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G R A N D S R E P R E S 1 GUIDES

Du MtME AUTEUR
Le Commerce extrieur du Maroc, Mdicis, 1960.
La Croissance conomique de l'Allemagne de l'Ouest, Cujas, 1966.
Vincennes, an Ill- Le ministre contre l'Universit,]. Martineau, 1971.
Une multinationale franaise: Pechiney-Ugine-Kuhlmann, en collaboration avec
J. DAviD et P. DANIOU, Seuil, 1975.
Lire le capitalisme : sur le capitalisme actuel et sa crise, en collaboration avec
B. BELLON et P. FRANOIS, Anth ropos MS, 1976.
Dictionnaire des groupes industriels et financiers en France, en collaboration avec
P. ALLARO, B. BELLON, A.-M. LVY et S. LlNART, Seuil, 1978.
La France et le tiers monde, textes d'un colloque tenu l'universit de ParisVIII, dits avec G. DE BERNIS et]. MASINI, PUG, 1979.
Histoire du capitalisme, Seuil, 1981; nouvelle dition augmente<< Points
Seuil , 1990; cinquime dition, revue et mise jour, 2000. Traduit en
anglais (Monthly Review Press, New York, 1983, et MacMillan, Londres,
1984), en espagnol (Ariel, Barcelone, 1984), en italien (Ed. del Lavoro,
Rome, 1984), en grec (Malliaris, 1987), en chinois (Pki n, 1987), en coren
(Changli publ., 1987), en brsilien (Brasiliense, 1988), en portugais
(Teorema, 1992), en hollandais (Aula, 1994), en japonais (Fujiwara Shoten,
1996); 5 d. traduite en roumain, Ca rti e r 2001; en anglais, Monthly
Review Press, 2001 ; en vietnamien, Th Gii, 2002; en turc, Oost Kitabevi,
2003 ; en italien, Oscar Mondadori, 2004 ; traduction en cours en chinois,
China Social Sciences Docu mentation.
Le Socialisme l'preuve de l'histoire, Seuil, 1982; nouvelle dition augmente,
1985. Traduit en grec (Mal lia ris, Thessalonique, 1985), en anglais (Humanities Press, 1993).
La Politique conomique de la gauche, tome 1, Le Mirage de la croissance, Syros,
1983; tome Il, Le Grand cart, Syros, 1985.
Le Systme national/mondial hirarchis, La Dcouverte, collection << Agalma ,
1987.
L'conomie mondiale dans les annes 1980, La Dcouverte, 1989.
L'tat de l'environnement dans le monde (dir. avec C. BEAUD et L. BoucuERRA), La
Dcouverte, 1993. Traduit en portugais (lnstituto Piaget, 1995).
La Pense conomique depuis Keynes, avec G. OOSTALER, Seuil, 1993. Traduit en
anglais (Edward Elgar, 1995; dition Paperback >>, Routledge, 1997);
traduit en portugais (Afro ntamento, 2000). dition abrge, << Points
Seuil , 1996; traduite en arabe (El Aalam el Taleth, gypte) et en roumain
(Euroso ng & Book), 2000. Trad uction en cours en italien (Rizzo li).
Le Basculement du monde. De la Terre, des hommes et du capitalisme, La Dcouverte, 1997; deuxime dition, avec une postface indite, La Dcouverte/
Poche, 2000. Traduit en coren (Hanul Publ. 2000) et en japonais (Fujiwaza
Shoten, 2002). Traduction en cours en portugais (Campus, Rio de janeiro).
Mondialisation. Les mots et les choses, dir. avec O. DOLLFUS et al., Kart hala, 1999.
Le Jou mal du basculement du monde 2000, La Dcouverte, 2001.
Naissance d'un sicle. 2001, l'Amrique foudroye dans un monde en dsarroi,
L'Harmattan, 2004.

Michel Beaud

l'art de la thse
Comment prparer et rdiger
un mmoire de master,
une thse de doctorat
ou tout autre travail universitaire
l're du Net
D ITION RVISE,

MISE JOU R ET LARGIE

en collaboration avec
M AGALI GRAVIER

assistante l'universit de Salzbourg


et
ALAIN DE T OLDO

matre de confrences
l'universit Paris-VIII

t.

Dcouverte

9 bis. rue Abel-Hovelacque


75013 Paris

ISBN 2-7071-4794-X
Le logo qui figure au dos de la couverture de ce livre mrite une explication. Son objet est
d'alerter le lecteur sur la menace que reprsente pour l'avenir de l'crit, tout particulirement
dans le domaine des sciences humaines e t sociales, le dveloppement massif du
photocopi llage.
Le code de la proprit intellectuelle du 1.. juillet 1992 interdit en effet expressment la
photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or cette pratique s'est gnralise dans les tablissements d'enseignement suprieur, provoquant une ba isse brutale des
achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteu rs de crer des uvres nouvelles
et de les faire diter correctement est aujourd'hui menace.
Nous rappelons donc que toute reproduction, partielle ou totale, du prsent ouvrage est
interdite sans autorisation de l'auteur, de son diteur ou du Centre franais d'exploitation du
droit de copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris).

Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit d'envoyer
vos nom et adresse aux ditions La Dcouverte, 9 bis, rue Abei-Hovelacque, 75013 Paris. Vous
recevrez gratuitement notre bu lletin trimestriel la Dcouverte.
ditions La Dcouverte, Paris, 1985, 1994,2001,2003,2006.

Remerciements

Remerciements de la premire dition ( 1985)

Aucun travail ne s'accomplit dans la solitude.


Aussi trouv-je normal que figurent en dbut d'un ouvrage,
notamment d'une thse, des remerciements adresss ceux qui
ont aid, concouru sa ralisation (cHAP. 36 ) .
Pour cet Art de la thse, je voudrais remercier, en premier lieu,
Jean Devisse qui, en 1953-1954, dans le cadre de la confrence
de mthode de 1re anne de l'Institut d'tudes politiques de Paris,
fut le premier m'enseigner la rigueur du travail intellectuel et
l'ABC d'une mthode de recherche. Et qui fut un des rares le
faire : car l'enseignement suprieur franais tait- mais faut-il
employer l'imparfait ? - plus organis pour transmettre des
connaissances que pour apprendre apprendre ou faire de la
recherche.
Je voudrais remercier en deuxime lieu les tudiants de DEA et
de doctorat qui depuis 1979 m'ont appris ... diriger leurs
recherches. Car les mthodes de slection et de recrutement des
enseignants franais de l'enseignement suprieur sont telles
qu'elles n'impliquent aucune formation pdagogique . Du
moment qu'on avait ingurgit sa dose - massive - de connaissances, on serait bien capable de la faire ingurgiter aux autres.
Quant la recherche, le fait d'avoir soi-mme rdig une thse
devait garantir. .. qu'on saurait diriger les recherches des autres.
Plus prcisment, je voudrais remercier ceux qui ont accept de
relire tout ou partie du tout premier texte de cet Art de la thse et
m'ont fait part de leurs ractions et remarques 1 : Olivier Beaud
(assistant de sciences juridiques Rennes), Catherine Choquet
(tudiante en DEA Paris-VIII), Jean Devisse (professeur d'histoire Paris-1), Jean Freyss (matre-assistant de sciences conomiques Lille), Yves Lacoste (professeur de gographie
l.

Entre parenthses, leur situa tion en 19841985.

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

Paris-VIII), Michel Le Saint (enseignant Paris-VIII, en cours de


thse), Michle Paillocher (ancienne responsable du service des
doctorats de l'universit de Paris-VIII), Olivier Pastr (professeur
de sciences conomiques Paris-VIII), Pierre-Philippe Rey (professeur de sociologie et d'anthropologie Paris-VIII), Danile
Rosenfeld (assistante Paris-VIII, en cours de thse), Alain de
Toldo (enseignant Paris-VIII, en cours de thse), Michel Vernices (professeur de sciences conomiques Paris-1).
Je remercie aussi celles et ceux qui m'ont aid rassembler la
documentation ncessaire : Madeleine Julien (conservateur de la
bibliothque de l'universit de Paris-VIII), Vronique Chabert et
lisabeth Debeusscher (documentalistes), Nicole Poncet et
Colette Garcon (service des bourses de l'universit de Paris-VIII),
Anne-Marie Guimard (ministre de la Recherche et de la Technologie), Daniel Ratz (Fichier central des thses de Nanterre).
Que soient galement remercis Franois Gze qui, ds que je lui
en ai parl, a marqu son intrt pour le projet de ce livre et m'a
fait part de trs utiles suggestions, ainsi que tous ceux qui ont
concouru sa fabrication.
Mes remerciements vont enfin Bernard Chavance, professeur
l'universit Paris-VII, qui m'a aid pour la mise jour de l'dition
2001.

Remerciements de la nouvelle dition (2006)

Je remercie tous ceux qui ont permis ce livre de dpasser sa


vingtime ann e : ceux qui m'ont aid le faire voluer en
fonction des rformes institutionnelles et de l'volution des
conditions et des mthodes de travail, notamment lies l'informatique et internet; mais aussi aux libraires, aux documentalistes, aux enseignants qui l'ont conseill et prescrit, aux ditions
La Dcouverte qui en ont assur la diffusion et aux tudiants,
chercheurs eil: thsards qui, anne aprs anne, lui ont fait bon
accueil.
La raction qui m'a le plus touch m'est venue d'une tudiante
en cours de thse Bordeaux qui, peu aprs la sortie du livre,
m'crivait : Pour la premire fois, j'ai senti qu'un enseignant
s'intressait vraiment moi !

REMERCIEMENTS

La prsente dition reste organise autour des conseils, qui ont


fait leurs preuves depuis 1985, pour la dmarche intellectuelle de
recherche et d'laboration de la thse; intgrant la cration en
France du master recherche et s'ouvrant sur la dimension europenne, elle prend en compte les profondes transformations,
lies l'usage de l'ordinateur et d'internet, des travaux de documentation et de production du document de thse; je remercie
trs vivement Magali Gravier, assistante de science politique
l'universit de Salzbourg, et Alain de Toldo, matre de confrences de sciences conomiques l'universit Paris-VIII, pour
leurs apports dans ces domaines comme pour leur participation
la rvision d'ensemble de cet ouvrage.
Je remercie aussi Andras Streiff qui a, une nouvelle fois, suivi la
fabrication de ce livre, et Marieke Joly qui a supervis cette nouvelle dition. Mes remerciements vont aussi Gilles Gravier, responsable stratgie et vision de la scurit chez Sun Microsystems,
pour ses conseils en matire informatique, ainsi qu' Calliope
Beaud, dont le soutien et les encouragements ne m'ont jamais
fait dfaut.
Michel Beaud

Avant-propos

E n 2006, anne de parution de cette nouvelle dition, L'Art de


la thse atteint le bel ge de 21 ans : vingt et un ans de bons et
loyaux services pour des dizaines de milliers d'tudiants.
La prsente dition a t entirement revue, profondment
remanie et largement rcrite. La dmarche intellectuelle de
conception, construction et laboration de la thse n'a
cependant pas chang : avec, en son cur et mrissant du choix
du sujet la mise au point du mouvement d'ensemble de la
thse, la question principale, essentielle dans tous les
moments cls - problmatique I et plan de travail, problmatique II et plan de rdaction - et le long effort pour assurer
travers parties et chapitres la cohrence de la dmonstration.
Mais, pour la documentation comme pour la prparation
du document de thse, l'ordinateur et internet, devenus
d'indispensables outils, ont apport de profonds bouleversements. Il faut trs tt en connatre les potentialits, les
contraintes et les piges : avant mme de commencer la documentation, il faut avoir en tte ce que sera la bibliographie; et
avant de commencer la rdaction, mieux vaut avoir tir au clair
les problmes de mise en page, de formatage, d'indexation et de
table des matires ...
Demeure, au final, la traditionnelle soutenance qui permettra
d'accder au titre de Docteur. Docteur s lettres. Docteur s
science politique ou sciences conomiques. Il y a quelques
annes, docteur de 3 cycle ou docteur d'tat. Aujourd'hui,
docteur ... tout court.
Docteur : dans certains pays, comme l'Allemagne et l'Itali e, ce
titre figure systmatiquement dans l'en-tte du papier lettres;
en France, ce n'est pas le cas, sauf dans certaines professions.
Le titre conserve son prestige malgr le discrdit qui affecte
l'universit.

10

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

Car, pour les tudiants, la thse de doctorat est le couronnement


des tudes; pour les enseignants-chercheurs, elle est la fin d'une
tape et le dibut d'une autre.
Celui qui prpare une thse est encore tudiant : il est inscrit
l'universit; j] suit des cours, des sminaires; il travaille avec un
directeur de recherche. Mais il est dj chercheur, souvent enseignant, parfois engag (frquemment par ncessit) dans une
autre activit professionnelle, trs souvent charg de famille.
Et quand j'emploierai le mot tudiant, ce sera bien entendu
cette ralit hybride, complexe que je dsignerai.
tudiants : hommes et femmes. Qu'on ne me fasse pas grief de
ce que le genre masculin l'emporte dans la langue franaise.
Qu'on ne m'oblige pas recourir ces artifices qui ont cours au
Qubec o je devrais longueur de pages parler des tudiant(e)s
inscrit(e)s en doctorat et qui sont proccup(e)s de mener bien
leurs tudes ...
De mme, quand je parlerai plus loin du<< directeur de thse ou
de recherche, ce sera par souci d'allger l'criture : que les directrices de thse ou de recherche veuillent bien ne pas m'en tenir
rigueur.

La thse
C'est en yuelyue sorte le chef-d'uvre es compagnons d'antan

qui aspiraient devenir matres. C'est la preuve crite- avec aussi


parfois d'autres formes d'expression (photo, audio, vido,
cinma, peinture, sculpture ... ), que ce soit sur supports traditionnels, modernes ou numriques- que l'on est, dans un
domaine, capable de mener bien une recherche; de matriser
une technique; de contribuer une avance dans l'ordre de la
connaissance, de la rflexion, de l'analyse ou de la cration .
Pour les seules sciences sociales et humaines et disciplines apparentes - donc sans tenir compte des thses de sciences dures
et de mdecine, pharmacie, etc. -, le nombre des thses en cours
(sujets dposs) tournait dans les vingt dernires annes autour
de 7 000 8 000 et celui des thses soutenues autour de 3 000 par
an. Les plus gros effectifs se trouvent en droit, conomie,

AVANT-PROPOS

11

histoire, littrature; on trouve aussi des effectifs importants en


art, gographie, gestion, linguistique, philosophie, psychologie
et sociologie (voir l'annexe statistique en fin d'ouvrage).
Comme chaque thse soutenue demande plusieurs annes de
travail, ce sont par dizaines de milliers qu'on peut compter les
annes de recherche - presque bnvoles - qui sont accomplies
dans le cadre des formations de doctorat universitaires . Avec
souvent des conditions de travail non seulement dplorables
mais proprement honteuses si on prend comme rfrence de
grands pays industriels (tats-Unis, Canada) mais aussi des pays
du tiers monde qu'on dit sous-dvelopps 1
Or, c'est l un aspect mconnu de la ralit universitaire : l'universit reste un lieu o l'on travaille beaucoup, abondamment,
gnreusement ... Faut-il regretter que souvent ce soit de manire
dsintresse ?
La thse consacre l'aptitude la recherche: ce travail d' artisan
intellectuel qui, partir d'crits, d'archives, de livres mais aussi
de statistiques, de travail sur le terrain, d'enqutes, d'observations sociales, de relevs gographiques ou cartographiques,
produit une uvre.
Trop souvent on oppose les thses thoriques aux thses empiriques. Encore ne faut-il pas admettre comme thoriques des
travaux qui se bornent tre des gloses sur des textes ou des
auteurs, des relectures - et parfois des relectures de relectures. De
mme ne doit-on pas accepter comme<< empiriques des travaux

qui rassemblent en des dossiers plus ou moins ordonns des


informations factuelles sur un sujet. Les uns et les autres
conduisent inexorablement des thses rates, mdiocres ou
mauvaises.
Une bonne thse, une bonne recherche, implique un juste quilibre entre thorie et empirisme.
Pas de recherche sans questionnement. Pas de questionnement
rigoureux sans appareil conceptuel, sans << outils idels , sans
rflexion thorique et donc sans une bonne connaissance des diffrentes approches, des diffrentes interprtations thoriques qui
1.

Il faut cependant souligner la mise en place et le dveloppem ent, depuis 1984,


des allocations de recherche.

12

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

ont dj t produites et une rflexion critique sur celles-ci. C'est


pourquoi, aprs avoir soulign l'importance du double choix, du
sujet et du directeur de recherche, j'insisterai sur l'importance de
la problmatique en distinguant: la problmatique provisoire, qui
accompagne le dbut de travail ; la problmatique I, qui guide le
travail de recherche (d'investigation); la problmatique II, qui
encadre le travail de rdaction (d'exposition).
Pas de recherche sans mthode. Et, l encore, on retrouve le
parallle avec l'artisan, avec l'homme de mtier. Il faut de la
mthode pour la rflexion thorique, comme il en faut pour le
travail sur le terrain (enqutes, tudes d'une ralit sociale),
comme il en faut pour le travail sur matriaux (statistiques,
archives, textes, discours), comme il en faut pour se servir de
l'ordinateur. Il faut aussi matriser la mthode propre au
domaine dans lequel on travaille : littrature ou philosophie, histoire ou droit, gographie ou conomie, science politique, sociologie ou anthropologie. Il faut enfin se doter de mthodes
chaque phase du travail de recherche : exploration, documentation, recherche proprement dite, rdaction.
Pas de recherche sans travail. Et il faut le dire, sans un travail d'un
certain niveau et d'une certaine qualit. C'est une erreur de se
lancer dans une thse si on n'a pas les qualits et les motivations
d'un cherchem; si on n'a pas des raisons srieuses et profondes de
l'entreprendre et de la mener bien ; si l'on n'a pas, auparavant,
ralis d'excellents travaux, dans le cadre du master recherche
notamment. C'est la raison pour laquelle ce livre s'ouvre sur un test.

Un dernier mot

Quelques lect eurs ont regrett le fait que j'insiste trop sur les difficults et les obstacles. C'est que le travail de thse est un travail
lourd : pour celui ou celle qui le mne, pour les membres de son
entourage familial et amical, et pour le directeur de recherche.
C'est aussi que la valeur d'une thse n'est pas proportionnelle
seulement au travail ralis :toute bonne thse a ncessit
beaucoup de travail, mais combien d'tudiants auront travaill
des annes, parfois avec obstination, pour dboucher sur une
thse mdiocre ou pas de thse du tout ...

AVANT-PROPOS

13

Et ils sont finalement peu nombreux les lus : ceux qui auront non
seulement le titre de docteur, mais la mention la meilleure (trs
honorable, avec flicitations), et qui pourront publier leur travaiL
tape essentielle, tape dcisive dans leur vie intellectuelle et dans
leur carrire de chercheur ou d'enseignant-chercheur.
Ceux-l auront surmont tous les obstacles du parcours. Mais
aussi, ils auront connu les satisfactions, parfois les joies, de la
recherche, du travail intellectuel et de l'criture. Sans parler du
plaisir doux-amer d'avoir enfin entre ses mains le premier exemplaire de la thse ou de l'excitation fbrile et chaleureuse d'une
soutenance russie. Sans parler enfin des changes, des discussions, des rencontres intellectuelles, des dbats qui ont
jalonn ces annes de travail et de l'enrichissement amical et
humain qui les a accompagns.

Mode d'emploi de ce livre


Ce livre est un gu ide pratique. Il doit d'abord vous aider bien engager
votre trava il de t hse. Ensuite, il vous accompagnera tout au long de sa ralisation, pour rpondre des questions que vous vous poserez ou pour vous
aider surmonter des difficults.
Comme la rparation d'un moteur de voiture ou le montage de rayonnages
de bibliothque, la prparation et la rdaction d'une thse, d'un mmoire
de master recherche ou de tout autre travai l universitaire exigent une
mthode.
Ce livre suit donc les diffrentes tapes de la dma rche organise qui va de
l'intention de faire une thse la soutenance... et mme aux lendemains de
la soutenance (voir la table des matires).
Il s'arrte sur les pannes les plus frquentes: obstacles, difficu lts, blocages,
et indique des moyens de les surmonter (voir la table des tapes et des
incidents de parcours).
Enfin, il donne des informations pratiques notamment sur le nombre de
thses inscrites et soutenues par disciplines (voir l'annexe statistique), la
manire de faire une recherche bibliographique (cHAP. 15) et de trouver
livres et documents (cHAP. 16).
Lisez-le calmement ou prenez-en connaissance rapidement. Puis gardez-le
porte de la main. Et n'hsitez pas le consulter aussi souvent que ncessaire ... Atta rdez-vous a lors su r les passages qu i concernent l'tape dans
laquelle vous tes et sur ceux qui vous permettent de prparer et d'organiser votre travail pour les prochains mois.

14

L'ARTDELATHSE .. l'RE DU

NET

Test: a vant de d cide r d e faire une t hse


- Voyez-vous votre avenir professionnel dans l'enseig nement suprieur ou la recherche?

Oui

Non

- Pourrez-vous consacrer l'essentiel des trois-quatre ans qui


viennent votre travail de thse?

Oui

Non

- tes-vous capable de faire le point sur un sujet en un


temps donn?

Oui

Non

- Pouvez-vous, aprs un minimum de travail, crire tro is


pages qui se tiennent sur un sujet donn ?

Oui

Non

- tes-vous capable de mettre de l'ordre dans vos ides 7

Oui

Non

- tes-vous capable d'organiser votre documentation et de


vous y retrouver ?

Oui

Non

- Pouvez-vous vous imposer une discipline de travail su r


plusieurs mois ?

Oui

Non

- Avez-vous suffisamment de volont et de tnacit pou r


surmonter une succession de difficults et de
contrarits ?

Oui

Non

- Avez-vous dj rdig un travail satisfaisant de plusieurs


dizaines de pages ?

Oui

Non

- tes-vous trs motiv pour faire une thse ?

Oui

Non

Si vous avez 8 10 oui>>, vous pouvez vous lancer dans l'aventure, dans le
long travail d e thse.
Si vous avez seulement 4 oui >> ou moins, autant renoncer tout de suite;
m ieux vaut faire autre chose.
Entre 5 et 7 oui, c'est encore l'exprience concrte, sur un mmoire
d'une centaine de pages, qui sera le meilleur test.
Encore devez-vous vous demander s'il est vraiment ncessaire, pour votre
aven ir personnel et professionnel, de faire une thse ( cHAP. 1).

AVANT-PROPOS

15

O trouver, sur internet, des informations pertinentes ?


Avertissement :
- Les adresses internet (URL-Uniform Resource Locator) peuvent changer
cause de modifications institutionnelles : cela est particulirement vrai
pour les tudes doctorales, tirailles en France entre le ministre de l'ducation nationale et celui de la Recherche et susceptibles de dpend re de
ministres ou de secrtariats d'tat dont les noms souvent varient; elles
peuvent aussi changer, l'intrieur d'un site, du fait de sa croissance et de
sa diversification. Voici donc, ci-aprs, quelques URL principales et qu'on
peut esprer durables, qu i vous permettront de chercher parmi un g rand
nombre de pages, les informations dont vous avez besoin.

- Mais attention, quand vous noterez la source d'informations ou de matriaux que vous aurez saisis sur internet, ce n'est pas seulement l'URL du
site, c'est l'URL entire de la<<page, o vous les aurez trouvs que vous
devrez indiquer, avec la date de la consultation (cHAP. 18 ET 28).
Quelques sites essentiels :
- Deux URL donnen t, au cours de l't 2005, accs au site le plus utile pou r
un doctorant :
<http:/ /www.recherche.gouv.fr/ recherche/formation/msu.htm>
<http :// www .recherche.gouv.fr/ jeuncher.htm>

Consults le 19 juillet 2005, ces sites offrent la mme page d'accueil (voir le
premier encadr suivant).
- L'URL <http://dr.education .fr/> donne accs des informations semblables ou complmentaires (voir le second encadr suivant).

- Au cas o ces sites seraient ferms, vous pouvez toujours repartir des sites
des m inistres de l'ducation nationale et de la Recherche :
<http:/ /www.recherche.gouv.fr/>

et chercher, par<<doctorat, <<tudes doctorales ou suprieur , les


informations que vous souhaitez, notamment sur la rglementation des
tudes doctorales, les coles doctorales, la charte des thses, les aides, les
postdoctorats ( << postdoc , ), les doctoriales (pour l'insertion
professionnelle).

16

L'ART DE LA TH~SE ... l'~RE OU NET

Une page d'accueil du minist re de la Recherche


Ces deux URL :
<http:// www .recherche.gouv.fr/recherche/formation/ m su.htm>
<http:// www .recherche.gouv.fr/ jeuncher .htm>

conduisaient, le 19 juillet 2005, la mme page d'accuei l reproduite


ci-dessous :

Les p o rtails spcialiss


- Le portail de l'emploi dans l'enseignement suprieur et la recherche
publique en France[... ].
- Le portail de l'Association Bernard Grgory dont la mission est de p ro mouvoir la formation par la recherche dans le monde socio-conomique
et d'aider l'insertion professionnelle en entreprise des jeunes docteurs
de toutes disciplines[ ...].

Formation et Insertion professionnelle


Les tudes doctorales

- Brochure de prsentation
- Annuaire des formations doctorales
- Rapport su r les tudes doctorales
- Atlas des formations du suprieur
Le postdoctorat

- Accueil de jeunes chercheurs trangers en sjour de recherch e postdoctorale (appel 2005)


Les doctoria/es, stages de prparation des doctorants l'aprs-thse

- Prsentation
- Organisation de doctoriales en 2005 (appel)

Les aides
- Aides nationales en faveur des jeunes techniciens et doctora nts
- Les aides la formation doctorale (page d'accueil)
- Bourses[ ...]
- Allocations de recherche

AVANT-PROPOS

17

- Monitorat
- Attachs temporaires d'enseignement suprieur et de recherche (ATER)
- Conventions CIFRE
- Bourses et aides la mobilit (ministre des Affai res trangres)
- tudiants trangers (voir le portail EGIDE), bourses proposes (voir aussi
le site du ministre des Affaires trangres)

Cration d'entreprises innova,ntes


- Incubateurs et fonds d'amorage
- Concours national d'aide la c ration d'entreprises de tec hno logies
innovantes

Les perso nnels de la recherche


- Enseignants du suprieur et chercheurs
- Chargs de recherche et directeurs de recherche exerant dans les tablissements publics caractre scientifique et technologique
- Les mtiers de la recherche (ingnieur de recherche, assistant ingnieur)
- Person nels administratifs, techniques, ingnieurs d'tudes, dans l'enseignement suprieur

Le s ressource s docume ntaires [ ...]

18

L'ART DELATHSE .. l RE DU NET

Une page d'accueil du ministre de l'ducation nationale


L'URL <http:/ /dr.education.fr/> conduisait, le 19 juillet 2005, la page
d'accueil reproduite ci-dessous (dernire modification de ce d ocument :
1 0 juin 2005) :

La direction de la recherche

- Prsentation de la Direction de la recherche


- L'ensemble des informations concernant la direction de la recherche se
trouve sur :
<http:/ / www.recherche.gouv.fr/ recherche>

- Les actualits du ministre


- Pour venir nous voir 1
- Ouverture du site l'intention des doctorants et postdoctorants :
<http:/ / www.emploi-scientifique.info> le 16 dcem bre 2003

L'actualit [...]
La formation doctorale

- Les tudes de troisime cycle[ ...] et l'Annuaire des formations doctorales


(coles doctorales... )
- Lettre sur les tudes doctorales 2001 (octobre 2002)

- Le Rapport sur les tudes doctorales 2000 (mai 2001)


- Les aides la formation doctorale (bourses ... , allocations de recherche,
d otations 2004 d'all ocations de recherche, m onitorat, doctoriales... )
Contrats
[ ... ]
Campagne 2005 d 'attribution des PEDR (Primes d'encad rement doctoral et de rec herc he) attribues aux enseignants-chercheu rs
Appels propositions- anne 2005 : actions concertes incitatives et
p rogrammes
Liste des serveurs W3 d es universits et des co les

Perspectives de thse

l a thse est un travail.


C'est un travail long, exigeant, astreignant et qui pse pendant
plusieurs annes sur la vie personnelle, familiale et la disponibilit pour les autres .
Il est donc draisonnable de s'engager dans cette voie si l'on n'a
pas fait ses preuves. C'est pourquoi un bon cursus universitaire
doit permettre de raliser avant l'inscription en doctorat, des
travaux universitaires de quelques dizaines de pages pour la
licence et des travaux avec un mmoire pour le master recherche.
La thse de doctorat est un travail de recherche. Mme si ce n'est
pas toujours un chef-d'uvre, c'est l'uvre qui permet un
chercheur de s'affirmer, d'prouver ses capacits et de montrer
son aptitude mener une recherche.
Il est donc draisonnable de s'engager dans la prparation d'une
thse de doctorat pour des raisons principalement ngatives :
absence de perspectives d'emploi, dsuvrement, frustrations,
manques de divers ordres ...
Au contraire, il est trs important que les diffrents travaux (de
rn aster recherche ou de doctorat) s'inscrivent dans un plan de carrire,
dans une stratgie personnelle : s'agit-il de s'engager dans une carrire universitaire 1 ? ou d'amorcer un cursus dans la recherche?
dans quelle discipline? dans quelle spcialit? en France ou
dans un autre pays? dans le public ou dans le priv? ventuellement dans une organisation internationale?
Il n'est sans doute pas possible, au moment de l'inscription en
master recherche ou en doctorat, d'avoir une rponse prcise

l.

