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L0S MATERIALES DE LA CORTEZA

Minerales y Rocas

En Geologa no utilizaremos nunca la palabra "piedra", pues lo que llamamos as pueden ser dos tipos de
materiales: minerales o rocas.
. Mineral: denominamos as a un material de la Corteza terrestre
caracterizado por su composicin qumica y su estructura interna
(cmo estn ordenados sus tomos).

Roca: es el material formado como consecuencia de un


determinado fenmeno geolgico (un volcn, la sedimentacin de
un ro, materiales que quedan enterrados por otros y se
transforman, etc.). Es frecuente que una roca est compuesta por
varios minerales diferentes, aunque hay rocas formadas slo por
uno. Del mismo modo, un mismo mineral lo podemos encontrar en
rocas diferentes.

- A m me haban dicho que los minerales son los componentes de las rocas (la roca granito est formada
por tres minerales diferentes: cuarzo, un tipo de feldespato y uno o dos tipos de mica).
Esto es cierto slo en parte. Las rocas, efectivamente, estn compuestas por minerales, pero resulta que
hay rocas formadas por un nico mineral (la roca caliza solo est formada por el mineral calcita, por
ejemplo). En estos casos cmo diferenciamos mineral de roca:
Por supuesto, cuando una roca est formada por varios minerales, cada componente es un mineral
diferente, mientras que el conjunto ser la roca.

. Un cristal es, por tanto, un mineral cuya estructura interna


(elementos) est ordenada. Esto ocurre en la prctica totalidad de
los minerales.

Clasificacin de minerales
- Cmo clasificaremos, entonces, tanto los minerales como las rocas?
- Las rocas las clasificaremos por el proceso geolgico que las ha originado, mientras que los minerales lo
haremos por sus caractersticas qumicas:

. Elementos nativos: formados por un solo


elemento qumico. Ejemplos son el oro, plata,
platino, azufre, diamante.

. Halogenuros: son, bsicamente sales, como la


halita, que es la sal que utilizamos en los
alimentos.

xidos: se combinan metales con oxgeno.


Hay minerales tan importantes como la
magnetita (xido de hierro) o la bauxita (de
aluminio).
. Sulfuros: de ellos se obtienen gran cantidad de
metales de uso comercial e industrial. Minerales
de este grupo son la pirita (de hierro), galena (de
plomo) o el cinabrio (de mercurio).
Carbonatos: muy abundantes. Hay minerales tan importantes como la calcita.
. Sulfatos: el ms importante es un mineral de
gran importancia econmica, el yeso, muy
abundante en Espaa.

. Fosfatos: son la principal fuente de fsforo. El


ms importante es el apatito. Un fosfato de
inters gemolgico es la turquesa.

Nitratos: se utilizan como fertilizantes en agricultura.


Silicatos: son, con diferencia, los minerales ms abundantes en la Corteza. Silicatos son, por ejemplo,
el cuarzo, los feldespatos, micas, minerales de las arcillas, olivino, granates, incluso el amianto con el que
se hacan los trajes de los bomberos.

Polimorfismo
Cuando los mismos elementos qumicos se asocian bajo condiciones fsicas (presin y temperatura)
diferentes, las distancias de enlace sern distintas y, por tanto la forma cristalogrfica tambin. Esto hace
que haya minerales distintos con idntica composicin qumica.
Por ejemplo, los minerales calcita y aragonito son, ambos, carbonato clcico (CaCO 3), pero sus
diferentes condiciones de formacin hacen que tanto su aspecto como sus propiedades sean diferentes.
Lo mismo ocurre con el grafito, que se usa para la mina de los lapiceros y el diamante, la piedra preciosa
de mayor valor; ambos son el mismo compuesto (carbono puro) pero claramente diferentes.

Propiedades de los minerales


Qumicas
- Reactividad: capacidad de reaccionar con otras sustancias, como la calcita con cido clorhdrico
- Solubilidad: formacin de una disolucin en agua, como el yeso.
- Sabor: caracterstico de algunos minerales, como la halita (Ojo!, algunos pueden ser venenosos).
- Radiactividad: emisin de partculas atmicas, como la uraninita, de la que se obtiene el uranio.

