando
sempre o plantio daquilo que era necessrio para satisfazer as necessidades
de consumo do grupo familiar. Nesse caso, os produtos cultivados eram:
feijo, milho, mandioca e as culturas de vazante. E, apesar das dificuldades,
criavam a miuna: galinhas, porcos, bodes, que serviam de mistura para
as refeies mais reforadas nos fins de semana ou quando recebiam visita.
No stio, com formas e arquiteturas diferentes, existia o espao da reza,
da escola, da cura, do lazer, tudo isto vivido numa proximidade mxima
da natureza e numa distncia relativa entre as casas dos parentes e vizinhos. Entretanto, a sociabilidade definida pelo prazer da interao era
muito forte, porm bastante limitada ao espao interno do stio. Longe de
ser uma cpsula protetora do campons, o stio um espao legtimo de
reproduo de uma ordem moral relativamente endogmica, que prioriza
7

Neste artigo utilizamos a expresso o afeto da terra por considerar que bastante apropriada, todavia, corresponde ao ttulo de uma obra de Brando (1999, p.63), denotando o
significado da terra e do trabalho na roa para aqueles que dela tiram os meios para sobreviver. Assim, ao perguntar a um informante do bairro Chapu Grande por que, apesar de
aposentado, ainda dedicava horas do dia a trabalhar no quintal ou mesmo no terreno dos
outros, Brando afirma que obteve a seguinte resposta do seu informante: Eu planto porque
fiz isso a vida toda e tomei gosto pelo ofcio.

311

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

o bem-estar do grupo, mas que no exclui sua participao no mercado,


em especial nos mercados locais e nas feiras livres, onde sua presena
particularmente visvel.
As caractersticas da sociabilidade no stio, descritas pelos informantes,
guardam grande semelhana com aquelas registradas nos trabalhos scioantropolgicos realizados por Maria Izaura Pereira de Queiroz (1973),
Antnio Cndido (1964), Lia Fukui (1979), Klass Woortmann (1988), Carlos
Rodrigues Brando (1995) e Ellen Woortmann (1997). Todos consideram
que a vida social no stio retratada como um lugar em que a famlia est
diretamente integrada lgica simblica do trabalho, sendo este lugar
constitudo por um conjunto de espaos articulados entre si.
Como j afirmamos, as relaes de trabalho caracterizavam-se pela
explorao, subservincia e privao. Segundo os colonos mais antigos, o
pior mesmo era trabalhar e nunca ter nada. O lucro obtido com a venda
dos produtos pertencia sempre ao patro. No havia como pensar na criao
dos filhos nem como planejar o futuro, oferecer-lhes oportunidades para
desenvolver habilidades, aptides e construir seu prprio destino. Nesse
sentido, o trabalho na irrigao abriu os horizontes dessas famlias. Observemos a narrativa de um informante quando questionado sobre o que
mudou na sua vida quando se tornou irrigante:
Olhe, mudou porque o seguinte, eu trabalhava no Maranho era muito bom,
mas, por outro lado, a agricultura de sequeiro uma agricultura que alm de no ter
valor uma cultura incerta, especialmente nas pocas difceis. Ento, o seguinte, a
cultura irrigada uma cultura certa, voc tem seu po certo, t entendendo, porque
tendo gua t tudo certo. como eu j lhe disse, eu me sinto bem-sucedido graas
a Deus, no tenho do que reclamar no. Eu t muito feliz, Deus nunca me deixou
faltar o necessrio, a roupa, a alimentao. Meus filhos, hoje, se num estudaram
at onde eles quiseram porque no quiseram. Mas as minhas filhas, as mulheres
s tm uma que no fez pedaggico, as outras todas fizeram e no continuaram
a estudar porque no quiseram. Os homens inda estudaram at o 2o grau. Hoje,
que eu vejo que a vocao deles roa mesmo. tanto que todos eles trabalham
na agricultura. (Sr. L. R., colono.)

Constatamos que, apesar dos critrios de seleo adotados pelo DNOCS,


o no reconhecimento do saber fazer e dos interesses dos sujeitos beneficirios do Projeto gera tenses que afetam tanto o projeto de autonomia
idealizado pelos sitiantes quanto as expectativas do prprio Estado, ou seja,
a aceitao sem resistncia do novo modo de vida e das normas impostas
pelas famlias.
Para o DNOCS, a internalizao de normas como no contratar trabalhadores, no plantar cultura branca8 (milho, feijo, arroz, mandioca), no
8

Cultura branca um termo utilizado pelos sitiantes para se referir ao cultivo de produtos
para o autoconsumo, que compem a dieta bsica destes sujeitos.

312

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

fazer reformas nas casas, no criar nas agrovilas e no comercializar fora da


cooperativa, era uma condio sine qua non para que o projeto de irrigao
atingisse os objetivos da poltica de irrigao. Portanto, ser agricultor no
era o nico critrio para que os sitiantes selecionados se transformassem
em empresrios. Era necessrio construir um novo habitus, um conjunto
de estruturas e disposies que deveriam ser, antes, internalizadas pelas
famlias, como requisito para adquirir essa nova cultura, um novo estilo
que, na viso do DNOCS, inclua a aceitao de um conjunto tecnolgico
para a agricultura e uma viso empreendedora para os sitiantes.
O conjunto tecnolgico implica estratgias e tcnicas impostas pelo
DNOCS aos colonos, com intuito de atingir os objetivos de eficincia na
produo e competitividade, tanto no mercado local como no nacional.
Entre as estratgias destacam-se o crdito, a assistncia tcnica e a promoo
de tcnicas modernas, includas no pacote da revoluo verde, ou seja,
quimificao (herbicidas, fungicidas e agrotxicos) e tecnificao (uso de
tratores e mquinas nas diversas etapas do processo de produo).
Como estratgia empreendedora para capitalizar os colonos e viabilizar
a comercializao da produo, o DNOCS decidiu criar uma Cooperativa.
E, em 1973, foi criada a Cooperativa Agrcola Mista dos Irrigantes de So
Gonalo Ltda. (CAMISG), tendo como funo, por intermdio do DNOCS,
repassar o crdito bancrio e orientar as atividades de comercializao,
a compra de insumos industriais e a administrao dos irrigantes. Costa
(1984, p.117) assinala que a CAMISG foi criada de cima para baixo, sendo
os colonos obrigados a se filiarem porque esta era uma exigncia para que
pudessem permanecer no Projeto.
Sem conhecer a dinmica de uma cooperativa, os colonos entendiam
que esse era um meio seguro de captar os recursos necessrios para investir
na produo. Os colonos produziam com a garantia de entregar a produo a um terceiro, neste caso, CAMISG, para que esta comercializasse.
Aps a entrega da produo, os colonos recebiam o pagamento na forma
de parcelas.9 Como a maioria dos cooperados era analfabeta, tornava-se
difcil para eles compreender os clculos.
Ao mesmo tempo que funcionava como um subsetor do DNOCS, a
cooperativa era tambm um instrumento de coero do Estado, que, impondo seu controle ao irrigante, viabilizava o projeto de modernizao
da agricultura. Embora alguns lotes tenham sido entregues aos irrigantes
com 1 ha de banana j plantado, a maioria dos colonos chegou ao PISG sem
9

