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Su

maldad es legendaria. Es el seor de la plaga de los no-muertos, el


poseedor de la hojarruna Agona de escarcha y el enemigo del pueblo de
Azeroth. El Rey Exnime es una entidad de poder incalculable y maldad sin
paragn; su glida alma ha sido consumida totalmente por sus planes de
destruir todo lo que esta vivo en World of Warcraft.
Pero esto no siempre fue as. Mucho antes de que su alma se fundiera con la
del orco chamn Nerzhul, El rey Exnime era Arthas Menethil, prncipe de
Lordaeron y fiel paladn de la Mano de Plata.
Cuando una plaga de no-muertos amenaz todo cuanto amaba, Arthas se
embarc en una misin de trgicas consecuencias en busca de una
hojarruna lo bastante poderosa como para salvar su patria. Sin embargo,
poseer esa espada que tanto ansiaba conllevaba pagar un alto precio: que
su nuevo dueo iniciara un aterrador descenso a los infiernos. De ese modo,
los senderos de la fortuna acabaran levando a Arthas a travs de los
pramos rticos del norte hasta el trono helado, donde tendra que afrontar,
por fin el ms tenebroso de los destinos.

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Christie Golden

Arthas
La ascensin del Rey Exnime
Warcraft: World of Warcraft - 5
ePub r1.0
Trianguln 13.12.14

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Ttulo original: Arthas, Rise of the Lich King


Christie Golden, 2009
Traduccin: Ral Sastre Letona
Editor digital: Trianguln
Escaneado y OCR: maperusa
ePub base r1.2

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Este libro est dedicado a todos los amantes de la mitologa del Warcraft.
Espero que disfrutis leyndolo tanto como yo he disfrutado escribindolo.

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AGRADECIMIENTOS

racias a Chris Metzen (una vez ms) por la pasin que ha demostrado por el
juego y su mitologa, y a Evelyn Fredericksen, Micky Neilson, Justin Parker
y Evan Crawford, de Blizzard, por su diligente ayuda en materia de documentacin.
Un libro tan voluminoso y con tantos detalles no podra haber sido escrito sin su
apoyo y colaboracin.

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PRLOGO: EL SUEO

l viento aullaba como un nio gritando de dolor.


A pesar de que su hirsuto pelaje les protega de la tormenta, los colmipalas de
aquel rebao se acurrucaron unos muy cerca de otros para procurarse calor. Formaron
un crculo en cuyo centro temblaban y balaban las cras. Las cabezas, coronadas por
un gran cuerno, se inclinaban hacia la tierra cubierta de nieve; y todos tenan los ojos
cerrados para protegerse de aquella inclemente nevada. Su propio aliento les
congelaba el hocico mientras resistan en pie como podan.
Entre tanto, en sus guaridas, los lobos y los osos aguardaban a que pasara la
tormenta; los unos disfrutaban de la compaa de su manada, y los otros se
resignaban a su soledad. No importa cunto les azuzara el hambre, nada los sacara de
all hasta que aquel viento penetrante hubiera cesado de ulular y la cegadora nieve
hubiera dejado de caer.

El viento, que ruga desde el ocano hasta llegar a la aldea de Kamagua, azotaba
las pieles extendidas sobre unos armazones hechos con las espinas de grandes
criaturas marinas. Cuando la tormenta amainara, los tuskarr, quienes haban
establecido su hogar en aquel lugar innumerables aos atrs, saban que tendran que
reparar o reemplazar sus redes y trampas. Sus moradas, a pesar de ser muy slidas,
siempre sufran daos cuando esta tormenta se desataba. Todos ellos se haban
reunido en el interior del gran refugio excavado a gran profundidad para protegerse
de la tormenta, y haban cerrado la cubierta de pieles sin dejar ningn resquicio y
haban encendido unas cuantas lmparas humeantes
El anciano Atuik aguardaba en silencio y estoicamente el final de la tormenta, ya
que haba visto muchas como aqullas en los ltimos siete aos y haba vivido
mucho. La largura y color amarillento de sus colmillos, as como las arrugas de su
piel marrn eran prueba de ello. No obstante, esas tormentas eran ms que un simple
fenmeno natural, puesto que tenan un origen sobrenatural.
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Atuik observ a los ms jvenes, que no temblaban de fro, ya que eran tuskarrs y
eso era imposible, sino de miedo.
Est soando murmur uno de ellos, que tena los bigotes erizados y al que
le brillaban los ojos.
Silencio replic Atuik de un modo mucho ms brusco de lo que era un
principio pretenda.
El nio se sobresalt y se qued callado; una vez ms el nico sonido que se
escuch fue el gemido de la nieve y el viento.

Aquel rugido profundo se elev como el humo, y aunque si bien no era un


mensaje articulado en palabras, este repleto de significado. En realidad, se trataba de
un cntico en el que participaban varias voces. El sonido de los tambores, matracas y
del hueso al frotar contra el hueso conformaban un acompaamiento intenso para
aquella llamada sin palabras. Un crculo de postes y pieles evitaba que aquel viento
iracundo azotara la aldea taunka; asimismo, sus cabaas de techos curvados, que
formaban un arco sobre aquel espacio interior tan amplio desafiando las inclemencias
de aquella tierra, eran muy resistentes.
Por encima de los sonidos de aquel ritual antiguo de gran trascendencia, el aullido
del viento todava se poda escuchar. El taunka que danzaba, un chamn llamado
Kamiku, se equivoc en un paso y su pezua impact contra el suelo de una forma un
tanto extraa. Pero recuper el equilibrio y continu bailando. Deba concentrarse.
Todo era cuestin de concentracin. Era as como uno doblegaba los elementos para
que le obedecieran; era as como su pueblo haba sobrevivido en una tierra hostil e
inmisericorde.
El sudor empapaba y oscureca su pelaje mientras danzaba. Tena los enormes
ojos castaos cerrados para poder concentrarse mejor y las pezuas volvieron a
retomar aquel enrgico ritmo. Movi bruscamente la cabeza, de modo que los
cuernos cortos hendieron el aire, y agit nervioso la cola. Otros taunkas bailaban
junto a l. Su calor corporal y el que les proporcionaba aquel fuego, que arda con
fuerza a pesar de que los copos de nieve y el viento entraban por la abertura del techo
por donde sala el humo, lograban que la acogedora cabaa mantuviera una buena
temperatura.
Todos saban que ocurra all fuera. No podan controlar ese viento y esa nieve,
como solan hacer en otras ocasiones con fenmenos similares. No, porque eran cosa
de l. Pero s podan danzar, comer y rer desafiando a esa violenta tormenta. Eran
taunkas; lo resistiran.

En el exterior el mundo era de color azul y blanco y bramaba furioso, pero dentro
de la Gran Sala haca una buena temperatura y todo se hallaba en calma. All haba
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una chimenea lo bastante alta para que un hombre pudiera estar de pie dentro de ella,
repleta de gruesos leos que crepitaban al arder; se era el nico ruido que se
escuchaba en la sala. Sobre la recargada repisa de la chimenea decorada con
imgenes talladas de criaturas fantsticas se hallaba expuesto un cuerno gigante de
colmipala. Unas cabezas de dragones esculpidas hacan las veces de soportes para las
antorchas, cuyas llamas brillaban intensamente. Unas vigas fuertes y enormes
sostenan el peso de un saln de banquetes que podra haber albergado a muchos
invitados, donde el color clido y anaranjado del fuego ahuyentaba las sombras que
corran a esconderse en las esquinas. El suelo de fra piedra adquira un carcter ms
agradable y acogedor gracias a las gruesas pieles de osos, colmipala y otras criaturas
que lo alfombraban.
Una mesa larga, muy pesada y de madera tallada ocupaba casi todo el espacio de
la habitacin. Donde podran haberse alojado unos cuarenta invitados con suma
facilidad. Aunque slo tres seres se hallaban sentados a la mesa en aquel momento:
un hombre, un orco y un muchacho.
No obstante, nada de esto era real, por supuesto. El hombre que se sentaba en el
lugar de honor de la mesa, en una silla de madera tallada que recordaba a un trono sin
serlo, un poco ms elevada que las otras, lo saba. Saba que estaba soando; que
llevaba soando mucho, mucho tiempo. La sala, los trofeos de colmipalas, el fuego,
la mesa, e incluso el orco y el muchacho, no existan, slo formaban parte de su
sueo.
El orco, que se encontraba a su izquierda, era muy viejo, pero segua siendo
fuerte. El parpadeo del fuego anaranjado y las luces de las antorchas hacan que la
espantosa calavera que llevaba pintada en su rostro de mandbula prominente
apareciera y desapareciera. Tiempo atrs haba sido un chamn dotado de grandes
poderes, e incluso ahora, cuando slo era un producto de la imaginacin de aquel
hombre, resultaba intimidante.
Sin embargo, el muchacho no intimidaba. En su da pudo haber sido un nio muy
guapo, de ojos grandes y verdes como el mar, de rasgos hermosos y pelo dorado. Pero
ya no lo era.
Aquel muchacho se encontraba enfermo.
Estaba muy delgado, tan esculido que daba la impresin de que sus huesos le
fueran a atravesar la piel de un momento a otro. Su mirada, que en una poca haba
sido muy luminosa, se mostraba apagada y hundida, y una fina membrana le cubra
los ojos. Las pstulas plagaban su piel, y al estallar rezumaban un fluido verdoso.
Daba la sensacin de que le costaba respirar y su pecho se estremeca cada vez que
jadeaba en cortos intervalos. El hombre pens que prcticamente era capaz de ver los
fatigosos latidos del corazn de aquel nio; un corazn que debera haberse detenido
hace mucho, pero que no cejaba en su empeo.
Sigue aqu afirm el orco, sealando con el dedo en direccin al muchacho.
No durar replic el hombre.
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El muchacho tosi como si as quisiera confirmar aquellas palabras. La sangre y


los mocos salpicaron la mesa que se hallaba frente a l. Acto seguido se limpi aquel
rostro tan plido con la manga de su delgado brazo de un modo sumamente grosero.
A continuacin inspir aire para poder hablar con voz vacilante; resultaba obvio que
aquel esfuerzo estaba poniendo a prueba sus lmites.
An no le has ganado. Y te lo demostrar.
Eres tan necio como testarudo gru el orco. Esa batalla se gan hace
mucho.
El hombre se aferr con fuerza a los brazos de la silla mientras los escuchaba.
Aqul era un sueo recurrente que haba tenido a lo largo de los ltimos aos, y, tras
tanta reiteracin, le pareca ya ms aburrido que entretenido.
Ya me he cansado de tanta lucha, Acabemos con esto de una vez por todas
replic el hombre.
El orco mir con malicia al muchacho, y su cara de calavera sonri
espantosamente. El muchacho volvi a toser, pero no se amedrent ante el orco. Se
enderez con lentitud y dignidad, y su mirada lechosa se desplaz del orco al hombre
a gran velocidad.
S replic el orco, esto es intil. Pronto llegar el momento de despertar.
De despertar y adentrarse una vez ms en ese mundo.
Y, a continuacin, se gir en direccin hacia el hombre, con un brillo especial en
su mirada.
De volver a recorrer el sendero que has escogido aadi.
La calavera pareci desprenderse sola de su cara, para planear sobre su rostro
como si fuera una entidad distinta, y en ese mismo instante la habitacin cambi por
completo. Los soportes tallados que un instante antes eran unos meros dragones de
madera se estremecieron y cobraron vida; las antorchas que portaban en la boca
centellaron y proyectaron unas grotescas sombras que no dejaban de moverse al
agitar sus cabezas. El viento ululaba con fuerza en el exterior y la puerta de la sala se
abri de par en par de un golpe. La nieve rode a aquellos tres seres. El hombre
extendi los brazos y dej que aquel glido viento le envolviera como una capa. El
orco se ri, y la calavera que flotaba sobre su rostro lanz sus propias frenticas
carcajadas de jbilo.
Deja que te muestre que tu destino est ligado al mo, y que slo sabrs lo que
es el poder de verdad si lo eliminas a l.
Las violentas rfagas de soplo glacial haban derribado a aquel muchacho frgil y
delgado de la silla en la que se hallaba sentado. Pero se incorpor con gran esfuerzo,
temblando y dando pequeas bocanadas de aire mientras intentaba volver a subirse a
la silla. Entonces, lanz una mirada al hombre repleta de esperanza, miedo y extraa
determinacin.
No todo est perdido susurr, y, de algn modo, a pesar del orco y de la risa
de la calavera, a pesar del aullido del viento, el hombre lo escuch.
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PRIMERA PARTE
ELEGIDO PARA LA GLORIA

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CAPTULO UNO

ostenle la cabeza, si, as. Bien hecho muchacho.


La yegua, cuyo pelaje era normalmente blanco y ahora gris por culpa del
sudor, puso los ojos en blanco y relinch. Y en ese momento el prncipe Arthas
Menethil, el hijo nico del rey Terenas Menethil II, que algn da gobernara el reino
de Lordaeron, agarr con fuerza la brida y murmur algo en voz baja.
Entonces, la yegua sacudi la cabeza violentamente, de forma que poco falt para
llevarse por delante a aquel nio de nueve aos.
Caray, Crin Brillante! exclam Arthas. Tranquila, muchacha. No pasar
nada. No tienes nada de que preocuparte.
Jorum Balnir solt un gruido a modo de carcajada.
Dudo mucho que pensaras eso mismo si algo del tamao de un potro estuviera
saliendo de tus entraas, muchacho.
Su hijo Jarim, que estaba de cuclillas junto a su padre y el prncipe, se ech a rer
al igual que Arthas, quien se desternillaba de risa a pesar de que le haba cado en la
pierna la espumosa saliva caliente de una Crin Brillante que no dejaba de mover la
cabeza.
Un empujn ms, chica le dijo Balnir para animarla, mientras se acercaba
lentamente a la parte del cuerpo de la yegua donde el potro, encerrado en una
reluciente membrana que recordaba a una mortaja, se hallaba a medio camino de su
viaje de llegada al mundo.
Se supona que Arthas no debera estar ah. Pero cuando no tena clases, a
menudo se escabulla hasta la Hacienda Balnir para admirar los caballos que ste
criaba, una actividad que le haba proporcionado reconocimiento y fama, y jugar con
su amigo Jarim. Ambos jvenes eran muy conscientes de que el hijo de un criador de
caballos, incluso uno cuyos animales solan ser comprados como monturas por la
casa real, no era la compaa ms adecuada para un prncipe. A ninguno de ellos le
importaba demasiado, y, de momento, ningn adulto haba intentado poner fin a
aquella amistad. Ese da lo haba pasado en la hacienda construyendo fortalezas,
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lanzando bolas de nieve y jugando a guardias y bandidos con Jarim, hasta que Jorum
los haba llamado para que fueran a presenciar el milagro del nacimiento.
Ante lo que estaba presenciando, Arthas concluy que el milagro del
nacimiento era, en realidad, algo bastante desagradable. Nunca imagin que fuera a
haber tantos fluidos nauseabundos. Entonces, Crin Brillante gru y suspir de
nuevo; sus patas permanecan estiradas e inmviles. A continuacin se escuch un
chapoteo y su beb lleg al mundo.
Su pesada cabeza cay a plomo sobre el regazo de Arthas, y acto seguido, cerr
los ojos por un instante. Sus ijadas subieron y bajaron a medida que tomaba aire. El
muchacho sonri, acarici aquel cuello hmedo y robusto, aquella crin hirsuta, y
dirigi la mirada hacia el lugar donde Jarim y su padre estaban atendiendo al potro.
Haca fro en los establos en esa poca del ao, lo que provocaba que un humillo
emanara dbilmente del clido cuerpo empapado de sudor de la yegua. Padre e hijo se
valieron de una toalla y paja seca para quitarle al potrillo los restos de aquel
inquietante manto que recordaba a una mortaja; entonces Arthas sinti cmo en su
rostro se esbozaba una sonrisa.
El potro empapado y gris, que no era ms que un conjunto de patas enredadas y
ojos grandes, ech una mirada a su alrededor, parpadeando ante la tenue luz de farol.
Aquellos enormes ojos castaos se posaron en Arthas. Eres muy hermoso, pens el
prncipe, mientras contena la respiracin por un instante al darse cuenta de que el tan
cacareado milagro de la vida era realmente bastante milagroso.
Crin Brillante intent ponerse de pie. Arthas se incorpor y se arrim a las
paredes de madera del establo para que aquel enorme animal pudiera girarse sin
aplastarlo. La madre y el recin nacido se olisquearon mutuamente, y acto seguido,
Crin Brillante gru y se dispuso a limpiar a su hijo con su larga lengua.
Oye, muchacho, tienes un aspecto horrible le seal Jorum.
Arthas baj la mirada para comprobarlo, y le dio un vuelco el corazn. Vio que
estaba cubierto de paja y baba de yegua, se encogi de hombros y dijo:
Quiz debera meterme dentro de un banco de nieve cuando regrese a palacio
sugiri con una sonrisa burlona.
Aunque, ponindose un poco ms serio. Aadi a continuacin:
No te preocupes. Tengo nueve aos. Ya no soy un beb. Puedo ir adnde me
Los pollos chillaron repentinamente y se escuch la voz atronadora de un hombre,
y entonces a Arthas se le vino el mundo encima. Se cuadr, intento por todos los
medios sacudirse la paja de encima por ltima vez de manera infructuosa y abandon
el establo.
Sir Uther dijo con un tono de voz que pareca indicar: Yo soy el prncipe y
ser mejor que no lo olvides, esta gente me ha tratado con amabilidad. Te ruego que
no pisotees a sus aves de corral.
Ni sus macizos de boca de dragn, pens, mientras lanzaba una mirada fugaz a
unos montones de tierra levantada cubiertos de nieve donde unas hermosas flores, de
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las que Vara Balnir se senta tremendamente orgullosa, germinaran en unos cuantos
meses. En ese instante escuch unos ruidos que le indicaron que Jorum y Jarim
acababan de salir del establo, pero no mir hacia atrs sino que sigui contemplando
a aquel caballero que iba montado a lomos de un corcel y vestido con una
armadura?
Por qu llevas armadura? exclam Arthas. Qu ha pasado?
Te lo explicar por el camino replic Uther con un tono de voz lgubre.
Luego enviar a alguien a recoger tu caballo, prncipe Arthas. Firme cabalgar ms
rpido que el tuyo aunque tenga que transportarnos a ambos.
El hombre de la armadura se agach, y una mano grande se cerr alrededor del
brazo de Arthas para levantarlo por el aire como si no pesara nada y colocarlo a
lomos del caballo delante del l. Vara, que haba salido de la casa en cuanto haba
escuchado que un caballo se aproximaba al galope, an se estaba limpiando las
manos con un trapo, y tena un poco de hara en la nariz. Tena los ojos azules tan
abiertos que pareca que se le iban a salir de las rbitas, y lanz una mirada de
preocupacin a su marido. Uther la salud inclinando levemente la cabeza.
Ya hablaremos de esto ms tarde indic Uther. Seora.
A continuacin se toc la frente con una mano cubierta por una cota de malla a
modo de saludo corts, y espole a su caballo Firme, que tambin portaba armadura
al igual que su jinete, para que el animal echar a andar.
El brazo de Uther apretaba la cintura de Arthas como si se tratara de un cinturn
de acero. El miedo que senta el muchacho se acrecent, pero logr dominarlo
mientras intentaba desembarazarse del abrazo de Uther.
S cabalgar se quej, de modo que su petulancia disimul la inquietud que le
embargaba. Cuntame que ocurre.
Un jinete procedente de Costasur ha trado malas noticias. Haces unos das,
cientos de pequeas embarcaciones repletas de refugiados de la Ciudad de
Ventormenta arribaron en nuestra costa afirm Uther sin aflojar su abrazo.
Arthas dej de resistirse y estir el cuello dispuesto a escuchar con suma
atencin, mientras aquellos ojos bien abiertos de color verde mar se clavaban en el
sombro rostro de Uther, quien en ese momento le espet:
La Ciudad de Ventormenta ha cado.
Qu? La Ciudad de Ventormenta? Ante quin? Qu?
Eso lo sabremos en breve. Los supervivientes, incluido el prncipe Varian,
estn siendo guiados hasta aqu por el que fue en su da el Campen de la Ciudad de
Ventormenta, Lord Anduin Lothar. l, el prncipe Varian y los dems llegarn a
Ciudad Capital en unos das. Lothar nos ha advertido de que nos trae unas noticias
alarmantes; lo cual resulta obvio ya que algo ha destruido la Ciudad de Ventormenta.
Por eso me han encomendado la misin de encontrarte y llevarte de vuelta a palacio,
prncipe. En este momento no puedes perder el tiempo jugando con el vulgo.
Arthas se gir estupefacto y mir hacia el frente de nuevo, aferrndose con fuerza
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a la crin de Firme. La Ciudad de Ventormenta! Nunca haba estado ah, pero haba
odo hablar mucho de esa ciudad. Se trataba de un lugar imponente, de enormes
murallas de piedra y hermosos edificios. La haban construido para que fuera muy
robusta, para soportar las embestidas de los intensos vientos de los que haba tomado
su nombre. Pareca inconcebible que hubiera cado Pero quin o qu podra ser
tan poderoso como para tomar una ciudad como sa?
Cunta gente traen consigo? pregunt el prncipe, mientras regresaban a la
capital, con un tono de voz bastante ms alto y agudo de lo que le hubiera gustado
para poder ser escuchado por encima del estruendo que provocaban los cascos del
caballo.
No se sabe. Pero sabemos con seguridad que no sern pocos El emisario nos
inform de que todos los que han sobrevivido vienen hacia aqu.
Sobrevivido a qu?, se pregunt Arthas.
Y el prncipe Varian? inquiri.
Haba odo hablar de Varian durante toda su vida, por supuesto. Adems, conoca
los nombres de todos los reyes, reinas, prncipes y princesas vecinos. De repente se
percat de un detalle que haba pasado por alto y abri los ojos como platos. Uther
haba mencionado a Varian, pero no al padre del prncipe, el rey Llane.
Pronto se convertir en el rey Varian. El rey Llane cay en Ventormenta.
Esa tragedia individual impacto a Arthas mucho ms que el hecho de que miles
de personas se hubieran quedado repentinamente sin hogar. La familia de Arthas,
compuesta por l; su hermana, Calia; su madre, la reina Lianne; y, por supuesto, el
rey Terenas, estaba muy unida. Adems, haba sido testigo de cmo algunos
monarcas trataban a sus familias, y era consciente de que la suya era un caso
excepcional. Pero qu tragedia haba comparable a perder tu ciudad, la vida que
conocas y a tu padre al mismo tiempo?
Pobre Varian asevero, mientras unas lgrimas de compasin asomaban en
sus ojos.
Uther le dio unas palmaditas en la espalda un tanto incmodo por la situacin.
S replic. Es un da aciago para ese muchacho.
Arthas se estremeci de repente, y no por culpa del fro que haca aquel soleado
da invernal. Aquella hermosa tarde, con el cielo azul y el paisaje cubierto de nieve
que se curvaba suavemente, se haba tornado de improviso para l en una tarde
tenebrosa.

Unos das despus, Arthas se encontraba junto a las murallas del castillo haciendo
compaa a Falric, uno de los guardias, a quien acababa de llevar una taza de t
caliente. Tal visita, al igual que las que sola realizar a la familia Balnir y a las
criadas, los ayudantes de cmara, los herreros y, en general, a todo siervo que se
hallara en el recinto del palacio real, no era un hecho inusual. Terenas aceptaba con
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resignacin esa costumbre de su hijo, y Arthas saba que nunca castigaban a nadie por
hablar con l, e incluso a veces se preguntaba si su padre aprobaba en el fondo que l
actuar as.
Falric le sonri agradecido y agach la cabeza en seal de genuino respeto; a
continuacin se quit los guanteletes para poder as calentarse las fras manos con la
taza caliente. Amenazaba con nevar y el cielo tena un color gris plido, pero, hasta
entonces, no haba hecho un mal da. Arthas se apoy en el muro y apoy la barbilla
sobre sus brazos cruzados. Contempl las onduladas colinas blancas de Tirisfal y
recorri con la mirada el camino que llevaba a travs del Bosque de Argnteos hasta
Costasur. El camino por el que Anduin Lothar, el mago Khadgar y el prncipe Varian
estaran viajando.
Se sabe algo de ellos?
No, alteza contest Falric, mientras daba un sorbo a aquel brebaje caliente
. Podran llegar hoy, maana o pasado maana. S que te mueres de impaciencia
por verlos, pero probablemente tendrs que esperar bastante, seor.
Arthas esboz una sonrisa burlona con los ojos entornados y risueos.
Mejor esperar que estar en clase afirm.
Bueno, seor, sabrs mejor que yo lo que tienes que hacer replic Falric con
diplomacia, reprimiendo el impulso de devolverle la sonrisa.
Mientras el guarda apuraba el t, Arthas lanz un suspiro y se gir para observar
el camino tal y como haba hecho un buen nmero de veces antes. Al principio,
aquella espera haba resultado emocionante, pero, ahora, se estaba volviendo
aburrida. Quera volver a la Hacienda Balnir para saber cmo se encontraba el potro
de Crin Brillante, y se pregunt si sera muy difcil escabullirse del palacio durante
unas cuantas horas sin que nadie lo echara en falta. Falric tena razn. Lothar y Varian
podran tardar an unos cuantos das en
Arthas parpade. Lentamente, levant la barbilla y entorn los ojos.
Ya vienen! grit, mientras sealaba hacia el horizonte.
Falric se despreocup totalmente de su t y fue a lado casi al instante.
Entonces, el guardia asinti con la cabeza.
Tienes una vista muy aguda, prncipe Arthas! Marwyn! exclam. Y otro
soldad que se hallaba cerca se puso firme de inmediato. Ve a informar al rey de que
Lothar y Varian vienen hacia aqu. Deberan llegar en una hora.
S, capitn contest el joven que saludaba en seal de respeto.
Ya se lo digo yo! Ya voy yo! grit alborozado Arthas, quien ya estaba
corriendo raudo y veloz mientras hablaba.
Marwyn dud y busc con la mirada a su oficial superior, pero Arthas estaba
decidido a llegar antes que l para dar la noticia. Baj las escaleras corriendo, se
resbal por culpa del hielo y tuvo que avanzar a saltos el resto del camino. Despus
atraves corriendo el patio y se detuvo, tras deslizarse un poco, cuando se
aproximaba a la sala del trono al recordar a duras penas que tena que mantener las
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formas. Era el da en que Terenas se reuna con los representantes del pueblo para
escuchar sus preocupaciones y hacer lo que estuviera en su mano por ayudarles.
Arthas ech hacia atrs la capucha de su capa roja de pao rnico hermosamente
bordada. Inspir aire con fuerza y luego lo dej escapar por los labios en forma de
una tenue neblina; despus se aproxim a una pareja de guardias a quienes salud con
una leve inclinacin de la cabeza, y stos, tras responder con un saludo muy enrgico,
se dieron la vuelta para empujar las puertas y abrirlas de par en par.
En la sala del trono reinaba una temperatura mucho ms clida que en el patio
exterior, a pesar de que se trataba de una cmara bastante grande hecha de mrmol y
piedra que posea un techo muy alto con forma de cpula. Incluso en das nublados
como aqul, la ventana octagonal situada en la cspide de la cpula permita que la
luz natural entrara a raudales. En las paredes haba antorchas encendidas que
caldeaban la habitacin y la tean de un color anaranjado. Un intrincado diseo de
patrones circulares rodeaba el sello de Lordaeron que ornamentaba el suelo; el cual,
en esos momentos, se hallaba oculto bajo los pies de la gente all congregada y que
aguardaba respetuosamente su turno para dirigirse a su seor.
El hombre sentando en aquel trono enjoyado situado sobre un estrado escalonado
era el rey Terenas II. Su pelo rubio haba cedido paso al gris solo en las sienes y su
rostro presentaba alguna que otra arruga no muy profunda; arrugas provocadas por la
risa ms que por fruncir el ceo y que dejaban su marca tanto en el alma como en el
rostro. Iba ataviado con una tnica primorosamente confeccionada de tonalidades
azules y prpuras, con bordados de oro relucientes que reflejaban la luz de las
antorchas y hacan relucir su corona. Terenas se inclin un poco hacia delante,
absorto en lo que le deca el hombre que se encontraba frente a l, un noble de baja
alcurnia cuyo nombre Arthas no pudo recordar en aquel momento. Sus ojos, de un
color azul verdoso y penetrantes, se hallaban anclados en aquel individuo.
Como era consciente de que estaba a punto de anunciar la llegada de alguien muy
importante, Arthas simplemente permaneci en pie contemplando a su padre durante
unos instantes. l, al igual que Varian, era hijo de un rey, era prncipe por derecho de
nacimiento. Pero Varian ya no tena padre. Con slo pensar en la posibilidad de llegar
a ver algn da ese trono vaco, de llegar a escuchar el antiguo himno de la
coronacin cantado en su honor, Arthas sinti cmo se le formaba un nudo en la
garganta.
Por la Luz, que ese da no llegue hasta dentro de mucho, mucho tiempo, implor
Arthas mentalmente.
Quiz Terenas percibi la intensidad de la mirada de su hijo y por eso se gir en
direccin a la puerta. Sus ojos se entornaron por un instante al sonrer y, a
continuacin, volvi a prestar atencin al peticionario.
Entonces, Arthas se aclar la garganta y dio un paso al frente.
Perdona la interrupcin, padre. Pero Ya vienen! Los he visto! Deberan
llegar aqu en una hora.
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El rostro de Terenas se tens ligeramente. Saba a quin se refera. Asinti con un


leve gesto y dijo:
Gracias, hijo mo.
Los all reunidos se miraron unos a otros; la mayora de ellos tambin saba a
quin se refera y se disgregaron como si la audiencia hubiera llegado a su fin.
Entonces, Terenas alz una mano.
No os marchis. De momento no llueve y el camino est despejado. As que
llegarn cuando tengan que hacerlo y no antes. Hasta entonces, prosigamos con lo
nuestro indic, sonriendo un tanto pesaroso. Tengo la sensacin de que en
cuanto estn aqu, audiencias como sta tendrn que ser pospuestas. As que cuantos
ms asuntos solucionemos antes de su llegada mejor.
Arthas contempl a su padre con orgullo. Por eso precisamente el pueblo quera
tanto a Terenas; y por eso el rey sola mirar para otro lado cuando su hijo se
aventuraba a relacionarse con el vulgo. Terenas se preocupaba mucho por sus
sbditos y haba inculcado ese sentimiento a su hijo.
Quieres que salga a recibirlos montado a caballo, padre?
Terenas examin a su hijo durante un instante y a continuacin le indic que no
con un leve gesto de su cabeza.
No. Creo que ser mejor que no ests presente cuando los recibamos.
Arthas se sinti como si le hubieran dado un golpe. Cmo no iba a estar
presente? Pero si tena ya nueve aos! Algo muy malo le haba ocurrido a un aliado
valioso y un muchacho no mucho mayor que l haba perdido a su padre por culpa de
aquel desastre. La ira lo invadi repentinamente. Por qu su padre insista en
protegerlo tanto? Por qu no le permita asistir a las reuniones importantes?
Se mordi la lengua para reprimir la contestacin que habra brotado de sus labios
de haber estado a solas con Terenas. Adems, saba que discutir con su padre en esos
momentos, delante de toda aquella gente, no iba a servir de nada. Aunque tuviera
toda la razn al respecto. As que tom aire y tras hacer una reverencia, se march.
Una hora despus Arthas Menethil se hallaba en uno de los muchos palcos que
daban a la sala del trono. Sonri para s; an era lo bastante pequeo para esconderse
bajo los asientos si alguien entraba ah a curiosear o echar un vistazo rpido. Se agit
inquieto un poco por culpa de los nervios y pens que en un par de aos ya no sera
capaz de hacer algo as.
Pero en un par de aos m padre acabar entendiendo que merezco estar
presente en tales eventos y ya no tendr que esconderme, reflexion.
Aquel pensamiento le agrad. A continuacin hizo un ovillo con su capa para
usarla de almohada mientras esperaba. La sala estaba caldeada gracias a los braseros,
las antorchas y el calor que desprenda la gran cantidad de gente que se apiaba en
aquel pequeo espacio. El calor y el murmullo de las conversaciones lo arrullaron y
casi se qued dormido.
Majestad.
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Aquella voz potente, atronadora y fuerte hizo que Arthas se despertara.


Soy Anduin Lothar, caballero de la Ciudad de Ventormenta.
Ya haban llegado! Lord Anduin Lothar, quien en su da fue el Campen de la
Ciudad de Ventormenta Arthas sali de debajo del asiento y se puso en pie con
sumo cuidado, cerciorndose en todo momento de que la cortina azul que cubra el
palco ocultase su presencia mientras miraba a travs de ella qu ocurra.
Lothar tiene el aspecto tpico de un guerrero, pens Arthas al contemplar a aquel
hombre. Era alto de constitucin fuerte e iba ataviado con una armadura pesada que
portaba con gran facilidad, lo cual indicaba que estaba muy acostumbrado a soportar
su peso. Aunque sobre el labio superior luca un hirsuto mostacho y una barba corta
en el resto de la cara estaba prcticamente calvo, y el poco pelo que le quedaba lo
llevaba recogido en una pequea coleta. Junto a l se hallaba un anciano ataviado con
una tnica violeta.
Arthas pos su mirada sobre el muchacho que slo poda ser el prncipe Varian
Wrynn. Era alto y esbelto pero de hombros anchos, lo cual indicaba que aquella
constitucin delgada se acabara llenando de msculos algn da, y se le notaba
plido y exhausto. Arthas se estremeci mientras observaba a aquel joven, slo unos
aos mayor que l, que pareca tan perdido, solo y asustado. Cuando el rey se dirigi
a l, Varian pareci recobrar la compostura y contest con suma educacin. Terenas
tena mucha experiencia a la hora de hacer que la gente se sintiera a gusto en su
presencia. El monarca fue despachando poco a poco a la gente y, cuando slo
quedaban en la sala unos cuantos cortesanos y guardias, se levant del trono para
saludar a los visitantes.
Por favor, sentaos les indic, y en vez de sentarse en aquel glorioso trono
como le corresponda por derecho, decidi quedarse en el escaln superior del
estrado.
Entonces coloc a Varian junto a l a modo de gesto paternal y Arthas sonri.
El joven prncipe de Lordaeron escuch a escondidas con suma atencin aquellas
voces que ascendan hasta el lugar donde se hallaba y que parecan pronunciar
palabras inventadas. Aun as, mientras observaba al poderoso guerrero de
Ventormenta y estudiaba el semblante lnguido y lvido del futuro rey de ese reino
tan magnfico, Arthas se percat al tiempo que un escalofro le recorra la espalda de
que nada de aquello era una fantasa, sino que todo era terrorficamente real, lo cual
resultaba muy aterrador.
Los all reunidos hablaron de unas criaturas llamadas orcos que de algn modo,
haban invadido Azeroth. Eran enormes, verdes y tenan colmillos en vez de dientes y
una gran sed de sangre; adems, haban formado una horda que avanzaba como
una marea imparable.
Podran cubrir toda la tierra de costa a costa asever en tono serio Lothar.
Esos monstruos eran los responsables del ataque a la Ciudad de Ventormenta y de
haber convertido a sus ciudadanos en refugiados. O en cadveres, pens Arthas. El
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debate se calde cuando alguno de los cortesanos afirm que no crea nada de lo que
estaba contando Lothar. Y si bien ste perdi los estribos, Terenas logr calmas los
nimos y dio por zanjada la discusin.
Convocar una reunin con los monarcas vecinos anunci. Estos terribles
hechos nos afectan a todos. Majestad, te ofrezco mi hogar y proteccin por todo el
tiempo que estimes necesario.
Arthas sonri. Varian se iba a quedar en palacio. Le agradaba la idea de que
hubiera otro nio noble en el castillo con quien jugar. A pesar de que congeniaba con
su hermana Calia, sta tena el inconveniente de que era chica y dos aos mayor que
l. Y aunque tambin le tena mucho cario a Jarim, saba que las oportunidades de
que pudieran jugar se iban a ver limitadas debido a las circunstancias. Como Varian,
sin embargo, era prncipe por derecho de nacimiento al igual que Arthas, los dos
podran entrenar, cabalgar, explorar y hacer juntos muchas cosas ms.
Nos ests insinuando que nos preparemos para la guerra dedujo su padre
mientras su voz se abra paso entre las meditaciones de su hijo con una eficacia
tremenda, provocando as que Arthas cayera presa del desnimo otra vez.
S replic Lothar. Para una guerra de la que depender la supervivencia de
nuestra especie.
Arthas trag saliva como pudo y, acto seguido, abandon el palco tan
silenciosamente como haba entrado en l.

Tal y como Arthas esperaba, poco tiempo despus llevaron al prncipe Varian a
los aposentos de invitados. El propio Terenas acompao al muchacho, apoyando en
todo momento con delicadeza una mano sobre el hombro del joven. No obstante, si se
sinti sorprendido al ver a su hijo esperndolos en los cuartos de invitados, no lo
demostr.
Arthas, ste es el prncipe Varian Wrynn, futuro rey de la Ciudad de
Ventormenta.
Arthas hizo una reverencia a su igual.
Alteza le dijo a modo de saludo formal, te doy la bienvenida a Lordaeron.
Ojal hubiramos podido conocernos en mejores circunstancias.
Varian le devolvi la reverencia cortsmente.
Como ya le indiqu al rey Terenas, te estoy realmente agradecido por habernos
prestado tu apoyo y ofrecido tu amistad en estos tiempos tan difciles.
Hablaba con un tono de voz forzado, tenso y cansado. Arthas recogi la ropa que
Varian se haba quitado: la capa, la tnica y los pantalones; unas prendas
excelentemente bordadas y confeccionadas a partir de paos rnicos y tejido mgico.
Daba la impresin de que Varian haba llevado puesta esa ropa casi toda su vida de lo
sucia que estaba. Y si bien era innegable que se haba lavado la cara, an le quedaban
restos de suciedad en las sienes y bajo las uas.
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Te enviar en breve algunos sirvientes con algo de comida y toallas, agua


caliente y un barreo para que puedas refrescarte, prncipe Varian le seal
Terenas.
El rey continuaba refirindose a l por su ttulo nobiliario. Era una costumbre que
acabara cayendo en desuso con el paso del tiempo, pero Arthas entenda por qu el
rey incida tanto en repetir la palabra prncipe en ese momento. Ahora ms que
nunca, cuando lo acababa de perder absolutamente todo salvo la vida, Varian
necesitaba saber que an le respetaban, que an reconocan que segua perteneciendo
a una casa real. Entonces Varian frunci los labios y asinti.
Gracias acert a decir.
Arthas, le dejo en tus manos le indic Terenas a su hijo mientras daba una
paternal palmadita en el hombro a Varian antes de cerrar la puerta y marcharse.
Los dos muchachos se quedaron mirndose de hito a hito el uno al otro. Arthas
tena la mente totalmente en blanco.
Aquel silencio incmodo se prolong demasiado. Al final, Arthas no pudo
aguantar ms esa quietud y dijo:
Lamento lo de tu padre.
Varian esbozo una mueca de dolor y se dio la vuelta; a continuacin se acerc a
los enormes ventanales desde los que se poda contemplar el lago Lordamere. La
nieve que haba amenazado con caer toda la maana por fin lo haca y tocaba el suelo
con suavidad cubriendo la tierra como un silencioso manto. Haba tenido muy mala
suerte, ya que, en un da claro uno poda llegar a divisar el castillo de Fenris.
Gracias replic Varian.
Estoy seguro de que muri luchando noblemente hasta el ltimo aliento.
Fue asesinado le aclar Varian con suma franqueza en un tono de voz carente
de toda emocin.
Arthas se gir estupefacto vio el perfil de Varian iluminado por la fra luz de
aquel da invernal y tuvo la impresin de que las facciones del muchacho
permanecan serenas de un modo antinatural. Slo sus ojos castaos, inyectados en
sangre y repletos de dolor, parecan albergar algo de vida.
Un amigo de confianza consigui convencerle de que hablara con ella a solas.
Y esa mujer aprovech la oportunidad para matarlo. Lo apual justo en el corazn.
Arthas se qued mirndole atentamente. La muerte en una batalla gloriosa ya era
difcil de aceptar, pero aquello
De manera impulsiva agarr al prncipe del brazo y le dijo:
Ayer vi nacer a un potrillo.
Pareca una estupidez, pero como fue lo primero que se le vino a la cabeza sigui
hablando del tema con suma seriedad.
Cuando el tiempo mejore te llevar a verlo. Es la cosa ms increble del
mundo.
Varian se volvi hacia l y lo observ fijamente durante largo rato. Una amplia
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gama de emociones surc su rostro: indignacin, incredulidad, gratitud, ansiedad,


comprensin. De pronto, sus ojos castaos se llenaron de lgrimas y Varian apart la
mirada; cruz los brazos y se hizo un ovillo, mientras sus hombros temblaban al
ritmo de los sollozos que procuraba acallar como poda. Pero ya no era capaz de
reprimir ms sus sentimientos. A travs de aquellos sonidos discordantes y atroces
lamentaba la muerte de un padre, un reino y una forma de vida por los que
probablemente no haba podido llorar hasta ese preciso instante. Entonces Arthas le
agarr el brazo y percibi que aquello que sostena entre los dedos estaba rgido
como una piedra.
Odio el invierno confes entre sollozos Varian.
Y la inmensidad del dolor que expresaban esas tres sencillas palabras,
aparentemente incongruentes, impacto a Arthas, quien, incapaz de ser testigo de tanto
dolor ni de hacer nada por aliviarlo, le solt el brazo, se dio vuelta y se dirigi hacia
la ventana.
Fuera, la nieve segua cayendo.

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CAPTULO DOS

rthas se senta frustrado.


Pensaba que en cuanto se corriera la voz sobre los crmenes de los orcos, por
fin comenzara su adiestramiento en serio; quiz junto a Varian, su nuevo amigo del
alma. Pero ocurri justo lo contrario. La guerra contra la Horda tuvo como
consecuencia que todo aquel que fuera capaz de empuar una espada se uniera al
ejrcito, hasta el ms humilde maestro herrero. Varian se apiad de su joven
homlogo e hizo lo que pudo por animar a su desconsolado amigo durante un tiempo
hasta que al fin, un da, tras lanzar un suspiro y mirarlo con cierta lstima, le dijo:
Arthas, no te lo tomes a mal, pero
Pero soy insoportable.
Varian hizo un mohn. Ambos se hallaban en la armera, donde combatan
ataviados con yelmos, petos de cuero y espadas de entrenamiento de madera.
Varian se acerc al estante, donde dej colgada la espada, y se quit el yelmo
mientras realizaba esta observacin:
Me sorprende que seas tan rpido y atltico.
Arthas se enfurru. Conoca a Varian lo bastante bien para saber que el prncipe
intentaba quitarle hierro al asunto. Hizo lo mismo que su amigo: colg su espada y se
quit el equipo de proteccin, pero con una actitud bastante hosca.
En la Ciudad de Ventormenta empezbamos a entrenar cuando ramos bastante
nios. A tu edad, yo ya tena mi propia armadura diseada especficamente para m.
No eches ms sal en la herida rezong Arthas.
Perdona replic Varian mientras le sonrea, a lo que Arthas respondi
esbozando una pequea sonrisa de mala gana.
A pesar de que su primer encuentro haba resultado un tanto violento en el plano
emocional y haba estado teido de tristeza, Arthas haba descubierto que Varian tena
una voluntad de hierro y una visin bastante optimista de la vida en general.
Me pregunto por qu tu padre no hizo lo mismo contigo.
Arthas saba la respuesta.
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Porque intenta protegerme.


Varian adopt una actitud ms seria cuando colgaba su peto de cuero y aadi:
Mi padre tambin intentaba protegerme, pero no sirvi de nada. La realidad de
la vida acaba imponindose a nuestros deseos.
Entonces se gir, mir a Arthas y le advirti de lo siguiente:
Me adiestraron para luchar, no para ensear a luchar. Podra lastimarte.
Arthas se ruboriz. A Varian no se le haba ocurrido siquiera sugerir que Arthas
podra lastimarlo a l. El prncipe de Ventormenta se dio cuenta de que acababa de
meter la pata con su comentario y decidi darle una palmadita en el hombro mientras
haca este comentario:
Mira, cuando acabe la guerra y podamos volver a tener un adiestrador
adecuado, ir contigo a hablar con el rey Terenas. Estoy seguro de que entonces, en
menos que canta un gallo, me estars dando una buena paliza.

La guerra acab y la Alianza result victoriosa. El lder de la Horda, el otrora


poderoso Orgrim Martillo Maldito, haba sido llevado hasta Ciudad Capital
encadenado. Ver cmo aquel poderoso orco era humillado al ser exhibido por las
calles de Lordaeron haba causado una honda impresin tanto en Arthas como en
Varian. El teniente Turalyon, el joven paladn que haba derrotado a Martillo Maldito
despus de que el orco hubiera asesinado al noble Anduin Lothar, se haba mostrado
muy compasivo con la bestia al perdonarle la vida. Terenas, que en el fondo era un
hombre muy piadoso, respet esa decisin y prohibi que se atacara a aquella
criatura. Si bien es cierto que hubo muchas protestas y quejas en un principio, en
cuanto vieron que el orco que los haba aterrorizado durante tanto tiempo desfilaba
indefenso por la ciudad mientras era objeto de burla y escarnio, stas se acallaron y la
moral del pueblo subi como la espuma. En cualquier caso, Orgrim Martillo Maldito
nunca sufrira ningn dao mientras se hallara bajo la proteccin del monarca.
Aqulla fue la nica vez que Arthas vio a Varian dominado por el odio, aunque
saba que no poda reprochrselo. Si los orcos hubieran asesinado a Terenas y a
Uther, daba por sentado que tambin querra escupir a esas horrendas cosas verdes.
Deberan matarlo gruo Varian con los ojos encendidos de rabia mientras
miraba desde los parapetos cmo Martillo Maldito se diriga a palacio. Y ojal
pudiera ser yo quien lo asesinara.
Lo llevan a Entraas seal Arthas.
No se sabe muy bien cmo acabaron apodando as al conjunto formado por las
antiguas criptas, mazmorras, alcantarillas y labernticas callejuelas reales que se
encontraban en las profundidades de la tierra, justo debajo del palacio. Entraas era
tenebrosa, fra, hmeda y mugrienta; all slo habitaban los prisioneros o los muertos,
aunque los ms pobres de aquellas tierras siempre se las arreglaban para encontrar la
manera de entrar all. Si uno careca de un hogar, era mejor vivir en Entraas que
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quedarse a la intemperie y morir congelado, e incluso Arthas saba que si uno


necesitaba algo que no fuera del todo legal, tena que ir all para conseguirlo. De
vez en cuando los guardias bajaban y realizaban una redad en un desesperado pero
vano intento de limpiar aquel lugar.
Nadie sale jams de Entraas le dijo Arthas a su amigo para reconfortarlo.
Morir en prisin.
Me alegro admiti Varian. Turalyon debera haberlo matado cuando tuvo
la oportunidad.
Esas palabras que acababa de pronunciar Varian resultaron ser profticas. Aunque
pareca que las burlas y el odio acumulado contra l haban hecho mella en el gran
lder orco, eso distaba mucho de ser cierto. Arthas se enter un da, mientras
escuchaba a escondidas, de que los guardias ya no lo vigilaban tan estrechamente. La
aparente desmoralizacin del prisionero les haba llevado a confiarse en exceso.
Nadie sabe a ciencia cierta cmo orquest Orgrim Martillo Maldito su fuga, porque
nadie sobrevivi para contarlo: les rompi el cuello a todos los guardias que encontr
a su paso. Pero, en un alarde por dejar claro que no discriminaba a nadie por su
estatus social, Martillo Maldito dej un reguero de cadveres de guardias, indigentes
y criminales que parta de una celda abierta de par en par y recorra toda Entraas
hasta llegar a la nica ruta de escape: las hediondas alcantarillas. Martillo Maldito
volvi a ser capturado poco despus y esta vez lo encerraron en un campo de
reclusin. Cuando tambin se escap de all, la Alianza entera contuvo la respiracin
a la espera de un nuevo ataque por su parte. Pero no se produjo. O bien Martillo
Maldito haba muerto al fin, o bien haban logrado aplastar su espritu combativo
definitivamente.
Haban pasado ya dos aos desde todo aquello y ahora se rumoreaba que el Portal
Oscuro a travs del cual la Horda haba entrado en Azeroth la primera vez y que la
Alianza haba clausurado al final de la Segunda Guerra, iba a ser reabierto o ya lo
haban abierto; Arthas no estaba seguro de ello, ya que nadie se tomaba la molestia de
contarle nada a pesar de que algn da sera rey.
Haca un da muy hermoso, soleado, claro y caluroso, y le apeteca salir de
Ciudad Capital para pasear a lomos de su nuevo corcel, al que haba llamado
Invencible. Se trataba del mismo potro que haba visto nacer dos aos antes durante
aquel desapacible da invernal. Decidi que quiz dara ese paseo ms tarde. Por
ahora, prefera pasar por la armera, donde Varian y l haban entrenado tantas veces
y donde el prncipe de Ventormenta lo haba humillada otras tantas. Arthas saba que
si bien su amigo siempre no pretenda con ello desairarlo, no poda evitar que eso le
molestara.
Ya haban pasado dos aos.
Arthas se acerc al estante de espadas de entrenamiento de madera y se hizo con
una de ellas. Al cumplir once aos haba dado lo que su institutriz haba denominado
el estirn. O, al menos, sa era la palabra que ella haba utilizado la ltima vez que
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se haban visto antes de decirle: Ahora ya eres todo un hombrecito y no necesitas


una institutriz. Pues s, la espadita con la que haba entrenado a los nueve aos era
una espada para nios. Ahora era, efectivamente, todo un hombrecito que meda ms
de uno setenta y que con toda probabilidad crecera an ms a juzgar por la altura de
los miembros de su linaje, si es que eso serva como referencia. Alz la espada,
reparti mandobles a diestro y siniestro y, de repente esboz una sonrisa.
Se abalanz sobre una de aquellas armaduras antiguas, aferrando con firmeza la
espada. Eh! grit mientras deseaba que aquello fuera uno de esos repugnantes
monstruos verdes que haban sido un incordio para su padre durante tanto tiempo.
Entonces se enderez cuan largo era y elev la punta de su espada hasta alcanzar la
garganta de la armadura.
Pretendas pasar por aqu, vil orco? Te encuentras en tierras de la Alianza!
Por esta vez ser misericordioso contigo. Mrchate de aqu y no vuelvas jams!
Ah, pero los orcos no conocan el significado de la palabra rendicin ni del
vocablo honor. Y como eran unas meras bestias, se neg a arrodillarse ante l.
Cmo? No piensas marcharte? Muy bien, te he dado una oportunidad y la
has desperdiciado. Ahora, lucha!
Y arremeti como le haba visto hacer a Varian. Pero no contra la armadura
directamente, porque aquel cachivache era muy antiguo y valioso, sino contra el
espacio vaci de al lado. Ataque, bloqueo, finta, defensa con la espada de todo el
cuerpo, giro y
Profiri un grito ahogado ya que la espada pareci cobrar vida propia y sali
despedida volando. El arma culmin su vuelo estrellndose con estruendo contra el
suelo de mrmol y deslizndose con un chirrido mientras daba vueltas sobre s misma
antes de detenerse lentamente.
Maldita sea! jur.
Entonces mir en direccin a la puerta y se top de bruces con el rostro de
Muradin Barbabronce.
Muradin era el embajador enano de Lordaeron, el hermano del rey Magni
Barbabronce y uno de los personajes ms populares de la corte por el jovial y absurdo
humor con el que se lo tomaba todo, desde una buena cerveza o unos exquisitos
pastelillos hasta los asuntos de Estado. Tambin tena reputacin de ser un excelente
guerrero, astuto y fiero en la batalla.
Acababa de presenciar cmo al futuro rey de Lordaeron se le haba escapado una
espada de las manos mientras finga que luchaba con orcos. Arthas se percat de que
estaba sudando como un cerdo y tena las mejillas coloradas, as que intent
recuperar el aliento.
Esto Embajador Slo estaba
El enano carraspe y mir a otro lado.
Busco a tu padre, muchacho. Puedes llevarme ante l? Este lugar infernal
tiene demasiados recovecos.
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Arthas le seal una escalera que se encontraba a su izquierda sin mediar palabra.
Despus observ cmo el enano se marchaba mientras reinaba un silencio incmodo.
Arthas jams se haba sentido tan abochornado en toda su vida. Unas lgrimas se
asomaron a sus ojos por culpa de la vergenza que senta, pero parpade con fuerza
para evitar que se le derramaran. Y abandon aquella habitacin raudo y veloz sin ni
siquiera molestarse en recoger la espada de madera.
Diez minutos despus ya se senta libre, tras abandonar a lomos de un corcel los
establos y cabalgar en direccin al Este, hacia las colinas de los Claros de Tirisfal.
Llevaba dos caballos consigo: un simptico castrado de color gris moteado bastante
mayor llamado Corazn Veraz, sobre el que iba montado y el potro de dos aos cuyo
nombre era Invencible, que llevaba sujeto con unas riendas de entrenamiento.
Desde el mismo momento en que se cruzaron sus miradas, pocos instantes
despus del nacimiento del potrillo, Arthas sinti que haba un vnculo especial entre
ellos. El prncipe supo, desde entonces, que ese caballo sera su corcel, su amigo, el
equino de gran corazn que formara parte de l al igual, o incluso en mayor grado,
que su armadura o sus armas. Los caballos de buena raza como aqul podan vivir
veinte aos o ms si se les cuidaba bien; sa sera la montura que llevara Arthas
sobre sus lomos con elegancia en las ceremonias y fielmente en los paseos diarios.
No era un caballo de guerra. Ese tipo de equinos se criaba aparte y era utilizado para
determinados propsitos en determinados momentos. Dispondra de uno para tales
menesteres cuando tuviera que combatir. De todos modos, Invencible formara parte
de su vida aunque no lo utilizara en combate; de hecho, ya formaba parte de ella.
El pelaje, la crin y la cola del semental, que al nacer eran de color gris, haban
pasado a ser de un blanco muy similar a la nieve que haba cubierto el suelo aquel
mismo da. Ese color no era frecuente ni siquiera entre los caballos criados por
Balnir, cuyos pelajes blancos eran, en general, de color gris claro. Arthas se haba
planteado ponerle algn nombre como Nevada o Luz Estelar; pero al final cumpli
con la ley no escrita que suelen observar los caballeros de Lordaeron, que consiste en
bautizar a sus caballos con un rasgo de la personalidad. Por eso la montura de Uther
se llamaba Firme, y las de Terenas, Valeroso.
La suya era Invencible.
Arthas arda en deseos de montar a lomos de Invencible, pero el cuidador de
caballos le haba advertido de que al tener slo dos aos, an le quedaba al menos
uno para poder hacerlo, Con dos aos an todava es un beb, le avis. Est
creciendo; sus huesos se estn formando. Sea paciente, alteza. Esperar un ao no es
mucho si uno tiene en cuenta que ese caballo estar a su servicio durante ms de dos
dcadas.
Pero para el prncipe un ao si era mucho tiempo de espera. Demasiado. Arthas
mir hacia atrs para contemplar el caballo, impacientndose cada vez ms ante el
medio galope que, por lo visto, era el mximo ritmo que con gran denuedo Corazn
Veraz era capaz de alcanzar. En contraste con aquel viejo castrado, el potro de dos
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aos cabalgaba casi como si flotara, sin apenas realizar ningn esfuerzo. Sus orejas
estaban erguidas, y sus fosas nasales se ensanchaban al oler los intensos aromas del
claro. Los ojos le brillaban y pareca estar diciendo: Vamos, Arthas Nac para
esto.
Sin duda alguna, por cabalgar con l una vez no iba a pasar nada. Slo pensaba
dar un corto paseo a medio galope y luego volveran a los establos como si nada
hubiera ocurrido.
Oblig a Corazn Veraz a reducir la marcha hasta un mero trote de paseo y at
sus riendas a la rama baja de un rbol. Invencible relinch cuando Arthas se acerc a
l. El prncipe sonri ante la suavidad aterciopelada de aquel hocico que acariciaba
con la palma de la mano mientras le dada de comer un trozo de manzana. Invencible
ya estaba acostumbrado a portar una silla de montar; conseguir que el caballo se
habituara a llevar algo en la espalda era un paso ms que formaba parte de un proceso
muy lento capaz de agotar la paciencia de cualquiera. Pero transportar una silla vaca
era muy distinto a tener que cargar con un ser humano vivo. Aun as esperaba que
todo fuera bien, ya que haba pasado mucho tiempo con el animal. Arthas rez una
plegaria corta y, rpidamente, antes de que Invencible pudiera apartarse, se subi a
lomos del caballo.
Invencible se encabrit y relinch con furia. Arthas se agarr a la hirsuta crin con
las manos y se aferr como una lapa a sus ijadas con toda la fuerza que albergaba en
aquellas largas piernas. El caballo brinc y corcove, pero Arthas resisti. No
obstante, solt un grito cuando Invencible trat de quitrselo de encima al pasar a
gran velocidad bajo la rama de un rbol. Pero Arthas no lo solt.
Poco despus Invencible estaba galopando.
O ms bien, volando. O, al menos, eso le pareci a aquel joven prncipe un
tanto mareado, que al agacharse sobre el cuello del caballo esboz una amplia
sonrisa. Nunca antes haba cabalgado a lomos de un animal tan rpido; el corazn le
lata desbocado, embargado por la emocin. Ni siquiera intent controlar a
Invencible; lo nico que poda hacer era aguantar. Aquello era algo glorioso, salvaje y
hermoso, tal y como lo haba soado. Seran
Antes de que pudiera ser consciente de lo que haba pasado. Arthas se encontr
volando por los aires hasta que se estrell con fuerza contra el suelo. Durante un
momento que le pareci eterno fue incapaz de respirar por culpa del impacto. Luego,
se puso en pie lentamente. Le dola todo el cuerpo, pero no se haba roto nada.
Sin embargo, Invencible era una mota que despareca con gran celeridad en la
lejana. Arthas lanz un juramento con suma violencia, mientras daba una patada a un
montculo y alzaba los puos. Esta vez no se ira de rositas.

Sir Uther el Iluminado le estaba esperando. Arthas desmont con mala cara de
Corazn Veraz y le entreg las riendas a un sirviente que le coment:
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Invencible ha vuelto slo hace poco. Tena un corte muy feo en la pata, pero
estoy seguro de que le alegrar saber que el cuidador de caballos afirma que se
recuperar.
Arthas baraj la posibilidad de mentir, de contarle a Uther que algo los haba
asustado e Invencible haba salido corriendo. Sin embargo, resultaba obvio, por las
manchas de hierba que le salpicaban la ropa, que se haba cado y Uther jams creera
que, por mucho susto que se hubieran llevado, el prncipe no hubiera sido capaz de
mantenerse a lomos del buenazo de Corazn Veraz.
Sabes que no deberas montarlo an le regao Uther sin miramientos.
Arthas suspir.
Lo s.
Arthas, acaso no lo entiendes? Si lo presionas demasiado a esta edad, se
Lo entiendo perfectamente, vale? S que podra lisiarlo. Slo ha sido esta vez.
No volver a pasar.
Ms te vale.
S, seor replico Arthas hoscamente.
Te has saltado las clases una vez ms.
Arthas permaneci callado y no se atrevi a alzar la vista para mirar a Uther.
Estaba enfadado, avergonzado y dolorido; slo quera darse un buen bao caliente y
tomar un t de brezospina para calmar el dolor. Adems, la rodilla derecha se le
estaba hinchando.
Al menos llegas a tiempo para las oraciones de esta tarde le indic Uther
mientras lo observaba de arriba abajo. Pero ser mejor que te asees un poco.
Lo cierto era que Arthas estaba empapado de sudor y se dio cuenta de qu
tambin apestaba a caballo. Aunque consideraba que era un buen olor; un aroma
honesto.
Date prisa. Estaremos en la capilla le conmin Uther a Arthas.
Arthas ni siquiera estaba seguro de en qu se centraran las oraciones de aquel
da, y se sinti un poco mal por eso precisamente. La Luz era muy importante tanto
para su padre como para Uther y era consciente de que queran que l fuera tan
devoto como ellos. Si bien no poda refutar la evidencia de que la Luz era sin duda
algo real, ya que haba visto con sus propios ojos cmo los sacerdotes y la nueva
orden de paladines obraba verdaderos milagros en cuestiones de curacin y
proteccin, nunca se sinti dispuesto a sentarse a meditar durante horas como haca
Uther, o a referirse a la Luz con un tono reverencial como haca su padre. Para l era
algo que simplemente estaba ah.
Una hora despus, tras haberse aseado y cambiado de sus ropas de montar por un
atuendo sencillo aunque elegante, Arthas se acerc presuroso a la pequea capilla
familiar que se hallaba en el ala real.
No era una sala muy grande, pero s muy hermosa. Se trataba de una versin
reducida de la capilla tradicional que uno poda encontrar en cualquier ciudad
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humana, aunque quiz un poquito ms esplndida y fastuosa en los detalles. Por


ejemplo: el cliz estaba forjado en oro y tena incrustaciones de gemas; y la mesa
sobre la que yaca era una antigedad muy valiosa. Incluso los bancos estaban
almohadillados para proporcionar ms comodidad a los fieles, mientras que el vulgo
se tena que conformar normalmente con sentarse sobre la madera desnuda.
Entr sin hacer ruido, se percat de inmediato de que era el ltimo e hizo un
mohn de disgusto al recordar que varios personajes importantes estaban visitando a
su padre. De este modo, adems de los fieles habituales como su familia, Uther y
Muradin, tambin asista a la ceremonia el rey Aterratrols, aunque daba la impresin
de estar an menos contento que Arthas. Pero haba alguien ms. Una muchacha
esbelta y bien formada, de melena larga y rubia, de la que el prncipe slo poda ver
la espalda. Arthas la examin con curiosidad detenidamente, se distrajo y tropez con
uno de los bancos.
Fue como si hubiera roto un plato. La reina Lianne, que segua siendo toda una
belleza a sus cincuenta aos, se gir al escuchar ese estrpito y sonri con afecto a su
hijo. El vestido que luca era perfecto y llevaba el pelo recogido en una cofia dorada
de la que no se escapaba ni un mechn rebelde. Calia, que contaba ya catorce aos y
tena un aspecto tan desgarbado como el de Invencible nada ms nacer, le lanz una
mirada de reprobacin con el ceo fruncido. Resultaba obvio que, o bien ya se haba
corrido la voz sobre las fechoras de Arthas, o bien simplemente estaba enfadada con
l porque haba llegado tarde. Terenas lo salud con una leve inclinacin de la cabeza
y acto seguido volvi a posar la vista sobre el obispo que oficiaba la ceremonia.
Arthas se sinti avergonzado por culpa de la desaprobacin muda que transmita
aquella mirada. Aterratrols no le prest ninguna atencin y Muradin tampoco se gir.
Arthas se sent encorvado en uno de los bancos de atrs que estaba apoyado
sobre el muro del fondo. Entonces el obispo habl y alz los brazos, mientras una
tenue luminosidad blanca bordeaba su silueta. Arthas ansiaba que la muchacha se
diera la vuelta para poder atisbar fugazmente su rostro. Quin era? Resultaba obvio
que deba de tratarse de la hija de algn noble o de alguien de alto rango; de no ser
as, no la habran invitado a participar en aquella ceremonia religiosa ntima y
familiar. Cavil acerca de quin podra ser, ya que estaba ms interesado de averiguar
la identidad de aquella moza que en el servicio religioso.
y su alteza real, Arthas Menethil dijo con un cierto tono cantarn el
obispo.
Al escuchar esas palabras, Arthas abandon sus cavilaciones y prest atencin; no
saba si se haba perdido algo importante.
Que la bendicin de la Luz recaiga sobre l en todo pensamiento, toda palabra
y todo acto, para que pueda germinar y florecer bajo ella y servirla como su paladn
prosigui recitando el oficiante.
Arthas percibi cmo una corriente de calma flua a travs de l mientras reciba
la bendicin. El agarrotamiento y los dolores que senta se desvanecieron dejndolo
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como nuevo y con una gran sensacin de paz. El obispo se gir en direccin a la reina
y la princesa y aadi:
Que la Luz brille sobre su majestad, Lianne Menethil, para que
Arthas sonri y espero a que el obispo acabara con las bendiciones individuales,
ya que entonces pronunciara el nombre de la muchacha. Entretanto, Arthas se apoy
contra la pared de la parte de atrs de la capilla.
Y humildemente pedimos que la bendicin de la Luz recaiga sobre Lady Jaina
Valiente. Que su sabidura y su poder de curacin la bendigan, para que
Aj! La chica misteriosa ya no era ningn misterio. Jaina Valiente, hija del
almirante Daelin Valiente, el hroe de guerra y monarca de Kul Tiras, era un ao ms
joven que l. Pero lo que ms le intrigaba era por qu estaba ah y
y que sus estudios en Dalaran den su fruto. Pedimos que se convierta en una
representante de la Luz y que en su papel de maga sirva a su pueblo con honradez y
sabidura.
Aquello tena cierto sentido. Iba de camino a Dalaran, la hermosa ciudad ubicada
no muy lejos de Ciudad Capital. Pero conociendo las rgidas reglas de etiqueta y
hospitalidad que imperaban en los crculos reales y nobles, se quedara en palacio
unos cuantos das ms antes de proseguir su viaje.
Lo cual podra ser muy divertido, pens.
Al final del servicio, Arthas, que era quien se hallaba ms cerca de la puerta, fue
el primero en abandonar la capilla. Muradin y Aterratrols salieron a continuacin;
ambos parecan sentirse aliviados de que la ceremonia hubiera concluido. Terenas,
Uther, Lianne, Calia y Jaina fueron los siguientes en salir.
Tanto su hermana como la hija de Valiente eran rubias y esbeltas. Pero ah
acababan los parecidos. Calia era de constitucin delicada y su rostro de piel plida y
suave pareca sacado de un retrato antiguo. Jaina, por su parte, posea unos ojos
brillantes y una sonrisa arrebatadora; adems, por la forma de moverse caba deducir
que estaba acostumbrada a montar a caballo y a viajar a pie. Era obvio que pasaba
gran parte de su tiempo al aire libre ya que su rostro estaba bronceado y tena algunas
pecas en la nariz.
Arthas concluy que se trataba de una muchacha a la que no le importara recibir
un bolazo de nieve en la cara o ir a nadar un da de mucho calor. Alguien con quien,
al contrario que su hermana, podra jugar.
Arthas me gustara hablar contigo oy decir a alguien de voz spera.
Arthas se gir y comprob que el embajador enano se diriga a l.
Por supuesto, seor replic Arthas compungido.
Lo nico que quera hacer ahora era hablar con su nueva amiga, porque aunque
an no haban sido presentados, Arthas estaba seguro de que se iban a llevar muy
bien. Adems, probablemente Muradin querra regaarlo por el bochornoso
espectculo de la armera. Al menos, el enano fue lo bastante discreto como para
alejarse discretamente del resto de la gente.
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Se gir para encararse con el prncipe; tena los pulgares rechonchos metidos en
el cinturn y el ceo fruncido por la intensa concentracin con la que estaba
pensando:
Muchacho le dijo, ir directo al grano. Tu tcnica de lucha es horrenda.
Una vez ms, Arthas se ruboriz.
Lo s contest, pero mi padre
S, tu padre tiene muchas cosas en la cabeza. No deberas criticarlo.
Entonces, qu quera que dijera?
Bueno, es que no se me da muy bien eso de tener que ensearme a m mismo a
luchar. Ya viste lo que sucede cuando lo intento.
Ya. Pero yo puedo ensearte si quieres.
T t me ensears?
Arthas, al principio, se mostr incrdulo; luego, encantado. Los enanos eran
famosos por su destreza en combate, entre otras muchas cosas. Arthas se preguntaba
si Muradin tambin le instruira en el arte de beber cerveza, otra singular destreza
por la que los enanos tambin eran bien conocidos, pero al final decidi que era
mejor no preguntrselo.
S, eso es lo que he dicho, no? He hablado con tu padre y le parece bien. Ya lo
hemos demorado demasiado. Pero dejemos una cosa clara: no me valen excusas y
voy a obligarte a trabajar muy duro. Y como en algn momento me diga a m mismo:
Muradin, ests perdiendo el tiempo, dejar de ser tu maestro. Ests de acuerdo,
muchacho?
Arthas reprimi una risita, que hubiera estado totalmente fuera de lugar, al darse
cuenta de que alguien que era mucho ms bajito que l le estaba llamando
muchacho.
S, seor replic el prncipe fervorosamente.
Muradin asinti con la cabeza y alarg el brazo para ofrecerle una mano grande y
callosa. Arthas le dio la suya. Sonri y dirigi la mirada hacia su padre, que estaba
inmerso en una conversacin con Uther. Ambos se giraron al unsono para observarlo
y entornaron los ojos especulando sobre qu estara pasando; entonces Arthas suspir
en su fuero interno. Conoca esa mirada. Ya poda ir despidindose de jugar con
Jaina; probablemente ya no tendra tiempo siquiera de volver a verla antes de que se
marchara.
Se dio la vuelta para observar cmo Calia se llevaba a Jaina, a la que haba puesto
el brazo sobre el hombro a modo de gesto carioso. Justo antes de que se atravesara
la puerta, la hija del almirante Valiente gir su cabeza rubia, cruz su mirada con la
de Arthas y sonri.

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CAPTULO TRES

stoy muy orgulloso de ti, Arthas afirm su padre. Por asumir una
responsabilidad como sta.
Durante la semana que Jaina Valiente llevaba como invitada de honor de la familia
real Menethil, la palabra que ms veces haba escuchado era sa: responsabilidad.
No slo haba iniciado ya su entrenamiento con Muradin, y el dolor muscular y los
moratones solan ir acompaados de la ocasional colleja cuando Arthas no prestaba
suficiente atencin en opinin de Muradin; sino que tal y como Arthas se tema Uther
y Terenas haban decidido que haba llegado el momento de que la formacin del
prncipe se completara en otras reas. Arthas se levantaba antes del alba, tomaba un
desayuno rpido consistente bsicamente en pan con queso e iba a cabalgar con
Muradin. Tras el paseo en caballo, les tocaba dar una buena caminata, y siempre era
el jovenzuelo de doce aos quien acababa destrozado y agotado. Arthas se preguntaba
si los enanos tenan tanta afinidad con las piedras que incluso la misma tierra les
facilitaba las cosas cuando caminaban por ella. Ya de vuelta en casa, se baaba y a
continuacin reciba clases de historia, matemticas y caligrafa. Tras almorzar a
medioda, pasaba toda la tarde en la capilla con Uther, rezando, meditando y
debatiendo acerca de la razn de ser de los paladines y la rigurosa disciplina que
deben observar. Luego, llegaba el turno de la cena y despus Arthas iba dando
tumbos hasta la cama para dormir el sueo desprovisto de sueos propio de los que
estn exhaustos.
Slo vio a Jaina en contadas ocasiones durante las cenas y al parecer ella y su
hermana se haban convertido en ua y carne. Finalmente Arthas decidi que ya
bastaba y, poniendo en prctica las lecciones de historia y poltica que le haban
obligado a aprender, se acerc a su padre y a Uther para ofrecerse a acompaar a su
invitada Lady Jaina Valiente, a la misma Dalaran.
Como es evidente, omiti decirles que quera hacerlo nicamente para librarse de
sus agobiantes obligaciones por unos das. Terenas se sinti muy satisfecho ya que la
voluntad de su hijo de asumir responsabilidades era signo de madurez. Jaina mostr
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una sonrisa arrebatadora ante aquella propuesta y Arthas consigui lo que quera.
Todo el mundo qued contento.
De ese modo, a principios del verano, cuando las flores alcanzaban su esplendor,
los bosques volvan a estar repletos de animales que uno poda cazar y el sol surcaba
por encima de ellos en un firmamento de color azul brillante, el prncipe Arthas
Menethil se encontr acompaando a una joven damisela rubia de sonrisa cautivadora
en su viaje a la prodigiosa ciudad de los magos.
Haban partido con cierto retraso, pero a Arthas no le import, sino que le sirvi
para tomar nota de que Jaina Valiente no era precisamente muy puntual. No tenan
prisa. No obstante, no viajaban solos, por supuesto. El protocolo exiga que la dama
de compaa y un par de guardias los acompaasen. Aun as sus sirvientes siempre
iban unos metros por detrs para permitir cierta intimidad a los jvenes nobles.
Cabalgaron un buen rato y a continuacin pararon para disfrutar de una comida
campestre. Mientras degustaban el pan, el queso y el vino aguado, uno de los
hombres de Arthas se acerc al prncipe.
Seor, con tu permiso, vamos a hacer los preparativos para pasar la noche en
Molino mbar. Por la maana realizaremos el resto del trayecto hasta llegar a
Dalaran. Deberamos llegar ah al caer la noche.
Arthas neg con la cabeza.
No, proseguiremos el viaje. Podremos pasar la noche en la zona de
Trabalomas. As Lady Jaina podr llegar a Dalaran maana a medioda.
Entonces gir la cabeza y sonri a Jaina.
Ella le devolvi la sonrisa, aunque Arthas alcanz a atisbar cierta decepcin en su
mirada.
Ests seguro, seor? Tenamos previsto dormir bajo techo aprovechando la
hospitalidad de los lugareos. No queramos que la dama tuviera que dormir al raso.
No te preocupes, Kayvan intervino Jaina. No soy una frgil figurita de
porcelana.
La sonrisa de Arthas se ensanch.
Esperaba que Jaina se sintiera precisamente as, como una figurita de porcelana,
en unas horas.

Mientras los sirvientes preparaban el lugar donde iban a pernoctar, Arthas y Jaina
fueron a explorar los alrededores. Subieron a una colina desde la cual pudieron
admirar unas vistas sin parangn. Al oeste divisaron el pequeo pueblo granjero de
Molino mbar e incluso las agujas distantes del castillo del barn Filargenta. Al este
casi se distingua la propia Dalaran y con ms claridad el campo de reclusin que se
hallaba al sur de la ciudad. Desde el final de la Segunda Guerra, los orcos haban sido
enviados a ese tipo de campos. Tal y como Terenas le haba explicado a Arthas, los
campos eran una solucin mucho ms misericordiosa que simplemente masacrarlos
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en cuanto se toparan con ellos. Asimismo, los orcos parecan estar sufriendo una
extraa enfermedad. La mayora de las veces que los humanos se tropezaban con
ellos o los cazaban, luchaban con muy poco nimo y entraban en los campos de
reclusin sin oponer resistencia. Aquel campo no era el nico que exista.
Degustaron una cena un tanto rstica consistente en conejo asado y cuando
oscureci se retiraron a descansar. En cuanto estuvo seguro de que todo el mundo se
haba dormido, Arthas, que dorma con los pantalones puestos, se coloc una tnica y
rpidamente se calz las botas. En el ltimo momento se le ocurri que podra
llevarse una de sus dagas por si acaso; as que se la encaj en el cinturn y se acerc
con sigilo a Jaina.
Jaina susurr, despierta.
La muchacha se despert en silencio y sin sufrir sobresalto alguno; sus ojos
brillaban bajo la luz de la luna. Arthas se acuclill y se acerc el ndice a los labios,
indicndole as que no hiciese ruido mientras se incorporaba. Entonces ella dijo en
voz baja:
Arthas? Qu ocurre?
l sonri.
Te apetece un poco de aventura?
Jaina lade la cabeza.
Qu clase de aventura?
T confa en m.
Jaina lo mir fijamente por un instante y asinti con la cabeza.
Vale.
Jaina, como la mayora de ellos, se haba acostado con casi toda la ropa puesta, de
modo que slo tuvo que calzarse las botas y echarse la capa para ponerse en marcha.
Se levant, intent peinarse la melena rubia con los dedos, aunque lo hizo con muy
poca conviccin; asinti con la cabeza.
Jaina segua al prncipe mientras suban la misma cresta que haban explorado ese
mismo da unas horas antes. El ascenso era mucho ms dificultoso de noche, pero la
brillante luna les proporcionaba luz suficiente y no resbalaron.
se es nuestro destino seal Arthas.
Jaina trag saliva.
El campo de reclusin?
Alguna vez has visto uno de cerca?
No, y no quiero verlo.
El prncipe frunci el ceo porque se senta decepcionado.
Vamos, Jaina, es nuestra nica oportunidad de poder echar un buen vistazo a un
orco. Acaso no te pica la curiosidad?
Bajo la luz de la luna resultaba muy difcil deducir qu pensaba por la expresin
de su rostro, ya que sus ojos eran dos pozos oscuros envueltos en sombras.
A m Mataron a Derek. A mi hermano mayor.
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Uno de ellos tambin asesin al padre de Varian. Han matado a mucha gente,
por eso estn encerrados en esos campos. Es el mejor lugar para ellos. A muchos les
disgusta que mi padre eleve los impuestos para pagar el mantenimiento de esos sitios,
pero Bueno, ven y juzga por ti misma. Perd la oportunidad de poder echar un buen
vistazo a Martillo Maldito cuando se hallaba en Entraas, y no quiero volver a dejar
pasar la oportunidad de ver un orco.
Jaina permaneci en silencio hasta que, por fin, suspir.
Vale, volvamos dijo Arthas resignado.
No replic la princesa para su sorpresa. Vayamos.
De acuerdo susurr Arthas. Cuando estuvimos ah arriba de da, me fij en
cmo estaban distribuidas las patrullas de centinelas. No parece que por la noche
difiera mucho la cosa, salvo por el hecho de que tal vez salgan a patrullar con menos
frecuencia. Ya que los orcos han perdido gran parte de su espritu de lucha, supongo
que los guardias considerarn que no hay muchas posibilidades de que se produzca
una fuga.
Entonces esboz una sonrisa para reconfortarla.
Lo cual nos viene muy bien prosigui. Aparte de las patrullas, siempre
hay alguien en ambas atalayas. sos son los guardias con los que debemos tener ms
cuidado, pero, con suerte, estarn ms atentos a cualquier incidente que se produzca
en la parte frontal del campo que en la trasera, ya que esta ltima da a la pared
totalmente vertical de una montaa. Si dejamos que ese tipo finalice su ronda,
deberamos tener tiempo de sobra para acercarnos a esa pared de ah a echar un buen
vistazo.
Aguardaron a que aquel guardia, que pareca muy aburrido, pasara junto a ellos;
luego esperaron unos instantes ms.
Sbete la capucha le orden Arthas.
Era necesario que se pusieran la capucha porque ambos tenan el pelo rubio, lo
que facilitaba que los guardias pudieran divisarlos. Jaina pareca nerviosa pero
tambin emocionada, y le obedeci. Por fortuna, ambos llevaban capas de color
oscuro.
Lista? inquiri, y ella asinti con la cabeza. Muy bien. Adelante!
Bajaron el resto del camino deslizndose con rapidez y sin hacer ruido. Arthas le
indic a Jaina que parara un instante hasta que el guardia de la atalaya mirara a otra
direccin, entonces, con un gesto, le seal que avanzara. Corrieron cerciorndose en
todo momento de que la capucha se mantuviera en su sitio y poco despus se
apoyaban en el muro del campo.
Los campos no eran una maravilla en cuestin de diseo, pero s eran muy
eficientes. Estaban hechos de madera y eran poco ms que unos troncos unidos unos
con otros, afilados en la parte superior y clavados muy profundamente en la tierra.
Haba muchos resquicios en ese muro por los que unos muchachos curiosos podan
ver lo que haba dentro.
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Al principio les cost ver algo, hasta que atisbaron varias siluetas enormes.
Entonces Arthas gir la cabeza para poder ver mejor. Eran orcos, de eso no caba
duda. Algunos de ellos estaban tumbados en el suelo, hechos un ovillo y cubiertos
por mantas. Otros deambulaban de aqu para all, prcticamente sin rumbo, como
animales enjaulados, aunque ah dentro no se perciba el casi palpable anhelo de
libertad propio de toda bestia enjaulada. Un poco ms all se poda ver lo que pareca
ser una familia: un macho, una hembra y un cachorro. La hembra, que era menos
corpulenta que el macho, sostena algo muy pequeo cerca del pecho; Arthas se
percat de que se trataba de un beb.
Oh susurr Jaina detrs de l. Parecen tan tristes.
Arthas resopl, y entonces record que deban permanecer en silencio.
Rpidamente alz la vista para observar al guardia de la torre, pero ste no haba
odo nada.
Tristes? Jaina, esas bestias destruyeron la Ciudad de Ventormenta. Queran
extinguir a la raza humana. Asesinaron a tu hermano, por amor de la Luz. No pierdas
el tiempo apiadndote de ellos.
Aun as Nunca me imagin que tuvieran hijos coment Jaina. Ves a la
que tiene un beb en los brazos?
Pues claro que tienen cros, hasta las ratas tienen cras les espet Arthas.
Estaba enfadado, aunque quiz debera haber esperado esa reaccin de una nia
de once aos.
Parecen bastantes inofensivos. Ests seguro de que deberan estar aqu?
Tras decir esto, gir su rostro, que era un valo blanco bajo la luz de la luna, en
direccin a Arthas con la intencin de conocer su opinin. Retenerlos aqu resulta
muy caro. Quiz deberan ser liberados.
Jaina replic Arthas, quien segua hablando en voz baja, son asesinos.
Aunque ahora parezcan estar aletargados, quin sabe qu podra pasar si son
liberados?
Jaina solt un leve suspiro en medio de la oscuridad y no respondi. Arthas hizo
un gesto de contrariedad. Ya haba visto bastante y el guardia que patrullaba la zona
volvera a pasar por ah enseguida.
Lista para volver?
Jaina asinti, se alej del muro y corri junto a l para volver a la colina. Arthas
mir hacia atrs y vio que el guardia de la atalaya se giraba. Se abalanz sobre Jaina,
la agarr de la cintura y la empuj al suelo, cayendo con todo su peso sobre ella.
No te muevas! le advirti. Ese guardia est mirando justo en esta
direccin!
A pesar de la brusca cada que acababa de experimentar, Jaina fue lo bastante lista
para quedarse inmvil de inmediato. Con cuidado, manteniendo su rostro oculto entre
las sombras tanto como era posible, Arthas volvi la cabeza para mirar al guardia. No
consigui verle la cara a esa distancia, pero por su lenguaje corporal caba deducir
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que estaba muy aburrido y cansado. Tras un instante que pareci ser eterno y durante
el cual Arthas escuch el latido de su corazn atronando en sus odos, el guardia se
gir para mirar en la direccin contraria.
Siento lo de antes se disculp Arthas mientras ayudaba a Jaina a ponerse de
pie. Ests bien?
S contest Jaina, sonrindole.
Unos instantes despus regresaron al campamento y se fueron a dormir donde les
corresponda a cada uno. Arthas alz la vista para contemplar las estrellas, totalmente
satisfecho.
Haba sido un buen da.

A la maana siguiente llegaron a Dalaran. Arthas nunca haba estado en aquella


ciudad, aunque haba odo hablar mucho de ella, claro est. Los magos eran un grupo
cerrado y misterioso; y a pesar de ser bastante poderosos, no solan inmiscuirse en los
asuntos del resto del mundo salvo cuando se requera su ayuda. Arthas se acord de
cuando el mago Khadgar acompao a Anduin Lothar y al prncipe, ahora rey, Varian
Wrynn a hablar con Terenas, para advertirlos de la amenaza orca. Su presencia haba
dotado de credibilidad a las afirmaciones de Anduin sobre la verdadera gravedad de
la amenaza, ya que quienes lo escuchaban saban que los magos de Kirin Tor no se
implicaban jams en cuestiones polticas salvo en casos de serio peligro.
Tampoco tenan por costumbre seguir el protocolo que rega las relaciones
polticas y diplomticas, por eso no ofrecan su hospitalidad a la realeza. nicamente
permitieron entrar en la ciudad a Arthas y su squito porque Jaina iba a estudiar all.
Dalaran era muy hermosa, ms gloriosa incluso que Ciudad Capital. Pareca casi
imposible que una ciudad pudiera estar tan pulcra y limpia, pero as era; estaba
impoluta como toda ciudad que se precie de hundir sus races en la magia. Haba
varias torres magnficas que parecan llegar hasta el cielo y cuyas bases eran de
piedra blanca y sus cspides de color violeta con crculos de oro. Muchas posean
piedras radiantes que flotaban a su alrededor. Otras tenan vidrieras que captaban la
luz del sol. Los jardines estaban en flor, y de aquellas fantsticas flores silvestres
emanaba un aroma tan embriagador que Arthas casi se mare. O quiz era la
constante vibracin de la magia en el ambiente lo que le provocaba esa sensacin.
Se sinti muy vulgar y sucio cuando se adentraron a caballo en aquella ciudad, y
prcticamente dese que no hubieran dormido al raso la noche anterior. Si hubiesen
pernoctado en Molino mbar, al menos habra tenido la posibilidad de baarse.
Aunque entonces, Jaina y l no habran tenido la oportunidad de escaparse a espiar el
campo de reclusin.
Observ a su compaera de viaje. Sus ojos azules estaban abiertos como platos
deslumbrados y emocionados, y tena los labios ligeramente entreabiertos. Jaina se
gir en direccin a Arthas y sus labios se curvaron para esbozar una sonrisa.
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Qu suerte tengo de poder estudiar aqu, eh?


S replic el prncipe sonriendo por ella.
Jaina actuaba como alguien al que acabaran de dar agua despus de haber pasado
una semana en el desierto, pero l se senta desplazado. Estaba claro que Arthas no
tena la misma afinidad con la magia que ella.
Segn dicen, los forasteros no suelen ser bien recibidos aqu explic Jaina.
Creo que es una pena, ya que me encantara volver a verte.
La muchacha se ruboriz, y por un instante Arthas se olvid del aire amenazante
que desprenda la ciudad y estuvo totalmente de acuerdo en que le encantara volver a
ver a Lady Jaina Valiente.
Encantadsimo, de veras.