Fsicas
- Conductividad: capacidad para conducir la electricidad, como el cobre nativo.
- Magnetismo: cuando pueden ser atrados por un imn. La magnetita adems de ser magntico, es un
imn natural.
Mecnicas
- Dureza: resistencia a ser rayado por otro mineral. El diamante es el mineral ms duro, el talco es el
ms blando.
- Exfoliacin: capacidad de partirse en lminas, como las micas.
- Fragilidad: facilidad para partirse. No es lo mismo que la dureza! El diamante, siendo el mineral ms
duro, es muy frgil.
- Maleabilidad o plasticidad: facilidad para moldearse o doblarse, como el oro.

pticas

- Color: tanto externo, como el color que deja al frotarse por una lmina de cermica, a lo que se llama
"raya". Por ejemplo, la pirita tiene color amarillo y raya negra.
- Brillo: aspecto que presenta al reflejar la luz. Puede ser metlico, graso, lechoso, etc.
- Transparencia: como cualquier otro objeto, pueden ser transparentes, como algunos cristales de calcita;
translcidos, como el aragonito y opacos, como la magnetita.
El origen de las rocas

- La clasificacin de las rocas la haremos, por tanto, atendiendo a su origen.


Las Rocas Sedimentarias.
Llamamos sedimentacin a la acumulacin de materiales sobre la superficie terrestre. Cuando estos
materiales se compactan y cementan, dan lugar a las rocas sedimentarias.
- Todas las rocas sedimentarias son iguales?
- No, depende de cmo se hayan acumulado los materiales:
. Rocas detrticas: cuando un agente geolgico (ros, glaciares, viento, mar) pierde energa, los
materiales que transporta caen por gravedad. A estos materiales se les llama sedimentos y cuando se
compactan forman las rocas detrticas. stas se clasifican segn el tamao de los sedimentos que las
forman.

Tamao del sedimento


> 2 mm
2 mm - 1/16 mm
< 1/16 mm

Tipo de sedimento
gravas
arenas
arcillas

Roca detrtica
conglomerado
arenisca
lutitas

. Rocas qumicas: la acumulacin de material sobre la superficie es producto de una reaccin qumica.
Segn el tipo de reaccin se forman varios tipos de rocas:

- Carbonatadas, como las calizas.


- Silceas, como el slex.
- Evaporticas, como el yeso o la sal gema.

. Rocas orgnicas: a veces somos los propios seres vivos los que formamos rocas gracias a la
acumulacin de nuestros restos. Hay dos grupos de rocas formadas por restos de seres vivos, ambas,
adems, con gran inters econmico:
- Petrleo: se forma por la acumulacin de plancton
marino (seres microscpicos que flotan en el mar) en el
fondo de los ocanos.

- Carbones: formados por restos vegetales acumulados en zonas continentales.


Los seres vivos somos unos grandes constructores de rocas.
Adems del carbn y del petrleo, la mayora de las rocas carbonatadas tienen su origen en los seres
vivos. El carbonato no se disuelve en el agua de mar, por lo que los animales marinos tienen sus
caparazones, valvas, exoesqueletos, etc. de este material. Cuando mueren, estas partes duras caen al
fondo y forman las rocas carbonatadas, como la caliza.
Si observas una roca caliza vers que suele tener fsiles. Si la miras al microscopio se ven multitud de
ellos

Las Rocas Magmticas.


- La lava de un volcn procede del centro de la Tierra?
- NO. Ni mucho menos. La lava procede de la Corteza profunda o, como mucho, de la parte ms superficial del Manto.
- Y qu es exactamente la lava?
- Cuando se funde una porcin de roca, al llegar el fundido a superficie una parte ya ha solidificado,
mientras que otra parte sale en estado gaseoso. La lava es, nicamente, la parte que queda lquida.
Al conjunto del fundido se le llama magma.
Cuando un magma llega a la superficie terrestre, solidifica, formando unas rocas denominadas rocas magmticas
o gneas.
- Cmo puede salir el magma a la superficie?
a) Si encuentra una grieta sale rpidamente, generalmente de forma
violenta. Esto es lo que llamamos un volcn. Cuando este magma
llega a superficie se enfra tan rpidamente que es como si se
congelase. Los minerales que componen estas rocas no se distinguen
unos de otros. El resultado es una roca homognea a la que
denominamos roca volcnica, como el basalto.

b) Si no encuentra una salida se va abriendo paso lentamente entre las


rocas de la Corteza. Su enfriamiento es lento, por lo que sus minerales
se forman completamente. El resultado es una roca compuesta por
minerales observables a simple vista, como el granito.

