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La restructuration idologique aux

Etats-Unis
Voici un Etat champion du libralisme. La cohsion nationale repose
sur le consensus et sur la critique, qui sert de soupape de scurit.
Une telle socit, cependant, nest pas labri de la perversion de ses
propres valeurs quand il y va du salut de la classe dirigeante. A cet
gard, la guerre du Vietnam et la crise des institutions qui la suivie
aux EtatsUnis, offrent un exemple de choix. Ce qui est en cause, cest
le rle du discours idologique relay par les grands moyens
dinformation.
Le Monde diplomatique

Les doctrines de la religion dEtat nont pu survivre la guerre du


Vietnam, du moins dans de larges segments de la population. Il en
rsulte une crise idologique. Les fondements institutionnels autori
sant les interventions contrervolutionnaires de ces dernires
annes demeurent inbranls, mais le systme doctrinal qui a su four
nir un soutien populaire aux croisades contre lindpendance sest
effondr. Il sagit, aujourdhui, de le reconstruire. Cest un problme
srieux, car les interventions impriales, coteuses matriellement et
moralement, sont payes par la population. Les clercs au service de la
religion dEtat ont diffrentes mthodes pour le rsoudre.
Leur premire tche est de rcrire lhistoire de la guerre du Vietnam.
Ce qui est chose relativement aise, puisque la presse et les universi
taires sen sont toujours tenus lhistoire mythique officielle. Selon le
mythe, les EtatsUnis sont intervenus peuttre la lgre pour
dfendre le SudVietnam contre une agression. En quelque sorte,
leurs bonnes intentions ont pav le chemin dune mauvaise politique.
La faute rside dans lerreur, le malentendu, lignorance ou, peuttre
mme, lexcs de gnrosit pour avoir entrepris grands frais de
dfendre une nation qui ne souhaitait pas se sauver ellemme.
Plus difficile est de faire porter la responsabilit morale de la guerre
aux victimes. Une entreprise presque sans espoir, un peu comme si
les nazis avaient essay de rendre les juifs responsables des fours cr

matoires. Mais, intrpides, les propagandistes amricains se sont


attaqus ce problme, non sans succs. A tel point quun prsident
amricain peut se montrer sur les crans de tlvision pour affirmer
que nous navons aucune dette envers les Vietnamiens, parce que les
destructions ont t mutuelles. Et personne ne bronchera aprs cette
dclaration monstrueuse, prononce sans sourciller au beau milieu
dun discours sur les droits de lhomme. Non seulement nous ne leur
devons rien pour avoir assassin, dtruit, ravag leur pays, mais nous
pouvons maintenant prendre nos distances pour leur reprocher beno
tement de mourir dpidmie ou de malnutrition et condamner leur
cruaut quand des centaines dentre eux meurent en essayant de
dminer la main des champs ravags par la violence de lEtat amri
cain.
Une autre tche de lintelligentsia est de rduire les leons de la
guerre au minimum. Un sociologue de luniversit de Columbia,
Charles Kadushin, jette un clairage nouveau sur les faits qui sont
sensiblement diffrents de ce quon prtend gnralement dans une
tude approfondie mene en 1970 auprs dun groupe quil appelle
llite intellectuelle amricaine sondant les attitudes au moment o
lopposition la guerre du Vietnam tait la plus forte, alors que les
universits se mettaient en grve pour protester contre linvasion du
Cambodge et que des manifestations clataient dans tout le pays. Une
grande partie de son travail fut consacre la guerre du Vietnam. L
lite intellectuelle sopposa cette guerre, presque unanimement.
Mais les raisons de cette attitude mritent dtre examines avec un
peu plus dattention. Kadushin a dfini trois types dopposition, fon
de sur des considrations idologiques, morales ou pragma
tiques. Dans la premire catgorie, il range la conviction que
lagression est immorale, mme du fait des EtatsUnis. Lopposition
morale se fonde sur la condamnation des assassinats et des atroci
ts : la guerre est trop sanglante. Lopposition pragmatique, enfin,
est fonde sur le sentiment que lAmrique ne pourra pas sen tirer
aussi aisment, la guerre cote trop cher, il faut liquider lentreprise
parce quelle nen vaut plus la peine. Dans leur grande majorit, les
objections la guerre furent du type pragmatique.
Dans une socit totalitaire, les mcanismes de lendoctrinement sont
simples et clairs. Mais en dmocratie capitaliste, la situation est infi