Una vez ms, gnoma canija! Te voy a arrancar esas trenzas, es Uuuf!
El escudo impact de lleno en el rostro protegido por un yelmo de aquel enano
burln, quien tropez hacia atrs un par de pasos. Arthas atac con su espada,
rindose bajo su yelmo. Entonces, de repente, se vio surcando el aire y acab
estrellndose de espaldas contra el suelo. Su campo de visin estaba ocupado
totalmente por una cara provista de una larga barba que se abalanzaba sobre l;
apenas le dio tiempo a levantar la espada para detener el ataque. Solt un gruido,
dobl las piernas sobre el pecho, acto seguido las extendi por completo y alcanz a
Muradin en la barriga. Esta vez fue el enano quien sali despedido hacia atrs. Arthas
baj las piernas con suma celeridad y se puso en pie de un gil salto, entonces carg
contra su instructor, que an se hallaba en el suelo. El prncipe propin al enano un
golpe tras otro hasta que Muradin pronunci unas palabras que, para ser sincero,
Arthas nunca crey que fuera a escuchar:
Me rindo!
Arthas tuvo que hacer un gran acopio de voluntad para detener el golpe: al haber
inclinado ya el cuerpo hacia adelante y tener que tirar hacia atrs tan de repente,
perdi el equilibrio y tropez. Muradin permaneci tumbado donde estaba, mientras
su pecho bajaba y suba rtmicamente.
Entonces el miedo se adue de Arthas.
Muradin? Muradin!
Una campechana risita ahogada se escap de entre aquella barba hirsuta de color
bronce.
Bien hecho, muchacho! Muy bien! exclam el enano.
Cuando trataba de incorporarse, se encontr con la mano extendida de Arthas,
dispuesto a ayudarlo a ponerse en pie. Muradin le dio la mano extremadamente
contento.
As que, despus de todo, prestaste atencin cuando te ense mi truco
especial.
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Arthas sonri de alivio tras el susto y de alegra por el halago. Algunas de las
cosas que Muradin la haba enseado las repetira, pulira y mejorara a lo largo de su
entrenamiento como paladn. Pero otras Bueno, no crea que Uther el Iluminado
conociera esa tctica que consista en propinar un buen puntapi en el estmago, o el
til truco en el que una botella de vino demostraba ser realmente eficaz. Haba
tcnicas de luchas y tcnicas de lucha, y Muradin Barbabronce pareca dispuesto a
que Arthas Menethil llegara a dominar todos los aspectos del combate.
Arthas tena ya catorce aos y haba estado entrenando con Muradin varias veces
por semana, salvo cuando el enano se ausentaba por razn de sus actividades
diplomticas. Al principio, todo haba ido como ambas partes esperaban: mal. Arthas
acab las primeras lecciones magullado, ensangrentado y cojeando. Por cabezonera,
haba rehusado que le curaran las heridas e insista en que el dolor era parte del
proceso de aprendizaje. Muradin aprobaba su actitud, y se lo demostr presionando
an ms a Arthas. El prncipe nunca se quej, ni siquiera cuando ms deseaba
hacerlo, ni cuando Muradin se mofaba de l o segua atacndolo a pesar de que
Arthas estaba demasiado exhausto para poder sostener el escudo.
Gracias a su testaruda negativa a quejarse o a abandonar las clases, recibi una
doble recompensa: aprendi y lo hizo muy bien, y se gan el respeto de Muradin
Barbabronce.
Ah, s. Claro que prest atencin, seor contest Arthas sonriendo entre
dientes.
Buen muchacho, buen muchacho repiti Muradin mientras le daba una
palmadita en el hombro. Y ahora, largo. Hoy ya te has llevado una buena paliza; te
has ganado un merecido descanso.
Le brillaban los ojos al hablar y Arthas asinti con la cabeza como si as indicara
que estaba de acuerdo con l. Hoy era Muradin el que se haba llevado una buena
paliza. De hecho, pareca tan contento por lo que acababa de suceder como el propio
Arthas. El prncipe sinti de improviso que lo invada una gran sensacin de afecto
hacia el enano. Aunque Muradin era un instructor muy estricto, Arthas le haba ido
cogiendo mucho cario.
Se dirigi hacia sus aposentos silbando, pero entonces, unos gritos repentinos lo
dejaron clavado en su sitio.
No, padre! No lo har!
Calia, esta conversacin debi acabar hace rato. No tienes nada que opinar al
respecto.
Pap, no, por favor!
Arthas se aproxim un poco ms a los aposentos de Calia. Como la puerta estaba
entreabierta, prest atencin un tanto preocupado. Terenas se lo consenta todo a
Calia. Qu demonios le estaba pidiendo que hiciera para que ella le suplicara de esa
forma y utilizara el apelativo carioso que tanto Arthas como su hermana haban
dejado de emplear a medida que se acercaban a la edad adulta?
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Calia lloraba desconsolada. Arthas no lo pudo soportar ms y abri la puerta.


Lo siento, no he podido evitar oros Qu ocurre?
ltimamente, daba la impresin de que Terenas se comportaba de un modo
bastante extrao, y ahora adems pareca haberse enfadado con su hija de diecisis
aos.
Esto no es asunto tuyo, Arthas rugi Terenas. Le he ordenado a Calia que
cumpla mis deseos. Y me obedecer.
Calia se derrumb sobre la cama sollozando. Arthas, presa de la estupefaccin,
desplazo la mirada de su padre a su hermana, Terenas murmur algo y sali de all
hecho un basilisco. Arthas volvi a posar su mirada sobre Calia y, acto seguido,
sigui los pasos de su padre.
Padre, por favor, dime qu sucede.
No me interrogues. Calia est obligada a obedecer a su padre, no hay ms que
hablar.
Terenas cruz una puerta que daba a la sala de recepciones. Arthas se encontr
ah con Lord Daval Prestor, un joven noble al que Terenas pareca tener en muy alta
estima, y una pareja de brujos de Dalaran que estaban de visita, a quienes no conoca.
Vuelve raudo con tu hermana, Arthas, e intenta calmarla. Estar contigo en
cuanto pueda, te lo prometo.
Tras echar un ltimo vistazo a aquellos tres visitantes, Arthas asinti con un leve
gesto de la cabeza y volvi al cuarto de Calia. Si bien su hermana mayor no se haba
movido de all, sus lloros haban amainado ligeramente. Sin saber qu hacer o decir,
Arthas se sent en la cama a su lado; se senta sobrepasado por la situacin.
Calia se incorpor con la cara cubierta de lgrimas.
Lamento que ha-hayas tenido que ver esto, Arthas, pero qui-quiz sea mejor
as.
Qu quiere nuestro padre que hagas?
Quiere que me case en contra de mi voluntad.
Arthas parpade sorprendido.
Calia, slo tienes diecisis aos, ni siquiera eres lo bastante mayor para
poder casarte.
Su hermana cogi un pauelo y se lo acerc a los hinchados ojos.
Eso mismo le argument yo. Pero nuestro padre me replic que eso no es un
problema; que bamos a formalizar los esponsales y me casara el da de mi
cumpleaos con Lord Prestor.
Los ojos verdemar de Arthas se abrieron como platos cuando at cabos. Por eso
estaba ah ese caballero
Bueno acert a decir bastante apurado, est muy bien relacionado y
supongo que es guapo. Todo el mundo dice que lo es. Al menos, no es un viejo.
No lo entiendes, Arthas. Me da igual lo bien relacionado que est o lo guapo o
amable que sea. Lo que realmente importa es que no tengo nada que decir al respecto.
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Soy soy como tu caballo. Una cosa, no una persona. Una cosa que mi padre
regalar como crea conveniente para sellar un pacto poltico.
No no amas a Prestor.
Qu si lo amo? replic con sus ojos azules inyectados en sangre y
entornados por la ira. Pero si apenas lo conozco! Si ni siquiera se ha molestado
jams en Oh, pero qu ms da? Ya s que es una prctica muy normal entre la
realeza y la nobleza. Que slo somos peones. Pero jams me imagin que nuestro
padre
Ni tampoco Arthas. Lo cierto era que nunca haba pensado demasiado en la
posibilidad de que l o su hermana se casaran algn da. Estaba mucho ms
interesado en entrenar con Muradin y cabalgar a lomos de Invencible. Pero Calia
tena razn. Era algo bastante comn entre la nobleza concertar matrimonios para
mantener o mejorar su posicin social y poltica.
Nunca se imagin que su padre acabara vendiendo a su hija como como una
yegua de cra.
Calia, lo siento muchsimo le dijo muy serio. No tienes ningn otro
pretendiente? Quiz podras convencer a nuestro padre de que hay un pretendiente
ms idneo para ti, uno que tambin te contente a ti.
Calia neg con la cabeza amargamente.
Sera intil. Ya lo has odo. No me lo ha pedido, ni me ha sugerido que Lord
Prestor sera un buen marido, sino que me lo ha ordenado.
Su hermana lo mir suplicante.
Arthas, cuando seas rey, promteme promteme que no les hars esto a tus
hijos.
Hijos? Arthas an no estaba en absoluto preparado para pensar en tener hijos. Ni
siquiera haba una Bueno, la haba, pero no haba pensado en ella en
A ti a ti, pap, no te podr ordenar que te cases con quien l quiera como a
m Asegrate de que te importa esa muchacha y y de que a ella le importas. O de
que, al menos, le preguntan con quin quiere compartir su vida y su le-lecho.
Volvi a echarse a llorar; Arthas estaba demasiado conmocionado por la
revelacin que acababa de or. Slo contaba catorce aos, pero en cuatro cortos aos
tendra ya edad para casarse. De repente record algunos fragmentos de
conversaciones que haba escuchado aqu y all sobre el futuro de la dinasta
Menethil. Su esposa sera madre de reyes. No slo debera escogerla con cuidado,
sino que tambin, tal y como Calia le haba pedido, con el corazn. Era obvio que sus
padres se tenan mucho cario. Eso se reflejaba en sus sonrisas y gestos, a pesar de
los muchos aos que llevaban casados. Arthas quera eso mismo. Quera una
compaera, una amiga, una
Frunci el ceo. Y si no poda encontrar a alguien as?
Lo siento, Calia, pero quiz seas ms afortunada de lo que crees. Quiz sea
peor tener la libertad de elegir y saber que no has sido capaz de conseguir lo que
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deseabas.
Preferira pasar por algo as a ser un mero trozo de carne, sin duda alguna.
Cada uno tiene sus obligaciones, supongo seal Arthas en voz baja de
modo sombro. Te casars con quienquiera que padre escoja, y yo me casar con
quien deba hacerlo segn dicten los intereses del reino.
El prncipe se levant abruptamente.
Lo siento, Calia aadi.
Arthas Adnde vas?
No respondi, sino que atraves el palacio corriendo en direccin a los establos y,
sin esperar a un sirviente, ensill a Invencible l solo. Arthas saba que huir era una
solucin temporal, pero tena catorce aos, y una solucin temporal segua siendo una
solucin para l.
Se inclin sobre la grupa de Invencible, que era una excelsa combinacin de
msculo y elegancia y cuya crin blanca le fustigaba la cara al galopar. Arthas esboz
una amplia sonrisa. nicamente alcanzaba la felicidad absoluta cuando cabalgaba de
esa manera y los dos, montura y jinete, se fundan en un todo glorioso. Su paciencia
haba sido puesta a prueba hasta extremos inusitados al tener que esperar tanto tiempo
para poder montar aquel animal que haba visto venir al mundo. Pero haba merecido
la pena. Formaban un equipo perfecto.
Invencible no quera nada de l, ni le peda nada; slo pareca desear que le
dejaran escapar de los confines de los establos del mismo modo que Arthas anhelaba
escapar de los deberes de la realeza. Y eso era lo que estaban haciendo juntos:
escapar.
Se acercaron al lugar donde tanto le gustaba saltar a Arthas. Al este de Ciudad
Capital y cerca de la Hacienda Balnir haba un grupito de colinas.
Invencible aceler y sus atronadoras pezuas castigaron la tierra, mientras
ascenda hacia el precipicio casi tan rpido como si estuvieran en un terreno llano.
Gir una y otra vez por estrechos senderos, esparciendo piedras con sus pezuas,
mientras su corazn y el de Arthas latan desbocados embargados por la emocin. A
continuacin Arthas guo al caballo hacia la izquierda, hacia un terrapln; se trataba
de un atajo que llevaba a las propiedades de Balnir. Invencible no dud, como no
haba dudado ni siquiera la primera vez que Arthas le haba pedido que saltara. Tom
impulso y salt hacia adelante y por un instante glorioso, capaz de helarle el corazn
a cualquiera, montura y jinete volaron. Acto seguido aterrizaron sanos y salvos en
aquella hierba suave y mullida, y reanudaron la marcha.
Invencible.

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CAPTULO CUATRO

omo puede ver, alteza le indic el teniente general Aedelas Lodonegro


, hemos dado un buen uso al dinero de los impuestos. Hemos tomado
toda clase de precauciones para hacer ms seguras estas instalaciones. De hecho, hay
tanta seguridad que somos capaces incluso de celebrar combates de gladiadores.
Eso tengo entendido contest Arthas mientras caminaba acompaado del
comandante de los campos de reclusin en una ronda de inspeccin.
Durnholde no era un campo de reclusin propiamente dicho sino el centro
neurlgico de todos los dems. Era enorme, y transmita una cierta sensacin de que
all, de vez en cuando, se celebraba alguna fiesta. Era un da fro pero claro de otoo,
y la brisa haca que las banderas blanquiazules que ondeaban sobre el castillo
chasquearan enrgicamente. Mientras paseaban por las murallas, el viento agitaba la
larga melena negra como las plumas de un cuervo de Lodonegro y tiraba con fuerza
de la capa de Arthas.
Lo comprobar con sus propios ojos prometi Lodonegro esbozando una
sonrisa halagadora a su prncipe.
Realizar esa inspeccin sorpresa haba sido idea de Arthas. Terenas haba
felicitado a Arthas por su iniciativa y compasin. Es lo correcto padre, haba
aseverado Arthas; y lo haba dicho convencido, aunque la razn que le haba
impulsado a hacer aquella sugerencia era satisfacer su curiosidad: quera ver la
mascota orco del teniente general. Y aadi: Deberamos cerciorarnos de que el
dinero recaudado acaba realmente en las arcas de los campos y no en el bolsillo de
Lodonegro. Y, de paso, podramos averiguar si cuida como es debido a los
participantes en los combates de gladiadores; adems, as nos aseguramos de que no
sigue los pasos de su padre.
El padre de Lodonegro, el general Aedelyn Lodonegro, haba sido un traidor
infame que fue juzgado y condenado por vender secretos de Estado. A pesar de que
sus crmenes haban tenido lugar hace mucho tiempo, cuando su hijo slo era un
nio, aquella mancha en la reputacin familiar haba perseguido a Aedelas a lo largo
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de toda su carrera militar. nicamente gracias a su rcord de victorias en el campo de


batalla y a la ferocidad con que luchaba contra los orcos en particular, haba logrado
ascender en el escalafn el actual Lodonegro. Aun as Arthas pudo detectar que el
aliento de aquel hombre ola a licor, incluso a una hora tan temprana. Sospechaba que
esa informacin no sorprendera a Terenas pero, de todos modos, no se olvidara de
contrselo a su padre.
Arthas mir hacia abajo, fingiendo cierto inters por observar el gran nmero de
guardias que permanecan tremendamente firmes en sus puestos. Se pregunt si se
mostraran tan firmes cuando su futuro rey no los estuviera observando.
Ardo en deseos de ver el combate de hoy admiti Arthas. Tendr la
oportunidad de ver a tu Thrall en accin? He odo hablar mucho de l.
Lodonegro sonri y su perilla recortada con elegancia se separ para revelar la
presencia de unos dientes blancos.
No estaba previsto que peleara hoy, pero por ti, alteza, lo emparejar con los
rivales de ms alto nivel que hay disponibles.
Dos horas despus contemplaron el recorrido y Arthas comparti una comida
deliciosa con Lodonegro y un joven llamado Lord Karramyn Langston, a quien
Lodonegro present como su protegido. A Arthas no le cay bien Langston desde
el principio, por puro instinto, en cuanto se dio cuenta de que sus manos eran suaves
y su comportamiento lnguido. Lodonegro, al menos, haba luchado por obtener
aquel rango en el campo de batalla, mientras que a aquel muchacho, a quien Arthas
llamaba as a pesar de que Langston era mayor que l que slo tena diecisiete aos,
se lo haban puesto todo en bandeja.
Bueno, a m tambin, pens, aunque tambin saba qu clase de sacrificios se
esperaba de un rey. Langston transmita la sensacin de que nunca se haba privado
de nada en la vida. Tampoco lo hizo en aquel instante, ya que se sirvi los mejores
trozos de carne, los dulces ms esplndido y reg todo aquello con ms de una copa
de vino. Lodonegro, al contrario, comi con moderacin, aunque ingiri bastante ms
alcohol que Langston.
La antipata que senta por esos dos hombres se intensific cuando entr una
sirvienta y Lodonegro la trat como si fuera de su propiedad, tocndola con descaro.
Aquella muchacha de pelo rubio y vestida de forma sencilla, cuyo rostro no
necesitaba de artificio alguno para ser hermoso, sonri como si disfrutara con ello,
pero Arthas alcanz a ver un fugaz destello de tristeza en sus ojos azules.
Se llama Taretha Foxton coment Lodonegro y acarici el brazo de la
muchacha mientras sta recoga los platos. Es la hija de mi criado personal,
Tammis, a quien seguro vers ms tarde.
Arthas le mostr a aquella muchacha su sonrisa ms encantadora. Le recordaba
un poco a Jaina; por el pelo aclarado por el sol, por la piel bronceada. La sirvienta le
devolvi la sonrisa fugazmente y luego apart la mirada con recato mientras recoga
los platos. Antes de retirarse hizo una rpida reverencia.
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Dentro de poco tendrs una como sa, zagal afirm Lodonegro riendo.
A Arthas le llev un instante entender lo que el militar estaba insinuando, pero
cuando lo hizo, parpade sorprendido. Aquellos dos hombres rieron an ms fuerte y
Lodonegro alz su copa para hacer un brindis.
Por las rubias brind con un tono de voz meloso.
Arthas mir hacia atrs, a Taretha, que ya se marchaba; pens en Jaina y a
continuacin se oblig a levantar su copa.

Una hora despus, Arthas se haba olvidado completamente de Taretha Foxton y


de la indignacin que haba sentido por cmo la haban tratado. Tena la voz ronca de
gritar y las manos doloridas de tanto aplaudir; se lo estaba pasando como nunca.
Al principio se haba sentido un poco incmodo con todo aquello. Los primeros
combatientes que haban salido a la arena no eran ms que simples bestias que se
enfrentaron entre s, que lucharon a muerte por ninguna otra razn que el mero
disfrute de los espectadores.
Cmo son tratadas las bestias antes de hacerlas luchar? haba preguntado
Arthas. Le gustaban los animales y le incomodaba verlos utilizados de esa manera.
Langston haba abierto la boca para empezar a hablar, pero Lodonegro lo haba
hecho callar con un gesto rpido. El teniente general haba sonredo mientras se
reclinaba en el divn y coga un racimo de uvas.
Evidentemente, queremos que estn en plenitud de facultades para el combate
le explic. As que una vez capturados, se les trata muy bien. Como puedes ver,
los combates se suceden con mucha rapidez. Si un animal sobrevive y no es capaz de
volver a luchar, lo matamos enseguida, por piedad.
Arthas esperaba que aquel hombre no le estuviera mintiendo. Sinti la
desagradable sensacin de que Lodonegro lo engaaba, pero decidi ignorarla.
Aquella impresin se desvaneci del todo en cuanto la lucha enfrent a hombres
contra bestias. Mientras contemplaba el espectculo fascinado, Lodonegro le
coment:
A los hombres les pagan bien. De hecho, llegan a ser relativamente populares.
Pero lo de relativamente popular no se aplicaba al orco, ya que era muy
famoso. Circunstancia que Arthas conoca y aprobaba. Era justo lo que estaba
esperando: tener la oportunidad de ver en accin a la mascota orca de Lodonegro, una
bestia que el militar haba adoptado y entrenado como gladiador desde que era un
beb.
Y no se llev ninguna decepcin. Por lo visto, todo lo que haba sucedido hasta
entonces era slo el precalentamiento para ir animando al gento. Cuando las puertas
se abrieron con un chirrido y una imponente silueta verde dio un paso adelante, todo
el mundo se puso en pie gritando. Sin saber cmo ni por qu, Arthas era uno de los
que chillaban.
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Thrall era enorme, y dada la impresin de ser mucho ms grande an porque,


obviamente, estaba ms sano y era ms espabilado que los dems especmenes que
Arthas haba visto en los campos de retencin. Portaba una diminuta armadura pero
no llevaba yelmo y su piel verde se tensaba hasta el lmite sobre sus poderosos
msculos. Adems, no andaba tan encorvado como los otros orcos. Los vtores eran
ensordecedores. Thrall recorri en crculo la arena, levantando los puos mientras
alzaba el rostro para recibir una lluvia de ptalos de rosa que se reservaban para los
grandes eventos.
Yo le ense a hacer eso asegur Lodonegro con orgullo. Es extrao, la
verdad. La plebe lo vitorea a pesar de que lo que realmente desea es que esta vez
caiga derrotado.
Alguna vez ha perdido una pelea?
Jams, alteza. Ni lo har. Aun as la gente seguir soando con su derrota y el
dinero seguir fluyendo.
Arthas pos su mirada sobre Lodonegro y le advirti:
Mientras las arcas reales sigan recibiendo un porcentaje adecuado de sus
ganancias podr seguir celebrando estos combates, teniente general.
Volvi a observar al orco mientras ste conclua su ronda de presentacin.
Est? Est totalmente bajo control, verdad?
Por supuesto replic Lodonegro de inmediato. Fue criado por humanos y
le enseamos a temernos y a respetarnos.
Entonces Thrall se gir hacia el palco de Arthas, Lodonegro y Langston como si
hubiera odo el comentario, aunque eso no era posible a causa de los gritos
atronadores de la muchedumbre. A continuacin se golpe el pecho a modo de saludo
e hizo una profunda reverencia.
Lo ves? Tengo a ese monstruo domesticado asever Lodonegro con voz
melosa.
Entonces el teniente general se levant y agit una banderita en el aire, y al otro
lado de la arena un hombre pelirrojo de constitucin muy robusta agit otra.
Y Thrall se gir en direccin a la puerta mientras aferraba con fuerza la
gigantesca hacha de batalla que iba a ser su arma en aquel combate.
Los guardias elevaron la puerta y, antes de que se hubiera abierto del todo, un oso
del tamao de Invencible sali por all disparado. Tena el pelo del cuello erizado por
la tensin y arremeti directamente contra Thrall como si lo hubiera disparado con un
can; su gruido se escuch por encima del rugido de la multitud.
Thrall no se movi ni un palmo de su sitio hasta el ltimo instante. Entonces se
apart y manej aquella hacha enorme como si no pesara nada. De un solo golpe
abri una gran herida en la ijada del oso y el animal bram enloquecido por el dolor,
retorcindose y esparciendo sangre por doquier. Una vez ms, el orco no se movi de
su sitio, sino que apoy todo el peso de su cuerpo en la parte superior de la planta de
sus pies desnudos hasta que decidi entrar en accin con una velocidad que no era
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propia de su tamao. Se encontr con el oso de frente, se burl de l con voz gutural
y en perfecto comn[1]; volvi a golpear con el hacha, que traz un arco de arriba
abajo. La cabeza del oso prcticamente qued seccionada del cuello, pero el animal
sigui corriendo unos instantes hasta que se derrumb y slo qued un montn de
carne que se estremeca.
Thrall ech la cabeza hacia atrs y profiri un grito de victoria. La multitud
enloqueci. Arthas se qued mirndolo de hito a hito.
El orco no tena ningn rasguo y, por lo que Arthas poda ver, ni siquiera estaba
cansado.
Esto no es ms que el aperitivo seal Lodonegro, que sonri ante la
reaccin de Arthas. A continuacin ser atacado por tres humanos y tendr una
dificultad aadida: no podr matarlos, slo derrotarlos. Se trata ms de un combate de
estrategia ms que de fuerza bruta; pero he de confesar que siempre que le veo
decapitar a un oso de un solo golpe me siento muy orgulloso de l.
Los tres gladiadores humanos, unos hombres grandes y muy musculosos, entraron
en la arena y saludaron a su oponente y al pblico. Arthas observ cmo Thrall los
examinaba y se pregunt si haber enseado a su mascota orca a ser un luchador tan
bueno haba sido una decisin inteligente por parte de Lodonegro. Si Thrall escapaba
alguna vez, podra ensear a otros orcos esas tcnicas de lucha.
Era factible que algo as sucediera a pesar de que la seguridad se hubiera
incrementado. Al fin y al cabo, si Orgrim Martillo Maldito haba podido escapar de
Entraas, un lugar que se hallaba debajo de un palacio, Thrall tambin poda escapar
de Durnholde.

Aquella visita oficial dur cinco jornadas. Uno de esos das, cuando ya era de
noche, Taretha Foxton se present en los aposentos privados del prncipe. Arthas
estaba desconcertado porque sus sirvientes no hubieran respondido a la dbil llamada
en la puerta y se sinti an ms estupefacto cuando vio a aquella hermosa muchacha
rubia delante de l sosteniendo una bandeja repleta de manjares. Tena la mirada
clavada en el suelo, pero como su vestido era bastante revelador, Arthas se qued
sin habla.
Taretha hizo una reverencia.
Mi seor Lodonegro me enva para tentarte con estos manjares le anunci.
El rubor se extendi por sus mejillas. Y la confusin se apoder de Arthas.
Esto Dile a tu seor que le agradezco el detalle, pero que no tengo hambre.
Adems, no s qu ha hecho con mis criados.
Los han invitado a cenar junto a los dems sirvientes le explic sin levantar
la mirada del suelo.
Ya veo, Bueno, el teniente general es muy amable; estoy seguro de que mis
sirvientes apreciarn el gesto.
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Pero Taretha no se movi de su sitio.


Tienes que decirme algo ms, Taretha?
El rubor de sus mejillas se intensific y alz la mirada. Sus ojos transmitan calma
y resignacin.
Mi seor Lodonegro me enva para tentarle con estos manjares repiti.
Manjares de los que puede disfrutar.
Entonces lo entendi. Lo entendi y se abochorn, y se sinti contrariado y
encolerizado. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para recobrar la compostura. De
hecho, la incmoda situacin en que se hallaba no era culpa de esa muchacha, puesto
que era ella la vejada y humillada.
Taretha manifest, tomar esta comida muy agradecido, pero no me hace
falta nada ms.
Alteza, me temo que mi seor insistir.
Dile que me siento ms que satisfecho.
Seor, no lo entiendes. Si regreso ahora, me
Arthas baj la vista hasta las manos que sostenan la bandeja y la melena que las
cubra. Dio un paso adelante, apart su pelo y frunci el ceo al ver las tenues marcas
de un color marrn azulado en las muecas y la garganta.
Ya veo admiti. Pasa entonces.
En cuanto la muchacha entr, Arthas cerr la puerta y se gir hacia ella.
Qudate aqu el tiempo que creas necesario; luego, vuelve con l. Entretanto
dar buena cuenta de estos manjares, aunque dudo mucho que pueda yo slo con
todo.
Arthas le hizo un gesto para que se sentara mientras l tomaba asiento en la silla
que se hallaba frente a ella y coga sonriendo un pastelillo sin ms dilacin.
Taretha parpade sorprendida. Le llev un instante entender lo que le estaba
diciendo, pero en cuanto lo comprendi, un gesto cauto de alivio y gratitud se esboz
en su rostro mientras serva el vino. Despus de un rato, la muchacha empez a
responder a las preguntas del prncipe con algo ms que una breve retahla de
palabras corteses. Las siguientes horas las pasaron hablando hasta que estuvieron de
acuerdo en que haba llegado el momento de que volviera con su amo. La sirvienta,
mientras recoga la bandeja, se gir hacia l para decirle:
Alteza, me agrada muchsimo saber que el hombre que ser nuestro prximo
rey es alguien tan bondadoso. La dama que elijas para ser tu reina ser una mujer
muy afortunada.
Arthas sonri y en cuanto la muchacha abandon la habitacin, cerr la puerta
para, a continuacin, apoyarse un instante en ella.
La dama que elijas para ser tu reina, repiti mentalmente. Entonces record la
conversacin que haba tenido con Calia al respecto. Por fortuna para su hermana,
Prestor despert ciertas sospechas en Terenas y, aunque no se materializaron en nada
concreto, bastaron para que el rey se lo pensara mejor.
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Arthas casi haba alcanzado la mayora de edad; ahora era un ao mayor que
Calia cuando su padre casi haba acabado prometindola en matrimonio con Prestor.
Pens que tendra que empezar a plantearse que, tarde o temprano, debera elegir una
reina.
Al da siguiente se iba de aquel lugar; ganas no le faltaban de marcharse.

El fro invernal reinaba en el ambiente. Los ltimos das gloriosos del otoo ya se
haban ido y los rboles, que en su da estaban dominados por tonalidades doradas,
rojas y anaranjadas, ahora eran esqueletos desnudos contra un cielo gris. En unos
meses, Arthas cumplira diecinueve aos y sera admitido en la Orden de la Mano de
Plata, para lo que se haba estado preparando desde haca tiempo. Su adiestramiento
con Muradin haba terminado meses atrs y haba empezado a entrenar con Uther.
Era diferente, pero parecido al mismo tiempo. Muradin le haba enseado a prestar
atencin y a tener la firme voluntad de ganar la batalla fuera como fuera. Por contra,
los paladines tenan un concepto mucho ms ritualista de la batalla y se centraban
ms en la actitud con la que uno batallaba que en las tcnicas concretas del manejo de
la espada. Arthas pensaba que ambos mtodos eran vlidos, aunque se preguntaba si
alguna vez tendra la oportunidad de utilizar lo que haba aprendido en una batalla de
verdad.
Normalmente, en esos momentos del da debera estar rezando, pero su padre
haba partido a hacer una visita por cuestiones diplomticas a Stromgarde y Uther
haba ido con l. Lo que implicaba que Arthas tena unas cuantas tardes libres por
delante hasta que volvieran, y no estaba dispuesto a desperdiciarlas a pesar de que el
tiempo distaba mucho de ser perfecto. Arthas cabalg con comodidad sobre
Invencible, gracias a la familiaridad que ya exista entre ellos, aunque las zancadas
del animal no eran tan fluidas por culpa de los pocos centmetros de nieve que
cubran el suelo. Asimismo poda ver su aliento y el de Invencible convertido en
humo blanco cada vez que el caballo giraba la cabeza y resoplaba.
Volva a nevar, y en esta ocasin no se trataba de blandos copos de nieve que
cayeran perezosamente, sino de pequeos cristales duros que hacan dao. Arthas
frunci el ceo y sigui cabalgando. Un poco ms adelante dara la vuelta, se dijo a s
mismo. Quiz incluso se parara en la Hacienda Balnir. Haba pasado mucho tiempo
desde la ltima vez que haba estado all; adems, a Jorum y Jarim seguro que les
gustara conocer a ese caballo magnfico en que se haba convertido su potrillo
desgarbado.
En cuanto se le ocurri esa idea, no pudo refrenar el impulso de llevarla a cabo.
Arthas oblig a cambiar de rumbo a Invencible presionndole ligeramente un costado
con la pierna izquierda. El caballo gir en completa sintona con los deseos de su
amo. Como la nevada era cada vez ms intensa y los copos de nieve eran ahora unas
agujitas que se clavaban all donde su piel permaneca a la intemperie, Arthas se
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cubri la cabeza con la capa para tener as un poco ms de proteccin. Invencible


sacudi la cabeza un tanto nervioso, como cuando los insectos lo agobiaban en
verano. Aun as galop por el sendero, con el cuello estirado hacia adelante,
disfrutando de aquel esfuerzo tanto como Arthas.
Pronto llegaran al lugar del salto, y poco despus antes de regresar a palacio, el
corcel recibira un establo acogedor y su jinete una taza de t calentito. A Arthas se le
estaba entumeciendo el rostro por culpa del fro y, a pesar de llevar unos buenos
guantes de cuero, las manos no se encontraban mucho mejor. Aunque tena las manos
heladas, apret con fuerza las riendas obligando as a sus dedos a doblarse, y se
prepar para el salto de Invencible; pero entonces se record a s mismo que no iba a
saltar sino a volar, iban a volar sobre aquel lugar como
Pero no volaron. En el ltimo instante, Arthas tuvo la espantosa sensacin de
que las pezuas traseras de Invencible resbalaban sobre la piedra helada; acto
seguido, el caballo perdi el equilibrio y relinch mientras sus patas intentaban hallar
frenticamente un asidero seguro en el aire. De pronto Arthas sinti que le dola la
garganta y se dio cuenta de que estaba gritando al ver cmo una piedra de forma
irregular, y no la hierba mullida cubierta de nieve, se aproximaba a ellos a una
velocidad letal. Tir con fuerza de las riendas, como si as pudiera hacer algo, como
si cualquier cosas pudiera servir para algo
El ruido atraves la neblina de su estupor. Parpade y recuper la consciencia
gracias al chillido estremecedor de una bestia agnica que le estaba desquiciando. Al
principio intent acercarse a la fuente de aquellos gritos horrendos, pero fue incapaz
de moverse ya que su cuerpo sufra espasmos involuntarios. Al final logr
incorporarse hasta quedar sentado. El dolor le recorra todo el cuerpo de arriba abajo,
por lo que aadi sus propios gritos ahogados de agona a aquella espeluznante
cacofona; en ese momento se dio cuenta de que probablemente se haba roto una
costilla, o quiz ms.
La nieve caa con ms fuerza que antes. Apenas era capaz de ver lo que haba a
un metro de l. Chill de dolor y estir el cuello para intentar divisar
a Invencible. Un movimiento llam la atencin de Arthas y entonces divis un
charco escarlata cada vez ms amplio que funda la nieve y desprenda humo por
contraste con el fro.
No, susurr Arthas, y se puso en pie como pudo. El mundo pareci desaparecer
de los bordes de su campo de visin y estuvo a punto de volver a perder el
conocimiento, pero gracias a su inquebrantable voluntad logr resistir. Luchando
contra el dolor, el viento azotador y la nieve que amenazaban con derribarlo, se abri
paso poco a poco hasta el animal asustado.
Invencible revolva la nieve ensangrentada con sus dos poderosas patas traseras
ilesas y sus dos patas delanteras destrozadas. Arthas sinti que se le revolva el
estmago al ver el estado en que se encontraban las extremidades de su caballo, que
antes haban sido tan largas rectas, inmaculadas y potentes y ahora adoptaban
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posturas muy extraas cuando Invencible intentaba levantarse, fracasando una y otra
vez. Entonces, la nieve y el manantial de lgrimas calientes que le recorran las
mejillas difuminaron compasivamente ese dantesco conjunto.
Avanz a duras penas en direccin a su caballo, sollozando, y se arrodill junto al
enloquecido animal para intentar qu? No se trataba de un mero araazo. Si se
fuera el caso bastara con ponerle una venda enseguida y llevarlo luego a un clido
establo donde podra disfrutar de un buen puado de salvado, Arthas se acerc a la
cabeza del animal, ya que quera tocarlo y calmarlo de algn modo, pero la agona
estaba volviendo loco a Invencible. Y Arthas no dej de gritar.
Socorro. Los sacerdotes y sir Uther quiz puedan curarlo, pens.
Un dolor mucho mayor que el que senta fsicamente se adue del joven. El
obispo se haba marchado con su padre a Stromgarde, al igual que Uther. Quiz
pudiera dar con otro sacerdote en alguna aldea, pero Arthas no saba en donde buscar,
y con aquella tormenta
Se alej del animal, se tap los odos y cerr los ojos llorando de tal modo que
todo su cuerpo se estremeci. Por culpa de la tormenta, jams podra encontrar a un
sanador antes de que Invencible muriera por las heridas o por la congelacin. Arthas
ni siquiera estaba seguro de si sera capaz de dar con la Hacienda Balnir a pesar de
que no poda hallarse muy lejos. El mundo era un manto blanco por todas partes
salvo donde yaca el caballo moribundo, que haba confiado tanto en l como para
haberse atrevido a saltar un terrapln helado y que ahora revolva con sus patas un
humeante charco carmes.
Arthas saba lo que deba hacer, pero no poda hacerlo.
No fue consciente de cunto tiempo permaneci sentado all, llorando, intentando
no ver ni escuchar a su adorado caballo agonizante, hasta que por fin, los estertores
de Invencible se espaciaron. El animal yaca en la nieve, con las ijadas subiendo y
bajando exageradamente porque le costaba respirar, y los ojos en blanco por culpa del
sufrimiento.
Arthas no poda sentir ni las extremidades ni el rostro, pero, de algn modo, se las
arregl para acercarse a aquella bestia. Cada bocanada de aire era una tortura para l
y dio la bienvenida al dolor. Todo esto era culpa suya. Suya. Entonces coloc la
enorme cabeza del caballo en su regazo y por un momento breve y misericordioso ya
no estaba en la nieve con un animal herido sino en un establo con una yegua de cra a
punto de parir. Durante ese instante, todo estaba comenzando y no llegando a este
final estremecedor, nauseabundo y evitable.
Sus lgrimas cayeron sobre la amplia mejilla del caballo. Invencible tembl, con
los ojos castaos muy abiertos teidos de un dolor ahora silencioso. Arthas se quit
los guantes y acarici con la mano el hocico de un rosa grisceo, sintiendo el calor
del aliento de Invencible en ella. Entonces, poco a poco, fue levantando aquella
cabeza de su regazo, se puso en pie y con la mano que haba entrado en calor busc a
tientas su espada. Sus pies se hundieron en el charco rojo de nieve derretida mientras
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permaneca erguido junto al animal cado.


Lo siento se disculp. Lo siento mucho.
Invencible lo observaba con calma, confiado, como si, en cierta forma, supiera
qu iba a ocurrir y creyera que era necesario. Aquello era ms de lo que Arthas era
capaz de soportar, y por un instante las lgrimas le nublaron la vista y parpade para
quitrselas de encima.
Arthas alz la espada y descarg una estocada.
Al menos, eso lo haba hecho bien; atraves el enorme corazn de Invencible de
un solo golpe a pesar de sentir los brazos congelados. Sinti cmo la espada rasgaba
la piel y la carne, rozaba el hueso y se clavaba en la tierra que se hallaba bajo el
caballo, Invencible se arque una sola vez, despus se estremeci y a continuacin
permaneci inmvil.
Jorum y Jarim encontraron la prncipe un poco ms tarde, cuando la nevada
amain. Estaba hecho un ovillo y pegado al cadver cada vez ms fro de aquel
animal que hasta hace muy poco tiempo haba sido esplndido, rebosante de vida y
energa. Cuando el mayor de aquellos dos hombres se agach para levantarlo, Arthas
grit de dolor.
Lo siento, muchacho le dijo Jorum con un tono de voz casi
insoportablemente amable. Siento haberte hecho dao y siento lo del accidente.
S respondi Arthas con un hilo de voz, el accidente. Se resbal
Con este tiempo no me extraa. La tormenta nos sorprendi a todos. Tienes
suerte de seguir vivo. Vamos Te llevaremos a nuestra casa y enviaremos a alguien a
palacio para que avise de lo que ha pasado.
Mientras se incorporaba con la ayuda de los fuertes brazos del granjero, Arthas le
hizo un ruego:
Entirralo aqu. Para que pueda venir a visitarlo.
Balnir intercambi una mirada con su hijo y asinti.
S, claro. Era un corcel muy noble.
Arthas estir el cuello para contemplar el cuerpo del caballo al que haba llamado
Invencible. No pensaba sacar a nadie del error de que aquello haba sido un accidente,
porque era incapaz de contarle a nadie lo que haba hecho.
En ese mismo momento, ah mismo, jur que si algn da alguien necesitaba
proteccin, l se la brindara; si haba que hacer algn sacrificio por el bienestar de
otros, lo hara.
Cueste lo que cueste, pens.

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CAPTULO CINCO

l verano se hallaba en su mximo esplendor y el sol caa inmisericorde sobre


su alteza real el prncipe Arthas Menethil mientras cabalgaba por las calles de
Ventormenta. Estaba de muy mal humor, a pesar de que supuestamente haba
esperado la llegada de este da toda su vida. Su armadura de cuerpo entero reluca
bajo los rayos del sol y Arthas pensaba que se cocera hasta morir antes de llegar a la
catedral. Cabalgar sobre una nueva montura slo consegua recordarle que aquel
caballo, a pesar de ser fuerte, estar bien adiestrado y ser de buen pedigr, no era
Invencible. Su caballo haba muerto haca apenas unos meses y Arthas lo aoraba
amargamente. De improviso se percat de que se haba quedado en blanco respecto a
lo que se supona que tena que hacer en cuanto la ceremonia comenzase.
Junto a l cabalgaba su padre, que pareca ajeno al enfado de su hijo.
Este da ha tardado mucho en llegar, hijo mo asever Terenas mientras se
giraba para sonrer a Arthas.
A pesar de que el yelmo le molestaba mucho, Arthas se alegraba de llevarlo, ya
que ocultaba su rostro y no estaba seguro de si en esos momentos sera capaz de
fingir una sonrisa convincente.
As es, padre replic el prncipe, manteniendo en todo momento un tono de
voz calmado.
Aqulla era una de las mayores celebraciones que Ventormenta haba visto jams.
Adems de Terenas, muchos otros reyes, nobles y personajes famosos haban acudido
al evento, conformando una suerte de desfile a caballo que recorra las calles
empedradas con losas blancas de la gigantesca Catedral de la Luz; una catedral que
haba quedado seriamente daada en la Primera Guerra pero que tras su restauracin
era an ms esplndida que antes.
Varian, el amigo de la infancia de Arthas y rey de Ventormenta, se haba casado y
ya tena un hijo. Haba abierto las puertas de palacio a todos los monarcas que
acudan al evento as como a sus squitos. Para Arthas, haber estado con Varian la
noche anterior, bebiendo aguamiel y charlando, haba sido el punto lgido de aquel
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viaje hasta el momento. Haba podido comprobar cmo el joven traumatizado y


herido de hace una dcada se haba transformado en un rey seguro de s mismo,
apuesto y equilibrado. En algn momento de la madrugada, entre la medianoche y el
alba, haban ido a la armera, se haban hecho con unas espadas de entrenamiento de
madera y haban combatido durante un buen rato mientras rean y recordaban viejas
ancdotas con su destreza algo mermada por el alcohol que haban consumido. Varian
haba sido entrenado para el combate desde muy nio y siempre haba sido bastante
bueno, pero ahora era mejor. Pero Arthas tambin haba mejorado mucho y fue un
digno contrincante.
Sin embargo ahora todo se reduca a cumplir con las formalidades debidas
embutido en una armadura que estaba ardiendo mientras le reconcoma la sensacin
de que no se mereca el honor que le iban a conceder.
En un momento raro de debilidad, Arthas le haba expresado a Uther lo que
senta. Aquel intimidante paladn, que desde que Arthas poda recordar haba sido la
encarnacin misma de la firmeza inquebrantable de la Luz, haba sorprendido al
prncipe con su respuesta:
Muchacho, nadie se siente preparado. Nadie cree que se lo merece. Y sabes
por qu? Porque nadie se lo merece. La Luz es pura y simple gracia divina. Somos
indignos de ella por naturaleza, slo porque somos humanos y todos los seres
humanos, incluidos los elfos, los enanos y las dems razas, somos imperfectos. Pero
la Luz nos ama de todos modos. Nos ama porque en ocasiones, rara vez, podemos
alcanzar la grandeza. Nos ama por lo que podemos hacer para ayudar a los dems.
Nos ama porque podemos contribuir a transmitir su mensaje si luchamos da a da por
ser dignos de ella, a pesar de que sabemos que jams podremos llegar a serlo
realmente.
Dio una palmadita a Arthas en el hombro, esboz una sonrisa sencilla, algo poco
habitual en l, y aadi:
As que cuando ests ante ese altar como yo lo estuve en su da y pienses que
no te lo mereces o que jams sers digno de la Luz, debes ser consciente de que
estars sintiendo lo mismo que todo paladn ha sentido en ese momento.
Eso reconfort un poco a Arthas.
Tras rememorar su charla con Uther, cuadr los hombros, ech la visera del
yelmo hacia atrs y saludo sonriendo al gento que lo vitoreaba alegremente aquel
caluroso da de verano. Le lanzaron ptalos de rosa y desde algn lugar atronaron las
trompetas. Haban llegado a la entrada de la catedral. Arthas desmont y un sirviente
se llev su montura. A continuacin, otro sirviente se le acerc para llevarse el yelmo
que se haba quitado. Tena la melena rubia empapada de sudor y se pas una mano
enguantada por ella rpidamente.
Arthas no haba estado jams en Ventormenta y le sorprendi la conjuncin de
serenidad y poder que irradiaba la catedral. Lentamente, subi por las escaleras
alfombradas, y agradeci el frescor del ptreo interior del templo. La fragancia del
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incienso le calm ya que se resultaba familiar; era el mismo que solan utilizar en la
pequea capilla de la familia.
All ya no haba un gento bullicioso, slo hileras silenciosas y respetuosas
compuestas por personajes prominentes y clrigos. Arthas reconoci varios rostros:
Genn Cringris, Thoras Aterratrols, el almirante Daelin Valiente
De repente, Arthas parpade sorprendido y sus labios se curvaron para esbozar
una sonrisa. Jaina! Ciertamente haba cambiado mucho durante todos los aos que
haban pasado desde la ltima vez que la haba visto. Si bien no era una belleza
impresionante, era bastante guapa; y la viveza e inteligencia que tanto le haban
atrado de nio an la hacan brillar y destacar como la luz de un faro en la noche. Su
mirada se cruz con la de Arthas y le devolvi una leve sonrisa al mismo tiempo que
inclinaba la cabeza en seal de respeto.
De inmediato, la atencin de Arthas se centr en el altar al que se aproximaba y
sinti que la inquietud que senta se calmaba un poco. Esperaba tener la oportunidad
de hablar con ella despus de que se hubieran cumplido todas las formalidades.
El arzobispo Alonsus Faol lo aguardaba en el altar. Le recordaba ms al Gran
Padre Invierno que ninguno de los dems gobernantes que haba conocido hasta la
fecha. Era bajito y corpulento, llevaba una barba larga blanca como la nieve, tena
una mirada muy viva e incluso en medio de esa solemne ceremonia, Faol irradiaba
amabilidad y ternura. El arzobispo esper a que Arthas se acercara para arrodillarse
ante l respetuosamente antes de abrir un libro enorme y comenzar a hablar.
Nos reunimos bajo la proteccin de la Luz para nombrar caballero a nuestro
hermano. Mediante su gracia, renacer. Mediante su poder, instruir a las masas.
Mediante su fuerza, combatir a la sombra. Y mediante su sabidura, guiar a sus
hermanos a la recompensa eterna del paraso.
Arthas se fij en que a su izquierda se encontraba un grupo de varios hombres, y
alguna mujer, vestidos con tnicas blancas holgadas, los cuales permanecan
inmviles y expectantes. Algunos sostenan pebeteros cuyas llamas se mecan casi
hipnticamente. Otros portaban unas velas enormes. Y el ltimo llevaba en sus manos
una estola azul bordada. A Arthas le haban presentado a la mayora de ellos con
anterioridad, pero era incapaz de recordar sus nombres. Eso no era muy habitual en
l, ya que realmente se interesaba por la gente que trabajaba para l y le serva.
Siempre sola hacer un esfuerzo por acordarse de sus nombres.
El arzobispo Faol pidi a los clrigos que bendijeran a Arthas, y stos
obedecieron. El que llevaba la estola azul se acerc al prncipe para colocrsela
alrededor del cuello y le ungi la frente con un leo sagrado.
Que por la gracia de la Luz puedas sanar a tus hermanos le bendijo el
clrigo.
Faol se gir hacia los hombres situados a la derecha de Arthas.
Caballeros de la Mano de Plata, bendecid a este hombre si consideris que es
digno de ello.
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Al contrario de lo que suceda con el primer grupo, Arthas conoca a todos estos
caballeros que permanecan en posicin de firmes, ataviados con unas armaduras
pesadas y relucientes. Eran los paladines originales de la Mano de Plata y era la
primera vez que se reunan desde la fundacin de la orden muchos aos atrs. All
estaba Uther, por supuesto; y tambin Vadn, el actual gobernador de Vega de
Amparo, que segua siendo tan poderoso y elegante como siempre a pesar de estar
envejeciendo; Saidan Dathrohan y sus impresionantes casi dos menos de altura, y el
piadoso e hirsuto Gavinrad. No obstante, haba una ausencia notable entre su filas:
Turalyon, la mano derecha de Anduin Lothar en la Segunda Guerra, que haba
formado parte de la compaa que haba desaparecido para siempre tras atravesar el
Portal Oscuro cuando Arthas tena doce aos.
Gavinrad dio un paso al frente sosteniendo en las manos un enorme martillo que
daba la impresin de ser muy pesado. La cabeza tena runas grabadas y el robusto
mango estaba envuelto en cuero azul. Coloc el martillo delante de Arthas y, a
continuacin, volvi con sus hermanos. Fue el propio Uther el Iluminado, el mentor
de Arthas en la orden, el siguiente en acercarse a l. Llevaba en las manos un par de
hombreras metlicas ceremoniales, si bien Uther era el hombre que mejor controlaba
sus emociones de todos los que Arthas haba conocido hasta la fecha, mientras
colocaba las hombreas en los amplios hombros de Arthas, ste pudo comprobar que
le brillaban los ojos por culpa de las lgrimas que intentaba contener. Entonces, Uther
habl con una voz potente pero temblorosa de emocin.
Que tus enemigos perezcan por la fuerza de la Luz.
Su mano repos un instante en el hombro de Arthas y acto seguido se retir.
El arzobispo Faol sonri al prncipe amablemente. Arthas le mir a los ojos con
tranquilidad, pues ya no se senta inquieto. Al fin recordaba todo lo que deba hacer
en la ceremonia.
Ponte de pie y ocupa tu lugar entre tus iguales le orden Faol.
Y Arthas le obedeci.
Arthas Menethil, juras defender el honor y el cdigo de la Orden de la Mano
de Plata?
Arthas parpade sorprendido ante la falta de mencin de su ttulo nobiliario. Por
supuesto, razon, me nombra caballero como hombre, no como prncipe.
Lo juro.
Juras que caminaras bajo la gracia de la Luz y extenders su sabidura entre
tus hermanos?
Lo juro.
Juras que derrotars al mal all dnde se encuentre y protegers a los
inocentes con tu vida?
S, eh por mi sangre y honor, lo juro.
Haba faltado poco para que se equivocara.
Faol le gui un ojo de inmediato para restarle importancia a su titubeo y, acto
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seguido, se dio la vuelta para dirigirse tanto a los clrigos como a los paladines.
Hermanos y hermanas, que os habis congregado aqu para ser testigos de este
acto, alzad las manos y dejad que la Luz ilumine a este hombre.
Todos los clrigos y paladines levantaron la mano derecha, baadas todas por una
luz tenue y dorada. Sealaron a Arthas y dirigieron el fulgor hacia l. Arthas abri
muchsimo los ojos maravillado y aguard a que aquel glorioso resplandor lo
envolviera.
Pero no sucedi nada.
Aquel momento pareci eternizarse.
El sudor empez a cubrir la frente de Arthas. Qu ocurra? Por qu la Luz no lo
rodeaba para bendecirlo?
Entonces los rayos del sol, que entraban a raudales por las ventanas del techo, se
acercaron poco a poco a al prncipe que segua de pie ante el altar, solo, ataviado con
su brillante armadura; por fin, Arthas suspir aliviado. Supuso que se trataba del
momento del que Uther le haba hablado en aquella conversacin. Como no se senta
digno de recibir la Luz, una sensacin que segn Uther era muy comn entre los
paladines; aquel instante se le haba hecho eterno. En ese momento record las
palabras que Uther le haba dicho: Nadie se siente preparado La Luz es pura y
simple gracia divina pero nos ama de todos modos.
Ahora la Luz lo iluminaba, flua dentro de l y a travs de l; y se vio obligado a
cerrar los ojos para protegerse de aquella luminosidad casi cegadora. Al principio
sinti calor y luego crey que se abrasaba, por lo que no pudo evitar esbozar una leve
mueca de dolor. Se senta examinado muy a fondo, como si lo vaciaran, lo
limpiaran y lo volvieran a llenar. A continuacin sinti cmo la Luz se expanda en su
interior y despus menguaba hasta un nivel tolerable. Parpade e hizo ademn de
recoger el martillo, el smbolo de la orden. Pero cuando su mano ya se cerraba sobre
el mango, se detuvo y alz la mirada hacia el arzobispo Faol, cuya benigna sonrisa se
ensanch mientras le deca:
Levntate, Arthas Menethil, paladn y defensor de Lordaeron. Bienvenido a la
Orden de la Mano de Plata.
Arthas no pudo evitar sonrer abiertamente al agarrar aquel enorme martillo. Era
tan colosal que, por un breve instante, pens que quiz no sera capaz de alzarlo, pero
por fin lo logr y lo celebr con un grito de alegra. Entonces se percat de que la Luz
era la causante de que el martillo pareciera ms ligero en sus manos. Inmediatamente,
la catedral se llen de los aplausos y vtores que surgieron en respuesta a aquel grito
exultante. Los nuevos hermanos y hermanas de Arthas lo abrazaron, y en cuanto su
padre, Varian y los dems invadieron el altar, la formalidad que haba presidido hasta
entonces el acto se vino abajo. Se oyeron muchas carcajadas cuando el rey de
Ventormenta intent darle una palmadita en el hombro y se lastim la mano al
golpear el duro metal de las hombreras ceremoniales. Entonces, sin saber muy bien
cmo, Arthas se dio la vuelta y su mirada se top con el sonriente rostro de ojos
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azules de Lady Jaina Valiente.


Una distancia de apenas unos centmetros los separaba, ya que el gento, que se
haba arremolinado en torno al nuevo miembro de la Orden de la Mano de Plata, les
empujaba y acercaba. Adems, Arthas no estaba dispuesto a desperdiciar quiz la
nica oportunidad que se le iba a presentar de hablar con ella. Casi de inmediato
rode con el brazo izquierdo la cintura esbelta de la dama y la atrajo hacia s, Jaina se
sobresalt, pero Arthas no tuvo la impresin de que se hubiera disgustado. Jaina le
devolvi el abrazo y ri contra su pecho un instante, tras el cual se apart sonriendo
an.
Durante unos instantes, la algaraba de la celebracin de aquella calurosa tarde de
verano se desvaneci y lo nico que Arthas vea era esa muchacha sonriente y
bronceada por el sol. Sera correcto besarla? Debera besarla? Lo cierto era que
deseaba hacerlo. Pero mientras se decida, Jaina se liber de su abrazo y se alej unos
cuantos pasos. Al momento, la muchacha de pelo rubio se vio reemplazada por otra
que tena el mismo color de pelo. Calia se ri y abraz a su hermano.
Estamos tan orgullosos de ti, Arthas! exclam.
El prncipe sonri y le devolvi el abrazo; estaba contento por la felicitacin de su
hermana y a la vez pesaroso por no haberse atrevido a besar a la hija del almirante.
Sers un magnifico paladn, estoy segura aadi la princesa.
Bien hecho, hijo mo se congratul Terenas. Hoy soy un padre muy
orgulloso.
Arthas entorn los ojos. Hoy? Qu quera decir con eso? Acaso su padre no
estaba orgulloso de l el resto de los das? De repente se enfureci sin estar muy
seguro de por qu o con quin. Quiz estaba encolerizado con la Luz por retrasar su
aprobacin; o con Jaina por apartarse de l justo en el momento en el que poda
haberla besado; o con Terenas, por hacer aquel comentario.
Esboz una sonrisa por puro compromiso y se abri paso entre la multitud a
empellones. Ya haba aguantado bastante a toda esa gente. Muy pocos de los
invitados le conocan de verdad y, lo que era an peor, ninguno le comprenda.
Arthas tena diecinueve aos. A esa misma edad, Varian ya haca un ao que era
rey. Consideraba que a su edad debera poder hacer lo que se le antojase; adems,
ahora contaba con la bendicin de la Mano de Plata para guiarlo. No le apeteca
quedarse de brazos cruzados en el palacio de Lordaeron, ni soportar aburridas visitas
de Estado. Deseaba hacer algo divertido. Algo que su poder, su posicin y sus
habilidades le permitieran realizar.
Y saba exactamente qu quera que fuera ese algo.

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SEGUNDA PARTE
LA DAMA DE LA LUZ

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INTERLUDIO

ra la clase de da que Jaina Valiente odiaba: plomizo, tormentoso y muy


glido. A pesar de que en Theramore siempre haca fro por culpa de la brisa
del mar, incluso en los meses ms calurosos del verano, aquel viento fro y la lluvia
constante que azotaban la ciudad se sentan hasta en los huesos. El ocano se revolva
descontento y el cielo que se alzaba sobre l se mostraba grisceo y amenazador.
Adems, el da no pareca que fuera a levantar. A lo lejos, los campos de
entrenamiento estaban embarrados, los viajeros buscaban cobijo en las posadas y el
doctor VanHowzen tendra que examinar con detenimiento a los pacientes a su cargo
para poder detectar cualquier sntoma de enfermedad que aquel repentino fro y la
humedad pudieran provocar. Los guardias de Jaina permanecan firmes bajo la lluvia
torrencial sin emitir queja alguna. Indudablemente, se sentan los hombres ms
desgraciados del mundo en aquellos momentos. Jaina orden a uno de sus criados
que les llevara el t que acababa de preparar para ella y su tutora, a los leales guardias
que cumplan con su deber all abajo sin pestaear. Ella podra esperar a que
prepararan ms.
Entonces, un trueno bram y se divis en el firmamento el destello de un
relmpago. Jaina, que se haba recogido en aquella torre donde se hallaba rodeada de
los libros y papeles que tanto amaba, se estremeci y se arrop an ms con su capa;
a continuacin se gir hacia alguien que, sin duda alguna, se senta mucho ms
incmoda que ella.
Magna Aegwynn, la antigua Guardiana de Tirisfal, madre del gran Magus
Medivh, y que en su da haba sido la mujer ms poderosa del mundo; estaba sentada
en una silla junto al fuego, bebiendo a sorbos una taza de t. Sus nudosas manos se
aferraban a la taza, en busca de su calor; y su larga melena suelta, blanca como la
nieve recin cada, descansaba sobre sus hombros. Alz la vista en cuanto Jaina se
acerc y observ mientras la joven se sentaba en la silla que se encontraba frente a
ella. Nada poda ocultarse a aquellos ojos verde esmeralda, profundos y sabios que no
pasaban por alto ningn detalle.
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Ests pensando en l.
Jaina frunci el ceo y contempl el fuego con detenimiento, buscando una
distraccin en esas llamas danzantes.
No saba que entre tus habilidades como Guardiana estuviera incluida la
capacidad de leer mentes.
Leer mentes? Buf. Es tu semblante y tu porte lo que puedo leer como un libro,
nia. Esa arruga en tu frente aparece cuando es l quien ocupa tus pensamientos.
Adems, siempre te ocurre lo mismo cuando cambia el tiempo.
Jaina se estremeci.
De veras soy tan transparente?
Las marcadas facciones de Aegwynn se relajaron mientras daba unas palmaditas a
Jaina en la mano.
Bueno, llevo mil aos perfeccionando el arte de la observacin. De modo que
se me da mucho mejor deducir lo que piensa la gente que a la mayora.
Jaina solt un suspiro.
Es cierto. Cuando hace tanto fro pienso en l. Pienso en lo que pas. En si
hubiera podido hacer algo.
Ahora fue Aegwynn quien suspir.
Creo que en mil aos nunca me he enamorado realmente, ya que mi atencin
ha estado centrada en muchas otras preocupaciones. Pero si esto te sirve de consuelo,
he de reconocer que tambin he pensado en l.
Jaina parpade sorprendida y un tanto incmoda ante ese comentario.
Has estado pensando en Arthas?
La antigua Guardiana clav su penetrante mirada en ella.
No, en el Rey Exnime. Recuerda que ya no es Arthas.
No haca falta, que me lo recordaras le reproch Jaina de un modo un tanto
brusco. Por qu?
No lo percibes?
Lentamente, Jaina asinti con la cabeza. Haba intentado echarle la culpa de su
estado de nimo al mal tiempo y a las tensiones que siempre alcanzaban su cenit
cuando haca tanta humedad y el clima se tornaba tan desagradable. Pero Aegwynn
acababa de sugerir que haba algo ms y Jaina Valiente, de treinta aos de edad,
gobernante de la isla de Theramore, saba que aquella anciana tena razn. Anciana,
pens, y una sonrisa fugaz se esboz en sus labios cuando aquellas palabras cruzaron
su mente. Ella misma haba dejado tiempo atrs su juventud; una juventud en la que
Arthas Menethil haba desempeado un papel muy importante.
Hblame de l le rog Aegwynn mientras se acomodaba en la silla.
En ese momento, uno de los siervos apareci con t caliente y galletas recin
sacadas del horno. Jaina acept con sumo agrado aquella taza de t.
Ya te he contado todo cuanto s.
No replic Aegwynn. Me has contado los hechos que acaecieron, pero yo
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quiero que me hables de l. De Arthas Menethil. Porque si bien ignoro qu est


pasando all arriba, s s con seguridad que algo sucede y que est relacionado con
Arthas y no con el Rey Exnime. Al menos, an no. Adems
La anciana sonri abiertamente y el destello jovial de sus ojos esmeralda eclips
las arrugas que le surcaban el rostro cuando aadi:
Hace un da fro y lluvioso. Las historias se inventaron para ser contadas en
das como stos.

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CAPTULO SEIS

aina Valiente tarareaba mientras paseaba por los jardines de Dalaran. Por aquel
entonces llevaba ya ocho aos en la ciudad, pero la metrpoli nunca cesaba de
sorprenderla. Todo cuanto haba en esa urbe emanaba magia; para ella era casi como
un aroma, una fragancia que inhalaba con una sonrisa.
Claro que parte de esa fragancia provena realmente de las flores de los jardines
de aquel lugar, que estaban tan saturados de magia como cualquier otro rincn de la
ciudad. Jams haba visto unas flores ms sanas y de colores tan intensos y variados,
ni haba comido unas frutas y verduras ms deliciosas que las que all crecan. Y
cunto haba aprendido! Jaina tena la sensacin de que haba adquirido ms
conocimientos en los ltimos ocho aos que en toda su vida y gran parte de esa
sabidura la haba adquirido en los dos ltimos aos, desde que el archimago
Antonidas la haba nombrado formalmente su aprendiza. Pocas cosas le gustaban ms
que echarse hecha un ovillo bajo el sol acompaada de un vaso de nctar fresco y una
pila de libros. Aunque como algunos de los pergaminos ms valiosos que sola leer
deban protegerse de la luz solar y del nctar que pudiera derramarse, tambin le
gustaba quedarse a estudiar en una de las muchas habitaciones que all haba,
ataviada con unos guantes para no daar con las manos el frgil papel y as poder
examinar con detenimiento los textos que podan ser inconcebiblemente antiguos.
Sin embargo, en aquel momento slo quera deambular por aquellos jardines,
sentir el pulso de la vida bajo sus pies y gozar de los increbles aromas. Asimismo,
saba que cuando el hambre la azuzara, podra arrancar una manzana madura de
corteza de oro calentada por el sol, que comera muy a gusto.
En QuelThalas dijo a una voz suave y cultivada hay rboles mucho ms
altos que estos que componen un glorioso conjunto de corteza blanca y hojas doradas
y cantan bajo la brisa nocturna. Creo que algn da deberas ser testigo de ese
maravilloso espectculo.
Jaina se gir para ofrecer al prncipe Kaelthas Caminante del Sol, hijo de
Anasterian, el rey de los elfos queldorei, una sonrisa y una profunda reverencia.
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Alteza le salud, no saba que hubieras regresado. Es un gran placer. Y s,


estoy segura de que me encantara ver ese maravilloso espectculo algn da.
Jaina era la hija de un gobernante que no perteneca a la realeza, sino a la nobleza.
No obstante, como su padre, el almirante Daelin Valiente, gobernaba la ciudad estado
de Kul Tiras, Jaina estaba acostumbrada a relacionarse con la nobleza. Aun as, el
prncipe Kaelthas la haca sentirse nerviosa. No saba por qu. Era apuesto,
ciertamente, posea esa elegancia y belleza propias de los elfos: era alto y el pelo, que
pareca hecho de oro tejido, le llegaba hasta la mitad de la espalda. A Jaina siempre le
haba dado la impresin de que se trataba de un ser de leyenda en vez de una persona
real. A pesar de que ahora slo iba ataviado con la sencilla tnica de color violeta y
oro que vesta todo mago de Dalaran, y no con las suntuosas tnicas que llevaba en
actos oficiales; nunca pareca perder del todo su caracterstico envaramiento. Quiz
se trataba de eso precisamente, de que su comportamiento se rega por unas
formalidades un tanto anticuadas. Adems, era mucho mayor que ella, aunque por su
aspecto pareciera de su misma edad. Era tremendamente inteligente y un mago de
enorme talento y poder; entre los estudiantes se rumoreaba que era uno de los Seis, el
crculo secreto del que formaban parte los magos ms poderosos de Dalaran. Por
todas esas razones, Jaina concluy que no deba sentirse como una paleta pueblerina
por encontrarlo tan intimidante.
Kaelthas arranc una manzana y le dio un mordisco.
Hay una cierta autenticidad en la comida de las tierras humanas que he llegado
a apreciar sobremanera afirm mientras sonrea como si ocultara algo. A veces,
la comida elfa, si bien es sin duda deliciosa y suele presentarse de forma muy
atractiva, le deja a uno con ganas de probar algo ms sustancioso.
Jaina sonri. Aunque el prncipe Kaelthas procuraba en todo momento que ella
se sintiera cmoda en su presencia, siempre fracasaba en el intento.
Pocas cosas son ms sabrosas que una manzana y una rebanada de queso de
Dalaran asever Jaina.
Un silencio se impuso entre ellos, incmodo a pesar del ambiente informal del
lugar y la calidez del sol.
Supongo que vas a quedarte aqu una temporada, verdad?
S. Como el asunto que me llev a Lunargenta ha quedado cerrado por ahora,
no tendr necesidad de ausentarme en breve.
El prncipe la observ al mismo tiempo que le daba otro mordisco a la manzana.
Jaina saba que Kaelthas dominaba a la perfeccin el arte de mantener el gesto
impasible en su bello rostro pasara lo que pasase, por lo que tambin saba que a
pesar de no transmitir ninguna emocin, el elfo en realidad estaba esperando que
Jaina continuara la conversacin.
Todos estamos muy contentos de que hayas vuelto, alteza.
El prncipe elfo la seal con el dedo y le espet:
Ya te lo he dicho mil veces, prefiero que me llames simplemente Kael.
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Disculpa, Kael.
El mago la observ detenidamente y la tristeza ensombreci sus rasgos perfectos,
pero desapareci con tal celeridad que Jaina se pregunt si se lo habra imaginado.
Cmo van tus estudios?
Muy bien respondi Jaina, que por fin pudo relajarse al derivar la
conversacin hacia asuntos acadmicos. Mira!
La muchacha seal a una ardilla que estaba posada sobre una rama muy alta y
mordisqueaba una manzana, y acto seguido murmur un hechizo. De inmediato se
transform en una oveja que esboz un gesto realmente cmico cuando la rama se
rompi ante el sbito incremento de peso. Sin ms dilacin, Jaina extendi un brazo y
la ardilla-oveja qued suspendida en el aire. Con sumo cuidado la hizo descender al
suelo sin sufrir dao alguno. A continuacin la oveja profiri un balido dirigido a
Jaina, agit nerviosa las orejas y en un visto y no visto volvi a recobrar la forma de
una ardilla muy confusa. El animal se sent sobre sus cuartos traseros, chill a Jaina
furiosa y, a continuacin, tras realizar un movimiento brusco con su suave cola,
volvi a subirse al rbol de un salto.
Kaelthas solt una risita ahogada.
Bien hecho! Ah, espero que no hayas vuelto a prender fuego a algn libro.
Jaina se ruboriz al recordar aquel incidente. Nada ms llegar a la ciudad haba
tenido que aprender a controlar su capacidad para convocar el fuego; sobre todo
despus de que un da, mientras estudiaba con Kaelthas, un volumen con el que
haba estado trabajando ardiera accidentalmente.
La reaccin del elfo haba sido obligar a Jaina a practicar sin descanso, eso s,
cerca de los fosos de agua que rodeaban el rea de la prisin.
Esto No, no me ha vuelto a pasar nada similar desde hace mucho.
Me alegro de que sea as dijo Kaelthas avanzando hacia ella al mismo
tiempo que tiraba la manzana a medio comer al suelo y sonrea con suma amabilidad
. No hablaba por hablar cuando te invit a visitar QuelThalas. Si bien he de
reconocer que Dalaran es una ciudad maravillosa y que algunos de los mejores magos
de Azeroth viven aqu, y que s que ests aprendiendo mucho; creo que te encantara
visitar una tierra donde la magia forma parte integral de la cultura. All la magia no
est encerrada dentro de una ciudad ni se encuentra en manos de una reducida elite de
magos cultivados. All la magia es un derecho inalienable de todo ciudadano. All
todos estamos amparados por la Fuente del Sol. Bueno, con todo esto estoy seguro de
que he despertado tu curiosidad, verdad?
Jaina sonri.
As es. Lo cierto es que me encantara poder visitar algn da ese reino. Pero
creo que de momento puedo avanzar ms con mis estudios quedndome aqu
respondi esbozando una sonrisa cada vez ms amplia. Donde la gente sabe qu
hacer cuando prendo fuego a los libros.
Si bien el prncipe sonri entre dientes, solt un suspiro teido de tristeza.
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Quiz tengas razn. Ahora, si me disculpas le coment, esgrimiendo una


sonrisa irnica. El archimago Antonidas quiere que presente un informe sobre mi
estancia en Lunargenta. No obstante, este prncipe y mago espera con ansia una
nueva oportunidad para ser testigo de ms demostraciones de cunto has avanzado en
tu adiestramiento y gozar de tu compaa durante ms tiempo.
Entonces Kaelthas apoy una mano sobre el pecho a la altura del corazn e hizo
una reverencia. Como no saba qu hacer ante tal gesto, Jaina le correspondi con
otra reverencia. Despus observ cmo el elfo cruzaba aquellos jardines con una
majestuosidad propia del astro solar: con la cabeza alta y exudando confianza y
elegancia, cual rayos de sol, por todos los poros de su piel. Incluso la tierra pareca no
desear manchar sus botas ni el dobladillo de su tnica.
Jaina propin un ltimo mordisco a la manzana y, acto seguido, tambin la tir al
suelo. La ardilla que haba metamorfoseado unos instantes antes baj disparada del
tronco para reclamar un premio ms fcilmente accesible que la manzana que an
penda del rbol.
De pronto, un par de manos le cubrieron los ojos.
Se sobresalt, pero no en demasa, puesto que nadie que pudiera suponer una
amenaza habra podido quebrantar los poderosos hechizos de proteccin erigidos
alrededor de aquella ciudad mgica.
Quin soy? susurr una voz masculina en un tono jubiloso.
Jaina, que permaneca con los ojos tapados, cavil reprimiendo una sonrisa.
Hum Como tienes callos en las manos, s que no eres un brujo dedujo.
Adems hueles a caballo y a cuero
Jaina acarici con sus pequeas manos y muy suavemente los dedos vigorosos
que no la dejaban ver, hasta tocar un gran anillo. Entonces palp la forma de aquella
piedra y reconoci el diseo: era el sello de Lordaeron.
Arthas! exclam, y la sorpresa y el regocijo se aduearon de su tono de voz
mientras se volva para contemplar al fin su rostro.
Arthas le quit las manos de los ojos de inmediato y sonri. Fsicamente no era
tan perfecto como Kaelthas; si bien tena el pelo rubio como el prncipe elfo, era de
una tonalidad tirando a amarilla ms que de color oro tejido. Como era alto y de
constitucin fornida, a Jaina le daba cierta sensacin de solidez, pero no de elegancia
ni de fluidez de movimientos como ocurra con el elfo. Kaelthas y Arthas se
encontraban al mismo nivel en la jerarqua real, aunque Jaina se preguntaba si el elfo
pondra eso en duda en privado, ya que en general los de su raza se consideraban
superiores a los humanos independientemente de su cargo. Y, a pesar de todo, Arthas
transmita una sencillez y una complicidad ante las que Jaina se renda de inmediato,
al contrario que lo que le ocurra con el elfo. A continuacin, la muchacha recobr la
compostura y realiz una reverencia.
Alteza, sta es una sorpresa de lo ms inesperada. Qu haces aqu, si puede
saberse? inquiri mientras un pensamiento cruzaba su mente de inmediato,
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aplacando su efusividad. Todo va bien en Ciudad Capital, verdad? Arthas,


responde, por favor. Ests obligado a responder porque como en Dalaran gobiernan
los magos, los seres humanos normales deben mostrarse respetuosos y corteses.
Los ojos verdes como el mar de Arthas brillaron debido a su buen humor.
Adems, desde que nos escapamos juntos para observar un campo de reclusin
de cerca somos compaeros de tropelas, verdad?
Jaina se relaj y sonri.
Supongo que as es.
En respuesta a tu pregunta he de decir que todo va perfectamente. De hecho,
todo est tan tranquilo que mi padre me ha dado permiso para quedarme aqu a
estudiar unos meses.
A estudiar? Pero pero si perteneces a la Orden de la Mano de Plata. No te
irs a convertir ahora en un mago, verdad?
Arthas estall en una sonora carcajada y la cogi del brazo mientras se dirigan a
los aposentos de los estudiantes. Con suma facilidad, Jaina se acopl al ritmo de sus
pasos.
No, qu va. Me temo que tanto esfuerzo intelectual sera algo que me superara.
Sin embargo, se me ocurri que uno de los mejores lugares de Azeroth para aprender
historia y saber ms sobre la naturaleza de la magia, as como otras cosas que todo
rey debera conocer, es esta ciudad. Por fortuna, mi padre y el archimago estuvieron
de acuerdo conmigo.
Mientras hablaba, Arthas cubri la mano de Jaina que descansaba sobre su brazo,
con la suya propia. Se trataba de un corts gesto de amistad, pero Jaina sinti cmo
una diminuta chispa prenda dentro de ella. Alz la vista para mirarle y dijo:
Estoy impresionada. Aquel muchacho que me convenci de que me escapara
en plena noche con l para espiar a los orcos no estaba tan interesado en la historia ni
en el conocimiento.
Arthas sonri para s e inclin la cabeza como si le ocultara algn secreto.
En realidad, sigo sin tener inters alguno por tales materias. Bueno, a decir
verdad, me interesan en parte, pero no son la verdadera razn que me ha impulsado a
venir a este lugar.
Muy bien, ahora s que me he perdido. Entonces, por qu has venido a
Dalaran en realidad?
En cuanto llegaron a los aposentos de la muchacha, sta se detuvo y se volvi
para mirarle a la cara mientras dejaba de agarrarle del brazo.
Al principio, Arthas no respondi, simplemente sostuvo su mirada y sonri de
manera cmplice. Acto seguido la cogi de la mano y se la bes; un gesto corts del
que ya haba sido objeto por parte de otros nobles caballeros. Sin embargo, los labios
de Arthas permanecieron sobre su mano un instante ms de lo apropiado; adems, no
solt la mano de inmediato.
Sus ojos se abrieron como platos. Acaso Arthas estaba sugiriendo que?
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Acaso se las haba ingeniado para vencer los famosos recelos de Antonidas por la
gente del exterior, toda una hazaa, para quedarse en Dalaran simplemente para
estar con ella? Antes de que Jaina se hubiera recuperado lo suficiente de su asombro
como para hacerle esas preguntas, Arthas le gui un ojo e hizo una reverencia.
Te ver esta noche en la cena, mi seora.

La cena fue un evento formal. El regreso del prncipe Kaelthas y la llegada del
prncipe Arthas el mismo da haban provocado que los sirvientes de los Kirin Tor
desplegaran una actividad frentica para poder celebrar aquella cena en un comedor
gigantesco utilizado slo en ocasiones especiales.
Una mesa lo bastante grande para albergar a ms de una veintena de personas
ocupaba la sala de un extremo a otro. Del techo colgaban tres lmparas de araa que
centelleaban gracias a sus brillantes velas encendidas, cuyo fulgor se reflejaba en la
mesa. Los apliques de las paredes sostenan unas antorchas y, para mantener un
ambiente acogedor y proporcionar al mismo tiempo una buena iluminacin, varios
globos flotaban cerca de las paredes preparados para ser invocados, dispuestos a
entrar en accin siempre que se requiriera un poco ms de luz. Los sirvientes rara vez
hacan acto de presencia salvo para servir los platos y retirarlos; las botellas de vino
se escanciaban solas con slo darles un golpe con el dedo. Una flauta, un arpa y un
lad tocaban una msica de fondo muy relajante cuyas elegantes notas surgan de la
magia y no de manos o bocas humanas.
El archimago Antonidas presida la mesa en una de sus inusuales apariciones
pblicas. Se trataba de un hombre alto que lo pareca todava ms por su complexin
en extremo delgada. Su larga barba era ms gris que castaa y estaba totalmente
calvo, pero su profunda mirada permaneca alerta en todo momento. Tambin se
encontraba presente el archimago Krasus, muy tieso y atento; su pelo reflejaba la luz
de las velas y antorchas, bajo cuyo brillo refulga con destellos plateados salpicados
con reflejos rojos y negros aqu y all. Asimismo, muchas otras personalidades de
alta alcurnia se hallaban sentadas a la mesa. De hecho, Jaina era la persona de ms
bajo rango de los all presentes; no obstante, participaba en la cena porque era la
aprendiza del archimago.
Jaina tena formacin militar y una de las lecciones que su padre le haba
inculcado era que deba conocer a la perfeccin cules eran sus virtudes y defectos.
Tanto subestimarse como sobreestimarse son un craso error, le haba aconsejado
una vez Daelin. La falsa modestia es tan perjudicial como el falso orgullo. Uno debe
saber exactamente qu es capaz de hacer en cualquier momento y de actuar en
consonancia. Seguir otro sendero sera de necios y podra tener consecuencias fatales
en una batalla.
Saba que dominaba con destreza las artes mgicas. Era inteligente y estaba
concentrada en sus estudios. Haba aprendido mucho en el poco tiempo que llevaba
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all. Adems, era obvio que Antonidas no la haba escogido como su aprendiza por
caridad. Era consciente de que en ella anidaba el potencial para poder llegar a ser una
maga muy poderosa; sin embargo, no senta por ello ese falso orgullo del que le haba
hablado su padre. Quera alcanzar la meta por sus propios mritos y no porque un
prncipe elfo disfrutase de su compaa y la recomendase. Reprimi un gesto de
enfado mientras daba buena cuenta de otra cucharada de sopa de tortuga.
La conversacin gir en torno a los orcos, lo cual no fue una sorpresa ya que los
campos de reclusin se hallaban bastante cerca de Dalaran. Sin embargo,
normalmente la ciudad de los magos sola considerarse por encima de asuntos tan
mundanos.
Kael estir un elegante y largo brazo para hacerse con otra rebanada de pan que
se dispuso a untar de mantequilla mientras comentaba:
Aletargados o no, son peligrosos.
Mi padre, el rey Terenas, est de acuerdo con esa afirmacin, prncipe
Kaelthas replic Arthas, mientras sonrea al elfo de un modo encantador. Por
eso existen esos campos. Si bien es una pena que cueste tanto su manutencin, estoy
seguro de que invertir un poco de oro en ellos es un precio escaso que debemos pagar
por la seguridad del pueblo de Azeroth.
Son meras bestias, animales espet Kaelthas; su voz de tenor se torn ms
gutural debido al enfado. Esos brbaros infligieron graves daos a QuelThalas con
ayuda de sus dragones. nicamente las energas de la Fuente del Sol evitaron que
causaran ms estragos. Lo cierto es que los humanos podran resolver el problema de
proteger a su gente sin necesidad de acribillarlos a impuestos: bastara con ejecutar a
esas criaturas.
Jaina record la breve visita a los campos de reclusin. Se haba llevado la
impresin de que los orcos estaban extenuados, rotos y abatidos.
Asimismo, se acord de que tambin tenan nios.
Has estado alguna vez en esos campos, prncipe Kaelthas? pregunt de
manera cortante, sin poder refrenar el impulso de hablar. Has visto en qu se han
convertido?
Si bien las mejillas de Kaelthas se ruborizaron brevemente, ste logr mantener
una expresin de placidez en su rostro.
No, Lady Jaina, no. Ni creo que tenga ninguna necesidad. Veo lo que hicieron
cada vez que contemplo los troncos calcinados de los gloriosos rboles de mi tierra
natal, cada vez que presento mis respetos a aqullos a los que asesinaron. Adems,
estoy seguro de que t tampoco los has visto. No me cabe en la cabeza que una dama
tan refinada como t haya ido a visitar alguna vez uno de esos campos.
Jaina se cercior con sumo cuidado de no mirar a Arthas cuando contest lo
siguiente:
Si bien su alteza me ha lanzado un cumplido encantador, no creo que el
refinamiento tenga nada que ver con el deseo de que se haga justicia. De hecho, creo
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que es bastante probable que una persona refinada no desee ver a seres inteligentes y
conscientes masacrados como animales. Sonri con amabilidad al prncipe elfo y
continu degustando la sopa. Kaelthas la atraves con la mirada, ya que se senta
confuso ante aquella reaccin.
Como en este asunto se aplica la ley de Lordaeron y el rey Terenas puede hacer
lo que crea conveniente en su reino, l es quien decide al respecto explic
Antonidas.
Dalaran y el resto de reinos de la Alianza tambin deben contribuir con su
peculio a su mantenimiento asegur un mago al que Jaina no conoca. Por lo
tanto, nuestra voz debera ser escuchada en este asunto ya que pagamos unos
impuestos por ello, no?
Antonidas desech el comentario con un gesto de la mano.
Para m lo ms importante del problema orco no es quin paga esos campos, ni
si realmente son necesarios. A m lo que me intriga es el extrao aletargamiento de
los prisioneros. He investigado un poco la historia orca y no creo que estn tan
apticos por el mero hecho de encontrarse confinados. Ni creo que se trate de una
enfermedad; al menos no de una de cuyo contagio debamos preocuparnos.
Como Antonidas nunca hablaba por hablar, todo el mundo dej de discutir y se
dispuso a escucharlo. Jaina estaba sorprendida. Era la primera vez que escuchaba a un
mago comentar algo acerca de la situacin de los orcos. No dudaba de que Antonidas
haba decidido deliberadamente revelar esa informacin en ese momento concreto. Al
encontrarse presentes en aquella cena tanto Arthas como Kaelthas, pronto correra la
voz por todo Lordaeron y QuelThalas. Era obvio que Antonidas dejaba muy pocas
cosas al azar.
Si no se trata de una enfermedad ni es una consecuencia directa de que estn
encerrados conjetur Arthas con suma educacin, entonces de qu crees que se
trata, archimago?
Antonidas se volvi hacia el joven prncipe y respondi:
Segn tengo entendido, los orcos no siempre hicieron gala de una sed de sangre
tan brutal. Khadgar me cont que haba sabido por Garona que
Garona era una mestiza, una mezcla de humano y orco que asesin al rey Llane
afirm Arthas en un tono de voz en el que ya no haba ni el ms leve atisbo de
buen humor. Con el debido respeto, no creo que uno se pueda fiar de nada de lo
que diga tal criatura.
De inmediato, unos cuantos de los all presentes empezaron a murmurar en voz
baja para mostrar su acuerdo con Arthas, lo cual oblig a Antonidas a alzar una mano
para pedir calma.
Esta informacin la proporcion antes de convertirse en una traidora aleg
. Y ha sido verificada a travs de otras fuentes. El archimago sonri levemente
negndose de manera deliberada a identificar cules eran esas otras fuentes que
haba consultado. Segn parece, pactaron de forma voluntaria con una fuerza
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demonaca. Su piel se torn verde; sus ojos, rojos. Creo que esa oscuridad procedente
de una fuente externa les dominaba por completo cuando emprendieron la primera
invasin. Sin embargo, el vnculo que los una a esa fuente se encuentra roto hoy en
da. Creo que no se trata de una enfermedad sino de una retirada masiva de energa.
Hay que tener en cuenta que la energa demonaca es muy poderosa y si uno se ve
repentinamente privado de ella, sufre graves secuelas.
Kaelthas hizo un gesto con la mano para indicar que no aceptaba ese argumento.
Incluso si tu teora es cierta, por qu deberamos preocuparnos por ellos?
Fueron lo bastante necios como para confiar en demonios. Fueron tan inconscientes
como para convertirse en adictos a esas energas corruptas. En mi opinin, no creo
que sea una decisin muy sabia ayudarlos a encontrar una cura a su adiccin
aunque as logrramos que volvieran a ser un pueblo pacfico. Ahora mismo estn
indefensos y desmoralizados. As es como yo y cualquiera en su sano juicio
preferimos verlos despus de lo que nos hicieron.
Ah, pero si conseguimos que recuperen el carcter pacfico de antao, no
tendremos que seguir mantenindolos encerrados en esos campos y ese dinero podr
ser utilizado para otros fines explic Antonidas con un tono muy moderado antes
de que la mesa entera pudiera estallar en un sinfn de discusiones. Estoy seguro de
que el rey Terenas no impone estos gravmenes simplemente para llenarse los
bolsillos. Por cierto, cmo se encuentra tu padre, prncipe Arthas? Y tu familia?
Lamento no haber podido asistir a tu ceremonia de iniciacin, tengo entendido que
result ser una celebracin sin precedentes.
La Ciudad de Ventormenta me recibi con los brazos abiertos contest
Arthas, y sonri con amabilidad mientras daba buena cuenta del segundo plato:
trucha asada con suma delicadeza a la parrilla y servida con un revuelto de judas.
Volver a reencontrarme con el rey Varian fue toda una alegra para m.
Segn he odo su encantadora reina le ha dado recientemente un heredero.
As es. Y si cuando sea mayor el pequeo Anduin sujeta la espada con la
misma fuerza que mi dedo, no cabe duda de que ser un excelente guerrero.
Si bien todos rezamos para que el da de tu coronacin llegue lo ms tarde
posible, estimado Arthas, me atrevera a decir que una boda real sera motivo de
regocijo y alborozo aadi Antonidas. Alguna joven dama ha llamado tu
atencin o sigues siendo el soltero de oro de Lordaeron?
A pesar de que Kaelthas pareca concentrado en su plato, Jaina saba que estaba
siguiendo la conversacin con gran inters. Por eso evit con sumo cuidado realizar
algn gesto que delatara lo que pensaba.
Arthas no la mir y se limit a rer mientras se serva un poco ms de vino.
Ah, eso supondra revelar una informacin demasiado sensible y le restara
gracia al asunto. Adems, an tengo mucho tiempo por delante para plantearme cierto
tipo de cosas.
Varios sentimientos encontrados se apoderaron de Jaina. Por un lado, estaba un
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poco decepcionada, pero por otro se senta un tanto aliviada. Quiz fuera mejor que
Arthas y ella siguieran siendo slo amigos. Al fin y al cabo, haba ido a aquel lugar a
aprender para poder llegar a ser la maga ms extraordinaria que su potencial le
permitiera ser, no a flirtear. Una estudiante de magia necesitaba disciplina, deba ser
racional y no deba dejarse llevar por las emociones. Tena unas obligaciones y deba
cumplirlas con los cinco sentidos puestos en ellas en todo momento.
Deba estudiar.
Tengo que estudiar protest Jaina unos das despus de la cena, cuando
Arthas se acerc a ella tirando de dos caballos.
Vamos, Jaina insisti Arthas con una sonrisa. Hasta el estudiante ms
diligente necesita tomarse un descanso de vez en cuando. Hace un da muy hermoso y
deberas estar disfrutndolo.
Lo estoy disfrutando replic.
Y era cierto; se hallaba en los jardines acompaada de sus libros en vez de
encerrada en una de las salas de lectura.
Un poco de ejercicio te ayudar a despejarte le aconsej y alarg la mano
hacia la muchacha sentada bajo un rbol. Jaina sonri a su pesar.
Arthas, algn da sers un rey magnfico le dijo de manera burlona mientras
le coga de la mano y permita que tirara de ella para ponerla en pie. Nadie parece
capaz de negarte nada.
Arthas se carcaje ante el comentario y sujet las riendas del caballo para que
Jaina pudiera montar. Como aquel da vesta pantalones, unos bombachos de fino
lino, pudo montarse a horcajadas en vez de a mujeriegas. Un instante despus, el
prncipe se subi con suma facilidad a su montura.
Jaina ech un vistazo al caballo que Arthas montaba: se trataba de una yegua
zaina y no del semental blanco que el destino le haba arrebatado.
Creo que nunca te he dicho lo mucho que lamento la muerte de Invencible
murmur en voz baja.
El jbilo abandon el rostro del prncipe, como si una sombra hubiera ocultado el
sol. No obstante, enseguida volvi a dibujarse una sonrisa en su rostro, aunque menos
amplia.
Gracias, aunque ya lo he superado. Bueno he trado viandas para poder
disfrutar de una comida campestre y tenemos todo el da por delante. En marcha!
Jaina recordara ese da durante toda su vida. Fue uno de esos das perfectos
tpicos de finales de verano, donde la luz del sol parece tan densa y dorada como la
miel. Arthas impuso un ritmo muy alto, pero como Jaina era una jinete experta, pudo
seguirlo con facilidad. Se la llev lejos de la ciudad con el fin de recorrer amplias
campias verdes e infinitas praderas. Los caballos parecan estar divirtindose tanto
como los jinetes. Las orejas tiesas apuntaban hacia delante y las fosas nasales, por las
que olfateaban los deliciosos aromas del campo, aleteaban sin cesar.
La comida campestre fue sencilla a la par que deliciosa. Consisti en pan, queso,
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fruta y un poco de vino blanco de baja graduacin. Despus Arthas se tumb con las
manos detrs de la cabeza para echar una cabezadita; entretanto, Jaina se quit las
botas para acariciar con sus pies desnudos la suave y espesa hierba mientras se
recostaba contra un rbol con la intencin de leer un rato. El libro se titulaba Tratado
sobre la naturaleza de la Teleportacin, y era muy interesante; pero debido al
lnguido calor de aquel da, al vigoroso ejercicio y al suave canturreo de las cigarras
acab cayendo tambin en un profundo sueo.