Parcelas era o acerto de contas quinzenal feito em dinheiro entre a cooperativa e os colonos. O valor das parcelas era pago mediante a entrega da produo e aps a pesagem do
produto. Alm da parcela, a cooperativa fornecia tambm sementes, maquinrios, tratores,
adubos e fertilizantes. Dispunha de tcnicos e transporte para escoar a produo. Com a
falncia da cooperativa, todas essas facilidades acabaram, ficando os colonos nas mos dos
agiotas, para subsidiar a produo, e dos atravessadores, para comercializ-la.

313

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

condio de fazer nenhum investimento. Desse modo, nos primeiros meses


das famlias no permetro, a cooperativa teve de fazer um adiantamento
de recursos por emprstimo, para viabilizar a residncia delas no Projeto.
Assim, a vida no permetro passou a ser regulada por um regime que as
famlias irrigantes denominam de tutela do DNOCS e que traduz a postura
assistencialista adotada pelos funcionrios e administradores do Projeto.
A tenso aventada no incio deste ponto afetou diferentemente os atores
envolvidos. Os informantes relatam que as condies de bem-estar experimentadas pelas famlias no incio do projeto eram uma estratgia para atrair
os irrigantes. J os tcnicos afirmam que a ateno dispensada s famlias
fez que elas ficassem mal-acostumadas, acomodadas, esperando que o
DNOCS solucionasse todos os seus problemas. No entanto, paralelamente
a esse assistencialismo, constata-se, nas atitudes do DNOCS, uma postura
autoritria, que subordinava as famlias s regras e decises do rgo.
Para que essas regras fossem cumpridas, as famlias passavam por treinamentos (estgios), cujo objetivo era instru-las sobre a nova maneira de
produzir e criar. Por exemplo: incentivava-se a produo de culturas com
valor de mercado tomate, melo, arroz, cenoura, melancia, limo, entre
outras; no era permitida a criao de animais soltos galinha, bode, pato; as
famlias passaram a residir em agrovilas com vizinhana, casas numeradas,
alinhadas em ruas, virada uma para a outra, de forma semelhante aos bairros
urbanos. Tambm eram obrigadas a cumprir horrios, trabalhar nos dois
turnos, manh e tarde, sem horrio para a sesta e, ainda, aproveitar os
espaos da casa e da roa como espaos distintos e com especificidades a
casa era exclusivamente para morada, ao passo que a roa era o lugar do
trabalho, da produo. Alm de orientar a convivncia social das famlias,
o DNOCS impunha restries, regras de disciplina e de controle que regulavam no apenas o processo produtivo, mas tambm a vida social dentro
dos ncleos, conforme revela um informante:
O cabra pra entrar pra ser colono tinha que estagiar 15 dias, o cabra num bebia,
num jogava aqui. O chefe daqui, antigamente, se descobrisse que o cabra tava com
uma garrafa de cana dentro de casa... Antigamente num tinha geladeira, num tinha
nada, tinha um pote, sabe o que uma manilha? A sabe o que era que o cabra fazia?
Pegava um pote, botava dentro da manilha, botava a manilha em cima, enchia o
pote dgua, botava a garrafa de cana dentro da manilha ali pro cabra nem sonhar,
porque se o chefe soubesse que o cabra bebia cachaa, eles tinham um carro velho
que dizia: olhe encha esse carro e v rodar enquanto o carro tiver leo, pra deixar
solta l... s deixe de rodar quando o leo se acabar, que num pra ficar essa gente
aqui dentro no(...). (Sr. J. G., 66 anos, colono.)

V-se que as regras impostas extrapolavam os limites do pblico e do


privado, de modo que as famlias no podiam receber visitas sem pedir
autorizao ao gerente do projeto, tampouco fazer qualquer festiva para
314

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

comemorar datas como aniversrio, casamento ou batizado. Alegava-se


a necessidade de evitar os vcios e, sob este discurso, o DNOCS cerceava
completamente as liberdades individuais. Maria Jos Carneiro e Monte Mr
(1981) analisam essa postura do DNOCS, tambm conhecida por tutela, e
afirmam que esta expresso explica, por um lado, o comportamento assistencialista e, por outro, as atitudes autoritrias e ditatoriais assumidas pelo rgo.
O regime de tutela era justificado em razo das dificuldades enfrentadas
pelas famlias, no incio do Projeto, as quais, para serem superadas, exigiriam
que as pessoas adquirissem um sentimento de autoconfiana, confiana
no trabalho dos tcnicos executores da poltica e no prprio discurso do
Estado, por meio de uma relao que consistia na substituio da figura
do patro-protetor, que, nesse caso, no era mais o proprietrio da terra,
mas o prprio DNOCS.
Essa realidade frustrava as expectativas dos colonos em relao ao fato
de se tornarem autnomos, de no viver sob a tutela de um patro. Para
as famlias colonas de So Gonalo a vida de sujeio assumiu outra configurao no PISG. O DNOCS passou a ser o patro, em vez do dono da
propriedade, a quem as famlias passaram a obedecer, respeitar e agradecer.
Aps os treinamentos, muitas pessoas rejeitaram a idia de trabalhar e
viver num permetro irrigado, alegando que o regime de trabalho proposto
pelo DNOCS guardava semelhanas com o cativeiro.10 Em algumas narrativas, os colonos mencionaram o termo cativeiro para definir o que se
comentava na poca da colonizao, como revela a narrativa:
A eu vim direto me inscrever. Muita gente num queria vim, diziam l um
cativeiro, aquela histria toda de p de serra. Cativeiro, quer dizer, trabalhar de
escravo, trabalhar sujeito, mas eu digo rapaz de qualquer maneira ns somos escravos, a liberdade da escravido existiu, a princesa deu, vamos dizer assim, aos negros,
ao escravo... Mas a escravido no acabou, ns continua sendo escravo, mesmo
que num queira, a gente somos escravo do trabalho. De fato, muitos caboclinhos
geniosos no estgio deixaram. Os estgios eram dano explicao sobre o trabalho
e a convivncia que ia ter aqui, como era, a meu pai disse: Meu filho, voc acha
ruim aqui, pior l, eu digo: Meu pai, pior a gente passar fome esperar por um
inverno, porque l tem gua, porque minha vantagem era na gua, l tem gua
10

