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BOSQUE 16(2): 3-12, 1995

OPINIONES

Impacto del manejo de plantaciones


sobre el ambiente fsico
Plantation forest and impacts on physical e n v i r o n m e n t

C.D.O.: 116.28

JORGE GAYOSO AGUILAR, ANDRES IROUME ARRAU


Universidad Austral de Chile, Casilla 567, Valdivia, Chile

SUMMARY
This work is based on a review and the authors' experience from several case studies. It summarizes the main
environmental impacts of radiata pine and eucalyptus plantation projects on the physical environment, and proposes
some guidelines for mitigation. Site preparation for plantation, road construction, and ground-based logging (including
log skidding and machinery displacements) are the operations that cause the major impacts on the physical
environment. The main impacts on soil are compaction, displacement, erosion by water, and nutrient depletion.
Major impacts on hydrology are disturbances in the hydrologic balance as a consequence of changes in interception,
evapotranspiration and surfface runoff, and physico-chemical water quality. Mitigation guidelines according to the
fragility of the regional terrain are oriented toward comprehensive planning and the use of more appropriate
establishment and harvesting techniques.

RESUMEN
El presente trabajo, basado en revisin bibliogrfica y aporte de la experiencia de los autores en estudio de casos,
presenta un resumen de los principales impactos ambientales que generan los proyectos de plantaciones de pino
radiata y eucalipto sobre el medio ambiente fsico y propone algunas medidas para su mitigacin. Las acciones que
generan mayor impacto sobre el medio ambiente fsico son la preparacin de sitios para la plantacin, la construccin de caminos y el madereo terrestre que incluye el arrastre de trozas y el desplazamiento de las mquinas. Los
principales impactos sobre el suelo son la compactacin, la remocin, la erosin y el agotamiento de nutrientes. Los
impactos mayores sobre el componente ambiental hidrolgico son la alteracin del balance hdrico, como consecuencia de la modificacin de los niveles de intercepcin, evapotranspiracin y escorrenta y la calidad fisicoqumica de las aguas. Las medidas de mitigacin de los impactos se orientan hacia una mejor planificacin y
empleo de tcnicas de establecimiento y cosecha que toman en cuenta los niveles de fragilidad de los terrenos.

INTRODUCCION
L a s actividades de c o s e c h a forestal y principalm e n t e a l g u n o s p r o y e c t o s sobre reas cubiertas de
b o s q u e nativo han sido cuestionadas p o r sectores
de opinin p b l i c a p o r las implicancias ambientales q u e ellos generaran (Hoffmann, 1994a). L o s
b o s q u e s de p l a n t a c i o n e s no han estado ajenos a la
crtica y son v a r i a d o s los c o m e n t a r i o s sobre el
impacto a los c o m p o n e n t e s ambientales suelo, agua,
flora, fauna, s o c i o e c o n m i c o y cultural (Hoffmann,
1994b; F u e n t e s , 1994). E s t a s o b s e r v a c i o n e s se

centran en la tala de rboles, el arrastre de trozas


y la q u e m a de d e s e c h o s .
Si bien la ley de M e d i o A m b i e n t e no ha entrado an en plena vigencia, algunas e m p r e s a s han
aceptado someterse en forma voluntaria al sistema
de evaluacin de impacto ambiental, c o m p r e n d i e n do q u e no slo se trata de una e x i g e n c i a interna
m s , sino que ello ser fundamental c o m o parte de
las exigencias en el futuro del c o m e r c i o exterior
del pas.
L o s estudios de i m p a c t o ambiental tienen p o r
objetivo la identificacin, prediccin e interpreta3

J. G A Y O S O AGUILAR, A. IROUME ARRAU

cin de los p o t e n c i a l e s impactos relevantes que


los p r o y e c t o s forestales produciran sobre el m e dio a m b i e n t e fsico, b i o l g i c o y social en caso de
ser ejecutados, as c o m o la previsin, correccin y
valoracin de los m i s m o s .
E s t e trabajo p r e t e n d e identificar slo los principales i m p a c t o s sobre el m e d i o a m b i e n t e fsico q u e
generaran p r o y e c t o s de plantaciones en la X Regin y las m e d i d a s de mitigacin, con el fin de
orientar d e s d e un p u n t o de vista tcnico las futuras o p e r a c i o n e s de establecimiento, m a n e j o y cosecha, h a c i n d o l a s a m b i e n t a l m e n t e m s apropiadas.

LAS ACCIONES COMUNES DEL MANEJO DE


PLANTACIONES
La i m p l e m e n t a c i n de los p r o y e c t o s de plantaciones i n v o l u c r a g e n e r a l m e n t e acciones c o m o adquisicin de predios, habilitacin de terrenos
agrcolas y c a m b i o de uso del suelo, preparacin
del sitio, plantacin, fertilizacin, control q u m i c o
de malezas, aplicacin de otros qumicos,
cortafuegos, c o n s t r u c c i n de c a m i n o s y canchas,
prcticas silviculturales de manejo (podas y raleos),
c o s e c h a final (tala, d e s r a m e , t r o z a d o , m a d e r e o ,
o p e r a c i o n e s en c a n c h a ) , transporte m a y o r (carguo
y t r a n s p o r t e ) , inicio del n u e v o ciclo con la preparacin del sitio p a r a rotacin siguiente. Se consid e r a accin t a m b i n el c r e c i m i e n t o de los rboles,
p o r c u a n t o en su d e s a r r o l l o c o n s u m e n a g u a y
nutrientes, a d e m s de modificar los niveles de int e r c e p c i n de las precipitaciones y sus consecuencias.
D e estas a c c i o n e s las q u e generan los m a y o r e s
c a m b i o s en el m e d i o a m b i e n t e fsico son la preparacin de sitios p a r a plantar, la construccin de
c a m i n o s y el m a d e r e o terrestre, d e p e n d i e n d o de
las tcnicas e m p l e a d a s e inercia del c o m p o n e n t e
a m b i e n t a l ( G a y o s o et al., 1994).