L'obtentio n d'une allocation de recherche est une bonne manire d'engager


cette carrire; le thsard pourra alors devenir moniteur; puis, en fin de thse,
il pou rra postuler un poste d' ATER.

20

l'ART DE LA THSE .. L'RE DU NET

La question du nombre de pages


Ce n'est pas un problme de nombre de pages ... c'est un problme de
qualit du travail. .. >> Combien de fois n'a-t-on pas entendu ce propos?
En fa it, les mmes qu i tiennent ce propos tiquent souven t devant u n
mmoire trop plat ou une thse maigrelette .. .
je me risque donc proposer 300 500 pages comme un ordre de
grandeur raisonnable pour des thses de lettres et de sciences humaines,
conomiques ou sociales.
Certes, en sciences, mdecine ou pharmacie, des thses peuvent tre prsentes en quelques dizaines de pages. Mais leurs auteurs n'auront pas
besoin de ce livre pour les rdiger ...
Quant aux nombres de lignes par page et de s ignes par ligne,
conformez-vous aux usages de votre universit, en vei llant ce que les
pages soient ares, sans jamais paratre<< creuses >> ni << lgres>>.

toutes ces questions. Mais il est ncessaire d'y avoir rflchi et d'y
voir aussi clair que possible. Car cela permet de mieux voir :
- s'il faut ou non s'engager dans cette tche de longue haleine;
- quel style de thse choisir, dans quel domaine, sur quel sujet;
- quel serait le profil idal du directeur de thse (et, plus tard, des
membres du jury) ;
- sur combien d'annes planifier le travail.
Bref, une thse de doctorat, c'est beaucoup de travail; ce sont plusieurs
annes au cours desquelles se prcise votre propre devenir; il ne faut en
aucun cas s'y engager la lgre.
Seuls devraient s'engager en doctorat ceux qui, la fois :
- en ont la ferme volont et la capacit;
- en prouvent la ncessit : pour leur propre carrire (enseignement, recherche, travail dans certains o rganismes
nationaux ou internationaux) ou pour assouvir une passion
intellectuelle, en cours de vie active ou la retraite.
Certains tudiants refusent d'couter les enseignants qui leur
dconseillent de s'engager dans la prparation d'une thse et
finissent, force d'obstination, par obtenir leur inscription.
Beaucoup d'entre eux se retrouvent, quelques annes plus tard,
amers et dus : ils n'ont pas russi aller au bout de leur travail;

1 / PERSPECTIVES DE THtSE

21

ou encore ils n'ont obtenu, en soutenance, qu'une mdiocre


mention . Et ils en veulent souvent, ce moment-l, l'enseignant dont ils avaient, quelques annes plus tt, forc la main.
Il faut - dit-on souvent- au moins autant de travail un auteur
mdiocre pour crire un mauvais roman qu' un auteur dou
pour en crire un trs bon . Il en est de mme des thses. Or c'est
la qualit de la thse que l'on juge, en fin de course, non pas le
temps de travail pass ni la bonne volont de l'tudiant.
l'inverse, la ralisation d'une bonne thse par un chercheur qui
en a la capacit procure une large gamme de satisfactions : toutes
celles de la recherche et du travail intellectuel; celle de l'criture;
celle de la participation un travail collectif; celle enfin de
faire progresser sur un point l'tat de la rflexion et de la
connaissance.

le choix du sujet .. . et du directeur


ou de la directrice de la thse

s i vous avez fait vos preuves dans un travail antrieur, si vous


tes motiv, si vous voyez quel type de thse vous voulez faire
en fonction de vos perspectives professionnelles, notamment
dans l'enseignement ou la recherche, si vous pouvez y consacrer
quelques annes de votre vie, alors vous pouvez vous engager
dans la prparation d'une thse de doctorat.
Encore faut-il que vous choisissiez soigneusement votre sujet...
et votre directeur ou votre directrice de recherche.
Un sujet susceptible de vous motiver, de vous intresser pendant
plusieurs annes ... et qui vous collera la peau, fera partie de
votre image pendant quelques lustres.
Un directeur de recherche capable de vous orienter, de vous
encourager et de vous critiquer pendant la prparation de votre
thse ... et qui, plus ou moins fortement, influencera, marquera,
facilitera ou handicapera votre dbut de carrire.
Et enfin, un sujet qui entre dans le champ d'intrt et de comptence de votre directeur de recherche, sans mordre sur ce qu'il
pourrait estimer tre son domaine rserv .
C'est dj un peu la quadrature du cercle .
Quatre cas de figure se prsentent.

Vous avez le sujet et le directeur


C'est le cas idal.
Sans doute, dans le cours de vos tudes, vous tes-vous intress
un domaine de travail, intgr dans une quipe de recherche,
attach un enseignant habilit diriger des mmoires de
master recherche ou des thses de doctorat. Et, avec cet enseignant, vous avez choisi une ligne de recherche qui vous intresse

2 / LE CHOIX OU SUJET ET OU DIRECTEUR OU DE LA DIRECTRICE DE LA THtSE

23

et s'inscrit dans son champ d'intrt. Vous pouvez sauter les


pages suivantes et passer directement Inscriptions (cHAP. 6)
et Dmarche gnrale de la recherche (cHAP. 7).
Mais peut-tre gagneriez-vous rflchir encore un peu :
- est-ce un bon sujet? (cHAP. 3);
- est-ce un bon directeur? (cHAP. 4);
- et pourquoi pas faire une thse europenne? (cHAP. 5).

Vous avez le directeur... mais pas de sujet


Si vous tes dcid travailler sous la direction d'un enseignant
et qu'il est dispos diriger votre travail, prenez rendez-vous avec
lui pour parler du choix du sujet.
S'il n'accepte de vous voir qu'entre deux portes ou des dates de
rendez-vous toujours reportes, interrogez-vous : est-ce un bon
directeur? Parlez-en avec d'autres tudiants inscrits avec lui.
S'il vous donne choisir dans une liste de sujets tout prts, ce
peut tre favorable si cela permet d'intgrer votre recherche dans
une dmarche collective. Mais ce peut tre aussi dangereux, soit
que les sujets proposs ne reprsentent pour lui que des objets
de curiosit momentane; soit qu'aucun des sujets ne vous
convienne vraiment.
S'il vous laisse le libre choix de votre sujet, mfiez-vous : vous
risquez de partir sur une mauvaise piste et il risque plus tard de ne
jamais s'intresser vraiment ce que vous faites.
L'idal, c'est une discussion avec votre directeur qui vous permette de balayer diffrents thmes de recherche possibles; puis,
par approches successives, de cerner et de choisir un sujet, autant
que possible un bon sujet.

Vous avez un sujet ... mais pas de directeur


C'est dj un signe dfavorable dans la mesure o, en cinq
annes d'tudes, vous n'auriez pas russi trouver l'quipe de
recherche susceptible de vous accueillir et l'enseignant qui
puisse diriger votre recherche.

24

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

Il vous faut, notamment en consultant les enseignants que vous


connaissez ou des tud iants et chercheurs plus avancs, vous
informer sur les directeurs de recherche, prendre connaissance
de leurs travaux et en choisir un susceptible d'encadrer votre
travail dans les meilleures conditions.
Prparez un petit dossier comportant :
- un bref curriculum vit;
- la prsentation en quelques pages du thme sur lequel (ou des
questions sur lesquelles) vous souhaiteriez travailler.
Adressez-vous l'enseignant que vous avez choisi en lui
demandant (par lettre ou dans une de ses permanences d'accueil)
un rendez-vous pour parler de la thse que vous voulez faire. Un
mot d'introduction, un coup de tlphone de la part d'un enseignant qui vous connat pourront faciliter les choses.
Soyez patient, courtois. N'oubliez pas que certains enseignants
sont assaillis, parfois accabls de demandes semblables la vtre.
Sachez faire preuve de souplesse intellectuelle; soyez l'afft des
suggestions, des critiques et des ouvertures que l'on peut vous
faire (cHAP. 24).
Si plusieurs enseignants refusent de diriger votre sujet et vous
dconseillent de le choisir, acceptez de vous remettre en
question : est-ce que je dois faire une thse? Est-ce que le thme
que je veux traiter constitue vraiment un bon sujet?

Vous n'avez ni sujet ni directeur de thse


C'est un mauvais signe. Si vous ne l'avez pas fait, faites le test
propos juste aprs l'avant-propos :
- si vous avez 5 oui ou moins : renoncez faire une thse.
Peut-tre vous tes-vous mal aiguill : la thse de doctorat
ouvre la voie de la recherche. Regardez plutt du ct de
l'activit professionnelle et, ventuellement, d'un master ou
d'une spcialit de master vocation professionnelle;
- si vous avez 6 oui ou plus :
dans le cas o vous n'avez pas termin votre master
recherche, utilisez le temps qu'il vous reste pour rflchir et

2 / l E CHOIX OU SUJET ET OU DIRECTEUR OU DE LA DIRECTRICE DE LA THtSE

25

dcider si oui ou non vous devez vous engager dans un


travail de thse, sur quel sujet et avec qui;
si vous avez obtenu votre master recherche, changez d'air
pendant un an (en allant dans un autre pays, dans une autre
universit, en faisant un stage ou en commenant travailler) et profitez de cette anne pour vous demander si
vous devez vraiment vous engager dans un travail de thse.

Un bon sujet?

II

n'y a pas de thmes de recherche bons ou mauvais dans


l'absolu. Vous jugerez qu'ils sont bons ou mauvais par rapport
plusieurs critres :
- vous-mme d'abord : est-ce que le thme vous intresse, vous
motive? Est-ce que vous avez des choses dire sur ce thme?
Est-ce que vous vous sentez prt y travailler pendant plusieurs annes ?
- votre directeur de recherche : est-ce que le sujet s'inscrit dans
ses proccupations, dans la sphre de recherche de l'quipe ou
du centre qu'il anime ?
- l'tat de la recherche: est-ce que le sujet n'est pas rebattu (plusieurs thses traitant ce sujet d'une manire ou d'une autre) ?
Est-ce qu'il n'est pas impossible traiter (absence de matriaux et d'informations, documentation inaccessible, matire
inexistante) ?
- y a-t-il un dbat important sur lequel vous pouvez apporter de

nouveaux clairages? Y a-t-il un champ nouveau qui mrite


d'tre tudi?
- vos propres perspectives : votre thse servira-t-elle vos projets,
professionnels, notamment?
Une fois le thme choisi, reste encore formuler le sujet.
Sont nettement dconseiller les sujets larges tels que :
La mondialisation >>,
<<

Le dialogue Nord-Sud ,

<<

Les pays ptroliers,

<<

Le cuivre dans le monde>>,

<<

La crise de la dmocratie>>,

<<

Le syndicalisme aujourd'hui >>.

3 / UN BON SUJET?

27

Sont galement viter les titres entonnoirs , o l'on part d'un


thme trs large pour finir sur un objet trs prcis, tels que Le
problme du sous-dveloppement. Le cas de l'Afrique. Le cuivre
en Zanubie .
Ces titres multiplient en effet les causes de dception pour le
lecteur et les occasions de critique offertes aux membres du jury.
Les sujets comparatifs sont souvent difficiles traiter; ainsi, du
sujet : La gestion des entreprises aux tats-Unis et au Japon ,
je prfrerais : En quoi le modle japonais est-il (ou a-t-il t
pendant telle priode) plus performant que le modle
amricain ?
Peuvent aussi tre intressants des sujets portant sur les relations
entre deux ples tels que :
<< Les relations entre le prsident de la Rpublique et l'Assemble en
Zan ubie e n tre 1998 et 2000 1

ou:
<< Les relations e n t re l'tat et le cap ita l trange r dans tel pays te lle
poque.

L'idal est de choisir un sujet portant sur un point nodal, un aspect


crucial de la question tudie :
- plutt qu ' u ne grande fresque su r la question du dveloppemen t,
une tude prcise sur<< la destruction de l'autosuffisance alimentaire
dans tel pays ou telle rgion au cours de telle priode ;
- p lutt qu'un travail sur " les institutions de la

v1 Rpublique en

Za n ubie >>, u ne thse su r << la crise constitution ne ll e de tell e a n ne>>,


dans la mesure o cette crise claire la nature et le fonctionnement des
institutio n s concern es;
- plutt qu'un travail mal dfini sur le <<secteur informel, une tude
approfond ie sur<< les formes n o n officielles d'entreprises et de salariat
da ns telle vill e au cou rs des annes 1990 >>.

Par ailleurs, le sujet gagne tre bien born :


- quant au champ social ou gographique;
- quant la priode traite (ne prenez videmment pas un sujet
sur le futur, mais vitez aussi les sujets d'actualit qui voluent
au fur et mesure que la thse avance) ;
- quant au domaine thorique couvert.

28

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Enfin, le sujet doit tre formul d'une manire simple et claire.


vitez comme la peste les titres longs, les titres tiroirs, les titres
voquant plusieurs niveaux d'une question : car il y aura
toujours un niveau qu'on vous reprochera d'avoir mal trait.
Et puis, n'oubliez pas ce que l'on a dit plus haut: le sujet de votre
thse marquera votre image (d'enseignant et de chercheur)
pendant plusieurs annes. Il importe que cette perspective soit
bien prsente votre esprit quand vous effectuerez votre choix.
Une fois arrt votre sujet, il faut encore vrifier qu'il n'a pas t
pris rcemment.
Pour les thses en cours dans les universits franaises, le Fichier
central des thses recense tous les sujets dposs : il peut tre
consult sur internet <http ://fct.u -parislO .fr/>; il peut tre
interrog par mots-cls, par disciplines, par annes, par universits, par noms de thsards, par noms de directeurs de thses
et par types de doctorats. Pour des renseignements particuliers,
vous pouvez crire :
Fichier central des thses
Universit Paris-X
200 avenue de la Rpublique
92000 Nanterre.

Des recherches faites sur demande seront factures.


Pour les thses soutenues dans les universits franaises, le CD-Rom
DocThses, d iffus deux fois par an, peut tre consult dans la

plupart des bibliothques universitaires. La diffusion de ce


document a t interrompue par manque de crdits ; le dernier disponible, en juillet 2005, est jour au 31 dcembre 2003.
Vous pouvez localiser les textes des thses soutenues sur le site du
Sudoc (Systme universitaire de documentation) :
<http://www.sudoc.abes.fr/>.

Ce site offre en effet deux bases :


- le Catalogue permet de rechercher et de localiser tous les
documents - et donc les thses - rpertoris dans les bibliothques universitaires franaises ainsi que dans quelqu es
centres de recherche; il permet de le faire partir du nom de
l'auteur, du titre, de mots du titre, etc.;

3 /

UN BON SUJET?

29

- le Rpertoire des centres de ressources , permet d'accder aux


fiches des 3 000 tablissements documentaires participant aux
activits du rseau Sudoc (accs conditionnel).
Vous pouvez aussi passer par le site du Catalogue collectif de
France (cHAP. 16) :
<www. ccfr.bnf.fr/>.

Un bon directeur?

II

n'est pas question, videmment, d'aller faire subir ce test un


enseignant qui vous envisagez de demander de diriger votre
travail.. .
Mais, avec ce que vous connaissez de lui, avec ce que vous
pouvez savoir par les autres tudiants qui travaillent avec lui,
avec les impressions que vous avez qua nd vous tentez de
l'approch er, essayez d'utiliser le test ci-contre au mieux pour
vous faire une opinion :
- si un enseignant recueille de 8 10 oui , dployez tout votre
talent pour russir bnficier de sa direction. C'est une perle.
Avec vos camarades, mnagez-le pour qu'il conserve ses
qualits et qu'il fasse un long usage;
- 4 oui ou moins : mieux vaut chercher ailleurs;
- de 5 7, essayez et tenez compte au mieux de ses qualits et de
ses dfauts.
Dans tous les cas, restez vous-mme et n'oubliez jamais qu'il en
est des directeurs de thse comme des mdicaments, il faut savoir
en faire un bon usage (cHAP. 24) .
D'une manire gnrale, il faut le rappeler, une thse doit s'inscrire dans une stratgie. C'est ds la licence que vous devez
penser l'orientation de votre master 1 ; et ds votre master que
vous devez penser votre doctorat.
Vous devez donc approcher plusieurs enseigna nts, lire leurs
crits, observer leur dmarche ... et vous constituer progressivement un petit portefeuille d'enseignants susceptibles de
diriger vos travaux .
Autrement dit, finalement, un bon directeur se mrite.

1.

L'in scrip tio n en premire anne de mas ter se fait auprs du d partement qui le
dliv re, et en deuxime anne de mas ter rech erche, auprs d e l'cole doctorale.

4 / U N BON DIRECTEUR?

31

Test : avant le choix de votre directeur de thse


L'enseignant que vous envisagez de prendre
comme d irecteur de t hse :
- Est-il habilit ou autoris diriger des thses?

Oui

Non

- Est-il plus de trois ans de la retraite ?

Oui

Non

- Est-il gnralement disponible pour les chercheurs et les


tudiants qui travaillent sous sa direction ?

Oui

Non

- Est-il comptent dans le domaine o vous voulez


travail ler?

Oui

Non

- Est-il susceptible d'tre intress par le sujet que vous


voulez traiter?

Oui

Non

- S'il vous connat dj, vous a-t-il incit faire une thse
avec lui?

Oui

Non

- Limite-t-il le nombre d'tudiants qu' il accepte de suivre


en mas ter recherche et en doctorat ?

Oui

Non

- Accepte-t-il que des tudiants a ient une dma rche qu i


s'carte ou diffre de la sienne?

Oui

Non

- Prend-il connaissance avec suffisamment d'attention des


travaux qui lui sont soumis?

Oui

Non

- Anime-t-il un sminaire, un atelier de recherche ouvert


ses tudiants de master recherche et de doctorat?

Oui

Non

Une thse europenne ?

D e plus en plus de doctorants souhaitent sjourner dans un


pays de l'Union europenne, soit sous la forme d'un sjour de
courte dure (quelques semaines ou quelques mois), soit pour un
sjour de longue dure (une ou deux annes, voire toute la dure
de la thse). Les raisons qui poussent partir sont varies.
Certains sujets imposent un tel sjour. Il est difficile de raliser
une thse portant sur un pays europen autre que la France sans
sjourner dans ce ou ces pays, ne serait-ce que pendant la phase
de recueil de donnes (entretiens, consultation d'archives ou de
documents officiels, etc.) . Vous pouvez aussi avoir besoin de
consulter la littrature spcialise dans les bibliothques du ou
des pays que vous tudiez (sur certains sujets, cette littrature
n'existe pas dans les bibliothques franaises soit parce que le
sujet est trop spcialis, soit parce qu'il est trop rcent). Vous
pouvez tout simplement tre amen sjourner dans un pays
parce que vous y avez obtenu un financement, notamment une
allocation de recherche. Dans tous les cas, la dcision de partir
n'est pas anodine.
Parlez-en votre directeur de thse et assurez-vous de son accord,
surtout s'il s'agit d'un sjour de longue dure. Une fois ce point

acquis, vous devez bien prparer votre sjour.


S'il s'agit d'un sjour de courte dure, prparez-le le mieux possible avant votre dpart; car le temps passe trs vite! Demandez
votre directeur de thse une lettre de recommandation
attestant que vous prparez une thse sous sa direction, mentionnant le sujet de vos recherches, le fait que votre dmarche
s'inscrit bien dans le cadre universitaire de la thse et pensez
faire apposer le cachet de votre universit. Certaines institutions
vous rclameront une telle lettre. Par ailleurs, assurez-vous
d'avoir un logement avant de partir. Vrifiez que l'institution
dans laquelle vous voulez vous rendre vous accueillera effectivement. Pour cela, prenez contact par e-mail, tlphone, fax ou

5 / UNE THtSE EUROPtENNE ?

33

courrier postal plusieurs semaines avant votre dpart. Les institutions dont vous avez besoin n'ont sans doute pas le mme
calendrier de travail que vous :il y a des jours fris, des priodes
de congs, des priodes de travail intense qui ne permettent pas
l'accueil de jeunes chercheurs. Si vous devez raliser des
entretiens, n'hsitez pas prendre rendez-vous avant votre
dpart. Enfin, informez-vous des conditions de validit de votre
assurance-maladie. Munissez-vous de votre carte europenne
d'assurance-maladie.
Pour plus d'information, consultez, sur le site de l'Union
europenne :
<http:/ / europa.eu.int/comm/employment_sodal/healthcard/index_fr.htm>.

Si vous souhaitez effectuer un sjour de longue dure dans l'Union


europenne, voire donner une dimension europenne ou mme
internationale votre doctorat, trois principales possibilits
s'offrent vous.

La cotutelle internationale de thse


La procdure de la cotutelle, rgie par l'arrt du 6 janvier 2005, a
pour objectif d'aider la mobilit et la coopration scientifique. Elle s'offre tout doctorant (franais partant l'tranger
ou tranger souhaitant faire une thse en France) de toute discipline inscrit en premire anne de thse. Attention donc, vous
devez opter pour la cotutelle ds le dbut, vous ne pouvez pas
basculer en rgime de cotutelle en cours de thse.
La cotutelle permet d'obtenir soit le doctorat franais ainsi que
le diplme quivalent dans le pays d'accueil, soit un diplme
dlivr conjointement par les deux universits.
Les tablissements concerns signent une convention spcifique
chaque cotutelle comportant le nom du doctorant et le sujet de
la thse. Cette convention fixe les modalits de prparation de la
thse (notamment lorsqu'il y a des incompatibilits entre les diffrents rgimes de thse mais aussi la dure des sjours effectus
dans les deux pays, la langue de rdaction de la thse, la constitution du jury, etc.).

34

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Votre thse sera prpare sous une double direction, votre


directeur de thse en France et un second directeur dans l'tablissement d'accueil - qu'il vous reste trouver, d'une manire ou
d'une autre. Demandez conseil votre directeur de thse ou
d'autres enseignants ou chercheurs qui connaissent les enseignants de l'universit d'accueil que vous avez choisie. Contactez
ce directeur de thse potentiel comme vous l'avez fait pour votre
directeur en France.
Quelle que soit la langue de rdaction de la thse, la soutenance
sera bilingue : le rsum sera rdig dans une langue, la discussion se tiendra dans l'autre.
La cotutelle n'est pas une bourse. Elle est donc compatible avec
toute autre source de financement, notamment l'allocation de
recherche.
Un point auquel vous devez imprativement et srieusement
rflchir avant d'entamer toute dmarche ce sujet : dans le
cadre de la cotutelle, vous devrez sjourner dans les deux pays.
tes-vous prt ces dmnagements successifs et ces sjours
l'tranger? Si vous ne l'tes pas, la cotutelle n'est pas faite pour
vous.
Pour plus d'information, adressez-vous votre universit ou
consultez, sur le site du ministre de la Recherche :
<http:// www.recherche.gouv.fr/appel/>.

Les thses de l'Institut universitaire europen


de Florence
Vous pouvez aussi prparer une thse de doctorat l'Institut universitaire europen (TUE) de Florence. Fond en 1972 par les tats
membres des Communauts europennes, l'TUE a pour vocation
principale de former des docteurs dans cinq disciplines des
sciences humaines et sociales (droit, conomie, science politique, sociologie et histoire) et de promouvoir la recherche au
plus haut niveau. En 2005, environ 400 doctorants originaires de
toute l'Europe et d'ailleurs y prparaient une thse.
L'Institut dlivre son propre diplme de doctorat qui est reconnu
dans tous les pays membres de l'Union europenne . La

5 / UNE THtSE EUROPtENNE ?

35

formation doctorale comporte, en plus de la prparation d'une


thse, des enseignements dispenss essentiellement en anglais.
La thse peut tre rdige dans diverses langues dont le franais
(cela dpend essentiellement des capacits linguistiques du
directeur de thse choisi sur place) . Les doctorants franais
reoivent une bourse d'un montant de 1 067 euros par mois (en
2005) pendant trois, voire quatre annes. Statistiquement, la
dure moyenne du temps de thse est lgrement suprieure
quatre annes. La date limite de candidature pour la rentre 2006
tait le 15 janvier 2005. Il faut donc s'y prendre l'avance pour
poser sa candidature.
Il est galement possible de prparer un master (LL. M) en droit
international, europen ou compar (formation d'une dure
d'une anne), voire, exceptionnellement, de sjourner une
deux annes l'Institut pour bnficier de la formation doctorale, puis de rentrer dans son pays d'origine pour y dfendre sa
thse.
Pour plus d'informations, consultez le site de l'Institut universitaire europen :
<http:// www.iue.it/>.

Faire une thse l'tranger

Enfin, vous pouvez prparer une thse dans une universit


trangre, selon le rgime de cet tablissement. Il n'est pas ncessaire d'insister ici sur ces thses qui rpondent des critres acadmiques propres chaque pays.

Inscriptions

E n France comme l'tranger, il ne faut pas ngliger la dimension administrative.


En France- certains ont pu l'oublier - vous devrez :
- prendre une inscription comme tudiant auprs de l'universit
concerne;
- faire les dmarches ncessaires auprs de l'cole doctorale que
vous avez choisie et du service du doctorat de cette universit.
Dans certains cas, vous aurez aussi affaire :
- avec le service des transferts (si vous changez d'universit en
France);
- avec le service des quivalences (si votre diplme ne vous
permet pas de vous inscrire de plein droit).
Pour plus d'informations, reportez-vous aux sites des ministres
de l'ducation nationale et de la Recherche (voir encadrs la fin
de l'avant-propos) et renseignez-vous auprs de l'cole doctorale
ou du service des thses.
Cela prend du temps.

N'attendez pas le dernier moment.


Renseignez-vous ds l'anne prcdente sur les procdures, les
dates et les dlais.
Pour des tudiants trangers susceptibles d'obtenir des bourses
soit de leur pays, soit en France, il faut le plus souvent engager la
procdure de demande plus d'une anne l'avance.
Sachez prvoir et vous organiser en temps utile.
Mais l'essentiel est ceci : en vous inscrivant en doctorat, en choisissant une thse, vous entrez en recherche. Doctorant, vous
allez appartenir part entire une quipe de recherche; et
vous allez, dans le cadre de la charte des thses, signer un contrat
avec votre directeur de recherche.

6 / INSCRIPTIONS

37

La charte des thses prcise les droits et les devoirs respectifs du


doctorant et de son directeur. Elle prend la forme d'un contrat
sign par les deux protagonistes lors de l'inscription. Comme
pour tout contrat, ses implications dpendent du comportement
effectif des parties au cours de sa mise en uvre .. .
Chaque universit ou tablissement d'enseignement suprieur
possde sa propre charte des thses. Il existe donc des variations
dans le catalogue des droits et des obligations du couple doctoral selon l'institution de rattachement. La charte type du
ministre donne toutefois un bon aperu des points communs
que l'on retrouve dans les diverses chartes locales.
Plus largement, vous allez faire partie d'une cole doctorale, lieu
de formation destin l'encadrement scientifique des doctorants . Formes partir d'une ou de plusieurs disciplines
voisines, ces coles intgrent diffrents masters recherche et les
laboratoires ou quipes de recherche au sein desquels les thsards
effectuent leur recherche. Elles encadrent la totalit du cycle doctoral jusqu' la soutenance incluse et proposent en gnral des
activits spcifiques de formation au cours de la priode de thse.
Trs concrtement, c'est dans leur cadre que sont attribues les
allocations de recherche aux tudiants de master les mieux
classs.