A categoria cativeiro, utilizada pelos camponeses, foi encontrada nos textos de Sigaud
(1979) para traduzir o sentimento dos trabalhadores das fazendas de cana, da zona da mata
pernambucana, em relao ao regime de trabalho a que eram submetidos, caracterizado
pela ausncia de direitos e de uma legislao que os amparasse. Encontramos tambm a
expresso cativeiro nos trabalhos de Martins (1979), quando este analisa as condies
de trabalho pr-capitalistas vivenciadas pelos colonos das fazendas de caf no Estado de
So Paulo. No trabalho realizado por Carneiro (1981, p.49) no PISG, a autora conclui que
o cativeiro uma situao em que o trabalhador s recebe alguma roupa e comida como
pagamento pelo seu trabalho. Woortmann (1990, p.43), ao analisar o tipo de organizao
social a que eram submetidos os sitiantes, conclui que o sujeito que trabalha alugado
um cativo, porque no controla o processo de trabalho e porque este organizado sob as
ordens de um patro e no pelos princpios do parentesco e sob o governo do pai.

315

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

todo tempo, a gente tendo gua, fogo e sal num morre de fome e pode at pegar
um meio, graas a Deus, de d o estudo aos meus filhos. (Sr. L. D., 67 anos, colono.)

Alm do aprendizado das tcnicas, o processo de converso das famlias em irrigantes inclua a crena numa outra racionalidade, por meio
do acesso a bens, servios e relaes sociais, at ento desconhecidas ou
no experimentadas. Por exemplo, acesso aos bens de consumo durveis,
aos meios de comunicao (televiso, rdio, telefone), oportunidade de
adentrar os espaos urbanos, freqentar escolas na cidade, ter contato com
outros agentes (gerentes de banco, compradores em geral e representantes
das agroindstrias). Esse fluxo de informaes ampliou o ciclo de relaes
das famlias, contribuiu para modificar o estilo de vida e a viso de mundo,
com a cultura adquirida. Estas mudanas refletiram-se nas condies de
vida, mas tambm num novo jeito de produzir, que parte de uma cadeia
de transformaes compreendidas pela gesto e organizao do trabalho,
pelo uso intensivo da terra, de capital e, sobretudo, pela introduo de tecnologias que vo modificando as relaes sociais no interior da famlia e se
constituem em aspectos que legitimam a identidade do irrigante. A exemplo
das relaes entre os casais, encontramos alguns casos de esposas e mes
de famlia que trabalham e so provedoras, ao passo que os homens, pais
de famlia, ficam desobrigados da proviso do grupo domstico.
A trajetria do Projeto revela que, aos poucos, o DNOCS abandonou o
papel de tutor e assumiu uma postura mais prxima da de um gerente. Essa
transferncia de papis comeou quando os colonos assinaram o contrato
de compra do lote, financiado a longo prazo (vinte anos), pelo DNOCS. Em
seguida, fez-se a transferncia da gesto da cooperativa para os associados e
a transferncia da gesto dos recursos hdricos aos usurios. Podemos dizer
que o afastamento do DNOCS deveria consolidar-se com a emancipao11
do Projeto, embora, na prtica, tal processo se tenha concretizado na forma
de abandono, como analisa um informante:
No comeo, o DNOCS ajudava, especialmente, no trabalho. O DNOCS tinha
tcnicos, tinha trator, logo no incio, pra comear tinha lote desses que dava at a
banana j plantada, n? A nossa mesmo ele deu plantada, ningum pagava nada, at
dois anos eles num cobrava nada, a quando colocou a cooperativa, a foi o atraso
nosso. Olhe, a cooperativa, o DNOCS sustentou ela, assim, dois anos, num sabe, de
dois a trs anos, o DNOCS deu gado, deu tudo prontinho, a quando a cooperativa
pegou a desandar um pouco, a, quando o DNOCS percebeu que a cooperativa tava
desandando, ele a passou pro associado administrar... (Sr. J. G., 66 anos, colono.)

O trabalho do DNOCS, no Projeto de Irrigao, embora voltado para o


desenvolvimento e organizao da comunidade, no procurou estimular as
11

O processo de emancipao dos Permetros Irrigados, para o DNOCS, significa o reconhecimento da autonomia dos irrigantes.