PRINCIPALES IMPACTOS SOBRE EL


AMBIENTE FISICO
El a m b i e n t e fsico c o m p r e n d e principalmente
los c o m p o n e n t e s g e o m o r f o l g i c o , clima, suelo,
a g u a y aire. A l g u n o s autores incluyen tambin el
paisaje, aun c u a n d o este l t i m o p u e d e ser consider a d o p a r t e del a m b i e n t e sociocultural ( M O P U ,
1982; E s t e v a n , 1980).
4

CLIMA. Al c o m p a r a r e l e m e n t o s del m i c r o c l i m a
en una situacin de c a m b i o de b o s q u e nativo a
una plantacin se puede diferenciar una m e n o r cantidad de la intercepcin en las precipitaciones, m a yor m o v i m i e n t o de la m a s a de aire, m a y o r e s c a m bios en la temperatura y h u m e d a d del suelo, lo
que p u e d e tener consecuencias desfavorables d e s de el p u n t o de vista de la escorrenta, los p r o c e s o s
erosivos y el crecimiento biolgico. Sin e m b a r g o ,
la situacin p u e d e ser inversa al analizar la situacin de cambio desde pradera o suelos d e g r a d a d o s
a b o s q u e de plantacin.
A nivel de clima global, la cuanta de las superficies actuales plantadas en la regin no es relevante p a r a consignar por s solo un c a m b i o en la
atmsfera, a u n q u e debe reconocerse el efecto p o sitivo de las futuras plantaciones. M i e n t r a s crezcan incorporarn a la b i o m a s a de 2 a 6 toneladas
de carbono por ao y hectrea, c o o p e r a n d o al esfuerzo global para la atenuacin del efecto invern a d e r o ( C O N A F , 1991).
De acuerdo a la O r g a n i z a c i n M e t e o r o l g i c a
M u n d i a l , las predicciones para Chile prevn un
debilitamiento de la actividad frontal, lo q u e generara una disminucin de las precipitaciones y un
a u m e n t o de la temperatura (Quintana, 1993). C o n
esto, los aportes de agua a las c u e n c a s d i s m i n u i ran y las p r d i d a s p o r e v a p o t r a n s p i r a c i n se
i n c r e m e n t a r a n . C o n este efecto c o m b i n a d o , s e
espera una reduccin de los recursos hdricos superficiales y subterrneos.
SUELO. El r e e m p l a z o de ciertos cultivos y praderas p o r plantaciones g e n e r a un a u m e n t o del nivel de cobertura y c o n s e c u e n t e m e n t e p u e d e llevar
hacia u n a m a y o r estabilizacin del suelo. E s t e
i m p a c t o positivo ser m a y o r c u a n t o m a y o r s e a el
grado de degradacin del suelo. Sin e m b a r g o , las
actuales tcnicas de preparacin de sitios, la sustitucin del bosque y matorral nativo r e m a n e n t e y
la corta de vegetacin en las reas a d y a c e n t e s a
los cursos de agua y q u e b r a d a s principales, traen
c o m o c o n s e c u e n c i a un a g r a v a m i e n t o de los p r o c e sos erosivos y deslizamientos de tierras.
T a m b i n a c o n s e c u e n c i a de las faenas de
m a d e r e o terrestre, d e s p l a z a m i e n t o de m q u i n a s y
arrastre de trozas, se espera m a y o r c o m p a c t a c i n ,
a m a s a d o , ahuellamiento y r e m o c i n en el suelo.
Compactacin de suelos. C o m o resultado del
trnsito de la m a q u i n a r i a forestal sobre el suelo se
p r e v un a u m e n t o de la d e n s i d a d aparente de las
capas superficiales, la exposicin de suelo mineral

IMPACTO DEL MANEJO DE PLANTACIONES SOBRE EL A M B I E N T E FISICO

y u n a d i s m i n u c i n de la productividad del sitio.


A g r a v a la situacin el h e c h o de tener rotaciones
cortas, q u e al no permitir la recuperacin natural
del suelo y a pesar del e m p l e o de tcnicas culturales, desarrollarn un efecto acumulativo.
G a y o s o , I r o u m y Ellies (1991) determinaron
q u e los c a m i n o s , c a n c h a s y vas de saca no planificadas p a r a m a d e r e o con skidders cubren hasta
un 5 3 . 5 % de la superficie total cosechada. En cuanto a la intensidad del d a o , el a u m e n t o de la densidad a p a r e n t e bajo huella alcanza hasta 1.85 veces la d e n s i d a d de reas no alteradas. Para la especie Pinus radiata, en suelos alterados por el mad e r e o , se han m e d i d o prdidas de crecimiento en
la altura de los rboles entre 20 y 50 por ciento.
En esta p r d i d a de crecimiento es posible que participen t a m b i n la p r d i d a de nutrientes por efecto
de la erosin y r e m o c i n de suelo. Para eucalipto,
si bien no hay an suficientes registros, se aprecia
similar tendencia.
La c o m p a c t a c i n trae c o n s i g o un a u m e n t o de la
c o h e s i n y c o n s e c u e n t e a u m e n t o de la resistencia
al corte, lo cual dificulta el desarrollo radicular.
O t r a c o n s e c u e n c i a es la d i s m i n u c i n de la perm e a b i l i d a d por d i s m i n u c i n de los m a c r o p o r o s , lo
q u e significa m e n o r disponibilidad de agua en el
s u e l o y a u m e n t o de la e s c o r r e n t a superficial
( G a y o s o e I r o u m , 1993).
La i n t e n s i d a d de las alteraciones variar con el
tipo, estructura y la h u m e d a d del suelo y la m a g nitud y n m e r o de repeticiones de carga ( G a y o s o
e I r o u m , 1991). A m a y o r grado de saturacin en
el suelo, m a y o r e s las prdidas de porosidad. Esto
d e b i e r a llevar a seleccionar t e m p o r a d a s estivales
de c o s e c h a en aquellos suelos de m a y o r susceptibilidad a la c o m p a c t a c i n . P o r otra parte y debido
a q u e las p r i m e r a s pasadas del e q u i p o de m a d e r e o
c a u s a n la m a y o r parte de la c o m p a c t a c i n , resultar c o n v e n i e n t e planificar las vas de saca anticipad a m e n t e ( G a y o s o , I r o u m y Ellies, 1991).
Remocin de suelos. El d e s p l a z a m i e n t o y rem o c i n de suelo se define c o m o el m o v i m i e n t o
fsico del suelo por los equipos de m a d e r e o , el
m o v i m i e n t o de las trozas y la construccin de cam i n o s . Tal d e s p l a z a m i e n t o incluye la excavacin
y surcos g e n e r a d o s por n e u m t i c o s , orugas, pisoteo de a n i m a l e s , arrastre de trozas y la exposicin
d e suelo m i n e r a l . L o s factores m s determinantes
del d e s p l a z a m i e n t o de suelo son la pendiente del
t e r r e n o y la c o m p l e j i d a d de las laderas, el tipo de
m a d e r e o y patrn de d e s p l a z a m i e n t o de los equip o s , el a n c h o y d e n s i d a d de c a m i n o s .