niment plus complexe. La presse et les intellectuels passent pour tre


farouchement indpendants, trs critiques, et pour avoir une attitude
ngative face lestablishment et lEtat. Les experts de la Commis
sion trilatrale, par exemple, dcrivent la presse comme une nouvelle
source de pouvoir national, dangereusement oppose lautorit de
lEtat. La ralit est un peu diffrente. La critique existe, certes, mais
y regarder de plus prs, elle reste confine dans dtroites limites.
Les principes fondamentaux de la propagande dEtat sont pris en
charge par les critiques. Contrairement ce qui se passe dans le sys
tme totalitaire, lappareil de propagande ne dicte pas une ligne
laquelle tous doivent se conformer, sauf sy opposer en priv . Il
cherche plutt dterminer tout le spectre de la pense et le limi
ter : la doctrine officielle un extrme, celle de ses adversaires les
plus acharns lautre, et dans lintervalle tout le champ imprgn
des mmes postulats fondamentaux simplement suggrs, rarement
exprims. Des insinuations, pas daffirmations. Ainsi si lon en croit le
New York Times, faucons et colombes sont galement convaincus
du principe fondamental et tacite qui donne lAmrique le droit
dexercer force et violence quand bon lui semble. Et la critique ra
liste de la politique trangre amricaine, qui prsentait les argu
ments les plus avancs de la controverse jusqu ce que les tudiants
bouleversent un peu le monde universitaire, admet le postulat fonda
mental voulant que la politique trangre amricaine soit une poli
tique gnreuse mais dune gnrosit mal place, disent ces
critiques. Toutes les formes dopinion dans les limites de ce systme
de pense tiennent pour un fait acquis que les EtatsUnis, seuls dans
lhistoire moderne, agissent par fidlit des principes moraux abs
traits et non selon les calculs rationnels de groupes dirigeants mus
par leurs intrts matriels.
Sduisant et contraignant est le systme dmocratique de contrle de
la pense. Plus le dbat est vigoureux, mieux cela sert le systme de
propagande car les principes implicites sen trouvent consolids. Un
esprit indpendant devra donc chercher se couper de la doctrine
officielle aussi bien que des critiques formules par ses prtendus
opposants. Saffranchir non seulement des affirmations du systme de
propagande mais aussi de ses postulats implicites tels que les vhicu
lent critiques et partisans. Cest une tche autrement difficile. Tout

expert de lendoctrinement confirmera quil est bien plus efficace


denserrer la pense dans un rseau de postulats implicites que des
sayer dimposer telle ou elle opinion coups de matraquage. Peut
tre fautil attribuer les succs spectaculaires du systme de
propagande amricain, o toutes ces mthodes atteignent le grand
art, la tactique de la feinte dissension que pratique lintelligentsia
autorise.