Cierto tiempo despus, cuando el sol ya se estaba ocultando, Jaina se despert con
un poco de fro. Se enderez, se frot los ojos con fuerza, y se percat de que Arthas
haba desaparecido. Tampoco se divisaba por ningn lado su yegua. Entretanto, la
montura de Jaina, cuyas riendas se hallaban atadas a la rama de un rbol, pastaba feliz
y contenta.
Se puso en pie contrariada.
Arthas?
No obtuvo respuesta. Lo ms probable era que el prncipe hubiera decidido
marcharse a explorar fugazmente los alrededores y volviese en cualquier momento.
Aguz el odo para ver si as escuchaba el sonido de los cascos de un caballo, pero no
oy nada.
Se supona que an haba orcos campando a sus anchas por aquellos parajes, o
eso decan los rumores. Tambin haba pumas y osos, que aunque resultaban menos
extraos, eran igual de peligrosos. Jaina repas mentalmente los hechizos que
conoca. Estaba segura de que podra defenderse bastante bien si la atacaban.
Bueno bastante segura.
El ataque se produjo de manera repentina y silenciosa.
Sinti un golpe en la nuca que le dej el cuello fro y hmedo, y se fue el nico
aviso que recibi por parte del agresor. Su atacante era un borrn que se mova con
suma celeridad, que saltaba de un rincn oculto a otro con la velocidad de un venado
y que se detuvo el tiempo justo para lanzarle otro proyectil. Este ltimo le acert en la
boca y se empez a ahogar de risa. Dio un manotazo para sacudirse la nieve y se
estremeci mientras parte de ella se deslizaba bajo la camisa.
Arthas! sta no es una pelea justa!
Cuatro bolas de nieve rodaron hasta Jaina como respuesta a su observacin y ella
se acerc gateando a recogerlas. Estaba claro que Arthas haba ascendido hasta algn
lugar en la montaa donde el invierno haba llegado prematuramente y haba
regresado con esas bolas de nieve como trofeo. Dnde se haba metido? Entonces
percibi de modo fugaz su casaca roja
La batalla se prolong durante un buen rato, hasta que ambos se quedaron sin
municin.
Tregua! grit Arthas.
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En cuanto Jaina expres que estaba de acuerdo con esa peticin, rindose de
manera tan estruendosa que apenas era capaz de pronunciar palabra alguna, Arthas
abandon de un salto su escondite entre las rocas y fue corriendo hasta ella. El
prncipe la abraz, riendo tambin, y Jaina se sinti muy contenta al apreciar que l,
al igual que ella, tena nieve en el pelo.
Siempre lo he sabido, durante todos estos aos afirm Arthas.
E-el qu?
Jaina haba recibido tantos bolazos de nieve que, a pesar de que se hallaban a
finales de verano, tena mucho fro. Arthas se percat de que estaba temblando y la
abraz con ms fuerza. Jaina saba que deba apartarse de l; un abrazo amistoso y
espontneo era una cosa, pero no hacer ademn de apartarse del abrigo de sus brazos
era otra totalmente distinta. Permaneci inmvil y apoy la cabeza en el pecho del
prncipe, donde pudo or los latidos rtmicos y acelerados de su corazn. Cerr los
ojos en cuanto sinti que una mano le acariciaba el pelo para quitarle la nieve y
escuch a Arthas decir:
La primera vez que te vi, pens que eras una chica con la que seguro que podra
pasarlo bien. Alguien a quien no le importara ir a nadar un caluroso da de verano,
o Se apart un poco para quitarle a Jaina restos de nieve de la cara sin dejar de
sonrer. O recibir un bolazo de nieve en la cara. No te he hecho dao, verdad?
Jaina le devolvi la sonrisa y sinti una repentina oleada de calor recorrindola
por entero.
No. En absoluto.
Sus miradas se cruzaron y Jaina sinti una cierta sensacin de rubor en las
mejillas. Hizo ademn de dar un paso atrs, pero entonces el brazo de Arthas la rode
con tanta firmeza como una cinta de hierro. El prncipe no ces de acariciarle la cara,
recorriendo con unos dedos fuertes y encallecidos la curva que trazaba su mejilla.
Jaina susurr quedamente, y la muchacha se estremeci aunque esta vez no
fue por culpa del fro.
Aquello no estaba bien. Ella saba que tena que apartarse. Pero en vez de eso,
alz la cara y cerr los ojos.
Aquel beso, el primero que reciba Jaina en su vida, fue muy tierno y dulce al
principio. De inmediato levant los brazos, que parecan posedos por una voluntad
propia, para rodearle el cuello con ellos y apretarse ms contra l a medida que el
beso se volva ms y ms apasionado. Entonces experiment la sensacin de que se
ahogaba en el mar y l era lo nico slido en el mundo a lo que poda aferrarse para
no hundirse.
Por fin se haca realidad lo que tanto haba deseado. Por fin tena en sus brazos a
quien tanto haba deseado; a aquel joven que, a pesar de su ttulo real, era su amigo,
que entenda su parte intelectual pero tambin saba cmo engatusar a la parte
juguetona y aventurera de su personalidad, a la que rara vez tena la oportunidad de
dar rienda suelta, que rara vez mostraba al mundo.
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Pero aquel muchacho saba quin era Jaina en todas sus facetas, no conoca
nicamente la parte que sta exhiba en pblico.
Arthas susurr mientras se aferraba a l. Arthas

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CAPTULO SIETE

rthas disfrut de unos cuantos meses estupendos en Dalaran, donde


descubri, para su sorpresa, que realmente estaba aprendiendo cosas que le
seran tiles cuando fuera rey. Adems, tambin se le presentaban muchas
oportunidades de poder disfrutar de aquel verano que pareca prolongarse ms de lo
debido y de los primeros fros atisbos del otoo. Asimismo, le encantaba cabalgar, a
pesar de que cada vez que montaba en un caballo que no era Invencible senta una
punzada en el pecho.
Y, por encima de todo, poda estar con Jaina.
En un principio no haba previsto besarla. Pero en cuanto se vio con ella entre los
brazos, frente a esa mirada deslumbrante teida de risa y buen humor, tuvo que
hacerlo. Y Jaina haba reaccionado ante aqulla osada de la mejor manera posible.
No obstante, ella tena un horario mucho ms exigente y rgido que el suyo, por lo
que no haban podido verse tanto como hubieran querido. Cuando se haban visto,
casi siempre haba sido en presencia de otros. Ambos haban acordado, sin necesidad
de hablar sobre ello, que no pensaban dar pbulo a los rumores.
Eso daba un toque de morbo extra a la relacin. Buscaban momentos robados all
donde podan: un beso fugaz en rincones oscuros, breves miradas en cenas formales.
Su primera cita haba sido totalmente inocente desde el principio, y ahora evitaba
conscientemente ese tipo de cosas.
Arthas memoriz el horario de Jaina para poder toparse con ella por casualidad.
Jaina, por su parte, buscaba excusas para deambular por los establos o por el patio
donde Arthas y sus hombres solan entrenar para mantenerse en forma y practicar sus
tcnicas de combate.
A Arthas le encantaba saborear el peligro, la emocin que conllevaba cada minuto
de esa relacin clandestina.
En ese momento, el prncipe esperaba a Jaina cerca de un pasillo muy poco
frecuentado, de pie frente a una estantera, fingiendo que examinaba los ttulos de
unos libros. Jaina pasara por aquel lugar tras sus clases prcticas de hechizos de
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fuego. La muchacha le haba contado al prncipe, esbozando una sonrisa ligeramente


azorada, que por costumbre segua ensayando sus conjuros en los alrededores de la
prisin, por lo cual tena que cruzar aquel pasillo para llegar a su habitacin. Arthas
aguz el odo y percibi el sonido ahogado de sus suaves y rpidas pisadas. S, ah
estaba. De inmediato se dio la vuelta, cogi un libro y fingi que lea mientras con el
rabillo del ojo esperaba divisarla de un momento a otro.
Jaina iba vestida como siempre, con la tnica tradicional de los aprendices. Su
pelo pareca estar hecho del mismo brillo del sol y su rostro mostraba ese ceo
fruncido tan tpico en ella que indicaba que estaba perdida en sus pensamientos, no
que se sintiera contrariada. Tan absorta se hallaba que ni siquiera se haba percatado
de la presencia de Arthas, quien dej el libro enseguida y se adentr raudo y veloz en
el pasillo antes de que Jaina se alejara demasiado. Entonces el prncipe la agarr del
brazo y la arrastr hacia las sombras.
Como siempre, no consigui sobresaltar a Jaina ya que ella ya se haba percatado
de su cercana. La muchacha, que apretaba con fuerza los libros contra su pecho,
recibi a Arthas en medio del pasillo y con el brazo libre le rode el cuello para
besarlo.
Bienhallada, mi seora susurr Arthas mientras la besaba en el cuello y le
acariciaba la piel con su sonrisa.
Bienhallado, mi prncipe respondi ella en un susurro henchido de felicidad
al mismo tiempo que suspiraba.
Jaina se oy decir a una voz, por qu co?
Jaina y Arthas se sobresaltaron y miraron al intruso. Jaina solt un gritito ahogado
y sinti que el color le suba a las mejillas.
Kael
Si bien el rostro del elfo se mantuvo impertrrito, la ira arda en su mirada y la
tensin pareca dominarlo.
Se te ha cado este libro al marcharte asever mostrndole el tomo. Te he
seguido para entregrtelo.
Jaina alz la mirada para observar a Arthas mientras se morda el labio inferior. Si
bien Arthas estaba tan conmocionado como ella, finalmente logr forzar una sonrisa.
Sin dejar de mirar a Kaelthas en ningn momento, rode con el brazo la cintura de
Jaina y le dijo:
Es todo un detalle por tu parte, Kael. Gracias.
Por un instante crey que el elfo lo iba a atacar. La ira y la humillacin envolvan
al mago como en una aureola. Kaelthas era muy poderoso, y Arthas saba que no
tendra ninguna oportunidad si se vea obligado a enfrentarse a l. Aun as mantuvo la
mirada clavada en la del prncipe elfo, sin arredrarse lo ms mnimo. Entretanto,
Kaelthas apret los puos con fuerza pero no se movi ni un milmetro de donde
estaba.
Acaso te avergenzas de ella, Arthas? murmur entre dientes. Acaso
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slo merece que le dediques tu tiempo y tu atencin si nadie sabe que mantienes un
idilio con ella?
Arthas entorn los ojos.
Acto as para evitar los terribles estragos que causaran los rumores replic
con suma tranquilidad. Ya sabes cmo son estas cosas, Kael, verdad? Alguien
dice algo que no debe y, en poco tiempo, todo el mundo cree que es verdad. Protejo
su reputacin al
Proteges? rugi Kaelthas. Si realmente te preocuparas por ella, la
habras cortejado orgulloso a la vista de todos. Como hara cualquier hombre de bien.
Entonces mir a Jaina y la ira abandon sus ojos para ser reemplazada por una
fugaz expresin de sufrimiento. A continuacin, ese gesto tambin se desvaneci y
Jaina no pudo hacer ms que agachar la cabeza.
Os dejo solos para que podis disfrutar de vuestra cita clandestina. No
temis, no dir nada.
Kaelthas le lanz el libro a Jaina con desdn, al mismo tiempo que soltaba un
bufido iracundo. El tomo, probablemente de un valor incalculable, aterriz con un
golpe sordo a los pies de la muchacha, la cual se sobresalt ante aquel ruido
inesperado. Acto seguido, el elfo se march en medio del remolino violeta y dorado
de su tnica. Jaina suspir aliviada y apoy la cabeza en el pecho de Arthas, quien le
dio unas palmaditas en la espalda con suma ternura.
No pasa nada, ya se ha ido.
Lo siento. Supongo que debera habrtelo contado.
El pecho de Arthas se tens.
Acaso tienes algo que contarme, Jaina? Acaso t y l?
No! exclam de inmediato, mientras alzaba la vista para mirarlo. No.
Pero creo que le habra gustado que Mira, es un buen hombre y un mago muy
poderoso. Y un prncipe elfo. Pero no es
Su voz se fue apagando.
Pero no es qu? le espet l.
Aquellas palabras brotaron de su boca con ms brusquedad de lo que pretenda.
Kael posea una serie de atributos que Arthas envidiaba. Era mayor que l; ms
sofisticado, experimentado y poderoso; Los celos crecieron en su interior y sinti un
nudo fro y tenso en el estmago. Si el elfo hubiera reaparecido en aquel momento,
Arthas tal vez hubiera intentado abalanzarse sobre l.
Jaina sonri con dulzura, desfrunciendo el ceo.
l no es mi Arthas.
El nudo que Arthas tena en el estmago se derriti como el invierno ante la
llegada del calor de la primavera. Entonces acerc a Jaina hacia l y la volvi a besar.
Adems, a quin le importaba lo que pensara un estirado prncipe elfo?

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El ao transcurri prcticamente sin incidentes. A medida que el verano daba


paso a un otoo fresco, y ste al invierno, las quejas acerca del coste de
mantenimiento de los campos orcos fueron creciendo. Pero tanto a Terenas como a su
hijo, aquello no les cogi de improviso. Arthas continuaba entrenndose con Uther.
El anciano se mantena en sus trece de que si bien entrenar con armas era importante,
tambin lo eran la oracin y la meditacin. S, debemos ser capaces de matar a
nuestros enemigos, afirmaba. Pero tambin debemos ser capaces de sanar a
nuestros amigos y curarnos a nosotros mismos.
Arthas pens en Invencible. En invierno, sus pensamientos siempre giraban en
torno a aquel caballo, y el comentario de Uther le haba recordado una vez ms el
nico gran fracaso, la nica gran decepcin que haba sufrido en la vida. Si hubiera
iniciado su adiestramiento antes, el gran semental blanco an seguira vivo. Nunca le
haba contado a nadie lo que haba sucedido exactamente aquel da nevado. Todos
crean que haba sido un accidente. Y lo fue, se deca Arthas a s mismo. No haba
pretendido lastimar a Invencible a propsito. Quera a ese caballo; antes que hacerle
dao, habra preferido cortarse una pierna. Si hubiera comenzado su instruccin como
paladn antes, tal y como Varian haba hecho con la esgrima, estaba seguro de que
habra sido capaz de salvar a Invencible. Jur que eso no le volvera a pasar otra vez,
que hara cuanto fuera necesario para estar preparado ante cualquier situacin y evitar
quedar a merced de los caprichos del destino. Siempre hara lo correcto.
El invierno pas como todos los inviernos deben pasar; y la primavera regres a
los Claros de Tirisfal. Al igual que haba regresado Jaina Valiente, quien para Arthas
era una visin tan hermosa, vigorizante y bienvenida como las flores que brotaban en
los rboles que ahora despertaban. Haba llegado para acompaarlo en la celebracin
del Jardn Noble, la mayor fiesta primaveral de Lordaeron y la Ciudad de
Ventormenta. Arthas descubri entonces que quedarse levantado hasta tarde la noche
anterior a la festividad, degustando vino a sorbitos y rellenando huevos con dulces y
otros regalos, no era una tarea tan aburrida si uno tena a Jaina a su lado, quien
frunca el ceo de esa forma entraable que era tan propia de ella mientras rellenaba
los huevos con cuidado y suma atencin y los dejaba a un lado.
A pesar de que no se haba hecho ningn anuncio pblico, tanto Arthas como
Jaina saban que sus padres haban hablado entre ellos y haban llegado a un acuerdo
tcito por el que daban su bendicin al noviazgo. De este modo, Arthas, a quien su
pueblo ya adoraba, era enviado cada vez con ms frecuencia a representar a
Lordaeron en eventos oficiales en vez de Uther o Terenas.
Con el paso del tiempo, Uther se haba ido refugiando cada vez ms en el aspecto
espiritual de la Luz y Terenas pareca alegrarse bastante de no tener que viajar.
Cuando eres joven, resulta emocionante viajar a lomos de un caballo y dormir
bajo las estrellas, le haba comentado a Arthas. Pero cuando uno tiene mi edad, se
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conforma con las estrellas que puede contemplar desde la ventana, y lo de montar a
caballo es mejor dejarlo solo para los momentos de esparcimiento.
Arthas haba esbozado una amplia sonrisa al escuchar esas palabras y haba
asumido con entusiasmo sus nuevas responsabilidades. El almirante Valiente y el
archimago Antonidas haban llegado a la misma conclusin al parecer, ya que cada
vez que enviaban mensajeros de Dalaran a Ciudad Capital, Lady Jaina Valiente los
acompaaba.
Ven para el Festival del Fuego del solsticio de verano le rog Arthas de
repente.
Jaina alz la mirada mientras sostena un huevo cuidadosamente en una mano y
con la otra se quitaba un mechn dorado que penda sobre su cara.
No puedo. El verano es un periodo de mucha actividad para los estudiantes de
Dalaran. Antonidas ya me ha dicho que espera que me quede all toda la estacin le
explic muy a su pesar.
Entonces ser yo quien vaya a visitarte en el solsticio de verano y t podrs
venir a verme en Halloween propuso Arthas.
Sin embargo, Jaina hizo un gesto de negacin con la cabeza y se ri de l.
Eres muy insistente, Arthas Menethil. Lo intentar.
No; vendrs.
Alarg el brazo por encima de la mesa, que estaba abarrotada de dulces y huevos
vaciados con sumo cuidado y pintados con colores brillantes, y coloc su mano sobre
la de ella.
Jaina sonri con una pizca de timidez impropia del tiempo que llevaban juntos, y
sus mejillas se ruborizaron.
Claro que ira.
Haba varias festividades de menor importancia antes de Halloween. Una era un
tanto sombra; otra, muy alegre; y sta, en concreto, era un poco ambas cosas. Se
crea que, en aquella fecha, la barrera entre los vivos y los muertos se difuminaba y
que los difuntos podan ser percibidos por los que an estaban vivos. La tradicin
sealaba que al final de la temporada de la cosecha, antes de que los vientos del
invierno comenzaran a soplar, deba erigirse una efigie de paja en el exterior de
palacio, a la cual se le prenda fuego al ponerse el sol. Ver a aquel hombre gigante
hecho de paja envuelto en llamas, que brillaba con gran intensidad contra el manto
cada vez ms extenso de la noche, era un espectculo asombroso. Cualquiera que lo
desease poda acercarse a la abrasadora efigie, lanzar una rama a sus llamas
crepitantes y quemar as, metafricamente, todo aquello que no quisiera portar
consigo en ese periodo de quietud y profunda reflexin propio de la inactividad
forzosa que conllevaba el invierno.
Era un ritual propio de campesinos, cuyos orgenes se remontaban a tiempos
inmemoriales. Arthas sospechaba que muy pocos de sus contemporneos crean de
verdad que lanzando una rama al fuego se resolveran sus problemas, y muchos
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menos crean que fuera posible contactar con los muertos. l, ciertamente, no tena
ninguna fe en ese tipo de cosas. Pero se trataba de una celebracin popular, y gracias
a ella Jaina haba regresado a Lordaeron; por esa razn Arthas haba ansiado tanto la
llegada de aquel da.
Tena en mente una sorpresita para ella.
El sol se acababa de ocultar y el gento se haba ido congregando all desde las
ltimas horas de la tarde. Algunos incluso haban trado viandas y aprovechaban la
ocasin para disfrutar de uno de los postreros das de otoo entre las colinas de
Tirisfal. Haba guardias apostados por los alrededores pendientes de los posibles
incidentes que solan producirse cuando grandes cantidades de personas se reunan en
un mismo lugar. Sin embargo Arthas no esperaba que realmente surgieran problemas.
Cuando sali de palacio, ataviado con una casaca, calzas y una capa de ricas
tonalidades otoales, los vtores arreciaron. Se par y salud a los all congregados,
acept sus aplausos y, acto seguido, se volvi hacia Jaina y extendi una mano hacia
ella.
Si bien pareci sentirse un tanto sorprendida por aquel gesto, Jaina logr esbozar
una sonrisa. Los vtores aclamaron su nombre junto con el de Arthas bajo aquel cielo
que se oscureca lentamente. Los dos recorrieron el sendero que llevaba al gigantesco
hombre de paja y se detuvieron ante l. El prncipe, entonces, alz una mano pidiendo
silencio.
Compatriotas, me uno a vosotros en esta celebracin de la noche ms
reverenciada del ao. La noche en que recordamos a aquellos que ya no se encuentran
entre nosotros y nos deshacemos de las cosas que no nos dejan progresar. La noche
en la que quemamos la efigie del hombre de paja como un smbolo del ao que pasa,
al igual que los granjeros queman los campos que han cosechado. Tal y como las
cenizas nutren los campos, del mismo modo este rito alimenta nuestras almas.
Asimismo, me alegro de ver a tantos de vosotros aqu esta noche; tanto como me
alegro de poder ofrecer el distinguido honor de prender fuego al hombre de paja a
Lady Jaina Valiente.
La aludida abri los ojos como platos y Arthas se gir hacia ella, esgrimiendo una
sonrisa maliciosa.
Es la hija de un hroe de guerra, el almirante Daelin Valiente, y llegar a ser
una poderosa maga por derecho propio. Como los magos son los amos y seores del
fuego, creo que lo ms lgico es que sea ella quien prenda fuego a nuestro hombre de
paja esta noche. No estis de acuerdo?
Los all reunidos rugieron extasiados, como Arthas saba que haran. El prncipe
hizo una reverencia a Jaina; luego se acerc y susurr:
Ofrceles un buen espectculo Seguro que les va a encantar.
Jaina asinti de un modo imperceptible y, acto seguido, se volvi hacia la
muchedumbre, a la que salud con la mano. Los vtores se incrementaron. A
continuacin se coloc un mechn de pelo detrs de una oreja, revelando as su
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nerviosismo, aunque enseguida recompuso el gesto. Despus cerr los ojos y alz las
manos para susurrar un encantamiento.
Jaina iba vestida con prendas de color rojo, amarillo y naranja, como las bolitas
de fuego que se fueron materializando en sus manos, refulgiendo levemente al
principio para luego incrementar su luminosidad. Entonces mir a Arthas un instante,
con tanta intensidad como si ella misma fuera la encarnacin del fuego. Sostuvo
aquellas llamas en las manos con suma facilidad, destreza y maestra, y en ese
momento el prncipe se percat de que los das en que su amada apenas controlaba
sus hechizos quedaban muy atrs. No se iba a convertir en una maga poderosa; era
obvio que ya lo era, de facto aunque no de nombre.
Jaina extendi ambas manos. Las bolas de fuego saltaron como una bala
disparada desde una pistola y cayeron sobre la enorme efigie de paja, que estall en
llamas de inmediato. Los all congregados se quedaron boquiabiertos unos instantes,
pero enseguida se escuch una atronadora ovacin. Arthas esboz una amplia sonrisa.
El hombre de paja nunca arda con tanta rapidez cuando se le prenda fuego con un
tizn corriente y moliente.
Jaina abri los ojos ante aquel estruendo y salud mientras sonrea encantada.
Arthas se acerc a ella y le susurr:
Has estado espectacular, Jaina.
Me pediste que les ofreciera un buen espectculo respondi ella con una
sonrisa.
Efectivamente. Pero ha sido un espectculo demasiado bueno. Me temo que
van a exigir que todos los aos prendas fuego al hombre de paja.
Entonces Jaina se volvi hacia l y le coment:
Eso no supondra ningn problema, verdad?
La luz de las refulgentes llamas danzaba sobre ella, iluminando sus vivaces
rasgos, al mismo tiempo que se reflejaban en la diadema de oro que llevaba en el
pelo. Arthas contuvo la respiracin mientras la contemplaba. Siempre se haba
sentido atrado por Jaina, y la muchacha le haba gustado desde el primer momento.
Era su amiga y su confidente, y haba sido muy excitante flirtear con ella. Pero ahora
poda verla literalmente bajo una nueva luz.
Le cost un momento encontrar las palabras.
No respondi embelesado. No ser ningn problema, en absoluto.
Se unieron al gento que bailaba junto al fuego aquella noche, lo cual caus
graves quebraderos de cabeza a los guardias: Arthas y Jaina se mezclaron con el
pueblo y se dedicaron a darle la mano a cualquier desconocido y a intercambiar
saludos por doquier. Aunque ms tarde consiguieron dar esquinazo a la guardia al
perderse entre la multitud y se escabulleron de la fiesta sin que nadie se diera cuenta.
Poco despus, Arthas gui a Jaina a travs de los pasillos menos transitados de
palacio hasta llegar a sus aposentos privados, donde casi los sorprendieron unos
sirvientes que haban tomado un atajo para llegar a las cocinas. Para evitarlo tuvieron
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que pegarse a la pared y permanecer inmviles unos instantes que parecieron eternos.
A continuacin entraron en las habitaciones de Arthas, quien, tras cerrar la puerta,
se apoy en ella y atrajo a Jaina hacia l para besarla apasionadamente. Sin embargo,
fue la tmida y estudiosa Jaina la que interrumpi el beso. Tom la mano de Arthas
entre las suyas y lo llev hasta la cama mientras el reflejo anaranjado de las llamas
del hombre de paja se colaba por las ventanas y danzaban sobre su piel.
l la sigui como si estuviera aturdido, o quiz soando. Se quedaron de pie junto
a la cama y sus manos se apretaron con tanta fuerza que Arthas temi que pudiera
llegar a romperle los dedos a su amada sin querer.
Jaina susurr.
Arthas respondi ella con un gemido y volvi a besar a su prncipe mientras
le acariciaba las mejillas con sus manos. Arthas estaba abrumado por el deseo y se
sinti vaco cuando Jaina se separ de l. No obstante, la respiracin dulce y clida de
la muchacha acariciaba el rostro de Arthas cuando ella le susurr:
Estamos preparados para dar este paso?
Arthas pens en responder de modo jocoso a esa pregunta, pero saba a qu se
refera en realidad. Arthas nunca haba estado ms preparado para permitir que
aquella muchacha ocupara en su corazn el lugar que le corresponda por derecho.
Recordaba que alguna vez haba tenido que rechazar a mujeres, como haba sucedido
con Taretha; y era consciente de que Jaina tena an menos experiencia que l en
aquellos asuntos.
Yo lo estoy si t lo ests susurr con voz ronca.
Y cuando se inclin para besarla de nuevo, se top con aquel ceo fruncido que le
resultaba tan familiar. Mis besos lograrn que desaparezca ese ceo fruncido que
mancilla tu rostro, jur mientras se tumbaban en la cama. Conseguir que todo
aquello que te preocupa desaparezca para siempre.
Ms tarde, cuando el hombre de paja se haba consumido ya y la nica luz que
rozaba el cuerpo dormido de Jaina era el fro reflejo azul y blanco de la luna; Arthas
yaca despierto preguntndose qu les deparara el futuro y sintindose plenamente
feliz mientras acariciaba con los dedos las curvas del cuerpo de Jaina.
No haba lanzado ninguna rama al fuego del hombre de paja porque, al
presentarse ante l, Arthas se haba dado cuenta de que no haba en su vida nada de lo
que quisiera deshacerse. Ahora tampoco lo hay, pens al inclinarse para besarla. Jaina
se despert con un dbil suspiro y lo abraz.
Nadie parece capaz de negarte nada susurr, repitiendo las palabras que le
haba dicho el da en que se besaron por primera vez, y mucho menos yo.
l la abraz con fuerza y sinti un repentino escalofro sin saber muy bien por
qu.
No reniegues nunca de m, Jaina. Nunca reniegues de m, por favor.
La muchacha alz la vista; su mirada resplandeca bajo el fro fulgor de la luna.
Nunca lo har, Arthas. Nunca.
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CAPTULO OCHO

l palacio nunca haba sido decorado de una forma tan alegre para el Festival de
Invierno como aquel ao. Muradin, quien siempre haba sido un excelente
embajador de su pueblo y sus costumbres, haba trado consigo esta tradicin enana a
Lordaeron cuando fue destinado a ese reino. Con el paso del tiempo, la popularidad
de dicho festival se haba incrementado, y aquel ao la gente pareca tomrselo muy a
pecho.
El ambiente festivo se palpaba en el aire desde haca unas semanas, cuando Jaina
los haba entusiasmado al prender fuego al hombre de paja de una manera tan teatral.
Le haban concedido permiso para quedarse all en invierno si as lo decida, aunque
Dalaran no estaba muy lejos para alguien que era capaz de teletransportarse. No
obstante, algo haba cambiado. Se trataba de algo muy sutil y profundo. Jaina
Valiente empezaba a ser tratada como alguien que fuera algo ms que la hija del
gobernante de Kul Tiras, algo ms que una simple amiga.
La empezaban a tratar como si fuera un miembro de la familia real.
Arthas se percat de ello por primera vez cuando su madre convenci a Jaina y a
Calia de que deban probarse con ella los vestidos de gala que luciran en el baile de
la noche del Festival de Invierno. Si bien en anteriores festivales haban tenido otras
invitadas de honor, Lianne nunca antes haba querido conjuntar su vestido y el de su
hija con el de la invitada.
Asimismo, Terenas a menudo peda a Jaina que se uniera a l y a Arthas cuando
celebraban audiencias en las que se sentaban a escuchar las peticiones de la gente.
Ella sola sentarse a la izquierda del rey, en una posicin que casi la igualaba al
prncipe, y Arthas a la derecha.
Arthas supuso que todo lo que estaba sucediendo era la conclusin lgica al
proceso que ambos haban puesto en marcha. O no? Entonces record las palabras
que le haba dicho a Calia hace aos: Cada uno tiene sus obligaciones, supongo. Te
casars con quienquiera que padre escoja, y yo me casar con quien deba hacerlo
segn dicten los intereses del reino.
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Jaina sera buena para el reino. Y tambin crey que sera buena para l.
Entonces, por qu slo con pensarlo se senta tan intranquilo?

La noche anterior al Velo de Invierno nev. Arthas se hallaba en pie observando


desde un amplio ventanal el lago Lordamere, que en esa poca del ao estaba
congelado. Haba empezado a nevar al alba y haba parado haca una hora. El cielo
era del color del terciopelo negro, las estrellas semejaban diamantes helados que
refulgan en la mullida oscuridad y la luz de la luna haca que todo pareciera inmvil,
silencioso y mgico.
Una mano suave se entrelaz con la suya.
Es hermoso, verdad? afirm Jaina con calma.
Arthas asinti, sin mirarla siquiera.
Cunta municin aadi la joven.
Qu?
Que cunta municin reiter Jaina para una pelea de bolas de nieve.
Arthas se volvi hacia ella al mismo tiempo que inspiraba aire con fuerza. Hasta
entonces Jaina no le haba permitido ver los vestidos que ella, Calia y su madre
luciran en el banquete y el baile esa misma noche, as que se qued perplejo ante la
belleza sin igual que tena delante. Jaina Valiente pareca una doncella hecha de
nieve, con unos zapatos que parecan de hielo, un vestido blanco con reflejos del azul
ms plido que caba imaginar y una diadema de plata que decoraba su peinado
capturando el clido resplandor de las antorchas. Pero no se trataba de ninguna reina
de las nieves ni de ninguna estatua, sino de un ser clido, suave y vivo cuya melena
dorada pareca flotar alrededor de sus hombros, cuyas mejillas adquirieron un tono
rojizo ante la mirada de admiracin de Arthas y cuyos ojos azules brillaron de
felicidad.
Eres como una vela blanca afirm. De blanco y oro.
Arthas se acerc a su amada para hacerse con un mechn de su pelo, con el que
juguete entre sus dedos.
Jaina sonri.
S dijo riendo mientras intentaba acariciar los claros mechones de Arthas.
Nuestros nios casi seguro que sern rubios.
El prncipe se qued helado.
Jaina, no estars?
Entonces ella esboz una amplia sonrisa.
No. Todava no. Pero no hay ninguna razn para creer que no vayamos a tener
hijos.
Hijos. Una vez ms, aquella palabra lo petrific y lo dej conmocionado, presa de
una angustia muy peculiar. Jaina estaba hablando de sus hijos. Su mente vol hacia el
futuro; un futuro en el que Jaina era su esposa, tenan hijos y sus padres haban
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fallecido ya. Un futuro en el que l ocupaba el trono e incluso poda sentir el peso de
la corona sobre su cabeza. Una parte de l ansiaba desesperadamente que ese
porvenir se hiciera realidad. Le encantaba que Jaina estuviera a su lado, le encantaba
tenerla entre sus brazos, le encantaban su sabor y su aroma, le encantaba su risa, pura
como el taido de las campanas y dulce como la fragancia de las rosas.
Le encantaba
Pero y si lo echaba todo a perder?
De pronto fue consciente de que, hasta aquel momento, todo haba sido un mero
juego de nios. Pensaba en Jaina como en una compaera, como lo que siempre haba
sido desde que eran nios, salvo por el hecho de que sus juegos eran ahora de un
carcter ms adulto. Pero una duda haba surgido de improviso en l. Y si aquel
sentimiento era real? Y si de verdad estaba enamorado de ella y ella de l? Y si era
un mal marido y un mal rey? Y si?
No estoy preparado para dar ese paso farfull.
Jaina frunci el ceo ante aquella afirmacin.
Bueno, no tenemos que tener hijos ya.
Ella le apret la mano. Su intencin con aquel gesto era tranquilizarlo.
l solt repentinamente su mano y dio un paso hacia atrs. Y entonces su amada
arug an ms el ceo, confusa.
Arthas, qu ocurre?
Jaina, somos demasiado jvenes dijo hablando con rapidez y alzando un
poco la voz. Soy demasiado joven. An tengo No puedo no estoy preparado.
Jaina palideci.
No ests Crea que
La culpa corroa a Arthas. Era justo lo que ella le haba preguntado la noche en la
que se haban convertido en amantes: Estamos preparados para dar este paso?,
le haba susurrado. Yo lo estoy si t lo ests, haba replicado l, y haba credo en
aquellas palabras De verdad haba credo que lo deca de todo corazn
Arthas la cogi de ambas manos, intentando desesperadamente expresar en
palabras el carrusel de emociones que senta.
An tengo mucho que aprender. An he de completar mi adiestramiento. Y mi
padre me necesita. Uther todava tiene mucho que ensearme y, adems Jaina,
siempre hemos sido amigos. Siempre me has entendido tan bien. Acaso ya no eres
capaz de comprenderme? Acaso ya no podemos seguir siendo amigos?
Jaina abri los plidos labios para decir algo, pero no brot de ellos palabra
alguna. Sus manos yacan inertes en las de Arthas, que las apretaba presa de los
nervios.
Jaina, por favor, entindelo aunque ni siquiera yo lo entienda, pens el
prncipe.
Por supuesto, Arthas replic su amada con un tono de voz muy montono.
T y yo siempre seremos amigos.
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Todo en ella hablaba de su dolor y conmocin, desde la postura del cuerpo,


pasando por la expresin del rostro y el tono de voz. Sin embargo, Arthas se aferr a
esas palabras como a un clavo ardiendo y una oleada de alivio lo invadi de una
manera tan profunda que hasta le temblaron las piernas. Todo ira bien. Quiz Jaina
estuviera enfadada un tiempo, pero pronto acabara por entenderlo. Se conocan muy
bien. Ella se acabara dando cuenta de que l tena razn, de que era demasiado
pronto.
Es decir no tenemos que romper para siempre dijo impulsado por la
necesidad de explicarse. Ser algo temporal. Tienes que estudiar Estoy seguro de
que he sido una distraccin para ti. Antonidas seguramente estar resentido conmigo.
Jaina no dijo nada.
Es lo mejor. Quiz algn da, cuando las circunstancias sean distintas, podamos
volver a intentarlo. No es que yo que t Arthas la atrajo hacia l y la abraz.
Jaina permaneci rgida como una piedra un instante, pero luego se abandon a la
calidez de los brazos que la rodeaban. Permanecieron de pie, inmviles en aquella
sala durante largo rato. Arthas apoy la mejilla sobre la lustrosa melena dorada de
Jaina, sobre el mismo cabello con el que, sin duda alguna, habran nacido sus hijos. Y
quiz an podran llegar a nacer.
No quiero cerrar esta puerta para siempre seal en voz baja. Slo
No pasa nada, Arthas. Lo entiendo.
Entonces el prncipe se apart de ella, apoy las manos sobre los hombros de su
amada y la mir fijamente a los ojos.
Seguro?
Jaina se ri sin ganas.
Para serte sincera, no. Pero estoy bien. Bueno, lo estar. Lo s.
Jaina, slo quiero estar convencido de que esto es lo correcto. Para ambos.
No quiero echarlo todo a perder. No puedo echarlo todo a perder, pens el
prncipe.
La joven asinti. Inspir profundamente, recobr la compostura y le obsequi con
una sonrisa una sonrisa franca, aunque teida de sufrimiento.
Vamos, prncipe Arthas. Tienes que acompaar a tu amiga al baile.
De algn modo, Arthas y Jaina consiguieron sobrevivir a aquella noche, incluso a
pesar de que Terenas no dejaba de lanzar miradas llenas de extraeza a su hijo.
Arthas no quera contrselo a su padre, an no. En verdad fue una noche muy triste y
cargada de tensin. En un momento dado, cuando se produjo una pausa en el baile,
Arthas se detuvo un instante a contemplar el manto blanquecino de la nieve y el lago
plateado por efecto de la luna, y se pregunt por qu todo lo malo pareca ocurrir
siempre en invierno.

El teniente general Aedelas Lodonegro no pareca especialmente contento de


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tener una audiencia con el rey Terenas y el prncipe Arthas. De hecho, daba la
impresin de que deseaba desesperadamente escabullirse de all sin que nadie se
percatara de ello.
Los aos no haban pasado en balde para l, ni en el aspecto fsico ni en su forma
de ser. Arthas recordaba a un comandante apuesto y refinado que, a pesar de su
indudable aficin a la bebida, al menos pareca capaz de mantener a raya los estragos
que el alcohol causaba; pero eso ya no era as. El pelo de Lodonegro presentaba vetas
grises; adems, haba ganado peso y tena los ojos inyectados en sangre. Por suerte,
estaba totalmente sobrio. Si se hubiera presentado a aquella reunin embriagado,
Terenas, un firme defensor de la moderacin en todos los mbitos de la vida, se
habra negado a recibirle.
En aquella ocasin, Lodonegro se hallaba en presencia del rey porque haba
metido la pata hasta el fondo. De algn modo, el valioso gladiador orco de su
propiedad llamado Thrall se haba fugado de Durnholde aprovechando que all se
haba desatado un incendio. Lodonegro haba intentado ocultar los hechos y haba
salido en busca del orco en persona apoyado por un grupo reducido de hombres; pero
como un orco verde gigantesco que campaba a sus anchas atraa demasiado la
atencin, su fuga no se haba podido mantener en secreto mucho tiempo. En cuanto
corri la voz, los rumores se dispararon, por supuesto: se deca que un rival haba
liberado al orco para asegurarse as de que sus gladiadores ganaran en la arena; que se
trataba del plan de una dama celosa que esperaba as abochornar a Lodonegro; que lo
haba rescatado una taimada banda de orcos a los que no afectaba aquel extrao
letargo; que lo haba sacado de all el mismsimo Orgrim Martillo Maldito; e incluso
que haban sido los dragones los que desataron el incendio con su fogoso aliento tras
infiltrarse disfrazados de humanos.
Arthas recordaba haberse divertido mucho viendo luchar a Thrall, pero ya en
aquel entonces se haba preguntado si habra sido una buena idea educar y entrenar a
un orco. En cuanto Terenas se enter de que Thrall se haba fugado, requiri que
Lodonegro se presentara ante l para informar de la situacin.
Por si no bastara con que adiestraras a un orco para luchar en combates de
gladiadores le reproch Terenas, tambin se te ocurri ensearle estrategia
militar, a leer y a escribir As que he de preguntarte, teniente general en nombre
de la Luz, en qu estabas pensando?
Arthas reprimi una sonrisa mientras Aedelas Lodonegro pareca menguar ante
sus propios ojos.
T me aseguraste que los fondos y materiales que le proporcionbamos se
utilizaban ex profeso para mejorar la seguridad de las instalaciones y que tu mascota
orca estaba perfectamente custodiada prosigui el rey. Aun as, de algn modo,
ahora anda suelto en vez de hallarse encerrado en Durnholde. Cmo es posible que
haya ocurrido algo as?
Lodonegro frunci el ceo y pareci recobrar un tanto la compostura.
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S, es una desgracia que Thrall se haya fugado. Aunque estoy seguro de que
sabes cmo me siento.
Aqul fue un golpe muy bajo que Lodonegro propin al rey con muy mala
intencin, puesto que saba que Terenas an tena clavada la espina de que Martillo
Maldito se hubiera escapado de Entraas delante de sus narices. No obstante, no fue
una estrategia muy certera, ya que Terenas frunci el ceo y aadi:
Espero que esto no sea una mera consecuencia de un problema mucho ms
grave. Como bien sabes, teniente general, a la gente le cuesta mucho ganarse el pan
con el sudor de su frente, y an ms pagar sus impuestos. Por eso tenemos la
obligacin de asegurarnos de que el dinero recaudado se destina a protegerlos.
Acaso va a hacer falta que enve a un representante a Durnholde para cerciorarme de
que los fondos se distribuyen como es debido?
No! No, no, eso no ser necesario. Justificar hasta el ltimo penique gastado.
S replic Terenas con una amabilidad engaosa, lo hars.
En cuanto Lodonegro abandon por fin la estancia, tras realizar varias reverencias
rendidamente de camino a la puerta, Terenas se volvi hacia su hijo.
T viste a Thrall en accin. Qu opinas de esta situacin?
Arthas asinti.
No era como imaginaba que seran los orcos. Quiero decir que era enorme. Y
luchaba con gran fiereza. Resultaba obvio que era inteligente y que lo haban
entrenado bien.
Terenas se mes la barba pensativo y seal:
Todava quedan reductos de orcos renegados, algunos de los cuales podran no
estar afectados por la apata de la que hacen gala los que hemos encerrado. Si Thrall
se topa con ellos y les ensea todo cuanto sabe, las cosas podran torcerse de mala
manera.
Arthas permaneci sentado, aunque se enderez para indicar lo siguiente:
He estado entrenando muy duro con Uther.
Era cierto. Ya que no era capaz de explicar a los dems, ni a s mismo, por qu
haba puesto fin a su relacin con Jaina, Arthas se haba volcado totalmente en los
entrenamientos. Luchaba durante horas cada da hasta que le dola todo el cuerpo,
agotndose para as borrar de su mente la imagen del rostro de Jaina.
Haba tomado la decisin correcta, no? Y Jaina se lo haba tomado bastante bien.
Entonces, por qu permaneca despierto por las noches, aorando su calor y su
presencia, padeciendo un dolor que bordeaba la agona? Incluso haba llegado a pasar
horas y horas practicando la meditacin silenciosa en un vano intento de apartarla de
sus pensamientos, algo que antes habra considerado una prdida de tiempo. Quiz si
se centraba en el combate, en saber cmo aceptar, canalizar y dirigir la Luz, podra
superarlo. Superar el hecho de que l mismo hubiera roto con la chica a la que amaba.
Podramos partir en busca de esos orcos para dar con ellos antes que Thrall.
Terenas asinti.
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Uther me ha hablado mucho de la inmensa dedicacin con la que entrenas. Est


impresionado por lo mucho que has progresado ltimamente le indic. Y, a
continuacin, tom una decisin. Muy bien. Ve a informar a Uther. Preprate para
partir. Ya es hora de que experimentes por primera vez en qu consiste una batalla de
verdad.
Arthas consigui a duras penas contener un grito de alegra. Se refren al
percatarse del gesto de sufrimiento y preocupacin que se dibujaba en el rostro de su
padre. Entonces, y slo entonces, tras matar a esos pieles verdes, quiz Arthas
pudiera borrar de su mente la expresin dolida de Jaina instantes despus de que l
hubiera dado por finalizada su relacin.
Gracias, seor. Har que te sientas orgulloso.
A pesar de que los ojos azules verdosos de su padre, tan parecidos a los de Arthas,
estaban teidos de tristeza, Terenas sonri.
Eso, hijo mo, es lo que menos me preocupa.

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CAPTULO NUEVE

aina atraves corriendo los jardines, pues llegaba tarde a su cita con el
archimago Antonidas. Le haba vuelto a pasar lo habitual: se hallaba tan absorta
en un libro que haba perdido la nocin del tiempo. Su maestro siempre la reprenda
al respecto, pero no poda evitarlo. Al cruzar las hileras de manzanos de corteza de
oro, de cuyas ramas colgaban frutos de gran tamao ya maduros, sinti un leve
ataque de melancola al recordar una conversacin que haba mantenido en aquel
mismo lugar haca slo unos aos; cuando Arthas la haba sorprendido por la espalda,
le haba tapado los ojos con las manos y le haba susurrado: Quin soy?.
An aoraba mucho a Arthas y haba asumido que siempre lo echara de menos.
La ruptura haba sido algo tan inesperado y doloroso. Adems, Arthas no haba
podido elegir peor momento y Jaina recordaba lo abochornada que se haba sentido al
tener que disimular su tristeza durante todo el baile de gala del Festival de Invierno.
Pero tras superar el impacto inicial, Jaina haba conseguido entender el razonamiento
de Arthas. Ambos eran jvenes y, tal y como haba sealado el prncipe en aquel
momento, tenan responsabilidades que cumplir y un adiestramiento que completar.
Jaina le haba prometido que siempre seran amigos, lo haba dicho de todo corazn y
se reafirm en su propsito despus. Sin embargo, para poder cumplir esa promesa,
tena que cerrar las heridas de su corazn. Y eso era, precisamente, lo que haba
hecho.
Desde entonces haban pasado muchas cosas que la haban mantenido centrada en
otros asuntos y ocupada con otros menesteres. Cinco aos antes, un poderoso mago
llamado KelThuzad haba desatado la ira de los Kirin Tor al aventurarse por el
sendero de la magia nigromntica contranatura. KelThuzad haba abandonado la
ciudad, repentina y misteriosamente, tras sufrir una severa reprimenda y recibir, de
manera muy poco ambigua, la orden de que cesara esos experimentos de inmediato.
Aquel misterio haba sido uno de los muchos apoyos que la haban ayudado a
permanecer entretenida los ltimos tres aos.
Ms all de los muros de la ciudad mgica tambin haban ocurrido muchas
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cosas, aunque la informacin al respecto era muy fragmentaria y catica y estaba


plagada de rumores. Jaina haba deducido que Thrall, el orco fugado de Durnholde,
se haba proclamado Jefe de guerra de la nueva Horda y haba iniciado una serie de
ataques a los campos de reclusin para liberar a los orcos que permanecan all
encerrados. Ms adelante, la propia Durnholde fue arrasada por ese autodenominado
Jefe de guerra y, por lo que pudo saber Jaina, qued reducida a ruinas al recurrir
Thrall a la antigua magia chamnica de su poblado. Lodonegro tambin haba cado
pero, por lo que haba llegado a sus odos, no se le iba a echar mucho de menos. A
pesar de que le preocupaba que esta nueva Horda pudiera llegar a suponer una
amenaza para su pueblo, Jaina no lamentaba en absoluto que los campos de reclusin
hubieran sido destruidos. No despus de haber sido testigo de lo que ocurra tras sus
muros.
Entonces escuch unas voces que la sacaron de sus pensamientos, una de las
cuales trataba de imponerse sobre la otra presa de la ira. Aquel tipo de discusiones
eran tan poco habituales en aquel lugar, que Jaina se detuvo abruptamente.
Ya le advert a Terenas que su pueblo est prisionero dentro de los confines de
sus propias tierras. Y ahora te lo reitero a ti: la humanidad se encuentra en peligro.
Las tinieblas han vuelto a resurgir, y el mundo entero se encuentra al borde de una
guerra!
Jaina no reconoci aquella voz masculina resonante y potente.
Ah, ahora ya s quin eres t. Eres el profeta incoherente del que hablaba el rey
Terenas en su ltima misiva. Me interesan tanto tus majaderas como al rey.
El otro interlocutor era Antonidas, quien se mostraba tan calmado como aquel
extrao insistente. Jaina saba que lo mejor que poda hacer era retirarse de all con
discrecin antes de que se percataran de su presencia; sin embargo, la misma
curiosidad que la haba llevado a acompaar a Arthas a espiar un campo de reclusin
de orcos siendo una nia, la impuls a hacerse invisible para poder saber ms sobre el
objeto de su conversacin. Se acerc a ellos con sumo sigilo hasta que pudo divisar
con claridad a ambos: el primer interlocutor, al que Antonidas haba llamado
sarcsticamente profeta, iba ataviado con una capa y una capucha decoradas con
plumas negras; el segundo, el maestro de Jaina, iba montado a caballo.
Crea que Terenas haba expresado con meridiana claridad cul era su opinin
sobre tus predicciones.
T deberas ser ms sabio que el rey. El fin se acerca!
Ya te lo he dicho antes: no me interesan tus supercheras replic Antonidas
de un modo tranquilo pero cortante.
Jaina conoca perfectamente aquel tono de voz.
El profeta permaneci en silencio unos segundos y, acto seguido, lanz un suspiro
y afirm:
Entonces pierdo el tiempo contigo.
Ante la mirada estupefacta de Jaina, la silueta de aquel extrao se difumin,
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mengu y cambi de forma, de modo que donde un momento antes se hallaba un


hombre ataviado con una tnica provista de una capucha, se encontraba ahora un
enorme pjaro negro, que solt un graznido de frustracin, se elev hacia el cielo
batiendo sus alas y desapareci.
Al instante, Antonidas, sin apartar la mirada del intruso, que ahora slo era un
punto que se desvaneca en el cielo azul, dijo lo siguiente:
Ya puedes mostrarte, Jaina.
Una ola de calor invadi el rostro de la maga, quien murmur un contrahechizo y
se hizo visible ante su mentor.
Lamento haberte espiado, maestro, pero
Ese necio demente est convencido de que el mundo est a punto de llegar a su
fin. En mi opinin, eso es llevar el tema de la peste demasiado lejos.
Peste? inquiri Jaina.
Antonidas desmont con un suspiro, y, a continuacin, propin un cachete
amistoso en los cuartos traseros a su corcel para indicarle que deba marcharse. El
caballo brinc ligeramente y trot obediente hasta los establos, donde un sirviente lo
atendera. El archimago hizo una sea a su aprendiza para que se acercara. Jaina
avanz hacia l para cogerle de la mano nudosa que su mentor le ofreca.
Seguro que recuerdas que envi a unos cuantos mensajeros a Ciudad Capital
hace poco coment Antonidas.
Crea que esos mensajes estaban relacionados con el problema orco.
Entonces Antonidas mascull un encantamiento y, unos instantes despus,
reaparecieron en sus aposentos privados. A Jaina le encantaba aquel lugar: el
desorden; el olor a pergamino, cuero y tinta; y aquellas sillas viejas en las que uno
poda acomodarse para perderse en un ocano de sabidura. Antonidas le indic con
un gesto que se sentara y le bast simplemente con flexionar un dedo para que un
cntaro les sirviera nctar a ambos.
Ya, bueno, ese tema tambin estaba incluido en la agenda; no obstante,
consideramos que una amenaza mayor se encuentra a nuestras puertas.
Mayor que el renacimiento de la Horda?
Jaina extendi una mano y una copa de cristal, repleta de lquido dorado, flot por
el aire hasta posarse sobre la palma de la misma.
Con los orcos se poda razonar, al menos en teora. Pero con una enfermedad
no se puede hacer eso. Segn los informes que hemos recibido, la peste se est
extendiendo por las tierras del norte. Por lo que creo que los Kirin Tor deberan
prestar ms atencin a ese fenmeno.
Jaina lo observ con detenimiento y frunci el ceo mientras degustaba a sorbos
aquel nctar. Normalmente, las enfermedades entraban dentro de las competencias de
los sacerdotes, no de los magos. A menos que
Crees que podra tener un origen mgico?
Su maestro asinti con un movimiento de su calva cabeza.
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Es ms que probable. Por eso, Jaina Valiente, te voy a pedir que viajes a esas
tierras a investigar ese asunto.
Yo? exclam Jaina, y casi se ahog con el nctar.
T, s, t. Has aprendido todo cuanto tengo que ensear. Adems, ya es hora de
que apliques lo aprendido fuera del abrigo y seguridad que proporcionan estas torres
le explic Antonidas, que le sonri amablemente mientras su mirada titilaba.
Adems, he dispuesto que un enviado muy especial te ayude con tu misin.

Arthas holgazaneaba apoyado contra un rbol y con la cara alzada hacia el cielo
disfrutaba de la tenue luz del sol con los ojos cerrados. Saba que irradiaba calma y
confianza. De hecho, se vea obligado a tenerla. Sus hombres ya estaban
suficientemente preocupados por todos ellos. No poda dejar que ellos supieran que l
tambin estaba muy nervioso. Tras tanto tiempo, cmo sera su reencuentro? Quiz
no hubiera sido una decisin tan acertada al fin y al cabo. Pero los informes sobre la
peste no paraban de llegar, y, por otro lado, saba que ella era muy equilibrada e
inteligente. Todo saldra bien. Tena que salir bien.
Uno de sus capitanes, Falric, a quien Arthas conoca desde haca aos, se adentr,
con paso firme en uno de los cuatro senderos que conformaban aquella encrucijada
para, a continuacin, desandar sus pasos y aventurarse en otro camino. Haca mucho
fro y su respiracin se haca patente en forma de vaho; adems, su enfado iba en
aumento por momentos.
Prncipe Arthas os decir por fin, llevamos horas esperando. Ests seguro
de que ese amigo tuyo vendr?
Los labios de Arthas se curvaron en una leve sonrisa. No haban informado a los
hombres de quin era la persona a la que esperaban por razones de seguridad. El
prncipe respondi con los ojos cerrados.
Estoy seguro. Y lo estaba de verdad. Arthas pens en todas las veces en las
que haba tenido que esperar pacientemente a su amiga. Jaina siempre suele llegar
un poco tarde.
En cuanto aquellas palabras brotaron de sus labios, escuch un bramido y unas
palabras apenas descifrables:
Yo MACHACAR!
Arthas, como una pantera que hubiera estado sesteando al sol y se hubiera
despertado al sentir el ms mnimo rastro de amenaza, se prepar para hacer frente al
enemigo martillo en mano. Observ el camino y divis la silueta de una mujer esbelta
que corra hacia l nada ms coronar la cima de una colina. Tras ella surgi lo que
Arthas supuso que era un elemental: una mancha provista de una cabeza y
extremidades muy bastas que giraba sobre s misma y pareca estar compuesta de
agua de colores.
Y detrs de aquel engendro aparecieron dos ogros.
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Por la Luz! grit Falric mientras haca ademn de salir corriendo hacia
aquel singular conjunto de seres.
Arthas hubiera acudido antes que sus hombres al rescate de la doncella si no se
hubiera percatado de que se trataba de Jaina Valiente.
La maga esbozaba una sonrisa muy amplia.
Envaina tu espada, capitn le orden Arthas, al tiempo que sonrea. Esa
dama sabe cuidar de s misma.
As fue. La damisela supo defenderse ella sola de manera muy eficaz. En ese
preciso instante, Jaina se volvi e invoc al fuego. Arthas se dio cuenta de que esos
pobres y estupefactos ogros iban a salir muy malparados de la refriega; y,
efectivamente, en cuanto el fuego acarici sus cuerpos regordetes y plidos, los ogros
gritaron de dolor y de asombro, sin poder creer que aquella pequea humana pudiera
tener tanto poder. Uno de ellos huy, como caba esperar, pero el otro, incapaz de
creerse an lo que estaba ocurriendo, sigui avanzando. Jaina lanz una estruendosa
descarga de llamas anaranjadas contra l, que profiri un grito y se derrumb,
muriendo calcinado de inmediato. El hedor de la carne quemada invadi las fosas
nasales de Arthas.
Jaina observ cmo el otro ogro hua, a continuacin se sacudi ambas manos y
asinti con un leve gesto de su cabeza. Ni siquiera haba empezado a sudar.
Caballeros, os presento a la seorita Jaina Valiente les anunci Arthas
arrastrando un poco las vocales, mientras se acercaba a su amiga de la infancia y
examante. Es una agente especial de los Kirin Tor y una de las hechiceras ms
talentosas de estas tierras. Me da la impresin de que no ha perdido su toque maestro.
La maga se gir para mirarle y sonri. No fue un momento incmodo como haba
temido, sino muy feliz. Jaina se alegraba de verlo, y Arthas de verla a ella. El
prncipe sinti que una oleada de satisfaccin lo invada por dentro.
Me alegro de volver a verte aadi el prncipe.
Aquellas palabras aparentemente corteses, expresaron ms de lo que pareca a
simple vista. Y ella lo entendi. Siempre lo haba entendido. Por eso sus ojos
centellearon cuando le contest:
Lo mismo digo. Ha pasado tanto tiempo desde la ltima vez que un prncipe
me escolt.
S afirm l, con un tono de voz que revelaba cierto arrepentimiento.
Tienes razn.
Aquel momento s result incmodo, lo cual provoc que Jaina bajara la vista al
suelo y Arthas se aclarara la garganta para decir:
Bueno, supongo que ser mejor que partamos.
La hechicera asinti mientras con un gesto de su mano indicaba al elemental que
la haba escoltado que poda retirarse.
Ahora que estos leales soldados me escoltan, ya no necesito la proteccin de
este amigo asever, al tiempo que obsequiaba a Falric y sus hombres con su mejor
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sonrisa. Bueno, alteza, dime: qu se sabe acerca de esta peste que debemos
investigar?
No mucho se vio obligado a confesar Arthas mientras echaban a andar.
Slo s que mi padre me ha enviado a colaborar contigo. ltimamente he estado
combatiendo al lado de Uther, codo con codo, para acabar con la amenaza orca y no
he odo hablar mucho de esa peste. De todos modos, doy por sentado que si los
magos de Dalaran quieren saber ms al respecto, ese fenmeno debe de tener algo
que ver con la magia.
La maga asinti sin perder la sonrisa en ningn momento, aunque ya estaba
frunciendo el ceo de esa forma tan habitual en ella. Arthas sinti una extraa
punzada de nostalgia al fijarse en ese gesto.
As es. Aunque no s a ciencia cierta cul es el vnculo exacto entre esa
afeccin y las artes arcanas. Por eso, el maestro Antonidas me ha encomendado la
misin de informar de cuanto vea en esos parajes. Deberamos cerciorarnos de que
todo se encuentra en orden en las poblaciones del Camino del Rey. Deberamos
hablar con los lugareos para comprobar si saben algo que nos pueda ser de utilidad.
Con suerte, no se hallarn an infectados y no estaremos ante una grave epidemia
sino, simplemente, ante el brote localizado de alguna enfermedad le explic Jaina.
Arthas, que la conoca muy bien, pudo detectar cierto tono dubitativo en su voz.
Lo entenda perfectamente. Si Antonidas no creyera que se trataba de algo serio, no
habra enviado a su apreciada aprendiza a valorar la situacin sobre el terreno; del
mismo modo, el rey Terenas tampoco habra enviado a su hijo.
Entonces el prncipe decidi que sera mejor cambiar de tercio.
Me pregunto si la peste tendr algo que ver con los orcos plante Arthas que
insisti en esa teora a pesar de la expresin de sorpresa de Jaina. Estoy seguro de
que habrs odo hablar de las fugas que se han producido en los campos de reclusin.
S. A veces me pregunto si esa familia que vimos en su da se encontrar entre
los que han escapado reflexion Jaina mientras asenta con la cabeza.
Bueno, si es as, quiz ahora estn adorando a algunos demonios replic el
prncipe, revelando con su lenguaje corporal que se senta incmodo con lo que
acababa de decir su interlocutora.
Qu? Crea que esa opcin haba quedado descartada hace tiempo; se supone
que los orcos ya no tienen acceso a esa energa demonaca replic la maga con los
ojos abiertos de par en par.
Mi padre nos envi a Uther y a m a ayudar a defender Strahnbrad de los
ataques orcos. Pero cuando llegamos a esa ciudad, los orcos ya haban secuestrado a
unos cuantos vecinos. A pesar de que les dimos caza en su campamento, tres hombres
haban sido sacrificados indic Arthas encogindose de hombros.
Jaina le escuchaba como siempre haca, pero no slo con los odos sino con todo
el cuerpo, concentrndose en cada palabra con la intensa meditacin que Arthas
recordaba. Por la Luz, qu hermosa era.
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Los orcos afirmaron que los humanos haban sido ofrecidos como sacrificio a
sus demonios. Asimismo sealaron que se trataba de una exigua ofrenda; es obvio
que les hubiera gustado sacrificar a ms vctimas prosigui Arthas.
Antonidas parece creer que esta peste es de naturaleza mgica murmur
Jaina. Me pregunto si habr alguna relacin entre ambos fenmenos. Resulta
descorazonador saber que han vuelto a sus perversas costumbres. Aunque quiz se
trate de un caso aislado, de un solo clan.
Tal vez s, o tal vez no Arthas recordaba la furia con la que Thrall haba
luchado en la arena, incluso recordaba que no haba sido nada fcil reducir aquellos
orcos que no eran ms que chusma. Pero no podemos correr riesgos. Si nos atacan,
mis hombres tienen rdenes de matarlos.
De manera fugaz, pens en la furia que se haba apoderado de l cuando el lder
orco le hizo llegar su respuesta al pacto que Uther les haba ofrecido a cambio de su
rendicin. Thrall haba ordenado asesinar a los dos hombres enviados a parlamentar.
Los caballos haban vuelto sin sus jinetes. Era un mensaje sin palabras pero el
contenido haba quedado claro de una manera brutal.
Entremos ah a despedazar a esas bestias!, haba gritado Arthas mientras
empuaba el brillante martillo que le haban entregado en la iniciacin de la Mano de
Plata. El prncipe hubiera partido de inmediato en busca del enemigo si Uther no le
hubiera agarrado del brazo con fuerza.
Recuerda, Arthas, le habia dicho su mentor con suma calma, somos paladines.
La venganza no forma parte de nuestro sendero. Si permitimos que las emociones
alimenten nuestra sed de sangre, nos convertiremos en unos seres tan viles como los
orcos.
Aquellas palabras haban penetrado, de algn modo, en el muro de ira que Arthas
haba levantado en torno a su cordura. El prncipe haba observado, con los dientes
apretados, cmo se haban llevado a los caballos asustados cuyos jinetes haban sido
masacrados. Si bien las palabras de Uther haban sido muy sabias, Arthas haba
seguido creyendo que les haba fallado a los jinetes de esas monturas. Les haba
fallado, al igual que haba fallado a Invencible en su da, y ahora estaban tan muertos
como aquel magnfico corcel. Entonces haba tomado aire con fuerza para calmarse y
haba contestado: Lo s, Uther.
Su paciencia haba tenido su recompensa, puesto que Uther, ms tarde, le haba
encomendado que liderara el ataque contra los orcos. Aunque ojal hubiera podido
llegar a tiempo para salvar a esos tres pobres desgraciados que haban sido
sacrificados.
Una mano se pos sobre su brazo y eso le hizo volver al presente. Sin pensarlo
dos veces, por puro hbito, cubri la mano de Jaina con la suya. La maga intent
apartarla y le obsequi con una sonrisa ligeramente tensa.
Me alegro tanto, tantsimo de volver a verte afirm el prncipe de manera
impulsiva.
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La tensin que dominaba la sonrisa de Jaina se esfum, pasando a ser ms sincera


mientras coga a Arthas del brazo.
Lo mismo digo, alteza. Por cierto, gracias por refrenar a tu hombre cuando nos
hemos encontrado le indic, al tiempo que su sonrisa se haca an ms amplia.
Ya te lo dije una vez: no soy una frgil figurita de porcelana.
Claro que no, mi seora. Luchars a nuestro lado en las batallas que nos
aguardan asever el prncipe con una carcajada.
Rezo porque no se desate ninguna lucha, porque slo tengamos que investigar.
Pero no titubear si hay que entrar en combate. Har lo que deba hacer. Como
siempre he hecho afirm mientras lanzaba un suspiro.
Jaina retir la mano del brazo de Arthas y el prncipe se sinti decepcionado,
aunque lo disimul.
Como todos, mi seora.
Oh, deja de hablarme as, que soy Jaina.
Y yo Arthas. Encantado de conocerte.
Jaina le propin un empujn y ambos estallaron en carcajadas. De ese modo,
repentinamente, el muro que se alzaba entre ellos se derrumb. El prncipe inclin la
cabeza para observarla con ms detenimiento y sinti que la emocin lo embargaba al
saber que ella se encontraba de nuevo a su lado. Pero como se iban a enfrentar a un
peligro muy real juntos por primera vez, Arthas senta emociones contradictorias.
Quera protegerla pero al mismo tiempo anhelaba que deslumbrase al mundo al
desplegar todo su talento en esa misin. Tambin se preguntaba si, en su da, haba
hecho lo correcto, o si acaso era ya demasiado tarde para una reconciliacin. Era
cierto que le haba dicho que no estaba preparado; y era cierto, porque en aquella
poca no haba credo estar listo para asumir ciertas responsabilidades. Pero muchas
cosas haban cambiado desde aquel Festival de Invierno. Aunque otras no lo hubieran
hecho. Asimismo, ciertas emociones contrapuestas lo desgarraban por dentro, pero
logr arrinconarlas todas salvo una: el placer que experimentaba por el mero hecho
de hallarse en presencia de ella.
Acamparon aquella noche antes del crepsculo en un pequeo claro cerca de la
carretera. La luna no brillaba en el firmamento, slo las estrellas centelleaban en la
oscuridad de bano que se alzaba sobre ellos. Jaina encendi el fuego con sus poderes
a modo de chanza y conjur unos panes suculentos y unas bebidas deliciosas; acto
seguido anunci:
Ya he cumplido con mi parte.
Los hombres se rieron y prepararon el resto de la comida de manera solcita:
ensartaron los conejos en el espetn y sacaron la fruta de las alforjas. El vino corri
de mano en mano y daba la sensacin de que se trataba ms de un grupo de
camaradas que disfrutaban de una velada juntos, que de una unidad de batalla que
investigara una peste mortal.
Despus, Jaina se sent un poco apartada del grupo. Tena la mirada clavada en el
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firmamento y una sonrisa dibujada en sus labios. Entonces Arthas se le acerc y le


ofreci ms vino. La maga sostuvo la copa mientras el prncipe le serva y, a
continuacin, bebi un sorbo para probar su sabor.
Un vino aejo excelente, alte Arthas opin.
Alguna ventaja tena que tener ser prncipe replic ste.
Arthas estir sus largas piernas y se tumb junto a ella, con uno de los brazos
colocado detrs de la cabeza a modo de almohada mientras con el otro sostena con
firmeza una copa sobre el pecho al tiempo que contemplaba las estrellas.
Con qu crees que vamos a encontrarnos? inquiri Arthas.
No lo s. Si lo supiera, no me habran enviado a investigar. Aunque despus de
lo que me has contado de tu encuentro con los orcos, me pregunto si esto no tendr
algo que ver con esos demonios a los que adoran.
El prncipe asinti, envuelto en la oscuridad de aquella noche sin luna. Como
enseguida se percat de que la maga no poda verlo, dijo:
Estoy de acuerdo. Quiz deberamos haber trado un sacerdote con nosotros
para esta misin.
No nos hace falta. Eres un paladn, Arthas. La Luz acta a travs de ti.
Adems, manejas un arma mucho mejor que cualquier sacerdote que conozca le
halag. Se gir hacia l y sonri.
El prncipe esboz una amplia sonrisa a su vez al escuchar aquellas palabras. A
continuacin rein el silencio por unos instantes, y cuando Arthas se dispona a
hacerle una caricia, Jaina suspir, se puso en pie y apur su copa de vino.
Ya es tarde. No s t, pero yo estoy agotada. Te ver por la maana. Que
duermas bien, Arthas.
Sin embargo, el prncipe no logr conciliar el sueo. No par de dar vueltas sobre
su improvisado jergn mientras contemplaba el cielo. Los sonidos de la noche
conspiraban para atraer su atencin justo cuando consegua adormecerse. No pudo
soportarlo ms. Siempre haba sido impulsivo, lo saba, pero Maldicin, jur
mentalmente.
Se quit las mantas de encima y se enderez. En el campamento reinaba la calma.
Como en aquel lugar no corran peligro alguno, no haba ningn hombre apostado
como viga. Silenciosamente, Arthas se levant y se encamin hacia la zona donde
saba que Jaina dorma. Se arrodill junto a ella y le apart el pelo que tapaba su bello
rostro.
Jaina susurr, despierta.
Al igual que haba hecho aquella noche tan lejana en el tiempo, Jaina se despert
en silencio y sin miedo, parpadeando ante l presa de la curiosidad.
El prncipe sonri y le pregunt:
Dispuesta a vivir una aventura?
La maga inclin la cabeza sonriendo; resultaba obvio que los recuerdos de aquella
noche tambin volvan a ella.
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Qu clase de aventura? replic Jaina.


Confa en m.
Siempre lo he hecho, Arthas.
Hablaban en susurros y su aliento era visible en el glido aire nocturno. Jaina
estaba tumbada de costado y apoyada sobre un codo; Arthas copi su postura, de
modo que con la mano libre pudo acariciarle la cara. La maga no hizo ademn de
apartarse.
Jaina Creo que hay una razn por la que volvemos a estar juntos.
Por supuesto. Tu padre te ha enviado porque contest Jaina, mientras
frunca el ceo de esa manera tan tpica en ella.
No, no. Es algo ms. Ahora somos un equipo. Tra-trabajamos muy bien as.
Jaina permaneci callada. Entretanto, el prncipe segua acariciando la suave
curva de una de sus mejillas.
Y y cuando todo esto haya acabado quiz podamos hablar. Ya me
entiendes aadi Arthas.
Sobre lo que termin aquel Festival de Invierno?
No. Sobre finales no, ms bien sobre comienzos. Sin ti senta que me faltaba
algo. Te he aorado mucho porque me conoces mejor que nadie, Jaina.
La maga permaneci en silencio durante largo tiempo; acto seguido suspir
levemente y apoy una mejilla sobre la mano del prncipe, quien se estremeci
cuando ella gir la cabeza y le bes la mano.
Nunca he sido capaz de negarte nada, Arthas replic con un tono de voz que
denotaba cierto jbilo. S. Yo tambin senta que me faltaba algo. Te he echado
tanto de menos.
Una gran sensacin de alivio invadi a Arthas y, a continuacin, se inclin hacia
delante para abrazarla y besarla apasionadamente. Llegaran hasta el fondo de aquel
misterio juntos, lo resolveran y regresaran a casa como hroes. Despus se casaran,
tal vez en primavera. Arthas quera verla cubierta de ptalos de rosa. Y, ms tarde,
llegaran esos nios rubios de los que Jaina haba hablado en su da.
All no tenan mucha intimidad, ya que se hallaban rodeados de soldados, pero
aun as compartieron lecho hasta que el fro amanecer lo oblig a volver
renuentemente a su jergn. Aunque, antes de marchar, rode a Jaina con sus brazos y
la abraz con fuerza.
Luego durmi un poco, reconfortado por la idea de que nada, ninguna peste,
ningn demonio o misterio podra derrotar al equipo que formaban el prncipe Arthas
Menethil, paladn de la Luz, y lady Jaina Valiente, maga. Superaran aquel desafo,
costara lo que costase.

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CAPTULO DIEZ

media maana del da siguiente se toparon con unas cuantas granjas


esparcidas a lo largo del camino.
Esa aldea no se halla muy lejos de aqu afirm Arthas, tras consultar el mapa.
Qu raro. Ninguna de estas granjas aparece en el mapa.
No replic Falric con firmeza.
Haba cierto grado de familiaridad en la forma en que se haba dirigido al
prncipe; eso era debido a que se conocan desde haca mucho tiempo. Arthas
confiaba totalmente en la franqueza de aquel hombre, por eso haba colocado a Falric
el primero en la lista de los soldados que quera que lo acompaaran en la misin. En
ese instante, aquel hombre de confianza, cuyo pelo era cada vez ms cano, hizo un
gesto de negacin con la cabeza y dijo:
Yo crec en esta zona, seor, y estos granjeros en su mayora viven aislados del
resto del mundo. Slo visitan las aldeas para vender sus productos y su ganado.
Hay rencillas entre esta gente y la de las aldeas?
De ningn modo, alteza. Simplemente, as funcionan las cosas en este lugar.
Si sa es la relacin que mantienen con el resto del mundo conjetur Jaina
, es muy probable que si alguien cae enfermo se nieguen a pedir ayuda en el
exterior. Por tanto, esta gente podra estar ya enferma y nadie se habra enterado.
Jaina acaba de plantear una posibilidad que deberamos tener en cuenta.
Veamos qu podemos descubrir gracias a estos granjeros dijo Arthas mientras
ordenaba avanzar a su montura.
Se aproximaron despacio, para que los granjeros pudieran percatarse de su
presencia y prepararse para recibirlos debidamente. Si les gustaba vivir aislados y la
peste haba hecho mella en aquel lugar, sin duda alguna los granjeros se mostraran
recelosos ante la sbita aparicin de un grupo numeroso de desconocidos.
Arthas recorri con la mirada la zona a medida que se iban acercando a la granja.
Mirad indic sealando con el dedo. La puerta est destrozada y el ganado
se ha fugado.
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Eso no es buena seal mascull Jaina.


Tampoco ha salido nadie a recibimos observ Falric. O a enfrentarse con
nosotros.
Arthas y Jaina intercambiaron miradas. A continuacin, el prncipe hizo una seal
al grupo para que se detuviera.
Bienhallados, granjeros! salud en voz alta. Soy Arthas, prncipe de
Lordaeron. Mis hombres y yo no pretendemos haceros dao. Por favor, salid de
vuestras moradas para hablar con nosotros; tenemos que haceros unas cuantas
preguntas con el nico fin de poder garantizar vuestra seguridad.
Slo recibieron silencio por respuesta. Entonces el viento arreci y meci las
hectreas de hierba donde deberan haber estado pastando las reses. Sin embargo, el
nico sonido que alcanzaron a escuchar fue el suave susurro de la hierba y el chirrido
de sus armaduras mientras se agitaban inquietos a lomos de sus monturas.
Aqu no hay nadie afirm Arthas.
O quiz estn tan enfermos que ni siquiera sean capaces de salir de sus casas
replic Jaina. Arthas, deberamos entrar para comprobar que todo se encuentra en
orden. Podran necesitar nuestra ayuda!
El prncipe observ a sus hombres. No daban la impresin de estar muy
dispuestos a entrar en una casa que podra hallarse infestada de vctimas de la peste y,
la verdad, l tampoco. No obstante, Jaina tena razn. Se trataba de sus sbditos, a
quienes haba jurado ayudar y eso iba a hacer, sin importar las consecuencias, al
precio que fuera.
Vamos orden y, acto seguido, desmont.
A su lado, Jaina hizo lo mismo.
No, t te quedas aqu le orden Arthas.
Las cejas rubias de la maga intentaron juntarse cuando sta frunci el ceo y le
espet:
Te lo he dicho mil veces: no soy una frgil figurita de porcelana, Arthas.
Adems, me han enviado a investigar esta peste, as que si hay vctimas ah dentro,
tendr que comprobarlo con mis propios ojos.
De acuerdo dijo el prncipe, lanzando un suspiro a la vez que asenta.
Arthas se dirigi hacia la casa. En cuanto se hallaron en el umbral del jardn, el
viento cambi de direccin.
Entonces les alcanz un hedor horrendo. Jaina se cubri la boca con la mano e
incluso Arthas tuvo que reprimir las arcadas. Se trataba de la fetidez empalagosa de
un matadero. Pero ni siquiera ola a algo que hubiera muerto haca poco tiempo, ms
bien era la pestilencia propia de la carroa. En ese instante, uno de sus hombres se
dio la vuelta y vomit. Arthas habra hecho lo mismo de buena gana, pero gracias a
su frrea voluntad lo evit. Aquel olor nauseabundo provena del interior de la casa,
as que ya no albergaban ninguna duda sobre qu les haba ocurrido a sus moradores.
Jaina se volvi hacia l, lvida pero decidida a entrar.
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He de examinar
Unos chillidos horribles, lquidos, se unieron al hedor de la muerte y desde el
interior de la granja emergieron unos engendros a una velocidad asombrosa. El
martillo de Arthas brill de pronto con una luz cegadora que le oblig a entornar los
ojos. Se gir con gran rapidez, levant el martillo y se encontr mirando a la cuenca
de los ojos de una pesadilla andante.
Aquel engendro iba ataviado con una camisa y un peto muy bastos, y portaba
como arma una horca de granjero. En otro tiempo, aquel hombre haba sido un
granjero. Ahora, obviamente, estaba muerto: la carne verdosa y griscea colgaba
hecha jirones de su esqueleto y en el mango de aquella horca sus dedos putrefactos
dejaban restos descompuestos. Fluidos negruzcos y coagulados rezumaban de sus
pstulas y con un rugido gorgoteante lanz unos esputos repletos de icor que cayeron
sobre la cara desprotegida de Arthas. El prncipe estaba tan conmocionado por
aquella aparicin que la horca estuvo a punto de alcanzar su objetivo. Por fortuna,
reaccion de inmediato y alz su arma bendita justo a tiempo, de modo que el
utensilio de labranza sali despedido de las manos del muerto viviente y el radiante
martillo sigui su letal trayectoria hasta impactar contra su torso. El engendro cay al
suelo y ya no se levant nunca ms.
Pero otros engendros ocuparon su lugar. Entonces Arthas escuch el fogonazo y
el crepitar que solan acompaar las descargas gneas de Jaina y, de repente, otro
hedor se aadi a aquella asquerosa miasma: el de la carne quemada. A su alrededor,
por doquier, escuch el entrechocar de las armas, los gritos de batalla proferidos por
sus hombres y el crepitar de las llamas. En un momento dado, uno de aquellos
cadveres vivientes envuelto totalmente en llamas entr dando tumbos en la casa.
Unos instantes despus, el humo surgi por la puerta destrozada.
Entonces el prncipe tom una decisin
Retirada! grit Arthas. Jaina! Quema la granja! Qumala hasta los
cimientos!
Los hombres de Arthas eran soldados bien entrenados y tenan experiencia en
todo tipo de combates, pero nunca se haba enfrentado a algo as. Sin embargo,
gracias a ese entrenamiento consiguieron superar su terror y obedecer las rdenes de
su seor. Arthas mir a Jaina. La maga luca una expresin grave en el rostro, tena la
mirada clavada en aquella casa y en sus pequeas manos el fuego crepitaba con tanta
naturalidad que las llamas parecan tan inocuas como un ramillete de flores.
Una bola de fuego enorme, tan grande como un hombre, hizo estallar por los aires
la morada. Arthas tuvo que levantar un brazo para protegerse de la explosin.
Algunos de los cadveres animados haban quedado atrapados all dentro. Durante un
instante, Arthas contempl fascinado la conflagracin, incapaz de apartar la mirada
de la casa. Acto seguido se oblig a centrar su atencin en destrozar a los engendros
que no haban perecido en la pira improvisada. Slo tardaron unos instantes en matar
a todas aquellas aberraciones. Y esta vez murieron de verdad.
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Durante un largo instante rein el silencio, nicamente roto por el crepitar del
fuego que consuman la casa en llamas. De improviso, el edificio profiri un
prolongado suspiro y se desmoron. En ese momento, Arthas dio gracias por no tener
que ver cmo aquellos cadveres se convertan en ceniza.
Tom aire y se volvi hacia Jaina para hacerle una pregunta:
Qu?
Los-los llaman los no-muertos respondi Jaina mientras tragaba saliva.
La maga tena la cara cubierta de holln salvo en los lugares donde el sudor se
haba abierto paso.
Que la Luz nos asista mascull un Falric totalmente lvido. Pareca que sus
ojos se le iban a salir de sus rbitas. Crea que esas aberraciones slo eran cuentos
para asustar a los nios.
No; son reales, sin duda alguna. Aunque nunca haba visto uno hasta ahora.
Ni esperaba verlos jams. Los eh Jaina interrumpi su explicacin y respir
profundamente para calmarse y controlar su tono de voz. Los muertos a veces
permanecen en este mundo, si sus muertes se producen de un modo traumtico. se
es el origen de las historias de fantasmas.
Las explicaciones de Jaina resultaban muy reconfortantes tras tanto horror. Arthas
se dio cuenta de que sus hombres la escuchaban ansiosos por entender qu demonios
acababa de suceder. Jams se haba sentido ms agradecido de que su examante fuera
tan erudita.
Se se sabe que, en el pasado, algunos poderosos nigromantes lograron
insuflar vida a algunos cadveres. Como pudimos comprobar en la Primera Guerra,
cuando los orcos fueron capaces de dotar de vida a esos esqueletos; como en la
Segunda, con la aparicin de los entes que acabaran conocindose como los
caballeros de la muerte. Jaina prosigui su explicacin como si estuviera recitando
el pasaje de un libro en vez de explicando un horror que la mente apenas alcanzaba a
comprender. Pero como antes he mencionado, no haba visto ninguno hasta ahora.
Bueno, ahora s que estn muertos asever uno de los hombres, a quien
Arthas respondi con una sonrisa de nimo.
Gracias a sus espadas, la Luz y el fuego de lady Jaina aadi el prncipe,
agradecido.
Arthas, me concedes un momento? le rog Jaina.
Se apartaron ligeramente del grupo mientras los hombres se limpiaban y
recuperaban tras aquel desconcertante encuentro con el horror.
Creo que ya s qu vas a decir asegur Arthas. Te enviaron con la misin
de comprobar si esta peste era de naturaleza mgica. Por lo visto, as es. Se trata de
magia nigromntica.
Jaina asinti con un gesto de la cabeza, sin pronunciar palabra. El prncipe mir
de soslayo a sus hombres.
An no hemos llegado a ninguna poblacin importante. Pero cuando lo
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hagamos, tengo el presentimiento de que nos vamos a topar con ms no-muertos.