D e a c u e r d o con l a m a q u i n a r i a c o m n m e n t e
e m p l e a d a en las faenas de cosecha, p r i n c i p a l m e n te caracterizada c o m o tractores arrastradores sobre
neumticos de ancho estndar, el suelo recibir
presiones estticas superiores a 130 kPa. C o n s e c u e n t e m e n t e , por las c o n d i c i o n e s del suelo, se
p u e d e esperar la formacin de a h u e l l a m i e n t o s profundos y remocin del suelo. L a s huellas dejadas
por este equipo alcanzan c o m n m e n t e de 3 a 4 m
de ancho y profundidades variables hasta 30 cm y
m s . La profundidad de las huellas y d r a g a d o del
suelo d e p e n d e a d e m s de las p r o p i e d a d e s intrnsecas del suelo, de la condicin de h u m e d a d y de la
carga y n m e r o de pasadas del e q u i p o . E s t o es
especialmente grave en condiciones de t e m p o r a d a
h m e d a , d o n d e se espera la m a y o r alteracin del
suelo. La extensin de las alteraciones d e p e n d e de
los patrones de d e s p l a z a m i e n t o de los e q u i p o s y
planificacin de las vas (Krag, W o n g y Henderson,
1993). Longitudes de huellas de 6 0 0 a 9 0 0 m / h a
abarcan d e s d e 20 a 4 0 % de la superficie total c o sechada en cortas a tala rasa en b o s q u e s de p i n o
radiata (Gayoso, I r o u m y Ellies, 1991). As, los
v o l m e n e s r e m o v i d o s por el m a d e r e o p u e d e n alcanzar fcilmente 2 0 0 a 4 0 0 m 3/ha, d e p e n d i e n d o
de la longitud de vas de saca p o r unidad de superficie y el tipo de equipo de m a d e r e o .
A d e m s del i m p a c t o al suelo hay una notoria
cada de la productividad y c o n s e c u e n t e a u m e n t o
de los costos de produccin. La reserva de los
terrenos m s frgiles para c o s e c h a r en la t e m p o r a da estival facilita el d e s p l a z a m i e n t o , d i s m i n u y e los
costos y afecta m e n o s el suelo. La m a y o r m e c a n i zacin, si bien ha incorporado e q u i p o s m s pesad o s , tales c o m o taladoras apiladoras, c o s e c h a d o r a s
y tractores autocargadores, genera menor
ahuellamiento y c o m p a c t a c i n al suelo d e b i d o al
sistema de desplazamiento sobre orugas y sistem a s de traccin 6 x 6 sobre n e u m t i c o s (Rubinstein,
1993).
Estimaciones a partir del perfil transversal del
c a m i n o permiten establecer q u e la r e m o c i n de
suelo vara con la pendiente del terreno, el a n c h o
de la plataforma y la longitud de c a m i n o s p o r
unidad de superficie. Para plataformas de 7 m e tros de ancho, el volumen r e m o v i d o a l c a n z a de
2 8 0 0 m 3/ k m para 10% d e p e n d i e n t e lateral hasta
3 4 5 0 0 m 3/km, en terrenos de 70 por ciento. T a m bin en terrenos planos con suelos o r g n i c o s , es
necesario r e m o v e r v o l m e n e s i m p o r t a n t e s hasta
encontrar u n a mejor calidad de subrasante. Para
densidades de c a m i n o s de 30 a 50 m / h a en terre5

J. G A Y O S O AGUILAR, A. IROUME ARRAU

nos d e p e n d i e n t e s d e 4 0 % , los v o l m e n e s desplaz a d o s a l c a n z a n v a l o r e s de 4 0 0 a 7 0 0 m 3/ h a .


Erosin hdrica. L o s efectos ecolgicos de las
p l a n t a c i o n e s sobre a s p e c t o s fsicos del suelo son
c o n s e c u e n c i a de los c a m b i o s en el m o v i m i e n t o del
agua. G e n e r a l m e n t e los niveles de intercepcin que
ofrece u n a p l a n t a c i n son m a y o r e s que los de u n a
p r a d e r a , p e r o inferiores a un b o s q u e o matorral
nativo de alta cobertura. La insuficiente cobertura
se manifiesta m a r c a d a m e n t e en los p r i m e r o s aos,
d o n d e se favorece la escorrenta superficial aum e n t a n d o el r i e s g o de erosin, p r o b l e m a q u e se
a g r a v a en situacin de suelos c o m p a c t o s . Esto es
de i m p o r t a n c i a t e n i e n d o en cuenta que la edad de
rotacin no s o b r e p a s a r los 10 a 12 aos para la
e s p e c i e eucalipto o 16 a 18 aos p a r a pino radiata,
en p r o y e c t o s de abastecimiento de fibras pulpables.
E x i s t e cierto c o n s e n s o en q u e la m a y o r a de los
eucaliptos no son rboles a d e c u a d o s para el control
de la erosin ( F A O , 1987). C u a n d o j v e n e s son
m u y susceptibles a la c o m p e t e n c i a de los pastos, y
p a r a o b t e n e r u n b u e n c r e c i m i e n t o requieren e l
d e s m a l e z a m i e n t o d u r a n t e el p e r o d o de establecim i e n t o , lo cual es indeseable sobre terrenos con
p e n d i e n t e s o e r o s i o n a b l e s . Inclusive, los rodales
m a d u r o s p u e d e n ser p o c o efectivos para detener la
escorrenta superficial. T a m b i n se ha observado
q u e en reas con p e n d i e n t e s , plantadas con Eucalyptus globulus, el s o t o b o s q u e desarrollado y el
m a n t i l l o a c u m u l a d o fueron insuficientes para prevenir la escorrenta superficial. Eucalyptus globulus
es u n a e s p e c i e de r p i d o crecimiento, con un vigor o s o desarrollo d e las r a m a s , que p r o v e e u n a s o m bra a b u n d a n t e p e r o p o c a hojarasca ( F A O , 1987).
A p e s a r de q u e son escasos los antecedentes de
i n v e s t i g a c i n de erosin en terrenos forestales en
C h i l e , se p u e d e p r e v e r con certeza un a u m e n t o
c o n s i d e r a b l e de las prdidas de suelo producto de
las prcticas de c o s e c h a y preparacin de suelos.
Alvarez (1988), evaluando la erosin producida por
actividades forestales productivas en la VIII Regin,
estudia la variacin de prdidas de suelo segn largo de la ladera y el g r a d o de p e n d i e n t e . A s determ i n a p r d i d a s entre 29 k g / h a para laderas cortas
de 100 m y 2 0 % de p e n d i e n t e y 5 6 4 k g / h a p a r a
l a d e r a s de 8 0 0 m y 6 0 % de p e n d i e n t e .
I r o u m , G a y o s o e Infante (1989), en suelos arcillosos sometidos a precipitaciones de ms de 2000
m m , trabajando sobre parcelas experimentales, bajo
la condicin sin cobertura despus de tala rasa de
bosques de pino radiata y q u e m a de desechos, determinaron prdidas anuales de 1563 kg/ha,
6

