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DEUS AJUDA AQUELES QUE SE AJUDAM?

Por Brad Wheeler


Deus ajuda aqueles que se ajudam. Voc lembra a primeira vez que
ouviu esse trusmo? Eu ouvi isso pela primeira vez em uma igreja!

Por que eu me lembro do sermo, eu no posso dizer, mas eu me


lembro de estar ali, como um jovem cristo, ouvindo aquelas palavras
sarem exatamente da boca do pastor. No foi oferecida nenhuma
prova, nenhum texto bblico foi citado. A verdade parecia autoevidente. E eu no deveria estar sozinho. De acordo com George
Barna, 68% dos cristos nascidos de novo concordam com essa
afirmao e 75% dos americanos de uma forma geral. [1]
Eu sempre suspeitei dessas pesquisas crists, ento eu decidi
conduzir minha prpria pesquisa no trabalho. Eu perguntei a dez
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pessoas, cinco homens e cinco mulheres, todos que se afirmavam


como cristos, se eles concordavam com essa declarao. Os
resultados? Oito de 10 isso so 80% (para os que tm dificuldade
com matemtica) concordaram com a declarao!

Desses oito, quatro so evanglicos professos, trs deles vo a


igrejas batistas da conveno do Sul enquanto o outro frequenta outra
igreja crist. Dos quatro restantes que concordaram, mas que no se
denominavam

evanglicos,

dois

professam

serem

Catlicos

Romanos, um Metodista e o outro no denominacional. Os dois


que discordaram? Um batista reformado (nenhuma surpresa aqui) e
um evanglico episcopal.

O que isso significa que quatro dos seis (67%) evanglicos


concordaram com a declarao (comparado aos 68% de Barna).
Como um Batista da Conveno do Sul, eu tristemente observei que
todos os meus amigos de denominao concordaram. Uma delas,
inclusive, esposa de algum que est no ministrio. Talvez Barna
esteja certo no final das contas.

SOLA ESFORUS
De onde vem essa ideia? Ela no vem da Bblia[2], vem do livro de
Benjamin

Franklin, Poor

Richards Almanac.

Franklin

seus

contemporneos fizeram uma adaptao da fbula de Esopo:


Hrcules e o carroceiro (6 sculo a.C.). Na histria, a pesada carga
do carroceiro fica atolada na lama. Em desespero, o carroceiro clama
2/21

a Hrcules por ajuda. Hrcules responde: Levante-se e ponha a mo


na roda. Os deuses ajudam aqueles que se ajudam[3]. bem irnico
que uma fbula politesta que apele mitologia grega tenha entrado
naquilo que os cristos pensam que est nas pginas da Escritura.
Qual a significncia de tudo isso? Isso revela como a maioria dos
cristos entende seu relacionamento com Deus. Parafraseando: Se
eu colocar minha mo na roda, ento Deus vai me ajudar. Meu
professor de pregao costumava chamar isso de teologia do sola
esforus. Eu primeiro me movimento para reformar a minha vida,
ento Deus ir e talvez seja obrigado a responder e cooperar
comigo. Isso significa que nosso relacionamento com Deus tanto
condicional quanto sinergsitico.
Como cristos que esto considerando o tpico da converso, ns
poderamos perguntar: Essa seria uma forma de apelo aos no
cristos? Coloque sua mo na roda da salvao, ento Deus vir lhe
ajudar? Ns os convocamos para o auto-esforo, em que no h
estrada para os deuses, exceto pelo caminho da atividade
humana?[4]

Qual , exatamente, o nosso papel e nossa responsabilidade e qual


o papel de Deus e a responsabilidade dele no processo da
converso?