Presiento que ests en lo cierto dijo Jaina con gesto torvo.
En cuanto dejaron atrs aquel conjunto de granjas dispersas, Jaina se adelant al
resto del grupo para detenerse a continuacin.
Qu ests mirando? le interrog Arthas mientras se colocaba a su altura.
Jaina seal al frente y el prncipe mir hacia el lugar en el que la maga tena
clavada su mirada: a lo lejos se divisaba un silo solitario en la cima de una colina.
Qu sucede con ese granero? inquiri Arthas.
Con el granero, nada contest Jaina mientras negaba con la cabeza. Sin
embargo, fjate en la tierra de alrededor.
La maga desmont, se arrodill y palp el suelo. A continuacin se hizo con un
puado de tierra seca y hierba muerta que se dispuso a examinar. Toc un diminuto
insecto con el dedo, cuyas seis patas estaban encogidas tras haber muerto y, al
instante, dej que la tierra se le escapara de entre los dedos para que una rfaga de
ligero viento se la llevara muy lejos.
Es como si la tierra alrededor del granero se estuviera muriendo concluy
Jaina.
La mirada de Arthas se desplaz de la maga a la tierra y entonces se percat de
que estaba en lo cierto. A varios metros detrs de l la hierba era verde y tena un
aspecto saludable. Probablemente all el suelo segua siendo muy rico y frtil. Sin
embargo, bajo sus pies y en la zona que circundaba el granero, todo pareca muerto,
como si estuviesen en pleno invierno. No; sa no era una buena analoga, puesto que
en invierno la tierra duerme, no muere. An queda vida aletargada en ella, dispuesta a
despertar con la llegada de la primavera.
Pero all no se detectaba rastro alguno de vida.
Arthas observ fijamente aquel granero, entornando sus ojos de color verdemar.
Qu ha podido causar algo as? pregunt el prncipe.
No estoy segura. Esto me recuerda a lo que sucedi con el Portal Oscuro y las
Tierras Devastadas. Cuando el portal se abri, las fuerzas demonacas que arrebataron
a Draenor su energa vital se esparcieron por Azeroth y la tierra de alrededor del
portal
muri dijo Arthas para completar la frase de Jaina.
Entonces se le ocurri una idea.
Jaina, sera posible que el grano portara la peste? Podra ser el agente
transmisor de esa energa demonaca? inquiri el prncipe.
Esperemos que no respondi la maga preocupada y seal las cajas que unos
hombres estaban sacando del granero. Esas cajas llevan el sello de Andorhal, el
centro de distribucin de grano de los distritos del norte. Si ese grano es capaz de
extender la peste, a saber cuntas poblaciones podran hallarse ya infectadas indic
Jaina.
Pronunci estas palabras casi en un susurro; adems, estaba lvida y pareca
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enferma. Arthas observ las manos de su examante, muy plidas por culpa del polvo
de aquella tierra muerta. El miedo se apoder de repente de Arthas y la cogi de la
mano sin ms dilacin. Cerr los ojos y murmur una oracin. Una luz clida lo
recorri por dentro y enseguida pas a la mano de la maga. Jaina lo mir confusa y
luego baj la vista para observar su propia mano, envuelta por la mano enguantada de
Arthas. El horror transfigur su rostro tras haberse percatado de que haba escapado
por muy poco de un posible fatal destino.
Gracias susurr Jaina.
El prncipe le devolvi una sonrisa temblorosa.
Poneos guantes! Todos debis llevar guantes en este rea! Sin excepcin!
orden a sus hombres.
El capitn asinti y repiti la orden. Los hombres en su mayora iban ataviados
con armaduras que los cubran por entero y, por tanto, ya llevaban guantes. Arthas
hizo un gesto de negacin con la cabeza, como si as pudiera exorcizar la angustia
que an haca mella en su corazn. Pero no haba razn que justificara tal inquietud,
puesto que ya no perciba ningn rastro de aquel mal en Jaina.
Gracias a la Luz.
Bes a la maga en la mano. Jaina, conmovida, se sonroj y le sonri con dulzura.
Comet una estupidez. Lo hice sin pensar reconoci Jaina.
Por suerte para ti, yo estaba a tu lado respondi Arthas.
Nuestros papeles se han invertido afirm irnicamente mientras le ofreca
una amplia sonrisa y le besaba para quitarle hierro a aquel comentario sarcstico.

El contenido de la misin ahora estaba ms claro que nunca: deban encontrar y


destruir todos los graneros infectados que pudieran. Al da siguiente, las tropas de
Arthas se toparon con un par de sacerdotes queldorei, que como tambin haban
percibido que una amenaza se cerna sobre esas tierras, haban venido a ofrecer su
ayuda para sanar cuerpos y almas. Asimismo, les prestaron una ayuda mucho ms
tangible, puesto que indicaron a Arthas dnde se hallaba el almacn de grano de una
aldea a la que se acercaban.
Diviso unas cuantas casas ah delante, seor inform Falric.
Muy bien respondi Arthas, avan
El estruendo de una detonacin lo cogi completamente desprevenido y su
caballo retrocedi asustado.
Pero qu? alcanz a decir.
Entonces mir hacia el lugar de donde haba surgido el estallido. Si bien slo
atisb unas siluetas diminutas, apenas visibles, no caba duda de que pertenecan a los
responsables de la detonacin.
Eso es fuego de mortero. Adelante! orden Arthas.
El prncipe recuper el control de su montura, tir de las riendas para obligarla a
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girar y, de inmediato, galoparon hacia la fuente de aquel estruendo.


Varios enanos alzaron la vista al percatarse de que el grupo de hombres del
prncipe de Lordaeron se aproximaba. Se sorprendieron tanto de ver a Arthas como
ste de verlos a ellos. El prncipe detuvo su corcel.
A qu demonios estis disparando?
A esos malditos esqueletos. Esta aldea del demonio est infestada de ellos!
Un escalofro recorri la columna de Arthas. Ya poda ver las familiares siluetas
de los no-muertos acercndose con su caracterstico modo de andar.
Fuego! grit el lder de los enanos.
Varios esqueletos estallaron en pedazos que salieron volando en todas
direcciones.
Bueno, me vendra muy bien tu ayuda sugiri Arthas. Tenemos que
destruir un almacn de grano situado al otro extremo de la ciudad.
El enano se volvi hacia l y lo mir inquisitivo.
Un almacn? repiti como si no se creyera lo que acababa de escuchar.
Los muertos vivientes nos atacan y a ti te preocupa un almacn?
Arthas no tena tiempo que perder en discusiones absurdas.
Lo que hay dentro de ese almacn es lo que est matando a esa gente replic
mientras sealaba los restos de los esqueletos. Y cuando mueren
El enano abri los ojos como platos.
Ah, ahora lo entiendo. Arriba, muchachos! Vamos a ayudar a las tropas de
este flacucho! orden a sus hombres. Despus, observ a Arthas con detenimiento
y pregunt: Por cierto, quin eres t exactamente, muchacho?
Incluso en medio de tanto horror, aquella pregunta tan descorts provoc que
Arthas sonriera.
El prncipe Arthas Menethil. Y t eres?
El enano permaneci boquiabierto un instante, pero enseguida recobr la
compostura.
Soy Dargal. A tu servicio, alteza.
Arthas no malgast ms saliva en cortesas e intent calmar a su montura lo
suficiente como para que siguiera el ritmo de los dems. Aquel caballo era un corcel
criado para batallar, y si bien no le haba dado jams ningn problema cuando
luchaba contra orcos, estaba claro que no le gustaba el hedor que desprendan los nomuertos. No poda reprochrselo, aunque el nerviosismo del animal le llev a pensar
en Invencible, un caballo de gran valor que no saba lo que era el miedo. El prncipe
apart ese pensamiento de su mente, puesto que slo era una distraccin. Necesitaba
centrarse, no llorar por un animal que estaba ms muerto, sin duda alguna, que
aquellos cadveres que se movan con tanta torpeza y a los que estaban destrozando a
morterazos.
Jaina y los soldados cubran la retaguardia, remataban a los no-muertos que no
haban sido destruidos totalmente por el fuego de los morteros y acababan con los
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que surgan por los flancos y a sus espaldas. Arthas se senta lleno de energa y poda
percibir cmo flua dentro de l mientras mova el martillo de un lado a otro sin parar.
Se senta muy afortunado por la oportuna aparicin de Dargal. Haba tantos
engendros no-muertos, que no estaba seguro de que sus tropas hubieran podido con
todos de haber tenido que enfrentarse a ellos en solitario.
Las unidades combinadas de humanos y enanos avanzaron lenta pero
inexorablemente hacia el granero. A medida que se aproximaban, el nmero de nomuertos aumentaba, y de ese modo divisaron los silos a lo lejos, contarlos era una
tarea abocada al fracaso. Arthas desmont de su asustado corcel y carg contra los
monstruos aferrando con fuerza el martillo que refulga gracias al poder de la Luz.
Ahora que la conmocin y el horror inicial ya haban pasado, descubri que destrozar
a esos engendros era incluso mejor que matar orcos. Tal vez stos fueran seres
inteligentes y sensibles tal y como Jaina haba afirmado, pero los engendros no eran
ms que cadveres que iban de un lado a otro como marionetas de cuyos hilos tiraba
un retorcido titiritero nigromntico y que caan al cortar sus hilos.
Arthas esboz una fiera sonrisa cuando dos no-muertos cayeron derribados de un
solo golpe de su poderosa arma.
Daba la impresin de que estos engendros llevaban muertos ms tiempo que los
de la granja. El hedor que desprendan no era tan intenso y los cuerpos parecan estar
momificados ms que putrefactos. Varios de ellos, al igual que los de la primera
oleada, slo eran esqueletos, meros huesos cubiertos de harapos o armaduras
improvisadas que avanzaban tambalendose hacia Arthas y sus hombres.
El acre olor de la carne quemada inund las fosas nasales del prncipe,
provocando que esbozara una sonrisa. Una vez ms se senta afortunado de contar
con Jaina. Sigui luchando y aprovech una ligera tregua para mirar a su alrededor
jadeando. De momento no haba perdido a ningn hombre y Jaina, a pesar de estar
muy plida por el esfuerzo, estaba ilesa.
Arthas! grit Jaina con fuerza y claridad en medio de aquel estrpito.
El prncipe despach al cadver que intentaba decapitarlo con una guadaa y
aprovech la breve pausa que se pudo permitir a continuacin para posar su mirada
sobre la maga: Jaina apuntaba con las manos hacia lo alto, las palmas brillantes y los
dedos relucientes por el fuego.
Mira! exclam Jaina.
Arthas se volvi hacia el lugar que la maga le indicaba y entorn los ojos. Vio un
grupo de magos vestidos de negro, vivos a juzgar por sus movimientos, que
realizaban gestos extraos con el fin de invocar conjuros o dar rdenes para guiar a
los no-muertos que se abalanzaban sobre ellos.
Apuntad ah arriba! Acabad con ellos! grit Arthas.
Los enanos dieron la vuelta a sus caones y los hombres de Arthas cargaron
abrindose paso a mandobles entre los no-muertos, con la mirada fija en aquellos
seres humanos vivos envueltos en tnicas negras. Ya sois nuestros, pens Arthas con
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sumo deleite.
En cuanto se vieron atacados por el fuego enemigo, los magos dejaron de dar
rdenes. Los no-muertos a los que haban estado controlando se desorientaron
repentinamente, y si bien seguan en pie, carecan de gua. De este modo eran blancos
fciles para los morteros enanos y los hombres de Arthas, que los despedazaban de un
solo golpe. Los magos se agruparon y unos pocos, cuyas manos revoloteaban por
doquier, comenzaron a invocar un hechizo. Arthas se percat de que se estaba
produciendo un fenmeno que le resultaba familiar: se estaba formando un remolino
en el aire, lo cual indicaba que intentaban crear un portal.
No! No permitis que escapen! exclam mientras aplastaba el pecho de un
esqueleto con su martillo y, a continuacin, describa con l un arco en el aire para
reventar la cabeza de un no-muerto que se acercaba a l arrastrando los pies.
Slo la Luz sabe de dnde invocaron aquellos brujos a esa nueva remesa de
muertos vivientes compuesta por ms esqueletos, ms cuerpos putrefactos y algo
enorme y lvido que posea demasiadas extremidades. El monstruo tena el torso
plido y reluciente como el de un gusano, atravesado por suturas tan anchas como la
mano de Arthas. Aquella aberracin se asemejaba a una mueca de trapo surgida de
la mente de una nia perturbada. Su estatura lo haca destacar por encima de los nomuertos, portaba unas armas espantosas en sus tres manos y tena su nico ojo
clavado en Arthas.
Entonces Jaina apareci a su lado y le grit:
Por la Luz Esa criatura parece haber sido creada con retales de diversos
cadveres!
Ya lo estudiaremos despus de haberlo matado, vale? replic Arthas y, de
inmediato, carg contra aquel engendro.
El experimento abominable se acerc a l emitiendo una serie de ruidos guturales
y esgrimiendo un hacha tan grande como el propio Arthas. El prncipe se apart de su
trayectoria, rod por el suelo y se puso en pie al instante para cargar contra esa
monstruosidad desde atrs. Tres de sus hombres, dos de ellos armados con lanzas,
hicieron lo mismo que l; y el monstruo horrendo fue despachado con suma
celeridad. A pesar de estar batallando con fiereza, Arthas vio de soslayo que los
magos atravesaban atropelladamente el portal y desaparecan todos en cuestin de
segundos. Los no-muertos quedaron abandonados, inmviles y sin saber adnde ir.
La coalicin de hombres y enanos acab con ellos con facilidad.
Maldita sea! exclam Arthas. Una mano le toc el brazo y se sobresalt
antes de darse cuenta de que se trataba de Jaina. No estaba de humor para que lo
reconfortasen o le dieran explicaciones; tena que hacer algo, lo que fuera, para
compensar la huida de aquellos hombres ataviados con tnicas negras. Destruid
ese almacn! orden a voz en grito.
S, alteza! replic el lder de los enanos. Adelante, muchachos!
Los enanos avanzaron raudos y veloces, ansiosos por obtener alguna victoria
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aquel da. Los caones avanzaron sobre cadveres de no-muertos y aquella tierra
muerta hasta que tuvieron el granero a tiro.
Fuego! grit Dargal.
Los caones bramaron como si fueran uno solo. En cuanto el granero se
derrumb, a Arthas le embarg una inmensa sensacin de satisfaccin.
Jaina, quema lo que queda de ese almacn! le exhort.
La maga ya estaba alzando las manos antes de que el prncipe formulara aquella
orden. Trabajamos muy bien en equipo, pens Arthas. Una enorme bola de fuego
surgi de las manos de Jaina y el granero y su contenido se incineraron de inmediato.
Aguardaron y observaron cmo arda, para cerciorarse de que el fuego no se extenda.
La tierra estaba muy seca y un incendio podra descontrolarse con facilidad.
Arthas se pas una mano por su pelo rubio sudoroso y en punta. El calor que
desprenda el granero resultaba tan agobiante que ansiaba sentir un poco de frescor.
Se apart unos metros y toc una plida aberracin muerta con la bota de su
armadura. Se le hundi el pie en la blanda carne y esboz una mueca de repugnancia.
Tras examinar el engendro ms detenidamente, le dio la impresin de que ella tena
razn: ese monstruo haba sido creado uniendo diversas partes de varios cuerpos.
Arthas procur no estremecerse mientras Jaina se le acercaba.
Esos magos iban vestidos de negro indic el prncipe.
Me-me temo que eran nigromantes apostill Jaina. Tal y como
conjeturamos antes.
Pero qu? Puaj! mascull Dargal.
El lder de los enanos los haba seguido hasta aquel lugar y, en cuanto vio la
abominacin muerta, se le dibuj un gesto de repugnancia en la cara.
Nigromantes. Magos que se han aventurado en el sendero de la magia negra,
mediante la cual se puede levantar y controlar a los muertos. Resulta obvio que ellos
y quienquiera que sea su amo se encuentran detrs de esta peste les explic Jaina.
A continuacin alz la vista y sus serios ojos azules se clavaron en Arthas.
Quiz algn tipo de energa demonaca est relacionada con todo esto, pero me
temo que nuestras hiptesis iniciales no eran del todo correctas aadi la examante
de Arthas.
Nigromantes Han creado esta peste para tener ms carne de can con la que
engrosar las filas de su ejrcito impo mascull Arthas al tiempo que volva la
mirada hacia las ruinas envueltas en humo del granero.
Quiero acabar con ellos. No no; quiero acabar con su lder afirm el
prncipe, cerrando los puos con fuerza. Con ese bastardo que est masacrando
deliberadamente a mis sbditos! Pens en las cajas que haban visto antes y en el
sello que lucan. Alz la vista del suelo, contempl el camino y aadi: Sin duda
alguna encontraremos a ese malnacido, y tambin las respuestas que buscamos, en
Andorhal.

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CAPTULO ONCE

rthas estaba exigiendo demasiado a sus hombres y lo saba; sin embargo, el


tiempo era un recurso escaso que no podan desperdiciar. Sinti una punzada
de culpa al ver a Jaina masticando un poco de carne seca mientras cabalgaban. Si
bien a l la Luz le llenaba de energa cuando la utilizaba, Jaina se hallaba exhausta
despus del supremo esfuerzo que haba tenido que hacer en la batalla, mientras que
los magos extraan su poder de otras fuentes distintas. Pero no haba tiempo para
descansar, no cuando miles de vidas dependan de ellos.
Lo haban enviado a cumplir una misin: descubrir qu estaba ocurriendo con esa
peste y detenerla. A pesar de que el misterio se iba desentraando poco a poco,
empezaba a dudar de que fuera capaz de detener aquella enfermedad. Nada era tan
sencillo como pareca al principio. Aun as, Arthas no iba a rendirse. No poda
rendirse porque haba jurado hacer todo cuanto fuera necesario para detener la peste y
salvar a su pueblo; y eso era precisamente lo que iba a hacer.
Divisaron y olieron el humo que se alzaba hacia el firmamento antes de llegar a
las puertas de Andorhal. Arthas alberg la esperanza de que si la ciudad haba sido
destruida, quiz el grano hubiera sido quemado tambin; pero enseguida sinti un
ramalazo de culpabilidad ante la crueldad inherente a ese pensamiento, Arthas ahog
el pensamiento con la accin y espole a su montura para que atravesara las puertas
de la ciudad con rapidez. Esperaba ser atacado en cualquier momento.
A su alrededor no haba ms que edificios calcinados. El humo negro le irrit los
ojos y le hizo toser. Examin las inmediaciones a travs de las lgrimas que anegaban
sus ojos. All ya no quedaba ningn habitante vivo, pero tampoco no-muertos. Qu
haba?
Creo que es a m a quien buscis, hijos mos dijo alguien con una voz clida.
El viento cambi de direccin y se llev el humo. Arthas descubri entonces una
figura envuelta en una tnica negra y que permaneca de pie muy cerca de ellos. La
tensin se adue del prncipe: aquel tipo era el lder de los no-muertos. A pesar de
que el rostro del nigromante apenas se entrevea bajo la sombra que proyectaba su
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capucha, Arthas fue capaz de distinguir una sonrisa de suficiencia y ardi en deseos
de borrrsela de la cara. Tena a su lado a dos de sus no-muertos mascota.
Y me habis encontrado. Soy KelThuzad.
Jaina ahog un grito al reconocer aquel nombre y se llev una mano a la boca.
Arthas la mir fugazmente, y, acto seguido, volvi a centrar toda su atencin en su
interlocutor. No dej de sujetar con fuerza su martillo.
He venido a haceros una advertencia asegur el nigromante: Dejadnos en
paz o la muerte ser el nico premio a vuestra inoportuna curiosidad.
Ya deca yo que esta magia corrupta me resultaba familiar! exclam Jaina,
con la voz temblorosa por el enfado que senta. Caste en desgracia, KelThuzad, por
culpa de esta clase de experimentos! Te advertimos de que estabas abocado al
desastre! Y no has conseguido aprender nada nuevo!
Lady Jaina Valiente dijo burlonamente KelThuzad. Me da la impresin de
que la pequea aprendiza de Antonidas ha crecido hasta convertirse en una mujer. Te
equivocas, querida. Al contrario como puedes ver, he aprendido mucho.
Vi las ratas con las que experimentaste! vocifer Jaina. Aquello fue
horrendo Y ahora te atreves a
He seguido con mis investigaciones y he perfeccionado el proceso replic
KelThuzad.
Eres el responsable de esta peste, nigromante? inquiri Arthas la voz en
grito. Estos no-muertos son cosa tuya?
KelThuzad se volvi hacia l y vio que sus ojos brillaban en la oscuridad de la
capucha.
He sido yo quien orden al Culto de los Malditos que distribuya los granos
infectados de peste. No obstante, el mrito no es slo mo.
Antes de que Arthas pudiera replicar, Jaina no pudo refrenarse y pregunt:
Qu insinas?
Sirvo al Seor del Terror MalGanis, quien comanda la Plaga: la fuerza que
purificar esta tierra y establecer aqu el paraso de la oscuridad eterna!
La voz de aquel hombre provoc que un escalofro recorriera a Arthas a pesar del
calor de los fuegos que los rodeaban. No saba qu era un Seor del Terror, pero el
significado de la Plaga pareca estar mucho ms claro.
Y por qu, exactamente, va a purificar esta tierra la Plaga?
La boca de finos labios que se hallaba bajo un bigote blanco se curv de nuevo
para moldear una sonrisa cruel.
Para limpiarla de vivos, por supuesto. El plan de MalGanis ya est en marcha.
Buscadlo en Stratholme si necesitis ms pruebas.
Arthas se haba hartado ya de tantas insinuaciones y burlas, de modo que gru,
asi con fuerza el mango del martillo y carg contra el nigromante.
Por la Luz! vocifer.
KelThuzad ni se inmut. Permaneci inmvil y, en el ltimo instante, el aire que
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lo rodeaba se retorci, se distorsion y desapareci. De inmediato, las dos criaturas


que haban permanecido en silencio al lado del nigromante, agarraron a Arthas e
intentaron hacerle caer al suelo mientras su ftido hedor competa con el olor del
humo para asfixiarlo. Sin embargo, el prncipe se resisti y consigui liberarse de su
inmundo contacto. Acto seguido propin a uno de ellos un golpe certero en la cabeza
y el crneo se hizo aicos como un frgil cristal; los sesos se desparramaron sobre la
tierra mientras se derrumbaba. A continuacin, Arthas se deshizo del segundo con la
misma facilidad.
Al granero! grit el prncipe mientras corra hacia su caballo y se montaba
en l de un salto. Vamos!
Los dems se subieron a sus respectivas monturas y recorrieron veloces el
sendero principal que atravesaba la ciudad quemada. Los graneros se alzaban ante
ellos. El fuego no los haba tocado a pesar de que las llamas parecan extenderse con
celeridad por el resto de Andorhal.
Arthas oblig a su caballo a detenerse bruscamente y descabalg. Corri lo ms
rpido que le permitieron sus piernas hacia los almacenes de grano. Abri la puerta
de un empujn, exasperado, con la esperanza de ver un buen nmero de cajas
apiladas unas sobre otras. La desolacin y la ira se aduearon de l en cuanto
comprob que las cmaras estaban vacas salvo por unos diminutos granos esparcidos
aqu y all, y los cadveres de las ratas que yacan en el suelo. Durante unos instantes
contempl la escena impotente, pero enseguida corri a comprobar el siguiente
granero; y el siguiente. Abri todas las puertas a pesar de que ya supiera qu iba a
encontrar all dentro.
Todos los graneros estaban vacos. Y llevaban as bastante tiempo, o eso caba
deducir por las capas de polvo que cubran el suelo y las telaraas que colgaban de
los rincones.
Ya han enviado las cajas dijo Arthas con la voz entrecortada cuando Jaina se
acerc a l. Hemos llegado muy tarde! Golpe la puerta con su mano
enguantada y Jaina se sobresalt. Maldita sea!
Maldita sea! jur el prncipe.
Arthas, hemos hecho lo que hemos po
Se volvi hacia ella furioso.
Voy a dar con l. Voy a dar con ese bastardo amante de los no-muertos y le
voy a desmembrar lentamente por lo que ha hecho! Ya veremos si luego alguien lo
recompone con suturas, como ese bicho hecho de retales de cadveres que hemos
combatido antes.
Arthas sali de all a toda prisa, temblando. Haba fracasado. Haba tenido al
responsable de todo aquello delante de las narices y haba fracasado. El grano se
haba repartido y slo la Luz saba cunta gente iba a morir por eso.
Por su culpa.
No. No iba a permitir que algo as sucediera. Iba a proteger a sus sbditos. Si
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haca falta, morira para salvarlos. Ante tales pensamientos, Arthas cerr con fuerza
los puos.
Nos vamos al norte indic a los hombres que lo seguan, que no estaban
acostumbrados a ver a su normalmente plcido y cordial prncipe dominado por tal
furia. Ah es adnde ir a continuacin. Exterminmosle como la alimaa que es.
Cabalg como un poseso, galopando hacia el norte, mientras masacraba casi sin
percatarse de ello a los torpes despojos de seres humanos que intentaban detenerlo. El
horror de la peste ya no le afectaba; su mente se hallaba centrada en el hombre que
tiraba de los hilos y en el repugnante culto que haba perpetrado aquel funesto plan.
Los muertos volveran a descansar muy pronto; no obstante, Arthas deba cerciorarse
de que no habra ms.
Un gran grupo de no-muertos se interpona en su camino. Las cabezas putrefactas
se volvieron hacia Arthas y sus hombres, y echaron a andar hacia ellos.
Por la luz! grit Arthas a la vez que espoleaba su caballo. Carg contra los
muertos, blandiendo su martillo y gritando incoherentemente, ventilando su ira y
frustracin en aquellos objetivos perfectos. Por fin, Arthas aprovech unos segundos
de tregua para mirar a su alrededor.
Divis una alta figura envuelta en una capa negra que ondeaba al viento y que, a
salvo del fragor del combate y lejos del campo de batalla, supervisaba todo sin
arriesgar nada. Era como si les estuviera esperando.
Se trataba de KelThuzad.
Ah! grit Arthas. Est ah!
Jaina y sus hombres lo siguieron. La maga se abra paso con sus bolas de fuego y
los soldados despedazaban a los no-muertos que no haban cado en la primera ronda
de ataques. Arthas sinti cmo una justa ira circulaba por sus venas mientras se
acercaba cada vez ms al nigromante. Manejaba el martillo sin hacer apenas esfuerzo
y sin fijarse en los engendros que derribaba. Arthas tena la mirada fija en aquel
hombre, si es que a aquel monstruo se le poda calificar como tal. Aquel ser era el
responsable mximo de la peste: muerto el perro, se acab la rabia.
Entonces Arthas alcanz su objetivo. Un rugido salvaje de pura furia surgi de l
mientras trazaba un arco con su deslumbrante martillo en paralelo al suelo, con el fin
de golpear a KelThuzad a la altura de las rodillas y que ste saliera despedido
volando. Entretanto, sus hombres se abran camino en esa direccin, con sus espadas
desgarrando y desmembrando todo cuanto hallaban a su paso. Los soldados dieron
rienda suelta a su frustracin y clera para acabar con la fuente de aquel desastre.
A pesar de todo su poder, de toda su magia, daba la impresin de que KelThuzad
poda, efectivamente, morir como cualquier otro hombre. El golpe que le haba
asestado Arthas le haba destrozado las piernas y yaca en el suelo con los miembros
doblados en extraos ngulos. Tena la tnica empapada de sangre de un negro
brillante que destacaba sobre el negro mate de la tela; y un hilillo de color rojo
asomaba de la boca. KelThuzad se incorpor apoyndose en los brazos y trat de
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hablar, pero slo logr escupir sangre y dientes. No obstante, lo volvi a intentar.
Qu ingenuo qu necio logr decir mientras tragaba sangre. Mi muerte
no supondr ninguna diferencia a largo plazo por ahora esta tierra sufrir la
Plaga de los no-muertos
Los codos del nigromante cedieron y, tras cerrar los ojos, se desplom.
Su cuerpo se descompuso de inmediato. El proceso de putrefaccin, que debera
haber durado das, sucedi en escasos segundos: su carne palideci, se hinch y se
desgarr. Los hombres profirieron un grito ahogado y retrocedieron cubrindose al
instante la nariz y la boca. Algunos se giraron y vomitaron por culpa del nauseabundo
hedor. Arthas observ aquel espantoso espectculo horrorizado y fascinado al mismo
tiempo y era incapaz de apartar la mirada. Por ltimo, unos fluidos manaron a
raudales del cadver, su carne adopt una consistencia cremosa y se torn negra. La
descomposicin tan antinatural se ralentiz y Arthas, por fin, se volvi buscando
jadeante aire fresco.
Jaina estaba mortalmente lvida y unas ojeras muy oscuras rodeaban sus ojos
estupefactos. Arthas se acerc a ella y la alej de aquella repugnante escena.
Por qu le ha ocurrido eso? pregunt el prncipe en voz baja.
Jaina trag saliva e intent calmarse. Una vez ms, la maga pareci hallar fuerzas
al abstraerse de la situacin.
Se cree que, eh, si los nigromantes no ejecutan sus hechizos de una forma
absolutamente precisa, hum si son asesinados, terminan la voz de Jaina se fue
apagando y, de improviso, volvi a ser una jovencita que pareca enferma y
conmocionada as.
Vamos le conmin Arthas con amabilidad. Marchemos a Vega del
Amparo. Hay que avisarlos Si es que no llegamos tarde.
Dejaron el cadver all donde haba cado, sin volver a mirarlo. Entonces Arthas
rez en silencio a la Luz para implorar que no llegaran demasiado tarde. Si fracasaba
de nuevo, no saba lo que hara.

Jaina estaba exhausta. Saba que Arthas quera llegar all cuanto antes y comparta
su inquietud. Era consciente de que haba muchas vidas en juego. Por eso, cuando el
prncipe le pregunt si sera capaz de cabalgar toda la noche sin parar, simplemente
asinti.
Llevaban cuatro horas cabalgando cuando estuvo a punto de caerse de su
montura. Estaba tan agotada que haba perdido la consciencia durante unos segundos.
El miedo se apoder de ella y se aferr a la crin del caballo con todas sus fuerzas para
evitar la cada, se volvi a subir a la silla y tir de las riendas para que el corcel se
detuviera.
Durante varios minutos permaneci inmvil, asiendo las riendas fuertemente con
manos temblorosas; hasta que Arthas se percat de que se haba quedado rezagada.
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Jaina escuch en la lejana que el prncipe ordenaba parar a todos. La maga alz la
vista para observar en silencio cmo Arthas se acercaba a medio galope.
Jaina, qu ocurre?
Lo-lo siento, Arthas. S que quieres llegar lo antes posible, y yo tambin,
pero estoy tan cansada que casi me caigo del caballo. No podramos parar, aunque
slo fuera un instante?
O un par de das, pens, que era lo que realmente quera decir. Sin embargo, las
palabras que brotaron de sus labios fueron:
Lo suficiente para comer algo y descansar un poco.
Arthas asinti y la ayud a bajar del caballo. Despus la llev en brazos hasta el
margen del camino, donde la dej con sumo cuidado. Entonces Jaina rebusc en su
alforja con manos temblorosas y sac un poco de queso. Estaba convencida de que el
prncipe se alejara para hablar con sus hombres de inmediato. Sin embargo, Arthas
no se fue, sino que se sent junto a ella. La impaciencia emanaba de l como el calor
de un fuego.
Jaina mordi el queso y observ a Arthas mientras masticaba, estudiando as su
perfil bajo la luz de las estrellas. Una de las cosas que ms le gustaban de Arthas era
lo accesible, humano y sensible que era siempre con ella. Pero ahora el prncipe
estaba consumido por unas emociones tan intensas que estaba distante, como si
estuviera a cientos de kilmetros de distancia.
Obedeciendo a un impulso, Jaina alz una mano para acariciarle la cara. Arthas se
sobresalt, como si hubiera olvidado que Jaina estuviera all y, al instante, esboz una
ligera sonrisa.
Has acabado? inquiri el prncipe.
Jaina se sinti contrariada. Slo me ha dado tiempo a comer un trocito de queso,
pens.
No contest, pero Arthas, me preocupas. No me gusta cmo te est
afectando todo esto.
Te preocupa cmo me afecta a m? replic. Por la Luz. Mira cmo est
afectando a mis sbditos: se mueren y pasan a convertirse en cadveres vivientes,
Jaina. He de detener esto. Debo hacerlo!
Claro que debemos acabar con esto, y har todo lo posible por ayudarte, ya lo
sabes. Pero nunca te haba visto sentir tanto odio.
Arthas se ri, profiriendo una carcajada gutural y cortante.
Acaso quieres que me haga amigo de los nigromantes?
Arthas, no tergiverses mis palabras. Eres un paladn. Un siervo de la Luz. Se
supone que eres tanto un sanador como un guerrero y, sin embargo, lo nico que
percibo en ti es ansia por acabar con el enemigo le replic frunciendo el ceo.
Empiezas a hablar como Uther.
Jaina no dijo nada. Estaba tan cansada, que le resultaba muy difcil organizar sus
pensamientos de modo coherente. Dio otro mordisco al queso, concentrndose en
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obtener el alimento que tanto necesitaba su cuerpo. Por alguna razn, le costaba
mucho tragar.
Jaina slo quiero que no muera ms gente inocente. Eso es todo. Y he de
admitir que me siento muy contrariado porque no he podido evitar tanta muerte. Pero
en cuanto esto haya acabado, ya vers como todo volver a ser como antes. Te lo
prometo.
l le obsequi con una sonrisa y, por un instante, Jaina vio al Arthas de siempre,
al apuesto prncipe. Ella le devolvi una sonrisa que esperaba que lo reconfortara.
Ya has acabado?
Como solo le haba dado dos mordiscos al queso, Jaina guard el resto.
S. Prosigamos.

El cielo acababa de pasar del color negro al gris ceniza del alba cuando
escucharon un disparo. Arthas sinti que el corazn le daba un vuelco. Espole su
caballo mientras el grupo segua avanzando hacia el norte por aquel largo camino que
atravesaba unas colinas engaosamente tranquilas. Justo a las puertas de Vega del
Amparo divisaron a varios hombres y enanos armados con rifles que, sin duda, saban
cmo emplear aquellas armas. La brisa trajo, junto al olor de la plvora, el dulce
aroma del pan recin hecho.
Alto el fuego! orden Arthas mientras sus tropas ascendan al galope por el
camino.
Tir de las riendas de su montura con tanta fuerza que el corcel retrocedi
sobresaltado.
Soy el prncipe Arthas! Qu sucede? Por qu vais armados de esa forma?
Se sorprendieron tanto al ver a su prncipe ante ellos que bajaron las armas.
Seor, te juro que no te vas a creerlo que est ocurriendo.
Explcamelo y ya veremos si me lo creo o no contest Arthas.
El prncipe no se llev ninguna sorpresa al escuchar las primeras palabras que
pronunci aquel hombre: los muertos se haban alzado y los atacaban. Lo que s le
sorprendi es que empleara el trmino un vasto ejrcito. En aquel instante, Arthas
mir a Jaina. Pareca exhausta. Resultaba obvio que el breve descanso de la noche
anterior no le haba bastado para recuperar fuerzas.
Seor grit uno de los exploradores que haba enviado como avanzadilla y
regresaba raudo y veloz, ese ejrcito viene hacia aqu!
Maldita sea mascull Arthas.
Aquel reducido grupo de humanos y enanos poda salir victorioso de una
escaramuza, pero no de un enfrentamiento contra un ejrcito de engendros. De
inmediato tom una decisin.
Jaina, me quedar aqu para proteger la ciudad. Ve lo ms rpido posible a
informar a lord Uther de lo que est ocurriendo.
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Pero
Ve, Jaina! Cada segundo cuenta!
La maga asinti. Que la Luz la bendiga a ella y a su sentido comn, pens Arthas
mientras esbozaba una sonrisa de gratitud. Al instante, Jaina se adentr en el portal
que haba creado y desapareci.
Seor le escuch decir a Falric. El tono en que pronunci esa palabra oblig
a Arthas a volverse, ser mejor que eches un vistazo a esto.
Arthas mir hacia donde aquel hombre tena clavada su mirada y el corazn
estuvo a punto de salrsele del pecho. Por todas partes haba cajas vacas que
portaban el sello de Andorhal
Conservando la esperanza de que estuviera equivocado, Arthas pregunt con voz
temblorosa:
Qu contenan esas cajas?
Uno de los hombres de Vega del Amparo lo observ desconcertado y le contest:
Se trataba de un cargamento de grano procedente de Andorhal. No tienes de
qu preocuparte, mi seor. Ya ha sido distribuido entre los vecinos para hacer pan con
l.
se era el olor que haba percibido al llegar: no era el tpico aroma del pan recin
hecho, sino que tena un leve olor rancio y dulzn. Arthas entendi por fin lo que
ocurra. Se tambale, aunque slo un poco, ante la enormidad de aquel desastre, ante
el verdadero alcance de aquel horror. El grano haba sido distribuido y de la nada
haba surgido un enorme ejrcito de no-muertos
Oh, no susurr. Los hombres le miraron fijamente y Arthas intent volver a
hablar, pero no pudo articular palabra porque la voz todava le temblaba. Aunque esta
vez no de horror, sino de furia.
La peste no slo buscaba matar a sus sbditos. No, no; su finalidad era mucho
ms siniestra, mucho ms retorcida. Buscaba transformarlos en
Mientras ese pensamiento cobraba forma en su mente, el hombre que haba
respondido la pregunta de Arthas sobre las cajas sufri un espasmo. Y no fue el
nico. Un extrao fulgor verde palpitante rode sus cuerpos y creci en intensidad.
Se agarraron el estmago, cayeron al suelo y la sangre man de sus bocas,
empapando sus camisas. Uno de ellos extendi la mano hacia Arthas, implorando que
lo curara. Pero Arthas, dominado por la repugnancia, retrocedi horrorizado mientras
contemplaba cmo el hombre se retorca de dolor y mora en cuestin de segundos.
Qu haba hecho? Ese hombre le haba rogado que lo curara, y Arthas ni siquiera
haba hecho ademn de mover un solo dedo. Acaso esta afeccin puede curarse?, se
pregunt Arthas sin poder apartar la mirada del cadver. Acaso la Luz puede?
Piadosa Luz! exclam Falric. El pan
Arthas se sobresalt al escuchar esas palabras y abandon el trance plagado de
culpabilidad en el que se hallaba sumido. El pan un alimento bsico tan sano y
nutritivo se haba convertido en algo letal o an peor. El prncipe abri la boca para
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dejar escapar un grito con el que advertir a sus hombres, pero fue incapaz de articular
sonido alguno.
La peste que contena el grano actu antes de que el estupefacto prncipe pudiera
encontrar las palabras adecuadas.
Los ojos de uno de los muertos se abrieron, y, al instante, se enderez con
torpeza.
As era cmo KelThuzad haba creado un ejrcito de no-muertos en un tiempo
asombrosamente corto.
Una risa demente retumb en los odos de Arthas: era KelThuzad rindose
victorioso como un luntico tras el umbral de la muerte. Arthas se preguntaba si se
estaba volviendo loco tras haber sido testigo de tanto horror. Entonces los no-muertos
se pusieron en pie dando tumbos y el prncipe por fin reaccion y sinti que su lengua
responda a sus rdenes.
Defendeos! grit Arthas golpeando con su martillo antes de que el nomuerto tuviera oportunidad de levantarse del todo.
Sin embargo, los dems no-muertos eran ms rpidos, y tras ponerse en pie
utilizaron las armas que en vida habran blandido para proteger a Arthas. La nica
ventaja que tena el prncipe era que los no-muertos no manejaban muy diestramente
armas y la mayora de los disparos se alejaban bastante de sus objetivos. Entretanto,
los hombres de Arthas atacaron con mirada salvaje y gesto adusto, triturando crneos,
decapitando y machacando a quienes haban sido sus aliados haca unos instantes;
decididos a acabar con ellos.
Prncipe Arthas, el ejrcito de no-muertos ha llegado!
Arthas se gir de inmediato, con la armadura cubierta de sangre y vsceras, y
abri los ojos de par en par por la sorpresa.
Eran tantos que la vista no alcanzaba a distinguirlos a todos: esqueletos que
llevaban mucho tiempo muertos, cadveres frescos recientemente transformados y
plidas abominaciones con forma de gusano. Poda percibir el pnico. Haban
luchado contra grupos muy numerosos de esos engendros, pero no contra algo as, no
contra todo un ejrcito de muertos vivientes.
Arthas alz su martillo al aire, que brill con una intensidad inusitada y pareci
cobrar vida propia.
No cedis ni un milmetro! exclam y su voz ya no mostraba debilidad ni
vacilacin ni aspereza ni ira. Somos los elegidos de la Luz! No nos vencern!.
Al instante, la Luz inund su rostro, cuyas facciones expresaban su
inquebrantable determinacin, y, acto seguido, carg.

Jaina estaba ms agotada de lo que haba querido reconocer. Apenas le quedaban


reservas de poder tras tantos das de lucha sin haber descansado apenas, de modo que
se desmay tras completar el conjuro de teleportacin. Supuso que haba perdido el
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sentido slo por un instante, ya que cuando recuper la consciencia vio a su maestro
inclinado sobre ella y ayudndola a levantarse del suelo.
Jaina hija ma, qu ocurre?
Uther logr articular Jaina. Arthas Vega del Amparo
Alz una mano y se aferr a la tnica de Antonidas.
Nigromantes KelThuzad reviven a los muertos para luchar
Los ojos de Antonidas revelaron su sorpresa. Jaina trag saliva y continu:
Arthas y sus hombres estn combatiendo en Vega del Amparo solos. Necesitan
refuerzos de inmediato!
Creo que Uther se encuentra en palacio replic Antonidas. Enviar a
varios magos para all con rdenes de abrir tantos portales como sean necesarios para
transportar a todos los hombres que hagan falta. Has hecho bien, querida. Estoy muy
orgulloso de ti, hija ma. Ahora descansa un poco.
No! grit Jaina.
Luch por incorporarse, pero apenas era capaz de ponerse en pie. nicamente su
frrea voluntad le permiti vencer el agotamiento mientras extenda una mano
temblorosa para impedir que Antonidas se acercara a ella.
He de volver con l. No te preocupes por m. Adelante!

Arthas haba perdido la nocin del tiempo y no saba cunto tiempo llevaba all
luchando. Ondeaba su martillo de aqu para all sin cesar, los brazos le temblaban del
esfuerzo y los pulmones le ardan. Sus hombres y l se mantenan an en pie gracias
al poder de la Luz, que flua a travs de l proporcionndole fuerza y firmeza. Los
no-muertos se debilitaban ante tal poder, aunque sa pareca ser su nica flaqueza.
Tan slo si se les mataba con un golpe certero no volvan levantarse. Aunque Arthas
se pregunt fugazmente si era posible matar algo que ya estaba muerto.
Sin embargo, seguan apareciendo ms y ms, una oleada tras otra. Sus sbditos
se haban transformado en aquellos engendros. Arthas alz sus agotados brazos
para asestar un nuevo golpe, cuando de pronto oy una voz por encima del fragor de
la batalla que Arthas conoca muy bien.
Por Lordaeron! Por el rey!
Los hombres recobraron los nimos ante el apasionado grito de Uther el
Iluminado y reanudaron su ataque. Uther vena acompaado de un nutrido grupo de
caballeros, frescos y curtidos en mil batallas, que no eludieron a los no-muertos. Por
lo visto Jaina, a pesar de lo extenuada que estaba, haba atravesado el portal junto a
Uther y el resto de caballeros. La maga haba informado a los recin llegados de a
qu se iban a enfrentar con el fin de evitar que perdieran unos preciosos segundos
presas del aturdimiento al contemplar por primera vez a ese enemigo tan extrao e
ignoto. Los no-muertos caan con ms celeridad ahora y cada oleada era recibida con
los fieros y apasionados ataques del martillo, la espada y la llama.
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El ltimo de los muertos vivientes estall en llamas, se tambale y cay, muerto


al fin. Aquel hechizo consumi todas las fuerzas de Jaina, que se derrumb cuando le
fallaron las piernas. Alarg un brazo para hacerse con el pellejo de agua y bebi de l
con ganas sin dejar de temblar. Acto seguido dio buena cuenta de un poco de carne
seca. La lucha haba acabado de momento. Arthas y Uther se quitaron sus
respectivos yelmos. El sudor les haba pegado el cabello a la frente. Mientras
mordisqueaba la carne, Jaina observ cmo Uther contemplaba aquella montaa de
cadveres de no-muertos al tiempo que asenta henchido de satisfaccin. Entretanto,
Arthas observaba fijamente algo con gesto de afliccin. Jaina dirigi su mirada hacia
el lugar que Arthas escrutaba y frunci el ceo sin entender muy bien lo que pasaba.
Los cadveres se hallaban por doquier; pero en su trance, Arthas no buscaba el
cuerpo hinchado y plagado de moscas de uno de sus soldados, ni siquiera de un ser
humano; sino de un caballo.
Uther se acerc a su pupilo y le dio una palmadita afectuosa en el hombro.
Me sorprende que hayas podido resistir tanto, muchacho le dijo henchido de
orgullo y con una sonrisa en los labios. Si no hubiera llegado a tiempo
Arthas se volvi hacia l y le espet:
Lo he hecho lo mejor que he podido, Uther!
Tanto Uther como Jaina se quedaron estupefactos ante aquella respuesta tan
brusca. El prncipe haba reaccionado de manera desproporcionada: Uther no le
estaba censurando, sino halagando.
Si yo hubiera tenido una legin de caballeros apoyndome, habra
No es el momento de lamerse las heridas del orgullo herido! Por lo que Jaina
me ha contado, lo que hemos combatido aqu es slo el principio le respondi
Uther entornando los ojos.
Los ojos verdemar de Arthas volaron hacia Jaina. An se senta dolido por lo que
consideraba un insulto y, por primera vez desde que Jaina lo conoca, sta se sinti
atemorizada ante su mirada penetrante.
No te has fijado en que las filas de no-muertos se refuerzan cada vez que uno
de nuestros guerreros cae en batalla? seal Uther.
Entonces, deberamos atacar a su lder! replic Arthas. KelThuzad me
dijo quin era y dnde hallarlo. Se trata de un Seor del Terror o algo similar. Se
llama MalGanis. Y se encuentra en Stratholme. Stratholme, Uther. El mismo lugar
donde te convertiste en un paladn de la Luz. Acaso ese lugar no significa nada para
ti?
Uther suspir cansado y contest:
Claro que s, pero
Ir all y matar a MalGanis con mis propias manos si hace falta! grit
Arthas.
Jaina dej de masticar y lo mir fijamente. Nunca lo haba visto as.
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Tranquilo, muchacho. Aunque eres muy valiente no puedes creer en serio que
podrs matar tu slo a un hombre que domina a los muertos.
Entonces puedes acompaarme si quieres, Uther. Yo voy para all, con o sin ti.
Antes de que Uther o Jaina pudieran protestar, Arthas se subi a lomos de su
caballo de un salto, tir de las riendas para que el corcel girara la cabeza y se dirigi
al sur.
Jaina se puso en pie, atnita. Arthas se haba marchado sin la compaa de Uther,
sin sus hombres sin ella. Uther se acerc silenciosamente a Jaina y ella neg con la
cabeza.
Se siente responsable de todas esas muertes, Uther le explic al viejo paladn
en voz baja. Cree que debera haber sido capaz de detener todo esto. Alz la
vista para mirar a Uther a la cara y aadi: Si ni siquiera los magos de Dalaran,
aquellos que advirtieron a KelThuzad de que iba por mal camino, sospechaban qu
tramaba; cmo iba a saber Arthas que el nigromante tena planeado este horror?
Siente por primera vez el peso de la corona afirm con tranquilidad Uther.
Eso es nuevo para l. Pero forma parte de su aprendizaje, mi seora; forma parte de
lo que ha de aprender para poder llegar a gobernar algn da sabiamente. Fui testigo
de cmo Terenas luch contra esos mismos fantasmas cuando era joven. Ambos son
buenas personas, ambos quieren lo mejor para su pueblo, ambos quieren protegerlo y
garantizar su felicidad. El viejo paladn observ meditabundo cmo Arthas se
perda en la distancia. Sin embargo, a veces no queda ms remedio que elegir el
mal menor. A veces no hay forma de arreglar las cosas. Arthas est aprendiendo
ahora esa verdad concluy el viejo paladn.
Creo que lo entiendo, pero no puedo dejar que cargue l slo con esa
responsabilidad sobre los hombros dijo Jaina.
Y no lo har. En cuanto los hombres se hayan recuperado y estn preparados
para emprender una larga marcha, seguiremos su rastro. Adems, t tambin deberas
descansar.
Jaina neg con la cabeza.
No. No debera dejarle solo.
Lady Valiente, si me permites un consejo replic Uther con suma delicadeza
, tal vez sera conveniente que le dejemos un poco de espacio para que aclare sus
ideas. Sguelo si crees que debes hacerlo, pero concdele tiempo para pensar.
Resultaba obvio qu quera decir. Si bien a Jaina no le gustaba su consejo, estaba
de acuerdo con l. Arthas se senta angustiado, furioso e impotente y no estaba en
condiciones para razones con l. Por esas razones, precisamente, no poda
abandonarlo a su suerte.
Muy bien concluy Jaina.
Se mont sobre su corcel y murmur un hechizo. Y vio que Uther esbozaba una
amplia sonrisa en cuanto se percat de que ya no poda verla.
Seguir a Arthas. En cuanto tus hombres estn listos, buscadme.
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No poda seguirle desde muy cerca. Era invisible, pero no poda evitar hacer
ruido. Jaina apret con las rodillas las ijadas de su caballo para que avanzara a medio
galope y poder as perseguir al brillante y taciturno prncipe de Lordaeron.
Arthas espole con ganas su caballo; estaba furioso porque no poda ir ms
rpido, porque aquel caballo no era Invencible, porque no haba deducido a tiempo
que estaba sucediendo y no haba podido detener la peste. La sensacin de culpa lo
abrumaba. Su padre haba tenido que enfrentarse a los orcos; a unas criaturas de otro
mundo que haban entrado a tropel en el suyo para conquistarlo de manera brutal y
violenta. Arthas pens ahora que luchar contra orcos no era ms que un juego de
nios. Cmo se habran enfrentado su padre y la Alianza a una peste que, adems de
matar gente, en una nueva vuelta de tuerca enfermiza que slo una mente trastornada
podra encontrar divertida, insuflaba vida a los cadveres para que lucharan contra
sus propios amigos y familiares? Acaso Terenas lo habra hecho mejor que l? Por
un momento, Arthas pens que s, que Terenas habra resuelto el rompecabezas a
tiempo para detener la peste y salvar a los inocentes, pero enseguida se percat de
que nadie habra sido capaz de hacerlo. Ante aquel horror, Terenas habra fracasado
igual que l.
Arthas estaba tan absorto en sus pensamientos que por poco no vio al hombre que
se encontraba en medio del camino. Tir con fuerza de las riendas presa del
sobresalto y evit as que su montura lo arrollara.
Disgustado, preocupado y furioso por haberse visto obligado a detenerse, Arthas
le espet:
Necio! Pero qu haces? Podra haberte atropellado!
Aquel hombre no se pareca a nadie a quien Arthas hubiera visto anteriormente,
pero aun as le result familiar. Era alto y de espaldas anchas, y luca una capa que
pareca hecha de unas plumas negras y brillantes. Si bien una capucha ocultaba sus
rasgos, sus ojos brillaban con intensidad cuando se alzaron para observar a Arthas. La
barba poblada de mechones grises dej paso a una sonrisa blanquecina.
No me habras lastimado y necesitaba llamar tu atencin asegur con una
voz profunda y suave. Habl en su da con tu padre, joven. Pero no me escuch.
Por eso ahora acudo a ti.
Hizo una reverencia y Arthas frunci el ceo, pues pareca ms una burla que
una seal de respeto.
Debemos hablar insisti el encapuchado.
Arthas resopl. Ahora saba por qu ese extrao misterioso ataviado de una
manera tan pintoresca, le resultaba tan familiar. Segn haba comentado Terenas, se
trataba de una especia de mstico, de alguien que afirmaba ser profeta. Una vez
Arthas lo haba visto transformarse en pjaro. Aquel hombre haba tenido el descaro
de presentarse ante Terenas en la sala del trono, con la intencin de contarle unos
cuantos disparates sobre el fin del mundo.
No tengo tiempo para tonteras gru Arthas, mientras asa las riendas de su
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caballo, dispuesto a marcharse.


Escchame, muchacho. El tono de burla haba desaparecido totalmente de la
voz de aquel extrao, que restall cual ltigo y Arthas se vio obligado a escucharle a
su pesar. Esta tierra est perdida! La sombra se ha cernido sobre ella y ya no
puede hacer nada por impedirlo. Si de verdad quieres salvar a tus sbditos, gualos al
otro lado del mar al oeste.
Arthas casi estall en carcajadas en ese momento. Su padre tena razn: se trataba
de un demente.
Quieres que huya? Mi hogar se encuentra aqu, y el nico camino que seguir
ser el que me permita defender a mis sbditos! No pienso abandonarlos a su suerte
para que sufran una horrenda existencia. Dar con el responsable de esta peste y lo
destruir. Si piensas que actuar de otro modo, eres un necio.
As que soy un necio, eh? Supongo que s, por haber pensado que el hijo sera
ms sabio que el padre dijo mientras el brillo de sus ojos revelaban su
preocupacin. Ya has escogido tu camino. Ni siquiera alguien que ve lo que t no
puedes alcanzar a ver te desviar de tu camino.
Slo tengo tu palabra como prueba de que eres capaz de ver lo que mis ojos no
aciertan a divisar. No obstante, s s qu veo ahora, y qu he visto, por eso soy
consciente de que mis sbditos me necesitan!
No vemos solamente con los ojos, prncipe Arthas. Tambin lo hacemos con la
sabidura y con nuestros corazones. No me ir sin hacerte una ltima prediccin.
Recuerda que cuanto ms intentes destruir a tus enemigos, antes caern sus sbditos
en manos de aqullos le aconsej el profeta esbozando una sonrisa teida de
tristeza.
Furioso, Arthas se dispuso a contestar, pero en ese mismo instante el extrao
cambi de forma. La capa pareci envolverlo como si se tratara de una segunda piel.
Unas alas lustrosas de color negro azabache brotaron de su cuerpo mientras
menguaba hasta alcanzar el tamao de un cuervo. El pjaro profiri un graznido
discordante, que a Arthas le transmiti una sensacin de inmensa frustracin, y el
pjaro que haba sido un hombre se alz en el aire, revolote y se fue volando. El
prncipe observ inquieto cmo el cuervo se perda en el horizonte. Aquel hombre
pareca estar tan seguro
Siento haberme escondido para espiarte, Arthas.
La voz de Jaina pareci surgir de ninguna parte. Sobresaltado, Arthas gir la
cabeza bruscamente en un intento por dar con ella. Al instante, la maga se materializ
ante l con aspecto contrito.
Slo quiero
No digas nada! le interrumpi Arthas.
El prncipe vio cmo su reaccin sobresaltaba y sorprenda a Jaina, cmo esos
ojos azules se agrandaban por la sorpresa y, al momento, lament haber hablado de
ese modo. Sin embargo, Jaina no tena derecho a seguirlo de esa manera, no tena
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derecho a espiarle.
Slo quera decirte que ese hombre tambin acudi a Antonidas insisti
Jaina tras un instante de incmodo silencio, convencida de que tena que seguir
hablando a pesar de la reprimenda. He-he de reconocer que percib un poder
tremendo en l, Arthas. Sin desmontar Jaina se acerc al prncipe y alz la cabeza
para mirarlo a la cara. En la historia del mundo, jams ha habido nada similar a
esta peste de no-muertos. No se trata de una batalla ms, ni de otra guerra ms; se
trata de algo mucho peor y siniestro. Quiz no puedas usar las tcticas de antao para
ganar. Quiz ese hombre tenga razn. Quiz sea capaz de ver cosas que nosotros no
podemos ver Quiz s sepa qu va a suceder.
Arthas se apart de ella y apretando los dientes, replic:
Quiz. O quiz sea un aliado de MalGanis. O un ermitao loco. Nada de lo
que pueda decir ese chiflado me convencer de que he de abandonar mi patria, Jaina.
Me da igual si ese tarado ha visto realmente el futuro o no. Vmonos.
Cabalgaron en silencio durante un instante. Pero entonces Jaina aadi en voz
baja:
Uther nos seguir. Slo necesitaba un poco de tiempo para que sus hombres
pudieran estar preparados.
Arthas segua mirando al frente; la clera an no lo haba abandonado. Jaina lo
volvi a intentar.
Arthas, no deberas
Estoy harto de que la gente me diga qu debera o qu no debera hacer!
exclam. Las palabras brotaron con tal brusquedad de su garganta que lo
sobresaltaron tanto a l como a Jaina. Lo que est sucediendo aqu supera todo lo
imaginable, Jaina. Ni siquiera soy capaz de encontrar las palabras para definirlo.
Estoy haciendo todo cuanto puedo. Si no piensas apoyar mis decisiones, quiz ests
de ms aqu aadi mientras la contemplaba; y al mirarla, su gesto se suaviz.
Pareces tan cansada, Jaina. Quiz quiz deberas regresar.
La maga neg con la cabeza. Evit mirar a Arthas a los ojos y dijo:
Me necesitas a tu lado. Puedo ayudarte.
La ira abandon a Arthas, que cogi a Jaina de la mano. Los dedos enfundados en
metal cubrieron los de la maga con ternura.
No debera haberte hablado de esa forma. Lo siento. Me alegro de que ests
aqu. Tu compaa siempre es motivo de gozo para m.
Tras pronunciar esas palabras, se agach y bes la mano de su amiga. Jaina se
ruboriz y le obsequi con una sonrisa mientras dejaba de fruncir el ceo.
Querido Arthas acert a decir en voz baja.
El prncipe apret la mano de la maga y, a continuacin, la solt.
Cabalgaron el resto del da sin hablar mucho ms entre ellos y se detuvieron a
acampar con la puesta de sol. Ambos se sentan demasiado cansados para salir a cazar
carne fresca, as que slo comieron un poco de carne seca, unas manzanas y algo de
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pan. Arthas mir fijamente el pan que sostena en las manos. Haba sido horneado en
palacio, lo haban hecho con grano cultivado all, no en Andorhal. Un alimento sano,
nutritivo y delicioso que ola a levadura y no tena ese hedor dulce y empalagoso. Un
alimento sencillo, bsico, algo que todo el mundo, cualquiera, debera poder comer
sin temor.
De repente sinti que se le cerraba la garganta y tuvo que soltar el pan, ya que era
incapaz de dar un solo bocado. Se llev las manos a la cabeza. Durante un instante, se
sinti sobrepasado por las circunstancias, como si una ola de desesperacin e
impotencia se le hubiera echado encima de manera repentina. Jaina no pronunci
palabra alguna; no tena por qu, bastaba su sola presencia para reconfortarlo.
Entonces Arthas suspir profundamente, se volvi hacia ella y la abraz.
La respuesta de Jaina fue besarlo con pasin: necesitaba consuelo y nimo tanto
como Arthas precisaba su aliento y su apoyo. El prncipe acarici con las manos su
sedoso pelo dorado y se sumergi en su aroma. Aquella noche, durante unas pocas
horas, se dieron un respiro, se perdieron el uno en el otro y no volvieron a pensar en
la muerte, el horror, el grano infectado con la peste, los profetas ni en los caminos
que deban escoger. As, el mundo se torn ms pequeo y tierno y creyeron que
estaban solos en l.

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CAPTULO DOCE

n medio dormida, Jaina se despert y extendi el brazo para tocar a Arthas.


Pero el prncipe no estaba all. Jaina se incorpor parpadeando. Arthas ya
estaba levantado y vestido, y estaba preparando algn tipo de cereal caliente para
desayunar. A pesar de que el prncipe sonri al verla, su mirada expresaba
sentimientos bien distintos. Jaina, indecisa, le devolvi la sonrisa, recogi su tnica,
se la puso y se pein con los dedos.
He llegado a una conclusin le espet Arthas sin ms prembulos.
Anoche no quise mencionarlo, pero debes saberlo.
Hablaba con un tono de voz totalmente montono y Jaina sinti que algo en su
interior se estremeca. Por lo menos no gritaba como haba hecho el da anterior, pero
esto era peor. El prncipe sirvi un bol de cereales calientes y se lo ofreci a Jaina.
sta dio buena cuenta de l mientras Arthas segua hablando.
Esta peste estos no-muertos alcanz a articular antes de tomar aire con
fuerza. Sabamos que el grano era el portador de la peste. Sabamos que mataba a
la gente. Pero es mucho peor, Jaina. No slo los mata.
Pareca que las palabras se le atragantaban en la garganta. Jaina permaneci all
sentada un instante, mientras empezaba a entender qu quera decir Arthas. Crey
que iba a vomitar los cereales que acababa de comer y tuvo la sensacin de que le
costaba respirar.
Los transforma, de algn modo. Los convierte en no-muertos verdad?
inquiri Jaina.
Por favor, dime que me equivoco, Arthas, pens la maga.
Pero el prncipe no pronunci esas palabras, sino que asinti con su cabeza
coronada por un pelo rubio y aadi:
Por eso aparecieron tantos a la vez. Si bien el grano lleg a Vega del Amparo
hace poco lo hizo con el tiempo suficiente para ser convertido en la harina con la
que se hizo el pan.
Jaina mir a Arthas fijamente. Su mente era incapaz de abarcar las
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implicaciones de aquella hiptesis.


Por eso part ayer raudo y veloz. Saba que no podra derrotar a MalGanis yo
solo, pero Jaina, no poda permanecer de brazos cruzados No poda sentarme a
acampar y a sacarle brillo a mi armadura, sabes?
La maga asinti aturdida. Ahora s lo entenda en toda su dimensin.
Y ese profeta Me da igual que creas que es muy poderoso. No puedo
marcharme sin ms y dejar que todo Lordaeron se transforme en esto MalGanis,
sea quien sea, sea lo que sea, ha de ser detenido. Debemos dar con todas y cada una
de esas cajas repletas de grano contaminado y destruirlas.
Revelar esta impactante informacin pareci volver a alterar a Arthas, que se
puso en pie para pasear de un lado a otro.
Dnde demonios se ha metido Uther? inquiri. Ha tenido toda la noche
para llegar aqu.
Jaina dej a un lado los cereales a medio comer, se incorpor y termin de
vestirse. Los pensamientos discurran por su mente a enorme velocidad en un intento
por comprender la situacin en su totalidad y de manera desapasionada, al intentar
dar con la forma de combatirla. Sin mediar palabra, levantaron el campamento y se
dirigieron a Stratholme.
El gris ceniza del alba se oscureci por culpa de las nubes que cubrieron el sol.
Empez a llover con intensidad. Tanto Arthas como Jaina se subieron las capuchas de
sus respectivas capas para protegerse de la lluvia, pero Jaina se moj igualmente y
lleg temblando a las puertas de la gran ciudad. En cuanto detuvieron sus monturas
antes de entrar, Jaina escuch cierto bullicio a sus espaldas y se volvi. Vio a Uther y
a sus hombres ascendiendo por el camino de tierra, que ahora era prcticamente un
lodazal. A esas alturas, Arthas ya se haba vuelto a encolerizar y recibi a Uther con
una amarga sonrisa.
Me alegro de que hayas sido capaz de llegar, Uther le espet.
Si bien Uther era un hombre muy paciente, esta vez perdi los nervios. Arthas y
Jaina no eran los nicos que soportaban una fuerte tensin.
Mide tus palabras cuando te dirijas a m, muchacho! Quiz seas el prncipe,
pero yo sigo siendo tu superior como paladn!
Como si pudiera olvidarlo replic Arthas. El prncipe subi raudo y veloz a
un terreno elevado desde donde poda observar el interior de la ciudad, al otro lado de
la muralla. Aunque no saba que buscaba exactamente. Alguna seal de vida, de
normalidad, tal vez. Alguna seal de que haban llegado a tiempo. Cualquier cosa que
le permitiera albergar esperanzas de que an poda hacer algo.
Escucha, Uther, hay una cosa sobre la peste que deberas saber. El grano
El viento cambi de direccin mientras conversaban y el aroma que alcanz sus
fosas nasales no fue en absoluto desagradable. No obstante, Arthas se sinti como si
le hubieran propinado un puetazo en las entraas. Aquel olor, aquel extrao y
peculiar aroma de pan hecho con grano contaminado, era inconfundible en aquel aire
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hmedo cargado de lluvia.


Por la Luz, no. Ya lo haban molido, ya haban hecho el pan, ya
La sangre abandon el rostro de Arthas. Sus ojos revelaron que acababa de
comprender el horror que encerraban aquellas murallas.
Hemos llegado muy tarde. Demasiado tarde, maldita sea! El grano Esa
gente Intent explicarlo de nuevo. Esa gente ya est infectada.
Arthas comenz a decir Jaina en voz baja.
Quiz parezca que ahora se encuentran perfectamente, pero es slo cuestin de
tiempo que se transformen en no-muertos!
Qu? exclam Uther. Te has vuelto loco, muchacho?
No respondi Jaina. Tiene razn. Si han comido ese grano, se han
contagiado Y si estn infectados se transformarn.
Jaina no dejaba de darle vueltas en la cabeza. Tena que haber algo que pudieran
hacer. Antonidas le haba contado una vez que si algo posea naturaleza mgica,
entonces poda ser combatido con magia. Si pudieran disponer de algo de tiempo para
pensar, si pudieran calmarse y reaccionar de forma lgica sin dejarse llevar por las
emociones, tal vez podran hallar una cura para
Hay que purgar toda la ciudad afirm Arthas sin buscar la forma de suavizar
sus palabras.
Jaina parpade. Estaba segura de que no poda estar hablando en serio.
Cmo se te ocurre siquiera pensarlo? grit Uther a su antiguo pupilo
mientras se le acercaba. Tiene que haber otro modo de resolver este dilema. No
estamos hablando de una puetera cosecha de manzanas sino de una ciudad
abarrotada de seres humanos!
Maldita sea, Uther! Debemos hacerlo! rugi Arthas, encarndose con
Uther.
Escasos centmetros separaban ambos rostros, y, por un momento aterrador, Jaina
crey que iban a desenvainar sus armas.
Arthas, no! No podemos hacer eso! chill, sin poder evitar que las palabras
abandonaran sus labios.
El prncipe se volvi como un rayo hacia ella; sus ojos de color verdemar estaban
nublados por la ira, el sufrimiento y la desesperacin. Jaina se percat de inmediato
de que Arthas realmente crea que sa era la nica opcin; realmente crea que la
nica forma de salvar las vidas de los que an no estaban infectados era mediante el
sacrificio de los que ya se encontraban condenados, de los que ya no podan ser
salvados. El gesto de Arthas se suaviz mientras la maga segua hablando en un
intento por decir todo lo que tena en la cabeza antes de que el prncipe la volviera a
interrumpir.
Escchame. No sabemos cunta gente hay infectada. Quiz algunos no hayan
probado el grano; otros tal vez no hayan consumido una dosis letal. Ni siquiera
sabemos cul es la dosis letal. Sabemos tan poco sobre la peste No podemos
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masacrarlos como animales slo porque tengamos miedo!


Jaina no haba elegido las palabras adecuadas y vio que Arthas se las tom muy
mal.
Intento proteger a los inocentes, Jaina. Eso es lo que jur hacer.
Esa gente es inocente Son vctimas! No han elegido contagiarse
voluntariamente! Arthas, hay nios ah dentro. No sabemos si la peste les afecta o no.
Ignoramos demasiadas cosas sobre esta epidemia como para tomar una solucin
tan drstica.
Y qu hacemos con los que s estn infectados? pregunt l con una
sorprendente y aterradora calma. Matarn a esos nios, Jaina. Intentarn
matarnos y procurarn extenderse y seguir matando. Van a morir de un modo u
otro; y cuando se levanten, harn cosas que en vida nunca jams habran hecho. Qu
haras t, Jaina?
Jaina no haba contado con verse enfrentada a tamao dilema moral. Su mirada
vol de Arthas a Uther, y regres del viejo paladn al prncipe.
No no lo s.
S que lo sabes le espet Arthas. El prncipe tena razn y ella lo saba.
Acaso si estuvieras en su lugar, no preferiras morir ahora que por culpa de la
peste? No preferiras morir como un ser humano racional a levantarte como un nomuerto que ataque a todos aqullos a quienes has amado, que destruya todo cuanto
amaste en vida?
La maga frunci el ceo.
Yo sa sera mi opcin personal, s. Pero no podemos tomar esa decisin por
ellos. Acaso no lo entiendes?
Arthas neg con la cabeza.
No. No lo entiendo. Tenemos que purgar esta ciudad antes de que cualquiera de
ellos se transforme. Sufrirn una muerte misericordiosa; adems, la nica forma de
detener la peste es ponindole fin aqu y ahora, de una vez por todas. Y eso es
exactamente lo que voy a hacer.
Unas lgrimas de angustia asomaron a los ojos de Jaina.
Arthas concdeme un poco de tiempo. Slo un par de das. Puedo
teleportarme para consultar con Antonidas, podramos celebrar una reunin de
emergencia. Tal vez podamos dar con una forma de
No tenemos un par de das! Las palabras brotaron con una furia inusitada.
Jaina, esta peste hace mella en la gente en cuestin de horas. Minutos, tal vez. Fu-fui
testigo de ello en Vega del Amparo. No hay tiempo para deliberaciones o discusiones.
Debemos actuar ya. Si no, ser demasiado tarde. Se volvi hacia Uther ignorando a
Jaina. Como tu futuro rey te ordeno que purgues la ciudad!
Todava no eres mi rey, muchacho! Y aunque lo fueras, jams obedecera esa
orden!
Entonces, un manto de silencio cargado de tensin los envolvi.
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Arthas amado mo, mi mejor amigo por favor, no lo hagas, rog mentalmente
Jaina.
Entonces, he de considerar tu negativa como alta traicin afirm Arthas
abruptamente con un glido tono de voz.
Para Jaina aquella rplica fue an peor que si le hubiera abofeteado en la cara.
Me acusas de traicin? farfull Uther. Acaso has perdido la cabeza,
Arthas?
Eso crees? Lord Uther, en virtud de mis derechos de sucesin y del poder
soberano de la corona, te relevo del mando y suspendo a tus paladines de sus
funciones.
Arthas! exclam Jaina, cuya lengua se haba liberado a causa de la
indignacin. No puedes
El prncipe se gir con gran celeridad y le replic furioso:
Puedo! Y est hecho!
Si bien Jaina permaneci con la vista clavada en l, Arthas se volvi para mirar a
sus hombres, que haban observado en silencio y con cautela cmo la discusin se
haba ido acalorando.
Aquellos de vosotros que queris salvar esta tierra, seguidme! El resto
apartaos de mi vista!
Jaina se sinti marcada y asqueada. Iba a hacerlo de verdad. Arthas iba a marchar
sobre Stratholme para acabar con todo hombre, mujer y nio que se hallara dentro de
los confines de sus muros. La maga empu y aferr con fuerza las riendas de su
montura. El caballo agach la cabeza y su clido aliento acarici la mejilla de la
maga. Jaina senta una gran envidia por la total ignorancia del animal.
Se pregunt si Uther atacara a su antiguo pupilo. El paladn haba jurado servir a
su padre y segua teniendo que cumplir su juramento aunque hubiera sido relevado
del mando. Jaina vio que el caballero tensaba los msculos del cuello y apretaba los
dientes con fuerza. Pero no atac a su seor.
Sin embargo, la lealtad no refren su lengua.
Acabas de cruzar una lnea que nadie debera cruzar jams, Arthas.
Arthas le mir brevemente y se encogi de hombros. Se volvi hacia Jaina,
buscando su mirada, y por un instante, slo un instante, la maga vio lo que haba
debajo de tanta determinacin: un joven bueno y responsable ligeramente asustado.
Jaina?
Aquella palabra no era slo una mera palabra. Era tanto una pregunta como un
ruego. Mientras la maga lo miraba de hito en hito, paralizada como un pjaro ante
una serpiente, Arthas le ofreci una mano enguantada. Jaina la observ un momento,
pensando en todas las veces que esa mano se haba cerrado sobre la suya con
delicadeza, en todas las veces que la haba acariciado, en todas las veces que haba
brillado con luz sanadora al curar a los heridos.
Sin embargo, ahora no poda estrechar esa mano.
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Lo siento, Arthas. No puedo quedarme a ver cmo haces esto.


Entonces la fra mscara del prncipe cay y ya no pudo ocultar sus sentimientos
por ms tiempo. La conmocin y la incredulidad invadieron su rostro. Jaina no poda
soportarlo ya ms. Trag saliva, los ojos se le anegaron de lgrimas y le dio la
espalda. Uther la observaba con una mirada que combinaba compasin y aprobacin.
El viejo paladn le ofreci la mano para ayudarla a montar y la maga se mostr
agradecida por su firmeza y serenidad. Jaina temblaba como una hoja y se aferr a su
montura mientras esperaba a que Uther montara en su propio caballo. Cuando el
paladn estuvo listo, cogi las riendas del caballo de Jaina y los dos se alejaron de
aquel indescriptible horror que era lo peor que se haban encontrado hasta entonces
en aquella terrible misin.
Jaina? escuch decir a Arthas tras ellos.
La maga cerr los ojos y las lgrimas se deslizaron bajos sus prpados.
Lo siento volvi a susurrar Jaina. Lo siento mucho.
Jaina? Jaina!

Le haba dado la espalda.


El prncipe no se lo poda creer. Durante un largo instante se qued contemplando
fijamente, estupefacto, cmo la silueta de Jaina se perda en la lejana. Cmo poda
abandonarlo de esa forma? Jaina le conoca. Le conoca mejor que nadie en el
mundo, mejor que incluso l mismo. Jaina siempre le haba entendido. Su mente
retrocedi de improviso a la noche en la que se haban convertido en amantes,
baados primero por el resplandor naranja del fuego del hombre de paja; y ms tarde
por el azul glido de la luz de luna. Arthas la haba abrazado y le haba rogado
No reniegues nunca de m, Jaina. Nunca reniegues de m, por favor.
Nunca lo har, Arthas. Nunca.
Oh, s, unas palabras bonitas, susurradas en un momento muy emotivo; pero
ahora, cuando realmente importaba, eso era justo lo que Jaina haba hecho: haba
renegado de l, le haba traicionado. Maldita sea, si la misma Jaina haba admitido
que de haberse contagiado hubiera preferido que la mataran a convertirse en algo que
profanase todas las leyes de la naturaleza. Pero ella le haba abandonado a su suerte.
Arthas no crea que una pualada en el estmago doliera ms que aquella traicin.
Entonces un pensamiento cruz su mente de manera fugaz e intensa: y si Jaina
tiene razn?
No. Eso era imposible. Porque si la tena, estaba a punto de convertirse en un
asesino de masas y saba que no lo era. Lo saba.
Mene la cabeza como para sacudirse el terror que lo aturda, se humedeci los
labios que se haban secado repentinamente y tom aire con fuerza. Algunos hombres
se haban marchado con Uther. Muchos. Demasiados, a decir verdad. Sera capaz de
tomar la ciudad con los pocos que quedaba?
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Seor, si me permites acert a sealar Falric, yo bueno preferira que


me cortaran en mil pedazos a convertirme en un no-muerto.
Se alz un murmullo que expresaba aprobacin y el nimo de Arthas se inflam,
al tiempo que aferraba con fuerza su martillo.
Lo que vamos a hacer aqu no es motivo de regocijo asever, sino
consecuencia de una necesidad imperiosa: detener la peste, aqu y ahora, con el
menor nmero de bajas posibles. Los que se encuentran entre estos muros ya estn
muertos. Nosotros lo sabemos, ellos todava no y debemos matarlos rpida y
limpiamente antes de que la peste lo haga por nosotros. Mir a sus hombres de uno
en uno, orgulloso de aquellos soldados que no haban rehuido sus responsabilidades
. Deben ser asesinados y sus casas han de ser destruidas para que esas moradas no
se conviertan en refugio de aqullos a los que ya no podemos salvar afirm Arthas,
mientras sus hombres asentan y asan vigorosamente sus armas. Esta batalla no
ser memorable ni gloriosa, sino horrenda y dolorosa. Lamento de todo corazn que
sea necesaria. Pero en lo ms hondo de mi ser s que tenemos que hacerlo. Alz el
martillo y exclam: Por la Luz!
En respuesta a su grito de batalla, sus hombres rugieron y levantaron sus armas. A
continuacin, Arthas se gir hacia la puerta, inspir aire con fuerza y carg.
Acabar con los que ya haban muerto y se haban sublevado fue muy fcil. Eran el
enemigo; ya no eran humanos sino viles criaturas que una vez haban estado vivas, de
modo que aplastarles los crneos o decapitarlos no supona mayor dificultad que
acabar con una bestia rabiosa. En cuanto a los dems
Los habitantes de la ciudad contemplaron a los soldados y a su prncipe, primero
confusos y luego llenos de horror. Al principio, la mayora ni siquiera hizo ademn de
ir a por sus armas; conocan los tabardos que portaban esos hombres que se supona
que venan a protegerlos y no a matarlos. No alcanzaban a comprender por qu los
mataban. El sufrimiento se adue del corazn de Arthas en cuanto derrib al
primero: se trataba de un joven, recin pasada la pubertad, que lo mir con unos ojos
castaos teidos de incomprensin y alcanz a pronunciar:
Mi seor, por qu?
Antes de que Arthas gritara de angustia por lo que se vea obligado a hacer, antes
de aplastar el pecho del muchacho de un martillazo, se percat por un instante de que
su martillo ya no irradiaba Luz. Quiz la Luz tambin se senta apenada de que fuera
necesario cometer aquella atrocidad. Si bien un sollozo se gest en su fuero interno,
logr contenerlo y refrenarlo y, a continuacin, se volvi hacia la madre del
muchacho.
Pens que pasado un tiempo sera ms fcil. Pero no fue as. Es ms, cada vez se
senta peor. No obstante, Arthas se negaba a dar su brazo a torcer. Adems, los
hombres lo observaban como ejemplo; si vacilaba, ellos tambin vacilaran y
entonces MalGanis habra triunfado. As que mantuvo su yelmo cerrado para que no
pudieran verle el rostro y l mismo prendi las antorchas que quemaron los edificios
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repletos de gente que se haban encerrado en su interior. Aquel espectculo dantesco


y los gritos horripilantes no iban a impedir que cumpliera su cometido.
Fue todo un alivio que algunos ciudadanos de Stratholme decidieran resistirse,
puesto que entonces entr en juego el instinto de autodefensa. Aunque aquellos
granjeros no tenan ninguna posibilidad frente a unos soldados profesionales y un
paladn excelentemente adiestrado. No obstante, eso mitig la horrible sensacin
de bueno, de que los estaban matando como animales, tal y como lo haba descrito
Jaina.
Te estaba esperando, joven prncipe.
Aquella voz reson en lo ms profundo de su mente y sus odos y un escalofro le
recorri el cuerpo. Eran una voz potente y no haba otra forma de describirla
malvada Lo cual era lgico, pues perteneca a un Seor del Terror, o al menos as
lo haba llamado KelThuzad: un nombre siniestro para un ser siniestro.
Soy MalGanis.
Algo similar al jbilo se apoder de Arthas. La presencia del brujo en ese lugar
justificaba sus actos. MalGanis, el responsable de la peste estaba all, y cuando los
hombres de Arthas, que tambin haban escuchado aquella voz, se volvieron en busca
de su dueo, las puertas de una casa donde unos ciudadanos se haban escondido se
abrieron de par en par y unos muertos vivientes cuyos cuerpos refulgan con un
fulgor verde y enfermizo, surgieron raudos y veloces de ellas.
Como puedes ver, tus sbditos ahora me pertenecen. Voy a convertir esta
ciudad, casa por casa, hasta que la llama de la vida se haya apagado totalmente
para siempre afirm MalGanis rindose.
Aquella risa era perturbadora, profunda, cruel y siniestra.
No lo permitir, MalGanis! rugi Arthas, con el corazn henchido de
orgullo por el convencimiento de que lo que haca era justo. Es mejor que estas
personas mueran por mis manos que se conviertan en tus esclavos en la muerte!
El Seor del Terror volvi a rerse y desapareci tan misteriosamente como haba
aparecido; y Arthas regres al combate al ver que una multitud de no-muertos
cargaba contra l.
Arthas no fue capaz de saber cunto tiempo les llev matar a todo ser vivo, y
muerto, de la ciudad. Pero, al fin, lograron completar su atroz misin. El prncipe
estaba exhausto, tembloroso y asqueado por el olor a sangre y humo, y por el hedor
dulzn del pan contaminado que flotaba en el aire a pesar de que la panadera era
ahora un edificio en llamas. La sangre y el icor cubran lo que antes haba sido una
brillante armadura. No obstante, aquello an no haba acabado. El prncipe saba
perfectamente qu iba a suceder a continuacin y aguardaba a que ocurriera; y un
instante despus lleg su enemigo, que descendi del cielo para posarse sobre el
tejado de uno de los pocos edificios que permanecan intactos.
Arthas se qued estupefacto. Esa criatura era enorme. Su piel era de color gris
azulado, como si se tratara de piedra que hubiera cobrado vida. Unos cuernos surgan
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de su crneo desprovisto de pelo, curvndose hacia delante y arriba, y dos poderosas


alas como las de los murcilagos se extendan a su espalda a modo de sombras con
vida propia. Sus piernas, protegidas por placas metlicas adornadas con pas e
imgenes perturbadoras de huesos y calaveras, se curvaban hacia atrs y acababan en
forma de pezuas. La luz de sus refulgentes ojos verdes iluminaba unos dientes
afilados desnudos gracias a una sonrisa de desprecio.
Arthas levant la vista y observ a aquella criatura presa del terror e incapaz de
creer lo que tena delante de sus ojos. Haba escuchado relatos sobre l; haba visto
dibujos en libros antiguos, tanto en la biblioteca de su hogar como en los archivos de
Dalaran. Pero contemplar esa cosa tan monstruosa alzndose amenazante sobre l
bajo un cielo carmes y negro por el humo y el fuego, era algo totalmente distinto
Un Seor del Terror era un demonio surgido de las entraas del mito. No poda
ser real, sin embargo ah estaba, delante de l en toda su espantosa gloria.
El Seor del Terror.
El miedo amenazaba con atenazar a Arthas, que saba que si dejaba que lo
dominara, estaba perdido y morira a manos de aquel monstruo sin siquiera luchar.
De modo que hizo acopio de toda su frrea voluntad y ahog ese terror instintivo con
otra emocin ms positiva: el odio. La furia. Pens en aquellos que haban cado bajo
su martillo, tanto en los muertos como en los vivos, tanto en los necrfagos
hambrientos como en las mujeres aterradas y los nios asustados que no entendan
que asesinndolos intentaba salvar sus almas. Sus rostros le insuflaron nuevas
fuerzas. No poda ser que hubieran muerto en vano. De algn modo, Arthas logr
reunir el coraje necesario para mirar a los ojos al demonio mientras asa con vigor su
martillo.
Acabemos esto ahora mismo, MalGanis grit con voz fuerte y firme.
Solos t y yo.
Ante esa sentencia, el Seor del Terror inclin hacia atrs la cabeza y se ri.
Valientes palabras observ el demonio con un tono de voz estruendoso.
Por desgracia para ti, esto no acaba aqu.
MalGanis sonri ampliamente y sus labios negros se apartaron, dejando a la vista
unos dientes puntiagudos.
Tu viaje acaba de comenzar, joven prncipe.
Con un gesto de una mano provista de unas garras largas y afiladas que brillaban
bajo la luz de las llamas que seguan ardiendo y consumiendo la gran ciudad, seal a
los hombres de Arthas y declar:
Rene tus fuerzas y ve a encontrarte conmigo en la tierra rtica de Rasganorte.
All es donde se decidir tu verdadero destino.
Mi verdadero destino? La voz de Arthas se quebr a causa de la ira y la
confusin. Pero qu?
Las palabras se ahogaron en su garganta a medida que el aire que circundaba a
MalGanis comenzaba a titilar y a girar conformando un patrn muy familiar.
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No! aull el prncipe.


Se abalanz sobre l a ciegas, temerariamente, y habra acabado partido en dos en
un abrir y cerrar de ojos si el hechizo de teleportacin no se hubiera completado.
Arthas chill de manera incoherente, blandiendo en el aire su martillo, que apenas
resplandeca.
Te perseguir hasta los confines de la Tierra si es preciso! Me oyes? Hasta
los confines de la Tierra!
Desquiciado, furioso, fuera de s, blandi su martillo a lo loco contra la nada hasta
que el puro agotamiento le oblig a bajarlo. Lo apoy en el suelo y se reclin sobre
l, sudando y temblando a causa de los sollozos de frustracin e ira.
Hasta los confines de la Tierra.