1878 kg/ha y 3 9 2 6 kg/ha p a r a pendientes de 30,


50 y 6 0 % respectivamente.
Pea et al. (1993) estudiando cosechas de b o s ques de pino radiata en tres sitios de la c u e n c a del
B o - B o midieron prdidas de 1.89 a 3.12 t/ha/ao
en parcelas con pendientes de 8 a 18 p o r ciento,
luego de c o s e c h a con skidder y q u e m a de residuos. Sin e m b a r g o , para situaciones de laderas de
25 a 3 0 % y gran longitud (150 m o m s ) , estiman
probable que las prdidas de suelo p u e d a n alcanzar entre 55 y 120 ton/ha y m s . Si bien este valor
d e b e considerarse c o m o nico en cada rotacin, al
repartirlo en rotaciones de 24 aos dan tasas anuales de prdida de suelo por e n c i m a del valor de
tolerancia de 2 ton/ha/ao (valor q u e sera c o m p e n sado por meteorizacin). En todo c a s o estas tasas
de prdida son n o t a b l e m e n t e inferiores a las q u e
se han m e d i d o en la prctica tradicional agrcola.
C o n s i d e r a n d o cortas de plantaciones a tala rasa,
tiene m u c h a importancia la forma en q u e se m a n e j a n los residuos. Oyarzn (1993) seala q u e p u e d e
esperarse de 2 a 4 veces m s p r d i d a de suelo en
tala rasa con q u e m a de residuos en c o m p a r a c i n a
tala rasa con a r r u m a d o de d e s e c h o s en fajas. P o r
esta razn, y d a d o que la q u e m a ha sido una p r c tica habitual en la habilitacin de terrenos agrcolas, si se persiste en esta tcnica, se espera un
grave impacto sobre la erosin. I r o u m , G a y o s o e
Infante (1989) en pendientes del 3 0 % m i d i e r o n
prdidas de suelo, despus de tala rasa y q u e m a de
d e s e c h o s , casi 12 veces m a y o r e s a las o b t e n i d a s
en condiciones de cobertura arbustiva. L o s valores
m e d i d o s bajo b o s q u e se e n c u e n t r a n dentro del rango de erosin geolgica p a r a c u e n c a s con b o s q u e s
no alterados, esto es, m e n o r e s de 70 k g / h a / a o .
D e b e destacarse q u e los grandes v o l m e n e s d e
prdida registrados el primer ao disminuyen
drsticamente a partir del ao siguiente, d e b i d o al
rpido recubrimiento del suelo con pastos y plantas herbceas (Iroum, G a y o s o e Infante, 1989;
Oyarzn, 1993).
Las causas principales de la e r o s i n p o r las
operaciones de cosecha se estima sern el m a d e r e o
en terrenos de fuertes pendientes, el m a d e r e o en el
sentido de la m x i m a p e n d i e n t e , el m a d e r e o no
planificado que altera una gran superficie del suelo, el m a d e r e o en t e m p o r a d a h m e d a y el e m p l e o
de m a q u i n a r i a p e s a d a q u e genere r e m o c i n del
suelo. As, el m a d e r e o terrestre d e b i e r a q u e d a r
restringido a las reas con pendientes m e n o r e s de
25 a 30 por ciento. El m a d e r e o con torre en terrenos con pendientes fuertes ser u n a b u e n a solu-

IMPACTO DEL MANEJO DE PLANTACIONES SOBRE EL A M B I E N T E FISICO

cin en la m e d i d a q u e las trozas se transporten


suspendidas.
E n t r e las intervenciones p r o g r a m a d a s por los
p l a n e s de m a n e j o , sin d u d a que la construccin de
c a m i n o s de m a d e r e o y a c c e s o p u e d e acelerar la
erosin superficial y el m o v i m i e n t o de masas. Investigaciones realizadas en terrenos m o n t a o s o s
de N o r t e a m r i c a han d e m o s t r a d o la relacin entre
la c o n s t r u c c i n de c a m i n o s y la produccin de
s e d i m e n t o s ( K i n g y T e n n y s o n , 1984; Swift, 1984).
L o s d e r r a m e s del e x c e d e n t e d e tierras, consecuencia de la t c n i c a constructiva de c a m i n o s "bote al
l a d o " y el no e m p l e o de tcnicas de estabilizacin
de taludes, constituyen la principal fuente de prod u c c i n d e s e d i m e n t o s ( G a y o s o , 1994).
La prdida de suelos a partir de los caminos forestales, segn el tipo de suelo, la pendiente del
c a m i n o y la longitud del tramo, puede alcanzar valores m e d i o s anuales del orden de 1.6 a 11 k g / m 2 de
superficie de camino, o bien extrapolando a un rea
forestal con una densidad de caminos de 16 a 30
m/ha, de 3 7 0 a 1600 kg/ha/ao (Fahey y Coker,
1989). En el ao peak de construccin de caminos
esta tasa puede alcanzar valores mayores a dos veces a los aqu sealados. Las prdidas sern mayores en aquellos caminos que alteren el flujo normal
de cauces naturales y que se construyan con fuertes
pendientes longitudinales, con sistemas de drenaje
inadecuados y con excesiva remocin y exposicin
de suelos en los taludes de corte y terrapln. Por lo
tanto, la estabilizacin de calzadas, la construccin
de cunetas, alcantarillas, la disminucin del movim i e n t o de tierras y el empleo de la maquinaria adec u a d a p u e d e n ayudar a disminuir la prdida de suelo y el deslizamiento de tierras.
Ciclo de elementos nutritivos. La crtica m s
c o m n sobre los b o s q u e s de plantacin y especialm e n t e los eucaliptos est relacionada con el agotam i e n t o de los nutrientes en el lugar d o n d e crecen,
e s p e c i a l m e n t e c u a n d o se han desarrollado y cosec h a d o d u r a n t e varias rotaciones ( F A O , 1987). D e
a q u la i m p o r t a n c i a en c u a n t o al perodo de rotacin, y a q u e m i e n t r a s m s corto m s severo ser
el a g o t a m i e n t o de nutrientes. T a m b i n cobra imp o r t a n c i a la t c n i c a de c o s e c h a en c u a n t o a si se
dejan o no en el sitio la c o p a y la corteza, que se
s u p o n e c o n c e n t r a n u n 7 0 % d e los e l e m e n t o s nutritivos a l m a c e n a d o s en la b i o m a s a del rbol (Trivio,
1993). Se ha s u g e r i d o tambin a los eucaliptos
c o m o p r o p i c i a d o r e s de la p r d i d a de nutrientes, al
e s t i m u l a r el a u m e n t o de la escorrenta y la prdida
de suelos p o r la erosin hdrica y elica.