Dmarche gnrale de la recherche

V ous avez un sujet, un directeur et vous tes inscrit en bonne et


due forme.
Les tracas sont finis. L'preuve commence: car mener bien une
thse est un gros travail, un parcours d'obstacles o vont jouer
non seulement vos connaissances, vos capacits intellectuelles,
mais aussi votre caractre : tnacit, courage, capacit d'organisation, capacit de poursuivre durablement un objectif. Qu'une
de ces qualits vous manque : vous risquez de ne jamais finir
votre thse.
Avant de commencer, prenez bien la mesure des potentialits,
des limites, des contraintes et des dangers d'une thse assiste
par ordinateur et par internet.
En effet, avec votre ordinateur et internet, vous disposez de
puissants outils : vous de les matriser, car vous serez en toutes
circonstances seul responsable de votre thse.
L'ordinateur va vous permettre de gagner beaucoup de temps,
pour votre documentation, la rdaction de vos notes, la
rdaction et la finition de votre thse - notamment sa prsentation, la table des matires, la bibliographie et, peut-tre,
l'index. Encore faut-il que, comme pour le plan de travail ,
vous tablissiez trs tt la stratgie informatique de votre
travail de documentation, de rdaction et de prparation de
votre document final de thse : pour cela, prenez assez vite
connaissance des c HAPITREs 9 , 13, 20, 27, 28, 29, 32, 34 ET 35 . Et
faites les choix ncessaires.
Quant internet ( cHAP. 18 n 28), c'est la fois une source d'informations inpuisable et un prodigieux capharnam. Soyez
vigilant : vous serez seul responsable des documents que vous y
aurez puiss. Soyez exigeant quant la qualit de l'auteur et du
document trouvs et donc aussi quant la fiabilit du site o
vous l'avez trouv. Et rfrencez toujours trs prcisment votre
source, tant pour le document (avec l'auteur, le titre, etc.) que

7 / D~MARCHE G~N~RALE DE LA RECHERCHE

39

pour le site (avec son URL) et la page o vous avez trouv le


document (avec son URL complte et la date de votre
consultation).
Ordinateur, internet et copier/coller >> : mfiez-vous de tout ce
qui est du plagiat ou s'y apparente, c'est du vol, qui peut vous
valoir de trs svres sanctions.
Avant de commencer, mettez-vous aussi bien en tte ces
quelques vrits premires :
- pas de thse sans un travail important et organis sur une
longue priode ;
- pas de thse sans le franchissement de pl usieurs tapes au
cours desquelles se rencontrent et doivent t re surmontes des
difficults de diffrents ordres;
- pas de t hse sans une mthode, sans une dmarche organise.
Cette dmarche doit videmment tenir compte du domaine de
la recherche, du sujet, des exigences du d irecteur de recherche...
et des qualits et dfauts du chercheur lui-mme. Malgr tout, je
crois qu'il est possible de dgager une dmarche type, schmatise dans les pages suivantes.
Cette << dmarche type >>n'a rien d'absolu. Elle doit tre adapte
en fonction de vos qualits et handicaps personnels, d e votre
sujet, de la matire... Elle doit aussi tre modifie en fonction des
demandes, des habitudes et des mth odes de travail de votre
directeur de recherche.

Dmarche type d'une recherche


Calendrier

tapes

Production

Moment cl 1

CHOIX DU SUJET
(avec problmatique provisoire) en relation
avec le directeur de thse

--+

questions de dpart

2 3,5 mois

LABORATION DU SUJET
PREMIER DBROUSSAILLAGE/DGROSSISSAGE

--+

note d'intention
bauche de problmatique 1

FORMULATION DE LA<< PROBLMATIQUE 1 1 ,


ET DU PLAN DE TRAVAIL

..... <<

Discussion avec le directeur de thse


et accord sur l'orientation gnrale

..... choix d'un systme de documentation de


bibliographie et de rfrences 2

TRAVAIL DE RECHERCHE
- sur les livres
- sur les matriaux
- sur le terrain

..... fiches et notes avec rfrences


--+ amendements de la problmatique

TRAVAIL DE RECHERCHE
sur le matriel accumul
et dans la tte ,

..... fiches d'ides


..... projets d'ide force
..... projets de plan

Moment cl2

Environ 1 5 mois

Moment cl 3

l ' FORMULATION DE LA<< PROBLMATIQUE 11 1


ET DU PLAN DE RDACTION

--+

problmatique 1 1 , et plan de travail

1 >>

projet de problmatique Il 1 >>


et du plan de rdaction
..... prparation de la rdaction (formatage des
documents et choix des fonctions) 2
--+

Discussion avec le directeur de thse

..... premire bauche de rdaction


(pour des points importants),
ou rdaction d'un article

!
Environ 3 mois

TRAVAUX COMPLMENTAIRES

!
FORMULATION DFINITIVE DE LA<< PROBLMATIQUE 11
ET DU PLAN DE RDACTION

Moment cl4

..... <<

problmatique Il 1 et plan de rdaction

!
Discussion avec le directeur de thse et accord sur l'ensemble

!
RDACTION

--+

premire version 2

Lectures par des lecteurs extrieurs, notamment


par le directeur de recherche, correction- rcriture

Environ 9 mois

RDACTION DFIN ITIVE

!
..... version

Relecture- Corrections

M oment cl 5

<< presque

dfinitive >>

ACCORD DU D IRECTEUR POUR LA SOUTENANCE

!
2 3,5 mois

M ise au point dfinitive

--+

Tirage

..... exemplaires disponibles

!
Dmarches pour la soutenance

!
Moment cl6

SOUTENANCE

1. Toute problmatique s'organise autour d'une question principale ( cH4P. 11


2. Sauvegardez systmatiquement vos documents informatiques.

ET

12) .

version dfinitive

Calendrier

E n fonction de cette dmarche type ))' il est possible d'tablir


un calendrier type pour un mmoire en un an ou pour une
thse de doctorat en trois ans.
supposer que vous preniez un mois de vacances par an, vous
disposez de 48 semaines par an. Reste donc, pour le travail de
recherche proprement dit (lectures, recherches, travail sur le
terrain, enqute, travail statistique, etc.) un temps limit: le temps
vous est compt.
Pour un mmoire, compte tenu des dates d'inscription et de soutenance, vous disposez de 8 ou 9 mois : environ 32 semaines. Si
l'on enlve les phases incompressibles, il vous reste 24
26 semaines : environ 4 mois pour le travail de recherche et
2 mois pour la rdaction. Compte tenu des cours et des sminaires, c'est trs peu de temps, ce qui vous contraint une trs
grande discipline.
Pour une thse, on peut compter 11 mois par an, quelques
semaines de repos n'tant pas inutiles. En 3 ans, cela donne
33 mois.
Compte tenu d'environ 4 mois d'tapes incompressibles et avec

environ 9 mois de rdaction 1, cela laisse environ 20 mois pour la


recherche 2 Au dpart, cela parat beaucoup; mais bien nombreux sont ceux qui, au bout d'un an, sont pris par le temps ...
Relisez la fable de La Fontaine Le Livre et la Tortue.
L'exprience montre que :
- ceux qui ont tout le temps finissent par arriver. .. ne
jamais terminer leur thse;
1.

2.

Il s'agit l de m ois de rdaction temps plein . Pour la thse de d octo rat, les
temps d e recherche et de rd actio n pe uvent se recouvrir en partie, ce qu i
a llo nge dans le temps vcu la dure de la rdactio n.
Do nt 1 ou 2 mo is pour le premi er dgrossissage et la mise en place du plan de
travail.

Calendrier type de la prparation d'une thse


MMOIRE en un an
1)

PRIODE DE DMARRAGE
Inscription e,t choix du sujet
PREMIER DEGROSSISSAGE

2)

THSE DE DOCTORAT en trois ans

2 ou 3 semaines

4 6 semaines

2 ou 3 semaines

1 2 mois

16 18 semaines

Environ 18 mois

environ 8 semaines

Environ 9 mois

Version presque dfinitive"


MISE AU POINT DFINITIVE

1 ou 2 semaines

2 4 semaines

Version dfinitive
TIRAGE

1 semaine

1 ou 2 semaines

t
Problmatique 1et plan de travail
TRAVAIL DE RECHERCHE

3)

!
P ~oblmatique

Il et plan de rdaction

REDACTION

4)

t
Premire version
CORRECTION RCRITURE

5)

!
6)

!
1)

00

Ex~mplaires

cjisponibles
DELAIS ET DEMARCHES POUR LA SOUTENANCE

8)

1 ou 2 semaines

6 8 semaines

!
9)

.....
l
~

SOUTENANCE

Dure des tapes incompressibles 1) + 6) + 7) + 8)

7 11 semaines

3 S mois

DURE TOTALE ESTIME

35-37 semaines

33 mois

1. En italiques, tapes << incompressibles .

"'
"'

;;;

44

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

- ceux qui ont des chances indicatives sont toujours pris de


court ;
- seuls ceux qui s'astreignent une discipline rigoureuse ont de
srieuses chances d'en venir bout.
Alors ? Ne flnez pas !

Du bon usage de l'ordinateur

P our beaucoup, l'utilisation d'un ordinateur va de soi et c'est


tout naturellement qu'ils vont s'en servir pour travailler puis
rdiger leur thse. Encore faut-il s'y prparer.
Que vous utilisiez un ordinateur familial ou que vous travailliez
dans les salles informatiques de votre universit ou sur un ordinateur de votre laboratoire, que vous possdiez votre ordinateur
ou que vous envisagiez d'en acqurir un en cours de thse, cet
outil va devenir votre principal compagnon de travail pendant
toute la dure de votre thse. Compagnon aim lorsqu'il acclrera votre travail, compagnon ha lorsqu'il subira encore une
fois un crash, mais compagnon incontournable, n'en doutez pas.
Alors, apprenez, si ncessaire, bien matriser les fonctions et les
logiciels de base dont vous aurez besoin : votre systme d'exploitation, votre logiciel de traitement de texte, votre tableur, votre
logiciel de bibliographie (ventuellement), votre navigateur
internet et votre logiciel de courrier lectronique. Selon votre discipline, vous pourrez mme tre amen utiliser des logiciels
spcialiss (pour raliser des calculs complexes, pour faire de
l'analyse de contenu, de la cartographie, etc.).
L'achat de tout logiciel a un cot. Parfois lev. Ce cot n'est pas
forcment la porte de la bourse d'un doctorant qui n'a pas de
financement. Rappelez-vous que l'utilisation de copies pirates de
logiciels est un dlit. Il existe de plus en plus de logiciels libres
et gratuits. Pour le traitement de texte, on peut citer OpenOftice
dont les fonctions sont similaires celles de MS Ward.
Il est recommand d'avoir une machine suffisamment puissante
pour supporter le volume d'information que vous amasserez au
cours du temps et pour grer un document volumineux comme
une thse. Si votre ordinateur est rcent et qu'il a suffisamment
de mmoire libre, il devrait convenir. Bien sr, vous devez bien
matriser les fonctions - de traitement de texte notamment - que
vous aurez utiliser; la fonction recherche vous sera utile en
de multiples occasions.

46

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

Enfin, prenez garde aux virus, surtout si vous tes connect


internet ! Attention aux mails et aux documents attachs,
attention quand vous surfez sur le net. Ne faites jamais confiance
aux documents (fichiers sur disquette ou documents attachs,
peu importe) envoys par vos amis sous prtexte que ce sont vos
amis. Leur ordinateur ou, mieux, les ordinateurs sur lesquels ils
travaillent sont-ils bien protgs avec un antivirus jour? Si
vous n'en tes pas sr, soyez vigilant. Dtruisez tout document
suspect (par exemple ceux porteurs d'une double extension).
Achetez un logiciel antivirus de qualit, qui s'actualise rgulirement et automatiquement - les meilleurs s'actualisent
chaque connexion internet. Ces logiciels cotent quelques
dizaines d'euros par an ... C'est peu par rapport la perte des
informations de votre disque dur que pourrait occasionner un
virus.

Une thse assiste par ordinateur


Pour la ralisation de votre thse, le travail sur ordinateur comporte
trois aspects principaux :
- l'ordinateur vous permet d'organiser et de classer des
documents; il se substitue partiellement au matriel de bureau
(tagres, dossiers, chemises cartonnes, feuilles de papier);
- l'ordinateur assiste votre travail de rdaction ; ds lors que
vous savez taper sur un clavier - sinon, faites une formation
acclre - il vrifie (plus ou moins bien !) votre orthographe
et votre grammaire et peut tre programm pour formater vos
textes, automatiser certaines tches, assurer certaines
fonctions;
- dot d'une connexion haut dbit (ADSL) au web, l'ordinateur
vous permet d'accder des documents et des informations
en tous genres; il se substitue (encore trs partiellement) aux
centres de documentation, aux bibliothques et mme au
travail de recueil de donnes.
Chacun de ces aspects ncessite un apprentissage particulier, une
matrise et de la rigueur : ils constituent une partie substantielle
de la bote outils du chercheur au xxt sicle. Plus gnralement, quel que soit le domaine professionnel dans lequel vous

9 / Ou BON USAGE DE L'ORDINATEUR

47

travaillerez, l'ordinateur sera un outil incontournable. Tout


cadre, tout responsable qui ne saurait pas se servir d'un ordinateur serait considr de la mme manire que s'il n'avait su, au
sicle pass, ni lire ni crire.
Certains ont l'habitude de travailler sur ordinateur; ils ont
peut-tre mme dj rdig plusieurs travaux universitaires avec
cet outil. D'autres en sont encore en dcouvrir toutes les
fonctions : si vous tes dans ce cas, consacrez les premiers mois
de votre thse approfondir vos connaissances informatiques;
et voici quelques indications pour vous orienter.
Commencez par le plus important : explorez toutes les potentialits de votre logiciel de traitement de texte et largissez progressivement en fonction de vos besoins (courrier lectronique,
navigateur, logiciel de bibliographie - si vous avez dcid d'en
utiliser un, etc.). Selon les cas, vous pouvez soit faire appel des
amis plus avancs que vous dans ce domaine, soit recourir
l'aide intgre de vos logiciels ( aide ou ? ), soit utiliser un
manuel de traitement de texte - ou, bien sr, combiner les trois.
Et profitez des moments o vous n'avancez pas sur votre travail
de thse pour explorer les potentialits de votre ordinateur et du
web.
Plus tt vous commencerez votre travail avec un quipement
que vous matrisez bien, plus vous viterez de perdre du temps.
Mais comme il arrive souvent, pour gagner du temps, il faut
commencer par en perdre.

La rdaction assiste
La thse assiste par ordinateur est la fois une thse comme les
autres et une thse ralise selon des mthodes particulires
- celles de l'informatique. Les mthodes de travail fondamentales demeurent identiques. Que vous classiez des
documents imprims sur vos tagres ou des documents
numriss dans vos dossiers lectroniques, c'est vous qui devez
penser le systme de classement, le nourrir et l'actualiser rgulirement. Il en va de mme pour la rdaction.
L'ordinateur vous aide, vous seconde, il acclre certaines de vos
tches, il en automatise d'autres - plus ou moins - mais il ne

48

l'ART DE LA THSE.. L' RE DU NET

pense pas votre place. Jamais . L'automatisation est une


fonction bte :ne vous en contentez pas. Qu'il s'agisse du correcteur orthographique et grammatical, de la table des matires,
de l'index, de certains lments du formatage et de la ponctuation, vrifiez toujours ce que produit votre ordinateur et corrigez ce qui a besoin de l'tre.
Apprenez connatre la logique de fonctionnement, les limites
et le tempo de votre ordinateur : c'est la meilleure manire de
bien le matriser. Et commencez par le commencement :
- dfinissez quelques feuilles de style que vous utiliserez systmatiquement : une pour le texte, une pour la bibliographie, une
pour les fiches de lecture, une pour votre courrier professionnel, etc. (cHAP. 27);
- utilisez systmatiquement la fonction Dfinir un en-tte, qui
vous sera utile pour caractriser chaque document, tant pour
la documentation que pour la rdaction ; portez-y notamment
le nom informatique du document avec sa date - ce qui vous
permettra de retrouver aisment un fichier partir d'un tirage
papier- et, bien sr, la fonction Pagination ;
- pensez ds maintenant l'utilisation que vous pourrez faire de
la fonction Table des matires (cHAP. 34 ) et demandez-vous si
vous allez recourir un logiciel de bibliographie ou si vous prfrez constituer votre bibliographie l'aide de votre traitement
de texte (cHAP. 32);
- configurez votre logiciel de traitement de texte afin qu'il
procde rgulirement des enregistrements automatiques;
- ds les premiers documents- et pour chacun de ceux qui suivront - , prenez rigoureusement l'habitude d'en faire une copie
de sauvegarde, de manire toujours avoir un double de tous
les dossiers de votre thse; un double - sur disque dur extrieur, un autre ordinateur, une cl USB ou un disque ZIP - mais
qui soit structur exactement comme l'original et qui vous permettrait, en cas de malheur (virus, corruption de document,
perte, vol, incendie) d'tre en mesure de continuer votre
travail;
- familiarisez-vous avec la fonction correction automatique qui
permet de remplacer un groupe de signes par un autre. Son
utilit premire est la correction orthographique automatique.

9 / Ou BON USAGE DE L'ORDINATEUR

49

Mais vous pouvez aussi, en entrant votre systme personnel


d'abrviations, acclrer votre frappe pour obtenir un texte dans
lequel auront t restitus les mots entiers. Cependant, si votre
systme de frappe abrge manque de prcision, mieux vaut
y renoncer pour le moment.

L'organisation et le classement des documents


Vous devez construire progressivement, mticuleusement et
rgulirement un systme de classement de tous les documents
ayant trait votre thse. Apprenez crer des dossiers et des sousdossiers dans lesquels vous classerez tous les documents que vous
crerez et/ou tlchargerez :
- crez un dossier gnral dans votre disque dur qui s'appelle,
par exemple, Thse pour sparer votre travail de thse des
autres documents et fichiers que vous utilisez par ailleurs;
- l'intrieur, crez des sous-dossiers tels que Bibliographie
(sauf si vous dcidez d'utiliser un logiciel de bibliographie),
Courrier avec le directeur de thse , Fiches de lecture ,
Rdaction , Statistiques ou Entretiens ou Archives
ou encore Tableaux , Schmas , etc.;
- crez aussi des dossiers thmatiques;
- et puis, si vous n'aimez pas jeter, crez un dossier que vous
appellerez, par exemple, Anciennes versions ou
Documents utiliss .
Les arborescences que vous laborez doivent tre adaptes
votre sujet et vos mthodes. Elles crotront au fur et mesure de
votre travail mais veillez ne pas vous perdre dans un ddale de
sous-dossiers que vous ne mmoriserez pas et donc que vous utiliserez mal :
- si vos documents deviennent trop nombreux dans un dossier,
n'hsitez pas crer un dossier supplmentaire;
- inversement, si vous n'arrivez pas remplir un dossier, supprimez-le, en rpartissant son ventuel contenu dans d'autres
dossiers. N'encombrez pas la mmoire de votre ordinateur de
choses qui ne servent pas.

50

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Lorsque vous crez des documents et en fonction de ce


qu'accepte votre logiciel, donnez-leur des titres explicites; si
vous tes limit dans le nombre de caractres, optez pour un
codage simple que vous comprendrez encore dans plusieurs mois
ou annes; s'il s'agit de documents amens voluer dans le
temps comme la rdaction des lments de votre thse, datez le
document dans le titre en mettant l'anne puis le mois puis le
jour, pour que les documents de mme nom se classent
d'eux-mmes chronologiquement (par exemple : Projet plan
de thse-OS 12 Ol.doc ).

Une documentation assiste par internet


Comme l'ordinateur, internet prend une part de plus en plus
importante dans l'activit des chercheurs. On y trouve de la littrature scientifique (certaines revues ne sont disponibles qu'en
ligne, les catalogues des grandes bibliothques sont dsormais en
ligne ... ), des informations en tous genres (statistiques, analyses,
tmoignages, images, son et vido, etc.), des rseau,x scientifiques (listes de diffusion, newsletters d'associations scientifiques,
annonces de colloques et de publications), etc.
Pour l'tudiant en dbut de thse, il est souvent difficile d'y voir
clair (cHAP. 18). L aussi, quelques conseils vous permettront de
faire vos premiers pas dans l'univers un peu chaotique
d'internet.

Si vous avez dj des adresses (URL) de centres de documentation, de revues ou d'quipes travaillant sur le champ dans
lequel s'insre votre thse, commencez donc par l. Sinon, utilisez des adresses permettant de trouver les documents dont vous
avez besoin (cHAP. 16). Ou faites comme tout le monde et comme
vous l'avez sans doute dj fait : servez-vous d'un moteur de
recherche. Prenez Google, Yahoo! ou votre moteur de recherche
prfr et entrez des mots-cls comme vous le feriez dans un catalogue de bibliothque. Si vous obtenez trop de rponses, resserrez votre recherche. Mais, attention ! les recherches que
font ces moteurs sont ultrapuissantes, ultrarapides, ultralarges et
ultrabornes : elles sont donc d'une nature profondment diffrente de la recherche que vous allez mener pendant des

9 / Ou BON USACE DE L'ORDINATEUR

51

annes et qui doit tre bien cadre, mesure, matrise, bien


centre, ouverte et intelligente. vous donc de les matriser pour
les mettre au service de votre travail.
Ayez toujours le rflexe de vrifier la source des informations qui
vous semblent intressantes. Une grande partie des informations disponibles sur internet n'est pas slectionne par un
comit de lecture. Cherchez donc qui est l'auteur du site, de la
page, de l'information qui s'affiche sur votre cran (par exemple:
entrez le nom de l'auteur dans votre moteur de recherche) et
faites des recoupements avec ce que vous savez dj par ailleurs
sur telle ou telle question. tre capable d'apprcier la qualit
d'une information fait partie des qualits essentielles du
chercheur.
Ne vous laissez pas submerger par une masse d'informations :
apprenez slectionner celles qui sont pertinentes pour vous et
dlaissez celles qui n'apporteront rien votre thse ou qui risqueraient de la fragiliser. Reprez les sites importants pour votre
questionnement et vos recherches : sites institutionnels, bibliothques, offices de statistiques, etc.
Travailler intensment avec un ordinateur met son disque dur
rude preuve. Si l'ordinateur sur lequel vous travaillez vous
appartient, apprenez entretenir son disque dur l'aide des
fonctions Nettoyer et Dfragmentation une fois par mois
ou tous les deux mois.
Et vous-mme, pensez rgulirement vous ressourcer, en allant
marcher une journe ou de toute autre manire qui vous
convienne.

10

Premier dbroussaillage/ dgrossissage

N 'oubliez pas : le temps vous est compt. Prenez l'habitude de


vous organiser.
Pour faire le tour de la documentation, vous avez quelques
semaines : 2 ou 3 pour un mmoire, 4 8 pour une thse.
ce stade, il ne s'agit videmment pas de tout lire.

Il s'agit d'explorer, de sonder, de prendre une vue d'ensemble.


Pour cela, il faut ncessairement commencer ( cHAP. 15) une
exploration systmatique de la documentation publie, partir
des fichiers matires de plusieurs bibliothques, des ouvrages
bibliographiques ad hoc et des bibliographies des ouvrages,
thses, articles ; pour ce travail, vous disposez de plusieurs
moyens allant des tiroirs de fiches cartonnes des bibliothques
et centres de documentation leurs fichiers informatiques
(parfois consultables sur internet) et aux innombrables ressources qu'offre le net : vous de les utiliser et de les combiner
intelligemment, avec rigueur, en en gardant la matrise et en
notant soigneusement les sources des informations que vous
retenez.
Mais il faut aussi:

- prendre en main, feuilleter- ou parcourir sur l'cran - et


valuer les ouvrages se rapportant le plus directement votre
sujet, ainsi que les ouvrages, articles, rapports, etc. faisant
autorit sur la question ;
- prendre contact avec les principales sources de documentation
sur lesquelles vous allez travailler (qu'il s'agisse de statistiques,
de matriaux juridiques ou administratifs ou d'archives);
- prendre contact avec le terrain sur lequel vous allez travailler
(entreprise, zone rurale, quartier de ville) et trouver les personnes et les institutions auxquelles vous aurez affaire d'une
manire ou d'une autre et qui pourront tre pour vous des
appuis, des freins ou des obstacles.

10 / PREMIER O(BROUSSAILLACE/O(CROSSISSACE

53

Ds ce moment, vous devez commencer prendre des notes.


Faites-l e systmatiquement et autant que possible sur
ordinateur:
- avec des fiches par livre, par article, par source .. . ;
- avec des fiches d'information (indiquant toujours prcisment
la source);
- avec des fiches d'ides, d'hypothses, d'interprtation (en
indiquant si cela vient de vous, ou d'une autre source et en les
datant).
Si vous tes un adepte du tout-numrique - de la premire prise
de note jusqu' l'ultime version de la thse - , commencez
mettre en place un systme de dossiers qui vous permettra de
retrouver aisment les documents que vous accumulerez. Si vous
combinez travail sur papier et sur ordinateur, faites de mme, en
veillant la cohrence et la complmentarit entre ces deux
formes - papier et numrique - de documentation et d'criture
( CHAP.

13).

Faites-le le plus soigneusement possible. Des abrviations, des


fautes d'orthographe, des formulations approximatives peuvent
vous faire gagner du temps dans l'immdiat; mais elles risquent
de vous en faire perdre bien plus dans quelques mois ou au
moment de la rdaction ou de la finition de votre thse.
Astreignez-vous aussi noter les rfrences des ouvrages
consults en prenant toutes les indications ncessaires et en utilisant la prsentation formelle souhaite pour la bibliographie
( CHAP.

28 ET 32).

Ce qui est essentiel, dans cette phase, c'est :


- de mesurer l'ampleur de la tche : y a-t-il, concernant le sujet,
quelques livres, quelques dizaines ou quelques centaines ? Y
a-t-il trois liasses d'archives ou de documents, un mtre cube
ou dix mtres cubes ?
- de reprer, en fonction de votre sujet, les 2, 5, 10 livres ou
articles qu'il faut absolument, imprativement, urgemment
lire et analyser ;
- de reprer les 2, 5, 10 personnes, spcialistes, personnages cls,
tmoins, anciens ou autres qu'il faut absolument voir, couter,
consulter.

54

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Et il faut lire les livres les plus importants en prenant des notes;
voir les personnes les plus importantes ; commencer rflchir,
brasser dans votre tte les questions, les dbats, les certitudes, les
doutes, les interrogations, les points forts, les zones d'ignorance; il faut aussi faire un premier tri, dgager l'essentiel de
l'inutile ou du secondaire; il faut faire des choix, trier, dcider
sur quels axes vous allez concentrer votre recherche, sur quels
terrains vous allez concentrer votre effort, sur quels matriaux
vous allez mener l'approfondissement.
Le prix en sera quelques journes d'insatisfaction, de blocage et
de dcouragement et quelques nuits d'insomnie ou de sommeil
troubl : c'est souvent le signe que le travail se fait . Et bientt
vous serez en mesure de rdiger la problmatique Jet d'laborer
votre plan de travail.

11

Problmatique 1 et plan de travail

L a problmatique, c'est l'ensemble construit, autour d'une question


principale, des hypothses de recherche et des lignes d'analyse qui permettront de traiter le sujet choisi.
La problmatique est une composante essentielle dans le travail
de prparation de la thse.
Elle est, pour le travail de la thse, aussi importante que le
cerveau ou le systme nerveux pour un tre humain ou que le
poste de pilotage pour un avion de ligne.
Il n'y a pas de bonne thse sans bonne problmatique; rdiger
cette problmatique et la soumettre votre directeur de thse
constituent donc une tape essentielle.
videmment, la problmatique volue, mrit au fur et mesure
qu'avance la prparation de la thse.
Elle se forme partir du premier questionnement et des pistes de
travail que vous avez esquisses lors du choix du sujet; elle
s'bauche d'une manire plus ou moins ttonnante dans votre
tte - et vous avez intrt en noter les formulations successives - jusqu'au moment o, les choses s'tant dcantes et
stabilises, vous disposerez d'une problmatique provisoire .
Aprs le travail de dbroussaillage/dgrossissage, vous devez
arriver la formuler d'une manire concise, solide, claire et
assure : c'est ce que j'appelle la problmatique J, celle qui permet
d'organiser le plan de travail. Plan indispensable, qui permettra
de centrer utilement votre recherche et vitera de tourner en
rond ou de vous garer sur des pistes inutiles.
Ensuite, au fur et mesure que progresse votre recherche, vos
ides se clarifient, vos hypothses se prcisent, vos analyses
s'affirment :bref, votre problmatique mrit; et il n'est pas
mauvais, certaines phases, d'en reprendre la rdaction.
Au terme de votre recherche, vous serez en mesure de rdiger une
nouvelle version de votre problmatique : ce que j'appelle la
problmatique TI, celle qui vous permettra de co nstruire le

56

L'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

raisonnement qui sous-tendra votre plan de rdaction (cHAP. 23),


et qui devra tre partie intgrante de l'introduction gnrale de
votre thse.
La problmatique I ne tombe pas du ciel. Elle est l'aboutissement du double travail antrieur : choix du sujet et
dbroussaillage/dgrossissage.
Elle se construit autour de la question principale qui doit tre
cruciale et centrale, donc essentielle, par rapport votre sujet.
La question principale est un outil indispensable pour trier et
hirarchiser l'information. Elle va aussi permettre de construire
un systme cohrent d'hypothses, de questionnements, d'interrogations, fonds sur des outils idels >>, concepts et lments
thoriques aussi cohrents et rigoureux que possible.
Du sujet la problmatique 1 >>
- Choix de l'objet de la recherche
- Une ou plusieurs questions
- Champs et points approfondir

<D CHOIX DU SUJET

PROBLMATIQUE PROVISOIRE
@ DBROUSSAILLAGE

DGROSSISSAGE

- Prise de conscience de l'ampleu r


du domaine de travail, des interrelat ions avec d'autres et de ln
complexit
- Multiplicit des question s et des
axes d'approche
- Identification des champs et des
points nodaux tudier

@ L' LABORATION DE LA PROBLMATIQUE 1 >>

PASSE PAR LE CHOIX D' UNE QUESTION PRINCIPALE

qui doit tre cruciale, essentielle, centrale


par rapport au suj et choisi
et va permettre de construire un jeu d ' hypothses appropri et cohrent

11 / PROBL~MATIQUE 1 ET PLAN DE TRAVAIL

57

Sur cette base et, compte tenu la fois de la question principale et


des domaines de recherche reprs, vous pourrez laborer votre
plan de travail pour la recherche en cours :
- soit quelques grandes questions lucider;
- soit quelques grands domaines tudier, en prcisant les
moyens et mthodes qui seront mis en uvre.
La question principale doit tre formule en quelques lignes : le
plus simple sera le mieux; le jeu d'hypothses construit pourra
tre prsent en quelques pages, de mme que le plan de travail.
Au total de 7 15 pages.
Il est bon d'y joindre une premire bibliographie slective
indiquant :
- les principales sources qui seront explores et utilises;
- les principaux livres et articles qui seront lus.
Au total, avec la bibliographie, 10 20 pages.
Cette problmatique I doit tre prsente au directeur de
recherche, discute avec lui. Sur cette base, vous devez vous
mettre d'accord avec lui sur l'orientation gnrale de votre
travail de recherche, sur les champs d'application, sur les
mthodes et sur les tapes de la recherche.
Outre le directeur de thse, chaque tudiant prparant une thse
devrait trouver autour de lui deux ou trois autres lecteurs intresss : un autre enseignant, un jeune chercheur, un autre tudiant de thse. 11 serait bon qu'au moins un connaisse bien le
domaine tudi et qu'un autre l'ignore largement. Il faudrait
bien sr leur soumettre la problmatique I et recueillir leurs
observations, critiques et suggestions. Peut-tre pourrez-vous
aussi la prsenter dans un sminaire de recherche organis dans
le cadre de votre cole doctorale (sur le bon usage du directeur
de recherche et des autres lecteurs, c HAP. 24) .
Si, au moment de la discussion avec le directeur de recherche sur
la problmatique I, il y a plus de huit semaines que vous avez
termin vos inscriptions (trois pour un mmoire en un an), vous
commencez prendre du retard.
Attention: organisez-vous mieux. Soyez plus rigoureux, plus exigeant l'gard de vous-mme.