La rgnration spirituelle
Une dernire tche du systme de propagande est de rtablir la foi en
notre mission. Il ne suffit pas de dmontrer que nos ennemis sont
mchants et de les rendre responsables des atrocits que nous avons
commises contre eux; il faut aussi restaurer notre puret morale. Et
l, les vnements ont pris presque un tour mythique. Je ne dis pas
que tout ait t prvu, mais simplement que le systme de propa
gande a su admirablement saisir loccasion au vol.
Le drame se droule en deux actes. On pourrait intituler le premier
Catharsis le second, Rsurrection, ou Rgnration spirituelle.
Dans lacte I, le mal fut personnifi et exorcis. M. Richard Nixon
avait raison quand il disait que la presse montait une injuste cam
pagne contre lui, mais il ne sut pas comprendre le rle quil jouait
dans le droulement du drame. En fait, on naccusait Nixon davoir eu
un comportement qui sortait de lordinaire que parce quil stait atta
qu des puissants, dviation remarquable par rapport aux pratiques
traditionnelles. On ne lui reprocha jamais les crimes graves commis
sous sa prsidence le bombardement secret du Cambodge, par
exemple. Certes, on souleva le problme, mais ctait le secret qui
avait entour le bombardement, non le bombardement luimme,
quon tenait pour criminel. A lorigine, toujours le mme postulat
implicite : les EtatsUnis, dans toute leur majest, ont le droit de
bombarder une socit paysanne sans dfense mais pas celui de trom
per le Congrs ce sujet. Or le secret fut remarquablement bien
gard.
Acte II : rsurrection. Dcouverte des droits de lhomme, notre nou
velle mission. Comme la expliqu lhistorien Arthur Schlesinger dans
le Wall Street Journal, les droits de lhomme sont en train de rempla

cer lautodtermination comme principe directeur de la politique tran


gre amricaine .
Il a raison, dune manire toute perverse. Dans la mesure exacte o
lautodtermination a t notre principe directeur par le pass
lpoque des interventions au Nicaragua et Cuba, au Guatemala et
en Iran, au Vietnam, au Laos et au Cambodge, en Rpublique Domini
caine et au Chili, les droits de lhomme seront demain, au mme
titre, notre principe directeur. Quon puisse avec srieux exprimer de
telles opinions, et quelles soient reues avec respect, est en soi un
remarquable signe de la dgnrescence intellectuelle et morale qui
accompagne le triomphe de notre systme de propagande.
Il y aurait beaucoup dire sur ce triomphe (il faudrait aussi rappeler
que des cas similaires se sont produits dans les affaires intrieures
des EtatsUnis pour brosser un tableau complet). Mais il suffit de
remarquer que les clercs au service de la religion dEtat, grce la
tactique de la feinte discussion propre au systme de propagande
amricain, sont parvenue dans une trs large mesure, et en peu dan
nes, dtruire la vrit historique et la remplacer par une histoire
plus confortable, rejetant la responsabilit morale de lagression am
ricaine sur les victimes, tirant de la guerre des leons socialement
anodines (celleci sanalyserait en termes dignorance, derreur et de
cots), et reconstruisant une doctrine adquate de la mission civilisa
trice de lOccident, Amrique en tte.

Un exercice dimagination
Imaginons que la seconde guerre mondiale se soit termine par un
match nul, que les Nazis aient t chasss de France et des PaysBas
mais soient rests une puissance mondiale intacte au milieu des
ruines. Imaginons que soient apparus des intellectuels dissidents cri
tiquant Hitler pour ses erreurs pour avoir men la guerre sur deux
fronts, dtruit une mainduvre fort prcieuse dans des camps de la
mort, ragi trop violemment aux insupportables conditions imposes
lAllemagne par le trait de Versailles etc. Comment sy seraientils
pris pour rinterprter les vnements du moment? Peuttre comme
suit.