A ORDO SALUTIS DEFINIDA


Os protestantes tm historicamente considerado sobre essa questo
da ordo salutis (termo em Latim para ordem da salvao). A ordo
3/21

salutis descreve o processo pelo qual a obra da salvao trabalhada


em Cristo subjetivamente realizada no corao e na vida dos
pecadores. Ela tem como alvo descrever a ordem lgica bem como as
relaes dos vrios movimentos do Esprito Santo na aplicao da
obra da redeno[5]. Ela simplesmente busca responder aquelas
perguntas que guiaram Martinho Lutero e a Reforma Protestante. Isto
, como eu encontro um Deus gracioso e como eu obtenho os
benefcios da graa adquiridos por Cristo?
Os estudiosos da Bblia apontam para passagens como Romanos
8.30 E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que
chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses
tambm glorificou como uma evidncia bblica[6]. A ordo recebeu um
tratamento extensivo pelos Escolsticos Protestantes.
Alguns estudiosos hoje evitam toda a discusso, temendo que ele
torne a salvao em um processo mecnico mais parecido com a
filosofia de Aristteles do que com o testemunho bblico. Embora essa
crtica tenha algum mrito, a ordo salutis ainda til hoje. Pode-se
simplesmente manter na mente que a salvao um processo unitrio
intimamente conectado com a nossa unio com Cristo. Regenerao,
f, converso, renovao, etc., de qualquer forma, no denotam aqui
componentes consecutivos na estrada da salvao, mas resumem em
uma nica palavra toda a transformao que acontece nos
homens[7]. Todos os benefcios so dados aos eleitos ao mesmo
tempo.

nfase

no

primariamente

cronolgica,

mas lgica e causal.

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A ORDO SALUTIS E A
ANTROPOLOGIA
O estado da condio humana algo crtico para a ordo salutis. O
antigo axioma apresenta as nossas opes: falando em termos
morais,

Pelagianismo

diz

que

homem

est

bem,

Semipelagianismo diz que ele est doente, o Agostinianismo diz que


ele est morto. Se o homem est moralmente bem ou parcialmente
debilitado, ento ele pode cooperar com a graa de Deus para salvar
a si mesmo (Catolicismo Romano). Mas se o homem est morto em
delitos e pecados (cf. Efsios 2.1-3, 12), corrompido e debilitado no
em parte, mas completamente, ento a ele falta a habilidade de salvar
a si mesmo. A salvao no deve ser entendida como sinergstica,
mas como monergstica. Deus somente toma a iniciativa. Ele precisa
conceder vida espiritual, substituindo coraes de pedra por coraes
de carne (cf. Ezequiel 36.36). Colocando de forma simples:
todos os homens so concebidos em pecado, nascidos como filhos da
ira, indispostos a fazerem qualquer bem para a salvao, propensos
para o mal, mortos em pecados, escravos do pecado. E sem a graa
do Esprito Santo regenerador eles no querem nem so capazes de
retornarem a Deus para corrigirem sua natureza depravada ou se
disporem para corrigi-la.[8]
Refletindo sobre a condio humana, Ccero disse: O homem um
desastre. No histrico entendimento protestante, a salvao sempre
foi uma obra maravilhosa e soberana exclusivamente de Deus e uma
graa imerecida (cf. Efsios 2.8-9).
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A ORDO SALUTIS COMEA COM


DEUS
Dada a arriscada condio do homem, a ordo salutis tem que se
originar em Deus. A causa no deve ser atribuda dignidade (ou
merecimento) de uma nao sobre outra ou ao melhor uso da luz da
natureza; porm mais boa vontade e ao gracioso amor de Deus [9].
Ele a causa eficiente [10]. Pode, acaso, o etope mudar a sua pele
ou o leopardo, as suas manchas? (Jeremias 13.23). Obviamente,
portanto, Ningum pode vir a mim se o Pai, que me enviou, no o
trouxer (Joo 6.44). Deus inicia a salvao e ele a faz com base em
seu amor. Isto , o amor dele a causa que move e que impulsiona.
somente graa, ao favor, boa vontade e ao gracioso amor de
Deus em Cristo que ns devemos a nossa salvao [11].
Se Deus o autor da salvao, o Esprito Santo o agente da
salvao, unindo-nos pessoa de Cristo e aplicando a sua obra em
ns. A atividade do Esprito Santo , portanto, nada alm de
aplicativa. A ordem da redeno a aplicao da salvao (applicatio
salutis)[12]. Assim como o Filho veio para glorificar o Pai, o Esprito
Santo, por sua vez, glorifica o Filho. E ele o faz at que todos
cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de
Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de
Cristo (Efsios 4.13)[13].
A causa instrumental ou o meio pelo qual ns conhecemos a salvao
o evangelho, a Palavra de Deus. A salvao vem da Palavra.
Embora a revelao natural nos ensine sobre Deus, ela somente
insuficiente para uma f salvadora (cf. Romanos 1-3). Ns temos que
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encontrar pessoalmente a Cristo atravs de sua Palavra (revelao