12

Question principale et plan de travail

A u cur de la problmatique : la question principale.


Elle est aussi indispensable pour l'auteur d'une thse que la
connaissance du cap suivre pour un navigateur.
Elle permet de ne pas s'garer. Car une difficult en soulve une
autre; un problme rsolu dbouche sur de nouveaux horizons;
une ignorance sur de nouvelles interrogations. La question principale permet de garder le cap. Elle va vous aider axer votre
recherche, laborer votre problmatique - soit autour d'une
hypothse, soit dans le cadre d'un ensemble cohrent d'hypothses - et dgager quelques grandes lignes de recherche : elle
va vous permettre de construire votre plan de travail.
Et quand, pris dans l'engrenage de votre recherche, vous serez
gagn par l'incertitude - face un nouveau gisement de matriaux, un dbat intressant mais distant du sujet ou une
approche thorique stimulante qui met en cause certains de vos
choix-, c'est encore elle qui vous clairera et vous aidera
prendre la bonne dcision.
Sans question principale, pas de bonne thse.
Toutes les bonnes thses que j'ai vues taient armes , la fois
guides et animes, par une question principale.
La question principale doit tre cruciale, centrale, essentielle, par
rapport au sujet choisi.

Cela dit, la question principale doit tre une aide pour vous. Il
ne faut pas que sa recherche soit une source de blocage. Pour
quelques-uns- qu'ils aient dj travaill ce domaine, par
exemple pour leur mmoire de master recherche ou qu'ils aient
dj longuement mri la thse qu'ils veulent faire-, la question
principale est, pour l'essentiel, dans l'nonc du sujet qu'ils ont
dpos : inutile de chercher une autre formulation. Pour
beaucoup, le cheminement des premiers questionnements (lors
du choix du sujet) l'nonc de la question principale se fera

1 2 / QUESTION PRINCIPALE ET PLAN DE TRAVAIL

59

sans trop de problmes- plus ou moins rapidement- au cours du


t ravail de dbroussaillage/dgrossissage.
Pour d'autres, ce sera plus difficile : ne vous bloquez pas,
continuez travailler. Relisez les notes (systmatiquement
dates) que vous avez prises, dgagez des points forts, des problmes cruciaux. Faites le point par crit, en notant les diffrentes formulations auxquelles vous tes arriv. Parlez-en avec
quelques interlocuteurs susceptibles de vous aider. Lisez encore.
Marchez, coutez de la musique, allez voir un film, passez un
week-end au vert. Notez tout ce qui vous passe par la tte. Et, un
matin, en vous rveillant ou par ttonnements successifs, vous la
trouverez, votre question principale.
Mais, si vous n'y arrivez toujours pas, il y a un problme et le
mieux est d'aller en parler avec votre directeur de thse.

Dans la recherche de votre question principale, veillez ce qu'elle ne


soit pas ct du sujet, ni dcale, dsaxe par rapport lui.
Par exemple, si le sujet est : L'conomie de la Zanubie dans le
systme conomique mondial , la question principale n e peut
tre:
Quel a t le mode de dveloppement de la Zanubie depuis l'indpendance? (c'est u n autre sujet); ni : Le choix du dve loppement
agricole moderne tourn vers l'exportation >> (c'est un aspect seulement
du sujet choisi, et ce peut tre un autre sujet).

La question principale peut tre, si la Zanubie est un pays


dpendant rcemment engag dans la voie du dveloppement:
Compte tenu de la voie de modernisation choisie, l'conomie de la
Zanubie ne peut-elle pas tre caractrise par une situation de spcialisation dpenda nte?>>

Cette question approfondit et prcise le sujet (L'conomie de


la Zanubie dans le systme conomique mondial ); elle lui
donne une dynamique avec le thme de la spcialisation
dpendante , relie au processus de modernisation mis en
uvre; elle ouvre tout naturellement sur le plan de travail. Vous
avez d'abord retravailler sur la thorie de la dpendance, ses
apports par rapport des thories plus formalises de l'change
international, les dbats et les critiques dont elle a fait l'objet et

60

l'ART DE lA TH~SE ... L'~RE DU NET

les pistes d'analyse qu'elle offre: car vous aurez justifier le choix
de cette approche dans votre thse et face au jury.
Vous aurez aussi mener les analyses qui vous permettront de
vrifier dans quelle mesure le processus de modernisation de
l'conomie de la Zanubie s'est opr sous le signe de la spcialisation dpendante :
1. dans l'agriculture : quelle modernisation et quel les spcialisations
agricoles? quelles incidences sur l'volution des cultures vivrires, les
structu res sociales et l'exode rural?
2. dans l'industrie : quels choix pour les ressources min ires et les
industries de transformation ? quid des technologies et des transferts de
technologies? quid du financement et de l'endettement?
3. dans les services : principaux choix pour le tourisme, les transports
maritimes et ariens et le secteur banque-assurance;
4. dans ces diffrents domaines, quel a t le rle des diffrents acteurs :
tat, firmes trangres, organismes internationaux, entrepreneurs
locaux, communauts villageoises?
5. quelles ont t les transformations sociales les plus marques? quid
de l'urbanisation, du dveloppement des bidonvilles, des migrations et
de l'migration? quels effets sur l'environnement (sols, eaux, forts), sur
les ressources, sur les conditions de vie?

partir de ce plan de travail, vous allez mener votre travail de


recherche, de documentation, d'analyse, de rflexion et
d'interprtation.
Mais il importe ds ce moment de ne pas vous enfrmer dans le plan
de travail et de ne pas le considrer comme devant tre le plan de
rdaction. Le plan de rdaction, lui, sera l'armature cohrente du raisonnement construit qui portera le texte de la thse, raisonnement
qui impliquera le plus souvent une recomposition de la matire
travaille pour apporter une rponse la question principale.
D'o l'enjeu, tout fait dcisif, d'avoir russi aussi tt que possible formuler, la fois clairement, simplement et fortement,
cette fameuse question principale. D'o aussi la ncessit de ne pas
se laisser enfermer, pour la rdaction, dans la structure du plan
de travail (cHAP. 22 ET 23).

13

Organisation du travail de recherche

II

faut le redire : la question principale, clairement et fortement


formule, va tre la cl de votre travail de recherche - comme elle sera
plus tard la cl de votre travail de rdaction.
Partir dans un travail de recherche sans la question principale est
aussi peu sens que de partir sans boussole dans une fort
inconnue ou sans GPS dans un raid en haute montagne ...
Vous avez votre question principale et votre plan de travail.
Alors, un conseil pratique trs simple :prenez une grande feuille
cartonne que vous placerez devant votre table de travail, et inscrivez en gros caractres la question principale et votre
calendrier prvu .
Et, de temps autre, examinez o vous en tes par rapport la
question, et par rapport au calendrier .. .

Notes, fiches et rfrences


Avec le sujet et la problmatique I, avec le directeur de recherche
et le groupe de << lecteurs , avec le plan de travail, vous voil
muni de l'quipement minimal.
Reste encore :
- vous organiser matriellement;
- dfinir votre mthode de recherche;

- bien tablir les bases thoriques sur lesquelles vous allez


asseoir votre recherche.

L'organisation matrielle concerne aussi bien vos documents sur


papier que vos documents sur ordinateur. Elle doit tre pense,
conue ds le dbut du travail de recherche. Elle doit permettre
la fois :
- de retrouver rapidement (en cours de recherche ou de
rdaction) un matriau ou un ensemble de matriaux;

62

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

- d'tre consulte d'une manire aise et raisonne, d'tre


soumise des classements qui voluent et d'tre facilement
utilisable au moment de la rdaction (le mieux est d'adopter
le mme classement pour les documents sur papier et pour les
documents sur ordinateur) ;
- de retrouver pour toute information (citation bien sr, mais
aussi chiffre, vocation d'une autre interprtation, etc.) la
source prcise.
Rien n'est plus harassant et irritant que d'tre oblig - en prsence de deux chiffres divergents ou d'une phrase tronque ou
inexacte - de parcourir plusieurs documents pour retrouver
d'o ils viennent .
Chaque note prise doit immdiatement tre suivie d'une identification
systmatique de sa source.
Chaque source consulte (livre, article, document, annuaire .. .) doit
faire l'objet d'une fiche complte et prcise indiquant jusqu' l'dition
utilise - avec, pour votre propre usage, soit le nom de la biblio-

thque o vous l'avez consulte (et ventuellement sa cote, ou le


nom de la personne qui vous l'a communique), soit le nom et
l'adresse internet (l'URL) du site que vous avez visit, avec l'indication de la page o vous avez trouv l'information et la date de
la consultation.
Rien n'est plus agaant, au moment de la rdaction ou d'une dernire relecture, que d'tre oblig de perdre du temps pour
retrouver un ouvrage ou un document o l'on doit faire une
ultime vrification.
En faisant cela, vous vous dotez d'une documentation oprationnelle , tant pour la recherche que pour la rdaction . Et, en
mme temps, vous prparez une des composantes de la thse : la
bibliographie (cHAP. 32), qui est partie intgrante de tout travail
universitaire.
D'o l'imporil:ance de vous astreindre ds le dbut la discipline
de bien rfrencer les livres, documents, articles et autres
sources.
Les adeptes du fichier de fiches cartonnes se font de plus en plus
rares; mais tout utilisateur d'ordinateur sera amen noter des
rfrences sur papier quand il ne pourra pas le faire sur son portable : autant prvoir, pour ces cas-l, un support normalis,

1 3 / ORGANISATION DU TRAVAIL DE RECHERCHE

63

fiches cartonnes ou petit carnet tenant dans la poche, par


exemple.
Comme il l'est dans votre vie et le sera dans vos activits futures,
l'ordinateur personnel va tre pour votre thse un prcieux auxiliaire : il va vous permettre non seulement de traiter l'ensemble de
votre documentation (notes, citations, autres matriaux) sous une
forme qui facilite grandement le travail pour la recherche comme
pour la rdaction de la thse (cHAP. 20), mais encore d'tablir un
fichier des rfrences des sources qui, bien construit et rigoureusement tabli, vous fera gagner beaucoup de temps pour la ralisation de votre bibliographie (cHAP. 32).
Vous devez ds le dbut crer un document informatique que vous
pourrez appeler Sources et dans lequel vous entrerez les fiches
de rfrence que vous tablirez pour toutes les sources sur lesquelles vous travaillerez; ces fiches seront classes par ordre
alphabtique du premier mot de la rfrence (nom de l'auteur ou,
dans le cas d'auteurs multiples sans directeur identifiable de la
publication, premier mot significatif du titre).
Concrtement, pour chaque source consulte (ouvrage, article,
document), je vous conseille d'tablir une fiche ainsi compose:
1. la rfrence prcise et complte de la source, prsente dans la

forme exige pour la bibliographie;


2. la formule abrge (nom de l'auteur - ou, dans le cas
d'auteurs multiples sans directeur identifiable de la publication,
premier mot significatif du titre - et date de la publication) :
vous utiliserez cette formule >> pour rfrencer les notes,
citations, etc. que vous recueillerez en travaillant sur la
source ; mais vous l'utiliserez aussi quand vous aurez citer
cette source lors de la rdaction de votre thse;
3. la localisation (ouvrage personnel 1, bibliothque, centre de
documentation, site internet - aussi prcisment que possible)
o vous l'avez trouve et consulte;
4. votre apprciation personnelle et tout avis ou toute remarque
utile, pour votre propre usage;
S. date d'tablissement de la fiche.
1.

Si cela apparat ncessaire, profi tez de cette occasion pour ranger ou reclasser
votre bibliothque.

64

l 1ART DE lJ\ TH~SE. . L1t RE DU NET

Exemples de fiches

BIST Bureau International des sciences et techniques, 1994.


Tech~iques de la recherche en scle~ces sociales, actes du . .
colloque de Versailles (1991), t d1tlons de la Lune, Pans ,
3 volumes (t. 1, 225 p.; t. Il, 780 p. ; t. Ill, 76S p.).

(1) ~
(2)

BIST 1994.

(3)

Salle de lecture BIA


sans cot e

(4)

Communication revoir
pour la 3 partie sur :
-conomie (T. Il)
- droit et anthropologie
(T. III)

(S) -----~

Date

Note : pour les ouvrages, on met en italique le titre de l'ouvrage; pour les revues et
priodiques, le nom de la revue.
(1) Rfrence prcise, directement utilisable pour l'tablissement de la bibliographie.
(2) Rfrence code, votre usage p ropre, qui permet, pour chaque information,
de noter rapidement mais prcisment son origine (ex. ARDOIN, 1954. p. 100).
Cette rfrence pourra tre utilise pour indiquer les sources de vos citations,
tableaux etc., dans votre texte ou en note.

13 / ORGANISATION DU TRAVAIL DE RECHERCHE

65

bibliographiques

ARDOIN Georges, 1957. Sur quelques dbats rcents


en matire d'pistmologie , Revue philosophique,
dition universitaire, Bruxelles, mars, p. 227-252.
(1)

ARDOIN 1957.

Centre d'tudes juridiques,


Pr. 27 (ou< URL>)
(4)
Bonne prsentation du
(5) - - - - - - dbat de 1953-54
-:-----..__ ~ pour la 3 partie
(2)
(3)

~RDu p

Date
lerre ct
dklon9ecohe ~-~Oo3
s des (, Clif en h . li-o.,
(l)
toiles o'n~t~ Ou;r d''
~ . ' l'vtont~ _age .i ;Pist111ot.
--ea/ 38 eo,
og;e
(~)
' 9 P. 9es 4rct {lllit;.

t. Ullra

-----(3)

(4)

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d,r.~Oo

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3.
9e Prt
lntre
ePar Pierre
sur l'- ssante
P.
, au etat cJ. s colt/

, au ~a1Js4 ela rfle~,unicauo


, en 11 fl_ada
on
ns
D
'neri
ate
9ue lat
'ne

(3) Localisation de l'exemplaire utilis avec la cote de l'exemplaire utilis ou \'URL du


document.
(4) Apprciation personnelle sur l'ouvrage rfrenc et l'usage en faire.
(S) Date de la fiche.

66

l'ART DE LA THSE .. l ' RE DU NET

Cela donne pour un livre publi par un auteur :


1. ARDOIN Georges, 1954. De la Connaissance, ditions du Soleil, Genve,
158 p.
2. Ardoin 1954. ;
3. Bibl. St-jean, 8 10.225 (ou : Prt par L. M.);
4. Livre de rflexion gnrale. Pas de bibliographie.

Et pour l'article d'un auteur :


1. ARDOIN Georges, 1957. Sur quelques dbats rcents e n mati re
d'pistmologie, Revue philosophique, dition universita ire, Bruxelles,
mars, p. 227-252.
2. Ardoin 1957.;
3. Centre d'tudes historiques, PR. 123 (ou www.ceh@univ-paris20.fr);
4. Claire prsentation du dbat des annes 1953-1 956.

Et pour un ouvrage publi par un organisme :


1. BIST, Bureau international des sciences et techniques, 1994. Techniques
de la recherche en sciences sociales, actes du colloque de Versailles
(1991 ), ditions de la Lune, Paris; 3 volumes (t. 1, 225 p. ; t. Il, 780 p.;

t. Ill, 765 p.).


2. BIST 1994. ;
3. Salle de lecture du BIST, US 222;
4. Prsentatio n du colloque (t. 1) pas trs intressante. Des contri butions
lire dans les deux autres volumes.

Si, comme je vous le conseille, vous adoptez ds maintenant la


discipline qui consiste noter mthodiquement les rfrences
des ouvrages sur lesquels vous travaillez, vous devez intgrer les
rigueurs et les subtilits d e la prsentation bibliographique
(CHAP.

32) .

Que vous travailliez ou non sur ordinateur, crez sans tarder


deux fichiers :
- l'un, Sources consulter , o vous notez au fur et mesure
de vos lectures et recherches, les rfrences principales (mme
incompltes) des travaux que vous pensez devoir au moins
regarder;
- l'autre, Sources consultes , dans lequel vous entrerez
mthodiquement et soigneusement les donnes des fiches

1 3 / ORGANISATION DU TRAVAIL DE RECHERCHE

67

dont je viens de vous proposer la structure. Et quand vous


commencerez tablir votre bibliographie, vous crerez un
autre document << Bibliographie gnrale , dans lequel vous
aurez seulement entrer par copier/coller les prsentations
bibliographiques des ouvrages que vous dciderez d'y mettre.
moins bien sr que vous ayez choisi d'utiliser un logiciel ad
hoc pour la bibliographie (cHAP. 32 ) .
L'essentiel est que vous dfinissiez votre mode d'organisation
d s le dbut et que vous le respectiez d'une manire opinitre,
systmatique.

Mthodologie

Au-del de l'organisation des bases matrielles de votre


recherche, vous avez choisir, prciser votre mthodologie. Il
n'est pas question ici de traiter des diffrentes mthodes en
sciences humaines et sociales, juridiques et conomiques. Tout
ce que je peux faire, c'est insister pour que vous preniez le temps,
avant de dmarrer le travail proprement dit, de bien dfinir une
mthode adapte la fois :
- votre discipline,
- votre sujet,
- la matire sur laquelle vous allez travailler,
- votre approche.

De mme, vous avez vous munir de l' appareillage thorique et


conceptuel minimal. Si vous avez un, deux ou trois mots-cls dans
l'intitul de votre sujet, une premire rflexion critique sur leurs
dfinitions doit vous permettre de dgager le contenu que vous
leur donnez. De mme, vous devez trs rapidement avoir fait le
tour des dbats qui concernent le champ sur lequel vous travaillez, pour dgager les lignes de clivage, les axes de rflexion
qui concernent ce champ.

68

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Vie personnelle

Enfin - et cela concerne plus votre vie personnelle que votre


thse - vous avez organiser votre vie- y compris votre vie familiale ou de couple - en fonction de votre thse.
Si vous n'avez que a faire , astreignez-vous consacrer rgulirement sept ou huit heures chaque jour votre thse, avec un
jour ou un jour et demi de repos par semaine.
Mais beaucoup n'ont pas que a faire . Il faut redoubler de
discipline : un enseignant a fait sa thse en lui consacrant d'une
manire imprative trois jours et demi par semaine; ds lors que
l'on vit en couple, l'attitude de l'autre va tre dterminante dans
la capacit que l'on aura de venir bout de la thse : a fortiori s'il
y a un (ou des) enfant(s).
Et beaucoup d'tudiants ne finissent jamais leur thse, faute
d'avoir su s'imposer l'indispensable discipline personnelle ou
d'avoir bnfici d'un contexte favorable.

14

Travail thorique et connaissance

D epuis que vous tes en ge d'observer et de comprendre, vous


faites, d'une certaine manire, de l'pistmologie sans le
savoir . Vous avez une certaine dmarche de connaissance, une
certaine manire d'apprhender le rel. Si vous ne l'avez pas fait
jusqu'ici, il est temps de voir clair en vous-mme et peut-tre de
mettre un peu d'ordre dans votre tte.
Je ne me risquerai pas ici faire le tour de l'immense problme
de la connaissance, du savoir, de la dmarche scientifique en
sciences sociales et humaines, conomiques et juridiques ... C'est
l'objet d'autres ouvrages. Je me bornerai deux points.
Je veux d'abord souligner qu'au niveau du master recherche et
du doctorat, vous devez, si vous ne l'avez pas fait rcemment,
refaire le point sur cette question : qu'est-ce que le travail de
connaissance dans le domaine qui est le vtre? Vous vous
engagez dans un travail de recherche; le minimum est que vous
ayez une ide aussi prcise que possible du sens et du contenu de
ce que vous allez faire.
Vous devez donc, en fonction de votre discipline, de votre
dmarche, de votre sujet, mettre au point votre mthode scientifique. Ne ngligez videmment pas tout ce qui a dj t labor
en la mat ire : mthode de la recherche historique ou enqute
sociologique, analyse de texte ou tude conomtrique, entretien
non directif ou travail statistique : rappropriez-le-vous, la fois en
rnant les potentialits et les limites de la mthode, et aussi en
examinant dans quelle mesure elle claire la question tudie.
Autrement dit, gardez, ici encore, votre esprit critique.
Je voudrais ensuite donner d'une manire succincte quelques
lments de l' << tat actuel de mes conceptions en ce domaine.
Je les livre en partie parce que certains des conseils que je donne
dans ce livre sont influencs , << orients , marqus par ces
conceptions. Donc mieux vaut les expliciter, mme si c'est d'une
manire trs schmatique.

70

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

1. La connaissance est un processus itratif entre le rel (que l'on

tudie) et la reprsentation de ce rel dans la tte (concret


pens, construction thorique, recomposition idelle du concret
peru ou vcu).
2. Il n'y a donc jamais de connaissance absolue ; il n'y a que
progression dans l'adquation de la reprsentation dans la
tte au rel, dans sa capacit rendre compte du rel.
3. La qualit d'une thorie ne peut se juger sa seule cohrence
interne, mais. par rapport sa capacit rendre compte du rel.
4. Le travail sur le rel implique toujours une position thorique,
scientifique de dpart (mme si elle est lmentaire, fragmentaire
et non explicite).
S. Le travail sur le rel ne peut se faire qu' travers l'utilisation
d'outils conceptuels, thoriques, scientifiques.
6. L'utilisation de ces outils conceptuels, thoriques, scientifiques dans le travail de connaissance et d'analyse du rel oblige
amliorer l'laboration des outils eux-mmes.
7. C'est dire qu' mes yeux il n 'y a de place, dans le travail de
connaissance :
- ni pour le travail thorique pur (coup de toute rfrence
un objet ou une ralit dont il s'agit de rendre compte) ;
- ni pour l' empirisme descriptif pur (faisant l'impasse
sur l'indispensable effort d'laboration thorique et de
conceptualisation).
La connaissance est le mouvement par lequel on utilise des
outils idels (thoriques, conceptuels, scientifiques) pour lire,
interprter, analyser une ralit; et, dans ce travail sur la ralit,
on est amen amliorer, laborer, perfectionner les outils
idels existants.
Ce qui vient d'tre dit n'implique aucune prfrence quant
la nature des sujets : les sujets dits thoriques (sur la
pense d'un auteur ou tel dbat scientifique ou telle thorie)
peuvent tout aussi bien tre choisis que les sujets dits empiriques (sur tel problme constitutionnel, telle question sociale
ou conomique ...).

1 4 / T RAVAIL THtORIQUE ET CONNAISSANCE

71

Pour aller plus loin


sur la question de la conna issance
Vous pouvez videmment regarder des manuels rcents d'pistmologie;
mais, selon moi, vous gagneriez regarder- lire en partie- quelques
ouvrages d'auteurs majeurs; parmi eux:
BACHELARD Gaston, 1934. Le Nouvel Esprit scientifique, Paris, PUF; 11 d., 1971.
PoPPER Karl, 1959. The Logicof Scientific Discovery, Londres, Hutchison; trad.
fr., 1973. La Logique de la dcouverte scientifique, Paris, Payot.
KuHN Thomas, 1962. The Structure of Scientific Revolutions, University of
Chicago Press:, 2 d., 1970; trad. fr., 1970. La Structure des rvolutions
scientifiques, Paris, Flammarion.
FEYERABEND Paul K., 1975. Against Method, Londres, Verso Books; trad. fr.,
1979. Contre la mthode, Paris, Seuil.
MORIN Edgar, 1977-2004. La Mthode, Paris, Seuil; t. 1, La Nature de la
nature, 1977; t. Il, La Vie de la vie, 1980; t. Ill, La Connaissance de la connaissance, livre 1, Anthropologie de la connaissance, 1 986 ; t. IV, Les Ides. Leur
habitat, leur vie, leurs murs, leur organisation, 1991 ; t. V, L'Humanit de
l'humanit, 2001 ; t. VI, thique, 2004.
Et, bien sr, consultez aussi les ouvrages consacrs au problme de la
connaissance dans votre domaine et votre discipline.

Ce qu'il faut, dans chaque cas, c'est choisir la dmarche scientifique qui permet de traiter le sujet. Et on ne traite pas un sujet
dit thorique en se bornant relire et citer quelques livres;
de mme qu'on ne traite pas un sujet dit empirique en se
bornant rassembler des informations factuelles. Dans les deux
cas, il faut construire la problmatique et mettre en uvre la
dmarche d'analyse adquate.
Dans tous les cas, ce qu'on attend d'une thse, comme de tout
travail de recherche, c'est un progrs dans la connaissance : soit
un clairage nouveau sur une question en dbat, soit la reconstruction d'un corpus explicatif, soit l'approfondissement d'une
analyse sur un point important. Une thse doit contribuer,
mme si c'est pour une part modeste, l'amlioration, l'largissement ou l'approfondissement de la connaissance dans le
domaine qu'elle concerne.

15

Comment effectuer
la recherche bibliographique

V ous avez votre sujet. Vous avez- au moins dans une version
provisoire ou transitoire - votre question principale et votre
problmatique. Vous savez donc sur quel champ vous allez travailler et quels axes de rflexion, d'analyse, d'interprtation vous
voulez explorer. Vous avez dj effectu un premier dbroussaillage/dgrossissage de la documentation, mais vous avez
besoin, maintenant, d'en faire plus systmatiquement le tour.
Vous avez en effet besoin de bien explorer le terrain (intellectuel) sur lequel vous allez travailler : connatre ce qui a dj
t tudi, dbattu, mis en avant; les thses ou hypothses
proposes ; les principales interprtations ou constructions thoriques. Pour cela, il faut faire le tour des principales publications existantes : articles, tudes ou rapports, thses et travaux
universitaires, ouvrages publis.
D'o l'importance d'une premire recherche bibliographique
aussi srieuse et exhaustive que possible. Deux dmarches
s'offrent, qu'il faut utiliser paralllement, car elles sont
complmentaires :
- la mthode de la remonte des filires bibliographiques ;
- la mthode de la recherche systmatique.

La remonte des filires bibliographiques


Elle doit tre pratique systmatiquement. Vous partez des
ouvrages, articles ou tudes les plus rcents touchant votre
sujet; vous tudiez leur bibliographie, leurs sources, les auteurs
cits, les dbats voqus et vous notez les rfrences de tous les
ouvrages, articles, tudes qui vous paraissent intressants.
Comme nous l'avons vu plus haut (cHAP. 13), vous tablissez une

15 / COMMENT EFFECTUER LA RECHERCHE BIBLIOGRAPHIQUE

73

fiche de rfrence par titre et vous classez vos fiches au fur et


mesure par ordre alphabtique des noms d'auteur.

Cette dmarche permet de ratisser trs largement la documentation partir des travaux existants. Et dans certains casH se
produit trs rapidement un phnomn e de '' boule de n eige :
La remonte des filires bibliographiques
Article
A2003

Ouvrage
A 1995

,,................
.,~,. .....

~~,.

et articles

dont Ouvrage

----------------------------z19ro
~tude

-----------.

L..----'====::::::=.=.=.----F.l~~--)o. Colloque
-------c 1999

- - - - - - - - - 7 autres ouvrages
et articles

Ainsi le travail sur les bibliographies de l'ouvrage de A et de


l'article de E publis en 2005 vous<< indiqu e >> l'existence de
36 ouvrages et articles. Il indique aussi que A etC paraissent avoir
t ravaill depuis plusieurs annes sur le su jet; et que aussi bien A
que E se rfrent aux travaux de Cet de Z... Autant d'indications
que vous pourrez exploiter intelligemment.
Mais vous devez videmment continuer en travaillant sur l'tude
de B de 2004, l'ouvrage de C de 1982, etc. Vous pouvez ainsi :
arriver assez rapidement une centaine d' ouvrages, articles et
tudes << reprs >> et fichs ;
cerner un certain nombre de publications qui sont trs souvent
cites et qui peuvent a insi apparatre comme mritant tout
particulirement d'tre regardes ou lues.