316

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

prticas de solidariedade j experimentadas pelas famlias, como as prticas


de ajuda mtua, de coletivismo dos grupos de parentesco. O paradoxo dessa
situao consiste no fato de que, mais adiante, o prprio DNOCS praticamente obriga as famlias a ficarem scias da cooperativa, sem que antes
pudessem ter convivido e adquirido confiana umas nas outras. Como j
afirmamos, o trabalho associativo e cooperado limitava-se compra e venda
dos produtos, assim como a realizao de emprstimos foi a alternativa
encontrada pelo DNOCS para organizar os colonos e captar os recursos
necessrios para a produo. Todavia, a concepo do rgo sobre esse processo era meramente burocrtica, no respeitando o tempo necessrio para
que as famlias se conhecessem e adquirissem confiana umas nas outras.
O DNOCS, no entanto, mais interessado nos resultados do trabalho com
a irrigao do que nas condies de bem-estar e na qualidade de vida das
famlias, propriamente, acreditava que a eficincia dessas famlias dependia
da disposio para incorporar novas tcnicas de produo. Dessa forma,
o DNOCS exigia o envolvimento dos membros das famlias em todas as
etapas do processo. Ser irrigante, para o DNOCS, significava dominar as
tcnicas empregadas na agricultura irrigada. J para as famlias, tornar-se
irrigante era uma estratgia para a realizao de um projeto de vida.
As intenes do DNOCS divergiam das expectativas das famlias. As
aes desenvolvidas pelas assistentes sociais que trabalhavam na rea tiveram como objetivo orientar as famlias para a diviso de tarefas, diluindo
a idia do trabalho familiar e da interdependncia do grupo, separando o
espao da casa do espao da roa, no permitindo que os pais fizessem casas
para os filhos no mesmo lote. Mas, para as famlias tornarem-se irrigantes,
era uma escolha que no deveria significar necessariamente uma ruptura
com uma tradio de trabalho e costumes em comum, Por exemplo, o pai
administrava e os filhos trabalhavam na produo e comercializao, e o
apurado seria utilizado para atender s necessidades de todos. As famlias
pretendiam dar continuidade a um estilo de vida internalizado na vivncia nos stios e ps de serra, marcado pela proximidade dos grupos de
parentesco e pela indissociabilidade dos espaos e papis. Portanto, este
primeiro momento de negociao das famlias sitiantes com o DNOCS que
marca a transformao do sitiante em irrigante, que estamos chamando de
converso.
Nazar Wanderley (2003, p.47) lembra Marcel Jollivet quando este diz
que no agricultor familiar h um campons adormecido. A autora complementa a anlise afirmando que h em todo agricultor um campons bastante
acordado. Portanto, estes colonos, na condio de atores e sujeitos, no
so simplesmente reprodutores dos projetos do Estado, mas articuladores
de uma lgica que combina duas dimenses: uma cultural, relacionada
tradio de um modo de vida, e outra, conjuntural, determinada pela necessidade de se adaptar s condies modernas de produzir e viver.
317

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Esse processo de construo identitria e converso revela-se na maneira


como as famlias colonas, vivendo como irrigantes, pensam o mundo e agem
sobre ele. As atitudes de resistncia, evidentes entre as famlias colonas, no
permitiam que as regras impostas pelo DNOCS afetassem princpios como
o significado da famlia como uma unidade bsica de produo e consumo,
adaptando-o s novas lgicas econmicas e institucionais para realizar o
projeto de vida do grupo familiar. Entender este quadro implica analisar
a prpria trajetria de vida das famlias e o processo de incorporao de
novas prticas que traduzem o estilo de vida do irrigante.

UM NOVO MODO DE VIDA E A VIDA SOCIAL NO


PISG: RESISTNCIA E RECONVERSO
O espao do PISG vai ser responsvel, ao mesmo tempo, pela construo
de uma identidade que no se dissocia do modo de vida, nem da lgica do
trabalho, tampouco da famlia e do lugar, mas articula dimenses indissociveis de um thos internalizado na continuidade da histria particular
das famlias, antes sitiantes, que se tornaram irrigantes. Aqui, importante
destacar que garantir a continuidade desse modo de vida foi um processo
custoso, dado que se confirma na prpria descrio das famlias sobre a
organizao do espao.
A rea conhecida como Permetro Irrigado de So Gonalo (PISG) adquiriu uma identidade das relaes objetivas, afetivas e simblicas estabelecidas entre o lugar e as pessoas que o fazem, que possibilita analisar quem
somos ns e quem so os outros, substituindo o espao comum pelo lugar
incomum dotado de significados. O DNOCS, seguindo um projeto-padro
de construo para os Permetros Irrigados, distinguiu o espao do trabalho
do espao da casa, ou seja, as agrovilas ou ncleos habitacionais e os lotes
agrcolas ou a roa.
O modo como o PISG foi ocupado, sobretudo a ocupao residencial,
desde o incio, denotava certa estratificao legitimadora de uma determinada hierarquia. Na parte alta do Projeto, ficam as espaosas e confortveis
casas dos tcnicos de nvel superior e dos administradores do Permetro; no
acampamento federal, localizado em nvel intermedirio, entre a parte alta
e os ncleos habitacionais, residem os tcnicos de nvel mdio, a grande
maioria j aposentada, com filhos e netos que tambm moram nas instalaes do Projeto. E na parte mais baixa esto os ncleos habitacionais,12
onde residem as famlias colonas.
12

Em So Gonalo h trs agrovilas (I, II e III), onde residem as famlias dos colonos e que,
portanto, ficam separadas do lugar do trabalho, a roa ou lotes agrcolas, que dividido em
setores e fica relativamente distante das casas.

318

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

A idia do DNOCS para organizar a comunidade impunha-se desde


as construes. Ao ingressarem no PISG, as famlias passaram a residir
nos ncleos habitacionais. Segundo o DNOCS, deveriam ser instaladas
nos ncleos apenas as moradias dos colonos e os equipamentos coletivos
necessrios: escolas, postos de sade e postos telefnicos.
Atualmente, os ncleos disponibilizam para a populao local servios
do tipo: atendimento mdico-odontolgico, em domiclio, ambulncia (com
exceo do ncleo 3), nibus escolar, espaos de lazer e estabelecimentos
comerciais. Em todos os ncleos existem igrejas, catlicas e evanglicas, das
diversas doutrinas, e cada ncleo dispe de um espao de lazer, denominado
quadra,13 e de estabelecimentos comerciais.14
Para Wolf (1970), as construes materiais e/ou simblicas fazem parte
de um novo estilo de vida, na medida em que modificam as relaes
sociais. Nesse sentido, os prdios e as construes servem para explic-las,
regul-las e justific-las. No PISG, o tamanho-padro das casas ocupadas
pelas famlias colonas era de apenas cinco cmodos: dois quartos, uma sala,
uma cozinha e um banheiro.
13

14

A quadra , na verdade, um espao cercado de palha de coco, descoberto e com piso de


cimento, com uma construo nos fundos que serve para guardar freezer, fogo etc. e funciona
como bar quando acontecem os bailes, serestas e forrs.
Embora no incio tenha sido proibida a instalao de bares e casas de comrcio, existe hoje
nos ncleos, sobretudo na rea da favela, uma srie de estabelecimentos que suprem
as necessidades do consumo local: mercearias, farmcia, salo de beleza, panificadoras,
lanchonetes e postos de venda de gs de cozinha.