especial) e colocar nossa confiana nas promessas objetivas do
evangelho (cf. Romanos 10.14-17).

A ORDO SALUTIS
FUNDAMENTADA NA ELEIO
DESDE A ETERNIDADE
PASSADA[14]
Qualquer discusso da ordo salutis deve lidar primeiro com o tpico da
eleio. Eleio um termo bblico, ento a questo no se
acreditamos na eleio, mas o que a Bblia quer dizer com esse
termo. Primeiro, a esmagadora evidncia que Deus elegeu ou
escolheu um povo para si. Isso visto no Antigo Testamento: Eis
que os cus e os cus dos cus so do SENHOR, teu Deus, a terra e
tudo o que nela h. To-somente o SENHOR se afeioou a teus pais
para os amar; a vs outros, descendentes deles, escolheu de todos os
povos, como hoje se v (Deuteronmio 10.14-15; cf. Salmo 32.12). O
fato de Deus eleger pessoas algo claramente ensinado por Jesus no
Novo Testamento: No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo
contrrio, eu vos escolhi a vs outros e vos designei para que vades e
deis fruto (Joo 15.16; cf. Lucas 18.6-8).
Segundo, Deus ter eleito indivduos foi algo que ocorreu antes da
fundao do mundo. Assim como nos escolheu, nele, antes da
fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante ele;
e em amor nos predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio
de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua vontade, para louvor
da glria de sua graa (Efsios 1.4-6).
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Isso, ento, leva pergunta que continua a dividir alguns crculos


protestantes

isto

eleio

de

Deus

condicional ou incondicional? Deus analisa os corredores do tempo


e nos elege com base em nossa f prevista (condicional) ou nossa
eleio incondicional e concedida a ns parte de qualquer f ou
bondade previstas em ns? Na primeira opo, arrependimento e f
(i.e. converso) so frutos da vontade humana (talvez com uma ajuda
da graa preveniente) que levar a nossa eleio. Nesse sistema, a
eleio do povo de Deus, no final das contas, est centrada no que o
indivduo faz, e no no que Deus faz. Deus torna a salvao possvel
para todos os homens, mas, na verdade, no garantiu nem assegurou
a salvao de nenhum homem. No sistema incondicional, Deus toma
a iniciativa de nos eleger e de nos declarar dele. parte disso, no h
esperana.
A evidncia bblica apoia a eleio incondicional. Quem Israel no
Antigo Testamento? O povo que o Senhor escolheu, para que lhe
fosses o seu povo prprio, de todos os povos que h sobre a terra
(Deuteronmio 7.6). Deus singularmente e especificamente escolheu
Israel entre todas as outras naes para ser sua valiosa possesso.
Por qu? Isso foi condicionado com base na fidelidade, bondade ou
fora de Israel? Os prximos versculos do a resposta: No vos teve
o SENHOR afeio, nem vos escolheu porque fsseis mais
numerosos do que qualquer povo, pois reis o menor de todos os
povos, mas porque o SENHOR vos amava (Deuteronmio 7.7-8ss).
A razo dada para o abenoado relacionamento de Israel com Deus
Deus. Ele escolheu amar esse povo. Ele escolheu colocar suas
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afeies sobre Israel acima de todos os povos a despeito da sua