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CAPTULO TRECE

res das despus, lady Jaina Valiente caminaba por las calles de lo que hasta
hace poco haba sido una ciudad orgullosa; la gloria del norte de Lordaeron
que ahora slo poda ser el escenario de una pesadilla.
El hedor era insoportable. Se cubri el rostro con un pauelo generosamente
impregnado de esencia de flor de paz en un intento por filtrar parte de aquella
pestilencia. Pero tan slo tuvo xito en parte. Fuegos que tendran que haberse
consumido por s mismos, o haberse abatido al menos un poco por falta de
combustible, continuaban ardiendo y las llamas alcanzaban gran altura. Jaina supo as
que eran obra de una magia tenebrosa. La fetidez de la putrefaccin se mezclaba con
el olor acre del humo que le irritaba los ojos y la garganta.
Los cuerpos yacan en el lugar donde haban cado, la mayora de ellos
desarmados. Las lgrimas se acumulaban en los ojos de Jaina y se deslizaban por sus
mejillas mientras avanzaba como sumida en un trance, pasando por encima de los
hinchados cadveres con sumo cuidado. Un quejido de angustia se le escap en
cuanto se percat de que Arthas y sus hombres, llevados por una extraa concepcin
de la compasin, no haban perdonado ni siquiera a los nios.
Acaso esos cadveres que yacan inmviles y rgidos por la muerte se habran
alzado para atacar a los vivos si Arthas no los hubiera asesinado? Tal vez. Muchos de
ellos s, seguramente. De lo que no caba ninguna duda era de que el grano haba sido
distribuido y consumido. Pero se haban comido todo el grano? La maga nunca lo
sabra, y el prncipe, tampoco.
Jaina, te lo vuelvo a pedir, acompame, le haba rogado Arthas con un tono de
voz apremiante, pero estaba claro que su mente se hallaba a miles de leguas de
distancia. Se ha escapado. He salvado a los habitantes de la ciudad de convertirse en
sus esclavos, pero en el ltimo instante se ha escapado. Se encuentra en
Rasganorte. Acompame.
Jaina cerr los ojos. No quera recordar esa conversacin que haba tenido lugar
haca da y medio. No quera recordar el aspecto de Arthas, lo fro, iracundo y
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distante que le haba parecido. Ni su obsesin por atrapar a ese Seor del Terror, qu
era un demonio, por la Luz!, sin que le importara nada ms.
Jaina tropez con un cuerpo y sus ojos contemplaron de nuevo el horror que haba
desatado el hombre al que haba amado y segua amando a pesar de todo; no saba
cmo ni por qu pero, que la Luz se apiadara de ella, Jaina segua amando a Arthas
Arthas es una trampa. Es un seor demonaco. Si-si en Stratholme fue capaz
de eludirte, sin duda alguna te derrotar en su territorio, donde ser ms fuerte. No
vayas por favor.
Habra deseado lanzarse a sus brazos para obligarlo a quedarse junto a ella.
Arthas no poda ir a Rasganorte; sera su fin. Y aunque el prncipe haba sido el
causante del fin de muchas personas, Jaina haba descubierto que era incapaz de
desear la muerte del prncipe.
Esta masacre murmur. No me puedo creer que Arthas haya sido capaz
de hacer esto. Sin embargo, saba que as era. Toda una ciudad haba perecido a sus
manos
Jaina? Jaina Valiente!
Jaina se sobresalt y abandon repentinamente el desagradable trance gracias a
una voz familiar que perteneca a Uther. Una extraa sensacin de alivio la invadi
al volverse en la direccin de la que provena el saludo. El anciano paladn siempre la
haba intimidado un poco; era tan grande y poderoso y bueno estaba ligado de
un modo tan ntimo a la Luz. Record con una incongruente punzada de culpa que
ella y Arthas se haban burlado en su juventud de la santurronera de Uther. Para ellos
aquella devocin rozaba lo pomposo y lo mojigato y les haba resultado muy sencillo
rerse del caballero a sus espaldas. Era un blanco fcil. Sin embargo, haca tres
atroces das, ella y Uther se haban enfrentado a Arthas.
Juraste que nunca renegaras de m, Jaina, la haba acusado Arthas con un tono
de voz hiriente como la glida hoja de un cuchillo. Pero cuando ms he necesitado
tu apoyo, tu comprensin, te has vuelto en mi contra.
Yo no t eh Arthas, no sabamos bastante como para.
Y ahora, adems, te niegas a ayudarme. Parto a Rasganorte, Jaina. Sabes que me
gustara tenerte a mi lado para que me ayudes a detener el mal. Entonces, por qu no
quieres acompaarme?.
Jaina hizo una mueca de disgusto. Uther se percat de ello, pero no dijo nada. Iba
ataviado con una armadura que lo cubra por entero a pesar del calor causado por esos
fuegos que ardan de manera antinatural. Se acerc con celeridad a la maga. En aquel
momento, su gran estatura e imponente presencia transmitan a Jaina una sensacin
de fuerza y solidez en vez de intimidacin. El viejo paladn no la abraz, sino que la
cogi con delicadeza de los brazos con la intencin de hacerle sentirse cmoda.
Supuse que te encontrara aqu. Adnde ha ido, muchacha? Adnde se ha
llevado Arthas la flota?
La flota? inquiri Jaina, abriendo los ojos exageradamente.
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Ha asumido el mando de toda la flota de Lordaeron y ha partido con ella. Slo


sabemos que ha enviado un breve mensaje a su padre al respecto, aunque ignoramos
por qu lo han obedecido sin haber recibido rdenes directas de sus comandantes
asegur Uther, aunque ms que hablar pareca que grua.
Porque es su prncipe. Porque adoran a Arthas. Adems, no saben qu ha
pasado aqu respondi Jaina, esbozando una triste sonrisa.
Una punzada de dolor atraves las duras facciones de Uther y el paladn asinti.
S replic l con voz queda. Siempre ha tratado bien a los hombres que le
han servido. Saben que se preocupa realmente por ellos, daran su vida por l.
Aquellas palabras estaban teidas de pesar. Eran ciertas, ya que en su momento
Arthas se haba merecido contar con una devocin incondicional.
Y ahora te niegas a ayudarme.
Uther la zarande ligeramente, trayndola de vuelta al presente.
Sabes adnde ha podido llevar a la flota, hija ma?
Jaina inspir profundamente y contest:
Vino a hablar conmigo antes de partir. Le rogu que no se marchara. Le dije
que me pareca que se encaminaba directo a una trampa
Adnde? insisti Uther, inflexible.
A Rasganorte. Ha ido a Rasganorte a dar caza a MalGanis, el seor demonaco
responsable de la peste. A quien no pudo derrotar aqu.
Un seor demonaco? Maldito sea ese cro! explot Uther. El exabrupto
sobresalt a Jaina. He de informar a Terenas.
Intent detenerlo reiter Jaina. Entonces l Con un gesto seal en
vano al nmero casi inconcebible de muertos que les hacan compaa en silencio. Se
pregunt por ensima vez si podra haber hecho algo ms para impedir aquello; si de
haber dado con las palabras adecuadas para conmover a Arthas, habra podido
persuadirlo. Pero fracas.
Te he fallado, Arthas. He fallado a toda esta gente Me he fallado a m misma,
pens Jaina.
La pesada mano enguantada de Uther se pos sobre el esbelto hombro de la maga
y entonces el paladn le dijo:
No seas tan dura contigo misma, muchacha.
Tan obvio resulta que me siento responsable? coment, sonriendo con
desgana.
Cualquiera que albergue una migaja de compasin en su corazn se preguntara
lo mismo que t, lo mismo que yo.
Jaina alz la mirada, sorprendida por la confesin que acababa de escuchar.
T tambin? le interrog Jaina.
El viejo paladn asinti; tena los ojos inyectados en sangre a causa de la fatiga, y
en las profundidades de su mirada Jaina detect un sufrimiento tan tremendo que
conmovi a Jaina.
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No poda luchar contra l, puesto que sigue siendo mi prncipe. Pero no puedo
evitar preguntarme si podra haberme interpuesto en su camino. Si podra haber
dicho o hecho algo ms. Uther suspir y neg con la cabeza. Tal vez s, o tal vez
no. Pero el pasado, pasado est, y las decisiones que tom no pueden deshacerse. Los
dos debemos mirar al futuro, Jaina Valiente. T no has tenido nada que ver con esta
masacre. Gracias por informarme de su paradero.
Me siento como si le hubiera vuelto a traicionar confes la maga mientras
bajaba la cabeza.
Jaina, quiz le hayas salvado y no slo a l sino a todos los hombres que lo
acompaan y que ignoran en qu se ha convertido.
Jaina se sobresalt ante las palabras que haba escogido el paladn y le mir a los
ojos fijamente.
En qu se ha convertido? Sigue siendo Arthas, Uther!
La mirada del anciano reflejaba una angustia insondable.
S, lo es. Pero ha tomado una decisin espantosa cuyas consecuencias an no
alcanzamos a prever. No s si podr desandar el camino que ha empezado a recorrer
reflexion Uther mientras se giraba y observaba los cadveres. Ahora sabemos
que los muertos pueden alzarse de la muerte para llevar una existencia que no puede
calificarse como vida y que los demonios existen realmente. Me pregunto si existirn
tambin otros fenmenos que creamos que slo habitaban en el territorio del mito,
como pueden ser los fantasmas. Si es as, nuestro prncipe camina directo hacia las
fauces del mayor de los espantos.
El anciano paladn hizo una reverencia ante ella y aadi:
Aljate de este lugar, mi seora.
No, an no estoy preparada contest la maga negando con la cabeza.
Uther intent descifrar la mirada de la maga y, acto seguido, asinti y respondi:
Como quieras. Que la Luz te ampare, Lady Jaina Valiente.
Y a ti, Uther el Iluminado.
La maga sonri lo mejor que pudo y observ al paladn alejarse poco a poco. Sin
duda alguna, Arthas considerara que le haba traicionado de nuevo, pero si de ese
modo lograba salvarle la vida, Jaina podra vivir con ello.
El hedor comenzaba a superar los lmites que su testarudez le permita soportar.
Aun as, Jaina se detuvo para echar un vistazo rpido a su alrededor. Una parte de ella
se preguntaba por qu se hallaba en aquel lugar; la otra conoca la respuesta. Se
encontraba all para que aquellas imgenes quedaran grabadas a fuego en su mente,
para entender la verdadera gravedad de lo que haba sucedido. Nunca, jams deba
olvidarlo. Si bien desconoca si Arthas podra desandar o no el camino elegido, s
saba que lo que all haba ocurrido no debera convertirse jams en una mera nota a
pie de pgina en los libros de historia.
En ese momento, un cuervo descendi lentamente del cielo. Sinti ganas de echar
a correr para espantarlo y proteger as los cadveres destrozados de aquellos
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desdichados; pero aquel pjaro slo haca lo que su naturaleza le dictaba. No posea
una conciencia que le indicara que lo que estaba haciendo era ofensivo para la
sensibilidad del ser humano. Jaina observ al cuervo un instante y, entonces, no pudo
creer lo que vean sus ojos.
El ave comenz a difuminarse, a cambiar y crecer, de modo que, donde
momentos antes se haba posado un carroero, se alzaba un hombre. La maga se
qued boquiabierta al reconocerlo: era el mismo profeta al que haba visto en dos
ocasiones.
T!
El hombre inclin la cabeza y le obsequi con una extraa sonrisa con la que le
dijo sin pronunciar palabra: Yo tambin te reconozco. Era la tercera vez que vea a
esa mujer: la primera cuando haba intentado convencer a Antonidas y la segunda
cuando se haba acercado a Arthas. En ambas situaciones, la maga se haba ocultado
bajo un hechizo de invisibilidad; no obstante, resultaba obvio que aquel conjuro no
haba servido para nada.
Si bien la muerte podr permanecer aletargada en estas tierras de momento, no
te dejes engaar: tu prncipe slo hallar muerte en el fro norte.
Aquellas palabras que le esper sin miramientos hicieron que Jaina se
estremeciera.
Arthas slo hace lo que considera correcto replic la maga.
Jaina deca la verdad. Fueran cuales fuesen los defectos de Arthas, ste haba sido
totalmente sincero al afirmar que, desde su punto de vista, purgar Stratholme era la
nica opcin vlida para acabar con la peste.
Esa contestacin pareci suavizar la agresividad que anidaba en la mirada del
profeta.
Lo cual es encomiable afirm el profeta, pero se deja llevar por las
pasiones y eso lo condenar. Ahora todo depende de ti, joven hechicera.
Cmo? De m?
Antonidas no me escuch. Terenas y Arthas, tampoco. Tanto los reyes de los
hombres como los maestros de la magia han dado la espalda al verdadero
entendimiento. Sin embargo, creo que t no lo hars.
El aura de poder que envolva a aquel hombre era evidente. Jaina casi poda verla
girando en torno a l, embriagadora e intensa. El profeta se acerc ms a la maga y
apoy una mano sobre el hombro de Jaina, que le mir con ojos confusos.
T debes llevar a tu gente al oeste, a las antiguas tierras de Kalimdor. Slo all
podrn combatir con las sombras y salvar este mundo de las llamas.
Jaina mir al profeta a los ojos y supo que deca la verdad. No la estaba
controlando, ni obligando; si no que Jaina saba, en lo ms hondo de su corazn, que
lo que el hombre deca era verdad.
Ha acert a decir mientras tragaba saliva con dificultad. Guard silencio y
contempl por ltima vez el holocausto que haba causado el hombre al que haba
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amado y an amaba; y por fin asinti. Har lo que me pidas.


Entretanto, que Arthas cumpla el destino que ha escogido. No tengo otra opcin,
pens la maga.
Llevar tiempo reunirlos a todos y convencerles de que han de creerme
coment Jaina.
No creo que dispongan de ese tiempo. Ya se ha desperdiciado demasiado
observ el profeta.
Jaina alz el mentn y dijo:
He de intentarlo. Si sabes tanto sobre m, seguro que ya sabes que nunca me
rindo.
El hombre cuervo sonri y dio la sensacin de que se relaj un poco al escuchar
esa respuesta. Adems, Jaina recibi una palmada afectuosa en el hombro.
Haz lo que creas que debes hacer, pero no te retrases demasiado. La arena del
reloj se acaba con rapidez, y cualquier retraso podra resultar fatal.
La maga asinti sin pronunciar palabra; estaba demasiado sobrecogida para
hablar. Haba tanta gente a la que deba informar; entre ellos, el jefe de Antonidas. Si
haba en el mundo a quien los magos prestaran atencin, sera a ella. Jaina hablara
en nombre de aquellos muertos y ofrecera su testimonio como testigo. Hablara de
aquella muerte que haba tenido lugar porque haban credo estpidamente que no era
necesario retirarse a Kalimdor.
La silueta del profeta mengu y cambi de forma. Se convirti de nuevo en la de
un pjaro negro que ascendi a gran velocidad hacia el cielo con un poderoso batir de
alas. De algn modo, en cuanto le pas rozando la cara, Jaina percibi que el aire que
desplazaron esas alas negras no ola a carrona, ni a humo, ni a muerte. Ola a aire
limpio y fresco.
A esperanza.

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CAPTULO CATORCE

asganorte era el nombre de aquella tierra; y la baha Cubredaga, el


emplazamiento donde la flota de Lordaeron haba atracado. El agua, profunda
y picada a causa del inclemente viento, era de un color azul grisceo. Los acantilados
estaban salpicados aqu y all de tenaces pinos que dotaban de una defensa natural a
la pequea zona llana donde Arthas y sus hombres acampaban. Adems, el agua de
una cascada cercana caa a plomo desde gran altura, provocando una lluvia de
espuma. Con todo, era un lugar mucho ms agradable de lo que Arthas haba
esperado, al menos. Ciertamente no pareca el tpico hogar de un seor demonaco.
Arthas salt del bote y avanz chapoteando hasta la orilla. No dejaba de mirar a
su alrededor sin perder detalle del paisaje que lo rodeaba. El viento lloraba como un
nio perdido y revolva su largo pelo rubio al acariciarlo con sus glidos dedos. Junto
a l, uno de los capitanes de barco que haba tomado el mando de la flota sin
consultar con el rey se estremeca de fro y daba palmas para intentar entrar en calor.
Esta tierra ha sido olvidada por la Luz. Apenas se alcanza a divisar el sol! Si
bien este viento ululante le hiela a uno los huesos, ni siquiera t tiemblas un poco.
Arthas, un tanto sorprendido, se dio cuenta de que lo que afirmaba aquel hombre
era cierto. Senta el fro como si lo acuchillaran sin piedad, pero no temblaba.
Mi seor, te encuentras bien?
Capitn, han llegado ya todas mis tropas? pregunt Arthas sin siquiera
molestarse en responder.
No contest porque era una estupidez. Claro que no se encontraba bien. Lo haban
obligado a masacrar a toda una poblacin para poder detener una atrocidad an peor.
Para colmo, tanto Jaina como Uther le haban dado la espalda y un seor demonaco
aguardaba su llegada.
Casi. Todava quedan unos pocos barcos que
Muy bien. Nuestra prioridad consiste en montar el campamento base con unas
defensas adecuadas. No sabemos qu nos aguarda ah entre las sombras.
Aquellas rdenes mantendran al capitn callado y ocupado. Arthas prest toda su
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ayuda y se esforz tanto como los hombres que mandaba en erigir un refugio bsico
para las tropas. Aor la capacidad de Jaina para manejar las llamas cuando tuvieron
que encender las hogueras bajo aquella oscuridad y un fro cada vez mayores.
Maldicin, la extraaba tanto; pero aprendera a no echarla de menos. Le haba
fallado justo cuando ms la necesitaba y no estaba dispuesto a entregar su corazn a
una persona as por ms tiempo. Su corazn deba ser fuerte y no blando, decidido y
no dubitativo. Si quera derrotar a MalGanis, no poda permitirse mostrarse dbil. No
poda albergar compasin.
La noche transcurri sin ningn incidente. Arthas permaneci despierto dentro de
su tienda hasta altas horas de la madrugada, examinando con atencin los mapas
incompletos de la regin que haban conseguido. Cuando por fin se durmi, so con
algo gozoso y aterrador a la vez. Volva a ser joven, tena toda la vida por delante y
cabalgaba a lomos del glorioso caballo blanco al que tanto amaba. Una vez ms eran
como un solo ser, estaban perfectamente acoplados y nada poda pararlos. Pero
incluso soando, Arthas sinti cmo el terror se adueaba de l cuando apremi a
Invencible a realizar aquel funesto salto. La angustia, que no menguaba lo ms
mnimo por el hecho de saber que era un mero sueo, recorri de nuevo todo su ser
como un terremoto. Y una vez ms desenvain la espada y atraves con ella el
corazn a su devoto amigo.
Pero esta vez esta vez se percat de que empuaba una espada muy distinta al
arma sencilla y humilde que haba sostenido en sus manos en aquel espantoso
momento. Esta vez se trataba de una espada enorme que deba asir con ambas manos;
ornamentada con motivos muy hermosos. Las runas brillaban en toda su extensin.
Una niebla glida y azul emanaba de ella, tan fra como la nieve sobre la que yaca
Invencible. Cuando retir la espada, Arthas vio que su caballo no estaba muerto, sino
que Invencible relinch y se levant totalmente curado e, incluso, ms fuerte que
antes. El caballo tena ahora el pelaje luminoso en vez de mero color blanco y
brillaba con intensidad. Entonces Arthas, que se haba quedado dormido sobre los
mapas, se despert y se enderez de repente con lgrimas en los ojos y un sollozo de
jbilo en los labios. Estaba seguro de que aquello era un presagio.
Si bien el da amaneci glido y gris, el prncipe se haba puesto en pie antes del
alba, deseoso de explorar esas tierras para dar con el rastro del Seor del Terror.
Arthas saba que se encontraba all sin duda alguna.
Pero el primer da slo se toparon con unos pocos y reducidos grupos de nomuertos. A medida que pasaban los das y exploraban ms y ms terreno, la
desesperacin empez a hacer mella en Arthas.
A nivel racional, era consciente de que Rasganorte era un continente muy vasto
apenas explorado, de que MalGanis era un Seor del Terror y no sera fcil dar con
l, y de que los puados de no-muertos con los que se haban topado hasta entonces
eran una buena seal. Pero no la nica. Aquel demonio poda estar en cualquier
sitio o en ninguno. El hecho de que le hubiera revelado que lo esperara en
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Rasganorte podra haber sido una elaborada estratagema para apartar a Arthas de su
camino. As el demonio tendra va libre para retomar sus planes y
No. Si se planteaba las cosas as, se volvera loco. El Seor del Terror era
arrogante y estaba seguro de que, al final, sera capaz de derrotar al prncipe humano.
Arthas tena que creer que estaba all en alguna parte. Deba creerlo. Claro que eso
tambin significaba que Jaina tena razn. Si en efecto MalGanis estaba all, estaba
claro que era una trampa. Ninguno de los pensamientos que rondaban su mente era
optimista; y cuantas ms vueltas les daba, ms se acrecentaba su inquietud.
Pasaron dos semanas hasta que el prncipe encontr por fin algo que le hizo
abrigar cierta esperanza. Se haban separado en grupos despus de que la primera
pareja de exploradores regresara con la noticia de que por delante los aguardaban ms
grupos de no-muertos y ms numerosos que los anteriores. Y los encontraron pero
despedazados y muertos, yaciendo sobre la tierra helada. Antes de que Arthas pudiera
formar un pensamiento coherente, sus hombres y l se vieron sorprendidos por fuego
enemigo.
Cubros! grit Arthas.
Todos buscaron parapeto donde pudieron: tras un rbol, una roca e incluso algn
que otro banco de nieve. El ataque ces tan abruptamente como se inici y entonces
se escuch un alarido.
Maldita sea! Vosotros no sois no-muertos! Estis vivos!
Arthas reconoci aquella voz y perteneca a alguien con quien nunca hubiera
imaginado que pudiera encontrarse en esa tierra desolada. Slo haba una persona
capaz de jurar de manera tan entusiasta y, por un instante, se olvid de por qu haba
ido all y a quin estaba buscando. Slo sinti el jbilo y la nostalgia que conlleva
recordar tiempos pasados.
Muradin? exclam Arthas estupefacto, presa del regocijo. Muradin
Barbabronce, eres t?
El rechoncho enano abandon la proteccin que le proporcionaba una hilera de
armas para observar con cautela a quien hablaba. El ceo fruncido que dominaba su
rostro dio paso a una enorme sonrisa.
Arthas, muchacho! Quin iba a imaginar que seras t quien viniera a
rescatarnos!
El enano avanz hacia Arthas con la cara ms oculta que nunca por una frondosa
barba mucho ms hirsuta de lo que el prncipe recordaba, si es que eso era posible.
Adems, tena ms arrugas alrededor de los ojos que ahora entornaba debido al
jbilo. Muradin abri los brazos, corri hacia Arthas y lo abraz por la cintura.
Arthas se ech a rer, y por la Luz que haca tiempo que no se rea; y abraz a su
viejo amigo e instructor. Cuando al fin se separaron, el prncipe comprendi el
verdadero sentido de las palabras que acababa de pronunciar Muradin.
Rescataros? Muradin, ni siquiera saba que estabas aqu. He venido a
empez a decir, pero entonces call. Decidi que era mejor no revelar cierta
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informacin de momento, ya que no saba cmo reaccionara Muradin si le contaba la


razn que lo haba trado hasta all, as que decidi sonrer al enano y aadir: Pero
eso puede esperar. Vamos, viejo amigo. Hemos montado un campamento base no
muy lejos de aqu. Me da la impresin de que tanto a ti como a tus hombres os
vendra bien comer algo caliente.
Y tampoco le haramos ascos a un buen trago de cerveza replic Muradin
sonriendo.
Una sensacin de alegra invadi la atmsfera cuando Arthas, Muradin, Baelgun,
lugarteniente de Muradin, y los dems enanos entraron en el campamento. Incluso el
fro eterno de aquel lugar pareci menguar un poco. Si bien Arthas saba que los
enanos estaban acostumbrados a los climas fros y eran gente robusta y fuerte,
percibi que el alivio y la gratitud asomaban en aquellos rostros barbudos cuando les
ofrecieron unos cuencos de estofado caliente. Aunque le result muy difcil, Arthas
se mordi la lengua para refrenar las preguntas que ansiaban brotar de sus labios
hasta que Muradin y sus hombres fueron atendidos adecuadamente. Despus indic
con una sea al enano que se uniera a l en un lugar un tanto apartado del centro del
campamento, cerca de donde se alzaba su tienda.
Bueno, cuntame acert a decir Arthas mientras su antiguo instructor
comenzaba a devorar la comida caliente con la regularidad y aparente insaciabilidad
de una mquina gnoma bien engrasada, qu estabais haciendo all arriba?
Muradin dio otro bocado y un buen trago a la cerveza para facilitar as el trnsito
de los alimentos.
Vers, muchacho, esa informacin no es algo que uno deba compartir con todo
el mundo.
Arthas asinti, mostrando as que entenda lo que le estaba insinuando. l
tambin prefera ser cauteloso, por eso slo unos pocos miembros de la flota que
comandaba conocan la verdadera razn por la que se hallaban en Rasganorte.
Aprecio que confes en m, Muradin.
Al instante, el enano le propin una palmadita en el hombro.
Te has convertido en un hombre gallardo, ya lo creo, muchacho. Bueno, si eres
capaz de arreglrtelas en esta tierra dejada de la mano de la Luz, tienes derecho a
saber lo que mis hombres y yo estamos haciendo aqu. Buscamos un objeto
legendario revel mientras entornaba los ojos y tragaba cerveza. Despus se limpi
la boca y prosigui. Mi pueblo siempre ha estado interesado en los objetos nicos y
extraos, como bien sabes.
As es replic Arthas. Record haber escuchado en su da algo acerca de que
Muradin haba ayudado a fundar una organizacin llamada la Liga de Exploradores,
que tena su sede en Forjaz, y sus miembros viajaban por todo el mundo para adquirir
conocimientos y buscar tesoros arqueolgicos.
As que se trata de un asunto de la Liga dedujo Arthas.
S, en efecto. He estado aqu muchas otras veces. sta es una tierra
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extraamente cautivadora que no revela sus secretos con facilidad Eso la vuelve
muy intrigante. El enano rebusc en su alforja, de donde sac un diario
encuadernado en cuero, que daba la impresin de haber conocido das mejores. Se lo
lanz a Arthas soltando un gruido. El prncipe lo cogi y lo hoje por encima.
Contena cientos de bocetos de criaturas, paisajes y minas.
Aqu hay mucho ms de lo que parece a primera vista afirm Muradin.
Al ver aquellos dibujos, Arthas no tuvo ms remedio que mostrarse de acuerdo
con l.
Nuestra actividad se centra bsicamente en investigar continu el enano.
En aprender.
Arthas cerr el diario y se lo devolvi a Muradin.
Cuando nos habis visto, parecais sorprendidos de toparos con alguien que
no fuera un no-muerto. Cunto tiempo llevis aqu? Y qu es lo que habis
aprendido? inquiri el prncipe.
Muradin reba los restos del estofado del cuenco con un trozo de pan y lo dej
limpio como una patena. Tambin se comi el pan. Despus suspir levemente y
contest:
Ah, cmo echo de menos los dulces que sola preparar el pastelero de tu
palacio coment mientras buscaba su pipa. En respuesta a tu pregunta, hace
mucho que sabemos que algo raro sucede aqu. Es como si una fuerza estuviera
creciendo. Se trata de algo malo y va a peor. He hablado con tu padre al respecto;
creo que este poder no se contentar slo con Rasganorte.
Arthas reprimi una oleada repentina de sensaciones contrapuestas de
preocupacin y emocin; no obstante, procur mantener la compostura.
Crees que podra suponer un peligro para mi pueblo?
Muradin se ech hacia atrs y encendi la pipa. El aroma del tabaco favorito del
enano, cuya familiaridad fuera de lugar en esa tierra extraa le result reconfortante,
lleg hasta la nariz del prncipe.
S, lo creo. Y tambin creo que estos malditos no-muertos tienen algo que ver
con ello.
Arthas decidi que haba llegado la hora de compartir informacin. Con celeridad
pero con calma, le cont a Muradin lo que saba sobre el grano contaminado por la
peste y sobre KelThuzad y el Culto de los Malditos. Tambin le habl de su primer
encuentro con los no-muertos, con aquellos granjeros transformados en horribles
engendros. Le inform de cmo haba sabido que MalGanis, un Seor del Terror
encarnado, era quien se hallaba tras la peste, y de la burlona invitacin que el
demonio le haba hecho para que fuera a Rasganorte.
Tambin mencion Stratholme fugazmente.
La peste haba llegado hasta all indic. As que tuve que cerciorarme de
que MalGanis no tena ms cadveres a su disposicin para sus innobles fines.
Con esa informacin bastaba. Si bien todo cuanto haba contado era verdad, no
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estaba seguro de que Muradin entendiera que Arthas se haba visto obligado a
cometer aquel acto horrendo. Jaina y Uther no lo haban comprendido a pesar de que
haban sido testigos de primera mano de la amenaza a la que el prncipe se
enfrentaba.
Es un asunto feo. Quiz el artefacto que estoy buscando podra serte til para
combatir a ese Seor del Terror. De todos los objetos mgicos peculiares de los que
tenemos noticia, ste es de los ms valiosos. Slo recientemente hemos empezado a
obtener cierta informacin sobre l, aunque desde que supimos de su existencia
bueno, lo hemos buscado sin parar. Me traje unos cuantos objetos mgicos muy
especiales para intentar localizarlo, pero de momento no ha habido suerte le
explic el enano.
En ese momento, Muradin dej de mirar aArthas y sus ojos se posaron en un
lugar situado ms all del prncipe, sobre el pramo helado que los rodeaba
amenazante. Por un instante, el brillo desapareci de sus ojos para ser sustituido por
una sombra lgubre que el joven prncipe jams haba visto.
Arthas decidi esperar a que el enano continuara con su historia. Quera evitar dar
la impresin de que segua siendo el mismo nio impaciente que Muradin sin duda
recordaba Muradin volvi a centrarse en el presente y mir a Arthas con suma
intensidad.
Buscamos una hojarruna llamada Agona de Escarcha.
Agona de Escarcha. Arthas sinti cmo un leve escalofro recorra su alma al
escuchar esa palabra. Se trataba de un nombre ominoso para un arma legendaria; y
aunque haba odo hablar de las poderosas y terribles hojarrunas, eran armas que
raramente se vean. El prncipe lanz una mirada fugaz a su martillo que descansaba
apoyado contra el rbol donde lo haba dejado tras regresar de su encuentro
inesperado con Muradin. Era un arma muy hermosa y l la haba tenido en muy alta
estima; pero ltimamente la Luz pareca brillar en l de forma muy tenue, y a veces
no brillaba en absoluto.
Pero una hojarruna
Una certeza repentina se apoder de l y entonces sinti como si el destino le
estuviera susurrando al odo. Rasganorte era un lugar muy vasto y no poda tratarse
de una coincidencia que se hubiera encontrado con Muradin. Si pudiera hacerse con
la Agona de Escarcha seguramente podra matar a MalGanis, acabar con la peste
y salvar a su gente. El enano y l se haban encontrado por una razn. Su encuentro
era obra del destino.
Mientras Arthas estaba sumido en sus cavilaciones, Muradin haba seguido
hablando. Tras terminar su reflexin, el prncipe volvi a prestarle atencin.
Hemos venido para hacernos con la Agona de Escarcha, pero cuanto ms nos
acercamos a esa hojarruna, ms no-muertos hallamos. Soy demasiado viejo para creer
que se trata de una mera coincidencia.
Arthas sonri levemente. As que Muradin tampoco crea en las coincidencias. Se
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sinti reafirmado en su convencimiento de que el destino guiaba sus pasos.


Acaso crees que MalGanis no quiere que la encontremos? pregunt en un
susurro el prncipe.
Sin duda alguna, no creo que le hiciera mucha gracia que cargaras contra l con
esa clase de arma en la mano.
Me parece que vamos a poder ayudarnos mutuamente dijo Arthas.
Nosotros os ayudaremos a la Liga y a ti a dar con la Agona de Escarcha y vosotros
nos ayudaris a derrotar a MalGanis.
Parece un buen plan seal Muradin, mostrando as su acuerdo. El humo de
la pipa se retorca a su alrededor conformando unas aromticas columnas donde se
mezclaban el negro y el azul. Arthas, muchacho Te queda ms cerveza?
Los das pasaron y Muradin y Arthas intercambiaron impresiones. Ahora tenan
una doble misin que cumplir: matar a MalGanis y hacerse con la hojarruna. Al
final, decidieron que la estrategia ms inteligente sera seguir avanzando hacia el
interior y enviar la flota hacia el norte para establecer all un nuevo campamento.
Tuvieron que luchar no slo con no-muertos sino con manadas de lobos famlicos y
feroces, con unos seres extraos que parecan mitad lobos, mitad humanos, y con una
raza de trols que daban la impresin de sentirse tan cmodos en aquel glido lugar del
norte como sus primos en las bochornosas junglas de Tuercespina. Muradin no se
sorprendi tanto como el prncipe humano cuando se toparon con tales seres. Por lo
visto, pequeos grupos de trols de hielo similares a sos solan merodear por la
capital enana de Forjaz.
Arthas supo por Muradin que los no-muertos tenan bases all, en Rasganorte.
Eran unas estructuras extraas con forma de zigurat rodeadas de un aura de magia
tenebrosa que haban pertenecido a una antigua raza supuestamente extinguida. De
hecho, si an existan, no pareca que aquellos no-muertos les molestaran en absoluto.
As que Arthas decidi que no slo deban destruir aquellos cadveres andantes, sino
tambin sus refugios. Aun as transcurran los das y Arthas no pareca acercarse ms
a su meta. Si bien hallaban muchos rastros de la maldad de MalGanis, eran
incapaces de dar con el Seor del Terror.
Tampoco la bsqueda de Muradin de la tentadora Agona de Escarcha tuvo ms
xito. Las pistas, tanto arcanas como mundanas, iban estrechando la zona de
bsqueda, pero hasta ahora la hojarruna segua habitando en el territorio de la
leyenda.
El da en que todo cambi, Arthas estaba muy susceptible. Regresaba hambriento,
cansado y congelado al campamento ambulante improvisado tras otra incursin
infructuosa. Se hallaba tan sumido en su clera que tard unos segundos en
comprender lo que ocurra.
Los guardias no estaban apostados.
Pero qu? alcanz a decir Arthas.
Se volvi hacia Muradin, quien de inmediato aferr con fuerza su hacha. No
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haba ningn cadver a la vista. Si los no-muertos hubieran atacado mientras el


prncipe se encontraba fuera, los cadveres de sus hombres se habran alzado, puesto
que habran sido reclutados por el bando enemigo de la forma ms cruel que cabe
imaginar. De todos modos, debera haber sangre o seales de lucha por doquier
pero no haba nada de nada.
Avanzaron con cautela y en silencio. El campamento se hallaba desierto. Arthas
habra jurado que pareca que lo hubieran desmontado, salvo por un puado de
hombres que alzaron la vista cuando lo vieron venir. En respuesta a la pregunta que
an no haba formulado, el capitn Luc Valonante seal:
Te ruego que aceptes nuestras disculpas, mi seor. A peticin de Lord Uther, tu
padre ha ordenado a nuestras tropas que regresen. La expedicin ha sido cancelada.
Arthas sinti un espasmo en un msculo prximo al ojo.
Mi padre ha ordenado que vuelvan las tropas porque Lord Uther se lo ha
pedido?
El capitn pareca nervioso, mir de soslayo a Muradin y, a continuacin,
respondi:
S, seor. Quedamos esperar a que regresaras para partir, pero el emisario
insisti. Todos los hombres se dirigen al noroeste para encontrarse con la flota.
Nuestro explorador nos inform de que los caminos, si es que se les puede denominar
como tal, estn en manos de los no-muertos. As que nuestras tropas estn muy
atareadas abrindose camino a travs del bosque. Estoy seguro de que podrs darles
alcance con rapidez, seor.
Por supuesto contest Arthas forzando una sonrisa a pesar de que le herva la
sangre por dentro. Disculpadme un momento.
Pos una mano sobre el hombro de Muradin y se lo llev a una zona donde
pudieran hablar tranquilos.
Vaya, lo siento, muchacho. Resulta tan frustrante tener que marcharse
No.
Cmo? replic Muradin, sorprendido.
No pienso volver. Muradin, si mis guerreros me abandonan, nunca derrotar a
MalGanis! Y la peste jams se detendr! exclam alzando la voz a su pesar.
Algunas miradas teidas de curiosidad se clavaron en l.
Muchacho, se trata de tu padre. El rey. No puedes contradecir sus rdenes. Eso
sera alta traicin.
Arthas resopl. Tal vez sea mi padre quien est traicionando a su pueblo, pens,
pero no se atrevi a decirlo.
Despose a Uther de su rango. Declar disuelta su orden. No tiene derecho a
hacer esto. Mi padre ha sido engaado.
Entonces debers resolver este entuerto con l cuando regreses. Tendrs que
obligarle a ver la verdad si las cosas son como afirmas que son. Pero en ningn caso
puedes desobedecerle.
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Arthas lanz una mirada iracunda al enano. Cmo que si las cosas son como
afirmo que son? Qu est insinuando este maldito enano? Que le estoy
mintiendo?, pens presa de la furia.
Tienes razn en una cosa: mis hombres son leales a lo que ellos consideran la
cadena de mando. Jams se negaran a volver a casa si reciben rdenes directas de
hacerlo observ mientras se frotaba el mentn pensativo y esbozaba una sonrisa a
medida que una idea iba cobrando forma en su mente. Eso es! Tan slo tenemos
que negarles el modo de regresar a casa. De este modo, no estarn desobedeciendo
sino que ser imposible que cumplan esas rdenes.
Las pobladas cejas de Muradin se unieron en una sola cuando ste frunci el
ceo.
A qu te refieres?
Arthas le contest con una fiera sonrisa y, acto seguido, le cont su plan.
Muradin pareca estupefacto.
No crees que te ests excediendo un poco, muchacho? inquiri el enano.
Por el tono de voz que haba empleado, estaba claro que Muradin consideraba que
realmente se estaba excediendo un poco; quiz demasiado. Arthas decidi ignorar el
comentario. Muradin no haba sido testigo de lo que l haba visto, no se haba visto
obligado a hacer lo que l haba tenido que hacer. Cuando por fin se enfrentaran a
MalGanis, el enano lo comprendera todo. Arthas saba que derrotara al Seor del
Terror porque deba hacerlo. Acabara con la peste, esa amenaza que se cerna sobre
su pueblo. Entonces la destruccin de los barcos no se considerara nada ms que un
ligero inconveniente, un mal menor si se comparaba con el bien mayor que se
persegua: la supervivencia de los ciudadanos de Lordaeron.
S que parece muy drstico, pero no hay otro remedio. No lo hay.
Unas horas despus, Arthas observaba desde la Orilla Olvidada cmo arda toda
su flota.
La estrategia era muy simple: los hombres no podran regresar a casa y, por lo
tanto no podran abandonarle, si no haba ninguna nave en la que embarcar. As que
Arthas las haba quemado todas.
Haba atravesado el bosque acompaado por mercenarios contratados por l. La
idea inicial haba sido utilizarlos para masacrar a los no-muertos que se encontraran
por el camino; y que despus le ayudaran a rociar los barcos con aceite y a prenderles
fuego. En esa tierra de fro constante y luz tenue, el calor que desprendan los barcos
en llamas era bienvenido de una manera un tanto desconcertante. Adems, el
resplandor del incendio oblig a Arthas a alzar una mano para protegerse los ojos del
resplandor.
A su lado, Muradin suspir y neg con la cabeza. l y los dems enanos, que
murmuraban en voz baja mientras contemplaban el incendio no estaban muy seguros
de que el sendero que el prncipe haba escogido fuera el correcto. Arthas observaba
tambin con los brazos cruzados y expresin solemne en el rostro cmo el esqueleto
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envuelto en llamas de unos de sus barcos se vena abajo estrepitosamente. El fro


castigaba su espalda mientras el rostro y el resto del cuerpo le ardan por el intenso
calor de las llamas.
Maldito sea Uther por obligarme a hacer esto! mascull.
Demostrara a ese paladn expaladn, mejor dicho Demostrara a Uther, a
Jaina y a su padre que l era el nico que no se haba desentendido de sus
obligaciones, sin importar que conllevaran cometer actos horrendos o crueles.
Volvera triunfante tras haber hecho lo que tena que hacer; tras haber hecho lo que
los dbiles de corazn nunca se habran atrevido a hacer. Gracias a l, gracias a su
sacrificio, gracias a que estaba dispuesto a soportar la pesada carga de esa
responsabilidad, su pueblo sobrevivira.
El estrpito de las llamas que laman la madera empapada de lquido inflamable
fue tan intenso durante un instante, que ahog los gritos de desesperacin de los
hombres que se acercaban a contemplar estupefactos el dantesco espectculo.
Prncipe Arthas! Nuestros barcos!
Qu ha ocurrido? Cmo vamos a volver a casa?
Aquella idea se haba estado fraguando en un tenebroso rincn de su mente
durante varias horas. Arthas saba que el pnico se apoderara de sus hombres al
descubrir que haban quedado varados en esas tierras. Si bien haban accedido en su
momento a seguirlo, Muradin tena razn en una cosa: los hombres saban que las
rdenes de su padre anulaban las suyas y Arthas no habra podido retenerlos. Y
MalGanis habra ganado. Sus hombres no entendan lo importante que era detener
aquella amenaza en aquel lugar, en aquel momento
Su mirada se pos sobre los mercenarios que haba contratado.
Nadie los echara de menos.
Eran gentuza que poda ser comprada y vendida. Si alguien les hubiera pagado
por asesinarlo, lo habran hecho con la misma presteza que lo haban ayudado. Haba
muerto ya tanta gente, tantas personas buenas, nobles e inocentes. Sus muertes sin
sentido clamaban a gritos venganza. Y si los hombres de Arthas no lo apoyaban de
todo corazn, no podra alzarse victorioso.
Arthas no podra soportar la derrota.
Adelante, mis guerreros! grit levantando su martillo. Su arma ya no
brillaba con la Luz, pero eso ya no sorprenda a Arthas. Se limit a sealar a los
mercenarios que trabajaban para acercar a la orilla los botes repletos de provisiones
que haban salvado de los barcos y grit: Esos asesinos han quemado nuestros
navos y os han privado de vuestro regreso a casa! Matadlos en nombre de
Lordaeron!
El prncipe encabez la carga.

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CAPTULO QUINCE

rthas reconoci el sonido de las pisadas cortas pero pesadas de Muradin antes
de que el enano apartase la lona de la tienda y lo mirara encolerizado. Se
observaron fijamente durante un largo instante y, a continuacin, Muradin hizo una
seal con la cabeza indicndole que saliera y se march dejando caer la lona. Durante
un momento, Arthas se vio arrastrado en el tiempo a aquel momento en que siendo
nio se le haba escapado de las manos una espada de entrenamiento que haba ido a
parar a los pies del enano. Frunci el ceo, se puso en pie y sigui a Muradin a un
lugar alejado del resto de los hombres.
El enano no se anduvo con rodeos.
Has mentido a tus hombres y has traicionado a los mercenarios que lucharon
por ti! le espet Muradin mientras acercaba su rostro al de Arthas tanto como le
permita su escasa estatura. Ya no eres el muchacho que yo adiestr. Ya no eres el
hombre que fue admitido en la Orden de la Mano de Plata. Ya no eres el cro del rey
Terenas.
Hace tiempo que dej de ser un cro replic con furia Arthas, mientras
apartaba a Muradin. He hecho lo que deba hacer.
Casi esperaba que el enano lo atacara; sin embargo, la ira pareci abandonar a su
antiguo mentor.
Qu te est pasando, Arthas? pregunt Muradin con voz queda, teida de
un dolor y confusin infinitos. Tan importante es la venganza para ti?
No sabes de qu hablas, Muradin respondi de malos modos el prncipe.
T no estuviste ah para ver lo que MalGanis le hizo a mi patria. Para ver lo que
hizo a esos hombres, mujeres y nios inocentes!
Pero he odo hablar de ello le rebati Muradin con tranquilidad. Algunos
de tus hombres han largado ms de la cuenta cuando la cerveza ha soltado sus
lenguas. Si bien tengo mi propia opinin sobre lo que ocurri tambin s que no
puedo juzgarte. Tienes razn, yo no estuve ah. Gracias a la Luz no tuve que tomar
esa decisin. Aun as algo extrao sucede. Ests
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El fuego de los morteros y los gritos de alarma interrumpieron su discurso. Sin


perder un segundo, Muradin y Arthas regresaron al campamento preparados para
luchar. Los hombres an corran caticamente a por sus armas. Falric bramaba
rdenes a voz en grito a los humanos, mientras que Baelgun organizaba a los enanos.
Se escuch en la lejana el fragor de la batalla y Arthas vio que el ejrcito de nomuertos avanzaba hacia sus hombres. Las manos del prncipe se tensaron en torno al
martillo. Aquello tena todas las trazas de ser un ataque bien coordinado, y no un
encuentro fortuito.
El Seor Oscuro dijo que vendras anunci una voz que a Arthas le result
familiar. El prncipe sinti que le invada la euforia. MalGanis estaba all! No haba
viajado hasta Rasganorte por nada. Aqu concluye tu viaje, muchacho. Vas a acabar
atrapado y congelado en el techo del mundo y la muerte cmo nico testigo de tu
desafortunado destino.
Muradin se rasc la barba mientras recorra la zona con la mirada. Desde ms all
del permetro del campamento arreciaba el fragor de la batalla.
Esto pinta un poco mal admiti haciendo gala de la costumbre enana de
resaltar lo evidente. Estamos totalmente rodeados.
Arthas observaba los acontecimientos mientras se lamentaba de su suerte.
Podramos haberlo logrado susurr. Con la Agona de Escarcha lo
habramos conseguido.
Muradin apart la mirada.
Bueno muchacho, he albergado serias dudas sobre esa espada. Y, a decir
verdad, sobre ti tambin.
A Arthas le llev un segundo percatarse de lo que estaba insinuando el enano.
Me me ests diciendo que sabes cmo encontrarla?
Muradin asinti y Arthas lo agarr del brazo.
No s cules son tus dudas, Muradin, pero ahora ya puedes despejarlas.
MalGanis se encuentra aqu. Si sabes dnde est la espada, llvame hasta ella.
Aydame a hacerme con la Agona de Escarcha! T mismo lo dijiste: no crees que a
MalGanis le haga ninguna gracia verme empuando a la Agona de Escarcha. Las
tropas de MalGanis superan a las nuestras en nmero. Sin la Agona de Escarcha,
caeremos. Sabes que estoy en lo cierto!
Muradin lo observ con una mirada teida de dolor y, acto seguido, cerr los ojos.
Tengo un mal presentimiento sobre todo esto, muchacho. Por eso no he querido
apresurarme; hay algo en ese artefacto, en la forma en que ha ido surgiendo la
informacin sobre l que no encaja. No obstante, me he comprometido a llevar a cabo
esta misin. Ve a reunir unos cuantos hombres para que nos acompaen. Te prometo
que dar con esa hojarruna.
Arthas dio una palmadita en el hombro a su viejo amigo. El destino segua su
curso. Conseguir esa maldita hojarruna y arravesar con ella el tenebroso corazn
de ese Seor del Terror. Me las pagar, pens Arthas.
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Cubrid ese hueco de ah! orden Falric. Davan, dispara!


El estallido del fuego de mortero reverber por todo el campamento mientras
Arthas corra hacia su segundo al mando.
Capitn Falric! grit el prncipe.
Falric se gir hacia l y contest:
Seor nos han rodeado por completo. Podremos aguantar cierto tiempo, pero
al final caeremos presas de la extenuacin. Adems, todo aquel que caiga pasar a
engrosar sus filas.
Lo s, capitn. Por eso Muradin y yo partimos en busca de la Agona de
Escarcha.
Falric alz las cejas sorprendido y esperanzado pues saba a qu se refera. Arthas
haba compartido lo que le haban contado acerca de aquella espada, incluido lo
referente a su hipottico tremendo poder, con un puado de sus hombres de ms
confianza.
En cuanto se halle en nuestro poder, la victoria ser nuestra. Podrs
contenerlos hasta entonces?
S, alteza contest Falric con una sonrisa, aunque pareca igual de
preocupado que segundos antes. Contendremos a estos bastardos no-muertos.
Unos instantes despus, Muradin, armado con un mapa y un extrao objeto
brillante, se sum a Arthas y a un grupo reducido de hombres. Su boca compona un
gesto de descontento y tena la mirada triste, pero caminaba totalmente recto. Falric
dio entonces la seal e iniciaron la maniobra de distraccin. Como consecuencia,
gran parte de los no-muertos centr sus esfuerzos de improviso en l, dejando la
retaguardia del campamento despejada.
Vmonos orden Arthas gravemente.

Muradin vociferaba indicaciones mientras consultaba unas veces el mapa y otras


un objeto reluciente que pareca emitir luz de forma errtica. Avanzaron lo ms
rpidamente posible a travs de la profunda capa de nieve en la direccin que
indicaba el enano, detenindose de vez en cuando para realizar unos descansos muy
breves que aprovechaban para orientarse. El cielo se oscureci, las nubes se
acumularon y comenz a nevar, lo cual ralentiz an ms la marcha.
Arthas avanzaba por inercia. La nieve haca imposible ver ms all de unos pocos
metros por delante. Ya no saba, ni le importaba, en qu direccin caminaban;
simplemente daba un paso tras otro mientras segua a Muradin. Perdi toda nocin
del tiempo. Y ya no saba si llevaba andando por la nieve minutos o das.
Slo pensaba, presa de la obsesin, en la Agona de Escarcha. En su salvacin.
Arthas confiaba que lo sera. Pero seran capaces de dar con ella antes de que sus
hombres fueran derrotados por los no-muertos y su demonaco amo? Falric haba
afirmado que podran resistir cierto tiempo. Pero cunto? Saber que MalGanis
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por fin se hallaba all, en su propio campamento base, y no poder atacar era
Ah indic Muradin, sealando hacia delante de forma casi reverencial.
Est ah dentro.
Arthas se detuvo y parpade. Sus ojos se haban reducido a rendijas para
protegerse contra la ventisca y tena las pestaas cubiertas de hielo. Se encontraban
ante la entrada de una caverna inhspita y de aspecto lgubre envuelta por la
oscuridad de aquel da gris barrido por la nieve. Dentro pareca haber algn tipo de
iluminacin; se trataba de un fulgor tenue, de color azul verdoso, que apenas se poda
distinguir desde el exterior. A pesar de hallarse extenuado y congelado, la emocin lo
embarg y realiz un terrible esfuerzo para mover los labios entumecidos:
Agona de Escarcha sers el fin de MalGanis. El fin de la peste. Vamos!
Otro viento, distinto al que arreciaba hasta entonces, lo empuj, pero el prncipe
resisti y oblig a sus piernas a avanzar.
Muchacho! El grito de Muradin lo despert de su ensimismamiento
bruscamente. Un tesoro tan valioso no se deja ah sin ms para que lo encuentre
cualquiera. Debemos proceder con cautela.
Arthas se sinti contrariado al escuchar esas palabras, pero como saba que
Muradin tena ms experiencia en la materia, asinti, aferr con firmeza su martillo y
entr con suma precaucin. El hecho de verse a resguardo del viento y de la nevada
torrencial reaviv su nimo y, de inmediato, se adentraron todava ms en la caverna.
La luz que haba entrevisto desde fuera provena de unos cristales de color turquesa y
de ciertas vetas de mineral incrustadas en las paredes, los suelos y techos de roca; y
que brillaban con una luz suave. Haba odo hablar de aquellos cristales luminiscentes
y en ese momento se sinti agradecido por la luz que les suministraban, pues as sus
hombres podan concentrarse en blandir sus armas y no en sostener antorchas.
Entonces se percat de que, en otros tiempos, el martillo habra brillado con el fulgor
suficiente para guiarlos a todos en esa caverna. En cuanto ese pensamiento cruz su
mente, frunci el ceo y, acto seguido, lo apart. Lo de menos era de dnde provena
la luz. Lo importante es que exista.
Fue entonces cuando escuch unas voces. Muradin tena razn los estaban
esperando.
Aquellas voces eran profundas, graves y fras y sus funestas palabras flotaron por
el aire hasta llegar a odos de Arthas.
Dad la vuelta, mortales. La muerte y las tinieblas son lo nico que os aguarda
en esta desamparada cripta. No avancis ms.
Muradin se detuvo.
Muchacho coment en voz baja. A pesar de todo, el sonido reverber hasta
el infinito, tal vez deberamos hacerles caso.
A quin? grit Arthas. Esto no es ms que un ltimo y pattico intento de
desviarme del camino que lleva a la salvacin de mi pueblo. Va a hacer falta algo ms
que unas palabras funestas para que yo abandone este camino.
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Avanz presuroso martillo en mano, dobl la esquina y se qued paralizado


intentando asumir lo que vean sus ojos.
Haban dado con los dueos de aquellas voces. Por un instante le recordaron al
obediente elemental del agua de Jaina que la haba ayudado a luchar contra los ogros
aquel da tan lejano antes de que su destino se tornara tan siniestro y horrendo. No
obstante, esos seres flotaban sobre el fro suelo de piedra de la caverna y estaban
compuestos de hielo y una esencia antinatural en vez de agua. Adems, iban
protegidos con una armadura que daba la impresin de haber crecido a partir de su
misma sustancia. Iban ataviados con yelmos, pero carecan de rostro; tenan
guanteletes, armas y escudos, pero carecan de brazos.
A pesar de que eran amenazadores, Arthas slo dedic una mirada fugaz a esos
temibles espritus elementales, pues su vista se vio atrada al instante por la razn que
les haba llevado a aquel lugar.
La hojarruna Agona de Escarcha.
Se hallaba atrapada en un trozo de hielo mellado suspendido en el aire y donde las
runas que recorran su hoja por entero brillaban con un color azul glido. Bajo la
espada haba una suerte de estrado situado sobre un gran montculo cubierto por una
ligera capa de nieve. Una luz suave, que provena de algn lugar donde el techo de la
caverna se abra para dejar pasar la luz del da, haca brillar la hojarruna. Aquella
prisin helada esconda algunos detalles sobre la forma de la espada y exageraba
otros. La revelaba y la ocultaba al mismo tiempo, hacindola an ms cautivadora,
como una amante que se entrev a travs de una cortina vaporosa. Arthas conoca esa
espada; era la misma que haba visto en su sueo nada ms llegar a Rasganorte. La
espada que no slo no haba matado a Invencible, sino que lo haba trado de vuelta
de la muerte sano y salvo. En aquel momento haba pensado que era un buen
presagio, pero ahora saba que era una autntica seal. Era lo que haba venido a
buscar. Esa espada lo cambiara todo. Arthas la contempl embelesado mientras
sufra, hasta el punto de sentir un dolor casi real, a causa de cunto ansiaba sostenerla
entre sus manos; sufra porque anhelaba aferrar la empuadura de aquella hoja para
obligarla a trazar con suavidad la trayectoria del mandoble que acabara con
MalGanis. Aquello pondra punto final al tormento que asolaba al pueblo de
Lordaeron y saciara su sed de venganza. Decidido, avanz hacia ella.
Entonces, un espritu elemental desenvain su helada espada.
Date la vuelta antes de que sea demasiado tarde le advirti.
An intentas proteger la espada? gru Arthas, furioso y un tanto
avergonzado por cmo haba reaccionado ante la visin de la hojarruna.
No replic aquel ser de voz retumbante. Intento protegerte a ti de ella.
Durante un segundo, Arthas se qued mirndolo fijamente, sorprendido. Al
instante neg con la cabeza y sus ojos mostraron su determinacin sin lmites.
Aquello slo era un truco. Jams renegara de la Agona de Escarcha; jams
renunciara a salvar a su pueblo. No iba a creer esa burda mentira. De modo que
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carg y sus hombres lo siguieron. Esas entidades cayeron sobre ellos y los atacaron
con sus armas preternaturales; no obstante, Arthas centr su atencin en el lder, que
tena asignada la misin de custodiar a la Agona de Escarcha. Descarg contra el
extrao guardin toda la tensin que sus esperanzas, preocupaciones, miedos y
frustraciones haban ido acumulando en su fuero interno. Sus hombres hicieron lo
mismo en cuanto se giraron para atacar a los dems guardianes elementales de la
espada. Su martillo se alz y cay, destrozando la armadura de hielo al tiempo que
unos gritos de ira emergan de la garganta de aquel ser. Cmo se atrevan esas cosas
a interponerse entre l y la Agona de Escarcha? Cmo osaban?
Al tiempo que profera un gruido agnico final, similar al ltimo estertor de un
hombre moribundo, el espritu dej caer las extremidades que hacan las veces de
manos y desapareci.
Arthas permaneci en pie con la mirada fija en el infinito y jadeando. El aliento
se le escapaba de los labios helados en forma de vapor. Entonces se volvi hacia el
premio que tanto le haba costado ganar. Todas las dudas que albergaba se esfumaron
en cuanto volvi a posar los ojos sobre la espada.
Contempla, Muradin le dijo mientras tomaba aire, consciente de que le
temblaba la voz. He aqu la clave de nuestra salvacin: Agona de Escarcha.
Aguarda, muchacho. Las bruscas palabras del enano sonaron como una
orden y fueron como un jarro de agua fra para Arthas.
El prncipe parpade, tras despertar de su trance exttico, y se gir hacia el
enano.
Qu? Por qu? inquiri.
Muradin contemplaba fijamente, con los ojos entornados, aquella espada que
flotaba suspendida en el aire y el estrado de debajo.
Aqu hay algo que no encaja afirm al tiempo que sealaba con un dedo
rechoncho la hojarruna. Ha sido demasiado fcil. Mira cmo flota iluminada por
una luz que no se sabe de dnde proviene, como una flor esperando ser arrancada.
Demasiado fcil? le espet Arthas mientras lo miraba con cara de
incredulidad. Cmo puedes afirmar eso cuando te ha costado muchsimo
encontrarla y hemos tenido que combatir contra esos engendros para poder hacemos
con ella?
Bah resopl Muradin. S bastante sobre este tipo de artefactos como para
sospechar que aqu hay gato encerrado, como en los muelles de Baha del Botn.
El enano profiri un suspiro con el ceo an fruncido.
Espera hay una inscripcin en el estrado. Djame comprobar si soy capaz de
leerla. Quiz contenga algn mensaje relevante.
Ambos avanzaron hacia la espada, Muradin para arrodillarse y examinar la
inscripcin, y Arthas para situarse ms cerca de aquella hojarruna que tanto lo atraa.
El prncipe ech un vistazo de soslayo a la inscripcin que intrigaba a su mentor. No
estaba escrita en ninguna lengua que l conociera; sin embargo, el enano pareca
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capaz de leerla, a juzgar por cmo segua el curso de las letras con la mirada. Arthas
alz una mano para golpear el hielo que le separaba del arma; un hielo suave,
resbaladizo y mortalmente fro. S, era hielo, aunque haba algo muy extrao en l.
No se trataba slo de agua congelada. Ignoraba cmo era capaz de saberlo, pero lo
saba. Haba algo muy poderoso, casi sobrenatural, en l.
Agona de Escarcha, pens el prncipe.
Ya saba yo que reconocera esta escritura. Est escrito en kalimag, el idioma
de los elementales asegur Muradin, quien frunci el ceo mientras lea. Es
una advertencia.
Advertencia? Sobre qu?
Quiz si quebramos el hielo, daemos de algn modo la espada, pens Arthas.
No obstante, aquel bloque de hielo sobrenatural pareca haber sido cortado de otro
bloque mucho ms grande. Entretanto, Muradin fue traduciendo la inscripcin poco a
poco, pero Arthas le escuchaba a duras penas; su atencin estaba centrada en la
espada.
Quienquiera que empue esta hoja blandir el poder eterno. As como su filo
desgarra la carne, su poder corrompe el espritu.
De inmediato, el enano se puso en pie de un salto; pareca ms inquieto de lo que
jams Arthas lo haba visto.
Ay, debera haberlo sabido. Esa hoja est maldita! Demonios! Salgamos de
aqu cuanto antes! grit Muradin.
El corazn de Arthas le dio un extrao vuelco al escuchar las palabras de
Muradin. Cmo poda plantear siquiera que deban marcharse? Cmo iba a dejar
esa espada ah, flotando en su prisin helada, sin ser tocada, sin ser usada, cuando
podra otorgarle un poder inconmensurable? No obstante, tena que admitir que si
bien la inscripcin prometa el poder eterno, tambin adverta de que era capaz de
corromper el espritu.
Mi espritu ya est corrompido afirm Arthas.
Y as era. Haba quedado marcado por la muerte innecesaria de su amado corcel,
por el horror de ver a los muertos alzarse y por la traicin de alguien a quien haba
amado; s, haba amado a Jaina Valiente: poda reconocerlo en ese momento puesto
que su alma pareca presentarse desnuda ante el severo juicio de aquella espada.
Haba quedado marcado al verse obligado a masacrar a cientos de personas, por la
necesidad de mentir a sus hombres y silenciar para siempre a los que lo cuestionaban
y desobedecan. Haba quedado marcado por tantas cosas. Sin duda alguna, las
marcas que le iba a dejar ese poder, que le iba a permitir enmendar un mal terrible, no
podan ser ms profundas que las ya sufridas.
Arthas, muchacho le rog Muradin con esa spera voz tan caracterstica.
Ya tienes bastantes cosas que afrontar como para llevar la pesada carga de una
maldicin sobre ti.
Una maldicin? le espet Arthas, riendo amargamente. Con sumo gusto
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soportara cualquier maldicin por salvar mi patria.


Por el rabillo del ojo, el prncipe observ que Muradin se estremeca.
Arthas, sabes que soy un enano muy pegado a la tierra, que no soy muy dado a
dejarme llevar por las fantasas. Pero insisto: esto me da muy mala espina, muchacho.
Djalo estar. Olvdate de MalGanis. Deja que se le congele su culo demonaco en
estos pramos nevados. Olvida todo este asunto y gua a tus hombres de vuelta a casa.
En cuanto el enano mencion a sus hombres, una imagen inund la mente de
Arthas repentinamente. Los vio rodeados de cientos de soldados que ya haban
sucumbido ante la horrible peste. Haban muerto para alzarse como pedazos de carne
putrefacta sin cerebro. Qu iba a ser de ellos? De sus almas, su sufrimiento y su
sacrificio? Entonces otra visin ocup el lugar de la anterior: se trataba de un enorme
bloque de hielo, el mismo hielo en el que estaba encerrada la Agona de Escarcha. Ya
saba de dnde proceda. En su da haba formado parte de algo ms grande y ms
poderoso El hielo, junto con la hojarruna que contena, eran un regalo del destino
con el que vengar a los que haban sucumbido. Acto seguido, una voz susurr en su
mente: Los muertos claman venganza.
Acaso la vida de un puado de hombres era ms importante que vengar el
tormento sufrido por aquellos que haban cado de manera tan horrible?
Al diablo con ellos! buf Arthas.
Esas palabras parecieron surgir como una explosin de algn lugar recndito de
su ser.
Tengo un deber para con los muertos. Nada podr evitar que me cobre
venganza, viejo amigo afirm el prncipe.
Apart la vista de la espada fugazmente y se top con la mirada teida de
preocupacin de Muradin, lo que provoc que relajara un poco el duro gesto que
dibujaban sus facciones.
Ni siquiera t advirti al enano.
Arthas yo te ense a luchar. Quise ayudarte a ser un buen guerrero as como
un buen rey. El buen guerrero es aquel que escoge qu batallas debe librar y con
qu armas asever mientras sealaba con su rechoncho dedo ndice a la Agona de
Escarcha. Y sa es un arma que no debes aadir a tu arsenal.
Arthas coloc ambas manos sobre el hielo que haca las veces de vaina de la
espada y acerc su rostro a slo un centmetro de su suave superficie. Si bien segua
escuchando hablar a Muradin, lo haca como si ste se hallara en algn lugar lejano.
Escchame, muchacho. Encontraremos otra forma de salvar a tus sbditos.
Ahora marchmonos, regresemos a casa y busquemos esa alternativa.
Muradin se equivocaba. Simplemente, no lo entenda. Arthas tena que hacerlo. Si
se marchaba en ese preciso instante, habra fracasado una vez ms, y no poda
permitir que eso ocurriera. Ya haba fracasado demasiadas veces.
Esta vez no sera as.
Crea en la Luz, porque poda verla y la haba utilizado; tambin en los fantasmas
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y en los muertos vivientes, porque haba luchado contra ellos. Pero, hasta aquel
momento, la idea de que pudieran existir poderes invisibles, o que habitaran espritus
en los lugares o en las cosas, le provocaba hilaridad. Sin embargo, ahora su corazn
lata desbocado, embargado por la emocin y un ansia que pareca devorarle el alma.
Al instante, las palabras surgieron de sus labios como si poseyeran voluntad propia,
henchidas de una espantosa determinacin.
Invoco a los espritus de este lugar declar, al tiempo que su aliento se
congelaba en aquel aire quieto y helado y la Agona de Escarcha penda en el aire a
escasa distancia de l, aguardndolo. Quienesquiera que sean, benignos o
malvados, ambas cosas a la vez o ninguna, puedo percibirlos y s que me escuchan.
Estoy listo. Lo entiendo. Y les prometo que estar dispuesto a darlo todo, o a pagar
cualquier precio, el que sea, si me ayudan a salvar a mi pueblo.
Durante un momento eterno y terrible no sucedi nada. Se le hel el aliento, se le
cort y se le volvi a helar mientras un sudor fro le salpicaba de gotitas la frente. Les
haba ofrecido todo cuanto tena Acaso haban rechazado su propuesta? Es que
haba vuelto a fracasar?
Entonces se escuch un crujido que le hizo contener la respiracin y una grieta
quebr de improviso la suave superficie de hielo. Con gran celeridad ascendi,
zigzague y se extendi hasta que Arthas prcticamente ya no pudo ver la espada que
albergaba en su interior. A continuacin trastabill hacia atrs, tapndose los odos
ante el tremendo estruendo que llen la cmara.
La urna de hielo que contena la espada explot. Varios fragmentos volaron por la
cmara, convirtindose as en unos instrumentos cortantes afilados y mellados, que se
hicieron aicos al impactar contra la piedra inquebrantable del suelo y las paredes. Al
instante, Arthas cay de rodillas, alzando los brazos de manera instintiva para
cubrirse la cabeza, y escuch un grito que se interrumpi bruscamente.
Muradin! llam el prncipe.
El impacto de un tmpano haba impulsado al enano varios metros hacia atrs.
Ahora yaca en una posicin extraa sobre el fro suelo de piedra, con una lanza de
hielo empalndole el tronco, del cual manaba la sangre con indolencia. Tena los ojos
cerrados y la vida pareca haberlo abandonado. Arthas se puso en pie torpemente y se
acerc raudo y veloz a su viejo amigo y mentor, mientras se quitaba uno de sus
guanteletes. Rode con un brazo aquel cuerpo inerte, coloc la mano sobre la herida,
sin perderla de vista ni un segundo, mientras anhelaba que la Luz llegara para
iluminarle las manos con energa sanadora y la culpa lo corroa por dentro.
As que se era el espantoso precio que haba que pagar: la vida de un amigo.
Alguien que se haba preocupado por l, le haba enseado y lo haba apoyado. En
ese momento agach la cabeza, con lgrimas en los ojos, y rez.
Esta insensatez es culpa ma. Soy yo quien debe pagar el precio de esta locura.
Por favor
Entonces, como si se tratara de la caricia familiar de un amigo muy querido, la
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sinti llegar. La Luz lo atraves cual rayo, reconfortante y clida, y el prncipe


reprimi un sollozo al ver de nuevo aquel resplandor envolvindole la mano. Si bien
haba cado muy bajo en las simas de la ignominia, an no era tarde para alcanzar la
redencin. La Luz no lo haba abandonado. Lo nico que tena que hacer era
absorberla, abrirle su corazn. Muradin no iba a morir. Iba a curarlo, y juntos
Algo se agit cerca de su nuca. No era ms bien en algn lugar recndito de su
mente. Alz la vista con suma rapidez y
Se qued anonadado.
La espada, cuyas runas azules y blancas la envolvan en una luz fra y magnfica,
se haba liberado de su prisin para presentarse ante l. La Luz se desvaneci de la
mano de Arthas cuando ste se puso en pie, prcticamente hipnotizado. La Agona de
Escarcha lo aguardaba, como una amante que necesitaba la caricia del ser deseado
para alcanzar la gloria suprema.
Aquel susurro que escuchaba en lo ms recndito de su mente continu
hablndole: ste es el sendero que debes seguir. Es de necios confiar en la Luz
cuando te ha fallado en tantas ocasiones. No pudo salvar a Invencible, y ha sido
incapaz de detener el inexorable avance de la peste que va a acabar con la poblacin
de tu reino. El poder, la fuerza de la Agona de escarcha es lo nico que puede hacer
frente al podero de un Seor del Terror. Muradin es slo una baja ms de esta
espantosa guerra. Aunque, con un poco de suerte, su sacrificio ser el ltimo.
Arthas se puso en pie y dio varios pasos tambalendose hacia aquella arma
radiante; a continuacin estir un brazo en direccin a la espada e intent alcanzarla
con una mano temblorosa, an hmeda por la sangre de su amigo. Entonces agarr la
empuadura y los dedos encajaron en ella perfectamente, como si estuvieran hechos
el uno para el otro.
El fro lo recorri cual relmpago de arriba abajo, estremecindole los brazos y
extendindose por su cuerpo hasta llegar al corazn. Result doloroso por un instante
y se alarm y, de repente, se sinti genial, radiante. La Agona de Escarcha era suya y
l era suyo; la voz de la espada le hablaba, le susurraba, acaricindole la mente como
si siempre hubiera estado ah.
Profiri un grito de jbilo al tiempo que alzaba aquella arma, y la contempl
maravillado y henchido de orgullo. Por fin l, Arthas Menethil, iba a poder hacer lo
correcto gracias a la gloriosa Agona de Escarcha, que ahora formaba parte de l
como si fuera su mente, su corazn o su aliento. A continuacin se dispuso a escuchar
con suma atencin los secretos que la hojarruna le revelaba.

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CAPTULO DIECISIS

rthas y sus hombres regresaron corriendo al campamento, donde descubrieron


que la batalla no haba menguado de intensidad en su ausencia. Si bien sus
tropas se haban reducido en nmero, no se divisaban cadveres por ningn lado.
Tampoco esperaba ver ninguno, pues los que caan se alzaban como adversarios al
mando de aquel Seor del Terror.
Entonces Falric, con su armadura salpicada de sangre, grit:
Prncipe Arthas! Hemos hecho lo que hemos podido, pero Dnde est
Muradin? No podremos contenerlos mucho ms tiempo!
Muradin ha muerto le inform Arthas.
La fra pero reconfortante esencia de la espada que invada su ser pareci flaquear
un poco, y el dolor se apoder de su corazn. Si bien Muradin haba pagado un alto
precio para que el prncipe se hiciera con aquella arma, ese sacrificio merecera la
pena si gracias a l lograban provocar la cada de MalGanis. El enano habra estado
de acuerdo si hubiera sabido todo cuanto saba Arthas, si hubiera comprendido las
cosas del modo que Arthas las comprenda. A pesar de que la noticia de la muerte de
su lder afect a los hombres de Muradin, continuaron disparando una ronda tras otra
de proyectiles contra las oleadas de no-muertos que seguan cargando contra ellos.
No ha muerto en vano. nimo, capitn. El enemigo no resistir mucho ms
ante los embates de la poderosa Agona de Escarcha!
Mientras sus hombres lo observaban con la sombra de la incredulidad planeando
sobre sus rostros, Arthas se sum a la refriega.
Hasta entonces haba credo que no haba arma mejor que su martillo bendito, que
ahora yaca olvidado en la cripta helada donde la Agona de Escarcha haba
permanecido una vez encerrada, pero ste palideca en comparacin con su nueva
arma, con la que infliga muchsimo ms dao a sus enemigos. Aunque la Agona de
Escarcha era ms una extensin de su propio ser que un arma. Enseguida dio con la
cadencia adecuada y comenz a despedazar no-muertos como si fueran tallos de
grano segados por una guadaa. En sus manos era un arma equilibrada y perfecta. A
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continuacin traz un arco en el aire con ella y de un golpe arranc la cabeza de sus
hombros a un necrfago. Esparci huesos de esqueleto por doquier al barrer con la
Agona de escarcha todo el espacio a su alrededor. Con otro golpe rtmico derrib a
un tercer enemigo. A medida que Arthas se abra paso, los cuerpos putrefactos se iban
acumulando al caer como moscas. En cierto momento, cuando buscaba a su prximo
enemigo, atisb que Falric lo observaba. La expresin de su rostro era una mezcla de
admiracin, conmocin y horror? Seguramente por culpa de la carnicera que
Arthas estaba desatando. La Agona de Escarcha pareca bailar una danza mortal en
sus manos.
El viento arreci y comenz a nevar con gran fuerza e intensidad. La Agona de
Escarcha pareca sentirse cmoda en tales circunstancias, ya que aquella nevada
torrencial no pareci impedir el avance de Arthas lo ms mnimo. Una y otra vez la
hoja hallaba su objetivo y caan ms y ms engendros. Ya haba dado su merecido a
los peones. Haba llegado la hora de acabar con el amo.
MalGanis, cobarde! grit Arthas, con una voz que el viento aullador
transportaba con suma facilidad y que incluso a l le sonaba distinta. Vamos,
mustrate! Me incitaste a venir aqu para combatirte! As que sal y enfrntate a m!
Entonces el seor demonaco apareci sonriendo burlonamente al prncipe. Era
mucho ms grande de lo que Arthas recordaba. Se estir, exhibiendo as su
imponente envergadura, con las alas batiendo en el aire y la cola restallando. Los
guerreros no-muertos a su mando se quedaron paralizados en cuanto chasque los
dedos con indolencia.
Esta vez Arthas estaba preparado para no dejarse impresionar por la espantosa
apariencia del Seor del Terror, y no se sinti desconcertado. Sin apartar la vista de su
enemigo, alz sin mediar palabra ala Agona de escarcha y las runas inscritas a lo
largo de su filo centellearon. MalGanis reconoci aquella arma y frunci levemente
sus labios azules.
As que te has hecho con la Agona de Escarcha a costa de la vida de tus
camaradas, justo como el Seor Oscuro afirm que haras. Eres ms fuerte de lo que
pensaba.
Si bien el prncipe escuch esas palabras, otras le eran susurradas en su mente y
tambin les prest atencin. Al instante, una sonrisa feroz se dibuj en su rostro.
Malgasta toda la saliva que quieras, MalGanis. Ya slo presto atencin a la
voz de la Agona de Escarcha.
El Seor del Terror ech hacia atrs su cabeza coronada por cuernos y ri.
Te equivocas. Escuchas la voz del Seor Oscuro replic MalGanis.
Entonces apunt a la poderosa hojarruna con un dedo puntiagudo rematado por una
ua negra. Te susurra a travs de la hoja que blandes!
Arthas se ruboriz. El amo del Seor del Terror le hablaba a travs de la Agona
de Escarcha? Pero cmo era eso posible? Acaso se la haban jugado? Es que lo
haban engaado para que cayera directamente en las garras de MalGanis?
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Qu te dice, joven humano? inquiri, esbozando una sonrisa burlona propia


de alguien que sabe algo que su interlocutor ignora. El Seor del Terror se estaba
regodeando y solazando ante el giro inesperado de los acontecimientos. Qu te
dice ahora el Seor Oscuro de los muertos?
Arthas volvi a escuchar susurros, y esta vez fue l quien esboz una sonrisa
burlona, que result ser fiel reflejo de la expresin que esgrima el Seor del Terror.
Ahora era l quien saba algo que MalGanis ignoraba.
Arthas traz con la Agona de Escarcha varios crculos por encima de su cabeza,
pues aquella hoja enorme era ligera y elegante en sus manos y, a continuacin, adopt
una posicin de ataque.
Me dice que ha llegado la hora de mi venganza.
Entonces dio la impresin de que los verdes y refulgentes ojos de MalGanis se le
iban a salir de sus cuencas.
Qu? Es imposible que quiera
Arthas carg contra l.
Alz la poderosa hojarruna y la baj de inmediato para asestar el primer golpe.
Ese movimiento sorprendi al Seor del Terror, pero slo por un instante, ya que
logr alzar su vara justo a tiempo para desviar el mandoble. Se apart de un salto y
sus grandes alas de murcilago crearon una intensa rfaga de viento que enmara el
pelo dorado de Arthas, si bien no afect a su equilibrio ni a su celeridad. Atac al
demonio una y otra vez con aquella hoja que refulga de impaciencia, controlando sus
acometidas con cierta frialdad y racionalidad, aunque de un modo rpido y letal cual
vbora. En ese instante, un pensamiento cruz su mente: La Agona de Escarcha tiene
hambre.
Entonces sinti cmo un escalofro recorra una parte de l, impulsado por el
temor: hambre de qu?
Eso no importaba. l, Arthas, tena sed de venganza y la iba a saciar. Cada vez
que MalGanis intentaba conjurar un hechizo, la Agona de Escarcha lo impeda
golpendolo oblicuamente, cortando su carne, hostigndole hasta que llegara el
momento de asestarle el mandoble mortal. Arthas grit, sintiendo el ansia y el mpetu
de Agona de Escarcha, mientras blanda la hojarruna, que traz un arco azulado en
su camino para esculpir con nitidez un surco letal en el tronco de MalGanis.
Una sangre oscura man a borbotones de la herida para dibujar en el aire una
curva alrededor de la cual el viento y la nieve parecieron retorcerse mientras el fulgor
de las runas de la hoja de la Agona de Escarcha, empaado en parte por la espesa
sangre demonaca, iluminaba aquella gloriosa escena.
Se acab afirm con voz queda.
Todo esto forma parte de tu viaje, de tu aprendizaje, joven prncipe, le susurr la
Agona de Escarcha. O se trataba en realidad del Seor Oscuro del que haba
hablado MalGanis? Ni lo saba, ni le importaba. Con sumo cuidado se agach y
limpi la hoja con nieve. Pero an queda mucho, muchsimo camino por recorrer. Si
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lo completas, podrs acceder a grandes poderes y conocimientos.


Arthas record las palabras que Muradin haba ledo en la inscripcin de la
caverna. En ese instante, una de sus manos se fue hacia su corazn sin que se diera
cuenta de que haca ese gesto de manera inconsciente. Aquella hoja ahora formaba
parte de l y l de ella.
La tormenta de nieve empeoraba, pero entonces se percat de que,
sorprendentemente, no senta fro. Se enderez, empuando a la Agona de Escarcha,
y mir a su alrededor. El demonio yaca a sus pies sufriendo el rigor mortis. La voz
(la de la Agona de Escarcha, o la del misterioso Seor Oscuro) tena razn.
An haba ms camino que recorrer. Muchsimo ms.
El invierno se lo mostrara.
Arthas Menethil asi con vigor la hojarruna, contempl la tormenta de nieve y,
corriendo, fue a hacerse uno con ella.

Arthas saba que recordara el taido de las campanas toda la vida. Slo repicaban
con motivo de eventos importantes de Estado: una boda real, el nacimiento de un
heredero, el funeral de un rey, y todos los acontecimientos que marcaban un antes y
un despus en la vida del reino. Pero aquel da doblaban para celebrar que l, Arthas
Menethil, regresaba a casa.
Haba hecho correr la voz de que volva victorioso, que haba descubierto al
responsable de la peste, haba dado con l y lo haba matado, y que ese da glorioso
retornara al lugar que lo vio nacer. Mientras avanzaba a pie por el camino que
llevaba a Ciudad Capital, era recibido con vtores y aplausos que expresaban el
agradecimiento de una nacin que saba que su amado prncipe la haba salvado del
desastre. Si bien aceptaba tal agasajo como parte de sus obligaciones, en aquellos
instantes slo pensaba en ver a su padre despus de tanto tiempo.
En una carta entregada unos das antes por un veloz mensajero haba escrito lo
siguiente:
Padre, hablar contigo en privado para informarte de las cosas que he visto y
aprendido. Estoy seguro de que ya habrs hablado con Jaina y Uther, y puedo
imaginar perfectamente qu te habrn contado. S que habrn intentado volverte
contra m. Te aseguro que siempre he actuado en defensa de los intereses de los
ciudadanos de Lordaeron. Por fin regreso a casa victorioso tras haber aniquilado al
responsable de esta peste que ha causado estragos entre nuestros sbditos, deseoso de
iniciar una nueva era en nuestro reino.
Los hombres que marchaban tras el prncipe caminaban tan callados como l y
llevaban el rostro tapado por sus capuchas al igual que Arthas. Aquel gento no
pareca necesitar que los soldados reaccionaran de manera acorde al jbilo que haba

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despertado su regreso. El puente levadizo estaba bajado y Arthas se dispuso a


cruzarlo. Si bien al otro lado tambin le esperaba una muchedumbre alborozada, sta
no estaba compuesta de plebeyos sino de diplomticos, nobles de bajo rango y
dignatarios que estaban de paso, elfos, enanos y gnomos. No slo se hallaban a pie de
calle ocupando el patio, sino tambin arriba, en los balcones. Una lluvia de ptalos de
rosas rojas, blancas y rosas cay sobre el hroe de aquellas tierras que regresaba a
casa.
Arthas record que una vez se imagin a Jaina ante l, el da de su boda, con esos
mismos ptalos cayendo sobre su rostro iluminado por una sonrisa mientras se
acercaba para besarlo.
Jaina
Conmovido por esa fantasa, cogi uno de los ptalos rojos con una mano
enguantada. Lo acarici con el pulgar con sumo cuidado, y, al instante, frunci el
ceo en cuanto apareci en l una mancha, que se extendi ante sus ojos desecando y
destruyendo el ptalo hasta que se torn ms marrn que rojo en la palma de su
mano. Con un gesto rpido y displicente, se deshizo de aquella cosa muerta y
prosigui su camino.
Abri de un empujn las enormes puertas que daban a la sala del trono que tan
bien conoca; una vez dentro, lanz una mirada fugaz a Terenas y obsequi a su padre
con una sonrisa, oculta en parte por la capucha. Arthas se arrodill en seal de
respeto, sosteniendo a la Agona de escarcha ante s; su punta acarici el sello tallado
en el suelo de piedra.
Oh, hijo mo. Cunto me alegro de verte de vuelta en casa sano y salvo
afirm Terenas al tiempo que se pona en pie un tanto torpemente.
El rey tiene mal aspecto, pens Arthas. Los acontecimientos de los ltimos meses
haban envejecido al monarca. Ahora predominaba el color gris en su pelo y haba
signos de fatiga en su mirada.
Pero ya no tena de qu preocuparse, puesto que, a partir de entonces, todo ira
bien.
Ya no hace falta que te sacrifiques ms por tu pueblo. Ya no debes soportar ms
el peso de la corona. Yo me puedo ocupar de todo, se dijo el prncipe.
Arthas se incorpor, provocando con su armadura un tremendo estruendo. Alz
una mano, apart la capucha que ocultaba su rostro y aguard a la reaccin de su
padre. En cuanto Terenas se percat del cambio que se haba operado en su nico
hijo, dio la sensacin de que se le iban a salir los ojos de sus rbitas.
El pelo de Arthas, que una vez haba sido dorado como el trigo que haba
proporcionado sustento a su pueblo, era ahora de color hueso. Su rostro posea
tambin la misma lividez, como si le hubieran extrado toda la sangre.
Ha llegado el momento, le susurr la Agona de Escarcha en su mente. Al
instante, Arthas se aproxim a su padre, quien se haba detenido en el estrado,
mirndolo fijamente de un modo vacilante. Si bien haba varios guardias apostados
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por toda la sala, no seran rivales para l, la Agona de Escarcha y los dos hombres
que lo acompaaban. Arthas subi con descaro los peldaos alfombrados que tena
ante s y asi a su padre del brazo.
Arthas alz su espada. Las runas de la Agona de escarcha brillaron presas de la
expectacin. Entonces escuch un susurro, que no proceda de la hojarruna sino de un
recuerdo
centrado en un prncipe de pelo oscuro que pareca pertenecer a otra vida
anterior muy lejana, que le deca
Fue asesinado. Una amiga de confianza lo mat. Lo apual en el corazn
Arthas sacudi la cabeza y aquella voz call.
Qu ocurre? Qu ests haciendo, hijo mo?
Te sucedo, padre.
Y el hambre de la Agona de Escarcha se vio saciada de momento.

Arthas dej actuar a sus nuevos y obedientes siervos. Tras despachar con suma
facilidad a los guardias que cargaron contra l tras morir su padre, regres con
celeridad al patio con un fro propsito en su corazn.
Aquello fue una locura.
Lo que hasta haca unos instantes haba sido jolgorio se convirti en pnico. Lo
que haba sido celebracin se transform en una lucha frentica por salvar el pellejo.
Pocos lograron escapar. Los que haban esperado durante horas para dar la bienvenida
a su prncipe estaban muertos, con la sangre coagulada en sus espantosas heridas, las
extremidades mutiladas y los cuerpos destrozados. Los embajadores yacan junto a
los plebeyos; los hombres y mujeres, junto a los nios. La muerte los haba igualado a
todos de un modo espeluznante.
A Arthas no le importaba cul sera el destino de aquellos cadveres: ser carroa
para los cuervos, o convertirse en nuevos sbditos bajo su mando. Dejara esa
decisin en manos de sus capitanes, Falric y Marwyn, quienes ahora se hallaban tan
plidos como l y eran an ms inmisericordes. A continuacin, el prncipe
desanduvo el camino por el que haba venido con una sola cosa en mente.
Ech a correr en cuanto dej atrs el patio y los cadveres, que permanecan
quietos o cobraban vida. Era consciente de que ningn caballo le dejara jams
subirse a su grupa, puesto que esas bestias enloquecan al percibir su olor y el de
quienes lo seguan. No obstante, haba descubierto que no se cansaba; no cuando le
susurraba la Agona de escarcha (o quiz era en realidad el Rey Exnime quien le
hablaba a travs de la hojarruna). Corri raudo y veloz hasta llegar a un lugar que no
haba visitado en aos.
Unas voces dieron vueltas en su mente; se trataba de recuerdos, fragmentos de
conversaciones:
Sabes que no deberas montarlo an.
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Te has saltado las clases una vez ms.