319

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Tendo em vista que as famlias colonas do PISG so numerosas, o


tamanho-padro das casas, para a maioria, era insuficiente. A casa , por
sua vez, um espao simblico que representa o templo sagrado onde so
produzidas disposies que permitem aos indivduos julgar e atribuir significados aos bens e signos culturais. Portanto, ela no pode ser pensada,
apenas, na dimenso da moradia, mas como dimenso central de um
domnio cultural e um mapa simblico de representaes ideolgicas
(Woortmann, 1982, p.110-50).
Por isso, havia a necessidade de se reformarem as casas. O tipo de reforma e o material utilizado so elementos que vo confirmar a diferena
entre os colonos, segundo o DNOCS, como os bem-sucedidos e os que
no prosperaram15 e, ainda, entre os colonos e os favelados.16
Esse novo jeito de morar modificou a vida privada das famlias, e a
rotina do sitiante cedeu espao rotina do irrigante. Esta se manifestava
na regulao do tempo, ou seja, na definio dos horrios de trabalho, de
dormir, de comer, de realizar reunies, assim como dos hbitos e costumes das famlias, por exemplo, conversar com vizinhos e jogar baralho
boca da noite, sempre visando, exclusivamente, atingir as metas de produo. E, assim, a percepo do saber, do tempo e dos espaos, tal como
fora internalizado pelo sitiante, reorientada na vivncia do trabalho. O
conhecimento sobre os fenmenos naturais apreendido na interpretao
das suas manifestaes, por exemplo, na variao entre frio e calor, na
composio de nuvens nos cus de setembro e outubro e numa infinidade
de referenciais herdados dos antepassados. Este acervo valioso substitudo
por conhecimentos inovadores, como tipos de solos, enxertia de culturas,
uso e percentuais de adubos e fertilizantes (agrotxicos).
A trajetria de vida das famlias importante para entender o processo
de construo identitria, de converso e de reconverso. Na poca do stio,
diariamente, os homens e as mulheres trabalhavam em casa e na roa. No
fim da tarde, ao retornarem da lida, as mulheres iam para a cozinha cuidar do
jantar, ao passo que as crianas brincavam umas com as outras na frente das
casas, jogando bola, contando estrias. Aps o jantar, homens e mulheres,
parentes e vizinhos, sentavam-se para aquela conversa costumeira, contar
causos, piadas, estrias de trancoso e jogar cartas, enquanto observavam
as crianas brincarem. Nos primeiros anos como irrigantes, ningum possua
televiso, mas os informantes avaliam que, naquele tempo, era tudo mais
divertido e as pessoas eram mais felizes, como afirma uma informante:
15

16

Analisando as diferenas entre os colonos quanto ao poder aquisitivo, capacidade de


consumir, acumular, origem e posse dos lotes, identificamos os seguintes tipos: os bemsucedidos, os colonos que no prosperaram e os favelados.
O termo favelado utilizado pelas famlias colonas do PISG para identificar aqueles que
no descendem das famlias colonas e que residem na periferia dos ncleos.

320

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Figura 12.1. Acima, casa de colono que no prosperou com puxadas e, abaixo, casa reformada
de colono bem-sucedido.

321

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Ah! Era uma alegria muito grande aqui, muito divertido, porque no incio mesmo,
todo mundo se conhecendo, os vizinhos... assim, a convivncia das pessoas num
, porque saa, sentavam no terreiro noite pra conversar, depois que chegavam da
roa at oito horas, ficavam conversando, jogavam baralho, no fim de semana. Hoje a
gente num v, se eu disser que vejo isso mais uma coisa muito difcil num tem mais
essa... so todos nas suas casas, assistindo televiso, mas antes no, tanto que antes
tambm nem havia televiso aqui, quando construram o ncleo. Depois foi que uns
dois colonos compraram. A gente ia assistir era uma novidade, mas era muito boa
a convivncia da gente, era melhor nessa poca. (F. S. S., 37 anos, filha de colono.)

A moradia um espao marcado por especificidades econmicas e


culturais. O lugar onde moramos traduz elementos da nossa identidade,
assim como as preferncias, os sonhos, os ideais e as necessidades. Foi desse modo que as famlias irrigantes revelaram como a experincia coletiva,
vivida por elas na construo do PISG, transformou-se num lugar legal,
onde as famlias podem, ao mesmo tempo, trabalhar e viver.
Michael de Certeau (1994, p.201) analisa a relao entre espao e lugar,
partindo da seguinte distino: Um lugar a ordem (seja qual for) segundo
a qual se distribuem elementos nas relaes de coexistncia. O espao
um cruzamento de mveis. O lugar , em si, impessoal, frio, moradia de
ningum e, ao mesmo tempo, de todo mundo. Nesse estudo, o PISG um
espao onde as pessoas, em movimento, realizam, criam e transformam.
Um espao que se transforma na morada de algum, Jos, Maria, Pedro ou
Antnia. algo qualitativamente estilizado pela experincia de cada um
deles com o mundo que os cerca.
No incio, ter a famlia numerosa era importante para estruturar a vida no
PISG porque havia muito trabalho. Limpar o terreno at deix-lo totalmente
situado era uma empreitada que exigia esforo, dedicao e cooperao
de todos. Com o passar dos anos, essa famlia, que j era numerosa, multiplicou-se, dificultando ainda mais a satisfao das necessidades de todos.
Hoje, no PISG, embora no exista um tronco familiar nico, de origem e
pertencimento, a sociabilidade das famlias guarda semelhanas com a parentela do Vio Vitorino, analisada por Emlia Pietrafesa de Godi (1999) e
com a Famlia Pereira, estudada por Maria Helena Antuniassi (1998). Essas
semelhanas adquirem visibilidade nos laos de proximidade e considerao
entre os parentes consangneos e vizinhos e na existncia de um domiclio
central, geralmente de propriedade da famlia ancestral que lidera a parentela
e em torno do qual vivem os demais grupos familiares (as famlias dos filhos
e netos dos colonos). Estas permanecem ligadas entre si afetiva e moralmente, mas com relativa independncia econmica (Segalen, 1996, p.41).
Observamos que h entre essas famlias traos de uma economia moral,
nos termos analisados por Thompson (1991, p.222), que se materializam no
costume de realizar trocas, favorecendo a melhoria das condies de vida
da parentela como um todo. Como narra a filha de um colono:
322