fraca e desmerecedora condio (cf. Deuteronmio 10.14).
No Novo Testamento, Jesus diz: No fostes vs que me escolhestes
a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros (Joo 15.16). Ns
amamos porque ele nos amou primeiro (1Joo 4.19). Diferente do
amor de Deus que depende do valor do objeto, a escolha de Deus no
foi baseada em qualquer f ou bondade em ns, os objetos do seu
amor. Por que Jac foi escolhido, e no Esa? Paulo escreve: E
ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou
o mal (para que o propsito de Deus, quanto eleio, prevalecesse,
no por obras, mas por aquele que chama) (Romanos 9.11). E se
houver sobrado alguma dvida sobre a natureza incondicional da
eleio, ns vemos Deus falando: Terei misericrdia de quem me
aprouver ter misericrdia e compadecer-me-ei de quem me aprouver
ter compaixo. Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem
corre, mas de usar Deus a sua misericrdia (vv. 9.15-16).

A Escritura simplesmente nunca fala da f como a base ou como a


razo para Deus nos escolher. Tudo que sabemos que suas
escolhas, inescrutveis como geralmente so, funcionam para
magnificar sua graa (cf. Romanos 9.18; 2Timteo 1.8). Entendida
corretamente, a eleio incondicional na Escritura nunca leva ao
desespero, mas traz encorajamento para o cristo (cf. Romanos 8.28;
Efsios 1.11; 2Tessalonicenses 2.13). Ela um ato esmagadoramente
gracioso que destaca a bondade de Deus (Mateus 1.25-30; Efsios
1.3-11). A justia requer que todos morram, mas, pela sua
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misericrdia, ele escolheu fazer pelos homens o que ele no fez pelos
anjos rebeldes eleger e redimir alguns para a vida eterna. Em suma,
a eleio incondicional, graciosa e firmada na eternidade passada.
Ela o fundamento a partir do qual ns podemos discutir a obra da
redeno na vida dos homens.

A ORDO SALUTIS E A
APLICAO DA REDENO
Chamado
Logicamente, a aplicao da obra redentora de Cristo comea com o
chamado. Isso primeiramente apresentado atravs do chamado do
evangelho, que a oferta da salvao em Cristo s pessoas
juntamente com um convite para que aceitem a Cristo em
arrependimento e f, a fim de que possam receber o perdo dos
pecados e a vida eterna[15]. O chamado do evangelho um
chamado geral ou universal, pois ele feito de forma igual para todos.
Ora, no levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora,
porm, notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam
(Atos 17.30; cf. Mateus 22.1-14). tambm um genuno chamado
seriamente oferecido por Deus. Jesus chora e geme de forma sincera
pela obstinada rejeio de Jerusalm e pela recusa da mensagem
dele (Mateus 23.37). Deus verdadeiramente deseja que todos
cheguem ao arrependimento (2Pedro 3.9) para que possam receber
descanso (Mateus 11.28; cf. Joo 1.11-12; Apocalipse 3.20).

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Isso, porm, levanta a pergunta espinhosa: por que alguns creem e


outros no? Eis, aqui est o obstculo, Hamlet diria. Os sistemas
sinergsticos ensinam ou que os indivduos so inerentemente
capazes de produzir uma f inicial (viso catlica romana) qual Deus
necessariamente responde em graa ou que Deus providencia a todas
as

pessoas

uma

graa

capacitadora

ou

preveniente

(viso

arminiana/wesleyana) que supera os efeitos da queda. Dotados com


essa graa preveniente, alguns ento escolhem responder em f. Em
outras palavras, a graa preveniente uma graa suficiente que
somente se torna eficiente quando o pecador coopera com ela.
Poderamos dizer que a graa preveniente, na verdade, no nada
mais do que a democratizao da graa salvadora[16]. Tanto no
sistema catlico romano como no sistema arminiano, o poder para
crer ou para no crer est baseado, no final das contas, no indivduo.