No obstante lo anterior, la accin de los eucaliptos mejora las condiciones del suelo c u a n d o se
plantan sobre sitios deforestados o d e g r a d a d o s , al
r e m o v e r la estructura de la superficie del suelo,
r o m p e r capas del subsuelo relativamente imperm e a b l e s y extraer nutrientes a m a y o r e s profundidades.
H o p m a n s , Flinn y Farrell (1987), en relacin a
la dinmica de nutrientes de c u e n c a s forestadas
con eucaliptos en Australia, indican q u e la q u m i ca del agua fue influida p o r las fuertes fluctuaciones estacionales del flujo del torrente. Sealan t a m bin q u e los roces, q u e m a s y construccin de cam i n o s tuvieron p e q u e o efecto en la calidad del
agua d o n d e se mantuvieron franjas de filtraje de
30 metros de a n c h o a cada lado del cauce. S l o se
observaron c a m b i o s m e n o r e s en la q u m i c a del
agua; sin e m b a r g o la exportacin de nutrientes y
slidos en suspensin fue significativamente m s
alta d e b i d o al a u m e n t o de la d e s c a r g a siguiente a
la cosecha. La exportacin de la m a y o r parte de
los nutrientes volvi a niveles de p r e t r a t a m i e n t o
dentro de 18 m e s e s d e s p u s de la corta. L a s prdidas de nutrientes en el agua fueron p e q u e a s cuando se c o m p a r a r o n con prdidas debidas a q u e m a
de la vegetacin rozada.
Igual fuente cita registros de prdidas m u y fuertes de K, Ca y Mg en reas q u e m a d a s d e s p u s de
cosechar b o s q u e s de eucaliptos. La q u e m a , si bien
puede ayudar a neutralizar la c o m p e t e n c i a durante
el establecimiento, difcilmente p u e d e justificar la
significante salida d e e l e m e n t o s n u t r i t i v o s . L a
m a y o r parte de ellos termina as en la atmsfera
d i s m i n u y e n d o la fertilidad.
C o m o eucalipto y p i n o radiata son de rpido
crecimiento y de rotaciones cortas, es claro que el
r e e m p l a z o de los nutrientes perdidos y la d e m a n d a
de estas especies no p u e d e ser a l c a n z a d o s o l a m e n te por el aporte de nutrientes d e s d e la lluvia. L o s
qumicos presentes en la lluvia varan fuertemente
entre el perodo de invierno y el de v e r a n o y las
concentraciones d i s m i n u y e n con el a u m e n t o de las
precipitaciones. As, el aporte alcanzara a Ca 2.38
kg/ha, K 1.42 y Mg 0.99. Se c o n c l u y e q u e la entrada de Ca d e s d e las precipitaciones es p r o b a b l e m e n t e d e m a s i a d o baja para asegurar un a d e c u a d o
suministro de Ca para sucesivas rotaciones. Existe
otra forma de aporte a travs de la m e t e o r i z a c i n
geolgica, e s t i m n d o s e que K, Ca y Mg alcanzaran de 2 8 - 5 9 , 2-7 y 10-23 k g / h a / a o respectivamente.
De lo anterior se d e d u c e q u e u n a de las situa7

J. G A Y O S O AGUILAR, A. IROUME ARRAU

c i o n e s m s crticas p o d r a ser la del Ca. A s u m i e n do q u e las e n t r a d a s de Ca p o r lluvia son aproxim a d a m e n t e e q u i v a l e n t e s a las salidas p o r torrentes, e n t o n c e s e l r e e m p l a z o d e C a p e r d i d o tomara
a p r o x i m a d a m e n t e 60 aos a la tasa de
m e t e o r i z a c i n . L a s reservas de Ca en el suelo gen e r a l m e n t e son suficientes para la p r i m e r a rotac i n . Sin e m b a r g o , d e b i d o a la baja tasa de entrada p o r m e t e o r i z a c i n y las prdidas por q u e m a s y
c o s e c h a s sucesivas en rotaciones cortas, c o m n m e n t e ocurrir un a g o t a m i e n t o gradual. A pesar
de la g r a v e d a d del efecto, es un estado reversible.
M a n t e n e r la p r o d u c t i v i d a d requiere entonces de
e n t r a d a s artificiales de nutrientes. C o m o conclusin se p u e d e e s t i m a r q u e la corta de las plantaciones generar un impacto negativo severo, a pesar
de las m e d i d a s de fertilizacin y m a n e j o que se
consideren.

HIDROLOGIA

Niveles de intercepcin. P a r a efectos de anlisis se c o n s i d e r a r n e g a t i v a u n a m e n o r intercepcin p o r q u e sta favorece procesos erosivos. En


t r m i n o s g e n e r a l e s , los eucaliptos parecen interc e p t a r entre un 1 1 % y un 2 0 % de la precipitacin.
E s t e valor es m e n o r q u e en b o s q u e nativo y plant a c i o n e s de p i n o s , p e r o superior a la vegetacin
baja. L o s r e s u l t a d o s de la c o m p a r a c i n de los eucaliptos con otras especies de frondosas son contradictorios. En c o m p a r a c i n con otras especies,
e u c a l i p t o p r e s e n t a m e n o s intercepcin: eucalipto
1 1 . 6 5 % , Acacia catechu 2 8 . 5 % , Pinus radiata
1 8 . 7 % ( F A O , 1987). R o s (1992) presenta los sig u i e n t e s v a l o r e s : Pinus radiata 2 5 % , eucalipto
1 7 % , s e a l a n d o q u e el nivel de intercepcin vara
c o n s i d e r a b l e m e n t e con la cantidad de las precipit a c i o n e s . M e n z e l (1993) d e t e r m i n que u n 3 5 % d e
la p r e c i p i t a c i n m e d i a anual resulta interceptada
en un b o s q u e s i e m p r e v e r d e . O y a r z n , H u b e r y
V s q u e z ( 1 9 8 5 ) e n c o n t r a r o n u n a relacin entre
d e n s i d a d y c o b e r t u r a del dosel y los m o n t o s de
intercepcin, variando para bosques de pino radiata
de distinta e d a d y e s q u e m a s de m a n e j o entre 14 y
2 9 p o r ciento.
En un intento p o r explicar la m e n o r intercepcin de la e s p e c i e eucalipto, interesante resulta
o b s e r v a r la p o s i c i n de las hojas en la especie
e u c a l i p t o y el c o l o r de las hojas. La p r i m e r a podra e x p l i c a r en p a r t e la m e n o r intercepcin y un
a u m e n t o de la radiacin, lo q u e causara u n a variacin en la h u m e d a d del suelo. La s e g u n d a cau8