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Olhe sempre qui nem eu, aqui a casa de meu sogro, aqui pegada a minha,
sempre mora assim, um mora dum lado, tem casa de colono que tem trs filho
morando pegado, um morando dum lado outro mora do outro, outro mora dentro
do muro tudo perto, porque nem tem lote mais pr fazer casa e j aproveita o
espao, n. A parede de um j diminui aqueles tijolo pr fazer, j faz pegado pr
diminuir a despesa sempre assim e um j fica com o filho do outro, minha sogra
mermo fica com o meu. Isso j uma forma de ajuda. (Sra. G. G., filha de colono.)

Essa uma das situaes que evidenciam a permanncia dos valores


camponeses, ainda que articulados lgica do irrigante e presentes num
mesmo ator social a famlia irrigante. Portanto, um sujeito cuja identidade
foi reflexivamente convertida, isto , ao passo que o DNOCS estimulava a
individualidade das famlias, orientando para que cada um se dedicasse ao
seu lote, cada uma trabalhando por si, as famlias reproduziam os costumes
da tradio como sitiantes por meio da sociabilidade do grupo.
A proximidade do grupo e a interao entre os indivduos em torno
de projetos comuns um aspecto importante para se compreender a sua
sociabilidade e a reconverso destes em sitiantes, representada no habitus
campons. A valorizao dos costumes, calcados na tradio do sitiante,
evidencia-se no desejo de alguns jovens. Ao expressarem o sentimento de
pertencimento ao lugar e ao grupo familiar, reafirmam a necessidade, no
apenas de espaos de lazer, mas de espaos que sejam adequados ao estilo
de vida da comunidade e que reforcem a cultura local, aproximando cada
vez mais as pessoas.
Entretanto, como a vida em comunidade impe limites aos seus membros, esses espaos no agregam os indivduos na sua totalidade. Como
analisa Douglas e Isherwood (2004, p.40), se lembrarmos como uma comunidade funciona, perceberemos que ela tambm possui mecanismos
de censura, de excluso, mas nem por isso deixa de ter interesses comuns.
Essas questes reforam a vitalidade dos ncleos, de fato, conformando-os
numa comunidade, da vivncia de velhas e novas prticas.

SOCIABILIDADE E RECONVERSO: OS ARRANJOS


EM TORNO DO TRABALHO
A diminuio da fora de trabalho humano na agricultura mundial uma
realidade. No Brasil, esse movimento atinge especialmente os agricultores
familiares, assentados e pequenos irrigantes. A falta de incentivos e de apoio
governamental para os programas de desenvolvimento rural desestimula
os grupos que vivem no campo. No PISG, as pretenses dos indivduos,
sobretudo dos mais jovens, em seguir carreiras alheias agricultura so
evidentes, seja como estratgia familiar, seja como objetivo pessoal (Mota,
2003, p.47). Mas essa diminuio da ocupao humana na agricultura no
323

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

significa, necessariamente, que o trabalho em geral, ou que o trabalho na


agricultura em particular, tenha deixado de ser uma dimenso central na
vida das pessoas; contrariamente, o trabalho fundamental para entender
esse processo de converso/reconverso identitria.
Como as condies naturais no stio eram adversas, o trabalho no permetro irrigado foi mais um elemento a confirmar a viabilidade da aposta
feita pelas famlias, ao deixarem o stio para viver no PISG. O acesso dessas
famlias a polticas pblicas e servios sociais possibilitou a melhoria de suas
condies de vida, especialmente no que se refere sade e educao.
Entre outros aspectos, essas melhorias so simbolicamente representadas
no fato de terem-se tornado uma coletividade, numericamente visvel,
importante e representativa.
Tornar-se irrigante representa claramente uma estratgia de resistncia,
porque fez desabrochar nessas famlias a esperana de realizar os sonhos e
os projetos do grupo familiar. Diversas vezes ouvimos declaraes do tipo:
no incio foi difcil, pensamos at em desistir, mas no havia mais um lugar pra voltar, no havia mais patro, ns tinha que continuar e acreditar,
graas a Deus deu tudo certo. Essas declaraes revelam que, apesar das
dificuldades enfrentadas, ainda assim valeu a pena ter ido para o PISG. Em
outras palavras, como se as famlias considerassem o fato de que, antes,
a maioria no tinha nada e hoje tem onde morar, trabalhar e viver.
A identidade de irrigante que se constri neste processo guarda semelhanas com certos ritos de passagem, marcados por testes de resistncia,
sofrimento e dor. O modo coercitivo com que o DNOCS imps normas e
regras de convivncia e conduta s famlias caracterizou a ao do Estado
na transformao do sitiante em irrigante. Um dos informantes narrou,
com detalhes, este processo que, ao mesmo tempo que coercitivo para
eles, tem o sentido de uma formao profissional e, portanto, dignifica-os
e envaidece-os:
Pra voc ser um colono c tinha que ter um ensinamento, tinha um treinamento,
ningum entrava assim como tava pensando porque era terra do governo... eles
pegavam assim, juntava aquela ruma de gente e fazia muitos tipos de coisa que a
gente nem pensava que aquilo ali fosse cair ali..., na realidade da situao que voc
fosse ficar. Vamos supor, como era que eu me dava com os outros entendeu. s
vezes combinava assim, pegava o cara e fechava ele assim, n? Muitas vezes, fazia
com que aquela pessoa entrasse numa roda e perguntava: Voc foi inscrito, se por
acaso voc num passasse o que era que voc faria pra entrar aqui? Ali eles viam, n?
Mas a uma pessoa depois perguntava: E se o doutor disse que voc num plantasse
isso e voc plantou consorciado feijo, macaxeira, batata doce..., realmente num
era pra ser o que era que voc faria? Porque se voc foi por sua cabea, porque voc
achava que esse agrnomo num tava certo, oxnte, se uma pessoa colocasse na
cabea, eu vou plantar batata-teto, ou outra cultura que num fosse a realidade do
que o tcnico tava mandando ele podia ficar, mas ele era mais exigido e, por muitas
vezes, muitos bonito desse num ficou no, porque ele foi aquela pessoa que num

324

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

aceitou aquela norma, a muitos foram embora porque num aceitaram, n? Aquela
norma. (Sr. A. A. de S., 56 anos, colono.)