La composicin de las rocas magmticas o gneas depende de la composicin del magma original y de la
evolucin que ste haya tenido durante la solidificacin (por ejemplo, entrada de otros materiales), de tal
modo que podremos encontrar una roca plutnica y otra volcnica con idntica composicin qumica, solo
que en una se diferenciarn los minerales y en la otra no.
La clasificacin se hace por el contenido en slice, de modo que a las rocas con alto contenido en slice se
les llama cidas, siendo intermedias, bsicas y ultrabsicas segn disminuye. Aunque a cada roca
plutnica le corresponde una volcnica de idntica composicin, son ms frecuentes las plutnicas en la
"familia de las rocas cidas" y las volcnicas en las "familias bsica y ultrabsica".

Familia Roca

plutnica Roca

volcnica

cidas

Granito

Riolita

Intermedias

Diorita

Andesita

Bsicas

Gabro

Basalto

3.4.3. Las Rocas Metamrficas


- Si "Meta" significa "Cambio" y "Morfo" significa "Forma", qu es una roca metamrfica?
- Una roca que procede de la transformacin de otra roca.
Si una roca cualquiera es sometida a grandes presiones, grandes temperaturas, o ambas, sus minerales se
transforman, crendose una nueva roca. A esta roca la llamamos roca metamrfica, siempre que la roca
original no se haya llegado a fundir, porque en ese caso se habra formado un magma y la roca que
originara sera magmtica.
Las distintas rocas metamrficas dependen del grado de temperatura y/o presin alcanzados durante el
proceso de metamorfismo.
- Qu puede hacer que aumenten la presin y temperatura sobre una roca hasta el punto de
transformarla?
Son varios los procesos:
a) El enterramiento por otras rocas al acumularse rocas sedimentarias unas encima de otras.
b) El efecto del calor desprendido por un magma que asciende lentamente sobre las rocas de su entorno.
c) Fuerzas compresivas que rompen los materiales.
d) Choques entre los grandes bloques de la Corteza (placas tectnicas) que originan el levantamiento de
cordilleras.

Las rocas metamrficas se pueden transformar en rocas ms metamrficas todava.


Esto da lugar a lo que se conoce como series metamrficas. Por ejemplo, si partimos de una roca
sedimentaria, como la arcilla, sta se puede transformar en diversas rocas, cada vez de mayor "grado de
metamorfismo":
Arcilla - Pizarra - Esquisto - Gneis
A veces, la roca original tiene unas caractersticas tan marcadas que condiciona la roca que se formar a
partir de ella, como el caso de las calizas, que por metamorfismo dan lugar al mrmol.
El metamorfismo se puede producir por distintas causas, dando lugar a los tipos de metamorfismo.
Frecuentemente cada tipo de metamorfismo lleva asociado un tipo de roca caracterstica.

Metamorfismo trmico o de contacto: influye ms el calor que la presin. Esto


ocurre en el entorno de los magmas de modo que es frecuente que se asocien
estas rocas con
las plutnicas. Una
roca tpica son las
denominadas corneanas, muy duras y sin esquistosidad.

Dinamometamorfismo: influye ms la presin que la temperatura. Se produce


en las fallas (grandes bloques de roca que se rompen y se desplazan). Da
lugar a dos tipos de rocas, que son milonitas y brechas de falla.

Metamorfismo de enterramiento: se produce cuando sobre unos materiales se


depositan otros y as sucesivamente hasta que, por un lado, soportan el peso
de todo lo que tienen encima y, por otro, se van hundiendo, de modo que la
temperatura que soportan es cada vez mayor. Las rocas que se forman son
laminadas (esquistosidad), como, por ejemplo pizarras y esquistos.

Metamorfismo regional: tambin llamado "verdadero". Es consecuencia de la


actuacin de las grandes fuerzas internas de la Tierra. Se da en los lmites de
las placas tectnicas. La temperatura y presin alcanzadas son muy grandes.
Segn avanza el metamorfismo se dan series de rocas, como son: pizarras esquistos - gneises - migmatitas.
Cuando la roca de origen tiene caractersticas muy definidas puede dar lugar a rocas particulares, como es
el caso delmrmol, que procede del metamorfismo de la caliza.

4. UTILIDAD DE LOS MATERIALES TERRESTRES

- Pues resulta que tanto de los minerales como de las rocas obtenemos la mayor parte de las materias
primas que utiliza el Hombre.

Minerales de inters econmico:

- Metlicos: adems de los elementos nativos, como


el oro, plata, mercurio, cobre, etc., son importantes la
pirita (hierro), galena (plomo), cinabrio (mercurio),
bauxita (aluminio)...

- No metlicos: azufre nativo, grafito, sepiolita


(absorbente), yeso (para la construccin), halita (sal
comn, para los alimentos), nitratos (para los suelos
agrcolas)...
- Energticos: uraninita (principal fuente de uranio
para la produccin de energa).