74

l'ART DE LA THSE .. l'RE OU NET

La recherche documentaire inform atise

Depuis quelques annes se dveloppe en France la Recherche documentaire informatise et les bibliothques universitaires ont t quipes de
matriels informatiques qui permettent l'accs en ligne diffrents types de
banques de donnes :
- banques de donnes bibliographiques, qui permettent de trouver des
rfrences d'ouvrages, d'articles de priodiques, de rapports, d'actes de
congrs, ou de thses...
- banques de donn es juridiques, qui permettent de trouver des textes de
lois et de jurisprudence ...
- banques de don nes statistiques, notamment conomiques, sociales,
dmographiques.
En outre, internet donne accs une quantit innombrable de sou rces,
fichiers, bases de do nn es bibliog raph iques, etc. Certains sont lib res
d'accs et gratuits, mais pas tous.
Comme ce domaine volue trs vite, consultez bibliothcaires, documenta listes et autres spcialistes; parlez-en d'autres chercheurs; utilisez les
moteu rs de recherche.

Mais cela ne doit pas vous empcher de mener paralllement une


recherche systmatique sur fichiers.

La recherche systmatique sur fichiers


Il s'agit l d'utiliser les fichiers des bibliothques et centres de
documentation, quelle qu'en soit la forme (tiroirs avec fiches de
carton, systme de microfiches, interrogation informatique de
bases de donnes, interrogation par internet). Vous avez donc
bien choisir les mots-cls partir desquels vous effectuerez ces
recherches : et plus le sujet sera bien cern, plus la question principale sera prcise, mieux vous serez mme de slectionner les
entres (mots-ds, formulation de l'interrogation) partir desquelles s'effectuera votre recherche.
L encore, il est utile de rflchir avant d'agir : et il est souvent
trs fructueux de prendre le temps ncessaire pour tudier le plan
de classement, le systme d'interrogation avant de s'engager
dans une recherche systmatique des titres.

1 5 / COMMENT H~ECTUER LA RECHERCHE BIBLIOGRAPHIQUE

75

J'insiste sur le fait que les deux dmarches sont complmentaires, puisqu'elles permettent deux ratissages croiss de la
documentation existante :
- l'un horizontal , par les filires bibliographiques;
- l'autre vertical , par grands thmes, travers la recherche
systmatique par fichiers.
je recommanderais volontiers l'utilisation de ces deux mthodes
par squences alternes; en commenant, par exemple, par le
mot-cl principal .
Les flches en trait plein ..... indiquent que la dmarche utilise,
verticale (<D, ) ou horizontale>> (, ), permet de remplir
des fiches bibliographiques neuves.
Recherche bibliographique : une do uble dma rche

1 ------

Plusieurs
~----1
/
. .
1
d1zames

~----, 1
1
1
. tf.
de publications .-----.1)
dont trois
IIJ
Plusieurs
trs importantes
~IIJ d1za1nes

A 2005
B 2005
c 2004

) ~)

pud~~~~~~nS

~
1

"

"\t

Autres
titres ~,
non reprs 1

,. .
1
/JUSQU ICI

partir des travaux ::::. J


les plus intressants
a.. Nouveaux
nouvelle remonte
~ titres non
des filires
--,
reprs
bibliographiques
1
jusqu'ici
1
--------------------------------~

Les flches en pointills - ~ indiquent qu' partir de la


deuxime tape de la dmarche il y a forcment recoupement :
on retrouve certains titres dj reprs et, quand la proportion des titres que l'on retrouve ainsi devient leve, c'est
signe qu'on commence avoir vraiment fait le tour de
l'exploration bibliographique.

76

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

L encore, ce n'est pas difficile. Mais il faut de la mthode, donc


de l'organisation, de l' intelligence, avec parfois une dose
d' intuition et d'astuce ... et de la tnacit : parce que cette
recherche bibliographique a obligatoirement quelque chose de
fastidieux. Surtout si on s'astreint - c'est un gain de temps pour
l'avenir - tablir avec soin chaque fiche (cHAP. 13) .

16

O et comment trouver les livres,


articles, thses, rapports

E ntre les bibliothques ou les centres de documentation o


vous avez vos habitudes et internet, les lieux et les sites sont
nombreux o vous pouvez trouver les ouvrages et documents sur
lesquels vous allez travailler.
Vous seul pouvez trouver les pistes partir des endroits o vous
avez dj travaill, avec l'aide des chercheurs, bibliothcaires ou
documentalistes susceptibles de vous guider ou de vous
conseiller 1 .

En France

Avant que vous ne vous plongiez dans la caverne d'Ali Baba que
constitue internet et pour vous viter de partir l'aveuglette, je
vous conseille de commencer par consulter le Catalogue collectif
de France - Recherche d'informations sur les bibliothques et
centres de documentation :
<http:// ccfr.bnf.fr> .

Ce site assure en effet deux grandes fonctions :


- localiser des documents imprims, audio, vidos, multimdias,
et en demander le prt, la reproduction ou la rservation dans
la bibliothque de votre choix ;
- trouver des informations dtailles sur les bibliothques franaises
et leurs fonds (anciens, locaux ou spcifiques), connatre leurs
services et interroger leur catalogue en ligne.

1.

Je remercie Emmanuelle Aldebert, du service de documentation de l'Institut de


recherche pour Je dveloppement (IRD, ex-Orstom), qui m'a fourni de trs
utiles informations.

78

l'ART DE lA THSE ... L'RE DU NET

La localisation des documents


<http:/ /cdr.bnf.fr/accdis/accdis.htm>

Vous pouvez localiser plus de 15 millions de documents grce


une interrogation simultane de trois grands catalogues
franais : le catalogue des fonds rtroconvertis des bibliothques
municipales (BMR), le catalogue de la BNF (SN-OPALE Plus) et le
catalogue du Systme universitaire de documentation (Sudoc).
Vous disposez de trois types de recherche:
- recherche simple;
- recherche combine ;
- recherche par type de documents (monographies, manuscrits,
cartes et plans, publications en srie).

Les informations sur les bibliothques franaises


<h ttp:/1cdr.bnf.fr / rnbcd_visu/ accl .htm>

Le Rpertoire national des bibliothques et des centres de documentation (RNBCD) offre une recension et une cartographie des principales ressources documentaires franaises. Il rassemblait en
2005 plus de 4 000 notices descriptives de bibliothques fran aises et plus de 1 200 notices de fonds .
L encore, trois voies :
- vous recherchez une (ou des) bibliothque(s), cliquez sur
bibliothques ;
- vous recherchez un ensemble de documents (fonds et/ou
bibliothques), cliquez sur collections ;
- vous connaissez un fonds en particulier, cliquez sur fonds .
Pour les 4 000 bibliothques situes en France (plus d'autres
situes dans quelques pays europens), on peut, si on connat le
nom de l'une d'entre elles, trouver sa fiche et obtenir les principaux renseignements la concernant.
Mais on peut aussi faire des tris : ainsi, si on s'intresse aux bibliothques universitaires, on apprend qu'il en existe en France 1 725
et on dispose de leur liste. Parmi celles-ci, 496 ont un catalogue en

16 / O ET COMMENT TROUVER LES LIVRES, ARTICLES, THtSES, RAPPORTS

79

ligne : parmi ces dernires, on en trouve deux en Savoie en triant


par dpartement et six en France pour la science politique en
triant par discipline.

Chaque fois, on obtient la liste des bibliothques dnombres et,


si l'on est intress par l'une d'elles, on peut obtenir sa fiche qui
contient une large gamme d'informations historiques, scientifiques et pratiques, y compris l'adresse de son catalogue en ligne.
Vous pouvez aussi aller directement sur le site du Sudoc (Systme
universitaire de documentation) :
<http:// www.sudoc.abes.fr/>

qui offre pratiquement les mmes possibilits pour les quelque


950 bibliothques de l'enseignement suprieur et 2 000 centres
documentaires qu'il couvre.
Et il existe une grande varit de sites, CD-Rom ou documents
imprims - guides, rpertoires, inventaires de bibliothques et de
centres de documentation susceptibles de vous tre utiles : il en
existe pour les ouvrages, les priodiques, les documents officiels
ou la littrature grise, gnralistes ou avec des spcialisations par
domaines, disciplines, aires gographiques ou types de sources et, bien sr, pas seulement pour la France ou les publications en
franais. L encore, renseignez-vous auprs de bibliothcaires, de
documentalistes ou d'autres chercheurs qui vous aideront les
trouver.
Ainsi, tout chercheur dispose de moyens trs puissants pour
engager ses recherches documentaires. chacun, on peut
donner quelques conseils trs simples :
- balayez, en fonction de votre sujet, la gamme des bibliothques et centres de documentation : gnralistes, avec spcialisation disciplinaire, avec spcialisation dans le domaine
ou l'aire gographique tudis;
- n'hsitez pas interroger bibliothcaires et documentalistes et
rechercher avec eux les meilleures voies pour accder aux ressources dont vous avez besoin;
- si vous tes en province, n'hsitez pas vous dplacer Paris
ou l'tranger; si vous tes Paris, n'hsitez pas vous
dplacer en province ou l'tranger;

80

L'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

- et faites le meilleur usage d'internet en vitant d'y gaspiller


du temps et des forces dont vous allez avoir le plus grand
besoin.

Paris

Pour le cas o cela pourrait faciliter le dmarrage du travail de


quelques-uns, voici les adresses et les URL de quelques grandes
bibliothques parisiennes 1 :
Bibliothque nationale de France
11 quai Franois-Mauriac, 75013 Paris

<http:// www.bnf.fr/ pages/bibliotheque .htm>

Bibliothque de la Sorbonne
47 rue des coles, 75005 Paris

<http:// bib.univ-paris1.fr/>
Lettres, sciences humaines et sociales
Fonds ancien d'histoire des sciences
Langues et littratures europennes
Fonds spciaux provenant de donations
(rserve aux tudiants de Paris-1)

- Bibliothque Sainte-Genevive
10 place du Panthon, 75005 Paris

(bibliothque encyclopdique, interuniversitaire et publique)

<http://www-bsg.univ-parisl .fr/ho me.htm>


Thologie et philosophie
Droit
Mdecine
Sciences
Histoire gnrale
Critique littraire

l.

Il est no ter que toutes les biblio thques universitaires peuvent bn ficier du
service d e prt interbibliothque pour ouvrages, pho tocopies d'articles, microfich es, etc.

16 / O ET COMMENT TROUVER LES LIVRES, ARTICLES, THtSES, RAPPORTS

81

- Bibliothque Cujas de droit et sciences conomiques


2 rue Cujas, 75005 Paris
<http:// biu-cujas.univ-paris1.fr/>
Droit, histoire du droit et des institutions
Sciences politiques
Sciences conomiques

Bibliothque de l'universit Dauphine


Place du Marchal de Lattre de Tassigny, 75016 Paris
</http://www. bu.dauphine.fr>
conomie, gestion

Bibliothque de documentation internationale contemporaine (BDIC)


Centre universitaire, 200 avenue de la Rpublique, 92001 Nanterre
<http://www. bdic.fr/ index.php3>
Histoire des deux guerres
Politique internationale entre les deux guerres
Relations internationales de 1871 nos jours dans toutes les langues
Documentation sur les pays francophones d'Afrique

Bibliothque de l'cole des langues orientales


2 rue de Lille, 75007 Paris
<http:// www.inalco.fr/ ina_gabarit_rubrique.php3?id_rubrique=1618>
Linguistique, littrature et civilisation (histoi re, gog raphie, sociologie)
concernant l'orientalisme
L'Afrique depu is le XIX' sicle

- Bibliothque de la Fondation nationale des sciences politiques


27 rue Saint-Guillaume, 75007 Paris
<http:/ /www.sciences-po.fr/ docum/>
Sciences politiques, conomiques, sociales
Monde contemporain
Histoire contemporaine
(accs restrein t et tarif aux chercheurs extrieurs)

82

l'ART DE LA THSE .. l'RE DU

NET

Hors de France

Les ressources en documents, rpertoires, bibliothques et sites


internet sont videmment innombrables et d'une richesse inpuisable. Quelques exemples seulement.
Il y a d'abord la prestigieuse Library of Congress, dont le site est
souvent difficile d'accs :
<h ttp:/ /catalog.loc.gov/>
<h ttp:/ /www.loc.gov/homepage/lch p.html>

Elle offre deux grands axes d'interrogation : par noms d'auteur,


titres, etc. et par mots-cls.
Il y a aussi le trs ancien Ulrich's, rpertoire des revues du monde
entier, qui propose une gamme de publications annuelles destines des bibliothques et d'autres institutions et un site
auquel il faut s'abonner :
<http:// www.ulrichsweb.com/>

Le tout bien au-dessus des moyens d'un doctorant ou d'un


universitaire.
Il y a encore, lance en septembre 1993 par le Dr Lynn H. Nelson
(University of Kansas), la trs webienne WWW Virtual Library,
webienne tant par son caractre libre et gratuit et par son
ambition universelle et encyclopdique que par l'incertitude que
l'on peut avoir quant aux rsultats d'une recherche :
<h ttp:/ /vlib.org/>

Mais comme ces rsultats seront trs probablement variables


selon la discipline ou le champ tudi, on peut toujours essayer.
Il y a encore, toujours trs webienne, l'encyclopdie libre
Wikipdia :
<http:// www.wikipedia.org/>

qui donne accs des centaines de milliers d'articles, principalement dans trois langues (anglais, allemand et franais). Mais
attention, comme l'annonce la page d'accueil : Wikipdia est
une encyclopdie libre, gratuite, universelle et multilingue,
crite bnvolement par des volontaires. Tout utilisateur devra
tre particulirement vigilant : la qualit de Wikipdia est loin de

16 / O ET COMMENT TROUVER LES LIVRES, ARTICLES, THtSES, RAPPORTS

83

concurrencer celle des grandes encyclopdies comme la Britannica ou sa version franaise l'Universalis.
Il y a enfin, toujours libre d'accs et gratuit, Les classiques des
sciences sociales , un site discret et remarquable, cr titre
bnvole par jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au
dpartement des sciences humaines du Cgep 1 de Chicoutimi en
collaboration avec l'universit du Qubec Chicoutimi :
<http://www. uqac.uquebec.ca/zone30/
Classiques_des_sciences_sociales/index.html>

et qui propos.e en ligne des ouvrages classiques de sciences


sociales.
Par-del cet chantillon, c'est vous de suivre les bonnes pistes.
Chacun finira bien par trouver sites, rpertoires, bibliothques,
centres et finalement ouvrages, revues et documents sa
convenance.

l.

Cgep, d so rmai s utili s co mme n o m, signifi e<< Collge d 'en seign em ent
gn ral et professionnel . L'en seignement est dispen s sur deux annes chevauchant le lyce et l'universit.

17

le travail sur livres et documents

V ous avez men bien votre recherche bibliographique


( c HAP. 15); vous connaissez l'importance, l'tendue, la diversit,
la nature des matriaux sur lesquels vous aurez travailler. Deux
cas de figure typiques se prsentent - avec, entre les deux, une
multitude de situations intermdiaires.

Il n'y a presque rien sur le sujet que vous avez choisi


Arm de la question principale >> et des axes de recherche de la
problmatique I et du plan de travail (cHA P. 11 ET 12), re prenez le
travail de documentation : cherchez d'autres entres >> dans les
fichiers matires o u les systmes d'interrogation automatique;
s'il y a un livre, un article, un document qui vous parat essentiel
pour votre rech erche, mais que vous n'avez pas encore consult,
faites d es pieds et des mains pour l'obte nir et en p rendre
connaissance 1 .

Et p uis repartez des 2, 3, S travaux les plus importants


(par rapport votre rech e rche) en largissant progressivement
votre travail des ouvrages moins impo rtants ... mais o
vous pouvez trouver quelque chose >>, puis des ouvrages apparemme nt secondaires, mais que vous consultez par acquit de
conscience ... >>.
S'il y a vraiment trop peu de matriaux disponibles, parlez-en
votre directeur de thse et, peut-tre, envisagez avec lui la possib ilit de changer de sujet.

1.

Rien n'est plus contre-productif que de prendre (enfin) connaissance d'un


ouvrage cl un moment o vous tes engag dans le travail de rdaction, le
pire tant d'en apprendre l'existence par un membre du jury en cours de soutenance.

1 7 / l ETRAVAIL SUR LIVRES ET DOCUMENTS

85

Vous tes submerg par le nombre des ouvrages, articles,


do cuments qui portent sur le sujet que vous avez choisi

Arm de la question principale et des axes de recherche de la


problmatique I et du plan de travail (cHAP. 11 ET 12), vous tes
en mesure de faire le tri. Triez donc ( partir du jugement que
vous vous ferez en ayant l'ouvrage en main : jamais partir du
seul titre) :
)()()()()(

Essentiel, lire absolument en toute premire priorit.

)()()()(

Trs important, voir ds la premire phase.

ne pas ngliger, compte tenu de l'importance de l'auteur ou


de l'cole qu'il reprsente.
)()()((qi)

voir une phase dtermine du travail, notamment pour telle

)()(

XX(q i)

revoir plus tard, la lumire de ce que j'aurai fait.


revoir plus tard, sur telle ou telle question (qi).

)(

ventuellement, s'il me reste du temps.

question (qi).

X(qi)

ventuellement, si je n'ai vraiment rien trouv d'autre sur telle


ou telle question (qi).

Si vous ne faites pas ce tri ou si vous ne le respectez pas, vous


courrez le risque de passer du temps sur des livres mdiocres qui
redisent mal ce que d'autres ont dit beaucoup mieux; ou celui de
tomber beaucoup plus tard, parfois trop tard, sur le livre qui
vous aurait fait gagner quelques mois. Vous ne pourrez alors vous
en prendre qu' vous-mme.
Une fois prise la mesure de la documentation et fait le tri,
commencez le travail de lecture et de documentation en
fonction de votre plan de travail et de vos priorits.
Ne lisez pas tout.
Ne lisez pas comme une machine lire.

L encore, essayez de vous servir judicieusement de votre intelligence. Servez-vous de votre question principale et des axes
dfinis dans votre problmatique:
- certains longs dveloppements, certains dbats, secondaires
par rapport votre recherche, mritent simplement une
fiche lgre qui vous permettra, si ncessaire le moment
venu, de retrouver l'article ou l'ouvrage qui en fait tat;

86

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

- d'autres dveloppements, d'autres dbats, centraux par rapport


votre recherche, mritent, exigent que vous vous y arrtiez;
que vous lisiez attentivement, crayon (ou souris) la main 1 ; que
vous preniez des notes et noircissiez fiche sur fiche.
Comment savoir? demanderont certains. Si vous tes de ceux-l,
commencez vous faire du souci :
- ou bien vous n'tes pas capable de mener bien ce travail de
recherche : et autant en prendre conscience maintenant et
arrter;
- ou bien votre sujet et votre question principale n'ont pas t
suffisamment cerns, prciss, dfinis : et il est urgent d'y
retravailler.
Et, comme je l'ai dj dit, chaque fois que vous faites une fiche
(ide, information, rfrence, citation, etc.), marquez toujours la
source exacte.
Si vous ne souhaitez pas porter chaque fois la rfrence complte :
ARDOIN Georges, 1954. De la Connaissance, ditions du Soleil, Genve,
158 p., p. 27,

marquez la rfrence code (cHAP. 13) :


ARDOIN 1 954, p. 27.

Quand vous trouvez un document sur internet, vous avez


intrt, quand c'est possible, remonter la source mettrice,
celle qui vous garantit le mieux la qualit et l'intgrit du
document. Quand vous copiez un document, identifiez-le avec
la plus grande prcision possible : en indiquant son auteur (personne physique, institution, organisme ... ), son intitul, la date
laquelle il a t rdig (et ventuellement mis jour) ; mais aussi
en notant soigneusement le site sur lequel vous l'avez trouv,
ventuellement la chane de recherche que vous avez suivie
pour parvenir jusqu' lui et la date laquelle vous l'avez saisi.
1.

Si vous travaillez sur des livres d'une bibliothque ou d'un cen tre de documenta tion, ne crayonnez jamais dessus. Mieux vau t acheter le livre ou faire des
photocopies des passages essen tiels : vous pouvez alors faire ce q ue vous voulez
sur la photocopie o u sur votre propre exemplaire.
Si vous travaillez su r ordinateu r, vous pouvez mettre en gras ou en cou leur des
passages importants.

18

Du bon usage d'internet

V ous le savez bien : internet n' est pas une grande bibliothque
scientifique dont chaque texte aurait t minutieusement valu
et slectionn. C'est un espace unique, pluriel, en incessant
renouvellement et en expansion permanente : le plus vaste, le
plus riche, le plus htrogne bric--brac de textes et autres
documents numrisables qui ait jamais exist. Parmi les flots de
textes, de sons et d'images, vous pouvez trouver les fonds des
plus grandes bibliothques, les textes des encyclopdies les plus
rputes, des travaux de grands auteurs classiques, des
recherches de pointe, des documents de base sur les sujets les
plus varis. Une gigantesque mine dont nul, jamais, ne peut faire
l'inventaire.
Vous y trouverez des sites particulirement importants pour
votre recherche (centres de recherche ou bibliothques, priodiques en ligne ou presse, organisations internationales, sites
officiels, instituts de sondage, etc.). Les logiciels de navigation
vous permettent de constituer une liste de marque-pages (ou
encore favoris ) et d' enregistrer leurs adresses (ou URL :
Uniform Resource Locator). La fonction ajouter aux
marqu e-pages (aux favoris ) vous permettra de vous
connecter d'un seul clic chaque fois que vous le dciderez tel
ou tel de ces sites. Et pour bien grer la liste qui risque de
s'allonger, utilisez la fonction organiser les marque-pages et
crez des rpertoires pour classer vos sites favoris . Et puis
actualisez vos listes : inutile de les encombrer d'adresses de sites
qui se rvlent sans intrt ou qui n'existent plus.
Vous trouverez aussi sur internet d'utiles matriaux pour votre
thse. Mais c'est vous qu'il appartient de bien les chercher, les
choisir et les utiliser. Car plusieurs dangers vous menacent:
- vous retenez une information trs utile pour votre dmonstration, mais dont vous ne pouvez tablir clairement ni la
source ni la fiabilit : cela va entamer, au moins dans l'esprit de
quelques-uns, la crdibilit de l'ensemble de votre travail ;

88

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

- vous utilisez abondamment des matriaux de seconde main


prsents comme provenant d'une source indiscutable ; mais
vous n'tes pas all vrifier directement la source et les matriaux se rvlent biaiss, tronqus ou errons : tout votre
travail s'en trouve affaibli ;
- vous avez repris dans votre texte les passages d'un document
trouv sur internet qui disent exactement ce que vous vouliez
dire : faciliil: du copier/coller, ces passages se retrouvent dans
votre texte sans guillemets ni indications de l'auteur ou de la
source. C'est un plagiat. Mais un lecteur - ce peut tre un
membre de votre jury - ne reconnat pas votre patte dans ces
paragraphes : une simple interrogation sur un moteur de
recherche, il dcouvre le vol et identifie la source. Vous risquez
le conseil de discipline, l'exclusion des tudes doctorales et
peut-tre mme de l'universit.
Donc, avec internet encore plus qu'avec les autres instruments
de travail, mfiez-vous, en particulier de vous-mme.

Quelques rgles simples


Car, si internet est un outil extraordinaire tant par la diversit
que par la quantit d'informations qui s'y trouvent, pour l'utiliser bon escient, vous devez imprativement suivre quelques
rgles simples :
1. Pour votre documentation e base - tant thoriyue 4ue fac-

tuelle - , prfrez les sites bien tablis, lis des organismes


reconnus et de bonne rputation, et donc fiables, des sites
incertains, difficilement identifiables ou phmres.
2. Avant d'accorder de la crdibilit une information trouve
sur internet, identifiez son auteur et valuez-le. Tout le monde
peut mettre des informations disposition sur internet. C'est
donc vous de faire un ncessaire contrle de qualit. N'hsitez
pas faire une rapide enqute : entrer le nom de l'auteur dans un
moteur de recherche (Google, Yahoo !, etc.) est souvent suffisant pour se faire une premire ide. Et comme la prolifration
des blogs et autres sites personnels amne beaucoup de personnes s'exprimer la fois sur des sujets qu'elles connaissent
bien et sur d'autres sur lesquels elles ont simplement envie de

18 / Ou BON USACE D'INTERNET

89

ragir , vrifiez que l'information qui vous intresse correspond bien au domaine de spcialit de l'auteur. Interrogez-vous aussi sur la pertinence et le bien-fond de
l'information elle-mme. Votre qualit de chercheur s'apprciera
aussi votre capacit trier le bon grain de l'ivraie.
3. Les sites inil:ernet ont des dures de vie trs diverses, parfois
trs courtes : certains ne durent qu'un jour. D'autre part, les
grands sites, mme s'ils sont durablement tablis, voluent en
fonction de transformations institutionnelles ou d'une volution propre au site. Or vous devez donner des rfrences
prcises. Pour toute information que vous captez, ne vous
contentez pas de noter l'adresse (URL) du site : notez soigneusement l'URL complte de la page sur laquelle vous avez travaill - adresse beaucoup plus longue que celle du site, avec la
date de la consultation. Cela vous sera utile pour rfrencer votre
document dans votre bibliographie.
Cela peut vous servir aussi, si vous voulez revenir sur cette page
et que vous ne la trouvez plus sur internet : certains organismes
disposent de leurs propres archives lectroniques; par ailleurs,
depuis 1996, l'organisme The Internet Archive (consultable
sur son site <http:/ /www.a rchive.org>) archive systmatiquement
toutes les pages internet dont il a connaissance. Pour retrouver
une page, ce service archivistique a besoin de l'adresse exacte et
parfois de la date de la consultation : cette information est
notamment ncessaire pour les pages rgulirement actualises,
car plusieurs versions de la mme page peuvent tre archives.
4. Les documents saisis sur internet doivent tre recherchs,
choisis, enregistrs et rfrencs avec le mme soin et la mme
rigueur que ceux avec lesquels vous travaillez sur des documents
imprims ou sur des CD-Rom, en bibliothque ou dans un centre
de recherche : citez-les correctement et compltement
(cHAP. 2 8); et, pour ceux dont vous avez utilis le contenu,
faites-les figurer dans votre bibliographie, au mme titre que les
autres et avec une prsentation de structure analogue (cHAP. 32).
5. Dernier conseil, mais il aurait pu tre le premier, rsistez la
tentation de tlcharger, sauvegarder et imprimer massivement,
sans trop trier ... Soyez slectif; n'encombrez pas la mmoire de
votre ordinateur et vos dossiers de documents inutiles pour votre
recherche. Reprenez cette grande feuille sur laquelle vous avez

90

l'ART DE lA TH~SE ... L'~RE DU NET

inscrit votre question principale, relisez cette question et


demandez-vous si les documents qui s'affichent sur votre cran
sont ncessaires pour y rpondre. Demandez-vous sur quel point
de votre dmonstration ces documents apportent un clairage
ou un complment d'information. Si vous n'avez pas de
rponses nettement positives ces questions, ces documents ne
sont probablement pas importants, passez d'autres.

19

le travail sur le terrain

l e travail sur le terrain peut prendre des formes diffrentes :


- enqute sur une population restreinte ou sur chantillon ;
- tude de cas (atelier, entreprise, exploitation agricole, agence
administrative);
- tude d'un problme particulier (dans le cadre d'une zone
urbaine, d'un quartier, d'un village, d'une zone rurale, d'une
institution, d'une entreprise ...).
Ce n'est pas le lieu ici d'envisager les diffrentes mthodologies
mettre en uvre en fonction des divers disciplines de travail et
des multiples approches possibles 1
D'une manire trs gnrale, il convient de souligner :
1. La ncessit d'avoir soigneusement choisi et rigoureusement mis en
uvre sa mthode de travail. Par exemple, pour une enqute: mise
au point d'un questionnaire provisoire, analyse de la population,
chantillonnage, prenqute, choix de l'chantillon, enqute,
dpouillement des questionnaires, traitement des rsultats ...
2. L'importance d'avoir effectu une reconnaissance pralable du
terrain et de s'tre assur de la faisabilit du travail. Il est
important, cette occasion, de reprer les points d'appui possibles ou assurs, les obstacles et les zones de rsistance, etc. Il est
donc possible de dgager une stratgie d'approche du terrain,
qui tienne compte des ralits et des difficults surmonter, sans
entamer les caractres de scientificit du travail.
3. L'importance d'une trs grande rigueur dans la manire dont les
rsultats sont enregistrs, les notations sont prises, les interviews
menes et enregistres. L encore, l'ordre, la prcision, la discipline
intellectuelle, le sens de l'organisation sont des qualits essentielles, indispensables l'accomplissement d'un bon travail.

1.

Voir par exemple Stphan e Beaud et Florence Weber, 2003. Guide de l'enqute de
terrain, La Dcouve rte,<<Guides Repres , Paris.