Saber lidar com a terra e dela tirar o sustento da famlia faz parte das
disposies internalizadas pelos sitiantes e que, mesmo associando tcnica, permanece no thos do irrigante. Tedesco (1998, p.58) assinala que o
thos do colono se projeta nos vnculos entre a identidade e as perspectivas
a realizar, entre razo e moral; ou seja, este thos funciona como elemento
de mediao, que tanto limita quanto auxilia no discernimento das aes
e condies sociais dos indivduos. A organizao do trabalho no lote, a
experincia com irrigao e a relao com as polticas pblicas mediada
pela ao do DNOCS negavam o saber fazer das famlias. O desrespeito
ao saber acumulado expressa-se na escolha das culturas, no sistema de
irrigao implantado, na organizao do sistema de produo, entre outros.
Pelo trabalho na terra ficam asseguradas a sobrevivncia da famlia e
a reproduo do patrimnio, que possibilita a continuidade das geraes
futuras, a honra e a formao do carter dos filhos. O saber fazer do campons um aprendizado para toda a vida, o bem que garante a certeza
de uma vida sem privaes.
O trabalho na terra, como disposio, implica ter domnio de certos
conhecimentos, mediante o senso prtico, tais como: conhecer as condies meteorolgicas favorveis s chuvas, saber plantar, adequar a cultura
ao solo, ter o domnio de todas as etapas do processo produtivo, limpar,
brocar, preparar a terra, adubar, pulverizar, irrigar, colher, armazenar e
comercializar. Tudo isso constitui a herana, o bem maior aprendido por
todos e que deve ser repassado de gerao a gerao.
Assim, o costume de ir para a roa desde criana comum a todos.
Entretanto, este aprendizado no elimina a necessidade e a importncia
da educao formal. Na maioria das famlias, os filhos so orientados a
conciliar o trabalho na roa com o estudo, dividindo o horrio e as funes
entre todos os membros do grupo familiar, homens e mulheres. Ao passo
que uns vo para a escola pela manh, outros vo para a roa e, no perodo
da tarde, trocam as atribuies.
Para as famlias irrigantes, a comparao das condies de trabalho no
tempo do stio e as condies atuais no PISG um aspecto importante
para se compreender a sua realizao pelo trabalho. Ser administrador,
empreendedor na sua prpria terra significava, para as famlias, produzir a
cultura que consideravam adequada, utilizando o saber que j dominavam e
a experincia como sitiante. Para o DNOCS, ser gerente e administrador de
um lote implicava, grosso modo, no contratar mo-de-obra e envolver cada
vez mais os membros do grupo familiar. Um irrigante no deveria, segundo
o DNOCS, intervir no lote do outro; cada um cuidava do que era seu.
325

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

Assegurar o alimento da famlia um dos requisitos da lgica camponesa. Por isso a preocupao das famlias irrigantes com o que deveria ser
cultivado primeiro. Para elas, a prioridade era a obteno dos alimentos que
constituam a dieta bsica do grupo. J o DNOCS determinava que fossem
plantadas culturas de irrigao, em especial frutferas, como caju, coco,
goiaba, melo, melancia, banana e tomate. Priorizar essas culturas, que no
faziam parte da dieta do sertanejo, era algo incomum para os irrigantes,
que nunca esconderam as insatisfaes em relao ao tipo de produto que
se elegia como prioritrio.
A capacidade de se inserir num projeto de irrigao e articular essas
duas lgicas, assumindo um novo estilo de vida do colono irrigante, sem
romper com os costumes do sitiante, revela que os momentos de converso
e reconverso no foram definidos apenas pela ampliao da capacidade
de consumo de bens e servios, mas, sobretudo, pela firmeza e obstinao,
que se revelam na fidelidade ao projeto de vida do grupo familiar, bem
como nas estratgias para manter o patrimnio e as condies para viver
com dignidade.
Dizemos que a reconverso das famlias irrigantes em sitiantes-camponesas corresponde no ao tipo ideal do campons tradicional, aquele do
modelo original proposto por Lamarche (1993), marcado pelo alto nvel de
engajamento familiar e pelo grau de dependncia do estabelecimento com
o mercado local, mas o campons do modelo final, aquele que evoluiu num
contexto sociopoltico especfico e que, ao se tornar um agricultor, preserva
no seu modo de vida uma ordem moral e simblica herdada dos seus antepassados, a qual se expressa na solidariedade dos vizinhos, numa certa
economia moral que beneficia ao grupo familiar etc. (Wanderley, 2000).
essa herana que vai legitimar um thos pautado na indissociabilidade dos
elementos terra, trabalho e famlia, redefinidos, simbolicamente, por meio
de uma racionalidade adaptada que reconhece o mercado e o Estado.

CONSIDERAES FINAIS
Como dissemos no incio deste artigo, a identidade do irrigante, como uma
construo mediada pelas polticas de Estado, um processo complexo
que se materializou em sujeitos sociais com interesses diversos. As idias
subjacentes poltica de desenvolvimento rural e regional que deu origem
aos irrigantes no foram capazes de incorporar nas bases do planejamento
o acervo e o passado campons dessas famlias, representados pelos valores
implcitos nos projetos de vida e nas expectativas em relao ao futuro, ou
seja, libertar-se da sujeio do patro, reproduzir o patrimnio e assegurar
o futuro dos filhos.
326