Los horrendos gritos de agona de Invencible retumbaron de nuevo en su mente.
La Luz se detuvo una vez ms ante l durante un espantoso momento, como si
dilucidara si era digno o no de su bendicin. El rostro de Jaina cuando l decidi
poner fin a su relacin volvi a hallarse ante l.
Escchame, muchacho La sombra ya se ha cernido sobre ella, y ya no puedes
hacer nada por impedirlo Recuerda que cuanto ms intentes destruir a tus
enemigos, antes caern tus sbditos en sus manos
No se trata de una puetera cosecha de manzanas; sino de una ciudad repleta de
seres humanos
Sabemos tan poco sobre la peste No podemos masacrarlos como animales
porque tengamos miedo!
Has mentido a tus hombres y has traicionado a los mercenarios que lucharon
por ti! Ya no eres el cro del rey Terenas.
Pero aquella gente no poda verlo, no poda entenderlo. Jaina Uther
Terenas Muradin. Todos ellos, en algn momento, de palabra o con un gesto o una
mirada, le haban dicho que se equivocaba.
Ralentiz sus pasos a medida que se acercaba a la granja. Sus sbditos haban
estado aqu antes que l y ahora en ese lugar slo moraban cadveres que yacan en el
suelo sufriendo el rigor mortis. Incluso en aquellos momentos, Arthas aparc el dolor
que trajo consigo reconocer a los finados; simplemente pens que deban sentirse
afortunados de haber muerto sin ms. Se trataba de un hombre, una mujer y un joven
de su edad.
Las bocas de dragn florecan como nunca aquel ao. Arthas se acerc ms y
extendi un brazo para tocar una de esas hermosas y espigadas flores azules de
lavanda, pero titube al acordarse del ptalo de rosa.
Se volvi y camin hasta una tumba erigida haca siete aos. La hierba la haba
invadido, si bien an poda leerse la inscripcin. Aunque no necesitaba leerla para
saber quin estaba enterrado ah.
Por un instante permaneci en pie, ms conmovido por la muerte del que yaca en
aquella tumba que por la de su padre a sus manos.
El poder es tuyo, le dijeron los susurros. Haz con l lo que te plazca.
Arthas alarg una mano, mientras aferraba con firmeza a la Agona de Escarcha
en la otra. Una luz oscura comenz a girar alrededor de la mano extendida cada vez
ms rpido. Despus se desplaz por sus dedos como una serpiente, ondulando y
retorcindose con voluntad propia y, acto seguido, horad la tierra.
Arthas sinti cmo se conectaba con el esqueleto sepultado ah abajo. La alegra
lo inund y las lgrimas se agolparon en sus ojos. Al levantar la mano sac a esa cosa
ya no-muerta de su sueo de siete aos en la oscura y fra tierra.
Levntate! le orden, y esa palabra sali disparada de su garganta como un
caonazo.
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La tumba erupcion como un volcn y llovieron restos de tierra por doquier. Unas
patas huesudas araaron el suelo y unas pezuas buscaron asidero en aquel firme
inestable, y de pronto una calavera emergi a la superficie. Arthas lo observ
asombrado y sin aliento, esbozando una sonrisa en su palidsimo rostro.
Te vi nacer, pens, y entonces record una hmeda membrana que envolva a una
diminuta nueva vida que se retorca impotente. Te ayud a venir a este mundo y
contribu a que lo dejaras. Ahora renaces gracias a m.
El esqueltico corcel luch por abrirse paso entre la tierra y al fin emergi, plant
sus patas delanteras firmemente y se levant. Un fuego rojo arda en las cuencas
vacas de sus ojos. Sacudi la cabeza, brinc y relinch no se sabe muy bien cmo, ya
que sus tejidos blandos se haban podrido haca mucho.
Arthas extendi un brazo tembloroso para tocar a aquella criatura no-muerta, que
relinch y le acarici la mano con su huesudo hocico. Siete aos atrs haba llorado
unas lgrimas que se le congelaron en el rostro cuando tuvo que alzar la espada para
atravesar el aguerrido corazn de su querida bestia.
Haba soportado slo la pesada carga de esa culpa todo ese tiempo. Pero ahora se
daba cuenta de que todo formaba parte del destino. Si no hubiera matado a su corcel,
no habra podido traerle de vuelta de entre los muertos. Adems, si hubiera estado
vivo, el caballo lo habra temido. Al ser un no-muerto, en cuyos ojos anidaba el
fuego, con los huesos ensamblados por mor de la magia nigromntica que Arthas
ahora era capaz de manejar gracias al poder que le haba concedido el misterioso Rey
Exnime, el caballo y su jinete por fin volvan a estar juntos, por fin podran cumplir
el destino que siempre haban tenido escrito. Lo que haba ocurrido haca siete aos
no haba sido un error; Arthas no se haba equivocado. Ni entonces, ni ahora.
Jams.
sa era la prueba.
La sangre carmes de su padre que tea a la Agona de Escarcha an no se haba
secado mientras por todas las tierras que ahora gobernaba rondaba la muerte. El
cambio estaba prximo.
Este reino caer prometi a su amado corcel mientras colocaba su capa sobre
el lomo huesudo de su montura y se suba a ella. Y de sus cenizas surgir un
nuevo orden que har temblar los cimientos del mundo!
El caballo relinch.
Invencible.

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TERCERA PARTE
LA DAMA OSCURA

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INTERLUDIO

ylvanas Brisaveloz, antigua general (los cargos y tratamientos los he unificado


en minscula) de la Guardia Forestal de QuelThalas, un alma en pena, y
Dama Oscura de los renegados, abandon los aposentos reales con el mismo paso
rpido y gil que le haba caracterizado en vida. En ese momento mostraba su forma
corprea porque la prefera para realizar actividades cotidianas y normales. Si bien
gracias a las botas de cuero pis el suelo de piedra de Entraas sin hacer el mnimo
ruido, todos giraron la cabeza para observar a aquella dama nica e inconfundible.
Antao, su pelo haba sido rubio, sus ojos, azules, y su piel, del color del
melocotn. Antao, haba estado viva. Ahora su pelo, a menudo cubierto por una
capucha de un tono negro azulado, era negro como la medianoche y estaba salpicado
de mechones blancos aqu y all; adems, su piel amelocotonada era ahora de un
tenue gris perla azulado. Iba vestida con la armadura que haba llevado en vida, de
cuero con muchos remaches, que revelaba gran parte de su esbelto y muscular torso.
Sus orejas se agitaron al escuchar los murmullos que haba despertado su presencia
ah, pues rara vez se aventuraba ms all de sus aposentos. Como era la regente de
aquella ciudad, era el resto del mundo el que vena a verla y no al revs.
Junto a ella caminaba presuroso su maestro boticario Faranell, presidente de la
Sociedad Real de Boticarios, quien hablaba animadamente, esbozando una sonrisa de
lo ms falsa.
Te agradezco muchsimo que hayas accedido a venir, mi seora asever, al
tiempo que intentaba hacer una reverencia, andar y hablar, todo a la vez. Como me
comentaste que deseabas de que te informsemos en cuanto los experimentos
fructificaran y queras verlos t misma una vez que
S perfectamente cules eran mis rdenes, doctor le solt Sylvanas cuando
descendan por un sinuoso pasillo que llevaba a las profundidades de Entraas.
Por supuesto, por supuesto. Ya hemos llegado.
Entraron en una habitacin que a cualquiera con un mnimo de sensibilidad le
habra parecido una casa del terror. Sobre una mesa enorme, un no-muerto encorvado
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se afanaba cosiendo los restos de diferentes cadveres, mientras canturreaba en voz


baja. Ante lo cual, Sylvanas sonri y le espet socarronamente:
Me alegro de ver a alguien disfrutar tanto con su trabajo.
El aprendiz se sobresalt al escuchar esas palabras, y, acto seguido, hizo una
profunda reverencia.
En aquel lugar, donde se poda escuchar el zumbido montono del chisporroteo
de alguna clase de energa, los alquimistas se hallaban muy ajetreados mezclando
pociones, pesando ingredientes y tomando notas. El olor era una combinacin de
putrefaccin, sustancias qumicas y, de forma un tanto incongruente, el dulce aroma
de ciertas hierbas. A Sylvanas le sorprendi cmo respondi ante la fragancia de esas
hierbas, ya que le hicieron sentir una sensacin extraa le hicieron aorar su hogar.
Por fortuna, esa emocin no dur demasiado. Tales emociones nunca se prolongaban
mucho.
Mustramelo exigi la Dama Oscura.
Faranell hizo una reverencia y la gui hasta una sala anexa tras cruzar el rea
principal y pasar junto a diversos cuerpos mutilados que pendan de ganchos.
Un dbil sollozo alcanz sus odos. Al entrar, Sylvanas vio varias jaulas que
reposaban en el suelo o se balanceaban en el techo colgadas de unas cadenas; todas
ellas estaban ocupadas por los sujetos con los que experimentaban. Algunos eran
humanos. Otros, renegados. Todos tenan la mirada perdida por culpa del miedo que
se haba instalado en lo ms hondo de su ser y prolongado tanto tiempo que
prcticamente los haba obligado a aislarse en sus propios mundos.
Pero eso no sera as por mucho tiempo.
Como puedes imaginar, mi seora le explic Faranell, resulta difcil traer
hasta aqu a miembros de la Plaga para experimentar con ellos. Si bien, a la hora de
realizar experimentos, nos da igual utilizar a un renegado que a un miembro de la
Plaga. No obstante, me complace participarte que nuestras pruebas de campo estn
muy bien documentadas y han sido todo un xito.
La emocin embarg a Sylvanas, quien obsequi al boticario con una extraa
aunque hermosa sonrisa.
Lo cual me llena de orgullo y regocijo aadi.
El doctor no-muerto se estremeci de satisfaccin. Llam con una sea a su
ayudante, Keever, un renegado cuyo cerebro haba quedado gravemente daado tras
su primera muerte y que hablaba entre dientes consigo mismo en tercera persona
mientras apartaba a dos conejillos de indias. Uno era una mujer humana, que por lo
visto, si bien no estaba dominada por el miedo y la desesperacin como para perderse
en un mundo propio, no pudo evitar echarse a llorar en silencio cuando Keever la
sac a rastras de la jaula. Sin embargo, el macho, un renegado, permaneca en pie
completamente impasible y callado.
Es un criminal? inquiri Sylvanas mientras observaba con atencin al
varn.
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Por supuesto, mi seora replic Faranell.


La Dama Oscura se pregunt si sera verdad. Aunque, al final, no revesta la
mayor importancia. Fuera como fuese, aquel sujeto servira a los propsitos de los
renegados. Entretanto, la muchacha humana se haba arrodillado. Keever se agach,
la tir del pelo para que levantara la cabeza, y cuando la mujer abri la boca para
gritar de dolor, aprovech para meterle en la boca el lquido que contena una copa y,
a continuacin, se la tap para obligarla a tragar.
Sylvanas capt cmo se resista la mujer. Junto a ella, el macho renegado acept y
apur sin protestar la copa que Faranell le ofreci.
Todo sucedi muy rpido. La muchacha humana pronto dej de resistirse, su
cuerpo se tens y luego sufri convulsiones. Keever la solt y contempl con
curiosidad cmo la sangre manaba de su boca, nariz, ojos y odos. En ese instante,
Sylvanas pos la mirada sobre el renegado, quien segua escudrindola en silencio,
eso provoc que la Dama Oscura frunciera el ceno.
Quiz no sea tan efectivo como
Entonces el renegado se estremeci. Luch por mantenerse en pie un poco ms,
pero se debilit al instante y fue a estrellarse estrepitosamente contra el suelo. Todos
dieron un paso atrs. Sylvanas observaba aquella escena absorta, con los labios un
poco separados por mor de la emocin.
Sufren el mismo mal? plante la Dama Oscura a Faranell.
En ese momento, la hembra humana gimi y, acto seguido, se qued quieta con
los ojos abiertos. Entonces el alquimista asinti satisfecho a la pregunta de su seora.
Efectivamente contest el apotecario. Como puede imaginar, estamos
bastante
El no-muerto sufri un espasmo, se le rasg la piel por varios puntos de los que
brot un pus negro y, al momento, tambin l permaneci inmvil.
contentos con los resultados remat Faranell.
Ya veo replic Sylvanas, a quien le resultaba muy difcil disimular la
euforia; la palabra contento se quedaba corta para definir lo que senta. Por fin
hemos dado con una peste que mata tanto a humanos como a miembros de la Plaga.
Obviamente, afecta a mis sbditos, dado que ellos tambin son no-muertos.
La Dama Oscura mir a Faranell con aquellos ojos plateados brillantes y aadi:
Debemos cerciorarnos de que este descubrimiento no caiga en manos
equivocadas; las consecuencias podran ser devastadoras.
El apotecario trag saliva.
Efectivamente, mi seora, habr que tener mucho cuidado.
Sylvanas ocult sus sentimientos bajo una mscara de indiferencia mientras
regresaba a los aposentos reales. Si bien miles de pensamientos cruzaban su mente a
gran velocidad, uno destacaba por encima de los dems, ardiendo de un modo tan
cegador y descontrolado como el hombre de paja que prenda todos los Halloween:
Por fin vas a pagar por lo que has hecho, Arthas. Los humanos que te
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engendraron sern masacrados, y la Plaga conocer su fin. Ya no podrs esconderte


tras tus ejrcitos de tteres no-muertos sin mente. Y disfrutars de la misma piedad y
compasin que mostraste por nosotros.
A pesar del gran autocontrol que ejerca sobre sus emociones, no pudo evitar
esbozar una sonrisa.

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CAPTULO DIECISIETE

ientras cabalgaba a lomos del esqueltico y leal Invencible hacia Andorhal,


Arthas meditaba acerca de lo irnico que resultaba que l, que haba
asesinado al nigromante KelThuzad, fuera ahora el encargado de resucitarlo.
La Agona de Escarcha le susurraba, aunque no le haca falta escuchar la voz de
la espada (o, mejor dicho, del Rey Exnime, as quera que la llamara) para sentirse
tranquilo. Ya no haba vuelta atrs. Y tampoco deseaba desandar el camino que estaba
explorando.
Tras la cada de Ciudad Capital, Arthas se haba centrado en emprender un
peregrinaje que era una suerte de reverso tenebroso del que habra realizado un
paladn. Haba recorrido aquellas tierras a lo largo y ancho, llevando consigo a sus
nuevos sbditos de ciudad en ciudad, quienes se encargaban de exterminar a la
poblacin autctona. Pensaba que la Plaga (se fue el trmino que utiliz KelThuzad
) era un nombre adecuado para esos seres. De la misma forma que la autoflagelacin
y los azotes eran empleados a veces por algunos de los elementos ms excntricos del
clero para purgar las impurezas del alma, su Plaga purgara aquellas tierras de la peste
de los vivos. No obstante, Arthas exista entre el mundo de los muertos y el de los
vivos; en cierto modo, segua vivo, pero el Rey Exnime insista en llamarle en
susurros caballero de la muerte, y el lvido color de su pelo, su piel y sus ojos
parecan indicar que eso era algo ms que un mero ttulo. Aunque no estaba muy
seguro de qu significaba, ni tampoco le importaba. Le bastaba con saber que era el
favorito del Rey Exnime y que la Plaga se hallaba a sus rdenes. En ese preciso
instante se percat de que, de una manera extraa y retorcida, le preocupaba el
destino de los miembros de la Plaga.
Arthas serva al Rey Exnime a travs de uno de sus sargentos, un Seor del
Terror cuyo aspecto era idntico al de MalGanis, lo cual tambin resultaba irnico,
aunque tampoco le preocupaba en exceso.
Al igual que MalGanis, soy un Seor del Terror. Pero no soy tu enemigo, le
haba asegurado Tichondrius, esbozando una sonrisa que era ms bien una mueca de
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desprecio. En verdad, he venido a felicitarte. Al matar a tu propio padre y entregar


estas tierras a la Plaga, has superado la primera prueba. El Rey Exnime est
realmente contento con el entusiasmo que has mostrado.
Arthas se sinti desgarrado por dos emociones contrapuestas: el dolor y el jbilo.
Ya, replic, procurando mantener una voz firme ante el demonio, he
condenado a todos a los que he amado y todo cuanto he querido en su nombre, y no
siento remordimiento alguno. Ni pena. Ni vergenza.
Entonces, en lo ms hondo de su ser, escuch otro susurro, que no provena de la
Agona de Escarcha: Mentiroso.
Sin embargo, apag los rescoldos de ese sentimiento de inmediato. Esa voz deba
silenciarse de algn modo. No poda dejar que esa duda creciera. Era como una
gangrena, que se lo comera si lo permita.
Tichondrius no pareci percatarse de la lucha interna que libraba Arthas y,
simplemente, seal a la Agona de Escarcha al tiempo que afirmaba:
La hojarruna que portas fue forjada por mi raza hace mucho, mucho tiempo. El
Rey Exnime te ha otorgado la facultad de robar almas. La tuya fue la primera que
reclam para s.
Emociones contrapuestas combatan en el fuero interno de Arthas, quien
contempl la espada con atencin. No se le haba pasado por alto la palabra que haba
escogido Tichondrius: robar. Si el Rey Exnime le hubiera pedido su alma a
cambio de salvar a su pueblo, Arthas se la hubiera entregado. Sin embargo, el Rey
Exnime no le haba pedido tal cosa, simplemente se la haba arrebatado. Y ahora
estaba ah, encerrada dentro de aquella arma refulgente, tan cerca de Arthas que el
prncipe (mejor dicho, rey) casi poda tocarla. Pero Arthas haba logrado lo que
pretenda en un principio? Haba salvado a sus sbditos?
Acaso importaba?
Tichondrius lo observ con detenimiento.
Entonces tendr que arreglrmelas sin alma, replic Arthas sin darle ms
importancia. Qu quiere que haga el Rey Exnime?.
La misin que le haban encomendado consista en reunir lo que quedaba del
Culto de los Malditos para que lo ayudaran a alcanzar un objetivo an ms
importante: la recuperacin de los restos de KelThuzad.
Segn la informacin que haban recibido, ese montn de carne pestilente,
putrefacta y licuada se hallaba an en Andorhal, donde el propio Arthas lo haba
dejado. Andorhal, el lugar del que procedan los envos de grano infectado. Si bien
record lo furioso que se haba puesto al atacar al nigromante, ahora era incapaz de
sentir clera. Una sonrisa se dibuj en sus plidos labios. Aquello resultaba irnico.
Los edificios que haban ardido en su da no eran ms que un montn de maderas
calcinadas. Nadie aparte de los no-muertos debera estar ah; y aun as Arthas
frunci el ceo, tir de las riendas e Invencible se detuvo, tan obediente en la muerte
como lo haba sido en vida. El rey pudo atisbar unas siluetas que se movan aqu y
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all. La poca luz de aquel da gris se reflejaba en las


Armaduras, se dijo a s mismo.
All haba unos cuantos hombres vestidos con armaduras, apostados a lo largo del
permetro del cementerio, y uno de ellos custodiaba una modesta tumba. Entorn los
ojos y, acto seguido, los abri como platos. No eran unos seres vivos cualesquiera, no
eran unos meros guerreros, eran paladines. Saba por qu estaban ah. Por lo visto,
KelThuzad atraa el inters de gente muy diversa.
No obstante, l haba decretado la disolucin de la orden. Por tanto, los paladines
ya no deberan existir, y mucho menos congregarse en aquel lugar. Entonces la
Agona de Escarcha susurr que estaba hambrienta. Arthas desenvain la poderosa
hojarruna, la alz para que el reducido ejrcito de aclitos que lo acompaaba pudiera
verla e inflamara as su nimo y, al instante, carg. Invencible se abalanz sobre los
paladines, y Arthas pudo comprobar cmo la estupefaccin se apoderaba de los
rostros de los hombres que vigilaban el cementerio en cuanto se abalanz sobre ellos.
Si bien lucharon con gallarda, al final su resistencia fue intil; el prncipe pudo ver
en sus ojos que eran conscientes de ello.
Justo cuando acababa de extraer la Agona de Escarcha del cadver del paladn al
que acababa de matar, y de sentir el jbilo de la espada al hacerse con otra alma,
escuch un grito:
Arthas!
Se trataba de una voz que haba escuchado con anterioridad, pero como era
incapaz de relacionarla con su dueo, se volvi hacia el hombre que le haba llamado.
ste era muy alto, y su presencia, imponente. Se haba quitado el yelmo, y fue su
frondosa barba la que hizo recordar a Arthas quin era.
Gavinrad! exclam sorprendido. Cunto tiempo.
No el suficiente. Dnde est el martillo con el que te obsequiamos? inquiri
Gavinrad, escupiendo prcticamente las palabras. Es el arma de un paladn. Un
arma de honor.
Arthas record que ese hombre haba sido el que coloc el martillo a sus pies
durante su ceremonia de ingreso en la orden. Qu limpio, autntico y sencillo le haba
parecido todo en aquel momento.
Ahora poseo un arma mucho mejor asever Arthas.
Alz la Agona de Escarcha, la cual pareca agitarse ansiosa en su mano y,
entonces sinti un impulso imperioso que tuvo que obedecer.
Aprtate, hermano le pidi con una amabilidad bastante fuera de lugar. He
venido a recoger unos huesos viejos. En recuerdo de aquel da y de la orden a la que
ambos pertenecimos, no te har dao si me dejas pasar.
Las pobladas cejas de Gavinrad se unieron en una sola cuando escupi en
direccin a Arthas.
No puedo creer que una vez te considerramos nuestro hermano! No alcanzo a
comprender por qu Uther abog por ti. Tu traicin ha destrozado a Uther, muchacho.
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l habra dado la vida por ti sin dudarlo: es as como pagas su lealtad? Ya saba yo
que admitir a un prncipe malcriado en nuestra orden era un error! Se ha burlado de
la Mano de Plata!
La furia se apoder de Arthas con tal celeridad e intensidad que casi lo ahog.
Cmo se atreva a hablarle as a l, un caballero de la muerte, la mano ejecutora del
Rey Exnime! La vida, la muerte, la no vida todo ello formaba parte de su
dominio. Gavinrad haba osado escupir sobre su oferta de tregua. Arthas apret los
dientes con fuerza.
No, hermano mo replic con un gruido. Cuando te asesine y te obligue a
levantarte de entre los muertos como mi siervo, y tengas que bailar al son que yo
marque, entonces s que me habr burlado de la Mano de Plata, Gavinrad.
Arthas le hizo una sea retadora mientras sonrea burlonamente. Los no-muertos
y los miembros del Culto de los Malditos que lo haban acompaado hasta aquel
lugar aguardaron en silencio el devenir de los acontecimientos. Gavinrad no se
precipit, mantuvo la compostura y rez a la Luz, a pesar de que no lo salvara.
Arthas permiti que concluyera su rezo y su arma brillara tal y como lo haba hecho
en su da el martillo del prncipe. Saba que Gavinrad no tena nada que hacer frente a
l, puesto que empuaba la Agona de Escarcha y el poder del Rey Exnime recorra
su cuerpo, que se hallaba a medio camino de los mundos de la vida y de la muerte.
Tampoco el paladn confiaba en ganar el duelo. Luch con todas sus fuerzas, pero
no bast. Arthas jug un poco con l, para calmar as el escozor que le haban
provocado las palabras de Gavinrad; enseguida se cans y despach a su antiguo
compaero de armas con un poderoso mandoble. Sinti cmo la Agona de Escarcha
tomaba y aniquilaba otra alma ms y se estremeci levemente cuando el cuerpo sin
vida de Gavinrad cay al suelo. A pesar de lo que le haba prometido a su oponente,
que ahora yaca a sus pies derrotado, Arthas dej que disfrutara del sueo eterno.
Con un gesto brusco orden a sus siervos que se dispusieran a recuperar el
cadver de KelThuzad, a quien haba abandonado, en su da, en el lugar en que haba
cado para que se pudriera; sin embargo, alguien (sin duda alguna, los devotos
seguidores del nigromante) se haba tomado la molestia de enterrar el cuerpo en una
pequea cripta. Los aclitos del Culto de los Malditos se dieron prisa en encontrar la
tumba y con gran esfuerzo lograron apartar la cubierta. Dentro haba un atad, que
sin ms dilacin sacaron de ah y al que Arthas propin una patada suave, sonriendo
taimadamente.
Sal de ah, nigromante le orden con altivez mientras suban el fretro a la
parte de atrs de un vehculo al que llamaban el carro de despojos. El poder al
que serviste en su momento vuelve a necesitarte una vez ms.
Ya te dije que mi muerte no supondra ninguna diferencia a largo plazo.
Arthas se sobresalt. Se haba acostumbrado a escuchar voces en su mente; el
Rey Exnime le hablaba a travs de la Agona de Escarcha casi constantemente. Pero
esto era distinto. Reconoci aquella voz; la haba escuchado antes, cuando era
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arrogante y burlona y no hablaba en susurros como si quisiera contarle secretos y


ganarse su confianza.
Se trataba de KelThuzad.
Pero qu? Ahora escucho a fantasmas?, pens el caballero de la muerte.
No slo los oa, sino que los vea. O, al menos, a uno en concreto. La silueta de
KelThuzad se fue formando lentamente delante de sus ojos; era translcida y flotaba
en el aire, y sus ojos eran dos pozos oscuros. Se trataba de l sin ningn gnero de
dudas. Entonces sus labios espectrales se curvaron para esbozar una sonrisa de
complicidad.
Tena razn sobre ti, prncipe Arthas.
Ya te has entretenido bastante se oy decir a Tichondrius con una voz
poderosa y grave que pareci surgir de la nada.
En ese momento, el espectro (si es que en realidad haba estado ah) desapareci.
Arthas estaba desconcertado. Acaso se lo haba imaginado? Estaba perdiendo la
cordura a la vez que el alma?
Tichondrius no se haba percatado del estado de agitacin de Arthas, abri el
fretro y observ con gran asco su contenido: el cadver casi licuado de KelThuzad.
El caballero de la muerte descubri que poda soportar el hedor mejor de lo que haba
esperado, aunque no dejaba de ser espantoso. Pareca que haba pasado una eternidad
desde que haba golpeado al nigromante con su martillo y observado la rpida
descomposicin del cadver.
Los restos estn demasiado descompuestos. No soportarn el viaje a
QuelThalas.
Arthas se aferr a esa mencin para dejar de pensar en lo que tanto le inquietaba.
QuelThalas? La tierra dorada de los elfos? inquiri el caballero de la
muerte.
S. nicamente las energas de la Fuente del Sol de los altos elfos podrn
resucitar a KelThuzad le explic el Seor del Terror, frunciendo el ceo. A cada
instante se descompone ms y ms. Arthas, debes robar una urna muy especial que
los paladines traen hacia aqu bajo su custodia. Si introduces los restos del
nigromante en ella, estarn protegidos durante el transcurso del viaje.
El Seor del Terror esboz una sonrisa de suficiencia. Daba la sensacin de que
aquella misin era mucho ms de lo que pareca a primera vista. Arthas abri la boca
para hacer una pregunta, pero enseguida la cerr. De todos modos, Tichondrius no se
la iba a responder. Se encogi de hombros, se subi a lomos de Invencible y cabalg
hacia el lugar donde le haban ordenado ir.
Entonces escuch tras l la tenebrosa risa del demonio.
Tichondrius tena razn. Por el camino avanzaba lentamente una pequea
comitiva funeraria cuyos integrantes viajaban a pie. Se trataba del funeral de un
militar o de un dignatario importante; Arthas reconoci la parafernalia habitual en
estas ceremonias. Varios hombres ataviados con armaduras marchaban en fila; en el
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centro, un hombre sostena algo entre sus fuertes brazos. La tenue luz del sol se
reflejaba en su armadura y sobre el objeto que portaba: la urna de la que Tichondrius
le haba hablado. De repente, Arthas comprendi qu era lo que le haba hecho tanta
gracia al Seor del Terror.
El fsico del paladn era muy peculiar, y su armadura, nica. Al instante, Arthas
asi la Agona de Escarcha con manos temblorosas. Intent reprimir la mirada de
sensaciones confusas y perturbadoras que le embarg y orden aproximarse a sus
hombres.
El cortejo fnebre no era muy numeroso, si bien estaba repleto de guerreros de
renombre; no obstante, rodearlos fue sumamente fcil. Los paladines desenvainaron
sus armas pero no atacaron, sino que se volvieron hacia el hombre que custodiaba la
urna, aguardando instrucciones. Uther (no poda ser otro) observaba a su antiguo
aprendiz y pareca tener la situacin bajo control. Mantuvo el gesto impasible,
aunque su rostro pareca surcado por ms arrugas de las que Arthas recordaba. Sin
embargo, sus ojos ardan con la ira de los justos.
El perro vuelve a lamer sus vmitos asever Uther, pronunciando esas
palabras como si fueran los chasquidos de un ltigo. No sabes cunto he rezado
para que no te entrometieras en este acto.
Arthas se estremeci levemente. Y con una voz spera replic:
Soy como una moneda falsa siempre vuelvo a aparecer. Por lo que veo,
sigues considerndote un paladn, a pesar de que disolv tu orden.
Uther se ech a rer, aunque se trataba de una risa teida de amargura.
Como si pudieras disolverla a tu capricho. Yo slo respondo ante la Luz,
muchacho. Como hiciste t en su momento.
La Luz. An la recordaba. Le dio un vuelco el corazn y, por un instante, slo por
un instante, baj la espada. Al punto regresaron los susurros, que le recordaron qu
clase de poder posea ahora, insistiendo en que el sendero de la Luz no le haba
proporcionado lo que anhelaba. Y en ese preciso momento, Arthas aferr
vigorosamente la Agona de Escarcha una vez ms.
Hice muchas cosas entonces replic el caballero de la muerte, que ya no
volver a hacer.
Tu padre gobern estas tierras durante cincuenta aos y t las ha reducido a
escombros en cuestin de das. Pero, claro, destruir y aniquilar es tan fcil, verdad?
No te pongas melodramtico, Uther. A pesar de que me agrade recordar
tiempos pasados contigo, no tengo tiempo que perder. He venido a llevarme la urna.
Dmela y te prometo que morirs con rapidez.
A ste no lo iba a perdonar. Ni aunque implorara clemencia. Si le suplicaba, no lo
dudara. Haba demasiada mala sangre entre ellos. Demasiados desencuentros y
sentimientos intensos.
En ese instante, el rostro de Uther slo transmita una emocin: ira. Mir
fijamente a Arthas, sintindose ultrajado.
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Esta urna guarda las cenizas de tu padre, Arthas! Acaso quieres mear sobre
ellas por ltima vez antes de dejar que su reino se pudra?
Arthas sinti un repentino escalofro.
Padre
No saba qu contena mascull, tanto para s como para Uther.
As que sa era la trampa que ocultaba esa misin, la razn por la que el Seor del
Terror haba sonredo cuando le haba dado instrucciones al caballero de la muerte.
Porque saba qu haba dentro. Arthas se vea sometido a una prueba tras otra. Sera
capaz de luchar contra su mentor? Sera capaz de mancillar las cenizas de su padre?
Si bien estaba harto ya de esa situacin, reprimi la furia al hablar mientras
desmontaba y desenvainaba la Agona de Escarcha.
Aunque tampoco importa. Me har con lo que he venido a buscar de una forma
u otra.
La Agona de Escarcha no paraba de hablarle a su mente, ni de empujar su mano,
de pura ansia por batallar. Arthas adopt una posicin de ataque. Uther lo observ por
un momento, y, acto seguido, alz despacio su arma resplandeciente.
No quera crermelo asegur el viejo paladn con cierta aspereza en la voz.
Entonces, Arthas se dio cuenta horrorizado de que las lgrimas asomaban a los ojos
de Uther. Cuando eras ms joven y egosta, lo achacaba a que slo eran cosas de
nios. Cuando seguiste manteniendo esa actitud testaruda, lo justifiqu dicindome
que cualquier joven siente la necesidad de dejar de estar a la sombra de su padre. Y
en Stratholme Que la Luz me perdone, incluso all rec para que encontrases tu
camino y fueras capaz de ver el error que habas cometido. Nunca he podido
enfrentarme al hijo de mi seor.
Arthas esgrimi una sonrisa forzada mientras ambos trazaban un crculo
alrededor del otro.
Pero ahora lo crees.
La ltima promesa que le hice a tu padre, a mi amigo, fue que sus restos seran
tratados con respeto, a pesar de que su propio hijo lo haba asesinado salvajemente,
cuando se hallaba desprevenido y desarmado.
Morirs por culpa de esa promesa.
Es posible replic Uther, sin que pareciera importarle demasiado. Prefiero
morir honrando esa promesa que vivir bajo tu yugo. Me alegro de que tu padre est
muerto. Me alegro de que no tenga que ver en qu se ha convertido su vstago.
Ese comentario le doli. No se lo esperaba. Se detuvo, mientras las emociones
pugnaban en su corazn, y Uther, quien siempre haba vencido al prncipe, se
aprovech de ese breve titubeo para abalanzarse sobre l.
Por la Luz! grit, echando el martillo hacia atrs y trazando con todas sus
fuerzas un arco cuyo objetivo era Arthas.
Aquella arma luminosa se aproxim al caballero de la muerte con tanta rapidez
que pudo escuchar al aire gemir al rasgarlo.
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Se apart de un salto justo a tiempo y sinti cmo el aire le acariciaba la cara en


el momento en que el arma pas junto a l a una velocidad de vrtigo. El rostro de
Uther transmita una sensacin de calma y concentracin y una determinacin
asesina. Desde su punto de vista, tena la obligacin de matar al hijo traidor para
impedir que el mal se extendiese.
A su vez, Arthas saba que tena la obligacin de matar al hombre que una vez fue
su mentor. Deba romper con todo lo que le ataba al pasado definitivamente. Si no,
siempre cabra la posibilidad de que sucumbiera a la peligrosa tentacin de la
compasin y el perdn. Al tiempo que profera un grito incoherente, baj con
celeridad a la Agona de Escarcha para atacar a Uther.
ste bloque la acometida con el martillo. Los dos hombres forcejearon, con los
rostros separados por escasos centmetros y los msculos temblando por el tremendo
esfuerzo, hasta que el paladn solt un gruido, empuj a su pupilo hacia atrs y ste
trastabill. Uther sigui atacando. Si bien la calma reinaba en su rostro, sus ojos
ardan con las llamas de la fiereza y la resolucin; pareca luchar como si su victoria
fuera inevitable. Aquella confianza absoluta en sus posibilidades desconcert a
Arthas, cuyos embates eran poderosos pero errticos. Jams haba derrotado a su
mentor
Ha llegado tu hora, muchacho! rugi Uther.
De repente, para horror de Arthas, el paladn se vio envuelto en una luz brillante.
Ya no se trataba slo de su martillo sino de su cuerpo; daba la sensacin de que todo
su ser fuera la verdadera arma de la Luz que iba a derrotar a Arthas.
Por la justicia de la Luz! aull el anciano paladn.
El martillo descendi. El aire abandon los pulmones de Arthas en cuanto recibi
el impacto en el torso. Si bien la armadura le salv, qued destrozada a consecuencia
del mandoble atizado por el radiante martillo que empuaba el beato paladn. El
caballero de la muerte cay al suelo y su espada vol de sus manos; la desesperacin
lo embargaba al intentar respirar o incorporarse. Haba dado la espalda a la Luz, la
haba traicionado. Y ahora sta se cobraba venganza por medio de Uther el
Iluminado, su gran campen, infundiendo a su viejo mentor la pureza de su brillo y
determinacin.
El resplandor que envolva al paladn se increment y Arthas esboz un gesto de
agona en el momento en que la Luz abras sus ojos y su alma. Se haba equivocado
totalmente al renegar de ella; ahora la piedad y el amor de la Luz se haban
transformado en el ser radiante e implacable que tena ante l. Alz la vista para
contemplar esos pozos de luz blanca que eran los ojos de Uther, al tiempo que las
lgrimas se asomaban a los suyos mientras aguardaba el mandoble mortal.
Nunca lleg a saber si se haba hecho con la espada sin darse cuenta, o si sta
haba saltado a sus manos ella sola. Era imposible deducirlo en medio del terrible
caos mental que sufra en aquel momento. Lo nico cierto es que, de improviso, sus
manos se cerraron sobre la empuadura de Agona de Escarcha, cuya voz reson en
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su mente.
Toda Luz tiene su sombra, todo da tiene su noche, e incluso la vela ms brillante
puede apagarse.
Al igual que la vida de los ms iluminados.
Arthas inhal aire con fuerza, llen de aire los pulmones y, slo por un segundo,
se percat de que la Luz que rodeaba al paladn se atenuaba. Entonces el mentor alz
el martillo para propinar el golpe definitivo.
Pero su pupilo ya no estaba all.
Si Uther era un oso enorme y poderoso, Arthas era un tigre fuerte, gil y rpido.
Por muy fuertes y bendecidos por la Luz que estuvieran el martillo y su portador, su
arma no era rpida, ni su estilo de lucha, muy gil. Sin embargo, la Agona de
Escarcha, a pesar de ser una hojarruna enorme que deba empuarse con las dos
manos, pareca casi capaz de combatir por s sola.
El caballero de la muerte avanz de nuevo, esta vez sin titubear, y luch con
fervor. No dio respiro a Uther el Iluminado; no le permiti ni un instante de calma, de
modo que el paladn no pudo preparar su arma para descargar un martillazo
demoledor. Ante el cambio de actitud operado en Arthas, su mentor abri los ojos
como platos estupefacto, pero los entorn al punto, haciendo gala de una
inquebrantable determinacin. No obstante, la Luz que haba emanado con tanta
intensidad de su poderosa constitucin iba atenundose segundo a segundo.
Menguando ante el poder que el Rey Exnime proporcionaba a Arthas.
La Agona de Escarcha caa con fuerza una y otra vez; sobre la cabeza reluciente
del martillo, sobre el mango, sobre el hombro de Uther, sobre el estrecho espacio
entre la parte de la armadura que cubra el cuello y las hombreras, golpeando con
saa
Uther el Iluminado gru y trastabill hacia atrs. Le haba herido y estaba
sangrando. El martillo, enorme y radiante, cay de su mano inerte: la Agona de
Escarcha prcticamente le haba seccionado el brazo. De un mandoble mell la
coraza del viejo mentor; otro ms en el mismo lugar la parti y rasg la carne de
debajo. El tabardo azul y dorado del paladn (aqullos eran los colores de la Alianza
por la que ste haba luchado en su poca) alete hecho aicos sobre la nieve
mientras su dueo caa de rodillas como un pesado fardo. El paladn alz la vista.
Respiraba con dificultad. Un hilillo de sangre se le escurra de la boca hasta la barba
aun as, en su rostro no se divisaba seal alguna de que estuviera dispuesto a rendirse.
Espero que haya un lugar especial para ti en el averno, Arthas le dijo, y tosi
por culpa de la sangre que se le acumulaba en la garganta.
Tal vez nunca lo sepamos, Uther replic Arthas con gran frialdad, al tiempo
que izaba a la Agona de Escarcha para asestar el golpe final. La impaciente espada
casi pareca dar saltos de alegra. Pretendo vivir eternamente.
La hojarruna cay, atravesando la garganta de Uther, silenciando sus desafiantes
palabras, partiendo su gran corazn. Muri casi al instante. Acto seguido, Arthas tir
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de la espada para liberarla del cadver y dio un paso atrs, temblando. No obstante,
esos temblores slo se deban a que estaba liberando tensin y se senta exultante.
Se arrodill y recogi la urna. La sostuvo en sus manos durante un buen rato y, a
continuacin, se dispuso a romper el sello y darle la vuelta para vaciarla. Las cenizas
del rey Terenas cayeron cual lluvia gris, como harina contaminada por la peste, y se
esparcieron por la nieve. El viento cambi de un modo abrupto de direccin y aquel
polvo gris, que era lo nico que quedaba del rey, se alz dando vueltas en el aire,
como si algo lo impulsara y fue a caer sobre el caballero de la muerte. Sorprendido,
Arthas dio un paso hacia atrs y se protegi la cara con las manos. Ese gesto
instintivo provoc que se le cayera la urna, que aterriz en el suelo con un sonido
sordo. Cerr los ojos y apart la cara, pero no lo bastante rpido, de modo que tosi
violentamente por culpa de esas cenizas amargas que lo ahogaban. De improviso, el
pnico se adue de l. Se limpi el rostro con sus manos enguantadas, con la
intencin de deshacerse del fino polvo que le bloqueaba la garganta y la nariz y le
irritaba los ojos. Escupi, y, al punto, sinti un tremendo ardor en el estmago.
Arthas tom aire con fuerza y realiz un gran esfuerzo para calmarse. Instantes
despus se puso en pie, tras haber recobrado la compostura. Si senta algn tipo de
emocin, la haba encerrado a buen recaudo en lo ms recndito de su ser y ni
siquiera era consciente de su existencia. Con rostro imperturbable, regres al carro
que transportaba los restos ftidos y prcticamente licuados de KelThuzad y le
entreg la urna con brusquedad a un miembro de la Plaga.
Mete al nigromante aqu dentro le orden.
A continuacin se mont sobre Invencible.
QuelThalas no se hallaba muy lejos.

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CAPTULO DIECIOCHO

lo largo de los seis das que tardaron en llegar a las tierras de los altos elfos,
Arthas habl con el espectro de KelThuzad y muchos pasaron a engrosar sus

filas.
Parti de Andorhal hacia el este, con los carros de despojos rechinando a su paso,
atraves las aldeas del campo de Piedramcula, el huerto de Dalson y el vergel de
Gahrron, y cruz el ro Thondroril para llegar a la parte oriental de Lordaeron. Las
vctimas de la peste se alzaban por doquier y con una mera orden mental lo seguan
como perritos falderos. Cuidar de ellos era muy fcil, pues se alimentaban de
cadveres. Todo era tan pulcro y ordenado.
Si bien Arthas esperaba que tanto las vctimas de la plaga como las
abominaciones creadas a partir de la unin de los restos de diversos cadveres, as
como los espectros de los cados, se unieran a su bando, se encontr con un nuevo
aliado inesperado: uno que lo sobrecogi, lo constern y luego supo apreciar
encantado.
Su ejrcito se hallaba a medio camino de QuelThalas cuando los divis por
primera vez. En la lejana, al principio le dio la impresin de que la tierra se mova.
No, no era as. Se trataba de cierto tipo de bestias. Quiz de reses u ovejas que se
haban escapado de sus establos y rediles cuando sus dueos se haban transformado
en muertos vivientes? O tal vez de osos o lobos que buscaban comida y se daban un
festn con los cadveres? Arthas profiri un grito entrecortado y agarr a Agona de
Escarcha con fuerza; pareca que los ojos se le iban a salir de sus cuencas de pura
incredulidad.
No se movan como cuadrpedos. Correteaban a toda prisa, desplazndose por las
colinas y los pastos como
Araas murmur.
Bajaban en manadas por las laderas, conformando una alfombra morada y negra
de aspecto amenazador. Impulsadas por sus mltiples patas, avanzaban con celeridad
para alcanzar a Arthas. Se acercaban a l Se
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Son los nuevos guerreros que el Rey Exnime enva a su favorito le explic
el incorpreo KelThuzad.
Al parecer, Arthas era el nico que poda ver y escuchar a aquel espectro, con
quien haba estado conversando largo y tendido los ltimos das. El espectro se haba
centrado en sembrar las semillas de la sospecha y la duda en la mente del caballero de
la muerte. No sobre s mismo sino sobre Tichondrius y los dems demonios.
No se puede confiar en los seores del terror, le haba aconsejado. Son los
carceleros del Rey Exnime. Te lo contar todo cuando vuelvas a caminar por los
senderos de este mundo.
A pesar de que haban tenido tiempo suficiente para conocerse bastante bien,
Arthas no dejaba de preguntarse si KelThuzad le estaba proporcionando esa
informacin a modo de cebo para cerciorarse de que el caballero de la muerte
cumpla su misin.
Mientras esperaban a que aquellas pseudoaraas los alcanzaran, Arthas le
interrog:
De veras me ha enviado estos engendros? Pero qu son?
En su da fueron nerubianos respondi KelThuzad. Los descendientes de
la raza antigua y orgullosa de los Aqir. Cuando estaban vivos, eran tremendamente
inteligentes y slo perseguan un objetivo: eliminar a cualquiera que no fuera como
ellos.
Arthas observ a aquellas criaturas arcnidas con repugnancia.
Estupendo. Y ahora qu?
Estos seres cayeron combatiendo a aqul al que servimos, quien los ha hecho
regresar de la muerte. Su seor, Anubarak, los ha transformado en no-muertos, y
ahora han venido a ayudarle, prncipe Arthas. Para alcanzar la gloria en el nombre de
nuestro seor y en el de usted.
As que cuento con araas no-muertas para luchar contra los elfos de
QuelThalas reflexion Arthas.
Eran enormes, horrendas y mortferas. Se aproximaban apresuradamente sin dejar
de gorjear acompasando su paso al de los cadveres, espectros y abominaciones.

El Rey Exnime, fuera quien fuese, tena cierto gusto por lo melodramtico.
La llegada de Arthas estaba siendo observada, claro est. Los elfos contaban con
unos exploradores que tenan fama de ser excelentes. Lo ms probable era que para
cuando Arthas se hubiera percatado de su presencia, ya habra corrido la voz de su
llegada. Pero eso no importaba. Haba conseguido reunir un ejrcito realmente
impresionante y no albergaba ninguna duda de que, a pesar de las irritantes
advertencias de KelThuzad, sera capaz de penetrar en aquella tierra maravillosa y
eterna, desplazarse por ella con presteza y encontrar la Fuente del Sol.
Haban capturado a un prisionero, un joven sacerdote que, al actuar de un modo
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desafiante, haba revelado sin querer cierta informacin crucial, que Arthas estaba
dispuesto a emplear muy sabiamente. Adems, haba otro preso que, al contrario que
el clrigo, estaba dispuesto a traicionar a su pueblo y a su tierra con tal de obtener el
poder que Arthas y el Rey Exnime le haban prometido.
Al caballero de la muerte le sorprendi lo poco que le cost al mago elfo apualar
por la espalda a los suyos. Le sorprendi y le inquiet. Arthas haba sido muy querido
por su pueblo, al igual que su padre antes que l. Haba disfrutado de la afectuosa
aprobacin de aquellos que le servan. Se haba tomado el tiempo necesario para
aprenderse sus nombres y escuchar sus historias sobre sus vidas y sus familias. Haba
deseado que lo amaran. Y sus sbditos le haban demostrado su cario con su lealtad
al lder, tal y como el capitn Falric haba hecho en su momento.
Arthas daba por sentado que tambin los lderes elfos eran amados por su gente.
stos, a su vez, daban por hecho que su gente les sera leal. Aun as, el mago elfo
haba traicionado a su pueblo por la mera promesa de obtener poder, por el simple y
rutilante embrujo del poder.
Los mortales siempre podan corromperse, manipularse o comprarse.
Observ a su actual ejrcito y sonri. S, eso estaba mucho mejor. Aqu no haba
problemas de lealtad, ya que aqullos a quienes lideraba no tenan otra opcin que
obedecerle ciegamente.

Todo afirm jadeando el explorador es cierto.


Sylvanas Brisaveloz, general de la Guardia Forestal de Lunargenta, conoca muy
bien a ese elfo. La informacin de Kelmarin era siempre muy precisa y detallada.
Escuch sin querrselo creer, sin atreverse a creerlo.
Todos estaban al tanto de los rumores, por supuesto. Una peste se estaba
extendiendo por las tierras humanas. No obstante, los queldorei crean hallarse a
salvo en su terruo natal, donde haban resistido al ataque de dragones, orcos y trols
durante siglos. Estaban convencidos de que lo que suceda en territorio humano no
les afectara.
Pero no fue as.
Ests seguro de que se trata del prncipe Arthas Menethil?
Kelmarin asinti, al tiempo que segua intentando recuperar el aliento.
S, mi seora. Escuch cmo lo llamaban as los que le sirven. Por lo que he
podido ver, no creo que los rumores que lo acusan de haber asesinado a su padre y de
ser el instigador de las calamidades que han asolado Lordaeron sean exageraciones.
Sylvanas escuchaba con atencin, con sus ojos azules cada vez ms abiertos,
presa del asombro, mientras el explorador le contaba un relato que pareca demasiado
increble para ser verdad sobre cadveres que cobraban vida (tanto los recin muertos
como los ya resecos y consumidos), sobre criaturas enormes y desprovistas de mente
creadas con remiendos de distintos cuerpos, sobre bestias extraas capaces de volar y
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que se asemejaban a estatuas de piedra que haban cobrado vida, sobre seres
gigantescos que recordaban a araas, que le hacan pensar en las historias sobre los
supuestamente extinguidos Aqir. Tambin le habl del olor Kelmarin, que no era
dado a exagerar, hablaba pestes del hedor que preceda a aquel espantoso ejrcito.
Los bosques, el primer bastin defensivo de esas tierras, sucumban al paso de las
extraas mquinas de guerra que el prncipe llevaba consigo. A Sylvanas le vino a la
memoria el recuerdo de los dragones rojos que haban incendiado aquellos bosques
no haca tanto tiempo. Lunargenta haba resistido sus acometidas, claro est, pero los
bosques haban sufrido muchsimo. Tanto como sufran ahora
Mi seora concluy Kelmarin, mientras alzaba la cabeza y la miraba afligido
, si consigue entrar no creo que nuestras fuerzas sean suficientes para derrotarlo.
Esa amarga afirmacin prendi la mecha de la ira que necesitaba para reaccionar.
Somos los queldorei le espet, a la vez que se enderezaba. Nuestras
tierras son inexpugnables. No entrar aqu, no temas. Primero ha de hallar la forma de
romper los encantamientos que protegen QuelThalas. Luego debe ser capaz de
hacerlo. Enemigos mucho mejores y ms sabios han intentado arrebatarnos nuestro
reino. Ten fe, amigo mo, en el poder de la Fuente del Sol y en la fortaleza y
voluntad de nuestro pueblo.
Mientras llevaban a Kelmarin a un lugar donde pudiera beber, comer y recuperar
fuerzas antes de volver a su puesto, Sylvanas se volvi hacia sus guardias y les dijo:
He de ver a ese prncipe humano con mis propios ojos. Reunid a las primeras
unidades de combate. Si Kelmarin est en lo cierto ser mejor que nos preparemos
para un ataque preventivo.

Sylvanas estaba tumbada boca abajo encima de la gran puerta que, junto a la
abrupta cordillera montaosa que la rodeaba, contribua a proteger sus tierras.
Llevaba una armadura de cuero que, aunque la cubra por completo, le resultaba muy
cmoda, y un arco colgado a la espalda. Ella, Sheldaris y Vorathil, los dos
exploradores que haban ido por delante y aguardado a que ella llegara con el grueso
de los guardias, observaban la escena aterrados. Tal y como les haba advertido
Kelmarin, haban percibido el hedor de aquel ejrcito putrefacto antes de divisarlo.
El prncipe Arthas cabalgaba a lomos de un caballo esqueltico de fiera mirada y
portaba una espada enorme a la espalda, que la general reconoci al instante como
una hojarruna. Los humanos ataviados con ropajes oscuros se apresuraban a obedecer
sus rdenes, al igual que los muertos. Sylvanas tuvo que hacer de tripas corazn
mientras recorra con la mirada la amplia gama de cadveres en descomposicin que
conformaba ese ejrcito y dio gracias en silencio porque el viento hubiera cambiado
de direccin y alejara la pestilencia de ella.
Les explic el plan por seas, con esos largos dedos que se desplazaban con suma
rapidez, y los exploradores asintieron, indicndole as que la haban entendido, tras lo
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cual se retiraron y ocultaron, silenciosos como sombras, mientras Sylvanas volva la


vista hacia Arthas, que no pareca haberse percatado de nada. Segua teniendo
aspecto de humano a pesar de que estaba plido y su pelo no era dorado, como
recordaba que se lo haban descrito, sino blanco. Entonces, cmo poda soportar
estar rodeado de muertos ese horrible hedor, esos seres grotescos? Se estremeci y
procur concentrarse. Los no-muertos que obedecan al prncipe simplemente
permanecan en pie aguardando rdenes. Los humanos (son nigromantes, pens
Sylvanas, sintiendo una repugnancia enorme) estaban muy ocupados creando nuevas
monstruosidades para hacer de centinelas. Transmitan la sensacin de que la derrota
era algo inconcebible para ellos.
Esa arrogancia sera su fin.
La General forestal esper y observ al enemigo hasta que sus arqueros
estuvieron en posicin. Haba hecho caso a las advertencias de Kelmarin y convocado
a dos tercios de sus guardias. Crea firmemente que Arthas no podra echar abajo las
puertas mgicas de los elfos que protegan QuelThalas. El prncipe ignoraba muchas
cosas sobre ellas como para ser capaz de hacer algo as. Ella misma hasta ahora no
haba credo ciertas cosas hasta que las haba visto con sus propios ojos. Lo mejor era
acabar con esa amenaza ah mismo y en ese momento.
Cruz su mirada con las de Sheldaris y Vorathil, quienes movieron
afirmativamente la cabeza, dndole a entender que estaban listos. Sylvanas hubiera
preferido atacar sin ms, para coger al enemigo desprevenido, pero no poda actuar
as por cuestiones de honor. De ese modo, nadie podra afirmar jams que Sylvanas
Brisaveloz, General de la Guardia Forestal, haba defendido su tierra natal por medios
indignos.
Por QuelThalas susurr con un hilo de voz.
Acto seguido se puso en pie y grit con una voz clara, melodiosa y potente:
No sois bienvenidos en estas tierras!
Arthas oblig a dar la vuelta a su corcel esqueltico (Sylvanas, por un momento,
se apiad de la pobre bestia) y se encar con la General forestal, atravesndola con la
mirada. Los nigromantes callaron y se giraron hacia su seor, aguardando
instrucciones.
Soy Sylvanas Brisaveloz, general de la Guardia Forestal de Lunargenta. Os
aconsejo que volvis por donde habis venido.
Los labios de Arthas (la general se dio cuenta entonces de que eran de color gris y
estaban enmarcados en una cara blanca como la de un muerto, aunque, de algn
modo, pareca seguir vivo) se curvaron para formar una sonrisa. Aquello le diverta.
Eres t quien debe volver por donde has venido, Sylvanas afirm, omitiendo
deliberadamente su rango.
La voz del prncipe podra haber posedo un agradable tono de bartono si no
fuera porque algo lo enfatizaba. Algo que provoc que, al escuchar esa voz, incluso el
bravo corazn de la general dejara de latir unos segundos, de tal modo que tuvo que
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hacer un gran esfuerzo para no estremecerse.


La Muerte ha llegado a tu tierra aadi Arthas.
La general entorn sus ojos azules y le espet desafiante:
Adelante. La puerta de los elfos que brinda acceso al reino localizado en su
interior est protegida por nuestros encantamientos ms poderosos. No podrs
cruzarla.
Acto seguido coloc una flecha en su arco; aqulla era la seal de ataque. Al
punto, el aire se llen con el zumbido repentino de decenas de flechas que surcaron el
cielo. Sylvanas apunt al prncipe humano (o que antao haba sido humano),
dispuesta a acertar como siempre. La flecha silb mientras se diriga rauda y veloz a
la cabeza desprotegida de Arthas. Pero un instante antes de que alcanzara su objetivo,
percibi un destello de color blanco azulado.
Sylvanas se qued estupefacta. Arthas haba alzado su espada a una velocidad
inimaginable y partido la flecha en dos. Las runas de su hoja eran la causa del fro
resplandor azul y blanco que haba visto. El prncipe le obsequi con una amplia
sonrisa y le gui un ojo.
Al ataque, muchachos! Matadlos a todos para que se transformen en siervos
mos y de nuestro seor! exhort Arthas.
Su voz reverber con ese extrao zumbido que le confera un gran aura de poder.
La general carraspe y volvi a apuntar. Pero, ahora, el prncipe humano estaba en
movimiento y el caballo muerto lo transportaba con una velocidad y una agilidad
sobrenaturales; en ese momento se dio cuenta de que sus horrendas tropas haban
pasado a la ofensiva.
A medida que convergan hacia los guardias, le recordaron a un enjambre de
insectos que se mova al unsono a la perfeccin, como si todos ellos conformaran un
solo cuerpo sin mente. Los arqueros tenan las siguientes instrucciones: acabar
primero con los vivos y, luego, despachar a los muertos con flechas llameantes. La
primera descarga de flechas acab con la mayora de los miembros del Culto de los
Malditos. La segunda dio como resultado que docenas de flechas en llamas se
incrustaran en aquellos cadveres andantes. Pero a pesar de que esos engendros
avanzaban a trompicones, y de que algunos se haban deshidratado tanto que eran una
yesca perfecta y otros posean unos cuerpos putrefactos henchidos de fluidos
inflamables, eran tantos que el sino de la batalla fue cambiando lentamente.
De algn modo, se las ingeniaron para subir gateando por los muros casi
verticales de tierra y piedra donde se hallaban apostados los guardias.
Algunos de ellos, por fortuna, estaban demasiado descompuestos para seguir
avanzando, y sus extremidades putrefactas se desgarraban y caan. Pero ni siquiera
eso los detena. Seguan presionando y escalando hacia los guardias que ahora
empuaban espadas en vez de arcos. Se trataba de guerreros experimentados en la
lucha cuerpo a cuerpo contra enemigos cuyo avance poda ser frenado por la prdida
de sangre o de las extremidades. Pero contra aquellos engendros
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Unas manos cadavricas, ms parecidas a unas garras que a un miembro humano,


agarraron a Sheldaris. La guardia pelirroja luch con fiereza y un gesto adusto en el
semblante, profiriendo gritos desafiantes que Sylvanas no fue capaz de or. El
enemigo se acerc a Sheldaris, la rode y cay ante el empuje enemigo; la general
sinti un inmenso dolor al contemplar su fin. Dispar una flecha tras otra, una tras
otra, casi ms rpido que el pensamiento, totalmente concentrada en su tarea. Por el
rabillo del ojo vio cmo una de aquellas grotescas criaturas aladas de piel gris y, en
apariencia, tan dura como la piedra, descenda en picado a tres metros de ella. Su
rostro recordaba al de un murcilago y gru jubiloso al raptar a Vorathil, con la
misma facilidad con la que habra arrancado una fruta madura de un rbol. Sus dedos
se clavaron con fuerza en los hombros del explorador y la sangre salpic a Sylvanas,
mientras esa cosa ascenda hacia el cielo con su premio.
Vorathil intent librarse de las garras de aquel engendro, y, tanteando a ciegas,
alcanz su daga. Sylvanas dej de apuntar a los no-muertos, que se hallaban a sus
pies gimiendo continuamente, para centrarse en la monstruosidad que volaba por
encima de ella. Dispar y acert justo en el cuello de la bestia.
Sin embargo, la flecha rebot, sin llegar a causarle ningn dao. Aquella criatura
sacudi la cabeza y gru, cansada de jugar con Vorathil. Alz una mano y raj la
garganta del explorador con sus garras y, a continuacin, lo dej caer con indolencia
y plane en el aire en busca de nuevas vctimas.
Sylvanas lament su muerte en silencio mientras contemplaba cmo caa a tierra
el inerte cuerpo de su amigo, que, por casualidad, fue a impactar contra el montn de
miembros del Culto de los Malditos que los guardias haban asesinado momentos
antes.
De pronto la general profiri un grito ahogado.
Los miembros del Culto se movan.
Se movan a pesar de que las flechas sobresalan de sus cuerpos y de que a veces
un solo cadver tena ensartadas ms de una docena de esos misiles de plumas
brillantes.
No susurr asqueada, al tiempo que su mirada horrorizada se clavaba en
Arthas.
El prncipe la miraba directamente a ella, esbozando aquella maldita sonrisa y, al
instante, asi la hojarruna con una vigorosa mano enguantada. Levant la otra mano e
hizo un leve gesto; en ese mismo momento, otro humano asesinado se estremeci y
se puso en pie con torpeza, mientras se sacaba una flecha del ojo como si se quitara
un bicho de la ropa. El ataque que haba lanzado contra las tropas de Arthas no haba
hecho ninguna mella en ellas. Todos cuantos caan se alzaban de la muerte gracias a
la tenebrosa magia de su lder. El prncipe se percat tanto de que la general se
acababa de dar cuenta de lo que suceda realmente como de que la furia se asomaba a
sus ojos y, entonces, su sonrisa se torn en carcajada.
Te lo advert! grit el prncipe, elevando la voz por encima del fragor de la
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batalla. Aun as, sigues proporcionndome nuevos reclutas


Volvi a hacer un gesto con la mano y otro cuerpo se retorci como si tiraran de
l hacia arriba y lo obligaran a ponerse en pie. Se trataba de un humano de piel
bronceada que haba sido esbelto y musculoso, cuya melena negra estaba recogida en
una coleta, dejando a la vista unas orejas puntiagudas. La sangre manaba de los
cuatro agujeros de su garganta, conformando unos riachuelos rojos, y su cabeza se
meca errticamente como si el cuello hubiera sufrido demasiado dao y no pudiese
soportar su peso ms tiempo. Unos ojos muertos, que haban sido azules como el
cielo del esto, buscaron a Sylvanas. Entonces, despacio al principio, se fue acercando
a ella.
Se trataba de Vorathil.
En ese momento sinti que la puerta a sus espaldas se estremeca levemente.
Estaba tan distrada por la carnicera y la resurreccin de los engendros que deberan
haber permanecido muertos, que no haba reparado en que las mquinas de asedio del
enemigo haban tomado posiciones. Esas aberraciones del tamao de un ogro, que
parecan estar formadas por diversos cadveres, tambin estaban machacando la
puerta. Al igual que aquellas enormes criaturas arcnidas.
Algo golpe el muro, emitiendo un sonido no muy fuerte y peculiar, y, acto
seguido, un lquido empap a Sylvanas. Por una fraccin de segundo, su mente se
neg a aceptar lo que acababa de presenciar, pero de pronto lo vio todo con claridad
meridiana.
Arthas no slo estaba resucitando a los cadveres de los elfos cados, sino que
estaba lanzando sus cuerpos (ms bien trozos de ellos) contra Sylvanas a modo de
proyectiles.
La general trag saliva con dificultad, y, a continuacin, dio la orden que unos
instantes antes jams habra soado que pronunciara algn da.
Shindu fallah na! Retiraos a la segunda puerta! Retiraos!
Los que an quedaban en pie (ay, los pocos desdichados que, al menos, vivan y
seguan luchando, cumpliendo rdenes) la obedecieron de inmediato. Reunieron a los
heridos y los cargaron sobre sus hombros. Sus rostros plidos y baados por el sudor
reflejaban el mismo terror que se haba adueado de ella, que contenan como podan.
Huyeron. No haba otra palabra para describir lo que hicieron. No se trataba de una
retirada ordenada, sincronizada y marcial, sino de un slvese quien pueda. Sylvanas
corri junto a los dems portando algn herido lo mejor que pudo, a la vez que un
montn de pensamientos confusos se agitaban en su mente.
Escuch tras ella un estrpito inconcebible hasta entonces: el crujido de la puerta
al romperse, seguido del rugido de los no-muertos al celebrar su triunfo. En ese
momento sinti cmo el corazn se le encoga, presa de una agona infinita.
El prncipe humano lo haba logrado pero cmo? Cmo?
Su voz fuerte y resonante, bajo la cual discurra una indefinible corriente
tenebrosa y horrenda, se alz sobre aquel estruendo.
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La puerta de los elfos ha cado! Adelante, mis guerreros! A por la victoria!


En cierto modo, para Sylvanas, lo peor, lo ms aterrador de ese grito jubiloso con
el que Arthas se regodeaba era el afecto que lo envolva.
En ese momento agarr de la manga a un joven que corra junto a ella.
Telkor! vocifer Sylvanas. Ve a la meseta de la Fuente del Sol.
Cuntales lo que hemos visto. Diles que se preparen.
Telkor era lo bastante joven para permitir que la decepcin se asomara
fugazmente a su apuesto rostro al darse cuenta de que no iba a quedarse a combatir;
no obstante, asinti con su cabeza coronada por una melena rubia en seal de
comprensin. Sylvanas vacil un instante.
Mi seora?
Diles que hemos sido traicionados.
Si bien Telkor palideci al escuchar esas palabras, volvi a asentir y parti raudo
y veloz cual flecha. Era un buen arquero, pero Sylvanas no se engaaba a s misma:
uno ms no marcara ninguna diferencia en la batalla que se avecinaba. No obstante,
si los magos que controlaban y dirigan la energa de la Fuente del Sol supieran a qu
se enfrentaban tal vez tuvieran una oportunidad.
Huyeron en direccin norte y, cuando sus tropas cruzaron el puente, la general se
detuvo de improviso a medio camino, se dio la vuelta y mir hacia atrs.
Sylvanas se qued boquiabierta. Aunque esperaba contemplar la llegada de
Arthas y su siniestro ejrcito, que conformaba un conjunto bastante espantoso de por
s, compuesto de centenares de no-muertos, abominaciones, engendros voladores
parecidos a murcilagos y grotescos seres arcnidos que avanzaban con una
determinacin implacable, no esperaba ver lo que iban dejando a su paso.
Como si fuera el rastro dejado por una babosa, o un surco abierto por un arado, la
tierra que hollaban los pies de los no-muertos se tornaba oscura y estril. An peor;
Sylvanas se acord de que cuando los orcos quemaron los bosques, siempre supo
que, pasado un tiempo, acabaran recuperndose. Pero eso se asemejaba a una
horrible cicatriz que traa consigo la muerte; era como si las energas antinaturales
que se empleaban para empujar a esos cadveres estuvieran matando la tierra por la
que se arrastraban torpemente. Aquellos engendros eran veneno para la tierra. Ah se
estaba empleando una magia tenebrosa de la peor calaa que caba imaginar.
Una magia que deba ser neutralizada.
Se detuvo slo un instante, aunque le dio la impresin de que llevaba paralizada
una etemidad.
Parad! grit con fuerza, claridad y una gran determinacin.
Combatiremos aqu mismo.
Sus tropas se quedaron desconcertadas, pero al cabo de unos segundos
comprendieron qu tramaba su lder. Con suma rapidez, la general dio las
instrucciones pertinentes, que fueron obedecidas de inmediato. Si bien muchos de
ellos permanecieron quietos, conmocionados al contemplar por primera vez la
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espantosa herida que se abra en la tierra y que tanto haba horrorizado a su general,
enseguida recobraron la compostura. Ya habra tiempo de pensar en cmo purificar la
tierra mancillada. Por ahora tenan que impedir que esa espantosa cicatriz se
extendiera an ms. Aunque aquel hedor anunciaba la llegada del ejrcito enemigo,
Sylvanas y sus guardias ya se haban familiarizado con l, muy a su pesar. Ya no los
turbaba como antes. La general sigui apostada en el puente, con la cabeza erguida y
la capucha negra levemente retirada hacia atrs de tal modo que mostraba parte de su
pelo dorado. Las huestes de no-muertos ralentizaron su marcha hasta detenerse,
perplejas ante la nueva situacin. Los horrendos carros y las espantosas catapultas
tambin se pararon con estrpito. El caballo esqueltico de Arthas se encabrit, lo que
oblig al prncipe a agacharse para acariciar su huesudo cuello como si se tratara de
un animal vivo, con el fin de calmarlo. Sylvanas sinti que las nuseas la invadan
cuando aquel engendro respondi al gesto de su amo; un acto de ternura que violaba
todas las leyes de la naturaleza.
Por el cielo exclam Arthas de un modo gracioso, pronunciando esa palabra
de manera casi afectuosa. Este puente no puede ser una de esas imponentes puertas
de los elfos de las que tanto he odo hablar.
Sylvanas se oblig a esbozar una sonrisa y replic:
No, no lo es. Aun as, te aseguro que atravesarlo ser todo un reto para ti.
As que es un mero puente, mi seora Bueno, uno siempre ha de tener en
cuenta que los elfos son capaces de colocar una melena de papel a un gato y afirmar
luego que es un len.
La general observ aquel ejrcito impo por un instante, al tiempo que la ira se
abra paso entre el gesto de complacencia forzada que dominaba su semblante.
Has logrado atravesar la primera puerta, asesino, pero no conseguirs cruzar la
segunda. La puerta interior que da a Lunargenta slo puede abrirse con una llave
muy especial sobre la que nunca podrs poner tus sucias manos!
Entonces Sylvanas hizo un gesto con la cabeza a sus acompaantes, quienes
cruzaron el puente corriendo para unirse a sus compaeros al otro lado.
El buen humor abandon a Arthas y sus plidos ojos centellearon. Una mano
enguantada se tens sobre la hojarruna, cuyas inscripciones parecieron estremecerse.
Pierdes el tiempo, mujer. No puedes impedir lo inevitable. Aunque he de
admitir que me divierte observarte ir de ac para all desquiciada.
Sylvanas solt una carcajada iracunda y satisfecha que le sali del alma.
Crees que huyo de ti? Por lo visto, nunca antes habas peleado con elfos,
verdad?
En la vida hay algunas cosas deliciosamente simples, se dijo la general. En ese
momento, Sylvanas alz una mano y lanz un artefacto incendiario que si bien no era
de naturaleza mgica, s era muy prctico; acto seguido se dio la vuelta, ech a correr
y el puente explot. Los rboles les dieron la bienvenida y se arquearon sobre ellos,
con sus tonos dorados y plateados, para ocultarlos del enemigo. Antes de alejarse
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demasiado, escuch algo que le hizo sonrer de oreja a oreja.


Esa general me est empezando a sacar de quicio.
S. Voy a sacarte de quicio. Voy a hostigarte como un gorrin a un halcn.
Elrendar divide en dos el Bosque Cancin Eterna; te costar hallar la forma de
cruzarlo con esas mquinas de guerra, pens Sylvanas. Saba que as slo lograran
retrasarlo, nada ms. Pero si lograban demorarlo el tiempo suficiente, quiz podran
enviar un mensaje.
La preocupacin revolote cual pjaro por su mente. Arthas haba dado la
sensacin de estar absolutamente convencido de que sera capaz de neutralizar la
magia que protega las puertas de los elfos. Ya haba demostrado ciertos
conocimientos al respecto al haber destruido la primera puerta. Claro que la primera
no estaba blindada con la misma magia que la segunda. Por lo que haba visto, la
arrogancia era algo innato en l, pero caba la posibilidad de que destrozara las
puertas? Aquella duda que la reconcoma y la haba impulsado a aadir una
advertencia final al mensaje que Telkor iba a entregar a los magos se volvi a agitar
en su fuero interno.
Acaso Arthas lo saba todo sobre la llave?

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CAPTULO DIECINUEVE

l traidor, un brujo llamado DarKhan Drathir, debera haberles facilitado


mucho las cosas. Y hasta cierto punto as fue, no cabe duda. Si no, Arthas no
habra conocido jams la existencia de la Llave de las Tres Lunas: un objeto mgico
que haba sido separado en tres cristales lunares escondidos en ciertos lugares ocultos
fuertemente custodiados por todo QuelThalas. Segn le haba contado aquel elfo
traidor (que se senta feliz de haber traicionado de esa manera a su pueblo), cada
templo se haba construido sobre una interseccin de Lneas Ley, de un modo similar
a la Fuente del Sol. Las lneas Ley eran como los vasos sanguneos de la tierra, que
transportaban magia en vez de un fluido escarlata. Al estar interconectados de esta
forma, los cristales creaban un campo de energa llamado Bandinoriel: el Guardin
de la Puerta. Lo nico que deba hacer era localizar esos emplazamientos en Antelas,
Andaroth y Anowyn, matar a los guardias y encontrar los cristales lunares. Pero
aquellos elfos haban resultado ser ms duros de lo esperado y suponan todo un
desafo.
En ese momento, Arthas estaba montado a horcajadas sobre Invencible,
acariciando con indolencia la Agona de Escarcha, mientras reflexionaba sobre cmo
esa raza aparentemente tan frgil era capaz de resistir las embestidas de su ejrcito.
Porque las fuerzas del prncipe eran ya un autntico ejrcito compuesto de muchos
centenares de soldados, todos ellos muertos y, por tanto, ms difciles de despachar
de forma sistemtica.
La inteligente estratagema de la general de la Guardia Forestal, consistente en
hacer volar por los aires el puente, haba hecho perder a Arthas un tiempo precioso,
ya que el ro discurra por QuelThalas hasta que se encontraba al este con una serie
de faldas de montaas, que suponan el mismo problema para desplazar sus mquinas
de guerra que el ro.
Aunque les llev bastante tiempo, al fin lograron cruzarlo. Mientras cavilaba para
dar con una solucin, algo se revolva en un lugar recndito de su mente; se trataba
de una sensacin de hormigueo cuya naturaleza era incapaz de precisar. Enfadado,
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hizo caso omiso de aquella extraa sensacin y orden a varios de sus devotos y
leales soldados que levantaran un puente; un puente compuesto de carne putrefacta.
Decenas de ellos se adentraron en el ro y simplemente se tumbaron ah,
conformando una capa de cadveres que se superpona a la anterior, hasta que hubo
bastantes como para que los carros de despojos y las catapultas pudieran atravesarlo
dando tumbos. Algunos de los no-muertos ya no servan para nada despus de
aquello, puesto que sus cuerpos haban acabado demasiado destrozados o
despedazados para mantener la cohesin de sus distintas partes. A stos Arthas los
liber de su control de una manera casi misericorde, concedindoles as una muerte
de verdad. Adems, sus cuerpos corromperan la pureza del ro. Otra forma ms de ir
haciendo mella en el enemigo.
El prncipe pudo cruzar el ro con suma facilidad, claro est. Invencible se lanz
al agua sin titubeos, lo que le record a Arthas el salto fatal que ese caballo dio en su
da en pleno invierno, cuando resbal en las heladas rocas al impulsarse, al obedecer
ciegamente la voluntad de su amo, tal y como haca ahora. Aquel recuerdo le vino a
la memoria de forma inesperada, de tal modo que por un instante fue incapaz de
respirar al verse dominado por el dolor y la culpa.
El recuerdo desapareci con la misma facilidad con que haba surgido. Ahora
todo era mejor. Ya no era un nio con problemas emocionales, desgarrado por la
culpa y la vergenza, sollozando sobre la nieve mientras alzaba la espada para
atravesar el corazn de su leal amigo. Tampoco Invencible era ya un ser vivo normal,
de manera que una espada ya no lo lastimara. Ahora ambos eran ms poderosos, ms
fuertes. Invencible vivira eternamente, al servicio de su amo, como siempre haba
hecho. No volvera a sufrir sed, ni dolor, ni hambre, ni agotamiento. Y l, Arthas,
obtendra todo cuanto deseara en cuanto lo deseara. Ya no tena que aguantar los
silencios cargados de desaprobacin de su padre, ni ms regainas del santurrn de
Uther. Ni tena que soportar las miradas teidas de dudas de Jaina, con el ceo
fruncido en ese gesto tan propio de
Jaina
Arthas sacudi la cabeza de lado a lado con fuerza. Jaina haba tenido la
oportunidad de unirse a l, pero haba rechazado su oferta. Haba renegado de l, a
pesar de haber jurado que nunca hara algo as. No le deba nada a esa mujer. Ahora
slo responda ante el Rey Exnime. Esos pensamientos tranquilizaron al prncipe,
que sonri y dio unas palmaditas en las protuberantes vrtebras a aquella bestia nomuerta, que sacudi su huesuda cabeza a modo de respuesta. No caba duda de que la
hermosa y tenaz general de la Guardia Forestal era la causa de la perturbacin, que le
haba llevado a cuestionarse, aunque slo fuera por un momento, si era prudente
seguir ese sendero. Ella tambin haba tenido su oportunidad. Arthas haba ido all
con un objetivo, que no consista en acabar con QuelThalas y sus moradores. Si no
hubieran mostrado resistencia, los habra dejado en paz. Pero haba sido la lengua
afilada y la actitud desafiante de aquella general la que haba trado la perdicin a su
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gente, no l.
El agua se filtraba por las juntas de la armadura, de tal forma que los pantalones,
la camisa y el gambesn que llevaba bajo la proteccin metlica se empaparon. Sin
embargo, Arthas no sinti nada. Un momento ms tarde, Invencible apareci en la
ribera opuesta. Finalmente, el ltimo de los carros de despojos traquete por la
margen del ro, y los cadveres que an se hallaban en buen estado caminaron a
trompicones hasta la orilla. El resto yaca en el lugar donde haban cado, con
aquellas aguas hasta entonces cristalinas fluyendo por encima y a su alrededor.
Adelante indic el caballero de la muerte.

Los guardias se haban retirado a la aldea Brisa Pura. En cuanto se recuperaron de


la conmocin, los lugareos hicieron todo cuanto estaba en su mano por ayudarlos,
desde atender a los heridos hasta ofrecerles las armas de las que disponan as como
su colaboracin en la batalla. Sylvanas orden a aquellos que no podan luchar
dirigirse a Lunargenta lo ms rpido posible.
No os llevis nada les aconsej, al tiempo que una mujer asenta y se
apresuraba a ascender la escalerilla que llevaba a la planta de arriba.
Pero si en las habitaciones de arriba tenemos
Sylvanas se volvi y le lanz una mirada furibunda.
Es que no lo entiendes? Los muertos se acercan! No se cansan, no aflojan el
paso y nuestros cados pasan a engrosar sus filas! Los hemos retrasado slo un poco.
Coge a tu familia y mrchate!
Si bien la respuesta de la general de la Guardia Forestal pareci sorprender a la
mujer, obedeci y apenas perdi unos segundos en reunir a toda la familia antes de
emprender el camino a la capital, presurosa.
No podran frenar a Arthas por mucho tiempo. Sylvanas evalu el estado de los
heridos con un vistazo fugaz. No se podan quedar ah. Haba que evacuarlos a
Lunargenta. Los que todava se encontraban fuertes como un roble, a pesar de ser
pocos, tendran que seguir arrimando el hombro. Quiz deberan sacrificarlo todo, ya
que haban jurado defender a su pueblo, al igual que ella. Haba llegado la hora de la
verdad.
Entre Elrendar y Lunargenta haba una torre. Como estaba segura de que Arthas
dara con la forma de cruzar el ro y continuar avanzando y mancillando aquella tierra
con esa cicatriz de color morado y negro, pens que la torre sera un buen lugar para
pertrecharse. Las vas de acceso eran muy estrechas, lo cual impeda que los nomuertos se les echaran encima en gran nmero (una estrategia que haba provocado el
desastre entre los elfos); adems, el edificio constaba de varias plantas con vistas al
exterior, desde donde la general y sus arqueros podran infligirles mucho dao antes
de que
Sylvanas Brisaveloz, general de la Guardia Forestal de Lunargenta, tom aire y se
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calm, se refresc la cara con agua, pues se senta acalorada, bebi un buen trago de
aquel lquido reconfortante y se puso en pie para preparar a los hombres que an
quedaban ilesos y a los heridos que podan caminar, para lo que, sin duda alguna,
sera la batalla final.

Llegaron con el tiempo muy justo.


A medida que los guardias marchaban hacia la torre que iba a ser su bastin, el
aire, que poco antes era dulce y fresco, se vio contaminado por el olor nauseabundo
de la putrefaccin. All arriba, arqueros montados sobre sus dracohalcones surcaban
el firmamento. Aquellas criaturas enormes, doradas y escarlatas sacudieron sus
cabezas serpentinas y tiraron de las riendas, descontentas. Ellas tambin olfateaban la
muerte y eso les perturbaba. Jams esas hermosas bestias se haban visto obligadas a
prestar un servicio tan aterrador. Uno de los jinetes hizo una sea a Sylvanas y sta
respondi con otra.
Acaban de divisar a los no-muertos inform con calma a las tropas, que
asintieron. Ocupad vuestras posiciones. Deprisa.
Obedecieron como una mquina gnoma bien engrasada. Los jinetes de los
dracohalcones partieron hacia el sur, en direccin al enemigo que se aproximaba. Una
unidad de arqueros y guerreros expertos en el combate cuerpo a cuerpo avanzaba
tambin presurosa en busca del ejrcito rival, conformando as la primera lnea
defensiva. El resto se desperdig por la base de aquella estructura.
No tuvieron que esperar mucho.
Si albergaba alguna dbil esperanza de que las filas del enemigo hubieran
menguado por culpa de la demora, sta se hizo aicos como un cristal delicado que
cae sobre un suelo de piedra. Pudo divisar la espantosa vanguardia de aquel ejrcito:
no-muertos en descomposicin, seguidos por esqueletos y unas abominaciones
gigantescas que portaban unas armas enormes en cada uno de sus tres brazos. Por
encima de ellos volaban unas criaturas que parecan hechas de piedra, trazando
crculos como buitres.
Estn atravesando nuestras lneas Qu cosas tiene la mente, pens Sylvanas
con un leve toque de humor macabro. Ahora que, sin ningn gnero de dudas, se
acercaba la hora de su muerte, una antigua cancin no paraba de dar vueltas en su
cabeza; una que a ella y a sus hermanos les encantaba cantar, cuando la perfeccin
reinaba en el mundo y estaban todos juntos: Alleria, Vereesa y su hermano menor,
Lirath, en el crepsculo, cuando unas tenues sombras de espliego extendan sus
discretas capas y el dulce aroma del ocano y las flores inundaba aquellas tierras.
Anaralah, anaralah belore, shinfuallah na Por la luz, por la luz del sol, altos
elfos, nuestros enemigos estn atravesando nuestras lneas
Al principio lo hizo de manera inconsciente: su mano se fue sola para coger el
collar que adornaba su esbelto cuello. Era un regalo de su hermana mayor, Alleria; no
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obstante, no se lo haba entregado Alleria sino uno de sus tenientes en su nombre,


llamado Verana. Alleria haba desaparecido a travs del Portal Oscuro cuando
intentaban evitar que la Horda pudiera volver a cometer atrocidades en Azeroth as
como en otros mundos.
Nunca regres. Alleria haba fundido un collar que sus padres le haban dado, y
con cada piedra preciosa hizo un collar para cada una de las hermanas Brisaveloz. La
de Sylvanas era un zafiro. Se saba la inscripcin de memoria: Para Sylvanas.
Siempre te querr, Alleria.
La general aguard, asiendo el collar, sintiendo el vnculo que siempre le haba
proporcionado con su hermana muerta; poco despus, poco a poco, apart la mano. A
continuacin tom aire con fuerza y grit:
Atacad! Por QuelThalas!
No haba manera de detenerlos. En verdad, no esperaba hacerlo. Por las
expresiones que vio en las caras ensangrentadas y sombras que la rodeaban, se dio
cuenta de que los guardias lo saban tan bien como ella. El sudor le empap el rostro.
Sus msculos acusaron la fatiga, pero, aun as, Sylvanas Brisaveloz luch. Dispar
sus flechas, tensando y liberando la cuerda de su arco una y otra vez, a tal velocidad
que sus manos eran un borrn para la vista. Cuando aquel enjambre de cadveres se
acerc tanto que las flechas resultaban intiles, se deshizo del arco y empu la
espada corta y la daga. Se volvi y atac, profiriendo gritos incoherentes mientras
batallaba.
Cay otro ms y su cabeza abandon su posicin sobre los hombros para abrirse
como un meln tras ser pisoteada por uno de los suyos. Dos monstruosidades ms se
abalanzaron sobre ella para ocupar su lugar. Pero Sylvanas segua luchando como uno
de esos linces salvajes que moraban en el Bosque Cancin Eterna, canalizando su
dolor y su furia a travs de la violencia. Se llevara por delante a todos los que
pudiera antes de caer.
Estn atravesando nuestras lneas
El enemigo, lejos de aflojar la presin, se acerc y la pestilencia de la
descomposicin casi la abruma. Eran demasiados. Aun as, Sylvanas no cej en su
empeo. Luchara hasta que le abandonaran las fuerzas, hasta que
Los cadveres dejaron de repente de presionar. Se hicieron a un lado y
permanecieron inmviles. Sylvanas, jadeante, baj la vista para contemplar la colina.
Ah estaba, aguardando a lomos de su corcel no-muerto. El viento jugueteaba con
su pelo blanco mientras no apartaba la mirada de ella. Aquel hombre haba sido un
paladn. Su hermana se haba enamorado de uno de ellos. Sylvanas se alegr
muchsimo de que Alleria estuviera muerta para no poder ver esto, para no poder ver
lo que un antiguo campen de la Luz le estaba haciendo a todo cuanto los Brisaveloz
amaban y queran.
Arthas alz la hojarruna brillante a modo de gesto formal.
Te felicito por tu coraje, elfa, pero la batalla ha concluido.
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Por extrao que parezca, eso son como un cumplido.


Sylvanas trag saliva, aunque tena la boca ms seca que la arena del desierto.
Aferr con ms vigor an sus armas y le espet:
Entonces librar mi ltima batalla aqu, asesino. Anaralah belore.
Los grises labios del prncipe se crisparon.
Como quieras, general de la Guardia Forestal.
Ni siquiera se molest en desmontar. El corcel esqueltico relinch y galop
directo hacia ella. Arthas sostena las riendas con la mano izquierda, y con la derecha
empuaba su colosal arma. Sylvanas solloz una sola vez. Ni un solo grito de miedo
o arrepentimiento brot de sus labios. nicamente un sollozo corto y discordante
plagado de ira e impotencia, de odio, de justa furia por ser incapaz de detener a aquel
ejrcito, a pesar de que lo haba dado todo, incluso la vida.
Alleria, hermana, all voy.
Se encontr de frente con aquella hoja letal, que apart con sus armas, las cuales
se hicieron aicos al impactar contra la espada del prncipe. Entonces la hojarrruna la
atraves. Estaba tan, tan fra, que la horad como si estuviera hecha de hielo.
Arthas se inclin hacia ella, sin apartar en ningn momento la mirada de la
general. Sylvanas tosi y unas gotitas de sangre salpicaron la cara, plida como el
hueso, del prncipe. Era cosa de su imaginacin, o percibi un destello de
arrepentimiento en las todava apuestas facciones de l?
Arthas tir de su arma hacia atrs y Sylvanas cay, desangrndose. La general se
estremeci sobre el glido suelo de piedra; ese movimiento le caus un dolor agnico
que la recorri de arriba abajo. Una de sus manos se dirigi estpidamente hacia la
herida abierta en su abdomen, como si con ella pudiera cerrarla y detener aquella
sangra.
Acaba ya con esto susurr Sylvanas. Me merezco una muerte rpida y
limpia.
La voz del prncipe flot hasta ella desde algn lugar lejano mientras se le
cerraban los ojos.
Despus de todos los problemas que me has causado, lo ltimo que pienso
hacer es garantizarte la paz eterna que conlleva la muerte, mujer.
El miedo se apoder de ella por un instante, pero enseguida se desvaneci al igual
que todo lo dems. Acaso Arthas la iba a hacer regresar de entre los muertos como
uno de sus torpes engendros?
No murmur la general, con una voz que pareca provenir de muy, muy lejos
. No te atrevers
Entonces el mundo desapareci. Todo desapareci. El fro, el hedor y el dolor
insoportable. Se encontraba en un lugar clido y acogedor, oscuro y reconfortante.
Sylvanas se dej hundir en aquellas tinieblas que eran bienvenidas. Por fin poda
descansar; por fin poda desembarazarse de esas armas que haba portado tanto
tiempo para proteger a su pueblo.
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Y entonces
Sinti una terrible agona, como nunca antes haba experimentado, y, de
inmediato, Sylvanas supo que cualquier dolor fsico que hubiera sufrido jams poda
compararse a aquel tormento. Se trataba de una agona del espritu, provocada porque
su alma abandonaba su cuerpo sin vida para ser atrapada en una prisin. Porque la
arrancaban, la seccionaban, la separaban de aquel acogedor santuario donde reinaban
el silencio y la quietud. La violencia del acto se sum al exquisito tormento. Sylvanas
not cmo un grito se iba formando, abrindose camino desde lo ms recndito de su
fuero interno hasta llegar a unos labios que saba de algn modo que carecan de
sustancia corprea; se trataba de un gemido de sufrimiento profundo y penetrante que
no era slo suyo, que helaba la sangre y detena los corazones.
La negrura desapareci de su vista, pero los colores no volvieron. Aunque no
necesitaba rojos, ni azules, ni amarillos para ver a su torturador, pues era de color
gris, blanco y negro en un mundo de color. La hojarruna que le haba arrebatado la
vida y consumido su alma brillaba y reluca; la mano libre de Arthas se izaba
haciendo un gesto para arrancarla del clido abrazo de la muerte.
Ahora eres un alma en pena le dijo el prncipe, porque as lo he decidido.
Ahora puedes expresar tu dolor con tu voz, Sylvanas. Te concedo ese don. Es mucho
ms de lo que he dado a otros. Al hacerlo, causars dolor a los dems. De este modo,
de la forestal que has sido, hasta hace poco, un incordio, pasas a ser mi sierva.
Aterrorizada ms all de lo imaginable, Sylvanas flot por encima de su cuerpo
destrozado y cubierto de sangre, contemplando sus propios ojos inmviles; acto
seguido volvi a posar la mirada sobre Arthas.
No replic, con una voz apagada y espeluznante, aunque reconocible como
la suya. Jams ser tu sierva, asesino.
Entonces el prncipe hizo un gesto insignificante, contrajo de forma casi
imperceptible un dedo enguantado y, acto seguido, Sylvanas arque la espalda, presa
de una terrible agona, y otro grito naci arrancado de su interior; en ese instante se
percat, con una profunda y atroz sensacin de pena, de que estaba totalmente
indefensa ante l. Se haba convertido en una herramienta para l, al igual que los
cadveres descompuestos y las abominaciones lvidas y hediondas.
Tus guardias tambin son nuestros siervos ahora afirm Arthas. Son mi
ejrcito.
El caballero de la muerte titube, y un cierto tono de arrepentimiento pareci teir
su voz cuando dijo:
Esto no tena por qu haber ocurrido. Quiero que sepas que tu destino, el de tus
hombres y el de tu pueblo ha venido marcado por las decisiones que has tomado.
Bueno, he de llegar a la Fuente del Sol, y t me ayudars a lograrlo.