O monergismo v na eleio que Deus faz de alguns como a


explicao do porqu de alguns crerem e outros no. Porque muitos
so chamados, mas poucos, escolhidos (Mateus 22.14). Na nossa
condio humana cada, ns no temos vontade nem somos capazes
de aceitar o evangelho, pois a palavra da cruz loucura para os que
se perdem (1Corntios 1.18; cf. Romanos 3; Efsios 2.1-5). Deus,
portanto, deve trabalhar eficazmente em ns, fazendo-nos querer crer.
Os monergistas, portanto, distinguem entre um chamado do
evangelho e um chamado eficaz. No chamado eficaz, o Esprito opera
atravs da Palavra para confirmar, atestar e tornar manifesta a
eleio de Deus[17]. Para o monergista, dizer que o chamado de Deus
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eficaz condicionalmente ao exerccio de f do homem equivalente


a dizer que esse um chamado intrinsecamente ineficaz[18]. Alm
disso, na Escritura, o chamado de Deus eficaz sobre o eleito. Aos
que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses
tambm glorificou (Romanos 8.30). Ningum pode vir a mim se o
Pai, que me enviou, no o trouxer; e eu o ressuscitarei no ltimo dia
(Joo 6.44). Esse um chamado eficaz para a salvao, o qual nos
leva a uma comunho com Cristo (cf. 1Corntios 1.9).
O ensino de um chamado eficaz certamente no fica sem oposio.
Primeiro, se o chamado de Deus para os eleitos eficaz e irresistvel
de modo que todos que so chamados realmente chegam at ele, por
que se preocupar com a com a pregao que fazemos do evangelho?
Essa uma objeo comum, mas a Bblia nos lembra que Deus
ordena tanto os meios como os fins. Deus, em suas infinitas sabedoria
e bondade ordenou que a mensagem do evangelho, pregada por
vozes humanas e acompanhada pelo Esprito, deve ser o instrumento
da graa redentora (cf. Romanos 10).

Segundo, alguns perguntam: o ensino do chamado eficaz no sugere


que Deus se relacione conosco de uma forma impessoal? Se Deus
a causa da nossa salvao e a nossa f meramente o subproduto
ou efeito disso, em que sentido isso relacional? A teologia do
processo e o tesmo aberto, todos levantam essa acusao contra o
chamado eficaz. O amor, eles argumentam, no opera por meros
princpios de causa e efeito, como uma questo de Deus
unilateralmente mudar a inclinao da vontade do homem. O amor
12/21

precisa ser mtuo, recproco, e no coercitivo. Deus precisa conseguir


o interesse dessas pessoas, no com um poder de causa, mas com o
poder do amor e da persuaso. Embora alguns no tesmo clssico
tenham sido arrastados para um conceito de Deus impessoal
aristotlico de Primeiro Motor, os evanglicos protestantes tm se
mantido afastados disso. Deus pode inclinar e determinar a nossa
vontade, mas nunca de uma forma que seja incongruente com a
natureza humana. Deus pode e, de fato, os atrai, pela poderosa
influncia da sua graa sobre eles em direo a ele mesmo e ao seu
Filho. E isso ele faz sem forar a vontade desses homens; ele
docemente os motiva, pela sua graa, para que eles cheguem a Cristo
e s suas ordenanas; ele os persuade poderosamente[19]. O
telogo Kevin Vanhoozer, de forma muito til, lembra-nos que o
chamado eficaz de Deus se constitui tanto de energia quanto de
informao. No um mero ato causal, mas um ato comunicativo. No
chamado eficaz, Deus se comunica conosco atravs de Jesus Cristo,
o Verbo de Deus que se fez carne. O chamado eficaz um ato de
fala e , portanto, profundamente pessoal[20].
Terceiro, alguns argumentam que um chamado eficaz contraria a
liberdade humana. Ele manipulador e coercitivo. O testa aberto
John Sanders chega ao ponto de cham-lo de um estupro divino, pois
Deus fora sua vontade sobre o eleito. Contudo, no h nenhum relato
bblico de algum sendo forado a aceitar o evangelho contra sua
prpria vontade. Ningum trazido para o reino esperneando e
gritando. No h nada de violento quando os ouvidos do surdo so
miraculosamente abertos para que possam ouvir a doce voz do
13/21