sara tambin una modificacin de los ndices de


refraccin, que modificaran la t e m p e r a t u r a sobre
el suelo.
El desarrollo de plantaciones p u e d e ejercer un
efecto significativo sobre la cantidad de a g u a que
llega al suelo y variar segn la especie, la densidad de plantacin, la edad de la m i s m a y las precipitaciones. E s t o tendr sin d u d a un efecto i m portante sobre los caudales especficos de las cuencas. Sin e m b a r g o , debe recordarse que en la perspectiva espacial de la amplitud de las c u e n c a s , el
t a m a o de las plantaciones tiene un efecto m e n o r
sobre las condiciones m e d i a s de las c u e n c a s afectadas.
Consumo de agua por evapotranspiracin.
Los
efectos de las plantaciones de eucaliptos sobre las
reservas de h u m e d a d del suelo c o m i e n z a n a aparecer a la edad de 4 a 6 aos, d e s p u s de la cual el
dficit de agua durante el ao es similar al observado para u n b o s q u e m a d u r o ( F A O , 1987). L a s
tasas de transpiracin difieren entre las especies
de eucaliptos, fluctuando a p r o x i m a d a m e n t e entre
20 y 40 litros/rbol/da. La tasa de e v a p o r a c i n
del b o s q u e de eucalipto en c o n d i c i o n e s de c a m p o
es m s difcil de controlar, a u n q u e parece q u e vara
desde 1.5 m m / d a en el invierno, hasta 6.0 m m / d a
en el verano.
D e a c u e r d o con F A O (1987), "la e v a p o t r a n s piracin p r o m e d i o d e u n a cuenca, con u n a b u e n a
existencia de bosques de eucalipto, es p r o b a b l e m e n t e cercana a 1000 m m / a o , p a r a un r g i m e n
de lluvias superior a los 1.200 m m / a o . P a r a regiones m s h m e d a s , la evapotranspiracin a u m e n ta y alcanza e v e n t u a l m e n t e un valor de 1.500 m m /
ao, para bosques tropicales de eucalipto en las
latitudes m s bajas. Estudios c o m p a r a t i v o s m u e s tran que el promedio anual de la evapotranspiracin
en plantaciones de p i n o tiene el m i s m o orden de
m a g n i t u d que el o b s e r v a d o p a r a los b o s q u e s de
eucalipto". R o s (1992) citando a H u b e r seala que
el p i n o radiata en v e r a n o c o n s u m i r a m s de 10
mm/da.
Como conclusin puede sealarse que la
evapotranspiracin m e d i a actual en las c u e n c a s de
la X Regin est por debajo de los c o n s u m o s esperados para las especies eucalipto y p i n o radiata,
y existe suficiente disponibilidad de a g u a en las
c u e n c a s . Se espera, por lo tanto, u n a d i s m i n u c i n
de la disponibilidad de a g u a en el suelo y de los
caudales de escorrenta, los q u e p u e d e n llegar a
ser crticos slo en los m e s e s d o n d e se p r e s e n t a
dficit hdrico.

IMPACTO DEL MANEJO DE PLANTACIONES SOBRE EL A M B I E N T E FISICO

separar

sido prohibidos. T e n i e n d o en c u e n t a q u e las a g u a s

los efectos de las p l a n t a c i o n e s sobre los factores

Escorrenta

superficial.

Resulta

difcil

de algunas c u e n c a s estn destinadas a la p r o d u c -

q u e d e t e r m i n a n e l b a l a n c e hdrico. E s o b v i o q u e

cin de a g u a potable, riego y r e c r e a c i n , d e b e r

u n a d i s m i n u c i n d e l a intercepcin tendr c o m o

observarse q u e c u m p l a n los requisitos especifica-

c o n s e c u e n c i a un a u m e n t o de la escorrenta super-

d o s en las n o r m a s c h i l e n a s N C h 4 0 9 / l . O f 8 4 1 y

ficial,

N C h l 3 3 3 . 0 f 7 8 2.

mientras

que

un

aumento

en

la

e v a p o t r a n s p i r a c i n t e n d r un efecto contrario sobre la e s c o r r e n t a .

El porcentaje de participacin de las p l a n t a c i o nes sobre la superficie total de las c u e n c a s h a c e

El v o l u m e n de e s c o r r e n t a d e p e n d e de la p r e -

suponer q u e la calidad de las a g u a s no d e b i e r a

s e n c i a de h o j a r a s c a y v e g e t a c i n de s o t o b o s q u e ,

verse afectada en su globalidad. Sin e m b a r g o , ser

lo cual, e v i d e n t e m e n t e , vara en gran m e d i d a de

necesario estudiar el efecto a c u m u l a t i v o q u e g e n e -

a c u e r d o c o n e l c l i m a . L a p o c a e v i d e n c i a disponi-

rar la aplicacin de fertilizantes y h e r b i c i d a s y

b l e s u g i e r e q u e la e s c o r r e n t a de las plantaciones

observar el efecto de las c o s e c h a s en la p r o d u c -

es m a y o r q u e la p r o c e d e n t e de los pastizales o del

cin de s e d i m e n t o s . U n a parte i m p o r t a n t e de los

rastrojo bajo. El s o t o b o s q u e de las plantaciones de

fertilizantes, herbicidas o insecticidas son lixiviados

e u c a l i p t o es d i s p e r s o en los climas secos, debido a

del perfil o barridos por el viento p u d i e n d o afectar

la c o m p e t e n c i a radicular, y q u i z s a efectos alelo-

la calidad del a g u a y los m i c r o o r g a n i s m o s del s u e -

p t i c o s . L o s i n c e n d i o s , a los cuales son en espe-

lo.

cial p r o p e n s o s los b o s q u e s de p i n o y eucaliptos,

La destruccin de los b o s q u e s , el a u m e n t o de la

a g r a v a n la situacin anterior al destruir tanto el

actividad e c o n m i c a y el c a m b i o de u s o de la tie-

m a n t i l l o c o m o el s o t o b o s q u e . H o p m a n s , Flinn y

rra se relacionan con el r i e s g o potencial de eutrofi-

Farrell ( 1 9 8 7 ) m u e s t r a n c m o l a escorrenta au-

cacin de los lagos (Soto, 1993). A d e m s , el r e -

m e n t en un 8 5 % el a o siguiente a la corta, y se

e m p l a z o de b o s q u e nativo p o r agricultura o m o n o -

m a n t u v o en un 1 9 % d u r a n t e los d o s aos siguien-

cultivos de especies exticas, e s p e c i a l m e n t e coniferas, podra ser el principal p r o b l e m a de estos