92

l'ART DE lA THSE. .. L' RE DU NET

Il ne faut videmment pas effectuer trop tardivement le travail


sur le terrain : car on serait alors tributaire d'ventuels retards et
le moindre contretemps, le moindre dlai pourraient mettre en
cause le calendrier prvu de la recherche.
Mais il ne faut pas non plus aller trop tt sur le terrain. Il est
important d'avoir au pralable une trs bonne connaissance de
la question tudie, des thses ou hypothses en prsence, des
zones dj trs largement exploites et des zones d'ombre. Il est
important galement d'avoir dj dgag sa propre ligne d'interprtation et ses principales hypothses : comment sans cela
tablir un questionnaire d'enqute ou une grille d'analyse rellement utile?
Donc, pour que le travail sur le terrain soit fructueux, il faut que
les choses soient mres : et pour cela il faut bien choisir le
moment: ni trop tard ... ni trop tt.
Bien sr, dans le texte de votre thse, vous donnerez les informations essentielles permettant de comprendre et d'apprcier
votre dmarche (formulaire de l'enqute, choix de l'chantillon, recueil des statistiques, mode de traitement utilis, etc.).
S'il s'agit de documents s'intgrant mal au texte (long formulaire d'enqute, mthodes d'chantillonnage ou de traitement,
statistique ou conomtrique, tableaux d'o sont tirs vos principaux rsultats, etc.), vous les prsenterez en annexes, au niveau
qui convient le mieux : du chapitre, de la partie ou de la thse.
Vous donnerez la fin de la thse, dans la partie Bibliographie
et sources ,une prsentation succincte de vos sources mthodologiques, mais aussi des administrations, entreprises, services ou
personnes qui ont facilit ou permis la ralisation de votre
travail, tant sur le terrain que pour le traitement des rsultats.
Enfin, chaque fois que vous utiliserez des rsultats de votre
travail sur le terrain, vous aiderez votre lecteur retrouver d'o
ils viennent, en renvoyant soit aux sources , soit telle ou telle
annexe. Et si vous citez un acteur, vous pouvez le nommer s'il en
est d'accord; sinon vous respectez sa demande d'anonymat tout
en le situant... sans le rendre aisment reconnaissable.

20

Traitement systmatique des matriaux

A vec le dveloppement des techniques quantitatives, avec l'utilisation de plus en plus courante de l'informatique, le traitement systmatique des matriaux est devenu frquent :
analyse statistique des rsultats d'une enqute, modles conomtriques, recherche de corrlations, analyse de donnes, de
discours, etc.
Chaque mthode, l encore, a ses rgles - qu'il faut respecter - et
ses limites- qu'il faut connatre.
Mais surtout, il convient de garder le minimum ncessaire la
fois de bon sens et de sens critique :
- viter de mettre en uvre une mthodologie excessivement
sophistique pour rpondre une question grossire (pas
besoin d'un microscope lectronique extrmement puissant ...
pour voir s'il y a de la poussire sur une table) ;
- toute mthodologie ne vaut que par rapport la qualit de la
problmatique dans laquelle elle s'insre : une contribution
quantitative ou analytique systmatique peut parfaitement
s'insrer dans un travail de thse; mais elle peut aussi tre
ct de la plaque et apparatre comme une excroissance
inutile et encombrante;
- tout travail statistique, mathmatique ou analytique ne vaut
qu'en fonction de la qualit des matriaux auxquels il
s'applique : des matriaux sujets caution ou fragmentaires
affaibliront, fragiliseront la recherche s'ils sont utiliss sans le
discernement ncessaire.
Avant de recourir un traitement systmatique, statistique ou
conomtrique, il faut en valuer lucidement l'opportunit et le
rendement :
- vitez tout prix des exploitations tous azimuts, pour voir .
Avant de commencer le traitement, dterminez prcisment et
de la fa on la plus circonscrite possible les informations que
vous allez sortir de votre ensemble de donnes : faire

94

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

autrement serait s'exposer au risque de se noyer sous des flots


de rsultats peu exploitables;
- contrlez l'adquation et l'exactitude du programme (avec un jeu
d'essai de donnes) : il ne suffit pas que le programme
tourne pour qu'il soit bon;
- vrifiez vos donnes , plutt deux fois qu'une : seules des
donnes significatives et fiables peuvent conduire des
rsultats robustes et exploitables;

- identifiez de faon complte, pour chaque exploitation ralise, l'ensemble de donnes trait, le programme utilis (et le
cas chant la version de ce programme) ;
- et, bien sr, comme pour le travail sur documents ou sur le
terrain, indiquez clairement vos sources et votre mthodologie
tant dans le texte que dans les annexes (de chapitres, de parties
ou de la thse) et dans Bibliographie et sources .
L encore intelligence, bon sens, esprit critique, contrle de la
qualit (des donnes et des programmes) doivent prsider votre
travail.

21

Travail dans la tte et mrissement

A u fur et mesure que s'effectue le travail (sur livres et


documents, sur matriaux bruts, sur le terrain, sur machine), les
choses mrissent dans votre tte.
Des ides vous viennent ; ou des hypothses ; des pistes de
recherche ou des pistes d'interprtation; notez-les- chaque
fois - soit sur un document nomm par exemple Ides
creuser , soit sur une fiche ad hoc que vous rangerez dans un
dossier portant ce nom: ces fiches trouveront plus tard leur place
dans des dossiers diffrents; chaque fois, datez la fiche et
indiquez d'o vient l'ide : suite discussion avec ... , suite
lecture de ... , suite sminaire X , etc.
De mme notez les ides de titres (de parties ou de chapitres), les
bauches de plan et les nouvelles formulations d'ides forces qui
vous viennent (pour la thse, une partie ou un chapitre) ; et
notez les questions, les objections, les points vrifier- chaque
fois, encore, sur un document que vous retrouverez aisment,
grce son nom ( Titres et plans ou vrifier ) et au rangement que vous en aurez fait.
Comprenez bien ceci :
- jamais vous n'aurez en tte l'ensemble formul et cohrent du
texte de votre thse;
- les ides ou les formulations qui passent dans la tte risquent de s'envoler: seules restent celles qui ont t crites;
- pas plus que Paris, aucune thse ne s'est faite en un jour : les
notes que vous prenez, les ides, les formulations que vous
fixez sur votre disque dur ou sur le papier sont des matriaux,
dont certains- mais vous ne pouvez pas savoir maintenant
lesquels - vous seront d'une extrme utilit un moment ou
un autre de l'laboration ou de la rdaction de votre thse.
Et puis, vient un moment o vous avez lu et analys l'ensemble
ou l'essentiel de ce que vous deviez voir pour votre thse;
vous avez men l'tude sur le terrain et avez rassembl la

96

L'ART DE lA llj~SE... L'~RE DU NET

documentation ncessaire; vous avez dpouill, tudi


l'ensemble des informations disponibles. Vous avez fait le
tour du champ que vous aviez traiter ; vous avez des rponses,
ou des lments de rponse, aux questions que vous vous posiez.
Votre grille dJanalyse s'est renforce et des << temps forts >> de
votre dmonstration sont dj en place : vous en avez dj
labor des lments. Votre construction thorique, votre
systme d'interprtation et d'explication a pris du corps et vous
parat solide, mme si vous voyez de multiples points vrifier
ou creuser et si de nouvelles. questions ont surgi.
Certains sont tents de partir sur de nouvelles pistes ou sur de
nouvelles thses; d'autres sont submergs par l'ampleur de la
documentation ou dcourags par le caractre contradictoire,
incompatible des explications en prsence ou des lments rassembls; d'autres sont tents de fouiller encore, d'aller vrifier
des points seco ndaires ou sans importance - perfectionnisme ou
fuite en avant. Quelques-uns sont srs de leur fait et contents
d'eux-mmes - mais ce sont rarement ceux qui feront les meilleures thses.
Il n'empche : le moment est venu d'engager la premire
rdaction d'ensemble. Mais, pour le faire utilem ent, encore
faut-il avoir prpar, adopt le plan de rdaction : la structure de
la dmonstration qui va porter >> la matire de la thse.

22

Problmatique Il et plan de rdaction

B eaucoup, ici, vont devoir faire un effort sur eux-mmes. En


effet, ce stade, il est souvent ncessaire d'oprer une mue, une
mutation ; vous tiez engag dans un processus de recherche, vous
allez vous engager dans la phase de l'exposition des rsultats de
votre recherche.
Au cours du travail, votre problmatique s'est structure, renforce, affine; vous tes donc en mesure d'en produire une nouvelle version : la problmatique II, qui comporte :
- la question principale (comme la problmatique 1);
- l'ide directrice (qui ne figurait pas ncessairement dans la problmatique I) qui va constituer le fil directeur de votre
rdaction;
- le dveloppement construit de cette ide directrice : bauche
de la dmonstration qui structurera votre thse, en constituera l'armature intellectuelle et portera votre rponse la
question principale ;
- un (projet de) plan de rdaction.
Dans son ensemble, le plus souvent, la problmatique I ,
travers les mrissements, finit par gnrer la problmatique II . La principale difficult- mais elle est de taille- rside
dans le passage du plan de travail (ou plan de recherche) au
plan de rdaction : car, le plus souvent, ce sont deux plans diffrents, qui obissent deux logiques diffrentes.
Le plan de travail permettait, en fonction de votre problmatique de dpart, de vos hypothses, de la dmarche adopte,
d'organiser les diffrentes tapes de votre travail d'investigation
(CHAP.

11 ) .

Le plan de rdaction , lui, doit structurer les diffrentes tapes


de l'exposition de votre thse : il doit armer le raisonnement
qui va sous-tendre l'ensemble du texte que vous allez rdiger. Car
votre thse doit, autant que possible, tre la dmonstration construite

98

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

de l' ide directrice que vous avez dgage en vue de rpondre la


<< question principale labore partir de votre sujet.
Mais certains sont tellement enferms dans leur plan de
travail qu'ils ne voient pas d'autre traitement possible de leur
sujet que celui qu'ils avaient adopt au tout dbut de leur travail.
Or il est bien rare que le plan de recherche, le plan d'investigation, fasse un bon plan de rdaction, d'exposition .
Faisons un parallle.
Un auteur de roman policier, dans une phase prparatoire - qui
correspond pour la thse la phase d'investigation - va mettre en
place la trame, nouer l'intrigue, imaginer le personnage principal, concevoir les fausses pistes, les lments du suspense. Cela
correspond, grosso modo, ce que vous avez fait, pour votre thse,
dans la priode de recherche.
Mais publier sous cette forme-l les lments du roman ne fait
pas un roman policier. De mme publier, sous cette forme, les
lments de votre recherche ne fait pas une thse mais, au
mieux, un dossier .
L'auteur de roman policier doit reprendre l'ensemble, le mettre
en place, le mettre en scne dans un rcit construit qui la fois
cre l'intrt, retienne l'attention, favorise les rebondissements,
tout en faisant progresser l'information et la comprhension du
lecteur. De mme, vous avez concevoir une dmarche de
rdaction qui vous permette de capter l'intrt de votre lecteur
(sujet, question principale), de lui proposer un guide, un axe
d'interprtation (ide directrice) que le texte de la thse permettra, par tapes, de faire ressortir, de mettre en relief, d'tayer
et, finalemen t, de dmontrer d'une manire aussi convaincante
que possible : avec les ides forces des diffrentes parties et des
diffrents chapitres que mettront en relief introductions et
conclusions.
De toute faon , avant d'engager le travail de rdaction, chacun
doit - pour sa propre gouverne comme pour obtenir le feu vert
de son directeur de recherche - rdiger la problmatique II qui,
rptons-le, doit comprendre :

22 / << PROBLtMATIQUE Il '' ET PLAN DE RtOACTION

99

- la question principale (souvent mieux formule, plus compl-

tement, plus fortement, plus clairement qu'au dpart);


- l'ide directrice (qui doit permettre de rpondre cette question
et va sous-tendre l'ensemble du mouvement de la thse) ;
- l'bauche du raisonnement ( travers lequel sera dveloppe,

taye, dmontre cette ide directrice, et qui va justifier le


choix et la succession des parties, dont chacune doit tre
porte par une ide force) - l'ensemble permettant de
construire, d'tayer et de formuler la rponse la question
principale ;
- le plan de rdaction (avec une premire mise en place des parties
et des chapitres, le plus souvent avec des titres provisoires,
indicatifs, qui pourront, au fur et mesure de la rdaction, tre
amliors).
Cette problmatique Tl gagnerait tre prsente dans un sminaire organis dans le cadre de votre cole doctorale. Elle doit
tre soumise au directeur de recherche et aux autres lecteurs .
Leurs critiques, remarques et suggestions doivent permettre de
l'amliorer. Elle doit permettre d'obtenir le feu vert du
directeur de la recherche pour la premire rdaction d'ensemble.
Il faut le souligner : avoir clairement dgag l'ide directrice qui
permettra de rpondre la question principale est une condition
ncessaire et pralable la construction du plan de rdaction.
Ce plan va structurer le mouvement e pense, le raisonnement
dont le texte de votre thse va tre le support : une dmonstration qui se nourrira des dbats, des analyses, des matriaux sur
lesquels vous avez travaill au cours de votre recherche et qui
apportera une rponse construite, articule, argumente votre
question principale.
Les parties et chapitres sont autant de moments de ce mouvement de pense -l'idal tant que chaque partie (et aussi chaque
chapitre) soit porte par sa question principale et structure
autour de son ide directrice : comme la succession d'tapes de
marche fait au final une longue randonne, l'enchanement des
mouvements de pense des chapitres fait le mouvement de pense
d'une partie et l'enchanement des mouvements de pense des
parties fait le mouvement de pense de la thse.

23

laboration du plan de rdaction


(deux exemples)

1nsistons, puisque l'exprience a montr que c'est ncessaire.


Aucun menuisier ne se lance dans la construction d'un
rayonnage ou d'un agencement intrieur, sans avoir - dans sa
tte ou sur Je papier - le plan de ce qu'il veut faire.
Aucun architecte n'entreprend les travaux de construction d'une
maison sans en avoir les plans dtaills, cohrents, avec des cotes
prcises.
Aucun tudiant ne devrait commencer la rdaction d'une tlhse
sans avoir construit le plan de rdaction, sans l'avoir soumis
son directeur de thse.
Ce plan doit bien sr faire lem place aux divergences de vue et
aux dbats sur la question traite, ainsi qu'aux enjeux et controverses thoriq ues - chaque fois que possible en intgrant cette
dimension au mouvement d'ensemble de pense. Car il doit
surtout structurer la dmonstration qui portera la thse :
dmonstration de l'ide force dgage en rp onse la question
principale pose. Prenons Je risque de proposer deux exemples.

Exemple 1

Sujet : <<L'conomie de la Zanubie dans Je systme conomique


mondial .

lments de la problmatique 1(rappel) (cHAP. 12)

- Question p rincipale. << Compte tenu de la voie de modernisation choisie, l'conomie de la Zanubie ne peut-elle pas tre
caractrise par une situation de spcialisation dpendante? >>

23 / LABORATION DU PLAN DE RtDACTION

101

- Plan de travail : il s'agissait d'analyser le processus de


modernisation et de spcialisation dpendante.
1. dans l'agricultu re;
2. dans l'industrie;
3. dans le tertiaire;
4. le rle des acteurs;
5. les dimensions sociales et envi ronnementales.

Beaucoup d'tudiants seraient tents de reprendre pour


l'essentiel ce plan de travail comme plan de rdaction , en
trois, quatre ou cinq parties, chacune permettant d'analyser un
aspect de la spcialisation dpendante de la Zanubie.
En fait, le passage au plan de rdaction, sur la base de l'ide principale, doit permettre une vritable dynamisation du texte :
un mouvement de pense.

Propositions pour une problmatique Il

- Question principale : Le double choix de la modernisation


acclre et de la spcialisation pour l'exportation n'a-t-il pas
enferm la Zanubie dans une dpendance durable ?
- Ide directrice : La dpendance rsulte non seulement directement du choix de la spcialisation pour l'exportation, mais
aussi des effets et des retombes indirects de ces choix : d'o
une situation de dpendance dont il est aujourd'hui extrmement difficile de sortir.
- Plan de rdaction 1 :
Introduction gnrale
1rePARTIE: L'CHEC ET LE BESOIN D'EN REPRENDRE L'ANALYSE

Introduction
Chap. 1 - Du projet de dve loppement autocentr aux blocages
actuels

l.

Dans cet exemple, la num rotatio n des chapitres est co ntinue pour l'ensembl e
d e la th se ; mai s o n peut reprendre la num ro tatio n 1 po ur chaqu e parti e
(vo ir ci-dessous exemple 2).

102

L'ART DE lA TH~SE ... L'~RE DU NET

Chap Il - Des diagnostics lacunaires, superficiels ou biaiss


Chap Ill- Convergences sur le constat de dpendance extrieure
Conclusion
2 PARTIE: UNE TRIPLE SPCIALISATION EN POSITION DPENDANTE
Introduction
Chap. IV- Des spcialisations agricoles pour l'exportation
Chap. V- Des entreprises industrielles de sous-traitance
Chap. VI - L'option pour le tourisme international
Conclusion
3 PARTIE: DE NOUVELLES FORMES DE DPENDANCE
Introduction
Chap. VIl - Le problme de la dpendance alimentaire
Chap. VIII - La ncessit de l'migration
Chap. IX- L'engrenage de l'endettement extrieur
Chap. X - Un retard technologique qui se creuse
Conclusion
Conclusion gnrale : les voies difficiles d'une autonomie reconqurir

Ce plan, videmment, est bien loin d'tre parfait. Il doit tre


soumis au directeur de recherche et aux autres lecteurs et si possible prsent dans un sminaire de recherche, pour tre amlior. Il pourra aussi tre amend et amlior en cours d e
rdaction. Les titres de parties et de chapitres sont provisoires. Ils
devront tre amliors tout au long de la rdaction .
Exemple 2

Sujet : La politique conomique du gouvernement populiste de


Wahalie (1998-2001) .
lments de la problmatique 1

- Question principale : N'y a-t-il pas eu, dans la politique conomique mene par le gouvernement populiste wahalien, basculement d'une politique de gauche (justice sociale, lutte
contre le chmage, mesures anticapitalistes) une politique

23 /

LABORATION DU PLAN DE RtDACTION

103

domine par les thmes de la droite (ouverture sur l'extrieur


et comptitivit, modernisation, loge de l'entreprise) ?
- Plan de travail :
1. La premire politique pop-soc (juin-dcembre 1998)
a. la tentative de relance keynsienne et sociale
b. les nationalisations
c. la lutte contre le chmage
2. 1999-2000 : changement ou continuit?
a. le plan de rigueur du printemps 1999
b. le plan de rigueur du printemps 2000
c. la recherche d'une politique<< librale-sociale>>

3. Une nouvelle politique conomique <<pop-lib ?


a. la priorit de la modernisation
b. ouverture sur l'extrieur et comptitivit
c. le soutien aux entreprises

L encore, beaucoup d'tudiants pourraient tre tents de


conserver ce plan de travail comme plan de rdaction .
Il permettrait d'exposer, dans un ordre presque chronologique,
l'essentiel de la matire , avec l'ide qu'il y aurait eu un changement de politique conomique. Mais il ne permet pas d'aller
au fond des choses pour expliquer ce changement.

Propositions pour une problmatique Il

- Question principale : Dans quelle mesure la politique conomique mene par le gouvernement populiste wahalien entre
1998 et 2001 a-t-elle t une politique de gauche?
- Ide directrice : La politique conomique mene par le gouvernement populiste de Wahalie traduit indniablement une
fidlit certains choix de la gauche; mais elle a d, cause
de l'absence de marge de manuvre structurelle, reprendre
son compte des objectifs que la gauche dans l'opposition avait
sous-estims ou critiqus.

1 04

L'ART DE LA THSE .. l'REDU NET

- Plan de rdaction

Introduction gnrale
Chapitre prliminaire : Un kalidoscope d'analyses et de jugements
forte coloration politique
1re

PARTIE: UNE INDNIABLE FIDLIT DES OBJECTIFS DE GAUCHE

Int roduction
Chap. 1- Le choix maintenu de la justice sociale
Chap. Il- L'indniable effort de lutte contre le chmage
Chap. Ill - L'ampleur des renationalisations en 1998
Chap. IV- Les nouveaux droits des travailleurs
Conclusion
2 PARTIE: LE CHANGEMENT DES PRIORITS
In troduction
Chap. 1 -De la rigueur l'austrit : les trois printemps (1 999, 2000,
2001)
Chap. Il- Ouverture sur l'extrieur et comptitivit
Chap. Ill - Priorit la modernisation :soutien aux e n trepri ses et ambigut des nationalisations
Conclusion
3 PARTIE: LE POIDS DES CONTRAINTES STRUCTURELLES:
Introduction
Chap. 1- La contrainte extrieure et l'chec de la tentative de re lance
du printemps 1998
Chap. Il- L'absence de marge de manuvre sociale
Chap. Ill - Le grand cart entre capitalisme et tatisme
Conclusion
Conclusion gnrale

Comme nous l'avons dj dit dans le cas du premier exemple, ce


plan est bien loin d'tre parfait. Rappelez-vous qu'il doit tre
1.

Da n s cet exe mple, la numrotation des chap itres rep re nd 1 dans chaque
partie; mai s o n peut adopter une numrotatio n continue des chapitres pour
l'ensemble de la thse (voir ci-dessus exemple 1).

23 /

LABORATION DU PLAN DE RlDACTION

105

soumis au directeur de recherche et aux autres lecteurs et prsent dans un sminaire pour tre amlior. Il pourra aussi tre
amend et amlior en cours de rdaction.
Les titres de parties et de chapitres sont provisoires. Ils devront
tre amliors tout au long de la rdaction.
Il ne s'agit pas ici de proposer des corrigs.
Il s'agit simplement d'illustrer une dmarche.
L'essentiel rside en deux propositions :
- Le plus souvent un bon plan de travail (de recherche) ne fait pas
un bon plan de rdaction (d'exposition). Et il faut faire un effort

(parfois se faire violence) pour se dtacher du premier et


concevoir le second.
- Un bon plan de rdaction est celui travers lequel l'ide directrice
(qui rpond la question principale) va pouvoir se dvelopper
travers les diffrentes tapes d'un mouvement de pense, d'une
dmonstration, qui se dveloppe, s'panouit avec les ides

forces des diffrentes parties et des chapitres.

24

Du bon usage du directeur


de thse .. . et des autres

Que

nul ne s'en offusque : comme des mdicaments, il y a un


bon usage du directeur de thse. Plus largement, il y a un bon
usage faire des ractions des diffrents lecteurs.
Partons d'un souvenir : la rencontre d'un thsard, effondr,
dmoralis.
Il en tait au stade de la rdaction de sa thse :une thse d'tat
laquelle il travaillait depuis des annes. Il en avait, un an plus tt,
prsent une premire mouture son directeur de thse qui avait
critiqu, suggr, demand, propos ... Il venait, pendant un an,
de recomposer et rcrire l'ensemble en fonction des remarques
et suggestions qu'il avait recueillies. Et son directeur de thse,
qu'il venait de rencontrer, n'tait pas satisfait : il lui faisait de
nouvelles critiques - ce qui se conoit; mais, et c'est l que l'intress tait le plus touch, son directeur lui reprochait d'avoir fait
des modifications que lui-mme avait suggres un an plus tt, et
il lui proposait des amliorations)) dont l'auteur avait le sentiment qu'elles constituaient des retours la version antrieure ...
Quelques remarques sur ce cas :
- l'essentiel de ces malentendus aurait sans doute t vit si ce
thsard avait rdig la problmatique II )>, avec le plan de
rdaction et l'avait soumise son directeur de recherche avant
de commencer rdiger ;
- au moment de la rdaction, il n'est pas suffisant de voir son
directeur de thse une fois par an : c'est chaque chapitre ou
chaque partie qu'il faut lui soumettre, en l'accompagnant du
plan gnral de la thse (pour lui permettre de se rappeler o
on en est );
- il ne faut pas toujours suivre

la lettre les critiques et suggestions du directeur de thse (ou des autres lecteurs): il faut se
les rapproprier, les intgrer dans sa propre dmarche.

2 4 / Ou BON USACE OU DIRECTEUR DE THSE ET DES AUTRES

107

Il en est, en effet, pour les auteurs de thse comme pour les


gnraux : en cas de victoire, les artisans de la victoire ne man-

quent pas (un excellent directeur de recherche, le soutien d'une


quipe de recherche dynamique, un sujet en or ...); en cas
d'chec, un se1Ul responsable: l'auteur.

L'auteur doit l'vidence tenir compte des critiques, conseils et suggestions de son directeur de recherche: mais en se les rappropriant. Et
il doit le faire avec intelligence :
- certaines critiques et suggestions rsultent de l'excellente
connaissance que le directeur de thse a du domaine
concern: il faut, pourrait-on dire, en tenir compte 100 o/o;
- mais d'autres critiques ou suggestions traduisent simplement
un malaise du lecteur, une gne, une raction de lecture : il
ne faut pas les prendre au pied de la lettre, mais les considrer
comme le symptme qu'il y a quelque chose qui ne va pas ;
peut-tre est-ce simplement ce qui est signal; mais peut-tre
est-ce plus compliqu ; peut-tre y a-t-il, derrire le problme
qui a t soulev, un autre problme ...
De toute faon, ds qu'il y a problme et quel qu'il soit, c'est
l'auteur et lui seul, qu'il revient de choisir la solution : l'auteur
est seul responsable de sa thse. Il doit savoir suivre certains
conseils, tenir compte de certaines critiques; mais il doit aussi
savoir rsister et tenir bon. Car lui seul a la vue d'ensemble; et lui
seul assumera la responsabilit finale.
Que dirait-on d'un architecte qui, au gr des rflexions et des
remarques du matre d'uvre et de ses conseillers, improviserait
une ouverture supplmentaire, modifierait le niveau d'une pice,
dplacerait une cloison, repousserait un mur, dcalerait un
escalier, changerait l'implantation de la cuisine ou de la salle
d'eau, sans garder le souci de la cohrence d'ensemble? De
mme pour une thse: ralises sans le souci de maintenir le mouvement de pense 1 la cohrence de la dmonstration, dix amliorations peuvent conduire au pire.
Ainsi l'auteur d'une thse doit-il faire un
directeur et de ses lecteurs.

bon usage de son

108

l'ART DE lA THSE. .. L' REDU NET

D'abord, vous devez imprativement soumettre votre directeur


ou directrice de thse certains textes dcisifs :
- problmatique provisoire et projet de sujet,
- problmatique 1 et plan de travail,
- certains textes importants quoique provisoires,
- problmatique II et plan de rdaction,
- chapitres ou parties en cours de rdaction.
Certains directeurs de recherche n'aiment pas tre encombrs de
documents imprims pais; d'autres prfrent ne pas recevoir
par courriel de longs documents attachs - qu'il peut leur tre
difficile de lire sur cran et compliqu ou fastidieux d'imprimer.
Le plus courtois, donc le mieux, est que vous demandiez votre
directeur sous quelle forme et par quelle voie il prfre recevoir
vos textes.
Ensuite, vous devez viter de l'importuner pour des dtails ou des
questions secondaires. Vous devez, bien sr - sauf impossibilit
absolue - suivre ses cours et sminaires ainsi que d'autres de son
laboratoire de recherche ou de votre cole doctorale, qui sont
l'occasion de bnficier de conseils dispenss collectivement.
Enfin, vous devez savoir trier dans les remarques et suggestions
faites par votre directeur de thse, vos lecteurs ou d'autres interlocuteurs: celles qu'il faut suivre sans hsitation et celles qui sont
le symptme d'un autre problme; dans ce dernier cas, plutt
que de suivre malgr tout ; la suggestion, mieux vaut videmment s'attaquer au problme qui est derrire ... Car vos
lecteurs d'aujourd'hui sont comme vos futurs lecteurs : ils lisent
votre thse passage aprs passage sans forcment en avoir en tte
le mouvement d'ensemble; et s'ils signalent en un point une difficult, c'est presque toujours qu'il y a quelque chose qui
cloche . Mais c'est vous qu'il appartient, en fonction du
passage concern et de l'ensemble de votre dveloppement, de
trouver ce qui ne va pas et comment y remdier.

25

Prparation des matriaux


pour la rdaction

V ous avez derrire vous deux ou trois ans de recherche sur votre
sujet. Vous avez runi une importante documentation tant dans
vos dossiers de documents papier que dans vos dossiers informatiques . Vous voyez bien l'ide principale que vous voulez
dmontrer. Vous avez donc pu rdiger la problmatique II et
construire le plan de rdaction .
Et vous avez, sur cette base, le feu vert de votre directeur de
recherche.
Il n'y a plus qu' rdiger. Ce n'est pas sorcier. Mais l encore, c'est
un travail qui exige une mthode :
- il faut du temps (personne n'a jamais rdig une thse en
quelques jours ou quelques semaines) ; raison de trois cinq
pages par jour, en ne faisant que a, en ne butant sur aucun obstacle et en ne subissant aucune interruption, il faut une centaine
de jours : disons environ quatre mois ;
- il faut de l'organisation (une thse n'est ni un recueil de pomes
ni un pamphlet) : l'improvisation, l'inspiration ou la conviction
ne suffisent pas; l'exposition doit tre ordonne, la matire bien
classe, les rfrences prcises, les raisonnements bien enchans,
les arguments utiliss au meilleur endroit.
Il existe certainement plusieurs mthodes ; et probablement
chacun doit inventer sa mthode. Pour ceux qui sont
dsempars devant l'ampleur de la documentation et la difficult
de la rdaction, voici une mthode prouve qui permettra de
rdiger les 300 ou 400 pages de la thse tous ceux qui :
- ont un bon plan de rdaction,
- ont rassembl les matriaux ncessaires,
- savent rdiger trois pages cohrentes.
D'abord, il va falloir passer quelques jours, peut-tre 8 ou 15,
reclasser toute votre documentation en fonction de votre plan de
rdaction.