Salvador o chamando pelo nome. Para usar outra metfora bblica,


Deus graciosamente faz com que os cegos vejam. Esse seria um ato
malicioso e violento? O fato que aquele que iluminado
tanto passivo quanto ativo. Tendo sido criado para entender, um
indivduo entende e amavelmente abraa a verdade. Esse abraar
dificilmente compatvel com a noo de estupro divino. Em suma, a
aplicao da salvao e permanece sendo uma obra do Esprito e,
portanto, nunca coercitiva ou violenta, mas sempre espiritual,
amvel e gentil, tentando humanos no como blocos de madeira, mas
como seres racionais, iluminando, persuadindo, atraindo e inclinando
esses homens.

Regenerao
Ao passo que o chamado, particularmente o chamado eficaz,
uma figura da atividade de recriao de Deus, a regenerao
uma figura de renovao. De muitas formas, elas so metforas
diferentes da mesma obra de unir homens e mulheres que esto
mortos para entrarem em um relacionamento vivo com Cristo. A
regenerao vai em direo da nossa necessidade de nascermos de
novo, de sermos renovados, restaurados. Pois somente tendo nascido
de novo, podemos ver o reino de Deus (Joo 3.3). No algo
opcional. , na verdade, a necessidade de todos ns: importa-vos
nascer de novo (Joo 3.7). Esse nascimento no fsico, mas um
renascimento espiritual profetizado no Antigo Testamento, o qual
renova o homem interior diante da lei de Deus (cf. Ezequiel 36).

14/21

Assim como ns somos passivos em nosso nascimento fsico,


tambm o somos em nosso nascimento espiritual. Em outras palavras,
regenerao uma obra de Deus somente. Joo diz que os filhos de
Deus so aqueles que no nasceram do sangue, nem da vontade da
carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Joo 1.13).
Semelhantemente, Pedro escreve: segundo a sua muita misericrdia,
nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de
Jesus Cristo dentre os mortos (1Pedro 1.3). Na regenerao, Deus
substitui nossos coraes de pedra por coraes de carne para que
ns,

que

estvamos

espiritualmente

mortos,

nos

tornemos

espiritualmente vivos. bvio, portanto, que a regenerao tem que


preceder a converso[21].

No Snodo de Dort, os antigos protestantes belamente sumarizaram a


radical, instantnea e sobrenatural obra regeneradora de Deus.

Quando Deus executa sua boa vontade nos eleitos ou opera neles a
verdadeira converso, ele no somente providencia que o evangelho
seja proclamado a eles e que suas mentes sejam poderosamente
iluminadas

pelo

Esprito

Santo,

que

eles

possam

entender

corretamente e julgar as coisas do Esprito de Deus, mas ele tambm,


pela eficcia do mesmo Esprito regenerador, penetra nas mais
profundas entranhas do homem, abre seu corao fechado, amolece
seu corao duro, circuncida seu corao incircunciso, inspira novas
qualidades em sua vontade, traz vida quilo que estava morto E
essa regenerao uma nova criao que Deus sem ns (isto ,
sem a nossa cooperao) operou em ns Isso, de forma alguma
15/21

fica no poder do homem regenerado ou no regenerado, convertido


ou no convertido; isso, contudo, uma operao manifestadamente
sobrenatural e ao mesmo tempo a operao mais poderosa e a mais
doce, maravilhosa, ntima e infalvel em seu poder para que todos
aqueles em cujo corao Deus operou de forma admirvel sejam
infalvel e eficazmente regenerados e, de fato, creiam.[22]

Converso
O resultado da obra regeneradora de Deus o crer, uma abreviao
da converso, em que o pecador se arrepende do que fez de errado e
se volta para Cristo em f. Sem a regenerao, a converso seria
impossvel. A converso de Ldia fornece um exemplo que funciona
como prottipo. O Senhor lhe abriu o corao (regenerao), o
resultado sendo que ela creu no evangelho (converso) e foi, ento,
batizada (Atos 16.14).