tes.
C o n s i d e r a n d o los niveles de precipitacin de la

c u e r p o s de agua. Sin e m b a r g o , en g e n e r a l los la-

X R e g i n , el c a m b i o de v e g e t a c i n nativa a b o s -

gos chilenos estn p o c o afectados a p e s a r de la

q u e s d e p l a n t a c i n significa u n a m a y o r disponibi-

accin antrpica, con bajo c o n t e n i d o de nutrientes,

lidad de a g u a del o r d e n de 3 a 4 m i l l o n e s de litros

baja densidad de algas y bajo valor de clorofila

p o r h e c t r e a por m e n o r intercepcin. L a m e n t a b l e -

( C a m p o s , 1984; Soto, 1993). E s t o se d e b e r a a la

m e n t e este supervit de a g u a no es p o s i b l e rete-

alta precipitacin y a u n a m u y fuerte habilidad de

nerlo p a r a enfrentar e l m a y o r c o n s u m o d e a g u a d e

retencin de fsforo de los suelos v o l c n i c o s . L a s

las e s p e c i e s de p l a n t a c i n , las q u e d e m a n d a r n de

lagunas, formadas p r i n c i p a l m e n t e p o r precipitacio-

4 0 0 a 5 0 0 mm adicionales. En el caso de c a m b i o

nes y escorrenta, reciben d i r e c t a m e n t e de su en-

de u s o a g r c o l a g a n a d e r o a p l a n t a c i o n e s , generar

torno aportes por lavado de fertilizantes y otros

u n a fuerte d i s m i n u c i n en la disponibilidad de agua

q u m i c o s a y u d a d o s por la a b u n d a n t e p r e c i p i t a c i n

p o r los m a y o r e s niveles de intercepcin y p o r el

del rea. V e g e t a c i n de p r o t e c c i n en torno a es-

m a y o r c o n s u m o d e las e s p e c i e s d e plantacin e n

tas u n i d a d e s p u e d e ser de gran a y u d a p a r a p r e v e -

relacin a la p r a d e r a y cultivos, a l c a n z a n d o r e q u e rimientos de

1.000 m m a n u a l e s . E s t a situacin

p u e d e ser crtica en los m e s e s de dficit hdrico.


E s t o , sin d u d a , s e g n la i m p o r t a n c i a relativa de

nir un a u m e n t o del fsforo y n i t r g e n o . La capacidad de a m o r t i g u a c i n de estas u n i d a d e s sera


m e n o r debido a u n a m e n o r p r o f u n d i d a d y volum e n de las a g u a s .

las p l a n t a c i o n e s en la c u e n c a y en c u e n c a s d o n d e

A d e m s del efecto p o r el u s o de c o m p u e s t o s

los d e r e c h o s de a g u a h a n a s i g n a d o el total de los

q u m i c o s , se generan efectos f i s i c o q u m i c o s c o m o

c a u d a l e s d i s p o n i b l e s , p o d r generar tensiones ha-

consecuencia de la construccin de caminos,

c i e n d o necesaria la administracin del recurso a g u a

cortafuegos, c a n c h a s y vas de saca, de la p r e p a r a -

por l a p r o p i a c o m u n i d a d .
Calidad del agua.

D a d o q u e el creciente au-

m e n t o del u s o d e pesticidas e n actividades agrcolas y forestales est d i r e c t a m e n t e r e l a c i o n a d o con

la c a l i d a d del agua, se h a n establecido dosis m x i -

m a s p a r a 13 pesticidas y otros 5 p r o d u c t o s ya han

NCh409/l.Of84 Agua Potable. Parte 1: requisitos.


NChl333.0f78 Requisitos de calidad del agua para diferentes usos.

J. G A Y O S O AGUILAR, A. IROUME ARRAU

cin de sitios y de las c o s e c h a s . En general, la


p r o d u c c i n de s e d i m e n t o s p u e d e alterar la calidad
fsico-qumica del agua, a u m e n t a n d o la turbidez y
d i s m i n u y e n d o la c o n c e n t r a c i n de o x g e n o disuelto, lo cual p u e d e tener efectos perjudiciales en las
p o b l a c i o n e s de fauna y flora acuticas y la dismin u c i n de la calidad de su hbitat.
CONTAMINACION DEL AIRE

D u r a n t e el p e r o d o estival dos situaciones c o m p r o m e t e n l e v e m e n t e la calidad del aire. Una, el


p e r o d o d e q u e m a s controladas que d e p e n d i e n d o
de la m a g n i t u d de los h u m o s p u e d e generar algunas m o l e s t i a s a la p o b l a c i n . La segunda, se relac i o n a con el m o v i m i e n t o de vehculos de transporte de la m a d e r a , q u e por la naturaleza y calidad de
los c a m i n o s g e n e r a n u b e s de p o l v o a lo largo de
ellos y q u e al cruzar p o b l a d o s p r o v o c a a d e m s
situaciones de i n c o m o d i d a d e inseguridad (Gayoso,
1 9 9 3 ; G a y o s o et at., 1994).

MITIGACION DE IMPACTOS AL AMBIENTE


FISICO
PLANIFICACION INTEGRAL DE LA COSECHA. Las

p o s i b i l i d a d e s q u e ofrece la planificacin de operaciones con r e s p e c t o a ciertas restricciones que determinan los suelos, consideran la intensidad,
e s t n d a r y localizacin de los c a m i n o s forestales;
el t a m a o y f o r m a de la unidad de cosecha; la
o p o r t u n i d a d en el a o y p e r o d o de corta y de
m a d e r e o ; la seleccin del sistema, e q u i p o y proced i m i e n t o de m a d e r e o y transporte, y otras m e d i d a s
q u e se detallan a c o n t i n u a c i n .
Planificacin de vas de saca. En c u a n t o al
s u e l o , resultan efectivas m e d i d a s tales c o m o la
planificacin de las vas de saca, lo q u e c o n d u c e a
u n a m e n o r c a n t i d a d de superficie alterada por el
trnsito de las m q u i n a s . Si se asocia a equipos de
baja presin bsica al suelo se disminuir tambin
la i n t e n s i d a d de la c o m p a c t a c i n . Es a d e c u a d o
a d e m s disear los c a m i n o s de m a d e r e o evitando
la m x i m a p e n d i e n t e , sin m o v i m i e n t o de tierras.
U n a v e z t e r m i n a d a la intervencin, stos se cortarn t r a n s v e r s a l m e n t e de tal forma de impedir la
s o c a v a c i n p o r agua. T a m b i n se tratar de favor e c e r la r e i m p l a n t a c i n de la vegetacin en las
reas c o m p a c t a d a s .
Construccin
de
caminos con
especificaciones
ajustadas a reas frgiles. El diseo y construc-