El odio creca dentro de la forma incorprea de Sylvanas como un ser vivo.


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Flotaba junto a Arthas, era su nuevo juguete. Se llevaron su cuerpo y lo arrojaron a


uno de los carros de carne para algn fin enfermizo que el prncipe concibiera. Como
si existiera una cadena que la atara a l, nunca se alejaba ms de unos pocos metros
del caballero de la muerte.
Entonces comenz a escuchar los susurros.
Sylvanas se pregunt si haba perdido la cordura en esa nueva y aborrecible
encarnacin. Aunque enseguida qued claro que incluso el refugio de la demencia le
era negado. La voz que habitaba en su mente le result ininteligible al principio;
adems, su estado de desesperacin era tal, que no quera escuchar a nadie. Pronto
supo a quin perteneca.
Arthas la miraba de soslayo mientras segua su inexorable marcha hacia
Lunargenta y lo que se encontraba ms all, observndola con suma atencin. En
cierto momento, a medida que el ejrcito del que formaba parte por obligacin
avanzaba, destruyendo las tierras a su paso, la escuch con claridad meridiana.
Me servirs para que yo alcance la gloria, Sylvanas. Trabajars duro por el bien
de los muertos. Ansiars obedecer. Arthas es el primero y el ms querido de mis
caballeros de la muerte; l ser tu amo por toda la eternidad, y tu sumisin a l te
reportar un gran gozo.
Arthas percibi cmo Sylvanas se estremeca, y sonri.
Si haba pensado que lo despreciaba cuando lo vio por primera vez frente a las
puertas de QuelThalas, cuando la tierra maravillosa que se hallaba tras ellas era
inmaculada y pura y an no haba experimentado su contacto mortfero; si haba
pensado que lo odiaba mientras sus esbirros asesinaban a su gente y los hacan
regresar de la muerte para convertirlos en unos tteres sin mente, y cuando la empal
con un solo mandoble brutal con aquella monstruosa hojarruna eso no era nada
comparado con el odio que senta ahora. Era como comparar una vela con el sol, un
susurro con el grito de un alma en pena.
Jams, replic a la voz que anidaba en su mente. Arthas podr dirigir mis actos,
pero jams someter mi voluntad.
Obtuvo una carcajada glida y hueca por respuesta.
El ejrcito continu su avance, dej atrs la aldea Brisa Pura y el Sagrario del
Este. Se detuvieron ante las puertas de Lunargenta. La voz de Arthas no debera
haberse escuchado en todos los rincones de la ciudad, pero Sylvanas saba que as
haba sucedido, ya que se encontraba frente a las puertas de la ciudad.
Ciudadanos de Lunargenta! Os he dado mltiples oportunidades para rendiros
y las habis rechazado obstinadamente. Habis de saber que hoy, vuestra raza, as
como vuestro legado, perecern! La misma Muerte ha venido a reclamar el hogar de
los altos elfos!
Exhibieron ante su gente a la general de la Guardia Forestal Sylvanas Brisaveloz,
como ejemplo de lo que les sucedera si no se rendan. No lo hicieron, y los am ms
que nunca por eso, a pesar de que se vea obligada a servir a su tenebroso amo.
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De este modo cay la rutilante y hermosa ciudad de la magia; su gloria qued


hecha aicos y reducida a escombros a medida que el ejrcito de no-muertos (la
Plaga, as le haba odo llamarlos a Arthas, con un cierto afecto retorcido en su voz)
avanzaba. Tal y como haba hecho en otras ocasiones, el prncipe hizo levantarse a
los cados para que le sirvieran. Si Sylvanas an hubiera posedo un corazn, se le
habra roto al ver a tantos amigos y seres queridos caminar torpemente junto a ella,
obedientes y desprovistos de mente. Atravesaron la ciudad, la partieron en dos con
esa vil cicatriz de color negruzco y morado, mientras sus ciudadanos moran y
volvan a ponerse en pie de una sacudida con los crneos destrozados, o dejando un
rastro de vsceras tras ellos a medida que avanzaban a trompicones.
Haba albergado la esperanza de que el canal que separaba Lunargenta y
QuelDanas fuera una barrera infranqueable y, por un instante, esa esperanza pareci
hacerse realidad. Arthas tir de las riendas y detuvo a su caballo, se qued mirando
fijamente las aguas azules que centelleaban bajo el sol y frunci el ceo. Por un
momento, permaneci sentado sobre su corcel preternatural, con sus blancas cejas
unidas para conformar una sola.
No puedes llenar este canal de cadveres, Arthas se regode Sylvanas. Ni
aunque utilices para ello a todos los habitantes de la ciudad. No puedes avanzar ms,
cunto me alegro de tu fracaso.
Entonces aquel ser que una vez haba sido humano, que una vez haba sido a
todas luces un hombre, se volvi y sonri antes esas palabras desafiantes y
devastadoras, provocndole a Sylvanas un ataque de agona que la oblig a proferir
con sus labios incorpreos otro grito capaz de desgarrar el alma.
Haba encontrado la solucin.
Lanz la Agona de Escarcha a la orilla y observ casi embelesado cmo daba
vueltas en el aire hasta aterrizar con la punta clavada en la arena.
La Agona de Escarcha habla
Sylvanas tambin escuch la voz del Rey Exnime emanar de aquella arma impa,
al tiempo que, ante su mirada desconcertada, el agua que besaba la hoja plagada de
runas se transformaba en hielo. Un hielo que sus armas y sus guerreros podran
cruzar.
Le haba arrebatado la vida, sus amadas QuelThalas y Lunargenta y despus a su
rey antes de la blasfemia final.
Los elfos resistieron en QuelDanas con todo lo que tenan. Cuando Anasterian
apareci ante Arthas, su magia feroz caus el caos en el puente helado del caballero
de la muerte, pero el prncipe se recuper. Frunci el ceo, sus ojos centellearon,
desenvain la Agona de Escarcha y asest un mandoble al rey elfo.
Aunque Sylvanas deseaba desesperadamente que Anasterian derrotara a Arthas,
saba que eso era imposible. El peso de tres milenios recaa sobre sus hombros; el
color blanco de la melena que le llegaba casi hasta los pies se deba a la edad, no a la
magia. En su poca, haba sido un gran guerrero, y segua siendo un mago poderoso;
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sin embargo, ante la nueva vista espectral de Sylvanas, lo envolva una fragilidad que
nunca haba percibido en l cuando an se hallaba entre los vivos. Aun as, el rey
resisti con su vetusta arma, Felomelorn, Furia de las Llamas, en una mano y una
vara con un cristal brillante en la otra.
Arthas atac, pero Anasterian ya no se encontraba frente al corcel que cargaba
contra l. De alguna manera, ms rpido que el ojo de Sylvanas, estaba arrodillado, y
Felomelorn dibuj un arco en paralelo al suelo, seccionando limpiamente las patas
delanteras del caballo. El corcel chill y cay, y su jinete con l.
Invencible! exclam Arthas, quien pareca desolado al ver rodar a aquel
caballo no-muerto y cmo intentaba levantarse a pesar de que le faltaban dos patas.
A Sylvanas le pareci un grito de batalla un tanto extrao teniendo en cuenta que
Anasterian acababa de cobrar ventaja. El prncipe volvi la cabeza y clav en el rey
elfo una mirada cargada de ira y dolor. El caballero de la muerte ahora casi pareca
humano; un varn de la especie humana que acababa de ver cmo sufra un gran
tormento alguien a quien amaba. Arthas se puso en pie torpemente y volvi a mirar al
caballo, y por un instante de euforia Sylvanas crey que quiz, slo quiz
La Vetusta arma del anciano elfo no era rival para aquella hojarruna, tal y como
Sylvanas sospechaba. Cuando ambas hojas se cruzaron, la ms dbil se rompi y gir
en el aire descontrolada al caer Anasterian, al serle arrancada y consumida el alma
por la reluciente Agona de Escarcha, como les haba sucedido a muchos otros.
El rey yaca sobre el hielo, inerte, con la sangre acumulndose bajo su cuerpo y la
melena extendindose cual mortaja; mientras tanto, Arthas corra hacia el caballo nomuerto para curarle las patas mutiladas. Tras curarlo, le dio unas palmaditas en los
huesos y el corcel le respondi brincando y acariciando a su amo con el hocico.
Aunque Sylvanas saba que poda hacer dao a aqullos a quienes an amaba, no
pudo soportar tanto dolor y tanta angustia, tanto odio infinito por Arthas y por todo lo
que haba hecho. Ech la cabeza hacia atrs, estir los brazos al tiempo que abra la
boca, y un grito, hermoso y aterrador a la vez, fue arrancado de su garganta
incorprea.
Haba gritado antes, mientras Arthas la torturaba. Pero entonces se trataba slo de
su dolor, de su desesperacin. Ahora se trataba de mucho ms. Sufra un tormento,
una agona, s, pero era ms que eso: se trataba de un odio tan profundo que casi era
puro. Escuch otros gritos de dolor que se sumaban al suyo; vio cmo varios elfos
caan de rodillas tapndose unos odos que sangraban. Sus voces callaron y sus
hechizos se paralizaron, dejaron de pronunciar palabras mgicas y pasaron a proferir
gritos incoherentes teidos de una profunda pena y un dolor espantoso. Algunos de
ellos cayeron, las armaduras se les hicieron aicos y los huesos se les quebraron bajo
la piel.
Arthas se detuvo a contemplarla un momento y sus cejas blancas se haban unido,
conformando un gesto de concentracin: la estaba evaluando. Sylvanas quera parar.
Quera callarse, ahogar ese grito destructivo que slo serva para cumplir los fines de
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aqul a quien odiaba con tanta fiereza. Al final, Sylvanas, alma en pena, extenuada de
tanto sufrir, call.
Qu arma tan increble ha demostrado ser murmur Arthas. Podra
convertirse en un arma de doble filo. Tendr que vigilarla.
El espantoso ejrcito sigui avanzando. Arthas alcanz la meseta. Una vez all,
asesin a los que custodiaban la Fuente del Sol y oblig a Sylvanas a participar en la
matanza. Entonces visit la atrocidad definitiva contra su pueblo y se acerc hasta el
glorioso estanque radiante que haba sido la base del poder de los queldorei durante
milenios. Junto a la Fuente del Sol le esperaba alguien a quien Sylvanas reconoci:
DarKhan Drathir.
As que haba sido l quien haba traicionado a QuelThalas. Quien, incluso ms
que Arthas, tena sus manos tan bien cuidadas manchadas con la sangre de millares
de elfos. La furia se apoder de ella. Observ cmo un resplandor dorado se reflejaba
en las facciones de Arthas, dulcificndolas y proporcionndoles una falsa calidez.
Entonces, el prncipe verti en el agua el contenido de una urna exquisitamente
trabajada, y la luz cambi. Se agit y tembl, y en el centro del remolino conformado
por un fulgor mgico corrompido
una sombra
A pesar de todo lo que haba visto aquel siniestro da, a pesar de su
transformacin, Sylvanas se qued estupefacta al ver lo que emerga de la
contaminada Fuente del Sol, alzndose y levantando los brazos al cielo. Se trataba de
un esqueleto sonriente, provisto de cuernos, en cuyas cuencas ardan unas llamas.
Unas cadenas serpenteaban a su alrededor, y unos ropajes morados salieron volando
cuando se movi.
He renacido, tal y como se me prometi! El Rey Exnime me ha otorgado la
vida eterna!
Se haba desatado tanta muerte y destruccin slo para eso? Para resucitar a una
sola entidad? Tanta masacre, tanto tormento, tanto terror La indescriptiblemente
valiosa Fuente del Sol haba sido corrompida; una cultura que haba perdurado miles
de aos se haba extinguido para eso?
Contempl espantada a aquel ente exnime que no cesaba de rer, y lo nico que
le proporcion una gota de alivio entre tanto dolor fue ver morir a DarKhan, que
haba intentado traicionar a su amo al igual que haba traicionado a su pueblo, bajo el
filo de la Agona de Escarcha, tal y como ella haba muerto.

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CAPTULO VElNTE

rthas sonri cuando el fro viento le despein y le acarici el rostro. Se


alegraba de volver a estar en la parte ms fra de aquel mundo. No se haba
sentido a gusto en la tierra de los elfos, donde siempre era verano y la atmsfera
estaba saturada de los aromas de las flores y plantas. Le recordaba demasiado a los
jardines de Dalaran, donde haba compartido tantos momentos con Jaina; a las bocas
de dragn de la Hacienda Balnir. Prefera que el viento lo purificara y el fro
silenciara los recuerdos. Ya no le servan de nada, salvo para debilitarlo, y de todos
modos no quedaba espacio para la debilidad en el corazn de Arthas Menethil.
Iba a lomos de Invencible, su leal caballo, como siempre. Lo haba pasado mal en
QuelThalas, cuando ese bastardo del rey Anasterian haba atacado con cobarda a su
inocente corcel en vez de al jinete, cortndole las patas, lo que recordaba
poderosamente a la forma en que haba muerto Invencible en su da, con las patas
destrozadas. Ese incidente haba catapultado a Arthas a aquellos terribles momentos,
lo haba estremecido hasta lo ms hondo de su ser, desatando una glida ira que, al
final, le haba servido para combatir con Anasterian. Ante l y a sus espaldas, su
infatigable ejrcito marchaba por el paso nevado sin que el fro hiciera mella en l.
En algn punto entre sus espantosas filas flotaba un alma en pena. Arthas haba
decidido dejar en paz a Sylvanas de momento. Estaba ms interesado en KelThuzad,
que se deslizaba a su lado de un modo sereno, si es que tal palabra se poda aplicar
para describir a un ente exnime. Era el responsable de haber dirigido a la Plaga a ese
lugar tan remoto y helado, y Arthas no haba cuestionado su decisin hasta entonces.
Pero el viaje se estaba tornando muy tedioso y senta curiosidad. El prncipe not
cmo una sonrisa cobraba forma en sus labios.
Bueno, espero que no sigas enfadado porque te matara en su da le espet
socarronamente.
No seas necio replic el nigromante no-muerto. El Rey Exnime me haba
contado cmo acabara nuestro encuentro.
Esa afirmacin sorprendi a Arthas.
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El Rey Exnime saba que te iba a matar? inquiri.


Frunci el ceo y baj la vista para contemplar la espada que descansaba en su
regazo. Ahora estaba callada, aletargada. Ningn susurro provena de ella, ni tampoco
sus runas vibraban con su poder.
Por supuesto respondi KelThuzad con cierto tono de superioridad en su
voz sepulcral. Te eligi para ser su campen mucho antes de que la Plaga se
formara.
Arthas se senta cada vez ms intranquilo. Nadie le haba preguntado si quera ese
destino, ni siquiera le haban advertido de cul sera su destino. Pero lo habra
aceptado si lo hubiera conocido de antemano? No. No le gustaba que le manipulasen,
aunque saba que si quera ser formidable, deba ser templado como cualquier otra
arma. Tena que acercarse paso a paso a su destino; de no ser as, lo habra rechazado.
De no ser as, an estara con Jaina y Uther, y su padre le
Si el rey sabe tanto, cmo es posible que los seores del terror le controlen?
Porque sirven al que cre a nuestro amo; son los seores de la Legin Ardiente.
Esas palabras provocaron que un escalofro recorriera a Arthas. La Legin
Ardiente. Slo eran dos palabras, pero transmitan una sensacin de poder en cierto
modo embriagadora. En su regazo, la Agona de Escarcha centelle fugazmente.
Se trata de un vasto ejrcito demonaco que ha consumido infinitos mundos
que se encuentran ms all del nuestro le explic KelThuzad con una voz casi
hipntica, y Arthas cerr los ojos un instante.
Tras los prpados cerrados vio proyectada una secuencia de escenas en su mente
mientras el ente exnime hablaba. Vio un cielo rojo sobre un mundo rojo. Una oleada
de criaturas surgi de una cadena de colinas. Corran como perros de caza, pero no
eran unas bestias normales; posean unas espantosas mandbulas atestadas de dientes,
y unos extraos tentculos que sobresalan de sus hombros. Unas piedras impactaron
contra el suelo, dejando a su paso un rastro de fuego verde, las cuales cobraron vida
como una roca animada que march sobre sus enemigos.
Ahora llega para prender fuego a este mundo. Nuestro amo fue creado para
allanar el camino a su llegada. Los seores del terror fueron enviados para cerciorarse
de que nuestro amo triunfaba.
Entonces, la escena que Arthas vea en su mente cambi. Se hallaba ante un
portal con muchos ornamentos tallados. Saba que se trataba del Portal Oscuro, a
pesar de que nunca lo haba visto. Irradiaba un fuego verde y una hueste de demonios
se apiaba a su alrededor. Arthas sacudi la cabeza y la visin se desvaneci.
As que la peste de Lordaeron, la carnicera de las ciudadelas de Rasganorte, la
masacre de los elfos todo ello tena como nico propsito preparar una invasin
demonaca a gran escala?
S. Cuando pase un tiempo, descubrirs que toda nuestra historia ha sido
moldeada por el conflicto que se avecina.
Arthas medit al respecto. La Agona de Escarcha se estaba despertando, sin
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duda, as que se quit el guantelete que le cubra la mano derecha para acariciarla.
Era fra como un hueso, tan glida que incluso la mano del caballero de la muerte,
que haba sido templada para tal menester, sufra dolor al tocarla. Arthas volvi a
percibir sus susurros y esboz una sonrisa.
Pero hay mucho ms que contar, verdad, ente exnime? le pregunt a
KelThuzad, al tiempo que se giraba para observarlo. En cierta ocasin me
comentaste que los seores del terror eran los carceleros de nuestro amo.
Explcamelo.
Como KelThuzad ya no posea ni piel ni carne, careca de un semblante que
pudiera revelar sus pensamientos. Sin embargo, Arthas dedujo, por el ligero
encorvamiento que haba adoptado el cuerpo del no-muerto, que se senta incmodo.
No obstante, habl.
La primera fase del plan del Rey Exnime consista en crear la Plaga, que
erradicara a cualquier rival que pudiera ofrecer resistencia a la llegada de la Legin.
Como las fuerzas de Lordaeron y los altos elfos seal Arthas mientras
asenta.
Si bien entonces sinti un ligero nudo en el estmago, sofoc esa sensacin.
Exactamente. La segunda fase consiste en invocar al seor demonaco que
prender la mecha de la invasin asegur el ente exnime, apuntando con un dedo
huesudo en la direccin que seguan. Cerca de aqu hay un campamento de orcos
que posee un portal demonaco que an funciona. He de utilizar ese portal para
conversar con el seor demonaco y recibir instrucciones.
Arthas permaneci callado a lomos de Invencible un instante. Su mente regres a
la poca en que haba combatido a los orcos junto a Uther el Iluminado en
Strahnbrad. Se acord de los orcos que realizaban sacrificios humanos para satisfacer
a sus seores demonacos. Ese hecho haba repugnado y espantado tanto a l como a
Uther. Arthas se haba enfurecido tanto que Uther tuvo que sermonearle acerca de
que no deba combatir mientras albergase ira en su corazn. Si permitimos que
nuestras emociones alimenten nuestra sed de sangre, nos convertiremos en unos seres
tan viles como los orcos, le haba reprendido el paladn.
Bueno, Uther estaba muerto y Arthas segua matando orcos, aunque ahora
trabajaba para los demonios. En ese momento sufri un espasmo involuntario cerca
del ojo.
A qu esperamos? les espet, a la vez que obligaba a Invencible a trotar al
galope.

Los orcos lucharon con bravura, pero, al final, fue en vano, al igual que todos los
intentos de detener a la Plaga haban sido en vano. Arthas sigui galopando hacia el
frente e Invencible salt con destreza por encima de los cuerpos de los orcos cados.
El caballero de la muerte observ el portal durante un largo rato. Consista en tres
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losas de piedra, elegantes a su manera para haber sido talladas por una raza tan basta.
No obstante, cerca de ah se alzaban unos huesos enormes de animales que brillaban
con un color rojo apagado. En los lmites marcados por las losas de piedra, una
energa verde se arremolinaba perezosamente. Se trataba de una puerta a otro mundo.
A Jaina le habra intrigado aunque tambin la habra horrorizado tanto que nunca
habra satisfecho su curiosidad. sa era su mayor debilidad.
Eso era lo que la haca ser quien era
Ya me he ocupado de esas bestias indic Arthas, sacudindose las manos.
El portal demonaco es tuyo, ente exnime.
Aquel esqueleto se estremeci de satisfaccin, se acerc flotando al portal y alz
los brazos implorante. Unas escaleras llevaban a la entrada; sin embargo, Arthas se
fij en que aquel ser exnime no ascendi por ellas, sino que permaneci ante ellas en
seal de respeto, o quiz por un motivo mucho ms pragmtico: para no sufrir daos.
Arthas no se atrevi a dar un paso adelante y sigui observndolo todo atentamente a
lomos de Invencible.
Yo te invoco, Archimonde! Tu humilde siervo te pide que le concedas
audiencia!
La neblina verde sigui girando. Entonces, Arthas distingui una silueta, unas
facciones que se asemejaban a pesar de ser distintas a las de los seores del terror que
conoca.
Aquel ser posea lo que Arthas supuso que era una piel de color gris azulado,
aunque no lo poda asegurar por culpa de la luz verde que lo iluminaba. De lo que no
haba ninguna duda era de que el cuerpo de ese demonio irradiaba poder; posea un
torso musculoso, unos brazos enormes y fuertes y unas extremidades inferiores
semejantes a las de un cabrito; las piernas de Archimonde se curvaban hacia atrs y
acababan en un par de pezuas en vez de pies. Su cola se agit, revelando as que tal
vez la sensacin de calma y de control de la situacin que transmita Archimonde no
era real. Sus brazos, hombros y piernas estaban cubiertos por una armadura dorada y
brillante, ornamentada con calaveras y pas. De la barbilla le salan dos tentculos
gemelos, largos y delgados. Pero el rasgo ms impactante de su cara alargada eran sus
ojos, de un atroz color verde que resplandeca mucho ms y era mucho ms
irresistible que la niebla verde que se arremolinaba en torno a l. A pesar de que
Archimonde no se hallaba ah, no se hallaba fsicamente en este mundo, Arthas se
sinti sobrecogido por la impactante presencia del demonio.
Me has llamado por mi nombre y he venido, insignificante ente exnime
habl el demonio, con una voz atronadora que pareca vibrar en los huesos de Arthas
. Eres KelThuzad, verdad?
KelThuzad inclin su cabeza coronada por un cuerno. A Arthas no se le escap
hasta qu punto se humillaba.
S, gran seor. Soy el encargado de invocarte. Te ruego que me expliques cmo
despejar el camino para que puedas entrar en este mundo, pues slo existo para
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servirte, mi seor.
Debes dar con un libro muy especial contest el seor demonaco. Entonces,
su mirada se pos sobre Arthas, lo examin un instante y, acto seguido, decidi
ignorarlo. La furia se iba apoderando cada vez ms del caballero de la muerte.
Se trata del nico libro de hechizos que queda de Medivh, El ltimo guardin.
Slo sus encantamientos perdidos son lo bastante poderosos para hacerme llegar a
este mundo. Debes ir a la ciudad mortal de Dalaran, ah se guarda ese libro. A la hora
del crepsculo, dentro de tres das, debers iniciar la invocacin.
La imagen del demonio se desvaneci y Arthas sigui contemplando largo rato el
lugar donde haba estado.
Dalaran. El lugar donde ms magia se concentraba de todo Azeroth, con
excepcin de QuelThalas.
Dalaran. Donde Jaina Valiente haba sido adiestrada. Donde probablemente an
estara. Al pensar en ella, sinti una fugaz punzada de dolor.
Dalaran est defendida por los magos ms poderosos de Azeroth le indic a
KelThuzad con parsimonia. No podremos sorprenderlos. Estarn preparados para
nuestra llegada.
Cmo lo estuvo QuelThalas? inquiri KelThuzad, y, acto seguido, estall
en carcajadas. Unas carcajadas que sonaron huecas. Piensa en lo fcilmente que
este ejrcito los aplast. Volver a suceder lo mismo. Adems, recuerda que fui
miembro de los Kirin Tor, y amigo cercano del archimago Antonidas. Dalaran fue mi
hogar cuando slo era un mortal. Conozco sus secretos, sus hechizos de proteccin,
las entradas que nunca se les ha ocurrido proteger. Me alegro de poder esparcir el
terror entre aquellos que intentaron que abandonara mi sendero y mi destino. No
temas, caballero de la muerte. No podemos fracasar. Nada ni nadie podr detener a la
Plaga.
Arthas detect cierto movimiento por el rabillo del ojo. Se gir y contempl ante
s al espritu que una vez fue Sylvanas Brisaveloz flotando en el aire. Era obvio que
haba escuchado toda la conversacin y haba sido testigo de cmo haba reaccionado
a las nuevas rdenes.
Hablar sobre Dalaran te afecta, prncipe Arthas le espet maliciosamente.
Calla, espectro mascull entre dientes.
Arthas record, muy a su pesar, la primera vez que cruz las puertas de Dalaran
escoltando a Jaina. Ahora le resultaba imposible concebir la inocencia con la que
haba vivido en otro tiempo.
Acaso hay alguien ah por quin profesas una gran estima? Conservas algn
recuerdo agradable de esa persona?
Esa condenada alma en pena no cejaba en su empeo. Arthas cedi ante el
empuje de la ira que senta y alz una mano; al instante, Sylvanas se retorci de dolor
por unos segundos hasta que la liber.
No vuelvas a mencionar este tema le advirti. Centrmonos en la tarea que
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tenemos entre manos.


Sylvanas permaneci callada. Sin embargo, en su lvido y espectral semblante se
dibujaba una gran sonrisa de satisfaccin.

Puedo ayudar asegur Jaina, con un tono de voz tan tranquilo que le
sorprendi a ella misma.
Le hablaba a Antonidas, su maestro en su familiar, encantador y
maravillosamente desorganizado estudio, del que no apartaba una intensa mirada.
He aprendido mucho aadi la maga.
El archimago segua mirando por la ventana, con las manos a la espalda, como si
estuviera haciendo algo tan banal como observar a los estudiantes practicar.
No replic el maestro con suma tranquilidad. Tienes otras obligaciones
que atender.
En ese instante se volvi hacia ella, y el corazn de Jaina se encogi al ver el
semblante de su maestro.
Deberes que tanto yo como Terenas, que la Luz tenga en su gloria
eludimos. Por negarse a escuchar a aquel extrao profeta, acab asesinado por su
propio hijo, y su reino ahora no es ms que un montn de ruinas poblado por
muertos.
A esas alturas, Jaina se segua estremeciendo al or hablar de aquellos funestos
hechos. Arthas
Resultaba tan difcil de creer. Lo haba querido tanto y an lo amaba. Rezaba
en silencio constantemente, sin que nadie lo supiera, porque su amado se hallara bajo
una influencia maligna a la que no se poda resistir. De no ser as, si hubiera cometido
esas atrocidades por voluntad propia
Ese profeta tambin acudi a m, y yo fui tan arrogante como para dar por
sentado que saba ms que l. Bueno, querida, esto es lo que hay. Todos debemos
vivir, o morir, aceptando las consecuencias de nuestras decisiones asever
Antonidas con una sonrisa triste.
Las lgrimas se asomaron a los ojos de la maga, pero las contuvo como pudo.
Permteme quedarme. Puedo
Protege a aqullos a los que has prometido defender, Jaina Valiente le
aconsej Antonidas con cierta severidad en su voz y su semblante. Un mago ms o
menos no supondr ninguna diferencia. Sin embargo, otros dependen de ti en estos
momentos.
Antonidas La voz se le quebr al pronunciar aquella palabra.
No pudo refrenarse ms y se abalanz sobre l para abrazarlo. Nunca antes se
haba atrevido a darle un abrazo, puesto que siempre la haba intimidado muchsimo.
Pero en ese momento le pareci tan viejo. Viejo y frgil, y lo que es an peor,
resignado.
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Nia le dijo su maestro afectuosamente, dndole unas palmaditas en la


espalda y esbozando una sonrisa franca. No, ya no eres una nia. Eres una mujer,
una lder. Aun as ser mejor que te marches.
Una voz familiar, que provena del exterior, son clara y fuerte. Jaina se sinti
como si hubiera recibido un golpe. Profiri un grito ahogado al reconocer con
espanto a quin perteneca, y se apart al instante de su mentor.
Brujos de Kirin Tor! Soy Arthas, el primero de los caballeros de la muerte del
Rey Exnime! Os exijo que abris las puertas y os rindis ante el poder de la Plaga!
Caballero de la muerte?, se pregunt Jaina, al tiempo que se giraba estupefacta
para mirar a Antonidas, quien le respondi con una sonrisa lgubre.
Habra preferido que no lo supieras al menos por ahora afirm su maestro.
El mundo se le vino abajo a la maga. Arthas estaba ah.
El archimago se aproxim al balcn. Hizo unos leves gestos con sus manos
arrugadas por el paso del tiempo, y su voz vio su volumen aumentado hasta el nivel
de la de Arthas.
Bienhallado, prncipe Arthas le salud Antonidas con cierto tono de reproche
. Cmo se encuentra tu noble padre?
Dnde est? En la calle? Lo ver si salgo al balcn donde se encuentra
Antonidas?, pens Jaina.
Lord Antonidas replic Arthas, no tienes por qu mostrarte sarcstico.
Jaina volvi la cabeza y se sec las lgrimas. Intent hablar, pero las palabras
parecan negarse a salir de su boca.
Esperbamos tu llegada, Arthas dijo Antonidas, manteniendo la calma.
Mis hermanos y yo hemos levantado auras que destruirn a los no-muertos que pasen
por ellas.
Tu pattica magia no me detendr, Antonidas. No s si te has enterado de lo
que sucedi en QuelThalas. Esos elfos tambin se crean invulnerables.
QuelThalas. Slo con pensarlo, Jaina crey que iba a vomitar. Estaba en Dalaran
cuando corri la voz sobre lo acaecido en ese lugar gracias a un puado de
supervivientes que lograron escapar. Tambin se encontraba all, por aquel entonces,
Kaelthas, el prncipe queldorei. La maga nunca lo haba visto tan enfadado, tan
destrozado, tan fuera de s. Haba intentado consolarlo con sus palabras, pero se haba
vuelto a mirarla con tal furia que Jaina dio un paso atrs de manera instintiva.
No digas nada ms, le haba replicado de malas maneras Kael. Para su
consternacin, la maga se dio cuenta de que el elfo cerraba los puos con fuerza y
apenas era capaz de refrenar el ansia que le invada, que le impulsaba a agredirla
fsicamente. Qu necia eres, muchacha. se es el monstruo con el que yacas?.
Jaina parpade estupefacta, asombrada por las duras palabras que le diriga aquel
hombre tan cultivado.
Mira, yo, alcanz a articular la maga.
Pero a Kaelthas no le importaba lo que Jaina tuviera que decirle.
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Arthas es un asesino! Ha masacrado a millares de inocentes! Tiene las manos


manchadas con tanta sangre que ni un ocano podra limpirselas. Y t le amabas?
Cmo pudiste escogerle a l y no a m?, le espet el prncipe elfo.
Su voz, normalmente meliflua y calmada, se quebr al pronunciar la ltima
palabra. Jaina sinti que las lgrimas anegaban sus ojos al entender por fin lo que
suceda. El elfo la atacaba a ella porque no poda hostigar a su verdadero enemigo.
Kaelthas se senta impotente, por eso se ensaaba con el objetivo que tena ms
cerca: ella, Jaina Valiente, cuyo amor tanto haba deseado y no haba logrado.
Oh Kaelthas, le dijo la maga con voz queda, Arthas ha hecho cosas
terribles. Tu pueblo ha sufrido.
Qu sabrs t sobre el sufrimiento?, le solt. Eres una nia con mentalidad
pueril y un corazn inocente. Un corazn que entregaste a ese se Los ha
asesinado, Jaina. Y, adems, luego ha insuflado vida a los cadveres!.
La maga lo observ en silencio; sus palabras ya no le afectaban ahora que conoca
la razn que le mova a actuar as.
Asesin a mi padre, Jaina, como hizo con el suyo. De-debera haber estado ah.
Y haber muerto con l? Junto al resto de tu pueblo? De qu habra servido
sacrificar tu vida?.
En cuanto aquellas palabras abandonaron sus labios, se dio cuenta de que no eran
las ms idneas. Kaelthas se puso ms tenso que antes y le replic con brusquedad.
Quiz habra podido detenerlo. Debera haberlo hecho.
Tras pronunciar esas sentencias, se enderez, y una extremada frialdad repentina
apag las llamas que lo haban soliviantado hasta entonces. Hizo una reverencia
exagerada y manifest:
Abandonar Dalaran lo antes posible. Ya nada me retiene aqu.
Jaina se sinti contrariada ante la vacuidad y resignacin que transmita su voz.
Fui un necio de tomo y lomo al creer que los humanos podran ayudarme.
Abandonar este lugar repleto de magos viejos y seniles y jvenes cegados por la
ambicin. Ninguno de vosotros puede ayudarme. Mi pueblo me necesita ahora que
mi padre.
Entonces se qued callado y trag saliva con dificultad.
He de estar con ellos. Con los pocos que an quedan. Con aquellos que han
sobrevivido, que han renacido bajo la sangre de esos que ahora sirven a tu amado.
El elfo se march indignado, presa de una furia que dominaba hasta el ms
recndito rincn de su elegante y esbelto cuerpo. Jaina se compadeci de l con todo
su corazn.
Y, ahora, Arthas estaba ah, encabezando el ejrcito de no-muertos, transformado
en un caballero de la muerte. La voz de Antonidas la sac de su ensimismamiento.
Parpade en un intento de regresar al presente.
Retira tus tropas, o nos veremos obligados a utilizar nuestros vastos poderes
contra vosotros! Toma una decisin ya, caballero de la muerte. Antonidas se retir
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del balcn y se volvi hacia la maga, a quien habl con voz normal. Jaina, vamos a
erigir unas barreras que impedirn la teletransportacin momentneamente. Debes
irte de aqu de inmediato, o quedars atrapada.
Tal vez pueda razonar con l Quiz yo pueda Tras decir estas palabras
enmudeci, al percatarse de que estaba siendo una ingenua.
Haba sido incapaz de evitar que asesinara a todos esos inocentes en Stratholme, o
de acompaarlo a Rasganorte, donde estaba segura de que le aguardaba una trampa.
Por aquel entonces, Arthas ya haba dejado de escucharla. Adems, si el prncipe se
hallaba bajo la influencia de algn poder oscuro, cmo iba a disuadirlo?
Inspir aire con fuerza y dio un paso hacia atrs; Antonidas asinti pausadamente
ante ese gesto. Tena tantas cosas que decirle a aquel hombre, a su mentor, su gua.
Pero lo nico que pudo ofrecerle fue una sonrisa vacilante ahora que iba a librar la
que con toda probabilidad sera su ltima batalla. Ni siquiera fue capaz de despedirse
de l.
Cuidar de nuestra gente prometi.
Eso fue lo nico que se atrevi a decir. A continuacin lanz un hechizo de
teletransportacin y desapareci.

La primera parte de su plan haba concluido, y Arthas haba logrado su objetivo:


hacerse con el libro de hechizos de Medivh. Era muy voluminoso y pesado para su
tamao, y estaba encuadernado en cuero rojo con el filo dorado. En la cubierta haba
un cuervo negro con las alas desplegadas, exquisitamente repujado. Todava se
apreciaban en el libro manchas de la sangre de Antonidas. El prncipe se pregunt si
eso le confera ms poder del que ya tena.
Invencible se agit a sus espaldas, golpeando el suelo con una pezua y
sacudiendo el cuello como si an tuviera una piel que pudiera sufrir la picadura de los
mosquitos. Se hallaban en la cima de una colina desde la que se poda divisar todo
Dalaran, cuyas torres reflejaban la luz y refulgan con destellos dorados, blancos y
morados mientras sus calles se inundaban de sangre. Muchos de los magos que
haban combatido contra l horas antes estaban ahora a su lado, en su mayora tan
destrozados que slo podan ser empleados como carne de can que lanzar a los
atacantes; no obstante, algunos algunos todava podran resultar tiles: las
habilidades de las que haban hecho gala en vida podran ser utilizadas en beneficio
del Rey Exnime en la muerte.
KelThuzad se senta como un nio en la maana del Festival de Invierno.
Examinaba con detenimiento las pginas del libro de hechizos de Medivh,
completamente absorto con su nuevo juguete. Esa actitud irrit a Arthas.
El crculo de poder ha sido preparado siguiendo tus instrucciones, ente
exnime. Ests listo para comenzar el ritual de invocacin?
Casi replic aquel engendro no-muerto mientras con unos dedos esquelticos
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pasaba la pgina. Aqu hay mucho que digerir. El conocimiento de Medivh sobre
los demonios es asombroso. Sospecho que fue mucho ms poderoso de lo que nadie
se imagina.
Un remolino de color negro y verdusco haba empezado a formarse a medida que
KelThuzad hablaba. Tichondrius se materializ antes de que hubiera terminado de
hablar. La furia de Arthas creci al escuchar las palabras que el Seor del Terror
pronunci con su arrogancia habitual.
Pero no lo bastante para escapar de la muerte, eso seguro. Basta decir que el
trabajo que l inici lo vamos a concluir hoy nosotros. Qu comience el rito de
invocacin!
En un abrir y cerrar de ojos, desapareci. KelThuzad flotaba dentro del crculo.
La zona de la invocacin estaba delimitada por cuatro diminutos obeliscos. El centro
lo ocupaba un crculo resplandeciente, en el cual se haban grabado unas
inscripciones arcanas. KelThuzad llevaba el libro consigo y en cuanto estuvo en
posicin, las lneas que conformaban el permetro del crculo parecieron cobrar vida
al iluminarse con una luz prpura. En ese preciso instante se escuch un chasquido y
varios chisporroteos; al punto, ocho columnas de fuego se alzaron a su alrededor.
KelThuzad se volvi para mirar a Arthas con brillo en los ojos.
Los vivos que todava quedan entre los muros de Dalaran sern capaces de
percibir el poder de este conjuro advirti KelThuzad. No debo ser interrumpido
bajo ninguna circunstancia: de lo contrario, fracasaremos.
Tus huesos estn a salvo conmigo, ente exnime le asegur Arthas.
Tal y como KelThuzad haba prometido, fue relativamente fcil entrar en
Dalaran, asesinar a los que haban preparado encantamientos especficos para
combatirlos y llevarse lo que haban ido a buscar. Arthas se las haba ingeniado para
matar al archimago Antonidas, el hombre que antao haba credo tan poderoso.
Si Jaina hubiera estado all, estaba seguro de que se habra enfrentado a l. Habra
intentado remover los rescoldos de su amor, como ya haba hecho antes. Pero habra
vuelto a fracasar, aunque
Se alegraba de no haber tenido que pelear con ella.
Arthas volvi a centrarse en el presente de forma brusca: las puertas se estaban
abriendo. El caballero de la muerte curv sus labios grisceos para esbozar una
sonrisa. Previamente, la Plaga haba contado con el elemento sorpresa. Si bien era
cierto que en Dalaran vivan muchos magos poderosos, tambin lo era que no
disponan de una milicia entrenada. Adems, no todos los magos de los Kirin Tor se
hallaban en Dalaran. No obstante, como haban pasado varias horas desde el ataque
inicial y no haban permanecido ociosos, haban logrado teletransportar todo un
ejrcito.
Eso era justo lo que necesitaba para no pensar ms en Jaina Valiente ni en el
joven que fue una vez. Una buena pelea.
Alz la Agona de Escarcha, sinti cmo se estremeca en su mano y escuch la
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suave voz del Rey Exnime acariciando sus pensamientos.


La Agona de Escarcha est hambrienta les dijo a sus tropas, sealando con
la espada a los defensores, cubiertos con armaduras, de la gran ciudad de los magos
. Saciemos su apetito.
El ejrcito de la Plaga rugi y el aullido angustioso de Sylvanas se elev por
encima de aquella cacofona, lo que provoc que sonriera una vez ms. A pesar de
que obedeca sus rdenes, el alma en pena lo desafiaba y el caballero de la muerte se
deleitaba con su sufrimiento al obligarla a atacar a aqullos a quienes hubiera
preferido proteger. Invencible reuni fuerzas y se lanz al galope relinchando.
Si bien algunas de sus horripilantes tropas se quedaron atrs para defender a
KelThuzad, la mayora acompa a su lder. Arthas reconoci el uniforme que
vestan muchos de los hombres que los Kirin Tor haban teletransportado para
defender la ciudad. Antao haban sido amigos; pero eso formaba parte del pasado, el
cual era tan irrelevante para l como el tiempo que haba hecho la vspera. Cada vez
le resultaba ms fcil sentir nada ms que la satisfaccin que le proporcionaba la
Agona de Escarcha al alzarse y caer reluciente, mientras recitaba su cancin de
muerte, devoraba aquellas almas y atravesaba las armaduras con la misma facilidad
que si se tratara de huesos y carne.
Despus de que cayera la primera oleada de soldados y los hubiese trado de la
muerte para servir a la Plaga o abandonado donde haban cado por no ser de utilidad,
lleg una segunda. Esta vez contaban con el apoyo de magos ataviados con las
tnicas prpuras de Dalaran, que llevaban bordado el smbolo del gran Ojo. Pero
Arthas tambin contaba con ayuda especial.
Por lo visto, los demonios queran proteger a los suyos.
Unas piedras enormes cayeron del cielo con gran estruendo, dejando con sus
colas una estela de un fuego verde bilioso. La tierra se estremeci all donde
impactaron y de los crteres surgieron lo que parecan ser unos glems de piedra, que
aquella espantosa energa verde diriga e impulsaba.
Arthas ech un vistazo a lo que suceda a sus espaldas. KelThuzad flotaba en el
aire con los brazos extendidos y la cabeza coronada de cuernos echada hacia atrs. La
energa crepit y brot de l; al instante comenz a formarse un orbe verde. Entonces,
abruptamente, el ente exnime baj los brazos y abandon el crculo.
Adelante, Lord Archimonde! exhort KelThuzad. Entra en este mundo
y permtenos disfrutar de tu poder!
El orbe verde centelle, se expandi, aument de tamao y brill con ms
intensidad an. De improviso, una columna de fuego se elev hacia el cielo y varios
relmpagos cayeron fuera del crculo. Entonces, donde hasta haca un momento no
haba habido nada, surgi una figura alta, poderosa, elegante a su siniestra y peligrosa
manera. Arthas volvi a prestar atencin al campo de batalla. El enemigo se bata en
retirada. Al menos los magos s se haban percatado de cul era el devenir de los
acontecimientos. Sus tropas obligaron a sus monturas a dar la vuelta y galoparon en
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busca del refugio seguro que les proporcionaba Dalaran (un refugio que Arthas
sospechaba que sera seguro slo temporalmente). En el momento en que huan, una
voz grave y potente se abri paso entre el fragor de la batalla.
Temblad y desesperaos, mortales! El infierno ha llegado a este mundo!
Arthas alz una mano y, con ese sencillo gesto, el enjambre que conformaba la
Plaga se detuvo y se retir tambin. Mientras galopaba para reunirse con KelThuzad,
sin dejar de mirar al gigantesco Seor demonaco, Tichondrius, teletransportado.
Como siempre, apareca cuando el peligro ya haba pasado.
El Seor del Terror hizo una profunda reverencia. Arthas detuvo a su corcel a
cierta distancia: prefera observar de lejos.
Lord Archimonde, ya est todo dispuesto.
Muy bien, Tichondrius replic Archimonde, y dirigi un gesto de
asentimiento un tanto desdeoso al demonio menor. Puesto que el Rey Exnime no
me sirve ya para nada, los seores del terror del seor pasan a comandar la Plaga.
Arthas se sinti repentinamente agradecido por todas las horas que haba pasado
meditando. Eso fue lo nico que impidi que la furia y el desconcierto se reflejaran
en su rostro. Aun as, Invencible percibi el cambio que se haba operado en l y
brinc nervioso. El caballero de la muerte tir de las riendas y la bestia no-muerta se
tranquiliz. Cmo que el Rey Exnime ya no era til? Por qu? Quin era en
realidad y qu le haba ocurrido? Qu sera de Arthas?
Pronto ordenar el inicio de la invasin. Pero, primero, me valdr de estos
mseros brujos para dar ejemplo al reducir su ciudad a cenizas.
El seor demonaco camin erguido y orgulloso, envuelto en una aureola de
autoridad; sus pezuas se clavaban firmemente en el suelo a cada paso, su armadura
refulga bajo los colores rosas, dorados y lavandas de los ltimos instantes del
crepsculo. Junto a l, siempre con la cabeza gacha, caminaba Tichondrius. Arthas
aguard a que se hallaran a cierta distancia antes de volverse hacia KelThuzad y
estallar hecho una furia:
Esto tiene que ser una broma! Qu va a ser de nosotros?
Paciencia, joven caballero de la muerte. El Rey Exnime previ que todo esto
tambin sucedera. Quiz an desempees algn papel en su gran plan.
Quiz?, pens Arthas al encararse con el nigromante esbozando una mueca
agresiva; no obstante, logr refrenar su ira. Si a alguien (ya fueran los demonios o el
mismsimo Rey Exnime) se le haba ocurrido pensar por un momento que Arthas era
una mera herramienta de usar y tirar, pronto le enseara que haba cometido un grave
error. Haba hecho mucho por la causa, haba perdido demasiado y haba dado
demasiado para que ahora le dejasen a un lado.
Su sacrificio no poda quedar sin recompensa.
No se quedara sin su justa recompensa.
La tierra se estremeci. Invencible se agit inquieto, levantando las pezuas como
para minimizar as el contacto con el suelo. Arthas alz la vista para contemplar la
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ciudad de los magos. A esa hora del da, las torres se mostraban especialmente
hermosas, orgullosas, gloriosas, y refulgan ante los colores cada vez ms oscuros del
crepsculo. Mientras observaba, escuch un crujido. La cspide de la torre ms alta y
bella de la ciudad cay de repente, lenta e inexorablemente, como si una gigantesca
mano invisible hubiera estrujado la torre hasta reventarla.
El resto de la ciudad se derrumb con celeridad, los edificios se hicieron aicos y
se desmoronaron. El estruendo de la destruccin invadi los odos de Arthas. A pesar
de que el estrpito era ensordecedor, no apart la mirada del espeluznante
espectculo.
Haba instigado la cada de Lunargenta. Haba dirigido a la Plaga en el ataque
contra aquella ciudad. Pero esto la naturalidad, la facilidad con la que sta acababa
de ser destruida Si bien haba costado mucho doblegar a Lunargenta, Archimonde
haba demostrado que poda reducir a escombros las mayores ciudades humanas sin
siquiera hacer acto de presencia.
Arthas medit acerca de Archimonde y Tichondrius. Se rasc la barbilla
pensativo.
En su regazo brill la Agona de Escarcha.

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CAPTULO VEINTIUNO

esulta muy til poder contar con un ente exnime como KelThuzad,
reflexion Arthas mientras esperaba en la cima de aquella verde colina a
alguien que le haba asegurado que ira. Era completamente leal al Rey Exnime,
hasta el punto de que haba interpretado el papel de perrito faldero de Archimonde y
Tichondrius de forma muy convincente siempre que se hallaba en su presencia, si eso
era lo que se requera de l. Arthas haba optado por callar, pues no se crea capaz de
mentir tan bien como KelThuzad. Esos dos demonios haban considerado que ambos
eran prescindibles. Pronto les demostrara lo equivocados que estaban. En un
descuido, se haban dejado el libro de Medivh en las huesudas manos del ente
exnime. Adems, aquella mente no-muerta tambin conoca unos hechizos tan
potentes y una magia tan poderosa que Arthas saba que nunca llegara a comprender
del todo su alcance.
La tercera parte del plan le coment de una manera casual KelThuzad en
cuanto los demonios se hubieron ido, como si estuvieran conversando sobre el tiempo
, era la autntica clave de la trama de la Legin.
Arthas record entonces lo que KelThuzad le haba contado antes. En primer
lugar, haban creado la Plaga, y, a continuacin, haban invocado a Archimonde. El
caballero de la muerte se dispuso a escuchar con gran inters el resto de las
explicaciones de KelThuzad.
La Legin pretende, nada ms y nada menos, hacerse con toda la magia de este
mundo y acabar con toda la vida que alberga. Para lograr tal fin, necesitan consumir
las poderosas energas contenidas en el interior del Pozo de la eternidad de los elfos.
Pero para ello deben destruir el lugar que guarda en su interior la esencia de vida ms
autntica y pura de Azeroth, el Pozo de la Eternidad, que se encuentra al otro lado del
ocano, en el continente de Kalimdor. Esa cosa que podra frustrar los planes de la
Legin se llama Nordrassil, el rbol del Mundo, que concede la inmortalidad
kaldorei, los cuales estn ligados a l.
Los kaldorei? inquiri Arthas, confuso. Conozco una raza de elfos
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llamada queldorei. Acaso se trata de otra rama de la familia elfa?


Son la raza primigenia corrigi KelThuzad mientras haca un gesto
desdeoso con la mano. Aunque esos detalles carecen de importancia. Lo que
importa es que debemos impedir que la Legin alcance su objetivo. Conozco a un
kaldorei que nos ayudar.
De este modo, KelThuzad, valindose de su magia, teletransport a Arthas a
aquel continente lejano, a esa colina que le ofreca unas vistas asombrosas. Los
bosques autctonos eran exuberantes, frondosos y sanos. No obstante, Arthas divis a
lo lejos que la Legin ya haba dejado ah su huella. En los lugares donde no haban
arrebatado la esencia vital a la tierra, los rboles y las bestias, haban dejado todo
corrompido. Haban, en efecto, devorado toda la vida. En ese momento, Arthas
vislumbr una silueta en la cima de una colina situada ms abajo y sonri. Era el elfo
a quien haba estado esperando.
Ciertamente, los elfos de la noche eran muy diferentes a sus parientes. La piel de
ste en concreto era de un color lavanda plido, y luca tatuajes con motivos en
espiral y escarificaciones que seguan patrones rituales. Llevaba un pao negro sobre
los ojos, lo cual no pareca impedir que se manejara con soltura por esos parajes.
Adems, portaba un arma que Arthas nunca haba visto. En vez de ser como una
espada normal, que se agarra por la empuadura de la que surge la hoja, esta arma
posea dos hojas dentadas que brillaban con el espantoso color verde caracterstico de
todo aquello que las energas demonacas corrompan.
Por eso dio por sentado que ese elfo haba tratado con demonios.
El caballero de la muerte lo observ un buen rato mientras esperaba. El elfo de la
noche (que afirmaba llamarse Illidan Tempestira) mascull entre dientes. Segn le
haba revelado KelThuzad a Arthas, al parecer, el elfo haba sido condenado por una
cantidad innumerable de fechoras, razn por la cual clamaba venganza y anhelaba
obtener un gran poder.
Arthas sonri.
Despus de diez mil aos, al fin soy libre! No obstante, mi propio hermano
sigue pensando que soy un villano se quej Illidan amargamente. Pero ya ver.
Le demostrar hasta dnde alcanza mi poder. Te demostrar que los demonios no
tienen ningn poder sobre m!
Ests seguro de eso, cazador de demonios? le pregunt Arthas con voz
insidiosa.
El elfo de la noche se volvi, blandiendo su arma, y le espet:
Ests seguro de que es tu propia voluntad la que dicta tus actos?
Si bien aquel elfo poda ser ciego en el sentido literal del trmino, Arthas se senta
observado. Illidan gru al olfatearlo.
Hiedes a muerte, humano. Te arrepentirs de haberte encontrado conmigo.
Arthas sonri. Deseaba librar una buena lucha.
Acrcate, entonces le exhort para provocarle el caballero de la muerte.
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Seguro que descubres que nuestras fuerzas son parejas.


Invencible se encabrit y baj la colina al galope, tan ansioso por entrar en accin
como su amo. Illidan gru y corri a su encuentro.
Esto recuerda poderosamente a una danza, pens Arthas mientras ambos
guerreros se encaraban. Illidan era fuerte y gil; adems, sus habilidades naturales
haban sido incrementadas por los demonios. Arthas tampoco era un soldado
corriente, ni la Agona de Escarcha una espada ordinaria. La lucha fue feroz y rpida.
Arthas estaba en lo cierto: el combate era muy igualado. Muy pronto, ambos
combatientes se tomaron un respiro, jadeando con dificultad.
Podramos seguir luchando as eternamente afirm Illidan. Dme, qu es
lo que quieres en realidad?
En ese instante, Arthas dej de apuntarle con la Agona de Escarcha.
Por lo que has farfullado antes, deduzco que t y tus aliados habis sido
atacados por los no-muertos. El Seor del Terror que comanda ese ejrcito de nomuertos se llama Tichondrius. l posee un poderoso artefacto mgico llamado la
Calavera de Guldan, que es la causa de que estos bosques se encuentren en ese
deplorable estado.
As que quieres que la robe, no? Por qu? inquiri Illidan, ladeando la
cabeza.
Arthas arque sus blancas cejas al escuchar aquella pregunta. Ese elfo no era un
iluso. Por tanto, se mereca una respuesta que contuviera una verdad a medias.
Digamos que no le tengo mucho cario a Tichondrius. Adems, el seor al que
sirvo podra beneficiarse de la cada de la Legin.
Por qu debera creerlo que me cuentas, despreciable humano?
Arthas se encogi de hombros y le dijo:
sa es una buena pregunta. Permteme contestarla. Mi maestro lo ve todo,
cazador de demonios. l sabe que has buscado el poder durante toda tu vida. Ahora
ese poder se encuentra a tu alcance!
Entonces esgrimi un puo cerrado enguantado frente a los ojos vendados de
Illidan y, tal y como esperaba, el elfo de la noche gir la cabeza en respuesta a ese
gesto.
Ahora tienes por fin la oportunidad de hacerte con ese poder que te permitir
eliminar a tus enemigos aadi el caballero de la muerte.
Illidan levant la cabeza despacio y volvi su rostro hacia Arthas. Aquel ciego
que poda ver tan claramente resultaba muy inquietante. El elfo dio un paso hacia
atrs, asintiendo con la cabeza pensativo. Sin mediar palabra, Arthas oblig a
Invencible a voltear la cabeza y se alej al galope.
KelThuzad lo llevara de vuelta al punto de partida muy pronto. Todo haba
discurrido tal y como el Rey Exnime haba planeado. Slo esperaba que Illidan fuera
tan obediente como crea. De lo contrario, podan complicarse mucho las cosas.

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Ya no perteneca al mundo de los vivos. Tampoco poda desobedecer las rdenes


de aquel que la haba hecho renacer gritando de agona.
Sylvanas Brisaveloz posea una voluntad frrea. En cierto modo, Arthas no haba
conseguido doblegar del todo su voluntad. Lo haba logrado con otros. Por qu ella
era la nica que, al parecer, no se haba derrumbado por completo ante su poder? Se
deba a su fuerza de voluntad, o slo conservaba parte de su libre albedro porque, de
manera inconsciente, le gustaba atormentarla? El alma en pena que era ahora
probablemente nunca conocera la respuesta a esa pregunta. Pero si segua
conservando parte de su voluntad slo porque a Arthas le pareca divertido, tena muy
claro que ella sera la ltima en rer.
Se haba prometido a s misma que eso sera as y Sylvanas siempre mantena sus
promesas.
Haba pasado cierto tiempo en el mundo de los vivos desde que Arthas Menethil
y la Plaga haban asolado su amada patria. Y haban ocurrido muchas cosas desde
entonces.
Su amo se negaba a que lo utilizasen como un mero pen. Se haba aliado con ese
arrogante saco de huesos flotantes que responda al nombre de KelThuzad (el
culpable de que la gloriosa Fuente del Sol hubiera sido corrompida) para conspirar
contra el Seor del Terror Tichondrius y el seor demonaco Archimonde, a quien
KelThuzad haba ayudado a llegar a Azeroth. Sylvanas haba observado con gran
atencin a Arthas; todo aquello que le revelara cmo pensaba y cmo luchaba
despertaba su inters.
No haba tratado de matar a Tichondrius con sus propias manos, como haba
hecho con MalGanis. Claro que no. El taimado prncipe que una vez fue humano
haba manipulado a otro para que hiciera el trabajo sucio por l. Illidan era el nombre
del desafortunado. Arthas se las haba ingeniado para manipular a Illidan gracias a su
tremenda ansia de poder, de tal modo que lo haba incitado a robar la Calavera de
Guldan, un legendario brujo orco. Pero para poder hacerlo, Illidan tendra que matar
antes a Tichondrius. Arthas se librara as del Seor demonaco y el elfo de la noche
se vera recompensado con un artefacto que saciara su sed de poder.
Presumiblemente, todo haba salido segn lo previsto, puesto que ni Arthas ni, por
tanto, tampoco Sylvanas, haban sabido nada de Illidan desde entonces.
En cuanto a Archimonde Si bien era tan poderoso que haba sido capaz de
devastar Dalaran, la gran ciudad de los magos, invocando un solo encantamiento,
haba sucumbido ante el poder de la vida que pretenda aniquilar. Sylvanas, ahora,
odiaba a los vivos con la misma pasin que la Legin, por eso recibi la noticia de su
fatal destino con sentimientos encontrados. Los elfos de la noche haban sacrificado
su inmortalidad para vencerlo. El poder puro y concentrado de la naturaleza destruy
el demonio desde dentro y, acto seguido, el rbol del Mundo desat todo su poder en
un cataclismo cuya inconmensurable onda expansiva se sinti por doquier. Al ser
derrotado Archimonde, de quien slo qued el esqueleto, los planes de la Legin de
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entrar y establecerse en este mundo no pudieron llevarse a cabo.


Sylvanas se despert de su ensimismamiento y regres al presente al escuchar el
nombre de aquel seor demonaco que tan mal haba acabado y al que no aoraba
demasiado.
Han pasado meses desde la ltima vez que tuvimos noticias de Lord
Archimonde afirm Detheroc, su lder, golpeando con una pezua en el suelo en
seal de impaciencia. Ya me he cansado de ver cmo estos no-muertos se pudren!
Se puede saber por qu seguimos aqu?
Se encontraban en lo que antes haban sido los jardines del palacio, donde Arthas,
tiempo atrs, haba asesinado a su propio padre no haca tanto tiempo, aunque pareca
una eternidad, y haba azotado con el flagelo de la peste no-muerta a su propio
pueblo. Los jardines tambin estaban en pleno proceso de putrefaccin, al igual que
los moradores de aquella regin.
Se nos haba encomendado la misin de vigilar estas tierras, Detheroc le
reprendi un tal Balnazzar. Es nuestro deber permanecer aqu y asegurarnos de que
la Plaga est lista para actuar.
Cierto corrobor estruendosamente un tercero llamado Varimathras.
Aunque a estas alturas ya deberamos haber recibido alguna orden.
Sylvanas no poda creer lo que acababa de or. Se volvi hacia KelThuzad, a
quien despreciaba tanto como al caballero de la muerte, al que pareca servir de buena
gana; no obstante, disimul como pudo su animadversin.
La Legin fue derrotada meses atrs coment en voz baja. Cmo es
posible que no lo sepan?
Es inexplicable respondi el ente exnime. Pero cuanto ms tiempo
permanezcan al mando, ms queda ligada la Plaga a la tierra. Si algo no
Dej de hablar al verse interrumpido por un sonido que Sylvanas nunca habra
esperado or en ese lugar: el sonido peculiar de una puerta al ser destrozada y rota.
Los dos no-muertos se volvieron al escuchar aquel ruido y los demonios rugieron con
rabia, instantneamente alerta, desplegando sus negras alas.
Los ojos brillantes y espectrales de Sylvanas se abrieron por la sorpresa al
comprobar que Arthas era quien atravesaba la puerta. Su caballo no-muerto lo
acompaaba haciendo cabriolas. Al no llevar yelmo, su pelo blanco caa suelto sobre
su rostro plido, que mostraba una sonrisa de satisfaccin.
Sylvanas lo despreciaba tanto. Intent apretar unos puos incorpreos, pero era
tal su control sobre ella que apenas pudo doblar los dedos.
La voz de Arthas son con fuerza y jbilo.
Saludos, seores del terror.
Se miraron, visiblemente molestos por su insolencia.
Gracias por cuidar de mi reino durante mi ausencia. Sin embargo, no se
requieren vuestros servicios por ms tiempo.
Se quedaron boquiabiertos un segundo. Al final, Balnazzar se recuper de la
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sorpresa y replic:
Esta tierra es nuestra. La Plaga pertenece a la Legin!
Ha llegado el momento, pens Sylvanas.
La sonrisa de Arthas se ensanch y contest alegremente:
Ya no, demonio. Vuestros maestros han sido derrotados. La Legin se
descompone. Vuestra muerte cerrar el crculo.
Sin dejar de sonrer, levant a la Agona de Escarcha. Las runas bailaron y
brillaron a lo largo de la hoja. Tir de las riendas y el caballo esqueltico se abalanz
sobre aquel grupo de tres demonios.
Esto no ha terminado, humano! grit desafiante Detheroc.
Los seores del terror fueron ms rpidos que el corcel de Arthas. La Agona de
Escarcha gema presa de la frustracin al hendir slo aire. Los demonios se haban
creado un portal por el cual desaparecieron. Arthas frunci el ceo, pero gracias a su
buen humor lo olvid enseguida. Sylvanas se dio cuenta de que, a pesar de que
haban huido, su muerte probablemente slo sera cuestin de tiempo.
Arthas alz la vista para indicar a Sylvanas que se acercara. Se vio obligada a
obedecer. KelThuzad no necesitaba ninguna coaccin, flotaba feliz al lado de su
maestro como un perrillo faldero.
Sabamos que volveras, prncipe Arthas! exclam entusiasmado el ente
exnime.
Arthas apenas se dign mirar a su fiel siervo. No apartaba la vista de Sylvanas.
Me siento conmovido dijo con sarcasmo. T tambin sabas que volvera,
mi pequea alma en pena?
S respondi Sylvanas con frialdad.
Era cierto, tena que volver, porque si no, nunca tendra la oportunidad de
vengarse. Arthas movi levemente un dedo, exigiendo una respuesta ms larga, y
dejndola sin aliento cuando el dolor la sacudi.
Prncipe Arthas agreg el alma en pena.
No; ahora me vas a llamar rey. Despus de todo, sta es mi tierra. Nac para
gobernar y lo har en cuanto
Se detuvo, e inhal aire profundamente. Abri los ojos, con la cara desfigurada
por el dolor. Se inclin sobre el cuello seo de su caballo, apretando con fuerza las
riendas con una mano enguantada. Profiri un terrible grito de agona.
Mientras Sylvanas observaba la escena, experiment el mayor placer que haba
conocido desde aquel fatdico da en que cay QuelThalas. Bebi su dolor como si
fuera nctar. No tena idea de por qu l estaba sufriendo as, pero la banshee sabore
cada segundo de su agona.
Arthas gru y levant la cabeza. Sus ojos miraban algo que Sylvanas no poda
ver, y extendi una mano implorante hacia ella.
El dolor es insoportable mascull Arthas con los dientes apretados.
Qu me est pasando?
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Al instante dio la impresin de que estaba escuchando algo, como si una voz
desconocida le respondiera.
Rey Arthas! exclam KelThuzad. Necesitas ayuda?
Arthas no contest de inmediato. Estaba sin aliento. Se incorpor despacio,
intentando recobrar la compostura.
No no; el dolor ha pasado, pero mis poderes han menguado afirm
perplejo.
Si Sylvanas an hubiera posedo un corazn, ste habra latido desbocado al or
las siguientes palabras:
Algo va terriblemente mal.
El dolor se apoder de l de nuevo. Sufri un espasmo, ech la cabeza hacia atrs,
profiriendo con la boca abierta un grito mudo de dolor; las venas del cuello se le
haban hinchado de un modo grotesco. KelThuzad revoloteaba alrededor de su
adorado maestro como una quisquillosa niera. Sylvanas se limit a observar a
Arthas con frialdad hasta que el espasmo remiti. Poco a poco, con cuidado, baj de
Invencible. Sus botas hollaron las losas, se resbal y cay sobre el suelo con fuerza.
El ente exnime extendi una mano esqueltica para ayudar al prncipe (no; al
rey), que se hallaba a sus pies.
Llevadme a mis antiguos aposentos pidi Arthas entre jadeos. Necesito
descansar. Me espera un largo viaje.
Sylvanas observ cmo se alejaba tambalendose en direccin a las habitaciones
en que haba crecido. Una sonrisa se dibuj en los espectrales labios de la banshee
pudo mover levemente los dedos de las manos un momento y, a continuacin,
los dobl del todo para cerrarlos en un puo.

El Bosque de Argnteos estaba extraamente tranquilo. Unas tenues neblinas se


arremolinaban cerca de la tierra hmeda cubierta de pinos. Sylvanas saba que si
hubiera tenido unos pies corpreos, habra sentido la tierra suave y mullida, habra
inhalado el intenso aroma del aire hmedo. Pero no senta nada, ni ola nada. Flotaba,
sin cuerpo, hacia el lugar de reunin. Y era tal su impaciencia por llegar, que en ese
momento no se arrepinti de carecer de sentidos.
Arthas disfrutaba transformando a las hermosas y orgullosas mujeres queldorei,
de carcter fuerte, en almas en pena, en vista del xito que haba tenido con Sylvanas.
Le haba otorgado a ella, que haba sido su general en la vida, el mando de las
banshees sacudiendo un hueso, como si se tratara de un perro fiel. En breve iba a
comprobar lo fiel que era aquella mascota. Despus de or la conversacin que haban
mantenido los seores del terror, haba enviado a una de sus almas en pena a hablar
con ellos con objeto de recabar informacin.
Los demonios haban recibido a su emisaria con sumo gusto y haban pedido a su
seora que se reuniera con ellos esa noche para discutir un asunto que les
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beneficiara tanto a ellos como a la Reina de almas en pena.


En las profundidades del bosque, Sylvanas vislumbr un tenue resplandor verde y
fue flotando hacia l. Tal y como le haban prometido, tres grandes demonios la
esperaban batiendo sus alas, un gesto que revelaba su nerviosismo.
Balnazzar habl primero.
Lady Sylvanas, nos complace que hayas venido.
Lo mismo digo respondi el alma en pena. Por alguna razn, ya no
escucho la voz del Rey Exnime en mi cabeza. He recuperado mi libre albedro. Soy
duea de mi voluntad.
Esa voluntad mantena a raya su euforia. No quera mostrar sus sentimientos ante
ellos.
Seores del terror, parecis saber por qu.
Intercambiaron miradas y esbozaron unas sonrisas.
Hemos descubierto que el Rey Exnime est perdiendo su poder repuso
Varimathras con un tono de alegra infernal. A medida que ste disminuye, tambin
lo hace su capacidad de mando sobre los no-muertos como t.
Era una buena noticia, si efectivamente era cierta. Pero aquella informacin le
result poco precisa a Sylvanas.
Y qu le ocurre al rey Arthas? insisti con cierto desdn en su voz al
mencionar el ttulo real del caballero de la muerte. Qu pasa con sus poderes?
Balnazzar agit una mano de negras garras con sumo desprecio.
Dejar de incordiarnos, como un mosquito al que le ha llegado la hora. Aunque
su espada rnica, la Agona de Escarcha, sigue poseyendo poderosos encantamientos,
los poderes de Arthas se desvanecern con el tiempo. Es inevitable.
Sylvanas no estaba tan segura. Ella tambin haba subestimado a Arthas; en su
corazn no slo albergaba el fro odio que senta por l sino tambin la culpa por el
papel que haba desempeado en aquella sangrienta victoria.
Vosotros pretendis derrocarlo y queris que yo os ayude dijo el alma en
pena sin rodeos.
Detheroc, que era quien pareca estar al cargo, haba permanecido en silencio
mientras sus hermanos hablaban con Sylvanas. Se haba enfadado y acalorado, pero
su expresin se haba mantenido neutral. Cuando por fin se pronunci, lo hizo con un
tono fro henchido de odio.
La Legin puede ser derrotada, pero somos los nathrezim. No vamos a permitir
que un humano advenedizo nos la juegue.
Hizo una pausa, mirando al resto uno a uno.
Arthas tiene que caer declar.
El verde brillante de su mirada se pos sobre Sylvanas.
Nos has estudiado, pequeo fantasma, pero nosotros tambin os hemos estado
observando a vosotros. Es evidente que esa sanguijuela de KelThuzad es demasiado
leal para traicionar a su amo. Parece que se profesan mutuo afecto afirm,
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conformando una sonrisa maliciosa con sus labios grises. Pero t, por otro lado
Lo odio le interrumpi el alma en pena, incapaz ya de ocultar ese
sentimiento por mucho que quisiera, puesto que la aversin arda ferozmente en su
interior. Muchas cosas nos unen, Seor del Terror. Tengo mis razones para buscar
venganza. Arthas asesin a mi gente y me convirti en esta monstruosidad.
Se detuvo un momento. El rencor que le profesaba a Arthas por lo que ste le
haba hecho era tan intenso que se qued sin habla. Los seores del terror esperaron
pacientes, con aire de suficiencia, a que se recuperara.
Si pensaban que podan utilizarla, se equivocaban.
Colaborar en tu maldito golpe de Estado, pero lo har a mi manera anunci
el alma en pena.
Antes de aliarse con ellos, deban saber que no podran jugar con ella.
No voy a cambiar un amo por otro. Si queris mi ayuda, sas son mis
condiciones.
Detheroc sonri.
Entonces, todos los aqu presentes destruiremos juntos al caballero de la
muerte.
Sylvanas asinti con la cabeza y una lenta sonrisa se desliz por su cara espectral.
Tiene los das contados, rey Arthas Menethil. Y yo yo soy su reloj de arena,
pens el alma en pena.

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CAPTULO VEINTIDS

rthas se acarici la sien, repasando una y otra vez las visiones que haba
tenido. Antes, siempre se haba comunicado con el Rey Exnime a travs de
la Agona de Escarcha. Pero en el mismo instante en que aquel dolor paralizante le
golpe, Arthas haba visto por primera vez al ser al que serva.
El Rey Exnime estaba solo, en medio de una vasta caverna, tal y como la Agona
de Escarcha haba estado aprisionada en el hielo antinatural. Pero ste no cubra
como debiera la forma del rey. El hielo que lo encerraba se haba fracturado, como si
alguien lo hubiera hecho aicos y hubiera dejado los restos mellados all. El Rey
Exnime se hallaba oculto bajo las sombras del hielo, que no dejaban vislumbrarlo
bien, pero su voz perfor la mente del caballero de la muerte mientras gritaba, presa
de un agnico tormento:
El Trono Helado est en peligro! Nuestro poder mengua El tiempo se est
agotando Debes volver a Rasganorte inmediatamente!. Entonces, Arthas sinti
como si una lanza le atravesara los intestinos: Obedece!.
Cada vez que esto suceda, Arthas se notaba mareado y enfermo. El poder que
haba bombeado a travs de l como la adrenalina cuando era un mero humano lo
abandonaba, llevndose consigo ms de lo que le haba dado originalmente. Se senta
dbil y vulnerable, algo que nunca hubiera imaginado que ocurrira la primera vez
que aferr la Agona de Escarcha en sus manos y dio la espalda a todo aquello en lo
que haba credo hasta entonces. Su rostro estaba grasiento por culpa del sudor.
Cabalgaba montado como poda sobre Invencible para reunirse con KelThuzad.
El ente exnime lo estaba esperando, flotando en el aire, con sus ropas ondeando
y un aspecto general que reflejaba preocupacin.
As que los ataques se han ido agravando, no es as? pregunt KelThuzad.
Arthas vacil. Poda confiar en el ente exnime? Intentara arrebatarle el poder?
No, se dijo. El antiguo nigromante nunca le haba fallado. Siempre haba sido leal al
Rey Exnime y a Arthas.
El rey movi afirmativamente la cabeza. Y se sinti como si la cabeza se le fuera
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a salir de los hombros por culpa de aquel gesto.


S. Con mis poderes menguados, apenas puedo controlar a mis guerreros. El
Rey Exnime me advirti que si no llego a Rasganorte pronto, todo se echara a
perder. Tenemos que partir hacia all de inmediato.
Pareca imposible que unas cuencas vacas en llamas pudieran transmitir
sensacin de preocupacin, pero KelThuzad lo logr.
Por supuesto, majestad. Nunca te he abandonado, ni te abandonar. Saldremos
tan pronto como estimes que
Ha habido un ligero cambio de planes, rey Arthas. Nadie ir a ninguna parte
se oy decir a alguien desconocido.
Aquello era la prueba fehaciente de que sus poderes se debilitaban tanto que ni
siquiera haba percibido la presencia de sus enemigos. Arthas contempl, sumamente
sorprendido, cmo los tres seores del terror le rodeaban.
Asesinos! grit KelThuzad. Es una trampa! Defended a vuestro rey
de
Pero el ruido que hizo una puerta al cerrarse de un golpe ahog la llamada de
auxilio del ente exnime. Arthas seal a la Agona de Escarcha. Desde la primera
vez que la haba tocado, se haba unido a aquella espada, que ahora pareca muy
pesada y casi sin vida en sus manos. Las runas de su hoja apenas brillaban, y pareca
ms un trozo de metal inerte que el arma equilibrada y hermosa que haba sido
siempre.
Los no-muertos se abalanzaron sobre l y, por un momento, Arthas se vio
catapultado en el tiempo hasta su primer encuentro con los no-muertos. Se encontraba
de nuevo de pie ante aquella pequea granja; el hedor de la podredumbre le resultaba
insoportable y estaba paralizado por el horror al ver que esas cosas que deban estar
muertas lo atacaban. Haca tiempo que haba superado el horror y la repugnancia que
en su momento poda haberle provocado la existencia de aquellos engendros; es ms,
casi haba llegado a pensar en ellos con afecto. Eran sus sbditos; les haba purgado
la vida para que pudieran servir a mayor gloria del Rey Exnime. Lo que ms le
irritaba no era que se movieran y lucharan ajenos a su voluntad, sino que lucharan
contra l. Se hallaban bajo el control absoluto de los seores del terror. Muy a su
pesar, se resisti con las fuerzas que an posea, y lo invadi una extraa y
desagradable sensacin.
Nunca haba esperado que l se volviera en su contra.
En el fragor de la refriega, Arthas escuch la voz de Balnazzar, que se burlaba de
l con regocijo.
No deberas haber vuelto, humano. Con lo debilitado que te encuentras, hemos
asumido el control de la mayora de tus guerreros. Me parece que tu reinado va a ser
breve, rey Arthas.
El caballero de la muerte apret los dientes y sac fuerzas de flaqueza, aunando
as ms ganas de luchar. No estaba dispuesto a morir ah.
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Pero eran tantos Antao los haba dirigido y controlado casi sin esfuerzo, pero
ahora se abalanzaban implacables contra l. Saba que carecan de mente, que slo
obedecan al ms fuerte. Sin embargo, de alguna manera aquello le dola, porque l
era su creador
Se senta cada vez ms dbil y lleg un momento en que ni siquiera fue capaz de
bloquear un golpe que iba dirigido a su cintura. El sordo impacto de la espada hizo
estremecerse a su armadura y, si bien no sufri ninguna herida grave, le alarm el
hecho de que el necrfago hubiera logrado superar sus defensas.
Son demasiados, mi rey! exclam KelThuzad con su sepulcral voz, que
desprenda tal lealtad que provoc que unas lgrimas se asomaran a los ojos de
Arthas de forma inesperada. Corre! Huye de la ciudad! Yo ya me las arreglar
para salir de aqu por mi cuenta. Nos encontraremos en los pramos. No te queda
ms remedio, mi seor!
Saba que aquel ente exnime tena razn. Con un grito, Arthas desmont
torpemente de su corcel. Un gesto de su mano bast para convertir a Invencible en un
ser incorpreo, un caballo espectral en lugar de una montura esqueltica y, al instante,
desapareci. Arthas volvera a invocarlo cuando estuviera a salvo. Acto seguido
carg contra el enemigo aferrndose a la debilitada Agona de Escarcha con ambas
manos y haca a la hojarruna volar de ac para all, ya que no intentaba matar ni herir
a sus rivales (que eran innumerables), sino simplemente despejar el camino. Las
puertas estaban cerradas, pero era el palacio donde l haba crecido hasta hacerse un
hombre y lo conoca como la palma de su mano. Conoca cada puerta, cada pared,
cada pasadizo oculto. En vez de dirigirse a las puertas, que no podra franquear l
solo, se encamin a las entraas del palacio. Los no-muertos lo siguieron. Arthas
corra por unos pasillos que haban sido las habitaciones privadas de la familia real, y
que una vez haba atravesado con Jaina agarrada de la mano. Entonces se tambale y
su mente hizo lo mismo.
Cmo haba llegado a esta situacin? A tener que huir por un palacio vaco de
sus propias creaciones, sus sbditos, a quienes haba prometido proteger?
Pero no los haba matado. Traicion a sus sbditos a cambio de obtener el
poder que le ofreca el Rey Exnime. Un poder que se le escapaba como si se tratase
de la sangre que manaba de una herida que no pudiera cerrarse.
Padre Jaina
Desterr de su mente aquellos recuerdos. No eran ms que distracciones intiles.
Slo la velocidad y la astucia podran sacarle del apuro.
Los estrechos pasillos limitaban el nmero de no-muertos que podan seguirlo;
adems, cada vez que cruzaba una puerta, la trancaba con cerrojo para retrasarlos
ms. Finalmente, lleg a su habitacin y al pasadizo secreto oculto en la pared. l,
sus padres y Calia cada uno tena el suyo, que slo ellos, Uther y el obispo
conocan. Todos estaban muertos salvo l. Arthas apart un tapiz que ocultaba una
pequea puerta, que cerr a cal y canto tras cruzarla.
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Corri y baj a trompicones, debido a que se encontraba extremadamente dbil,


por la estrecha escalera que le conduca a la libertad. La puerta se haba camuflado
tanto por medios fsicos como mgicos, de modo que era igual que los muros
exteriores principales del palacio. Arthas, jadeando, forceje con el cerrojo y, medio
cayndose, sali al exterior al abrigo de la tenue luz de los Claros de Tirisfal. El
fragor de la batalla lleg a sus odos y alz la vista, mientras recuperaba el aliento.
Entonces parpade, desconcertado.
Los no-muertos se estaban peleando entre s.
Por supuesto, algunos de ellos todava estaban bajo su mando. Seguan siendo sus
sbditos
No. Eran sus herramientas, sus armas, no sus sbditos.
Los observ un momento, apoyado contra la fra piedra. Una abominacin
controlada por sus enemigos decapit a un no-muerto de grandes orejas y lanz la
cabeza lejos. Se estremeci asqueado al contemplar a ambos bandos de no-muertos.
Unos seres putrefactos, infestados de gusanos, que caminaban con torpeza. Con
independencia de quin los controlaba, eran horrendos. Capt un destello: se trataba
de un fantasma un poco triste, que flotaba en el aire azorado, y que antao haba sido
una adolescente. Antao haba estado viva. Arthas la haba matado, directa o
indirectamente. Haba sido su sbdita. La muchacha an pareca ligada al mundo de
los vivos. Pareca recordar lo que significaba ser un humano. l tambin poda
utilizar ese recurso, tambin poda utilizarla. Le tendi la mano a ese engendro
espectral que su ansia de poder haba creado.
He de recurrir a tus habilidades, fantasmita le dijo, tratando de ser amable.
Me ayudars?
El rostro de la cra se ilumin y se acerc flotando a su lado.
Slo vivo para servirte, rey Arthas le contest con una voz dulce a pesar de
sonar hueca.
Arthas le devolvi una sonrisa forzada. Era ms fcil cuando no eran ms que un
montn de carne podrida. Pero esto tena sus ventajas, no cabe duda. Sirvindose de
toda su voluntad, convoc a ms y ms no-muertos; el esfuerzo le haca respirar
entrecortadamente. Vinieron dispuestos a servir al ms fuerte. Con un rugido, Arthas
descendi sobre aquellos que se atrevan a interponerse en el destino que tanto le
haba costado labrarse. Pero a pesar de que cada vez ms no-muertos se sumaban a su
bando, muchos ms se pasaban al enemigo. Se senta sumamente dbil, y slo
dispona de esos trozos de carne para protegerle. Temblaba y jadeaba mientras
sostena a la Agona de Escarcha con unos brazos cada vez ms cansados. Entonces
la tierra tembl y Arthas contempl cmo no menos de tres abominaciones colosales
se dirigan hacia l.
Alz a la Agona de Escarcha con gesto lgubre. l, Arthas Menethil, rey de
Lordaeron, no poda caer sin pelear.
De repente, algo se movi a gran velocidad, acompaado de unos gritos
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angustiosos. Al igual que los fantasmas de las aves, esos borrones difusos ascendan
y descendan hostigando a las monstruosidades, que ya no se dirigan hacia Arthas
sino que rugan y atacaban a las figuras espectrales, que de pronto parecan adentrarse
en el interior de aquellas criaturas.
Esas cosas viscosas, blancas y agusanadas se detuvieron bruscamente, y, acto
seguido, centraron su atencin en los necrfagos vacilantes que estaban atacando a
Arthas. En el rostro plido del caballero de la muerte se dibuj una sonrisa. Eran las
almas en pena. Pensaba que Sylvanas lo odiaba demasiado para acudir en su ayuda, o
que, an peor, como muchos de sus guerreros, se haba convertido en un pen de sus
enemigos. Pero, por lo visto, la antigua general ya no estaba enojada con l.
El sino de la batalla cambi gracias a la ayuda de las abominaciones posedas por
las almas en pena. Unos momentos despus, Arthas trastabillaba, por culpa de una
debilidad repentina, sobre un montn de cadveres que estaban realmente muertos.
Las abominaciones se enfrentaron entre s y se despedazaron de manera macabra
entre ellas. Arthas se pregunt si sus creadores seran capaces ahora de coser de
nuevo lo que quedaba de ellas. A medida que iban cayendo, los espritus que haban
posedo huan libres.
Mi ms sincero agradecimiento, seoritas. Me alegro de ver que vosotros y
vuestra seora segus siendo mis aliados.
Flotando en el aire, respondieron con unas voces suaves y evocadoras.
De hecho, gran rey, nuestra seora nos manda a buscarte. Hemos venido para
acompaarte a cruzar el ro. En cuanto lo crucemos, nos refugiaremos en los
pramos.
Los pramos. KelThuzad haba utilizado esas mismas palabras. Arthas se
sinti an ms relajado. Evidentemente, su mano derecha saba lo que haca la
izquierda. Levant una mano y llam, muy concentrado:
Ven a m, Invencible, a m!
Al punto surgi un pequeo banco de niebla que gir hasta adquirir la forma de
un caballo esqueltico. Justo despus, Invencible se materializ. Arthas observ
complacido que aquello no le cost mucho esfuerzo; Invencible le quera. Era su
nica creacin perfecta. El nico muerto que nunca, jams se volvera en su contra, o
no ms de lo que el gran animal haba hecho en vida. Se mont sobre l con cuidado,
haciendo todo lo posible para ocultar su debilidad a las almas en pena y los nomuertos.
Llevadme con vuestra seora y KelThuzad. Os seguir les orden.
Eso hicieron. Se alejaron flotando de palacio para adentrarse en el corazn de los
Claros de Tirisfal. Arthas se dio cuenta de pronto de que la ruta que estaban tomando
pasaba cerca de la Hacienda Balnir. Afortunadamente, las almas en pena torcieron
hacia una zona de colinas y de all fueron a campo abierto.
ste es el lugar, hermanas. Descansaremos aqu, gran rey.
No haba ninguna seal de Sylvanas ni de KelThuzad. Arthas tir de las riendas
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de Invencible, mirando a su alrededor. Y sinti una repentina sensacin de temor.