Embora converso seja distinta de regenerao, a distino no


tanto cronolgica como lgica. Na Escritura, no h uma categoria
para algum que tenha sido regenerado pelo Esprito, mas que, ainda
assim, s seja convertido em algum tempo no futuro. As duas ocorrem
eficazmente ao mesmo tempo. Contudo, a obra de Deus precede
logicamente a nossa resposta a ele em arrependimento e f. A
relao entre regenerao e, digamos, f, como a relao entre ligar
o interruptor e encher a sala de luz duas aes que so
simultneas[23]. John Gill resumiu isso bem:

16/21

A regenerao um ato exclusivo de Deus; a converso consiste


tanto do ato de Deus sobre os homens, convertendo-os a ele, e de
atos feitos por homens sob a influncia da graa transformadora; eles
mudam, sendo mudados. A regenerao o movimento de Deus em
direo e sobre o corao de um pecador; converso o movimento
de um pecador em direo a Deus. Na regenerao, os homens so
completamente passivos, mas, atravs dela, eles se tornam ativos.

Implicaes
Primeiro, temos que manter a Palavra como o ponto focal do nosso
ministrio. Ela o meio divinamente determinado de salvao.
atravs da proclamao de sua Palavra, no pelo tamanho de nossos
prdios ou oramentos, que o Esprito se torna ativo. Juntos, a Palavra
e o Esprito se unem em uma obra eficaz de salvao. Separar da
palavra a obra do Esprito iniciar a jornada sem rumo em direo ao
inclusivismo e ortodoxia morta.
Segundo, ns temos que ser confiantes em nossa segurana da
salvao porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o
realizar, segundo a sua boa vontade (Filipenses 2.13). O que mais
confortante: confiar nossa salvao somente no poder de nossa
escolha, deciso e fidelidade ou confiar essa salvao na obra
sacrificial de Cristo graciosamente aplicada a ns pelo Esprito? Os
sistemas sinergsticos fazem tudo se tornar vacilante e incerto
mesmo a vitria do bem e o triunfo do reino de Deus porque eles
penduram

tudo

na

incalculvel

arbitrariedade

dos

humanos.

Levantando-se pelos direitos da humanidade, eles atropelam os


17/21

direitos de Deus e pelos humanos esse Deus termina com nenhum


direito, exceto ser o de ser inconstante[26].
Finalmente, ns temos que fazer apelos pessoais! Ns somos os
mensageiros da salvao que foram ordenados por Deus. Em nossos
apelos, sempre deve haver os trs componentes necessrios
de: apresentao, convite e promessa. Ns temos que ser claros em
nossa apresentao (Deus, homem, Cristo). Ns temos que que
clamar ousadamente por uma resposta pessoal. E ns temos que
honestamente manter a promessa de vida eterna. Na promessa,
temos que sempre lembrar que a base para a nossa vida eterna
encontrada na obra de Cristo, no em nossa deciso ou orao.
Nossa confiana que sua obra foi aplicada a ns a evidncia de fruto
espiritual em nossas vidas (cf. Joo 15.8; 1Joo 2.3-6).

Concluso
Os humanos sempre quiseram ser seus prprios salvadores. Mas o
que distingue o cristianismo bblico de todas as outras religies do
mundo que o cristianismo no auto-sotrico. No Isl, a redeno
no um dom, mas um ato. No budismo, a redeno consiste em
mortificar o desejo pela existncia e ser sua prpria luz. Atravs de
oraes, sacrifcios, cerimnias e uma conduta tica correta, o
Judasmo Farisaico e o Catolicismo apresentam esquemas meritrios
atravs dos quais ns alcanamos o favor de Deus.