11 0

l'ART DE LA THSE .. l ' RE DU NET

Trs pratiquement, pour votre documentation papier comme


pour votre documentation numrique, ouvrez autant de dossiers
qu'il y a de chapitres :
Cartonns o u numriques : les dossiers

Ouvrir aussi des dossiers pour l'introduction gnrale et la


conclusion gnrale; et un dossier non class ... pour ce qui
n'entre dans aucun des chapitres prvus.
Et vous commencez, calmement, tranquillement, patiemment,
reprendre fiche par fiche, document par document, l'ensemble
de la documentation. Vous en reprenez connaissance et vous
mettez chaque fiche, chaque document, dans le dossier du chapitre concern.
Il peut arriver qu'une mme fiche concerne deux chapitres
diffrents.
Vous pouvez utiliser la duplication (photocopie ou copier/
coller). Le risque est que cela vous amne faire des rptitions,
voire citer deux fois un mme texte : car la rdaction s'tend
sur des mois et vous n'aurez pas forcment toujours en tte tout
ce que vous aurez crit antrieurement. Vous pouvez limiter ce
risque en inscrivant sur chaque exemplaire que le mme

25 /

PRtPARATION DES MATtRIAUX POUR LA RtOACTION

1 11

doc. x
source cha p.ll

document a t plac dans les dossiers de


deux chapitres (II et X par exemple). Mais le
~ cha p. X
moins risqu est de ne garder qu'un seul
exemplaire, en signalant qu'il peut servir
pour le chapitre II, puis pour le X. Quand
vous rdigerez le chapitre II, vous marquerez
les passages que vous utiliserez, ceux que vous
citerez, etc. Et, aprs utilisation, vous ferez
passer le document dans le dossier du chapitre X.
En faisant ce classement, de nouvelles ides vous viennent
l'esprit, ou de nouvelles formulations, ou de nouvelles possibilits
de titres : vous les inscrivez sur un document que vous classez dans
le bon dossier.
Ce travail a quelque chose de fastidieux. Mais il est indispensable. C'est le travail d' artisan intellectuel .
De la mme manire, un menuisier, avant de commencer un
montage, range et classe ses planches; de mme un carreleur, ses
carreaux, avant de les poser.
Prenez le temps ncessaire. Et, si la lassitude vous gagne, allez
donc prendre l'air ...
Et faites ce travail aussi bien pour votre documentation qui est
sur informatique que pour vos documents papier.

Le double test
Une fois la documentation range, plusieurs cas de figure se
prsentent:
1.
(

c
(

(
(

ch. l
ch. 11
ch. 111
ch. IV
ch. v
ch. VI
ch.VII
ch. VIII
ch. IX
ch. X

(
(

(
(

Les dossiers sont remplis


d'une manire assez
quilibre. Et le dossier
non class ne comporte
rien d'important.
C'est bon signe.
Vous allez pouvoir vous
attaquer la rdaction
du chapitre 1 (cHAP. 26).

11 2

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

2.

ch. Ill
ch. IV

ch.l
ch. Il
ch. V
ch. VIl
ch. VIII
ch. IX

ch. X

Certains dossiers sont


correctement remplis .
Mais quelques-uns sont
anormalement pais
(chap. V et IX). Et d'autres
sont anormalement minces
(chap. IV, VI et X) .
Avant d'en tirer des
conclusions, il faut
analyser.

Pou r les dossiers trop pais, toute la documentation qu'ils


contiennent est-elle vraiment importante? Si non, ce n'est pas
grave : il y aura simplement un tri faire lors de la rdaction du
chapitre. Si oui, il y a un problme : le chapitre doit-il tre
ddoubl? Une partie de ce qui devait y tre trait peut-elle tre
place un autre endroit du raisonnement ? Faut-il ramnager
le plan?
Pour les dossiers trop minces, trois possibilits principales :
- ce chapitre peut tre nourri par de la matire qui est prendre
dans un dossier trop pais : donc rien de grave ;
- les matriaux pour traiter ce chapitre sont insuffisants : il
faudra donc prvoir un travail supplmentaire de recherche et
de documentation pour ce chapitre;
- ce chapitre est une coquille vide; en fait, vous n'avez rien
de bien important dire; certes, a faisait bien , a cadrait
bien de le mettre dans le plan ; mais vous aurez beau
reprendre vos lectures et vous creuser la tte, vous ne pensez
pas tre en mesure de trouver de quoi nourrir ce chapitre.
Autant le supprimer.
Cette situation de coquille vide concerne souvent le dernier
chapitre : ce qu'on prvoyait d'y mettre - et qui aurait fait un
chapitre insuffisant, trop lger - pourra, dans ce cas, nourrir utilement la conclusion de la partie .. .
3.

(Non <lass

Cl

Vous vous retrouvez avec un gros,


ou un trs gros dossier non
class.

2S /

PRtPARATION DES MATtRIAUX POUR LA RtOACTION

113

L encore, plusieurs possibilits :


- vous tes de naturel anxieux, et vous avez pris beaucoup trop

de notes sur des questions secondaires et sans intrt pour


vous; ou bien vous avez cd la facilit en rassemblant
beaucoup de documentation dans un domaine o elle tait
abondante ... mais sans grande utilit pour votre thse ; ou
bien vous avez cru, un moment donn, devoir traiter telle ou
telle question ... mais finalement elle n'entre plus dans votre
plan de rdaction . Dans tous ces cas, rien de grave; mettez
votre dossier dans un coin; il pourra vous servir un jour;
- il y a dans le dossier des notes et de la matire qui concernent le

sujet de votre thse, qui vous paraissent importantes, mais que


vous n'arrivez pas caser dans votre actuel plan de rdaction.
Prenez alors le temps de rflchir : cherchez comment ce (ou
ces) point(s) pourrai(en)t tre intgr(s) dans votre mouvement de pense. Ne forcez pas votre plan pour les faire
entrer. Mais cherchez l'enrichir, le renforcer, largir telle
ou telle dmonstration ;
- il y a, dans le dossier, un fatras, un mlange de choses sans

importance et de matriaux qui doivent trouver place dans


votre thse : prenez le temps de faire un nouveau tri en
mettant part ce qui vous parat en tout tat de cause non utile
pour votre thse tel ou tel stade de la dmonstration, et en
essayant de recaser dans tel ou tel chapitre les matriaux
qui vous paraissent les plus importants.
Ainsi, ce travail de <<prparation des matriaux pour la rdaction
constitue un double test:

- il permet de tester la documentation que vous avez rassemble

la lumire de votre plan de rdaction et de dceler les plus gros


trous qui peuvent subsister dans votre documentation;
- il permet de tester votre plan de rdaction la lumire de la

documentation que vous avez rassemble, de reprer les chapitres trop chargs ou ceux qui risquent de demeurer des
coquilles vides.
Si (aprs avoir rdig la problmatique II et reu l'accord de votre
directeur de thse) vous avez pass favorablement ce double test,
vous pouvez vous attaquer tranquillement la rdaction.

114

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

Et en plus les matriaux sont tout prts : la thse est prte


rdiger .
Donc vous le voyez : cela vaut vraiment la peine de passer 8 ou
15 jours reclasser l'ensemble de vos matriaux en fonction de
votre plan de rdaction ...

26

le travail de rdaction

l a rdaction de toute thse, de toute tude scientifique,


implique que soient surmontes deux contradictions.
La premire est que l'on doit, avec un discours linaire, unidimensionnel, rendre compte d'une ralit multiple, complexe,
agissant plusieurs niveaux : d'o l'importance d'un plan de
rdaction bien construit et permettant, travers un discours
linaire, de rendre compte d'une ralit dans toute son
paisseur .
La seconde est qu'il est difficile d'crire rgulirement plus de
5 ou 6 pages par jour et qu'il est souhaitable que l'ensemble de
la thse soit cohrent et donne l'impression de couler de
source : d'o l'importance de l'ide directrice et du mouvement
de pense qui doit porter l'ensemble de la thse.
Pour aider surmonter l'une et l'autre, un petit truc : prenez
un grand carton que vous placerez en bonne position sur votre
bureau, aprs avoir crit dessus le sujet, l'ide directrice et le
minimum de plan pour garder en tte le mouvement de pense
(voir exemple encadr ci-aprs).
Carton ou pas, l'essentiel rside en ceci : tout au long de votre
rdaction, vous aurez des arbitrages faire. Faut-il ou non traiter
de cette question ? Faut-il ou non dvelopper ce point? Tout au
long de votre rdaction, vous aurez viter des drives, des
digressions; vous serez entran dvelopper un sujet intressant en lui-mme mais secondaire par rapport votre thse.
Et, chaque fois, vous devrez imprativement vous raccrocher
l'ide directrice, au mouvement de pense, au raisonnement que
vous avez choisi de dvelopper.
L et l seulement rside la cl des rponses aux questions que
vous vous poserez :
- ce dveloppement n'apporte rien mon raisonnement, je le
laisse de ct ;

116

L'ART DE LA THSE .. l ' RE DU NET

Un petit truc pour la rdaction

La po lit ique co no mique


du gouvernement populiste de Wahalle ( 1998-2001)

Dans quelle mesure a-t-elle t


une politique de gauche ?
1. UNE INDNIABLE FIDLIT DES OBJECTIFS DE GAUCHE

Il. LE CHANGEMENT DES PRIORITS

Ill. LE POIDS DES CONTRAINTES STRUCTURELLES

- ce point est important pour ma dmonstration, je le


dveloppe;
- ce dossier, ce dbat, est marginal par rapport mon ide directrice, je ne fais que l'voquer (mme si j'ai rassembl beaucoup
de matire) ;
- cet argument est essentiel et je n'ai pas assez d'lments pour le
dvelopper, il faut que j'y retravaille.

L'ide directrice doit vous aider garder le cap (jour aprs jour,
semaine aprs semaine) et faire le tri (chaque jour) dans la
matire que vous utilisez pour votre rdaction.
Concrtement, comment organiser la rdaction?

26 / LETRAVAIL DE R~OACTION

117

Chacun a ses mthodes, ses manteres, ses facilits et ses


blocages ... L'essentiel consiste dcomposer la tche .. . sans
perdre le fil conducteur. Or, rptons-le, nul n'a jamais eu sa
thse tout entire crite dans sa tte.
Alors le plus simple est de prendre chapitre par chapitre.
Commenons - pourquoi pas? - par le chapitre I.

De chaque chapitre, le plan tu laboreras


Prenons le dossier du chapitre 1 et ne pensons plus qu' deux
choses:
- le contenu du chapitre 1,
- sa place dans le mouvement gnral de pense.
Et, en fonction de ces deux lments, en fonction de la matire
rassemble (il est bon de bien s'tre imprgn du dossier), il
convient, peu peu, de :
1. dgager l'ide directrice du chapitre;
2. mettre en place le mouvement de pense du chapitre;
3. construire peu peu le plan du chapitre.
Par exemple, pour la thse sur la politique conomique du gouvernement populiste wahalien, le chapitre 1 est consacr au
choix maintenu de la justice sociale :
1 . ide di rectrice : par-del le d iscours, cette politique s'est ancre
gauche travers des mesures destines renforcer ou sauvegarder la
justice sociale;
2. mouvement de pense : au-de l de l'importa nt t rai n de mesures
sociales p rises en mai-juin 1998, cette attitude a t ma intenue tant
travers les mesu res prises en faveu r des catgories les p lus dfavorises
qu' travers la politique fiscale et parafiscale;
3. plan de rdaction du chapitre :
Introduction

Section 1- Le train de mesures de mai-juin 1998


1 - le relvement des bas salaires
2 - la revalorisation des prestations sociales

118

L'ART DE LA TH~SE ... l'~RE OU NET

Section Il - Le soutien aux catgories les plus dfavorises


1 - Salaire minimum, bas revenus de la fonction publique et

retraites
2 - Amlioration de la situation des familles bas revenus

Section Ill - La politique fiscale et parafiscale

1 - L'alourdissement des prlvements sur les revenus levs et

moyens-levs
2 - L'institution d'un impt sur la fortune

Conclusion

Ce plan, bien sr, doit tre revu, corrig, amlior et lorsque vous
arrivez un plan de rdaction du chapitre qui vous convient,
vous pouvez vous mettre prparer les matriaux pour la
rdaction du chapitre I .

De chaque chapitre, la matire tu reclasseras


Concrtement, vous prenez le dossier du chapitre I :
( Chapitre 1

et vous ouvrez autant de sous-dossiers qu'il y a de paragraphes () :

avec, bien sr, un sous-dossier non class ...

26 /

l ETRAV AIL DE R~OACTION

119

Et vous recommencez pour ce chapitre I exactement comme


vous avez fait pour l'ensemble de la thse (cHAP. 25).
Vous classez vos matriaux du chapitre dans les sous-dossiers des
diffrents paragraphes.
Et vous procdez au double test:
- de votre documentation du chapitre la lumire du plan de
rdaction;
- et du plan de rdaction la lumire de la documentation
rassemble.

Paragraphe aprs paragraphe tu rdigeras


Prenez alors le sous-dossier du 1 de la section I du chapitre I. Et
oubliez tout le reste.
Plongez-vous dans les documents et les fiches qui sont dans ce
sous-dossier; imprgnez-vous du sujet : Le relvement des bas
salaires opr en mai-juin 1998 . Examinez-le sous tous ses
angles; apprciez-en l'importance, la signification; examinez les
diffrents commentaires qui en ont t faits. Laissez mijoter le
tout dans votre tte jusqu'au moment o vous avez dgag :
- l'ide directrice,
- le mouvement de pense,
- le plan de rdaction de ce paragraphe.
Ds que vous y voyez clair, reprenez votre sous-dossier : Ch . I,
S. I, 1 et reclassez la documentation en fonction du plan de
rdaction. Vous vrifiez ainsi que tout colle bien : la documentation par rapport au plan de rdaction et inversement.
Si tout colle bien, vous pouvez commencer rdiger. Et normalement vous devez rdiger d'une traite, en un jour ou deux, ce
premier paragraphe de votre thse.
Mais attention : gardez le sens des proportions : si votre thse a
10 chapitres et chaque chapitre en moyenne 6 paragraphes, cela
fait 60 paragraphes: soit environ 5 pages par paragraphe (disons
entre 3-4 et 6-7 pages). vitez donc de faire trop court (1 ou
2 pages) comme de vous tendre (15-20 pages).

120

l'ART DE lA THSE. .. L' REDU NET

Et, quand vous aurez termin la rdaction du


premier paragraphe, laissez dans le sous 1
dossier tous les documents et fiches utiliss.
Et crivez sur le sous-dossier : utilis .
/Utilis/
Quant aux documents et fiches non utiliss,
voyez s'ils pourront vous tre utiles dans un
paragraphe ou un chapitre ultrieur. .. Si oui,
reclassez-les. Et mettez les autres dans un
dossier non utilis .
Cela fait, vous pouvez vous occuper du 2 de la section I du
chapitre I. ..
Comme vous le voyez, avec une ide directrice, un bon plan de
rdaction, une bonne documentation, le sens de l'organisation
- et si vous savez rdiger 5 pages cohrentes -vous pouvez, avec
de la persvrance, venir bout de la rdaction de votre thse.
Ch. 1

s. 1

Deux remarques pour terminer ce chapitre.


D'abord, la dmarche que je propose distingue nettement la
squence de la recherche et celle de la rdaction. C'est mes yeux
la mthode la plus sre - pour l'tudiant comme pour le
directeur de recherche.
Cependant, dans certains cas, il peut y avoir une certaine souplesse : par exemple, si l'tudiant matrise bien la matire de la
premire partie, il peut, avec l'accord de son directeur de thse,
commencer la rdaction d'lments de la premire partie tout en
poursuivant des recherches sur des points d'une autre partie.
On peut imaginer d'autres combinaisons : mais la plus simple, la
plus logique est srement la meilleure.
Par ailleurs, au lieu de rdiger d'une seule traite en cherchant
intgrer autant que possible la matire disponible, certains prfrent procder par mises en place progressives et successives
du texte. Chacun, l, doit tenir compte de ses prfrences, et de
ses capacits.
De toute faon, ne perdez jamais le contact avec votre directeur
de recherche et soumettez-lui sa convenance - chapitre par
chapitre ou partie par partie - votre texte rdig.

27

Quelques conseils trs pratiques


pour la rdaction

l e plus simple est de partir. .. de ce quoi vous voulez arriver.


Votre directeur de thse vous a certainement indiqu une trs
belle thse, trs bien prsente ; ou bien vous en avez trouv
une (ou plusieurs) sur les rayonnages de votre centre de
recherche.
Une thse bien prsente, c'est d'abord un texte bien crit, clair,
sans fautes de frappe, d'orthographe, de syntaxe ou de grammaire. Votre logiciel de traitement de texte vous propose sans
doute une fonction Orthographe ; si vous l'utilisez, n'oubliez
jamais que vous tes l'unique responsable en cas d'erreur; et si
vous vous sentez faible dans ces domaines, ayez porte de main
un bon petit dictionnaire, une grammaire lmentaire, voire un
livre de conjugaison des verbes irrguliers. Et puis, ayez au moins
un lecteur particulirement pointilleux sur ces questions.
Une thse bien prsente, c'est aussi un texte bien mis en page
la prsentation claire et are. Cela dpend d'abord de vous, de
votre mthode, de votre rigueur et de votre capacit matriser
votre ordinateur et tirer le meilleur parti des potentialits qu'il
vous offre; ce qui implique que lui comme vous soyez en mesure
de faire face la tche qui est devant vous:
- si vous tes maladroit pour la frappe sur le clavier, faites une
formation rapide : elle vous fera gagner du temps et vous
servira tout au long de votre vie professionnelle;
- si vous connaissez mal l'ordinateur et les logiciels que vous
allez utiliser, prenez le temps et donnez-vous les moyens d'en
acqurir une bonne matrise et de vous former de manire
bien connatre leurs possibilits, leurs limites et les risques lis
leur emploi;
- si vous tes un virtuose, choisissez un environnement vous
assurant le maximum de scurit et ne vous laissez pas tenter

122

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

par un nouveau logiciel miracle qui risquerait de vous causer


bien des dboires;
- si l'quipement auquel vous avez accs est puissant, sophistiqu et riche d'inpuisables ressources, ne vous laissez pas
griser: restez ax sur votre objectif, la rdaction de votre thse;
- si l'quipement sur lequel vous travaillez est insuffisant en
capacit ou en fiabilit, ne prenez pas le risque de commencer
avec lui la rdaction de votre thse ;
- et pour tous, mfiez-vous de tout : des pannes lectriques, des
bogues, des virus, des fausses manuvres, des voleurs, des
incendies et des accidents; donc prservez et sauvegardez sans
relche.
partir de l, pour aboutir une thse bien prsente, il faut la
fois en avoir une vue d'ensemble et sans cesse garder le souci du
dtail.

La vue d'ensemble

Votre thse, c'est d'abord un texte: vous aurez en choisir la


police et la taille des caractres et la mise en page (marges, en
haut, en bas et sur les deux cts, les retraits en dbut d'alina,
l'importance de l'interligne).
Ce texte est complt par des notes, que je conseille en bas de
page, avec numrotation page par page.
Le texte est rythm par les titres :
- de parties ;
- de chapitres;
- de sections ;
- et de paragraphes.
Ces titres jouent un rle important dans la prsentation de votre
travail (voir tableau ci-aprs); ils guident et accompagnent la
lecture de votre thse; et, en plus, s'ils sont choisis selon les
normes de votre logiciel, ils vous permettront d'utiliser le mode
plan tout au long de votre rdaction et d'obtenir, au final, la
mise en place automatique de votre table des matires .

27 / Q UELQUES CONSEILS TRS PRATIQUES POUR LA R(OACTION

Exemple de prsentation des titres

Pour le dbut des :


- INTRODUCTION
GNRALE
- PARTIES
- CONCLUSION

PARTIE 1

GNRALE
gardez une page entire
pour le titre : titre en
CAPITALES, soulign,
centr au milieu de la
page.

TITRE

CHAPITRE 1
TITRE

Pour le dbut des CHAPITRES : commencer au


dbut d 'u ne nouvelle
page: titre en CAPITALES,
soulign, centr en haut
de page.

Pour le dbut des


SECTIONS : alignement
gauche en dbut de ligne,
en CAPITALES, soulign.

1
1

SECTION 1- L'APPEL

Pour le dbut des pa~a-.


9r~p_!1e_s alignement

gauche, en dbut de
ligne, en caractres
normaux, ~o~li_g~ _e!:'
po~n~ll~.

~ 1_-_L~s-o!i9~~s- _
1

A. Sources idologiques

123

124

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

Le texte principal de la thse est enrichi par des annexes (d'un


chapitre, d'une partie ou de la thse) et suivi d'une bibliographie,
ventuellement d'un index et toujours de la table des matires.
De cette construction, vous tes le matre d'uvre : vous
d'assurer l'unit, la diversit et les rythmes qui faciliteront son
approche et serviront sa lecture.
Dans cette construction, vous serez en permanence second par
votre ordinateur et vos logiciels.
Pour vous aider dans cette tche, vous trouverez plus loin des
conseils pour les notes de bas de page ( cHAP. 29), les annexes
( cHAP. 30), la bibliographie ( cHAP. 32), la table des matires
(cHAP. 34 ) et l'index (cHAP. 35). Et tout de suite des conseils pour le
texte et les titres.

Dfinition du format et des feuilles de style


Ds le dbut, songez au formatage final de votre thse. Pour
assurer la standardisation des titres et du corps de texte, dfinissez des styles . Dans Word 2000 pour PC, allez dans
Format/Styles/Modifier ou Nouveau (il existe des fonctions quivalentes dans tous les logiciels de traitement de texte, comme par
exemple StarOffice ou sa version libre et gratuite OpenOffice). Dfinissez non seulement le format des titres( Titre 1 ,
Titre 2 , Titre 3 ,etc.), mais aussi celui du corps de texte .
Vous pouvez utiliser les modles de document qui sont proposs
par dfaut par votre logiciel et/ou personnaliser les formats. Dans
ce dernier cas, gardez l'esprit que votre thse n'est pas une
uvre d'art mais un texte scientifique et universitaire. Votre
priorit n'est pas de faire preuve de crativit esthtique mais
d'offrir une prsentation sobre, soigne, claire et efficace qui
mette en valeur le contenu de votre travail. Les principaux
lments du format que vous pouvez souhaiter changer sont :
- la taille des marges : habituellement, 2,5 cm en haut, en bas,
droite et gauche;
- l'interligne : optez pour un interligne de 1,5 ;
- la police de caractres : vitez les polices trop fantaisistes ;
pensez aux lecteurs, en premier lieu les membres de votre jury

27 / QUELQUES CONSEILS TRtS PRATIQUES POUR LA R~OACTION

125

de thse. Les polices de caractre sont affaire de got et de


confort de lecture. Pour viter de froisser le sens esthtique de
vos lecteurs et pour faciliter la lecture ( la longue, les polices
trop travailles fatiguent l'il), optez pour une police
conventionnelle de type Times New Roman qui est adapte
une lecture rapide ;
- la taille de la police de caractres : avec Times New Roman,
l'idal est une police de 12, la rigueur de 11.
Cette premire srie de formats permet d'obtenir des pages
comptant 33 35 lignes. N'oubliez pas pour autant les autres
lments du formatage de base:
- le texte doit tre justifi gauche et droite;
- les titres peuvent tre obtenus en augmentant la taille de la
police de 2 ou 4 points, en marquant en gras, en soulignant,
en utilisant les petites ou les grandes capitales, en mettant en
italique, en ajoutant des espacements avant et aprs le titre et,
enfin, les titres de parties et de chapitres doivent tre centrs
(voir ci-dessus l'encadr Exemple de prsentation des titres).

Les notes doivent figurer en bas de page (et non en fin de chapitre, de partie ou de thse) et tre numrotes par page.
Un conseil, allgez votre texte. Par exemple :
- trois lignes blanches ou un espacement de 36 points avant le TITRE DE

SECTION et une ligne ou un espacement de 12 points aprs;


- deux lignes blanches ou un espacement de 24 points avant le Titre de
paragraphe et une ligne ou un espacement de 12 points aprs.

Dfinir les styles et les utiliser pour formater les titres et le corps
du texte permet par la suite d'utiliser le mode plan (voir cidessous) et de crer une table des matires automatiquement en
fin de rdaction, quand vous regrouperez en un seul document
tous les lments de votre thse- introductions, chapitres,
conclusions, annexes, bibliographie, etc. ( cHAP. 34) . Vous
gagnerez donc beaucoup de temps utiliser ces styles ds le
dbut du travail de rdaction. N'hsitez pas consigner dans un
document spcial tous les lments qui caractrisent le format
gnral de vos documents et les styles utiliss. Ceci vous sera trs
utile pour crer de nouveaux documents ou en cas de problme
technique affectant le format d'un document dj existant.

126

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

Le mode plan

Il permet de faire apparatre les diffrents niveaux de titres- ou


certains de ces niveaux. Attention : l'affichage en mode plan
implique que les titres et le corps du texte aient t pralablement formats en leur appliquant les styles correspondants.
Une fois cela fait, le mode plan permet, par exemple, de
n'afficher que les titres de sections et de paragraphes, sans faire
apparatre le corps du texte. Cet affichage allg permet de
travailler sur la structure d'un chapitre :vous pouvez vrifier que
les titres sont clairement libells, que vous n'en avez pas oubli,
que tous ont t correctement formats et qu'ils sont cohrents
les uns avec les autres. Il permet aussi d'intervertir trs facilement
des paragraphes : ceci est trs utile, lorsque vous avez termin la
premire version d'un chapitre et que vous le relisez pour vrifier
que les dveloppements s'enchanent d'une manire cohrente; on peut aussi l'utiliser lors de la relecture de l'ensemble de
la thse (cHAP. 33).

Morcelez et sauvegardez

Ce sont l deux rgles d'or que vous devez avoir toujours en tte
et imprativement respecter.
Il est prfrable - c'est la premire rgle d'or- de ne pas rdiger la
thse dans un seul document, mais de crer un document par unit
de rdaction : un document pour l'introduction gnrale, un par
chapitre, un pour la conclusion gnrale, un pour chaque introduction et conclusion de partie, un pour chaque annexe, un
autre pour la bibliographie, etc.
Morceler la il:hse en plusieurs documents offre plusieurs
avantages : des documents de petite taille sont plus faciles grer
par votre ordinateur (temps de chargement et de sauvegarde,
notamment) qu'un document de plusieurs centaines de pages,
surtout s'il contient des tableaux, des encadrs, des images, etc.
Par ailleurs, vous pourrez travailler sur plusieurs documents en
mme temps, notamment lors de la relecture (cHAP. 3 3) en basculant d'une fentre l'autre. Enfin, si un problme affecte votre

27 / QUELQUES CONSEILS TRS PRATIQUES POUR LA ROACTION

127

document (virus, corruption, fausse manuvre, etc.) mieux vaut


que cela ne touche qu'une petite partie de votre travail !
Et puis - c'est la seconde rgle d 'or - , comme toujours quand
vous travaillez sur ordinateur, enregistrez et sauvegardez vos
documents systmatiquement.
En cours de travail, enregistrez trs rgulirement le document
auquel vous travaillez: faites-le la fin d'un passage qui vient de
couler de source ou aprs quelques lignes qui vous ont donn du
fil retordre. Si vous ne vous sentez pas capable de le faire avec
une suffisante rgularit, configurez votre ordinateur de faon
ce qu'il effectue des enregistrements automatiques toutes les
10 ou 15 minutes :en cas d'incident technique (un e erreur
systme, une panne de courant, etc.), au pire, vous n'aurez perdu
que les 10 ou 15 dernires minutes de votre travail. ..
D'autre part, la fin de chaque session de travail, aprs avoir une
dernire fois enregistr sur votre disque dur les documents sur
lesquels vous travaillez, sauvegardez-les (prenez-en des copies) sur
au moins deux supports extrieurs votre ordinateur, situs en
des lieux diffrents, tels qu'un disque dur externe, un disque ZIP,
une cl USB ou un envoi par e-mail une adresse que vous
pouvez crer pour vos documents de thse.
Faites-le videmment aussi, et plutt trois fois que deux, partir
du moment o vous aurez regroup les diffrentes composantes
de votre thse dans le document appel devenir le texte final.
Enregistrez chaque modification apporte. Et sauvegardez sur
d eux ou trois supports externes diffrents. D'o l'intrt, tout
particulirement dans cette priode, de travailler avec un quipement fiable, puissant et rapide. D'autant plus que- si vous
avez t amen travailler sur diffrents ordinateurs ou si vous
avez d passer pour le texte final sur une machine plus puissante- vous allez devoir revoir le formatage d'ensemble de votre
texte qui a pu subir quelques avaries dans ces transferts successifs
(cHAP. 37).