Diversidade do campesinato: expresses e categorias

Desse modo, a permanncia das famlias irrigantes nos Projetos de Irrigao, gerenciados pelo DNOCS, caracterizou-se, desde o incio, por um
processo de negociao contraditrio. De um lado, o DNOCS, comprometido com os objetivos da poltica de irrigao, de dinamizar a economia
das reas fragilizadas, criando uma classe mdia rural; do outro lado, as
famliassitiantesirrigantes, lutando pela continuidade de um modo de vida
endgeno que, sem desconsiderar o mercado, privilegiam as estratgias que
asseguram a qualidade de vida do grupo familiar.
O trabalho emprico revelou que a construo da identidade do irrigante se inicia no ato de fazer a terra produzir. Esta uma dimenso bsica,
porque, simbolicamente, o acesso terra confere a condio de liberto e
a possibilidade de exercitar o saber fazer acumulado. Portanto, tornar-se
irrigante implicou a aquisio de certo status representado, no apenas
pelo fato de deixar de ser sujeito, mas, sobretudo, de poder administrar o
patrimnio da famlia e com a prpria famlia.
Para a maioria das famlias do PISG, a continuidade de um thos campons
dentro de um projeto de irrigao inclui a possibilidade de acumular recursos
e multiplicar os bens, como aconteceu com os irrigantes bem-sucedidos
do PISG. Muitos desses colonos fizeram outros investimentos, como imveis, comrcio, fbricas etc. Assim, passaram a dispor de outras fontes de
captao de rendas e recursos, o que confirma a existncia de um incipiente
processo de diferenciao entre as famlias irrigantes. Percebemos, ento,
que, apesar das tenses vivenciadas e da postura reguladora do DNOCS,
o trabalho na agricultura irrigada propiciou a melhoria das condies de
vida para a maioria.
A experincia do PISG revela que irrigante o sujeito articulador de uma
ordem moral e tica, cuja racionalidade legitima a identidade do sitiantecampons que se revela na vida social dos ncleos e na sociabilidade dos
vizinhos e parentes. A relao entre essas ordens constitui o corpus de
anlise que explica a maneira como vem o mercado (espao do lucro) e a
multiplicidade de atitudes e narrativas que expressam a viso de mundo e
os juzos formulados acerca da realidade que os rodeia e da prpria vida. A
combinao dessas ordens perceptvel quando analisadas na dinmica do
trabalho no PISG. O trabalho na agricultura e a terra so, para essas famlias,
bens que incorporam, em si, valores econmicos, culturais e simblicos.
Os juzos conferidos pelas famlias sobre sua prpria realidade reforam
os argumentos de que a identidade do irrigante, para ser compreendida,
precisa ser contextualizada em face da cultura e da sociabilidade local
endgenas. Por isso importante conhecer, sem julgar e/ou interpretar,
como as pessoas se organizam e de que maneira valores como o trabalho,
a origem dos indivduos e o saber acumulado podem comunicar os valores
e a ordem moral do grupo.
327

De sitiantes a irrigantes: construo identitria, converso e projetos de vida

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330

SOBRE OS AUTORES

Afrnio Ral Garcia Jnior. Antroplogo, mestre e doutor em Antropologia


Social pelo PPGAS do Museu Nacional/UFRJ, mestre de conferncias da
Escolade Altos Estudos em Cincias Sociais (EHESS em Paris), co-diretor
do Centro de Pesquisas sobre o Brasil Contemporneo (CRBC/EHESS)
Alfredo Wagner Berno de Almeida. Antroplogo, professor visitante
PPGSCA-UFAM e pesquisador CNPq-FAPEAM.
Beatriz M. A. de Heredia. Doutora em Antropologia, UFRJ; Professora de
Antropologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Ellen Fensterseifer Woortmann. Doutora em Antropologia pela UnB. Professora associada do PPGAS/UnB.
Emlia Pietrafesa de Godoi. Professora do Departamento de Antropologia
da UNICAMP. Diretora-Associada do Centro de Estudos Rurais (CERES/
IFCH/UNICAMP). Doutora em Antropologia pela Universidade de Paris
X-Nanterre, Frana.
Eric Sabourin. Socilogo e antroplogo, CIRAD, Departamento de Meio
Ambiente e Sociedade, Unidade Arena, Ao coletiva, mercados e
polticas pblicas. Pesquisador visitante na UnB, Departamento de
Sociologia e Centro de Desenvolvimento Sustentvel.
Jos Antnio Magalhes Marinho. Gegrafo, mestre em Planejamento do
Desenvolvimento pelo NAEA/UFPA.
Maria Dione Carvalho de Moraes. Doutora em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de Campinas e Professora Titular de Sociologia da
Universidade Federal do Piau.
Marilda Aparecida de Menezes. Unidade Acadmica de Cincias Sociais,
Universidade Federal de Campina Grande. Doutora em Sociologia pela
Universidade de Manchester, Inglaterra.
331

Sobre os autores

Patrick Caron. Veterinrio e gegrafo, CIRAD, Diretor do Departamento


de Meio Aminete e Sociedade, Montpellier, Frana.
Ramonildes Alves Gomes. Professora da UFCG, Unidade Acadmica de
Sociologia e Antropologia/UACS; Doutora em Sociologia pelo PPGS/
UFPE; pesquisadora do Grupo de Agricultura Familiar-GPAF, da Universidade Federal de Campina Grande.
Ricardo Scoles. Doutorando em Ecologia Tropical, Instituto Nacional de
Pesquisas da Amaznia.
R. Parry Scott. Antroplogo, Departamento de Cincias Sociais, Programa de
Ps-Graduao em Antropologia e Programa de Ps-Graduao em Sociologia, Universidade Federal de Pernambuco. Coordenador do Ncleo
de Pesquisa FAGES Famlia, Gnero e Sexualidade, Pesquisador CNPQ.
Sueli Pereira Castro. Doutora em Antropologia Social pela FFLCH/USP;
professora adjunta do Departamento de Sociologia e Cincia Poltica/
UFMT; pesquisadora do Ncleo de Estudos Rurais e Urbanos (NERU).

332

SOBRE O LIVRO
Formato: 16 x 23
Mancha: 26 x 48,6 paicas
Tipologia: StempelSchneidler 10,5/12,6
Papel: Off-set 75 g/m2 (miolo)
Supremo 250 g/m2 (capa)
1 edio: 2009
EQUIPE DE REALIZAO
Edio de Texto
Carla Montagner (Copidesque)
Renata Gonalves (Preparao de original)
Paula B. P. Mendes (Reviso)
Editorao Eletrnica
Eduardo Seiji Seki