10

cin de los c a m i n o s d e b e considerar m e d i d a s mitigadoras, las que c o m p r e n d e n evitar los trazados


en reas de fragilidad m u y alta o con pendientes
fuertes, disminuir tanto c o m o sea posible el m o v i m i e n t o de tierras, disminuir el a n c h o de la plataforma, evitar la construccin de c a m i n o s en las
franjas de filtraje, disminuir el v o l u m e n y velocidad del agua en las cunetas, disminuir los ngulos
de los taludes de corte, c o l o c a r c a m e l l o n e s de
filtraje sobre los taludes de terrapln, estabilizar
m e c n i c a y b i o l g i c a m e n t e los taludes, recubrir
cunetas c u a n d o se superen las pendientes crticas
de socavacin, c o m p a c t a r y m a n t e n e r las carpetas
de r o d a d o . Considerar en t o d o s los c a m i n o s la
a d e c u a d a canalizacin de las aguas y localizar las
descargas de cunetas y alcantarillas que sea necesario construir, con el fin de dar una salida rpida
al agua y evitar la acumulacin de grandes volm e n e s que tienen una m a y o r fuerza erosiva.
Tcnicas de preparacin de sitios, cosecha y
nutrientes del suelo. Se debern utilizar tcnicas
de cosecha que permitan dejar en el piso: la c o p a
y la c o r t e z a que c o n c e n t r a n gran parte de los
nutrientes del rbol, evitndose la q u e m a de los
desechos. La tcnica de roce m a n u a l y q u e m a en
la preparacin del sitio debiera ser r e e m p l a z a d a
por el uso de maquinaria. El control q u m i c o de
m a l e z a s se evitar preferenciando el control m e c nico e incluso biolgico (a travs de a n i m a l e s
domsticos).
FRANJAS DE FILTRAJE O PROTECCION Y OTRAS MEDIDAS GENERALES

Respetar las franjas de filtraje o proteccin a


a m b o s lados de los cursos de a g u a p e r m a n e n t e ,
con anchos variables entre 20 y 100 m segn la
fragilidad del terreno adyacente.
Evitar el volteo de rboles hacia el interior de
las franjas de filtraje a a m b o s lados de los cauces. Ajustar las operaciones de c o s e c h a en las
zonas de m a y o r fragilidad, de tal f o r m a de no
m a d e r e a r sobre los cursos de a g u a y evitar cruzarlos.
A r r u m a r los desechos de la c o s e c h a s i g u i e n d o
las curvas de nivel y evitar la q u e m a de ellos,
formando hileras cada dos m e t r o s .
Restringir las operaciones de c o s e c h a en los
perodos h m e d o s p a r a permitir el m a d e r e o sin
un notorio ahuellamiento o c o m p a c t a c i n del
suelo o en caso de ser necesario e m p l e a r equipos de alta flotacin o baja presin al suelo.

IMPACTO DEL MANEJO DE PLANTACIONES SOBRE EL A M B I E N T E FISICO

M a n t e n e r p e r i d i c a m e n t e los c a m i n o s permanentes y clausurar y reforestar aquellos q u e se


abandonen.
- C o n t r o l a r p e r m a n e n t e m e n t e las actividades de
c o s e c h a p a r a asegurar el c u m p l i m i e n t o adecuado de las p r o p o s i c i o n e s .
L a s anteriores r e c o m e n d a c i o n e s son una orient a c i n h a c i a el e m p l e o de tcnicas a p r o p i a d a s .
D i v e r s o s pases han estado e l a b o r a n d o pautas o
" c d i g o s " p a r a el desarrollo de las operaciones de
cosecha forestal con la finalidad de p r o m o v e r prcticas de c o s e c h a q u e mejoren estndares de utilizacin, r e d u z c a n i m p a c t o s ambientales y aseguren
su m a n e j o sustentable ( F A O , 1994; Smith, 1994).

CONCLUSIONES
L o s principales i m p a c t o s negativos de las plantaciones sobre el a m b i e n t e fsico son generados
p o r las a c c i o n e s de preparacin de sitios para la
plantacin, la construccin de c a m i n o s , el madereo
terrestre y m e n o s p o r el propio crecimiento de los
rboles. L o s s u b c o m p o n e n t e s suelo y agua son los
m s afectados. S o b r e el suelo se identifica un aum e n t o de la c o m p a c t a c i n , r e m o c i n y erosin, y
un a g o t a m i e n t o de nutrientes. Sobre el agua, se
d e n o t a la alteracin del balance hdrico c o m o cons e c u e n c i a de la modificacin de los niveles de
intercepcin, evapotranspiracin y escorrenta y de
la calidad fsico-qumica de las aguas. Estos impactos sern m s m a r c a d o s en la situacin de sustitucin de b o s q u e s y matorrales nativos, sistemas
q u e h o y se c o n s i d e r a n estables.
P a r a ser j u s t o s d e b e r e c o n o c e r s e t a m b i n el
i m p a c t o positivo de las plantaciones en la situacin de e s t a b l e c e r s e sobre suelos d e g r a d a d o s y
reas deforestadas en las m r g e n e s de cursos y
c u e r p o s de agua. All se p u e d e esperar una estabilizacin de los suelos, m e n o r e s tasas de erosin,
m e n o r p r o d u c c i n de s e d i m e n t o s y una regulacin
de la calidad y cantidad del agua.
La m a g n i t u d de los i m p a c t o s en el ambiente
fsico g e n e r a d o s p o r las plantaciones d e p e n d e princ i p a l m e n t e de la fragilidad de los terrenos y las
t e c n o l o g a s q u e se e m p l e e n en las operaciones de
e s t a b l e c i m i e n t o , m a n e j o y c o s e c h a forestal. Frente
a esta situacin, ser imprescindible en el futuro
contar con u n a clasificacin de los terrenos en
categoras de fragilidad potencial a la degradacin
del m e d i o fsico, previa a la i m p l e m e n t a c i n de
los p r o y e c t o s de p l a n t a c i o n e s , con la finalidad de

p o d e r ajustar las acciones de estos p r o y e c t o s a los


respectivos niveles de fragilidad de los terrenos y
reducir los impactos ambientales.
C o n c o r d a n t e con el origen de los i m p a c t o s , las
m e d i d a s mitigadoras se orientan a la aplicacin de
tecnologas a m b i e n t a l m e n t e m s aceptables. D e s tacan la planificacin integral de la cosecha, la
planificacin de las vas de saca, el e m p l e o de
maquinaria de baja presin concordante con la baja
c a p a c i d a d de soporte de los s u e l o s , t c n i c a s y
estndares de construccin de c a m i n o s , tcnicas
de preparacin de sitios y manejo de desechos ajustadas a la fragilidad de los terrenos. U n a posible
forma de hacer aplicables estas r e c o m e n d a c i o n e s
sera la de constituir un " C d i g o de prcticas de
cosecha forestal" q u e pudiese q u e d a r ligado a las
leyes de fomento forestal o al m e n o s p u e d a n constituirse en normas de adhesin voluntaria.
A u n c u a n d o los i m p a c t o s al m e d i o a m b i e n t e
fsico de la regin no son responsabilidad principal del sector productivo forestal, d e b e r n h a c e r s e
los esfuerzos para modificar algunas prcticas del
m a n e j o de plantaciones para hacer de ellas u n a
actividad sustentable. Este esfuerzo para q u e tenga los resultados e s p e r a d o s d e b e r a d e m s
e m p r e n d e r s e en forma integrada con las d e m s
actividades que la sociedad desarrolla en la zona.

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