O Cristianismo no reconhece esses esquemas. A salvao graa


do incio ao fim. De acordo com a boa vontade de Deus, com a base
18/21

da obra de Cristo, com a agncia do Esprito Santo e com a


instrumentalidade da Palavra, Deus elege, eficazmente chama e
regenera. Ns somos ordenados a nos arrepender e a crer, mas isso
tudo em vo se Deus no operar primeiro em ns. Essa a razo de
f ser inclusive chamada de um dom de Deus (cf. Efsios 2.8).

Deus ajuda aqueles que se ajudam? Se sim, ns somos os mais


infelizes de todos os homens. O cu nunca ter parecido to distante.

http://www.barna.org/FlexPage.aspx?Page=BarnaUpdate&BarnaUpd

ateID=66
2

Os

fs

de

boxe

podem

lembrar

que

Evander

Holyfield

orgulhosamente recorreu sabedoria bblica nessa afirmao em uma


entrevista depois de ter vencido o ex-campeo peso-pesado Mike
Tyson. Ele, na verdade, foi alm e disse que Deus no pode lhe ajudar
se

voc

ajudar

si

mesmo.

http://www.bartleby.com/17/1/61.html

Bavinck, Herman. Reformed Dogmatics Vol 3: Sin and Salvation in

Christ (Grand

Rapids:

Baker

Academic,

2006),

566-7.

Berkhof, Louis. Systematic Theology (Edinburgh: The Banner of Truth

Trust,

Reprinted

2000),

415-16.

Murray, John. Redemption Accomplished and Applied (Grand

Rapids:

Eerdmans,

1955),

98-105.

Bavinck,

Snodo

de

Dort,

294.

Snodo

de

Dort,

296.

10

589.

Contrariamente a Demarest (46), essa certamente no uma


19/21

afirmao de hiper-calvinismo, mas um reconhecimento de que se o


homem est morto em delitos e pecados, Deus tem primeiro que
operar
11

para

realizar

nossa

salvao.

John Gill, A Body of Doctrinal Divinity, The Baptist Faith Series, Vol.

1 (Paris: The Baptist Standard Bearer, Reprint, 1839), 551.


12

Bavinck,

572.

13

Bavinck,

572.

14

As sees seguintes devo ao meu antigo professor de teologia, Dr.

Stephen Wellum. Minha estrutura foi informada atravs de sua obra,


que , em si mesma, uma reflexo de pensadores protestantes
atravs

dos

15

Hoekema,

16

Kevin

J.

passados.
68.

Vanhoozer. First

Hermeneutics (Downers
17

sculos

Grove:

Theology:
IVP

God,

Academic,

Scripture
2002),

&
103.

John Calvin, Institutes of the Christian Religion, 1559 Edition, ed, by

John T. McNeill, trans. by Ford Lewis Battles, Vol. 2 (Philadelphia: The


Westminster

Press,

1960),

932-47.

18

Vanhoozer,

104.

19

Gill,

550.

20

Para uma discusso minuciosa e esclarecedora, veja Vanhoozer,

Effectual Call or Causal Effect? em First Theology, 96-124.


21

Veja tambm: Tom Schreiner Does Regeneration Necessarily

Precede

Conversion?

Acessado

no

site

do

9Marks

em:

http://sites.silaspartners.com/partner/Article_Display_Page/0,,PTID314
526|CHID598014|CIID1731702,00.html.
22

Snodo

de

Dort,

299-300.
20/21

23

Hoekema, Anthony. Saved by Grace (Grand Rapids, Wm. B.

Eerdmans

Publishing

Co.,

1994),

14.

24

Gill,

546.

25

Note Filipenses 2.12 desenvolvei a vossa salvao com temor e

tremor que segue o indicativo da unio deles com Cristo e com o


Esprito (2.1). Mas, mesmo ali, no v. 13, Paulo prossegue para basear
o imperativo ao dizer: porque Deus quem efetua em vs tanto o
querer
26

como

realizar,

segundo

sua

boa

vontade.

Bavinck, 573.

Brad Wheeler pastor snior da University Baptist Church em


Fayetteville, Arkansas.

21/21

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