Dabord ils auraient expliqu le besoin historique de faire renatre la


puissance allemande en invoquant peuttre la thorie de Martin Hei
degger, savoir que lAllemagne seule peut dfendre les valeurs clas
siques de la civilisation humaniste contre les barbares de lEst et de
lOuest, pour ne pas parler des hordes dAsie et dAfrique. Peuttre se
seraientils ensuite tourns vers le spectacle de ce quils auraient
alors appel l Europe occupe . Celui de la France, par exemple,
calme et pacifique jusqu linvasion angloamricaine de 1944 encou
rage de lintrieur par des terroristes la solde des communistes et
prsent occupe par les Amricains (on se souvient quEisenhower
avait l autorit suprme et que la dcision finale lui appartenait
pour dire do, quand et comment ladministration civile.... serait
exerce par les citoyens franais suivant une directive de Roosevelt
approuve par Churchill). Ils auraient constat avec horreur quavant
et pendant cette occupation les terroristes de la rsistance avaient
massacr grand nombre de collaborateurs trente mille quarante
mille en quelques mois, selon les chiffres de lhistorien franais de la
Rsistance Robert Aron, qui fonde son tude sur une analyse dtaille
de la gendarmerie franaise, et pas moins de sept millions selon
ltude de PleyberGrandjean quAron appelle une victime de la Lib
ration. Horrifis par des actes aussi monstrueux, les dissidents alle
mands auraient peuttre mme pu formuler une opinion assez
semblable celle du rdacteur en chef, de New Republic qui crivait le
11 juin 1977 que l chec amricain (en Indochine) restera aux yeux
de lhistoire le plus horrible des crimes de notre pays : en somme, ce
nest pas ce que firent les EtatsUnis qui est criminel mais leur
impuissance persvrer. De mme, limpuissance des nazis rsis
ter linvasion angloamricaine (une invasion trangre venue de
lextrieur, et non un soulvement national gnral) resterait aux
yeux, de lhistoire le plus horrible des crimes, comme lattesteraient
des millions de victimes sans dfense. La version des sept millions
de victimes aurait t adopte, soyonsen srs, dans toute laire
dinfluence nazie. Toujours dans la mme perspective, ils auraient
observ avec effroi les terribles difficults des peuples franais et
anglais pour ne pas parler de la Russie pendant le rude hiver
19461947, quand la production stagnait et que les Etats Unis soumet
taient loctroi dun prt des conditions rduisant la GrandeBretagne
la vassalit. Et lon pourrait continuer. La conscience morale de ces

intellectuels dissidents les aurait peuttre incit slever contre


une trop choquante clbration annuelle des vnements dAuschwitz,
un peu comme la conscience morale de quelques Amricains les
pousse protester mollement contre la commmoration annuelle du
bombardement dHiroshima qui, en octobre 1977, bnficia du con
cours du pilote de lEnolaGay lors dun salon de laviation au Texas,
devant un public admiratif de vingt mille personnes.
Ce que nous avons vu se dvelopper aux EtatsUnis, et en Occident en
gnral, ces dernires annes, est, en un sens, une sinistre parodie de
ce cauchemar invent de toutes pices. On nentend que des protesta
tions diffuses, ce qui, une fois de plus, est la preuve de lefficacit des
institutions de propagande et didologie, et de la collusion de larges
segments de lintelligentsia avec le pouvoir tabli, mme sils prten
dent en combattre les excs.
Dans tout le monde capitaliste industriel, les groupes dirigeants ont
besoin dun systme de croyances qui justifie leur domination. Le con
flit NordSud ne sapaisera pas, et de nouvelles formes de domination
devront tre inventes pour sassurer que les couches privilgies de
la socit industrielle occidentale puissent garder le contrle de lac
cs aux ressources mondiales, en hommes et en matriaux, et conti
nuer bnficier des profits exagrs quils en tirent.
Alors que les pnuries croissantes de matires premires exacerbent
la comptition, le conflit NordSud risque de dboucher sur des vio
lences inoues. La stagnation conomique rendant les socits indus
trielles incapables dabsorber une masse superflue douvriers sans
qualification prcise, elles chercheront alors mettre en pratique les
thses de la commission trilatrale sur la ncessit dimposer la pas
sivit et lobissance, dans le plus grand intrt de ce quon nomme la
dmocratie. Il ny a pas de grands risques de chmage pour les
intellectuels : dans de telles circonstances, on aura toujours besoin
deux et les bonnes occasions ne leur manqueront pas.