- Gemas: diamante, berilo,


granates, gatas, turquesa...

topacio,

malaquita,

Rocas de inters econmico o industrial:

- Rocas de inters industrial: areniscas y


conglomerados para la construccin, margas (una
arcilla calcrea) para la fabricacin del cemento,
calizas y slex (para el balasto, que es la capa de
piedra suelta sobre la que se apoyan los rales del
tren)...

- Rocas ornamentales: adems del mrmol se utilizan


otras rocas como el granito, basalto, rocas
metamrficas, calizas, etc.

- Rocas energticas: bsicamente el carbn y el


petrleo.

Sabas que Espaa es uno de los principales productores mundiales de:


Sepiolita: es un mineral del grupo de las arcillas dotado de gran capacidad absorbente. Se utiliza,
entre otras cosas, para los sustratos de animales de compaa, como, por ejemplo, para las
"camas" de los gatos domsticos. El gran volumen de mineral utilizado hace que su importancia
econmica sea muy grande. El principal yacimiento se encuentra en Madrid (Vallecas).
Mercurio: en Almadn (Ciudad Real) se encuentra el mercurio, no slo en forma de cinabrio, sino
que lo hay como elemento nativo.
5. DISTRIBUCIN DE LAS ROCAS EN ESPAA

- Da la casualidad de que Espaa, desde el punto de vista geolgico es como un minicontinente, ya que
hay todo tipo de materiales.
En la Pennsula Ibrica se han diferenciado tres grandes unidades geolgicas:

La Espaa Silcea: es la parte ms antigua (era Primaria o Paleozoico). Se corresponde con la mitad
occidental y est formada por rocas plutnicas (granitos y afines) y metamrficas (pizarras y gneises).
La Espaa Caliza: corresponde a materiales de la era Secundaria (Mesozoico en trminos geolgicos).
Son zonas que estaban bajo el mar y emergieron. Forma la mitad oriental de la Pennsula, ms o menos.
La Espaa Arcillosa: son los materiales ms modernos. Bsicamente son rocas sedimentarias detrticas
que han ido rellenando las depresiones durante los ltimos 65 millones de aos (eras Terciaria y
Cuaternaria o Cenozoico).
Adems, existen materiales volcnicos en Canarias, pero tambin en la Pennsula, como, por ejemplo,
en el Campo de Calatrava, en Castilla-La Mancha, o en la regin de Olot, en Catalua.

Las Islas Canarias no aparecen pero todos sus materiales son volcnicos.

IDEAS FUNDAMENTALES

Un mineral es un slido formado como respuesta a unas condiciones fsico-qumicas


determinadas.
Una roca es un material formado como consecuencia de un proceso geolgico.
Llamamos materia cristalina a aquella cuyos elementos estn ordenados como respuesta a las
condiciones fsicas del medio. Los minerales poseen esta ordenacin interna que es responsable
de la mayor parte de sus propiedades.
Actualmente los minerales se clasifican por su estructura qumica. Los ms abundantes son los
silicatos, pues tienen una estructura capaz de formar polmeros.
Las rocas se clasifican por el proceso geolgico que las ha originado: sedimentarias, magmticas y
metamrficas.
Para que a una acumulacin de un determinado mineral la podamos llamar yacimiento ha de ser
econmicamente rentable. Si no lo es, se le llama reserva.
Los yacimientos no slo son de minerales, sino que tambin son de gran importancia los
yacimientos de rocas.
Ms importante que la explotacin de un material de gran valor puede ser la explotacin de un
mineral o roca de poco valor pero de gran volumen de uso.
La Tierra est estructurada en capas de distinta composicin, debido, fundamentalmente, a
las diferencias de densidad entre los distintos materiales.
Hay dos tipos de Corteza claramente diferenciada: la Ocenica y la Continental. La
Continental es ms antigua, heterognea y gruesa, mientras que la Ocenica se renueva
continuamente.
Los minerales son materiales formados como respuesta a unas condiciones fsico-qumicas,
mientras que las rocas son el resultado de un proceso geolgico. Debido a esto, la
clasificacin de minerales e hace en funcin de sus caractersticas qumicas, mientras que la
de las rocas es por su origen geolgico.
Podemos encontrar materiales de inters econmico tanto entre los minerales como entre las
rocas.
Espaa, debido a su diversidad geolgica, puede ser considerada como un minicontinente,
ya que se dan todo tipo de materiales, incluidos los volcnicos.