Por qu aqu? exigi saber Arthas. Dnde est vuestra seora?
El dolor apareci de nuevo y gimi, agarrndose el pecho.
Invencible se encabrit inquieto, y Arthas se aferr a l como pudo para salvar el
pellejo. El claro de color gris y verde plido se desvaneci para ser sustituido por el
azul y blanco del Trono Helado, extraamente roto. La voz del Rey Exnime
perforaba su mente: Arthas solt otro gemido.
Te han engaado! Vuelve a mi lado! Obedece!
Qu est pasando aqu? mascull Arthas.
Parpade, para ver con claridad, y levant la cabeza, gruendo por el esfuerzo.
Alguien, armado con un arco, sali de detrs de los rboles. Por un instante pens
que haba vuelto a QuelThalas y se enfrentaba de nuevo a los elfos.
Pero su cabello ya no era de color dorado sino negro como la medianoche,
salpicado de vetas blancas. Tena la piel plida, con un cierto tinte azulado, y sus ojos
plateados brillaban. Era Sylvanas y sin embargo no lo era. Esta Sylvanas no era un
ser vivo ni era inmaterial. De alguna manera haba conseguido liberar su cuerpo de
donde l haba ordenado guardarlo a buen recaudo: un atad de hierro que sera
utilizado como tormento adicional en su contra. Pero se haban vuelto las tornas.
Mientras, acuciado por el dolor, se esforzaba por dar sentido a lo que estaba
pasando, Sylvanas levant su arco negro, coloc la flecha y apunt. Sus labios se
curvaron en una sonrisa.
T te lo has buscado, Arthas.
Lanz la flecha.
Le alcanz en el hombro izquierdo, atravesando la armadura como si fuera tan
frgil como el pergamino, aadiendo un nuevo tipo de agona a su dolor. No lo
entenda; crea que Sylvanas era una maestra del arco. No poda fallar un tiro mortal a
esa distancia. Por qu el hombro? Su mano derecha se alz de forma automtica,
pero se encontr con que ni siquiera poda cerrar los dedos en torno a la empuadura.
Se le estaban entumeciendo; al igual que las piernas
Se derrumb sobre el cuello de Invencible, haciendo todo lo posible por aferrarse
a su montura con unas extremidades que se volvan intiles por momentos. Apenas
poda girar la cabeza para mirarla y acusarla:
Traidora! Qu me has hecho?
Sylvanas sonrea. Estaba feliz. Se acerc a l poco a poco, con parsimonia.
Llevaba la misma ropa que cuando la mat, que revelaba gran parte de su plida piel
de color azul. Curiosamente, su cuerpo no presentaba cicatrices fruto de las
innumerables heridas que recibi ese da.
Te he alcanzado con una flecha envenenada especial que prepar para ti
asever mientras se le aproximaba. Se coloc el arco a la espalda y sac una daga.
La parlisis que ests experimentando ahora no es ms que una fraccin de la agona
que t me has causado.
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Arthas trag saliva. Tena la boca seca como la arena del desierto.
Acaba conmigo de una vez.
Sylvanas ech la cabeza hacia atrs y se ri de una manera hueca y fantasmal.
Acaso imploras una muerte rpida como la que t me diste?
La alegra se desvaneci de su rostro tan rpidamente como haba llegado y sus
ojos brillaban de furia. Continu acercndose hasta hallarse a slo un brazo de
distancia. Invencible brinc presa de la incertidumbre y el corazn de Arthas casi se
le sale del pecho del susto que se llev porque estuvo a punto de caerse.
Oh, no. Me has enseado bien, Arthas Menethil. T me enseaste que era una
locura mostrar misericordia hacia los enemigos y un placer atormentarlos. As que,
maestro, voy a demostrarte lo bien que he aprendido la leccin. Vas a sufrir tanto
como yo. Gracias a mi flecha, ni siquiera puedes huir.
Como pareca que los ojos eran lo nico que Arthas poda mover observ
impotente cmo levantaba el pual.
Dale recuerdos al infierno de mi parte, hijo de puta.
No, as no, paralizado e indefenso Jaina
De repente, Sylvanas se tambale hacia atrs, y la mano plida que agarraba el
pual empez a temblar y solt el arma. La expresin de asombro en su cara era
elocuente.
Un instante despus, la fantasmita que haba ayudado a Arthas se materializ,
sonriendo feliz al pensar que haba salvado a su rey. A quien era un placer servir.
Atrs, seres sin mente! No caers hoy, mi rey!
KelThuzad! Haba venido tal y como haba prometido; haba dado con el lugar
al que aquella alma en pena traidora haba llevado a Arthas. Y no estaba solo. Ms de
una docena de no-muertos vivientes que lo acompaaban se abalanzaron sobre
Sylvanas y sus almas en pena. La esperanza creci dentro de l, pero segua
paralizado, sin poder moverse. Observ cmo la lucha estall a su alrededor; en unos
momentos fue obvio que Sylvanas tendra que retirarse.
Ella le lanz una mirada iracunda.
Esto no ha terminado, Arthas! Nunca dejar de perseguirte!
Arthas la miraba fijamente mientras se funda con las sombras. Las ltimas partes
de su cuerpo que desaparecieron fueron sus ojos color carmes. Al volatilizarse su
seora, las almas en pena bajo el mando de Sylvanas se fueron. KelThuzad se acerc
presuroso a Arthas.
Te ha lastimado, mi seor?
Arthas slo poda mirarlo; la parlisis se haba extendido tanto que no poda ni
mover los labios. Unas manos huesudas rodearon con una delicadeza sorprendente la
flecha y tiraron de ella. Arthas reprimi un grito de dolor cuando sta sali. Su sangre
roja estaba mezclada con una sustancia pegajosa de color negro, que KelThuzad
examin cuidadosamente.
Los efectos nocivos de la flecha desaparecern con el tiempo. Parece que el
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veneno slo estaba destinado a inmovilizarte.


Por supuesto, pens Arthas, de lo contrario, no habra necesitado la daga. Se
sinti aliviado, y entonces el cansancio se apoder de l.
Haba estado muy cerca (demasiado) de morir. Si no fuera por la lealtad del ente
exnime, la elfa se habra cobrado venganza. Intent hablar de nuevo, y esta vez
consigui decir:
Me me has salvado.
KelThuzad inclin su cabeza coronada con cuernos.
Me alegro de haber sido de ayuda, mi rey. Pero has de partir con suma
celeridad a Rasganorte. Todos los preparativos para tu viaje ya estn hechos. Qu
quieres que haga en tu nombre?
KelThuzad tena razn. Arthas estaba empezando ahora a sentir cmo algo
parecido a la vida regresaba a sus miembros, aunque an no le permitiera moverse
por sus propios medios.
He de encontrar al Rey Exnime lo antes posible. Si me demoro ms no s
qu me deparar el futuro, ni si volver siquiera. As que quiero que veles por esta
tierra. Tambin que te cerciores de que mi legado perdura.
Confi en el ente exnime no por afecto o lealtad, sino simplemente porque la
cruda realidad le haba demostrado que poda confiar en KelThuzad, un engendro
no-muerto, fiel al amo al que ambos servan. Los ojos de Arthas buscaron al pequeo
fantasma, que segua flotando, sonriente, a pocos metros, y luego se posaron en las
caras estpidas de los cuerpos en descomposicin, que se tiraran por un precipicio si
l se lo ordenara.
No eran ms que carne muerta y espritus desgarrados. No eran sbditos. Y nunca
lo haban sido. No importaba lo que la sonrisa de aquella fantasmita dijera.
Ser un honor, mi seor. Har lo que me pides, rey Arthas. Lo har.

Ahora posea un cuerpo, como el que tuvo en su da aunque modificado, como


ella, que tambin haba cambiado. Sylvanas caminaba con el paso ligero que haba
llevado en vida, y portaba la misma armadura. Pero no era lo mismo. Su existencia
haba sido alterada irrevocablemente para siempre.
Pareces preocupada, seora.
Sylvanas despert de su ensimismamiento y se volvi hacia aquella alma en pena,
una de las muchas que flotaban a su lado. Ya no poda flotar en el aire con ellas, pero
lo cierto es que prefera la pesadez, la solidez de la forma corporal que haba
recuperado para s.
Y t no lo ests, hermana? contest con sequedad. Hace apenas unos das
ramos esclavas del Rey Exnime. Slo vivamos para masacrar en su nombre. Y
ahora somos libres.
No te entiendo, seora. La voz de la alma en pena era hueca y confusa.
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Nuestra voluntad dicta ahora nuestros actos. No luchaste por eso? Pens que estaras
contenta.
Sylvanas se ech a rer, consciente de que se acercaba peligrosamente a la
histeria.
Qu alegra comporta esta maldicin? Todava somos no-muertos, hermana,
somos monstruos.
Extendi una mano, examin la piel gris azulada y se dio cuenta de que el fro se
aferraba a ella como una segunda piel.
Qu somos sino esclavas de este tormento?
Arthas le haba arrebatado tanto que, aunque, llegado el caso, prolongase su
muerte por un perodo de das semanas nunca podra hacerle sufrir lo bastante.
Su muerte no resucitara a los muertos, ni purgara la Fuente del Sol, ni le devolvera
la vida, ni su piel de melocotn, ni su pelo dorado. Pero sera maravilloso.
Haca varios das que Arthas se le haba escapado. Su lacayo, el exnime, haba
llegado precisamente en el momento ms inoportuno. Arthas se haba ido a un lugar
lejos de su alcance, con objeto de curarse. Y ella haba sabido que haba dejado a
KelThuzad al mando de estas tierras asoladas. Pero eso era bueno. Estaba muerta.
Tena todo el tiempo del mundo para planear una venganza exquisita.
Un movimiento capt su atencin y se puso en pie, tens el arco y apunt, todo a
un tiempo. El portal que giraba en el aire se abri y Varimathras apareci, sonriendo
con condescendencia ante ella.
Saludos, lady Sylvanas dijo el demonio mientras haca una reverencia.
Sylvanas arque una ceja. No crea ni por asomo que fuera en serio.
Mis hermanos y yo apreciamos el papel que has desempeado en el
derrocamiento de Arthas.
El papel que haba desempeado? Hablaba como si se tratara de una
representacin teatral.
Derrocamiento? Supongo que se podra llamar as. Ms bien se escabull, eso
seguro.
Aquel poderoso ser se encogi de hombros, con las alas ligeramente desplegadas.
De cualquier manera, eso ya no nos preocupa. He venido a ofrecerte una
invitacin formal para unirte a nuestra nueva orden.
Una nueva orden. No s qu tiene eso de nuevo, pens. La misma esclavitud,
pero con un amo distinto. No le interesaba lo ms mnimo.
Varimathras repuso con frialdad, sin hacer ninguna reverencia, mi nico
inters radicaba en ver muerto a Arthas. Ya que fracas en mi primer intento de
cumplir ese cometido, quiero concentrar mis esfuerzos en que los prximos tengan
xito. No dispongo de tiempo para vuestra poltica mezquina o vuestras peleas por el
poder.
El demonio se agit.
Cuidado, seora. No sera prudente incurrir en nuestra ira. Somos el futuro de
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stas Tierras de la Peste. Puedes unirte a nosotros o hacerte a un lado.


Vosotros, el futuro? KelThuzad no acompa a su querido Arthas por una
buena razn. Pero quizs un ente exnime renacida de la esencia misma de la Fuente
del Sol no sea rival para seres tan poderosos como vosotros.
Su voz destilaba desprecio y el Seor del Terror frunci el ceo de un modo
espantoso.
Ya he vivido como una esclava el tiempo suficiente.
Tiene gracia cmo se utiliza la palabra vivir, a pesar de que uno est muerto.
Los viejos hbitos nunca mueren, o eso parece.
He luchado con uas y dientes para dejar de ser el engendro en que me
convirti esa rata. Soy duea de mis actos y yo elijo mi destino. La Legin ha sido
derrotada. Vosotros sois sus ltimos restos patticos. Sois una especie en extincin.
No pienso renunciar a mi libertad para someterme a vuestro yugo, so necios.
Que as sea sise Varimathras. Estaba furioso. Pronto conocers nuestra
respuesta.
El demonio se teletransport, con el rostro contrado en una mueca.
El sarcasmo de Sylvanas haba hecho mella en l, que temblaba de indignacin.
Sylvanas ni se inmut. Saba que se enfureca con facilidad; adems, fue l quien
acudi a ella, pensando que no supondra una gran amenaza.
Iba a necesitar bastante ms que un puado de almas en pena para luchar contra
Arthas.
Precisara un ejrcito, una ciudad de los muertos necesitara Lordaeron.
Llamara Renegados a las almas perdidas que, como ella, no respiraban, aunque
an posean voluntad propia. Pero antes de eso precisara ms ayuda que la que
pudieran aportar sus hermanas espectrales para luchar contra los tres hermanos
demonacos. Tambin poda ser que slo fuese necesario enfrentarse a dos.
Sylvanas Brisaveloz volvi a pensar en Varimathras, en lo fcil que haba
resultado manipularlo.
Tal vez ese demonio podra serle til
S. Los Renegados encontraran su sendero en este mundo y ay de aquel que se
interpusiera en su camino.

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CAPTULO VEINTITRS

asganorte. Arthas tena la extraa sensacin de estar volviendo a casa. A


medida que la costa se hizo visible, Arthas record la primera vez que lleg a
aquel lugar, con el corazn henchido de dolor por la traicin de Jaina y Uther, y por
lo que se haba visto obligado a hacer en Stratholme. Haban pasado tantas cosas que
pareca haber transcurrido una eternidad desde que, sediento de venganza, vino a este
pramo de hielo con la intencin de matar al seor demonaco responsable de
convertir a su pueblo en muertos vivientes. Ahora, Arthas controlaba a esos muertos
y se haba aliado con KelThuzad.
Qu extraos giros e ironas tiene el destino.
La primera vez sinti el fro que reinaba en aquel lugar; esta vez, no. Tampoco lo
notaban los hombres que le haban seguido lealmente hasta all, pues el hecho de
haber muerto les impeda percibir tales sensaciones. Slo los nigromantes humanos
se abrigaban para protegerse del viento glido que suspiraba y gema, y de la nieve
que comenz a caer con suavidad mientras echaban anclas y desembarcaban.
Arthas se desplaz con rigidez del bote a la orilla. Si bien no senta el fro que
dominaba aquel reino helado, sus poderes y su cuerpo, estaban muy debilitados. En
cuanto puso pie en tierra, sinti la presencia del Rey Exnime. Ya no escuchaba su
voz en su mente, ya no le hablaba a travs de la Agona de Escarcha, aunque el tenue
resplandor de la hojarruna pareci intensificarse un poco. No; Arthas perciba la
presencia de su amo ah mismo, como nunca antes la haba sentido. Eso no era lo
nico que senta, ya que una desconcertante sensacin de amenaza reinaba por
doquier.
Se volvi para observar a aquellos seres que lo haban seguido hasta la orilla:
necrfagos, espectros, fantasmas, abominaciones y nigromantes.
Hemos de apresurarnos! grit. Algo amenaza al Rey Exnime. Debemos
alcanzar la Corona de Hielo cuanto antes.
Mi seor! grit uno de los nigromantes, sealando hacia un punto.
Arthas se gir y desenvain a la Agona de Escarcha.
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A travs del velo que conformaba la nieve, pudo ver unas siluetas de un color
dorado y rojizo flotando en el aire. A medida que se acercaban, el caballero de la
muerte fue entornando los ojos, presa de una mezcla de sorpresa e ira, al reconocer a
aquellas criaturas y darse cuenta de quines deban de ser sus amos.
Se trataba de dracohalcones. Se qued anonadado. Haba exterminado a todos los
altos elfos. Acaso algunos de ellos haban sobrevivido y se haban reagrupado? En
tal caso, cmo era posible que supieran adnde se diriga y estuvieran esperndole
ah para combatirle? Una sonrisa fue dibujndose lentamente en sus apuestas
facciones y no pudo evitar sentir cierta admiracin por ellos.
Los dracohalcones se aproximaron. Arthas alz a la Agona de escarcha a modo
de saludo.
He de admitir dijo a voz en grito que estoy sorprendido de encontrarme
aqu con los queldorei. Crea que este fro le resultaba demasiado desagradable a una
gente tan delicada.
Prncipe Arthas! Aquella llamada provena de uno de los jinetes, cuya
montura volaba por encima del caballero de la muerte. Con una voz clara, vibrante y
potente, el jinete aadi: Ante ti no tienes a los queldorei, sino a los sindorei, los
elfos de sangre! Hemos jurado vengar a los cados de QuelThalas. Esta tierra
muerta ser purgada! Esos engendros repugnantes que has creado descansarn en
paz como es debido. Y t, asesino, al fin recibirs tu justo castigo.
Al principio, le result divertido. Su enemigo era bastante numeroso y Arthas
supuso que tal vez se hallaba ante los ltimos miembros de una raza prcticamente
extinta. Haban venido hasta aquel pramo slo para cobrarse venganza? Pero su
suficiencia enseguida se transform en irritacin. A pesar de encontrarse muy dbil y
fatigado, bram, dejndose llevar por la ira:
Rasganorte pertenece a la Plaga, a la que pronto te unirs, elfo! Habis
cometido un terrible error al venir aqu!
Ms dracohalcones hicieron acto de presencia, acompaados de guardias
forestales que avanzaban a pie. Las flechas surcaron el cielo, tantas como copos de
nieve caan del cielo, acribillando a los no-muertos mientras stos cargaban contra el
enemigo. Sin embargo, la mayora no cay; las flechas, siempre que no atravesaran
alguna parte vital, no suponan ningn problema para ellos.
Arthas ni siquiera se molest en montar a lomos de Invencible para abalanzarse
sobre el enemigo. La Agona de Escarcha estaba hambrienta; pareci recuperar
fuerzas y energa, al igual que el propio caballero de la muerte, con cada una de las
flamantes almas que consuma. En el fragor de la batalla, Arthas escuch una voz
profunda y glida como la misma Rasganorte, que provena de una colina que se
alzaba sobre ellos.
Adelante! Por la Plaga! Matadlos en nombre de Nerzhul! vocifer el
caballero de la muerte.
A pesar de todo cuanto haba visto y hecho, Arthas sinti un glido escalofro al
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escuchar aquella voz fra como un hueso. Se arriesg a alzar la vista fugazmente y
abri los ojos como platos, estupefacto ante lo que vio.
Eran nerubianos! Por supuesto, sta era su tierra natal. El corazn le dio un
vuelco al verlos avanzar. Poda distinguir sus siluetas a travs del velo que
conformaba la nieve, as como la perturbadora y familiar velocidad con la que esos
seres arcnidos se lanzaron sobre su presa. Arthas reconoca su mrito a los sindorei,
que luchaban con valenta; sin embargo, la Plaga los superaba en nmero, y el
caballero de la muerte pronto se vio rodeado de un mar de cadveres vestidos de rojo
y oro. Alz una mano, y, uno por uno, los elfos muertos se estremecieron y se
pusieron en pie tambalendose, con la mirada vidriosa.
He aqu ms soldados al servicio de aqul a quien servimos asever Arthas,
cuya mirada se pos sobre el lder de los nerubianos.
El caballero de la muerte era mucho ms grande que sus esbirros, entre los cuales
destacaba mientras se desplazaban con una facilidad inaudita por aquel paisaje
cubierto de nieve. Se mova entre ellos como el rey que era, con resolucin y
precisin.
Trat de encontrar algn rasgo familiar en ese ser tan increblemente extrao; a
los ojos de un humano, Anubarak pareca un cruce entre un escarabajo y los otros
nerubianos de aspecto ms arcnido que comandaba. Arthas se percat de que haba
dado un paso hacia atrs sin darse cuenta, as que se oblig a no moverse ni un pice
de donde estaba mientras aquella criatura se aproximaba.
En cuanto ese engendro absolutamente terrorfico se plant ante l, se alz
amenazante y lo mir con sus mltiples ojos. Entonces Arthas se dispuso a saludar
a su aliado y habl, procurando mantener la calma.
Gracias por la ayuda, mi poderoso seor.
Aquella criatura lade la cabeza, y sus mandbulas chasquearon levemente al
hablar en ese tono grave y sepulcral que tanto inquietaba a Arthas.
El Rey Exnime me enva para apoyarte, caballero de la muerte. Soy
Anubarak, antiguo rey de Azjol-Nerub. Dnde est el otro?
Acto seguido se irgui sobre sus patas traseras y mir a su alrededor buscando a
alguien.
Otro?
Me refiero a KelThuzad aclar Anubarak con esa voz reverberante, una
mezcla entre un silbido y un suspiro, que volvi a retumbar estruendosamente.
Se agach y observ a Arthas con sus mltiples ojos.
Le conozco. Conoc y me present a KelThuzad cuando vino a servir al Rey
Exnime, como te saludo y me presento ante ti ahora.
Arthas se pregunt si KelThuzad se habra sentido tan inquieto como l cuando
conoci a este no-muerto, este rey arcnido de una antigua raza. Seguro que s, se
dijo. Cualquiera se sentira as.
Tu pueblo form parte de nuestras filas la primera vez que atacamos a estos
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elfos y vuestra aportacin nos vino francamente bien seal el caballero de la


muerte mientras contemplaba de nuevo a los sindorei cados. Arthas se alegraba de
que el pueblo de Anubarak apoyara a su bando. Y vuelvo a recibir vuestra
ayuda con sumo gusto. No obstante, no tenemos tiempo para andarnos con cortesas.
Como el Rey Exnime te ha enviado, supongo que sers consciente de que se
encuentra en peligro. Debemos llegar a la Corona de Hielo cuanto antes.
Efectivamente replic Anubarak con su atronadora voz, tras lo cual mene
aquella cabeza temible y cambi de postura al tiempo que extenda dos de sus patas
delanteras. Reunir al resto de mi gente y marcharemos juntos a proteger a nuestro
seor.
La enorme criatura se alej rodeada de su gran aura de autoridad, con objeto de
convocar a sus obedientes sbditos, que corrieron hacia l ansiosos. Arthas reprimi
un escalofro y le propin un ligero puntapi al cadver de un elfo cado. Como lo
haban descuartizado, estaba demasiado destrozado para ser til.
Estos elfos son patticos. No me extraa que destruyramos su pas con tanta
facilidad.
Lstima que no estuviera ah para detenerte. Ha pasado mucho tiempo desde la
ltima vez que nos vimos, Arthas.
Aquella voz era melodiosa, suave y culta y estaba cargada de odio. El caballero
de la muerte se volvi en cuanto la reconoci; le sorprenda y a la vez le regocijaba
encontrarse con su dueo en ese lugar. Qu giros inesperados e ironas nos depara el
destino.
Prncipe Kaelthas repuso Arthas sonriendo.
El elfo permaneci a unos metros de distancia, mientras el fulgor del hechizo de
teletransportacin se desvaneca. Pareca no haber envejecido ni un pice: tena
exactamente el mismo aspecto que Arthas recordaba. No, exactamente no. Sus ojos
azules brillaban con el fuego de la ira contenida. No se trataba de la misma rabia que
haba visto dibujada en su semblante en su ltimo encuentro, sino de una furia glida
cuyas races eran muy profundas. Y ya no vesta de prpura y azul como los Kirin
Tor, sino con los tonos carmes tradicionales de su pueblo.
Arthas Menethil dijo el elfo, omitiendo su ttulo de forma consciente. Era
evidente que pretenda desairarlo, aunque Arthas no se sinti ofendido. Saba muy
bien qu ttulo se mereca y, muy pronto, ese principito tambin lo sabra. Siento
ganas de escupir cada vez que pronuncio tu nombre, pero no merece la pena.
Ah, Kael! replic Arthas sin dejar de sonrer. Hasta tus insultos son
innecesariamente enrevesados. Me alegra ver que no has cambiado, que sigues siendo
tan intil como siempre. Lo cual me lleva a preguntarme Por qu no estabas en
QuelThalas cuando atacamos? Te sientes satisfecho por haber permitido que otras
personas murieran en tu nombre mientras disfrutabas de las comodidades y la
seguridad de la Ciudadela Violeta? Por cierto, creo que no podrs volver a disfrutar
del confort de la ciudad de los magos.
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Kaelthas apret los dientes con fuerza y entrecerr los ojos.


Lo reconozco. Debera haber estado all. Sin embargo, me hallaba en otro lugar
tratando de ayudar a los seres humanos a luchar contra la Plaga; la Plaga con la que
destruiste a tu propio pueblo. Tal vez a ti no te preocupen tus sbditos, pero a m s
me importan los mos. He perdido tanto demasiado, por culpa de los seres
humanos. Ya slo lucho en nombre de los elfos, de los sindorei, los hijos de la
sangre. Pagars por lo que hiciste, Arthas. Lo pagars con creces!
Casi estoy disfrutando de esta charla, sabes? Ha pasado tanto tiempo,
verdad? No nos habamos visto desde que El caballero de la muerte dej la
frase inconclusa y se percat de que el prncipe elfo sufra un leve espasmo cerca del
ojo.
S; Kaelthas lo recordaba. Recordaba haberse tropezado con Jaina y Arthas
enzarzados en un apasionado beso. Aquel recuerdo tambin perturb al caballero de
la muerte fugazmente, de modo que el placer que senta al infligir ese tormento a
Kaelthas se vio atenuado.
Sin embargo, he de decir que estoy bastante decepcionado con estos elfos que
lideras. Esperaba que fueran un reto mayor. Tal vez mat a todos los que merecan la
pena en QuelThalas aadi Arthas.
Pero Kael no mordi el anzuelo.
Slo te has enfrentado a una avanzadilla. No te preocupes, Arthas, pronto te
vers ante un autntico reto. Te aseguro que derrotar al ejrcito de Lord Illidan te
resultar mucho ms difcil afirm el prncipe, esbozando una sonrisa con sus
labios carnosos mientras el caballero de la muerte se sobresaltaba al escuchar aquel
nombre.
Illidan es el responsable de esta invasin?
Maldita sea. Ms me hubiera valido haber matado a Tichondrius yo mismo, en
lugar de involucrar a los kaldorei en el plan. Saba que Illidan era un ser vido de
poder, pero nunca me imagin que el elfo de la noche pudiera llegar a convertirse en
una amenaza tan grande, pens el caballero de la muerte.
As es. Nuestras fuerzas son inconmensurables, Arthas le respondi. Esta
vez, su voz sedosa estaba teida de deleite. Aquella rata estaba saboreando el
momento. Mientras hablamos, se dirigen al Glaciar Corona de Hielo. No logrars
llegar a tiempo para salvar a tu querido Rey Exnime. Considralo como el tributo
que has de pagar por lo de QuelThalas y otros insultos.
Otros insultos? replic Arthas con una sonrisa. Tal vez debera darte
detalles de esos otros insultos. Quieres que te cuente qu senta al estrecharla entre
mis brazos, al paladear su sabor, al escucharla gritar mi?
Entonces el dolor regres con ms intensidad que nunca.
Arthas cay de rodillas. Y lo vio todo rojo. De nuevo contempl al Rey Exnime
(o Nerzhul, como recordaba que lo haba llamado Anubarak) atrapado en esa
prisin de hielo.
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Apresrate! urgi el Rey Exnime. Mis enemigos se acercan! Apenas


nos queda tiempo para remediar esto!
Te encuentras bien, caballero de la muerte?
Arthas parpade y, acto seguido, se encontr mirando a la cara (si se la poda
llamar as) de Anubarak. Una de las largas patas del arcnido estaba extendida hacia
l; era su forma de ofrecerle ayuda para incorporarse. Dud, pero se encontraba
demasiado dbil para ponerse en pie por s solo. Armndose de valor, se agarr a
aquella pata y se levant. Era como un palo al tacto, estaba seca y pareca
momificada. Se solt en cuanto pudo permanecer en pie por s solo.
Mis poderes menguan, pero me recuperar contest, al tiempo que tomaba
aliento y miraba a su alrededor. Dnde est Kaelthas?
Ha huido respondi el arcnido con una voz fra como una piedra henchida
de desagrado. Emple su magia para teletransportarse antes de que pudiramos
despedazarlo.
Una vez ms, haba recurrido a ese cobarde truco de mago de la
teletransportacin. Si los nigromantes de Arthas fueran capaces de hacer tal cosa, el
Rey Exnime no correra ningn peligro. El caballero de la muerte record los otros
cadveres, y saba que, sin duda alguna, se habra sido el destino de Kaelthas si no
hubiera recurrido a ese truco barato.
Odio tener que reconocerlo, pero ese maldito elfo tena razn asegur,
mientras se volva hacia su intimidante aliado. Anubarak he tenido otra visin
sobre el Rey Exnime: se enfrenta a un peligro inmediato. Illidan y Kaelthas se
aproximan. No podremos llegar al glaciar a tiempo!
He fracasado
Anubarak no pareca en absoluto preocupado.
Por tierra, tal vez no reflexion aquella criatura colosal. Si bien es un viaje
largo y arduo no nos queda otra alternativa, caballero de la muerte. El antiguo
reino devastado de Azjol-Nerub se encuentra en las profundidades de esta tierra.
Durante muchos aos gobern ese reino. Conozco sus caminos y pasadizos secretos.
A pesar de que ahora atraviesa una poca tenebrosa, podra proporcionarnos un atajo
hacia el glaciar.
Arthas alz la vista. Si pudieran volar como un cuervo, no sera un viaje largo.
Pero si tenan que atravesar el hielo y las montaas que se erguan ante ellos
Ests seguro de que podemos llegar al glaciar a travs de esos tneles?
inquiri.
En este mundo no hay nada seguro, caballero de la muerte contest el
nerubiano, y, por un momento, le dio la impresin de que estaba sonriendo.
Correremos mucho peligro en las ruinas. Pero merece la pena correr el riesgo.
Atraviesa una poca tenebrosa. Una frase curiosa en labios de un antiguo seor
arcnido muerto. Arthas se pregunt qu significara eso.
Estaba a punto de averiguarlo.
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Anubarak y sus sbditos partieron hacia el norte, avanzando a buen ritmo. Arthas
y sus seguidores de la Plaga los siguieron en cuanto dejaron el ocano atrs. El sol se
desplaz veloz en el cielo oscuro, hasta rozar el horizonte. Una larga noche se
aproximaba. Sin detener la marcha, Arthas envi a algunos de sus guerreros a recoger
todas las ramas de rboles y palos que pudieran; tendran que quemar muchas
antorchas para atravesar aquel peligroso reino subterrneo.
Despus de varias horas de progresar muy lentamente (los no-muertos no podan
sentir el fro, pero el viento y la nieve ralentizaban su paso), Arthas se dio cuenta de
que, a pesar de las palabras irnicas de Anubarak, una cosa era segura. Nunca habra
llegado a tiempo de salvar al Rey Exnime (y, por tanto, salvarse a s mismo) si
hubiera realizado aquel viaje por la superficie. Al final, era el instinto de
supervivencia lo que le impulsaba con tanta fuerza a seguir adelante. El Rey Exnime
lo haba encontrado en su da, lo haba transformado en quien era. Le haba
concedido un gran poder. Arthas lo saba y se senta agradecido, pero aquello no tena
nada que ver con la lealtad, ni con que estuviera en deuda con el Rey Exnime. Si ese
ser de poder excepcional era asesinado, sin duda alguna, Arthas sera el prximo en
caer, y, como le haba dicho a Uther en su momento, tena intencin de vivir
eternamente.
Por fin, llegaron a las puertas que buscaban. Estaban tan cubiertas de hielo y
nieve que Arthas no las reconoci de inmediato. Anubarak se detuvo, se irgui y
estir dos de sus ocho patas para sealar lo que se encontraba delante de ellos.
Unas piedras curvas que recordaban a unas hoces (o a las patas de un insecto, se
dijo Arthas) sobresalan y sus puntas se entrelazaban hasta formar una especie de
tnel simblico. Ms adelante se podan distinguir las puertas. Haba una araa
gigante tallada sobre ellas. Arthas esboz un rictus de disgusto, pero entonces evoc
las estatuas que poblaban Ventormenta. Acaso aqulla era distinta? Tras cruzar la
entrada del tnel y las puertas, llegaron al corazn de lo que pareca ser un iceberg.
Por un momento, slo por un momento, Arthas contempl la silenciosa y enorme
figura de Anubarak, pens en cmo atrapan las araas a las moscas, y se pregunt si
estara haciendo lo correcto.
He aqu la entrada a un otrora poderoso y antiguo lugar indic Anubarak.
Yo era su seor, y mis rdenes eran obedecidas sin ser jams cuestionadas. Era fuerte
y poderoso, y no me inclinaba ante nadie. Pero las cosas cambian. Ahora sirvo al Rey
Exnime, y es mi deber defenderlo.
Arthas record brevemente lo indignado que se haba sentido cuando surgi la
peste, su ardiente necesidad de venganza la mirada de su padre cuando la Agona
de Escarcha consumi su alma.
Cierto. Las cosas cambian musit el caballero de la muerte. Pero no hay
tiempo para la nostalgia.
Se volvi a su nuevo y extrao aliado, sonri framente y aadi:
Descendamos.
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CAPTULO VEINTICUATRO

rthas no saba cunto tiempo haban permanecido bajo la superficie


congelada de Rasganorte, en el antiguo y letal reino nerubiano. Slo tena dos
cosas claras mientras caminaba hacia el exterior, hacia la luz, parpadeando como un
murcilago al que obligaran a salir al sol. Una de ellas era que esperaba llegar a
tiempo de proteger al Rey Exnime. La otra era que se senta profundamente aliviado,
hasta lo indecible, por poder salir de ese lugar.
No albergaba ninguna duda de que el reino nerubiano haba sido antao muy
hermoso. Arthas no estaba muy seguro de qu se iba a encontrar en aquel reino, pero
lo que no haba esperado de ninguna manera era hallarse ante esos cautivadores e
intensos colores azules y morados, ni con las intrincadas formas geomtricas que
distinguan en las diferentes salas y pasillos. Si bien stos an conservaban su belleza,
eran como una rosa disecada; algo que si bien todava era bello, estaba muerto.
Mientras caminaba, percibi un olor extrao que lo impregnaba todo. No saba de qu
se trataba, ni siquiera era capaz de categorizarlo. Era acre y rancio a la vez, pero no
desagradable, no para alguien acostumbrado a la compaa de muertos en
descomposicin.
Probablemente, sa fuera una ruta ms corta, tal y como Anubarak haba
prometido; no obstante, haban pagado un alto precio por cada paso que haban dado.
Poco despus de haber entrado, los haban atacado.
Una decena o ms de seres arcnidos surgieron de la oscuridad, chillando de rabia
mientras se abalanzaban sobre ellos. Anubarak y sus soldados se enfrentaron a sus
atacantes sin vacilar. Arthas titube una fraccin de segundo; a continuacin se sum
a la batalla y orden a sus tropas hacer lo mismo. Las vastas cavernas se llenaron de
los chillidos de los nerubianos, del lamento gutural de los no-muertos y de los gritos
de agona de los nigromantes que an estaban vivos, mientras los nerubianos
atacaban con gotitas de veneno. Unas telaraas espesas y pegajosas atraparon varios
de los cadveres ms feroces, que quedaron indefensos a merced de unas poderosas
mandbulas que los decapitaron o de unas patas afiladas que los empalaron y les
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arrancaron las entraas.


Anubarak era una autntica pesadilla hecha carne. Profiri un espantoso y
cavernoso aullido en su gutural idioma nativo y se lanz sobre sus antiguos sbditos
con consecuencias devastadoras. Con las patas, que se movan independientemente
unas de otras, agarr y empal a sus desventuradas vctimas. Unas pinzas
despiadadas las desmembraron. Y en todo momento, el aire viciado se vio rasgado
por unos gritos que hicieron temblar y tragar saliva a alguien tan curtido en estas lides
como Arthas.
La escaramuza fue muy violenta y tuvieron que pagar un alto precio por ella en
forma de bajas, pero, al final, los nerubianos se perdieron entre las sombras de las que
haban surgido. Dejaron atrs a varios heridos; las ocho patas de los desdichados
arcnidos se estremecan de forma violenta y, acto seguido, se enroscaban sobre s
mismos y moran.
Qu demonios era eso? pregunt Arthas, jadeando a la vez que se giraba
hacia Anubarak. Estos nerubianos pertenecen a tu estirpe. Por qu se muestran
hostiles?
Muchos de los que cayeron durante la guerra de la Araa fueron trados de
vuelta de la muerte para servir al Rey Exnime respondi Anubarak mientras
sealaba a uno de los cuerpos con una pata delantera. Sin embargo, estos guerreros
no murieron. Son unos necios que todava luchan para liberar a Nerub de la Plaga.
Arthas observ a los nerubianos muertos.
Unos necios, s murmur, y, al instante, se llev una mano al corazn. Al
morir, slo servirn a aquel contra quien luchaban en vida.
Cuando finalmente salieron de esos tneles bajo la tenue luz del mundo exterior,
Arthas dio varias bocanadas a aquel aire fro y limpio; nuevos reclutas recin muertos
haban engrosado las filas de su ejrcito.
Arthas tir de las riendas para que Invencible se parara. El caballero de la muerte
temblaba de un modo exagerado; slo quera permanecer inmvil y respirar aire
fresco un rato. El aire enseguida se corrompi por culpa del hedor de su putrefacto
ejrcito. Anubarak pas junto a l y se detuvo un instante para observarlo de manera
implacable.
No hay tiempo para descansar, caballero de la muerte. El Rey Exnime nos
necesita. Debemos cumplir con nuestro deber como siervos.
Arthas mir fugazmente al Seor de la cripta. Haba algo en el tono de voz de
aquel ser Resentimiento, quiz? Acaso Anubarak serva a su seor porque no le
quedaba ms remedio? Traicionara al Rey Exnime si se le presentara la
oportunidad? Y, en concreto, traicionara a Arthas?
Los poderes del Rey Exnime se debilitaban cada vez ms. Al igual que los de
Arthas. Si menguaban demasiado
El caballero de la muerte contempl la figura del Seor de la cripta mientras se
alejaba, respir hondo y lo sigui.
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Cunto tiempo caminaron entre la espesa nieve y los purificadores vientos?


Arthas era incapaz de precisarlo. En un momento dado, casi perdi el conocimiento
mientras cabalgaba, de lo dbil que se encontraba.
Recuper la consciencia con un sobresalto, aterrado por el vahdo que haba
sufrido, y sac fuerzas de flaqueza para aguantar como fuera. No poda fallar, ahora
no.
Llegaron a la cima de una colina y Arthas divis al fin el glaciar que ocupaba el
centro del valle y el ejrcito que los aguardaba. Se anim al ver a tantos all reunidos
para luchar por l y el Rey Exnime. Anubarak haba dejado a muchos de sus
guerreros en la retaguardia, y ahora ah estaban, estoicos y listos. Sin embargo, ms
cerca del glaciar vio otras siluetas pululando. Estaba demasiado lejos para
distinguirlos con claridad, pero intua de quin deba de tratarse. Alz la vista y se
qued boquiabierto.
El Rey Exnime se encontraba ah, en las entraas del glaciar. Atrapado en su
prisin, tal y como apareca en las visiones de Arthas. Cuando un nerubiano se acerc
presuroso a Anubarak y Arthas para informarles de la situacin, el caballero de la
muerte le escuch sin prestarle demasiada atencin.
Han llegado justo a tiempo. Las fuerzas de Illidan han tomado posiciones en la
base del glaciar y
Arthas grit; un dolor, mucho peor que el que haba sentido hasta entonces, se
apoder de l. Una vez ms, su mundo se volvi del color de la sangre al tiempo que
la agona lo arrasaba por dentro. Al hallarse ahora tan cerca del Rey Exnime, el
tormento que comparta con esa poderosa entidad se vea centuplicado.
Arthas, mi adalid. Por fin has llegado.
Amo susurr Arthas con los ojos cerrados, a la vez que se presionaba ambas
sienes con los dedos. S, ya he llegado. Aqu estoy.
Hay una grieta en mi prisin, en el Trono Helado, y mis energas se filtran por
ella sigui hablando el Rey Exnime. Por eso mis poderes han disminuido.
Pero cmo es posible? pregunt el caballero de la muerte.
Acaso alguien lo haba atacado? No apareca ningn enemigo en la visin de
Arthas, y estaba seguro de que haba llegado a tiempo
Antao, la hojarruna, la Agona de Escarcha, tambin estaba encerrada en el
trono. La arranqu del hielo para que pudiera encontrar su camino hacia ti y luego
te guiara hasta m.
Y as lo ha hecho musit Arthas.
Como el Rey Exnime se encontraba atrapado en el hielo y no poda moverse,
tuvo que hacer acopio de una gran voluntad para hacer que la gran espada atravesara
el hielo y, as, envirsela a Arthas. En ese momento record el hielo donde haba
hallado encerrada la Agona de Escarcha; record que tena los bordes mellados,
como si se hubiera desprendido de un trozo ms grande de hielo. Aquel poder tan
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vasto haba buscado en todo momento atraer a Arthas a ese lugar. Paso a paso,
haba conducido a Arthas hasta ah. Lo haba dirigido. Controlado
Debes darte prisa, mi adalid. Mi creador, el Seor demonaco Kiljaeden, ha
enviado a sus agentes para destruirme. Si llegan al Trono Helado antes que t, todo
estar perdido. Y ser el fin de la Plaga. Date prisa! Te concedo todo el poder que
tengo a mi disposicin.
Una frialdad repentina comenz a aduearse de Arthas, aplacando aquel dolor
tremendo y rabioso, calmando sus pensamientos. Esa energa era tan vasta, tan
embriagadora Arthas nunca haba experimentado semejante poder. As que sa era la
razn por la cual haba sido guiado hasta ah. Para apurar ese cliz de glido lquido,
para hacerse con las glaciales fuerzas del Rey Exnime. Abri los ojos y comprob
que volva a ver con claridad. Las runas de la Agona de Escarcha brillaron de nuevo
con gran intensidad, y una neblina helada surga de ella y ascenda hacia el cielo.
Arthas sonri con fiereza, aferr la espada y la levant en alto. Cuando habl, su voz
clara y sonora viajaba con suma facilidad por el aire seco y fro.
Acabo de tener otra visin sobre el Rey Exnime. Ha restaurado mi poder! Ya
s lo que he de hacer afirm, mientras sealaba con Agona de escarcha a aquellas
figuras diminutas que se divisaban en lontananza. Illidan ya se ha burlado bastante
de la Plaga. Intenta acceder a la cmara del trono del Rey Exnime. Fracasar. Ha
llegado la hora de infundirle de nuevo el miedo a la muerte. Ha llegado la hora de que
este juego termine de una vez por todas.
Lanz un grito desafiante y feroz, al tiempo que agitaba por encima de la cabeza
la hojarruna, que se estremeci ansiosa por devorar ms almas.
Por el Rey Exnime! rugi Arthas, y, a continuacin, corri al encuentro de
sus enemigos.
Se senta como un dios al blandir a la Agona de Escarcha como si nada. Cada
alma que engulla, lo fortaleca. Por mucho que las flechas de los elfos de sangre
llovieran sobre ellos, stos caan como el trigo ante la guadaa. En un momento dado,
Arthas recorri con la mirada el campo de batalla. Dnde estaba aqul al que tena
que matar? An no haba detectado ni rastro de Illidan. Acaso haba logrado entrar
en?
Arthas! Date la vuelta y lucha contra m, maldito seas!
Aquella voz era clara, pura y rebosaba odio. El caballero de la muerte se volvi.
El prncipe elfo se encontraba a pocos metros; su atuendo de color rojo y oro
destacaba como la sangre entre la implacable blancura de la nieve sobre la que
lucharon. Era alto y orgulloso, haba clavado su vara en la nieve, y no apartaba la
mirada de Arthas. La magia crepitaba a su alrededor.
No avanzars ms, asesino.
En ese instante, Arthas sufri un espasmo en un msculo cerca del ojo. Eso
mismo le haba llamado Sylvanas. Hizo un gesto de desprecio y sonri al elfo que
antao le haba parecido tan poderoso y cultivado a un joven prncipe humano.
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Regres mentalmente al momento en que Kael le haba sorprendido besndose con


Jaina. Arthas, que entonces era un muchacho saba que no era rival para aquel mago
mucho ms poderoso que le superaba en edad.
Sin embargo, Arthas ya no era ningn muchacho.
Despus de que desaparecieras de una manera tan cobarde en nuestro ltimo
enfrentamiento, admito que estoy sorprendido de volver a verte, Kael. No deberas
enojarte porque yo te robara a Jaina. Deberas superarlo y seguir adelante. Despus de
todo, an puedes disfrutar de muchas cosas en este mundo. Oh, espera No, ya no.
Ojal te pudras en el infierno, Arthas Menethil! le maldijo rezongando
Kaelthas, que temblaba de indignacin. Me has arrebatado todo cuanto he
querido. La venganza es lo nico que me queda.
No perdi ms tiempo aireando su rabia y levant su vara. El cristal fijado en la
punta brillaba intensamente, y una bola de fuego crepitaba en la otra mano. Un
instante despus sali disparada hacia Arthas. Entonces, unos fragmentos de hielo
cayeron sobre el caballero de la muerte. Kaelthas era un maestro de la magia mucho
ms rpido que cualquiera con el que Arthas se hubiera enfrentado hasta ese
momento. Logr alzar la Agona de Escarcha justo a tiempo para desviar aquel globo
de fuego que se iba hinchando cada vez ms. De los fragmentos de hielo pudo
ocuparse con suma facilidad. Blandi la gran hojarruna por encima de su cabeza y los
atrajo hacia su hoja como virutas de hierro a un imn. Sonriendo, Arthas gir la
espada y devolvi los trozos de hielo al mago que los haba lanzado. La velocidad de
Kaelthas lo haba sorprendido una vez, pero no iba a cometer ese error de nuevo.
Quiz deberas pensrtelo dos veces antes de volver a atacarme con hielo, Kael
coment el caballero de la muerte en tono jocoso.
Deba provocar al mago para que actuara precipitadamente. Como el dominio de
uno mismo es clave para poder hacer magia, si Kael perda los estribos, sin duda
alguna perdera la pelea.
Gracias por el consejo replic Kael con un gruido, a la vez que entornaba
los ojos.
Arthas asi con fuerza las riendas de su montura, preparado para arrollar a su
adversario; pero, de pronto, la nieve bajo sus pies brill con un fulgor anaranjado y se
convirti en agua de inmediato. Invencible se hundi medio metro y sus pezuas
resbalaron sobre el terreno escurridizo. Arthas desmont de un salto y orden a la
bestia que se alejara a medio galope; entonces aferr a la Agona de Escarcha con
ms determinacin que nunca en su mano derecha. A continuacin extendi el brazo
izquierdo y una oscura bola de energa verde que giraba sobre s misma se form en
la palma de su mano y corri hacia Kael como una flecha disparada por un arco. El
mago maniobr como pudo para defenderse, pero aquel ataque fue demasiado rpido
para l. Su cara adopt un tono ms plido y se tambale hacia atrs y con una mano
se toc el corazn. Arthas sonri cuando parte de la energa vital del mago lo inund.
Te arrebat a la mujer a la que amabas le espet en un intento de inflamar la
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ira del mago, a pesar de que saba (y, probablemente, Kael tambin lo saba) que
Jaina nunca haba amado al elfo. Por las noches, la estrechaba entre mis brazos.
Sus besos eran tan dulces, Kael. Me
Ahora te detesta replic Kaelthas. Le repugnas y le asqueas, Arthas. Todo
lo que senta por ti en el pasado se ha convertido en odio.
El caballero de la muerte sinti algo extrao en su pecho. Se dio cuenta de que no
se haba planteado nunca qu opinara Jaina de l ahora. Siempre haba hecho todo lo
posible por dejar de pensar en ella cuando su mente divagaba. Sera cierto lo que el
elfo acababa de decir? De verdad Jaina?
Una enorme y crepitante bola de fuego se estrell contra su pecho, y Arthas
profiri un grito mientras caa hacia atrs por la fuerza del impacto. Las llamas lo
envolvieron durante unos preciosos segundos antes de recuperarse y poder
contrarrestar el hechizo. La armadura le haba protegido en gran parte del fuego,
aunque sufra una agona por mor del calor que haba absorbido sta, cuyo metal
estaba en contacto directo con su piel. Pero lo que ms le aterraba es que hubiera
podido sorprenderlo. Si bien una segunda bola de fuego vol en su direccin, esta vez
estaba listo, y la ferocidad de aquel fuego fue a encontrarse con la letalidad de su
hielo.
Devast tu patria Contamin tu queridsima Fuente del Sol. Y mat a tu
padre. La Agona de Escarcha devor su alma, Kael. Se ha ido para siempre.
Se te da bien matar a nobles de edad avanzada dijo Kaelthas a modo de
burla. La rplica le result inesperadamente dolorosa al caballero de la muerte. Por
lo menos te enfrentaste a mi padre en el campo de batalla. Pero qu me dices del
tuyo, Arthas Menethil? Se necesita mucho valor para atravesar con una espada a un
padre indefenso que abre los brazos para estrechar a su
Arthas carg, cubriendo la distancia que los separaba con unos pocos pasos;
entonces, la Agona de Escarcha traz un arco hacia abajo.
Kaelthas se defendi con su vara. Por un segundo, el bculo resisti, pero
enseguida se resquebraj por efecto del violento impacto de la espada.
Pero gracias a esa maniobra, Kael haba tenido tiempo suficiente para desenvainar
una centelleante y reluciente arma, una hojarruna que pareca estar al rojo vivo, en
contraste con la Agona de Escarcha, que emita un glido resplandor azul. Las hojas
de las espadas chocaron. Ambos intentaron empujar hacia abajo la espada del
contrario, tensos por el esfuerzo; cada uno empleaba su espada para impedir el
avance de la hojarruna del otro. Pasaron los segundos lentamente y Kaelthas sonri
cuando sus miradas se encontraron.
Reconoces esta hoja, verdad?
As era. Arthas conoca el nombre de la espada y el linaje al que perteneca Furia
de las Llamas, Felomelorn, la hojarruna que perteneci a DathRemar Caminante del
Sol, el ancestro de Kaelthas, el fundador de la dinasta. La espada era
indescriptiblemente antigua. Haba participado en la Guerra de los Ancestros y en el
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alumbramiento de los Altonatos. Arthas le devolvi la sonrisa. Furia de las Llamas


iba a ser testigo de otro importante hecho histrico: el final del ltimo Caminante del
Sol.
Oh, s. Vi cmo se parta en dos al chocar con la Agona de Escarcha, un
instante antes de que matara a tu padre.
Arthas era ms fuerte fsicamente, y la energa del Rey Exnime bulla en l. Con
un gruido de cansancio, el caballero de la muerte empuj a Kaelthas hacia atrs,
con la intencin de hacerle perder el equilibrio. Sin embargo, el mago se recuper al
punto y adopt con elegancia otra posicin de ataque, blandiendo Felomelorn, sin
apartar la mirada de Arthas en ningn momento.
La hall como dices, partida, pero hice que me la reforjaran.
Las espadas rotas, por mucho que se enmenden, siguen siendo dbiles all
donde se quebraron, elfo le advirti Arthas mientras trazaba un crculo a su
alrededor, aguardando el instante en que Kael fuera vulnerable.
Kaelthas se ri al escuchar ese comentario.
Las espadas humanas, tal vez. Las elfas, no. No cuando se reforjan combinando
magia, odio y una ardiente necesidad de venganza. No, Arthas. Felomelorn es ms
fuerte que nunca, como yo lo soy. Y tambin los sindorei. Somos ms fuertes porque
si bien nos han destrozado nuestra voluntad y determinacin es an mayor ahora.
Y la meta que perseguimos con tanto ahnco es verte caer!
El ataque fue extremadamente repentino. Kael estaba de pie, despotricando y, de
pronto, Arthas estaba luchando por salvar su pellejo. La Agona de Escarcha choc
contra Furia de las Llamas; el maldito elfo tena razn la hoja resisti. Arthas se
ech hacia atrs con suma celeridad, hizo una finta y con un poderoso impulso traz
un arco letal con la Agona de Escarcha. Kael se apart de su trayectoria y se revolvi
para contraatacar con una violencia y una agresividad que sorprendieron a Arthas,
quien se vio obligado a retroceder; primero, un paso; luego, dos; hasta que se resbal
y cay. Kael se abalanz sobre l lanzando un gruido, dispuesto a dispensar el golpe
mortal definitivo. Entonces Arthas se acord de las lecciones que Muradin le haba
impartido haca mucho tiempo, y le vino a la mente el truco favorito del enano. Dobl
las piernas contra el pecho y le propin a Kaelthas una patada con todas sus fuerzas.
El mago solt un bramido y cay de espaldas sobre la nieve. El caballero de la muerte
se puso en pie jadeando, sostuvo a la Agona de Escarcha con ambas manos y lanz
una estocada dirigida al mago.
De alguna manera, Furia de las Llamas se interpuso en su camino. Las hojas de
ambas espadas se fundieron en un abrazo tenso. La mirada de Kaelthas arda de
odio.
Pero Arthas era ms fuerte y dominaba mejor el combate con armas, y adems
posea la espada ms fuerte, por mucho que Kael alardeara de Felomelorn reforjada.
Poco a poco, inexorablemente, como Arthas saba que deba ocurrir, la Agona de
Escarcha fue descendiendo hacia el cuello desprotegido de Kaelthas.
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ella te odia susurr el elfo. Arthas grit, y la furia nubl su visin por un
momento, mientras empujaba la espada hacia abajo con todas sus fuerzas hasta
clavarse
en la nieve y la tierra congelada.
Kaelthas se haba ido.
Cobarde! sise Arthas, a pesar de que saba que el prncipe no poda orle.
Esa rata haba vuelto a teleportarse en el ltimo segundo.
La furia amenazaba con enturbiar su juicio, as que trat de dominarse. Haba sido
una locura dejar que Kaelthas lo sacara de quicio.
Maldita seas, Jaina. Incluso ahora me hostigas, pens el caballero de la muerte.
A m, Invencible! grit, y entonces se dio cuenta de que le temblaba la voz.
Si bien Kaelthas no estaba muerto ya no se interpondra en su camino, y eso era
lo nico que importaba. Oblig a girar la cabeza a su esqueltico caballo para
sumarse de nuevo a la refriega y dirigirse a la cmara del trono de su amo.
Atraves la muchedumbre de enemigos como si fueran una mera marabunta de
insectos. A medida que caan, los reanimaba y los enviaba a luchar contra sus
antiguos camaradas. La marea de los no-muertos era imparable e implacable. La
nieve que se acumulaba en la base de la torre de hielo estaba revuelta y empapada de
sangre. Arthas mir a su alrededor, a los ltimos focos de lucha que an seguan
activos. Vio muchos elfos de sangre, pero ni rastro de su amo.
Dnde estaba Illidan?
Entonces, un movimiento rpido y borroso capt su atencin y se volvi. Gru
para s. Era otro Seor del Terror. Se hallaba de espaldas a l, con sus alas negras
extendidas y las pezuas hendidas en la nieve.
Arthas alz la Agona de Escarcha.
Ya he combatido y vencido a otros seores del terror rezong. Vulvete y
enfrntate a m, si te atreves, o huye al averno como el demonio cobarde que eres.
Aquel ser se gir lentamente. Unos cuernos enormes coronaban su cabeza. Sus
labios conformaban una sonrisa. Una venda negra harapienta le tapaba los ojos. Dos
puntos verdes brillantes aparecieron en el lugar donde deberan estar los ojos.
Hola, Arthas.
La voz profunda y siniestra haba cambiado, pero no tanto como el cuerpo del
kaldorei. Segua siendo de color lavanda plido y luca los mismos tatuajes y
escarificaciones. Sin embargo, las piernas, las alas, los cuemos Arthas comprendi
inmediatamente lo que haba pasado. As que por eso Illidan se haba vuelto tan
poderoso.
Te veo distinto, Illidan. Parece que la Calavera de Guldan te impact.
Illidan ech hacia atrs su cabeza coronada con una cornamenta. Una risa
siniestra sali como un estruendo de su garganta.
Al contrario, nunca me he sentido mejor. En cierto modo, supongo que debo
darte las gracias por ser como soy ahora, Arthas.
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Entonces demustrame tu agradecimiento no interponindote en mi camino


le espet el caballero de la muerte con un tono de voz repentinamente glido,
desprovisto de cualquier atisbo de irona. El Trono Helado me pertenece, demonio.
Aprtate. Abandona este mundo y no regreses jams. Si vuelves, te estar esperando.
Ambos servimos a nuestros respectivos amos, muchacho. El mo exige que
destruya el Trono Helado. Me parece que estamos en desacuerdo replic Illidan, al
tiempo que levantaba el arma con la que haba combatido a Arthas una vez.
Sus poderosas manos, rematadas en unas uas afiladas y negras, aferraron la parte
central del arma, y entonces se dio la vuelta con una agilidad y una naturalidad
engaosas. Arthas no saba a qu atenerse. Acababa de librar una pelea con Kaelthas
de la que hubiera salido victorioso si ese elfo cobarde no se hubiera teletransportado
en el ltimo instante y el combate haba hecho mella en l. Sin embargo, nada en su
aspecto indicaba que Illidan estuviera cansado.
La sonrisa del seor demonaco se hizo ms amplia al observar el desconcierto en
que se hallaba sumido su enemigo. Se permiti el lujo de estar un momento ms
manejando magistralmente esa inusual arma demonaca y, acto seguido, adopt una
posicin de ataque y se prepar para combatir.
No hay vuelta atrs! bram el Seor del Terror.
Tus soldados yacen despedazados o forman parte de mi ejrcito asever
Arthas mientras desenvainaba la Agona de Escarcha.
Sus runas brillaban con intensidad, y la niebla se acumulaba en la empuadura.
Detrs de la venda, los ojos de Illidan (que eran mucho ms radiantes y de un color
verde ms vivo de lo que recordaba) se entornaron al divisar la hojarruna. Si el
kaldorei transfigurado en demonio posea un arma poderosa, Arthas tambin.
Voy a acabar contigo de un modo u otro sentenci el caballero de la muerte.
Lo dudo replic burlonamente Illidan. Soy ms fuerte de lo que crees y
mi amo cre al tuyo! Vamos, pen. Voy a despachar al servidor antes de despachar al
pattico
Arthas carg contra l. La Agona de Escarcha brill y se estremeci en sus
manos, tan ansiosa por matar a Illidan como l. El elfo no pareca en absoluto
sorprendido por el presuroso ataque y con suma facilidad levant el arma de doble
filo para detener el golpe. La Agona de Escarcha haba quebrado espadas antiguas y
poderosas, pero esta vez slo se estrell contra aquel metal verde y brillante.
Illidan le obsequi con una sonrisa mientras se mantena firme en su posicin.
Arthas volvi a sentir cierto malestar. El elfo de la noche haba cambiado al absorber
el poder de la Calavera de Guldan, como demostraba el hecho de que fsicamente era
mucho ms fuerte que antes. Illidan se ri entre dientes, emitiendo un sonido grave y
horrendo; y, a continuacin, empuj con fuerza. Arthas se vio obligado a retroceder y
a hincar una rodilla en tierra para defenderse mientras el demonio se abalanzaba
sobre l.
Cmo me alegro de que hayan cambiado las tornas afirm Illidan con un
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gruido. Tal vez te mate con celeridad si me proporcionas una buena pelea,
caballero de la muerte.
Arthas decidi no malgastar saliva respondiendo a sus insultos. Apret los dientes
y se concentr en repeler los golpes que estaban lloviendo sobre l.
Aquella arma era un remolino verde brillante. Poda sentir el poder de la energa
demonaca que irradiaba de ella, al igual que saba que Illidan poda percibir las
siniestras tinieblas que albergaba la Agona de Escarcha.
De pronto, Illidan ya no estaba ah, y Arthas, que se haba abalanzado sobre l,
perdi el equilibrio. En ese momento escuch un aleteo y se volvi. Illidan volaba
por encima de l, y, batiendo sus grandes alas de cuero, provoc un vendaval y se
puso fuera de su alcance.
Se miraron mientras Arthas intentaba recuperar el aliento. Entre tanto, pudo
comprobar que la batalla tambin haca mella en el Seor demonaco. Su enorme
torso de tonos lavanda brillaba por el sudor. Arthas se prepar para el siguiente
asalto; la Agona de Escarcha estaba lista para repeler el ataque de Illidan en cuanto
se lanzara en picado desde el cielo.
Entonces el seor demonaco hizo algo totalmente inesperado. Se ri, cambi el
arma que sostena en las manos y, con un movimiento fugaz y borroso, dio la
sensacin de que esa arma se divida en dos. En cada una de sus poderosas manos
ahora sostena una espada.
He aqu las hojas gemelas de Azzinoth anunci Illidan con sumo regocijo.
Vol an ms alto, haciendo girar las hojas tanto en la mano izquierda como en la
derecha; Arthas se dio cuenta de que manejaba esas armas con ambas manos con
igual soltura.
Dos magnficas gujas de guerra. Pueden ser utilizadas como una sola arma
devastadora o, como puedes ver, dos. Era el arma favorita de un guardia del
Apocalipsis, un poderoso capitn demonaco que mat hace diez mil aos. Cunto
tiempo hace que luchas con esa espada tan bonita, humano? Hasta qu punto la
conoces y la dominas?
Aquellas palabras estaban destinadas a sembrar la duda en el caballero de la
muerte. Pero lograron justo el efecto contrario: encorajinarlo. Si bien Illidan poda
haber posedo su poderosa arma durante ms tiempo, la Agona de Escarcha se
hallaba ligada a Arthas y l a ella. No era una espada sino una extensin de s mismo.
Lo supo desde la primera vez que se le apareci en una visin, cuando acababa de
llegar a Rasganorte. En cuanto puso los ojos sobre ella y se dio cuenta de que la
espada lo estaba esperando, se despejaron todas sus dudas. Ahora senta cmo se
estremeca en su mano, confirmando el vnculo que los una.
Las gujas del demonio brillaron. Illidan cay en picado sobre Arthas, como una
piedra. Arthas aull y contraatac, dando una estocada con ms seguridad que nunca,
alzando de abajo arriba a la Agona de Escarcha para alcanzar al demonio, que
descenda de cabeza, en la parte frontal de su cuerpo. Como saba que ocurrira, not
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cmo la espada desgarraba profundamente la carne. Tir de ella, extendiendo la


incisin por todo el torso del seor demonaco y sinti una gran satisfaccin cuando
el antiguo kaldorei grit de agona.
Sin embargo, aquella rata se negaba a caer. Las alas de Illidan batieron errticas y,
sin saber muy bien cmo, lograron mantenerlo en el aire un rato. Entonces, ante la
mirada de asombro de Arthas, su cuerpo pareci cambiar y oscurecerse como si
estuviera hecho de un humo negro, morado y verde que se retorca sobre s mismo.
Esto te lo debo a ti! bram Illidan. Su voz original ya era grave de por s,
pero, de alguna manera, se haba vuelto an ms profunda.
Arthas sinti cmo un escalofro le recorra todos los huesos. Los ojos del
demonio brillaban con fiereza en la oscuridad que giraba sin parar que era ahora su
cara.
Este don este poder te destruir!
Un aullido abandon la garganta de Arthas, que cay de nuevo de rodillas. Una
llama de fuego verde recorri su armadura, lo abras e incluso atenu el resplandor
azul de la Agona de Escarcha por un momento. Por encima del grito descarnado y
atormentado escuch la risa de Illidan. Una vez ms, aquel fuego del color de la bilis
se precipit en cascada sobre l y Arthas cay hacia adelante, sin aliento. Pero a
medida que el fuego se desvaneca y vio a Illidan precipitndose de cabeza con la
intencin de acabar con l, sinti cmo la antigua hojarruna, que an consegua
sostener a duras penas, lo instaba a recuperarse.
La Agona de Escarcha era suya, y l, suyo. Unidos eran invencibles.
Justo cuando Illidan levant las gujas para proceder a matarlo, Arthas alz a la
Agona de Escarcha, empujndola hacia arriba con todas sus fuerzas. Not cmo la
hoja entraba en contacto con aquel cuerpo, horadaba la carne y se abra paso muy
dentro.
Illidan cay al suelo con brusquedad. La sangre manaba a borbotones de su torso
desnudo, derritiendo la nieve a su alrededor con un sonido sibilante. Su pecho suba y
bajaba al ritmo de sus irregulares jadeos. Las hojas gemelas de las que antes tanto
haba alardeado eran ahora totalmente intiles. Haba soltado una de ellas al caer y la
otra segua en una mano que ni siquiera poda cerrarse en torno a la empuadura.
Arthas se puso en pie; an senta cierto hormigueo debido a los rescoldos del fuego
que le haba lanzado Illidan. Permaneci observndolo largo rato, grabando aquella
escena con hierro candente en su mente. Pens en cmo le iba a rematar, pero prefiri
dejar que el inmisericorde fro lo hiciera por l. Como arda en deseos de satisfacer
una necesidad mucho ms imperiosa, se volvi y alz la mirada hacia la torre de hielo
que se eriga imponente por encima de l.
Trag saliva y permaneci inmvil un instante, sabiendo, inconscientemente, que
algo iba a cambiar de manera sustancial. Acto seguido respir hondo y se adentr en
la caverna.
Arthas recorri, casi como en trance, tneles serpenteantes que le adentraban ms
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y ms en las entraas de la tierra. Algo pareca guiar sus pasos, y aunque no se


escuchaba ningn ruido, ni a nadie que osara cuestionar su presencia all, sinti (en
vez de or) el zumbido insistente originado por algn tipo de energa. Prosigui el
descenso, notando cmo aquel poder lo atraa cada vez ms hacia su destino.
Ms adelante vio una fra luz azul y blanca. Arthas se acerc a ella, reprimiendo
el impulso de echar a correr, y el tnel dio paso a lo que supuso que sera la cmara
del trono. Justo delante se eriga una estructura que le dej sobrecogido y sin aliento.
La prisin del Rey Exnime se hallaba en la cima de esta torre serpenteante, esta
aguja de color azul verdoso, de hielo brillante que no era hielo que se alzaba como si
fuera a atravesar el techo de la caverna. Un pasillo angosto y sinuoso, que rodeaba
aquella aguja, llevaba hasta la cima. Arthas an conservaba la energa que le haba
concedido el Rey Exnime, por eso no se cansaba; no obstante, a medida que
ascenda, un pie tras otro, una serie de recuerdos no deseados pareci lanzarse contra
l como una marabunta de mosquitos. Palabras, frases e imgenes desfilaron por su
mente.
Recuerda, Arthas, somos paladines. La venganza no forma parte de nuestro
sendero. Si permitimos que nuestras emociones alimenten nuestra sed de sangre, nos
convertiremos en unos seres tan viles como los orcos.
Jaina Oh, Jaina Nadie parece capaz de negarte nada, y mucho menos yo.
No reniegues nunca de m, Jaina. Nunca reniegues de m, por favor.
Nunca lo har, Arthas. Nunca.
Sigui su ascenso, sin tomarse ni un respiro.
Sabemos tan poco sobre la peste No podemos masacrarlos como animales
slo porque tengamos miedo!
Esto me da muy mala espina, muchacho. Djalo estar. Olvida esa espada.
Encontraremos otra forma de salvar a tus sbditos. Ahora marchmonos, regresemos
a casa y busquemos esa alternativa.
Un pie tras otro. Hacia arriba, siempre hacia arriba. Unas alas negras aletearon
por su memoria.
Te obsequiar con un ltimo augurio. Recuerda que cuanto ms intentes destruir
a tus enemigos, antes caern tus sbditos en sus manos.
A pesar de que estos recuerdos requeran su atencin, en su corazn albergaba
una sola imagen, una sola voz, que era ms fuerte y ms convincente que todas las
dems, que le susurraba y animaba:
Te acercas, mi adalid. Al fin ser libre y, entonces, llegar el momento de tu
ascensin al poder, al poder de verdad.
Ascendi, con la mirada siempre fija en la cima, en el enorme bloque de hielo
azul que aprisionaba a aquel que le haba llevado a recorrer ese camino. Se fue
acercando cada vez ms, hasta que se detuvo a slo unos metros de distancia. Durante
un largo instante contempl la figura atrapada en su interior, que slo poda
vislumbrarse parcialmente. Una neblina surga de la gran masa de hielo, que impeda
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an ms distinguir la silueta.
La Agona de Escarcha refulga en su mano. Desde lo ms profundo de esa
prisin, Arthas atisb un tenue destello en respuesta: dos puntos brillantes de luz azul.
DEVUELVE LA ESPADA, le orden la voz profunda y spera que resonaba en la
mente de Arthas con un volumen insoportablemente alto. CIERRA EL CRCULO.
LIBRAME DE ESTA PRISIN!
Arthas dio un paso adelante y luego otro; mientras avanzaba, alz la Agona de
Escarcha y entonces dej de caminar para correr. ste era el momento al que todo
llevaba. Sin darse cuenta, un rugido fue cobrando forma en su garganta hasta que se
liber justo cuando se dispona a descargar un golpe con su espada con todas sus
fuerzas.
Un crujido colosal retumb en la cmara cuando la Agona de escarcha alcanz
su objetivo. El hielo se rompi, y unos pedazos enormes salieron volando en todas
direcciones. Arthas se protegi la cara con los brazos, pero los fragmentos pasaron
volando sin causarle dao. El hielo que cubra el cuerpo aprisionado fue cayendo a
pedazos y el Rey Exnime profiri un grito y levant los brazos, cubiertos por una
armadura, hacia el cielo. Se escucharon ms bramidos y ms crujidos que procedan
de la caverna y de aquel ser; el estruendo era tal, que Arthas se cubri las orejas
mientras en su semblante se dibujaba una mueca de disgusto. Era como si el mundo
se estuviera desintegrando. De repente, la figura ataviada con una armadura que era el
Rey Exnime pareci hacerse aicos al igual que su prisin, desmoronndose ante la
estupefacta mirada de Arthas.
Dentro no quedaba nada, ni nadie.
Solamente haba una armadura, de hielo negro, cuyos trozos cayeron al suelo con
estrpito. El yelmo, que no protega la cabeza de nadie, resbal hasta detenerse a los
pies de Arthas, quien permaneci observndolo largo rato, mientras un profundo
escalofro le recorra de arriba abajo.
Durante todo este tiempo haba estado persiguiendo un fantasma. El Rey
Exnime haba estado realmente en aquel lugar alguna vez? De no ser as, qu haba
arrancado la Agona de Escarcha del hielo? Quin haba pedido ser liberado?
Acaso era l, Arthas Menethil, quin haba permanecido encerrado en el Trono
Helado todo el tiempo?
Ese fantasma que haba estado persiguiendo era l mismo?
Esas preguntas probablemente nunca tendran respuesta. Pero tena una cosa muy
clara. Si la Agona de Escarcha estaba destinada a ser suya, la armadura, tambin.
Unos dedos enguantados se cerraron sobre el yelmo, del que sobresalan unas pas, y
lo levant despacio, de forma reverencial, y luego, cerrando los ojos, se lo coloc en
la cabeza.
De improviso, se sinti como si lo recorriera una corriente, y su cuerpo se tens al
percibir la esencia del Rey Exnime entrando en l. Le atraves el corazn, paraliz
su respiracin, se estremeci por sus venas, helada, poderosa, avanzando como un
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maremoto. A pesar de tener los ojos cerrados, vio tantas cosas todo lo que Nerzhul
, el chamn orco, haba conocido, visto y hecho. Por un momento, Arthas temi que
toda esa informacin lo abrumase; que, al final, el Rey Exnime lo hubiera engaado
para llegar hasta all y as poder transferir su esencia a un cuerpo nuevo. De
inmediato se prepar para librar una batalla cuyo premio era el control de su cuerpo.
Pero no hubo ninguna lucha. Slo una mezcla, una fusin de esencias. A su
alrededor, la gruta segua derrumbndose. Sin embargo, Arthas apenas fue consciente
de ello. Sus ojos se agitaron convulsivamente tras los prpados cerrados.
Entonces sus labios se movieron. Y habl.
Hablaron.
Ahora somos un solo ser.

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EPLOGO: EL REY EXNIME

quel mundo azul y blanco se difumin en la visin de Arthas. El fro y esos


colores puros, cambiaron, se transformaron en los tonos clidos propios de la
madera, el fuego y las antorchas. Haba hecho lo que dijo que hara; haba recordado
su vida, todo lo que haba sucedido anteriormente, y haba vuelto a recorrer el camino
que lo haba llevado a sentarse en el Trono Helado y a ese estado de sueo tan
profundo.
Pero el sueo no haba terminado, por lo visto. De nuevo se sent a la cabeza de
una larga mesa bellamente tallada que ocupaba la mayor parte de aquella Gran Sala
onrica.
Y esos dos que tenan tanto inters en su sueo, seguan ah, observndolo.
El orco que estaba a su izquierda, de edad avanzada aunque todava poderoso,
busc su cara y, a continuacin, sonri; ese gesto provoc que se extendiera la
calavera blanca que llevaba pintada en la cara. El muchacho de su derecha
(demacrado y enfermizo) pareca tener peor aspecto de lo que Arthas recordaba
cuando haba entrado en el sueo de la memoria.
El chico se humedeci unos labios plidos y agrietados y respir hondo como si
fuera a hablar, pero fueron las palabras del orco las que quebrantaron el silencio.
Hay mucho ms prometi.
Los recuerdos anegaron la mente de Arthas, entrelazndose y superponindose
unos a otros, conformando visiones donde el futuro y el pasado se mezclaban. Un
ejrcito de seres humanos a caballo, que portaba la bandera de Ventormenta
luchaba junto a, y no en contra de, una Horda cuyas monturas eran unos lobos que
gruan. Se haban aliado para atacar a la Plaga. La escena vari, cambi. Ahora, los
humanos y los orcos se atacaban unos a otros y los no-muertos, algunos de los
cuales vociferaban rdenes y luchaban sin estar dominados por nadie, por voluntad
propia, guerreaban codo con codo con orcos, unos minotauros de aspecto extrao y
trols.
QuelThalas no estaba en ruinas? No, no; la cicatriz que l y su ejrcito haban
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dejado era visible No obstante, la ciudad estaba siendo reconstruida


Ahora, las imgenes surcaban su mente ms rpido, vertiginosa, catica y
desordenadamente. Era imposible distinguir el pasado del futuro. Tuvo otra visin, en
la cual unos dragones esquelticos destruan una ciudad que Arthas nunca antes haba
visto: un lugar caliente y seco atestado de orcos. Y s, s, la mismsima
Ventormenta estaba siendo objeto de ataques de los dragones no-muertos
Unos nerubianos no, no eran nerubianos, no eran sbditos de Anubarak, pero
s estaban emparentados con ellos. Se trataba de una raza que viva en el desierto. Sus
siervos eran unas criaturas colosales con cabezas de perro, glems hechos de
obsidiana, que atravesaban la arena de un amarillo brillante.
Apareci un smbolo, uno que Arthas conoca: la L de Lordaeron, empalado por
una espada, pero de color rojo, no azul. El smbolo cambi, se convirti en una llama
roja sobre un fondo blanco. La llama pareci cobrar vida propia y envolvi el fondo,
quemndolo para revelar las aguas plateadas de una vasta extensin del lquido
elemento un mar
Algo pareca enturbiar la superficie en calma de aquel ocano. La superficie,
perfectamente plana hasta entonces, comenz a agitarse con violencia, a bullir, como
si hubiera tormenta, aunque el cielo estaba despejado. Un sonido horrendo, que
Arthas reconoci a duras penas como una risa, le destroz los odos; a ese sonido se
unieron los gritos de un mundo arrancado de su lugar, arrastrado hacia arriba para
enfrentarse a la luz del da, una luz que no haba visto en innumerables siglos
Verde todo era verde, sombro, de pesadilla. Unas imgenes grotescas que
danzaban en un rincn recndito de la mente de Arthas salieron disparadas antes de
que pudiera aferrarlas con fuerza. Entrevi algo fugazmente que enseguida se
desvaneci
Eran unos cuernos? Un venado? Un hombre? Era difcil saberlo. Aquella
figura encarnaba la esperanza, pero haba ciertas fuerzas empeadas en destruirla
Las montaas cobraron vida, dieron pasos de gigante, y destrozaron todo cuanto
tuvo el infortunio de cruzarse en su camino. Con cada una de esas colosales pisadas,
el mundo pareca temblar y agitarse.
Entonces vio a la Agona de Escarcha. Al menos saba qu era, la conoca muy
bien. La espada gir dando vueltas, como si Arthas la hubiera tirado al aire. Una
segunda espada se alz para encontrarse con ella, era larga, un poco tosca pero muy
poderosa, y llevaba el smbolo de un crneo incrustado en su temible hoja. Escuch
un nombre La Crematoria, una espada que era mucho ms que una espada, al
igual que la Agona de Escarcha. Ambas entrechocaron
Arthas parpade y sacudi la cabeza. Las visiones inconexas, caticas,
alentadoras y preocupantes se desvanecieron.
El orco se ri entre dientes, y el crneo pintado en su rostro se extendi. Antao
lo haban llamado Nerzhul; antao haba posedo el don de ver el futuro. Arthas no
albergaba ninguna duda de que todo lo que haba visto, aunque no lo haba entendido
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del todo, iba a suceder.


Mucho ms reiter el orco. Pero slo si recorres el sendero hasta el final.
El caballero de la muerte volvi despacio la cabeza, coronada por un pelo blanco,
hacia el nio. El muchacho enfermo le dirigi una mirada sorprendentemente clara, y,
por un momento, Arthas sinti que algo se estremeca en su interior. A pesar de
todo el muchacho no iba a morir.
Y eso significaba
El muchacho sonri de manera casi imperceptible, y parte de su aspecto
enfermizo pareci disiparse mientras Arthas se esforzaba por dar con las palabras
adecuadas.
T eres yo. Ambos somos yo. Pero t Hablaba con suavidad y su voz
estaba teida de asombro e incredulidad, eres la dbil llama que todava arde
dentro de m, que an resiste el hielo. Representas mis ltimos vestigios de
humanidad, de compasin, de mi capacidad de amar, de llorar de preocuparme por los
dems. Representas mi amor por Jaina, mi amor por mi padre por todas las cosas que
me hicieron ser quien fui una vez. En cierto modo, la Agona de Escarcha no me lo
ha arrebatado todo. He intentado alejarme de ti y no he podido. No no puedo.
Los ojos verdemar del nio se iluminaron, y le ofreci a su otro yo una sonrisa
trmula. El color de su piel mejor, y ante los ojos de Arthas, algunas pstulas
desaparecieron.
Ahora lo entiendes. A pesar de todo, Arthas, no me has abandonado.
Unas lgrimas de esperanza se asomaron a los ojos del muchacho. Su voz, que
ahora era ms fuerte que antes, temblaba de emocin.
Tiene que haber una razn por la que yo sigo aqu. Arthas Menethil has
hecho mucho mal, pero la bondad an anida en tu alma. De lo contrario yo no
existira, ni siquiera en tus sueos aadi el nio.
Se baj de la silla deslizndose y camin lentamente hacia el caballero de la
muerte. Arthas se puso en pie mientras el chico se acercaba. Por un momento se
contemplaron el uno al otro, el nio que fue y el hombre en que se haba convertido.
El muchacho extendi los brazos, como si fuera un nio de verdad que pide ser
cogido en brazos y abrazado por un padre que lo quiera.
No tiene por qu ser demasiado tarde afirm el nio en voz baja.
No replic Arthas con voz queda, mirando absorto al muchacho. No tiene
por qu.
Acarici la mejilla del nio, desliz la mano por debajo del pequeo mentn y le
oblig a alzar ese semblante esperanzado. Arthas vio reflejada su sonrisa en sus
propios ojos.
Pero lo es.
La Agona de Escarcha descendi sobre l. El nio dej escapar un grito
henchido de sorpresa por la traicin y la angustia (como el de la furia del viento que
arreciaba ms all de esas paredes). Por un momento, Arthas se vio ah en pie, con
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esa hoja casi tan grande como l enterrada en su pecho, y sinti un estremecimiento
final de remordimiento cuando se encontr con su propia mirada en los ojos del
chico.
A continuacin, el muchacho desapareci. Todo lo que quedaba de l era el
amargo lamento del viento que recorra aquella tierra atormentada.
Se senta de maravilla. Con la muerte del nio, Arthas se dio cuenta realmente
de la terrible carga que haba supuesto para l este ltimo vestigio de humanidad. Se
senta ligero, poderoso, purgado. Inmaculado, como pronto lo estara Azeroth. Toda
su debilidad, su fragilidad, todo lo que alguna vez le hizo vacilar o dudar de s
mismo todo eso haba desaparecido.
Ya slo quedaban Arthas, la Agona de Escarcha, que cantaba de felicidad por
haberse adueado de la ltima pieza del alma de Arthas y el orco, cuyo crneo-cara
se dividi al esbozar una risa triunfal.
S! exclam el orco eufrico, riendo casi como un demente. Saba que
tomaras esa decisin. Durante mucho tiempo has luchado con los ltimos restos de
bondad y de humanidad que haba en ti. Pero eso se acab. Ese muchacho te
refrenaba. Ahora eres libre.
Se puso de pie y, a pesar de que su cuerpo segua siendo el de un orco viejo, se
mova con la facilidad y fluidez de un joven.
Somos un solo ser, Arthas. Juntos, somos el Rey Exnime. Ya no existe
Nerzhul, ya no existe Arthas, slo este glorioso ser. Con mis conocimientos,
podremos
Los ojos casi se le salieron de las cuencas cuando la espada lo atraves.
Arthas dio un paso adelante, enterrando la brillante y hambrienta Agona de
Escarcha cada vez ms en el ser onrico que una vez haba sido Nerzhul, el Rey
Exnime, y que pronto dejara de existir, no sera nada de nada. Con otro brazo rode
el cuerpo del orco y aproxim sus labios tanto a la oreja verde de ste, que el gesto
tena un componente muy ntimo, tan ntimo como el acto de arrebatar una vida
siempre ha sido, es y ser.
No susurr Arthas. Nada de podremos. Nadie me dice qu he de hacer. Ya
he conseguido todo cuanto necesitaba de ti Ahora el poder es mo y slo mo.
Ahora slo estoy yo. Soy el Rey Exnime. Y estoy preparado.
El orco se estremeci en sus brazos, aturdido por la traicin, y desapareci.

La taza de t se hizo aicos al caer de las manos de Jaina, repentinamente sin


fuerzas. Jade, incapaz de respirar con normalidad; el fro hmedo de aquel da gris
se haba adueado de ella. Aegwynn estaba all y su nudosa mano se cerr sobre la de
Jaina.
Aegwynn Qu-qu ha pasado? pregunt con una voz densa y angustiada.
Las lgrimas anegaron sus ojos de pronto, como si sufriera terriblemente por la
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prdida de algo
No es cosa de tu imaginacin le explic Aegwynn con un tono grave. Yo
tambin lo he sentido. Respecto a qu ha sido bueno, estoy segura de que ya lo
averiguaremos.

Sylvanas se sobresalt, como si el colosal demonio plantado delante de ella la


hubiera golpeado. Lo cual nunca se hubiera atrevido a hacer, por supuesto.
Varimathras entorn sus relucientes ojos.
Mi seora, qu ha sido eso?
l.
Siempre era l.
Las manos enguantadas de Sylvanas se cerraron en un puo y se abrieron varias
veces seguidas.
Algo ha sucedido. Algo relacionado con el Rey Exnime. Lo he sentido.
Si bien ya no exista un vnculo entre ellos, al menos no uno por el cual ella
estuviese bajo su control, tal vez quedara algn vestigio del que compartieron en su
da. Algo que le adverta de lo que suceda.
Tenemos que apresurar nuestros planes le urgi a Varimathras.
Creo que el tiempo se ha convertido de repente en un bien escaso que no conviene
desperdiciar.

Durante mucho tiempo no haba sentido nada. Haba permanecido en el trono,


inmvil, esperando, soando. El hielo lo haba llegado a cubrir mientras estaba quieto
cual piedra; no era una crcel, no, sino ms bien una segunda piel.
Entonces no saba a qu estaba esperando, pero ahora s. Haba dado los pasos
finales del viaje que haba iniciado haca mucho, mucho tiempo; el da en que las
tinieblas se adentraron por primera vez en su mundo bajo la forma del llanto del
joven prncipe de Ventormenta, que lloraba por su padre muerto. Ese camino le haba
llevado, a travs de Azeroth, hasta Rasganorte, hasta este Trono Helado y este cielo
abierto. A rebuscar en las simas de su fuero interno y a adoptar la decisin por
asesinar a ese nio inocente que lo refrenaba as como a las partes de s mismo que
haban moldeado al muchacho.
Arthas, el Rey Exnime, solo en su gloria y su poder, abri los ojos lentamente.
El hielo que los cubra se parti al hacer ese gesto y cay en fragmentos diminutos,
como si se tratara de lgrimas congeladas. Una sonrisa se form bajo el yelmo
ornamentado que cubra sus cabellos blancos y su piel plida. Se cay ms hielo por
mor de su despertar, que poco a poco cambiaba de forma, cual partculas de una
crislida de hielo que ya no era necesaria. Estaba despierto.
Ha comenzado.
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NOTA DEL AUTOR

a historia que acabas de leer se basa en parte en el juego de ordenador de


Blizzard Entertainment Warcraft III: Reign of Chaos y su expansin Warcraft
III: The Frozen Throne. Estos ttulos fueron lanzados en julio de 2002 y julio de
2003, respectivamente, alcanzaron los primeros puestos en las listas de ventas fueron
elogiados por la crtica y recibieron los premios Juego preferido del editor, Juego
de Estrategia del Ao, Juego del Ao, y otros ms de numerosas publicaciones.
Ms de cinco aos ms tarde, Warcraft III sigue siendo uno de los juegos ms
populares para jugar partidas de multijugador en lnea, y es un elemento bsico en los
torneos de juegos profesionales de todo el mundo. Las campaas de un solo jugador
permiten a los jugadores manejar e interactuar con algunos de los ms poderosos e
interesantes personajes de la historia de Warcraft, y experimentar de primera mano un
momento crucial en la historia de Azeroth.

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Escritora americana, Christie Golden es conocida por sus novelas de terror, ciencia
ficcin y fantasa, la mayora de las cuales se pueden encuadrar en grandes
franquicias dedicadas a los juegos de rol y a los videojuegos.
A destacar su trabajo en la saga de World of Warcraft, Ravenloft o Star Trek Voyager.

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Notas

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[1] El comn es el idioma de los humanos en el WOW. [N. del T.]<<

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