128

L'ART DE LA TH~SE ... l'~RE OU NET

Si vous donnez un texte taper ou corriger

une autre personne


1. crivez lisiblement et proprement. Cela facilitera vos p ropres relectures.
Cela vitera les erreurs de frappe. Et finalement cela vous fera gagner dix
foix plus de temps que vous n'en passerez faire l'effort d'crire
correctement.
2. crivez sur une seule face de la feuille. Cela permet les dcoupages et les
collages ... qui sont videmment impossibles avec un texte crit recto verso.
3. crivez avec une encre sombre qu i permette de bonnes photocopies et sur
un papier propre et de bonne qualit.
4. Laissez une large marge gauche et en haut (ce qu i permettra de faire
des ajouts) et une petite marge droite et en bas (pour viter de perdre du
texte la ph otocopie).
5. Standardisez votre prsentation avec rigueu r et souci de la belle
ouvrage.
6. Corrigez proprement votre manuscrit :
Pour cela, il est~'avoi r connaissance d'un systme de "codes" . En voici un,
emprunt au systme codtutilis pour la
typographicif.ly esiffvident que rien ne vous
empche de faire preuve d'imagination : l'es-

sentie l est que les signes soient utilises


d'une manire systmatique et~ 1.1 ' ils Jeitrtt 1

compris par votre dactylofi encore.~


et mthodVvous seront de la plus grande

utilit.~.

(1) En correction typographiq ue, le signe exact est : ~. Les signes t, f, sont
utiles pour viter les confusions en cas de corrections multiples.

7. Gardez toujours une photocopie du texte manuscrit (ou corrig) que vous
donnez taper.

28

Comment citer ouvrages, articles


et autres sources

V otre thse est largement nourrie des matriaux qui forment


votre documentation. Tant que votre texte intgre des lments
en quelque sorte digrs par votre esprit et prsents dans
votre propre rdaction, la prsence de vos sources en bibliographie suffit.
Mais ds qu'un passage est principalement aliment par des
matriaux bien dtermins - un dbat entre des auteurs, des
informations ou des analyses labores, des statistiques -, vous
devez indiquer votre (ou vos) source(s) en note.
A fortiori quand vous citez un auteur ou une uvre collective ou

quand vous reprenez dans un autre ouvrage un tableau, un graphique ou une carte : la rfrence doit tre prcise, avec indication de l'dition sur laquelle vous avez travaill et de la page,
pour un document papier et, pour un document internet, l'URL
complte de la page et la date de la consultation .

Trois rgles
1. Qu'il s'agisse d'analyses concrtes ou de constructions thoriques, d'lments de dbats ou de conclusions de travaux, de
cartes, de schmas, de tableaux ou de tous autres matriaux,
indiquez toujours trs prcisment vos sources. C'est d'abord une
question de correction et d'honntet intellectuelle. Ensuite, ce
peut tre trs utile : pour un lecteur qui voudrait creuser une
question ou pour vous-mme si vous vouliez, dans quelques
mois ou quelques annes, revenir sur un point. Enfin, si une
erreur tait dcouverte dans un tableau que vous prsentez, vous
seriez moins fautif si vous aviez clairement indiqu votre source;
dans le cas contraire, vous seriez doublement fautif d'avoir
intgr dans votre thse un lment erron et de vous tre
appropri indment un tableau.

130

L'ART DE lA THSE. .. L' REDU NET

2. vitez toujours l'ambigut :


- ou bien vous reprenez des phrases entires et vous citez;
- ou bien vous rsumez la pense d'un auteur et vous le dites;
- ou bien vous vous servez (de certaines ides, de certains
lments, de certains arguments ... ) et vous le signalez.
3. vitez, videmment, tout ce qui peut s'apparenter du plagiat. Avec
les documents numriss (internet, CD-Rom), le copier-coller
est d'une trs grande facilit : c'est parfait pour faire votre documentation; mais ce ne peut tre en aucun cas une mthode pour ...
toffer votre thse. Qu'il s'agisse de quelques Hgnes, de quelques
pages ou de plus, il est interdit de prsenter comme votre uvre
des textes rdigs par d'autres, si ce n'est sous la forme de citations
ou de documents annexes clairement identifis comme tels. Le
plagiat est un vol intellectuel : pour un thsard, il est passible des
sanctions les plus lourdes.
Comment citer

D'abord, vitez de citer tort et travers. Une citation, comme tout


autre matriau, ne vaut que par la place qu'elle occupe, la dynamique qu'elle imprime dans le cadre de votre mouvement de
pense.
Inutile de citer un grand auteur pour avancer une banalit;
moins, bien sr, exception qui confirme la rgle, que vous ne fassiez
prcisment une thse sur. .. la banalit (en littrature, en philosophie, en sciences sociales, etc.).
vitez galement les citations trop longues, qui risquent de casser
le rythme de votre dmonstration; moins, bien sr, que deux ou
trois pages d'un auteur soient au cur de votre dmonstration et
doivent faire ensuite l'objet d'une analyse approfondie. Ensuite,
citez correctement , c'est--dire en reprenant le texte exact et en
donnant en note la rfrence prcise :
Ainsi, vous pourrez dire que, pour l'auteur de ce livre, on cite correctement,
<< en reprenant le texte exact et en donnant en note la rfrence prcise (1 ).
Mais il donne .. .
(1) M. BEAUD, L'Art de la thse, La Dcouverte, 1985, p. 88; nouvelle d. 2006, p. XXX.

28 / COMMENT CITER OUVRAGES, ARTICLES ET AUTRES SOURCES

131

Si vous citez plusieurs fois, vous n'tes pas oblig de rpter le


nom de l'auteur et le titre de l'ouvrage, sauf s' il y a risq ue d e
confusion. La rgle, l, est une rgle de bon sens : il faut viter
tout risque d'erreur, de confusion, ou d'incertitude (voir
ci-dessous).
Comme vous le voyez et comme on l'a dj dit :
pour les ouvrages, on met en italique le titre de l'ouvrage;
pour les revues, on met en italique le nom de la revue et on met
entre guillemets l' intitul de l'article .
et lorsqu'on crit la main, que ce soit pour prendre des notes
ou donner un texte taper ou corriger, on souligne ce qui
doit tre tap en italique.
Exemple de rfrences l' ancienne>>
en donnant en note la rfrence

prcise' (1).
Mais il donne quelques con
seils supplmentaires: 1 vi
t er) de citer tort et tra
vers (2); car une citation
[... ) ne vaut que par la place
qu'elle occupe dans votre rai
sonnement (3).
Ces conseils sont cohrents
avec une conception de la d
marche intellectuelle qui impli
que rigueur et honntet (4).

Quant aux sources cites de


seconde main (s). if convient
de "reprendre les references

telles qu'elles sont indiques


dans les publications que l'on a

utilises, en les accompagnant


des mentions appropries: [... )
cit par X, cit dans' (6).
L'essentiel l encore est
d'.viter tout risque d'erreur,

de confusion ou d'incertitude' (7).


(1) M . Beaud, L'art dela thse, La Dcouverte,

1985, p. 88; nelle d. 2006, p. 130.


(2) Idem, p. 87; p. 130.
(3) Ibid, p. 87-88; p. 130.
(4) M. Beaud, ' Article fictir, Cahiers d'pistmologie,
1980, p. 215.
(5) M.-l. Dufour. Le tapuscrit, EHESSService des publications, 1971, p . 38.
Soulign par l'auteur.
(6) Idem, c'est nous, M. B., qui soulignons.
(7) M. Beaud, L'Art de... p . 88.

132

L'ART DE lA llj~SE... L'~RE DU NET

En cas de rfrences multiples qui se suivent un mme ouvrage ou


article, on emploie:
- la deuxime fois : Id.
- les fois suivantes : Ibid.
Attention ! La manire de rfrencer les ouvrages et articles utilise dans
les deux encadrs ci-dessus peut tre qualifie d'<<ancienne >>.

Pour tous les ouvrages, articles et docume11ts, imprims ou numriss,


figurant dans votre bibliographie, vous utiliserez la mthode de la
formule code"

Rfrences l'andenne

La manire de rfrencer << l' ancienne >> reste valable dans deux
cas :
- quand vous rdigez un texte sans bibliographie ;
- quand, publiant un article ou un ouvrage avec bibliographie,
vous voquez ou citez une source que vous avez choisi de ne
pas faire figurer dans votre bibliographie.
Elle est depuis longtemps utilise pour les documents multigraphis et imprims; elle s'applique tout aussi bien aux
documents numriss. Ainsi, dans un texte sans bibliographie,
on pourra mettre en note des rfrences des documents

numriss tels que :


- Voir Boidin Bruno, 2004, Dveloppement humain, dveloppement
durable et "pays en dveloppement" : comment articuler et mesurer
les diffrentes dimensions?>>, Revue Dveloppement durable et territoires
[en ligne], mars, <http:// www.revue-ddt.org/dossier003/ D003_A01 .htm>
(page consulte le 9 mai 2005).
- Cit par Marion Georges, 2005,

PoUir le prsident allemand Khler, "il

n'y a pas de point final l'Histoire">>, Le Monde [en ligne], lundi 9 mai,
<http:// abonnes.le-monde.fr/web/ article/0, 1-02-3214,36-647471 @51
642773,0.html> (page consulte le 9 mai 2005).

28 / COMMENT CITER OUVRAGES, ARTICLES ET AUTRES SOURCES

133

Rfrences avec la formule code


Dans tous les cas o vous renvoyez un ouvrage, un article ou tout
autre document, multigraphi, imprim ou numris, prsent dans
votre bibliographie et ds lors qu'elle est prsente comme il est
conseill au chapitre 32, vous utilisez comme rfrence la formule
code dont la structure de base est :
Nom Anne, page tant.

Le

Nom , ici, renvoie au premier mot du premier tronon

de la dnomination complte figurant en bibliographie; il s'agit :


(cHAP. 32)

- soit du nom propre de l'auteur, personne physique, avec ventuellement le prnom ou l'initiale du prnom comme on verra
plus loin;
- soit du sigle, du premier mot ou, si ncessaire, des deux
premiers mots du nom de l'organisme auteur;
- soit, en l'absence d'auteur, du premier mot porteur de sens du
titre du document.
partir de cette structure de base, diffrents amnagements sont
rendus ncessaires, soit par le simple bon sens, soit par un souci
de rigueur:
- si votre travail porte sur une question montaire et que vous
utilisez des publications de diffrentes banques, le renvoi
Banque , premier mot des noms de plusieurs organismes
auteurs, ne suffira pas et vous devrez mettre, par exemple :

Banque mondiale 2001, p. x,

Banque populaire 2002, p. y ou

Banque de Madrid 2003, p. z ;

- s'il y a un risque de confusion due une (ou des) homonymie(s) entre des auteurs personnes physiques, vous mettrez,
pour les auteurs concerns :
<<Nom et Initiale du prnom (ou Prnom) Anne, page tant;

- s'il y a un risque de confusion due la publication par un


auteur de plusieurs ouvrages ou articles la mme anne, vous
mettrez:
<< Nom Anne (avec identification de l'ouvrage ou de l'article par une
lettre- que l'on retrouve juste aprs l'Anne dans la bibliographie), page
tant,;

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

134

- si vous utilisez une dition rcente ou une traduction et que


vous cultivez le got de la rigueur et le respect du lecteur, vous
mettrez:
Nom Anne de la premire dition; Anne de l'dition ou de la traduction utilise, page tant.

Ce qui vite de surralistes : Descartes 2003, p. 57 .


Ds lors, si l'on revient l'encadr ci-dessus et dans l'hypothse
o les articles et ouvrages cits figurent dans la bibliographie de
l'ouvrage ou de l'article o on peut le lire, le bas de l'encadr
devient:

Rfrences codes pour des articles et ouvrages


figurant dans la bibliographie

[ ... ]
L'essentiel l encore est d'<< viter tout risque d'erreur, de confusion ou
d'incertitude (7).
(1) Beaud 1985, p. 88 ; 2006, p. 130.

(2) Id., p. 87; p. 1 30.


(3) Ibid., p. 87; p. 1 30.
(4) Beaud 1980, p. 215.
(5) Dufour 1971, p. 38; soulign par l'auteur.

(6) Id.; c'est nous, M. B., qui soulignons.


(7) Beaud 1985, p. 88.

Et pour les deux documents saisis sur internet cits plus haut, il
suffira de mettre :
- Voir Boidin 2004.
- Cit par Marion 2005.

Ces formules codes renvoient aux dnominations compltes


mises en bibliographie.

28 / COMMENT CITER OUVRAGES, ARTICLES ET AUTRES SOURCES

135

Rfrences pour les autres sources


Comme ces sources peuvent tre extrmement diverses, des
documents d'archives diverses formes de travail sur le terrain
et de rsultats de fouilles des enregistrements audio ou vido,
on ne peut ici que donner une rgle simple : identifiez toujours
clairement la source et les modalits d'obtention de l'information, en renvoyant le lecteur l'annexe ou la composante
de Bibliographie et sources dans laquelle vous prsentez cet
aspect de votre recherche et sa mthodologie.
Par exemple, dans le cas d'informations obtenues lors d'une
enqute ou d'un entretien, renvoyez la prsentation que vous
faites de cette composante de votre recherche (cHAP. 19). Et que
vous rapportiez un point de vue ou que vous citiez prcisment
(entre guillemets) des propos enregistrs, identifiez votre source,
soit nommment si les conditions de l'enqute l'autorisent et si
vous avez l'accord de l'intress, soit d'une manire qui permette
de le situer sans l'identifier.

29

Notes de bas de page

l es notes de bas de page, on vient de le voir, servent indiquer


la source (d'une citation, d'un lment d'analyse, d'un chiffre,
etc.).
Elles servent aussi des renvois internes - dont il ne faut pas
abuser dans une thse- soit plus haut (supra), soit plus bas (infra),
soit en annexe.
Qu elq ues exemples de notes

.
p 10 et s.
(1) VOif ~upra, . itre X.
(2) Voir mfra, chap
(3) Voir annexe 1.

Les notes permettent aussi de prsenter des commentaires qui


alourdiraient le texte, mais qui peuvent tre utiles pour le lecteur
intress par le point en dbat.
, e constitunt un problem
' la mme
(4) Curieuseme me type s'est pose ir LehaUt 2003,
\le-Zlande. Vo
tionnel du m
Nouve
poque en
127 note 3.

'

Les notes servent aussi lever (parfois ostensiblement) le degr


d'rudition - relle ou apparente - de la thse :

137

29 / NOTES OE BAS DE PAGE

Thse rudite (ou


d ' a pparence rudite)

Thse suspecte ~'.in


rudtoon
1
su ttsante

1=

-=.\1)
(3)
!luatre -(4)-<~
hgnes -(6)_(7)

detexte -

~1)
2)_

,=--

\;ngt-cinq
trente

t-

-trente

lignes
de texte

troiS

-lignes
i-de texte-

r-

(7)-

1-(3)-

1-'

(3)

:---

::::::<1 >~

--1

!luarante
(4)-hgnesl~\
de notes-

Thse honntement
eru dite"

t-

PAS UNE SEULE


NOTE!

=-

.....

(1)-cinqdix
n-lignes
3 _denotes

O mettre et comment prsenter les notes ?


Ds lors que l'on a choisi de rdiger la thse en la fractionnant
en grandes composantes (introduction, conclusion, chapitres ...),
deux modes principaux de prsentation des notes s'offrent
vous :
- en bas de page ;
- ou en fin de chapitre (ou autre composante).
L'intitul de ce chapitre exprime ma nette prfrence pour les
notes en bas de page. En effet, la prsentation des notes en fin
de chapitre va compliquer votre travail et rendra plus difficile la
lecture de votre thse ; car elle interdit, en cours de lecture ou de
relecture, de se faire d'un seul coup d'il une ide sur la nature
et l'importance de la note appele par un renvoi au texte ; elle
oblige aller rechercher la note des dizaines de pages plus loin, ce
qui souvent dissuade d'aller voir la note ou, si on va la chercher,
casse la lecture.
Et quand vous aurez librement opt pour les notes en bas de
page, il vous restera choisir entre la numrotation page par
page ou la numrotation par chapitre : voyez ce que vous
propose votre logiciel de traitement de texte, ce qui se pratique
dans votre cole doctorale, o vont vos prfrences, et tranchez.
En sachant que, grce aux merveilles de l'informatique, ce choix
pourra tre invers d'un clic.

30

Annexes

s i certains documents, matriaux, lments d'information:


- sont d'un accs relativement difficile ou restreint;
- sont d'un intrt certain par rapport au sujet de votre thse;
- ne peuvent tre intgrs dans leur ensemble dans le droulement de votre raisonnement;
- gagnent pouvoir tre consults dans leur ensemble par le
lecteur;
vous pouvez les mettre en annexe.
L encore, vous devez faire preuve de bon sens en cherchant
rpondre ces questions : Est-ce un plus pour ma thse ?
Quelle utilit pour le lecteur ? Quelle utilit pour un chercheur
qui voudrait prolonger ma thse ?
La principale diffrence entre certaines notes de bas de page et
l'annexe rside dans la dimension : certaines informations
chiffres, certains textes brefs, certains petits tableaux viennent
tout naturellement en notes de bas de page; au contraire, de
longs textes, des documents importants, des sries de tableaux, la
mthodologie d'une recherche conomtrique, le questionnaire
d'une enqute, le mode d'chantillonnage d'une population, des
tableaux statistiques originaux, etc. trouvent tout naturellement
leur place en annexe.
Selon leur nature et l'objet quoi elles se rapportent, les annexes
peuvent venir : en fin de chapitre, en fin de partie, en fin de
thse.
Dans ce dernier cas, si elles sont importantes, elles peuvent tre
regroupes dans un volume spcial.
Il est recommand de renvoyer l'annexe ou d'indiquer son existence une place adquate du texte de la thse. Ce peut tre
l'objet d'une note en bas de page.
Dans tous les cas, une table des annexes est souhaitable.

31

Cartes, tableaux, schmas,


graphiques

V ous aurez souvent, en cours de rdaction, dcider du mode


de prsentation de certaines informations : dans le texte ou en
note? travers un commentaire crit ou dans un tableau, un
schma, une carte ou un graphique ?
L encore, vous trouverez la rponse en vous demandant :
- ce qui convient le mieux au dveloppement de votre
dmonstration ;
- ce qui donne la prsentation la plus rigoureuse et la plus
lisible;
- ce qui est le plus agrable pour le lecteur.
Le texte doit tre principalement rserv au dveloppement de
votre dmonstration : vitez donc de vous perdre dans des numrations quantitatives ou chiffres; mais compltez votre texte
(qui porte sur l'essentiel, en fonction de votre ide directrice) par
une information plus complte ou plus systmatique laquelle
vous donnerez la forme la plus parlante (graphique, schma,
carte ou tableau).
Par exemple, plutt que plusieurs pages de commentaires
chiffrs dans lesquels le lecteur se noierait, mieux vaudrait :
- dgager une ou deux grandeurs significatives par rapport
votre dmonstration et autour desquelles s'articulent deux ou
trois pages de texte ;
- clairer ces grandeurs par un schma, un graphique ou une
carte;
- mettre dans un ou plusieurs tableaux (ventuellement en
annexe) l'ensemble des donnes chiffres d'o ont t
dgages ces grandeurs significatives.
Pour chaque carte, tableau, graphique ou schma:

140

l'ART DE LA THSE .. L'RE DU NET

- ou bien vous l'avez pris dans un autre ouvrage, et vous


indiquez prcisment votre source (cHAP. 28);
- ou bien vous l'avez tabli partir d'informations puises
ailleurs ou labores par vous, et alors vous l'indiquez clairement et prcisment :
Exemples de renvois aux sources

1l_S_o-ur_c_e_:_g-ra-p~h~iq_u_e_~t~ab~l~i~p:art~i~rrld;e(o)rN~U22~000i3,~-----p. 280 290.

IL--~~
h, a tabli partir des rsultats de notre

Sou;~~~~~e.e:ir infra, Annexe Ill, tableaux X et Xlii.

"b'""

, r - rtlc d" <hlffc" d'


Vil
Source: carte ~tab leda p h"ff s tirs de L'tat du monde 2003,
de ce chapitre et ~ c 1 re
-607
La Dcouverte, Pans, 2002, p. 590
.

32

Bibliographie et sources

l es matriaux partir desquels vous avez conu, nourri et


compos votre thse viennent de plusieurs sources :
- lectures d'ouvrages ou d'articles;
- travail sur documents d'archives;
- matriaux statistiques;
- enqutes ;
- entretiens ;
- dpouillement de journaux et priodiques;
- etc.
Une place importante doit tre rserve, la fin de votre thse,
la prsentation de ces diffrentes sources. Elle peut selon les cas,
tre intitule :
PRINCIPALES SOURCES

ou
SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

ou
BIBLIOGRAPHIE

Cette prsentation doit tre prpare au fur et mesure de la ralisation de la thse : car elle est partie intgrante de votre travail de
recherche. Nous l'avons signal pour le dpouillement d'ouvrages
et d'articles (cHAP. 13); mais c'est aussi vrai en cas de travail
d'archives (publiques ou prives, de collectivits locales ou
d'entreprises ... ), en cas d'enqute, d'entretiens, de travail sur
matriaux statistiques ou de dpouillement de journaux et de
priodiques.
Vous devez donc prsenter d'une manire complte et prcise les diffrentes sources auxquelles vous avez eu recours.
S'agissant de la bibliographie proprement dite, elle doit tre correctement prsente, bien compose, claire et complte.

142

l'ART DE LA TH~SE ... L'~RE DU NET

La bibliographie

Elle doit runir l'ensemble des sources imprimes et numrises que


vous avez utilises pour la prparation et la rdaction de votre thse.
Cette affirmation gnrale, simple et de bon sens soulve deux
questions lies :
1. tous les ouvrages cits en cours de thse doivent-ils figurer
dans la bibliographie? Dans l'ensemble, oui : sauf ceux qui on a
emprunt une citation sans que, pour l'essentiel, ils se rapportent au sujet trait; et sauf galement ceux que l'on a utiliss
pour apporter un lment factuel prcis, mais qui, pour
l'essentiel, ne se rapportent pas au sujet trait. Dans les deux cas,
les rfrences correspondantes sont uniquement cites en note
l'ancienne (cHAP. 28);
2. tous les ouvrages et articles figurant dans la bibliographie
doivent-ils avoir t cits dans le texte de la thse? Pas ncessairement, il suffit qu'ils se rapportent au sujet et que vous les ayez
utiliss au cours de votre travail de recherche.
En gros, les deux ensembles se recouvrent assez largement de la
manire suivante :

Ouvrages et ar t icles]-1 1
cits dans le texte
1
de la thse
:

- - - - - -~- - - - - -,~Ouvrages et arti cles


fogurant dans
1
la bibl iogra phie
1
_ _ ___ ~
de la thse

La bibliographie ne doit tre ni exagrment gonfle ni trop


succincte. En fonction de la matire disponible et de la qualit
du travail effectu, la bibliographie peut comporter entre 15 et
40 pages.
Et puis, permettez-moi ce petit conseil de savoir-vivre universitaire : si votre directeur de recherche, ou des possibles membres
du jury ont crit des ouvrages et articles ayant rapport avec votre
sujet de thse, n'oubliez pas de les faire figurer dans votre
bibliographie ...
Il n'y a rien de plus dsagrable que d'entendre dire, par un
membre du jury, en cours de soutenance: Comme je l'avais dit
dans un article publi en 1998 et qui vous a sans doute
chapp ... Puis un autre, quelques instants plus tard : Sans

32 / 81BLIOCRAPHIEETSOURCES

143

doute n'avez-vous pas eu connaissance des travaux du colloque


de Florence, o cette question avait largement t discute l'an
dernier, et dans lequel j'avais dfendu une position tout fait
claire ...
Mais revenons la prsentation de la bibliographie.
Si vous ne l'avez pas encore fait, crez un document que vous
pourrez appeler Biblio th , bibliographie de la thse, car vous
serez amen crer bien d'autres bibliographies dans votre vie de
chercheur.
Le plus souvent, les documents cits sont prsents avec leur premire ligne dbutant la marge gauche, les lignes suivantes tant
lgrement en retrait. Vous aurez donc programmer cette mise
en page pour le corps de votre bibliographie.
Celle-ci peut tre prsente dans une unique Bibliographie
gnrale regroupant tous les ouvrages ou articles que vous
aurez retenus classs de A Z. Elle peut aussi tre fractionne;
elle peut l'tre de diffrentes manires mais doit tre ordonne:
- Elle peut l'tre par parties et par chapitres.
- Elle peut l'tre par nature des ouvrages :
Ouvrages gnraux
Autres ouvrages
Articles

- Elle peut l'tre par thmes :


Ouvrages gnraux
L'exprience franaise
Les expriences trangres

l'intrieur de chaque rubrique, les ouvrages et articles sont


classs par ordre alphabtique des Noms d'auteur, le Titre se
substituant au Nom pour les ouvrages sans auteur. Pour un
mme auteur, classement des ouvrages par ordre chronologique
des dates d'dition.
Le principal avantage de la bibliographie gnrale unique est
l'extrme facilit d'y retrouver rapidement- ds lors que l'on a
une bonne connaissance de l'alphabet - tout document cit dans
la thse. Les bibliographies fractionnes perdent cet avantage : il
faut chercher travers leurs diffrentes composantes o se trouve

144

l'ART DE lA THSE. .. L'RE DU NET

l'ouvrage recherch; mais la bibliographie fractionne peut tre


un utile outil de travail pour un chercheur travaillant dans le
mme champ. vous de trancher.
Comme les documents imprims et numriss runis dans la
bibliographie sont classs par ordre alphabtique, il faut un
lment unifiant au dbut de leurs dnominations. Cet lment
unifiant est ce que j'appelle le premier tronon de la dnomination de chaque document.

Le premier tronon , cl du classement


Encore une fois : documents imprims et documents numriss
sont prsents ensemble, par ordre alphabtique, dans la bibliographie ; leurs dnominations ont donc en commun un mme
premier tronon qui permet ce classement commun; sa
structure est diffrente selon que le document a ou non un
auteur identifi.
Il y a un auteur identifi

Le nom de l'auteur apparat en tte de l'ouvrage ou de l'article


ou un nom se dgage clairement comme on le verra plus loin. Le
premier tronon a alors la structure :
"Auteur, Anne. >>

Ce premier tronon est commun aux ouvrages, articles et


autres documents, qu'ils soient imprims, multigraphis ou
numriss (sur internet, CD-Rom ou d'autres supports) ds lors
qu'il y a un auteur connu.
L'auteur peut tre une personne physique ou un organisme, et
diffrents cas peuvent se prsenter. Examinons les principaux.
L'auteur est une personne physique:
Nom Prnom, Anne.

L'auteur est un organisme:


Sigle ou Nom de l'organisme, Anne.>>

Il y a deux ou trois auteurs :


"Nom Prnoml, Nom Prnom2, Nom Prnom3, Anne.>>

32 / BIBLIOGRAPHIE ET SOURCES

145

Il y a plus de trois auteurs, avec un auteur principal :


Nom Prnom [de l'aut. princ.] et al., Anne.

C'est un ouvrage collectifavec un directeur de publication:


Nom Prnom [du dir. de publ.] dir., Anne.

C'est un ouvrage collectifavec un responsable de l'dition :


Nom Prnom [du resp. de l'd.] d., Anne.

Il n'y a pas d'auteur identifi

Par exemple, il y a plus de trois auteurs sans tte d'affiche ou,


plus largement, rien ne permet de distinguer un auteur : le Titre
prend alors la place du Nom de l'auteur. La structure du
premier tronon devient :
<<Titre, Anne.

et donc, pour les ouvrages :


<< Titre de l'ouvrage, Anne.

et pour les articles au sens large (articles de revue ou contributions des ouvrages collectifs) :
<<"Titre de l'article ou de la contribution", Anne..

Sur ces bases, finalement, le classement de la bibliographie se fait


par ordre alphabtique des Noms d'auteur (au sens large) et, en
l'absence d'auteur identifi, du premier mot (article dfini ou
indfini exclu) du Titre ou du<<Titre.
Notons que ce premier tronon ,, correspond trs exactement,
ds lors que l'on omet le prnom de l'auteur, la formule
code qui, en cours de thse, permet le renvoi un document
de la bibliographie.
Notons aussi que ce premier tronon facilite, pour chaque
auteur cit en bibliographie, le classement par date de ses
uvres.
Rappelons enfi n que ce premier tronon est commun aux
documents imprims et numriss.

146

l'ART DE LA THSE.. L'RE DU NET

Le second tronon pour les documents imprims


Le premier tronon tant dtermin, la suite de la dnomination va diffrer selon qu'il s'agit d'un ouvrage ou d'un article
(au sens large).

Pour un ouvrage

S'il y a auteur, aprs Auteur, Anne. , on mettra :


Titre de l'ouvrage, diteur, Ville d'd., nombre de pages.

S'il n'y a pas d'auteur, aprs Titre de l'ouvrage, Anne. , on

mettra:
diteur, Ville d'd., nombre de pages..

Pour un article (au sens large)

S'il y a auteur et qu'il s'agit d'un article publi dans une revue,
aprs Auteur, Anne. , on mettra :
"Titre de l'article", Titre de la Revue, mois ou t rimestre, Ville d'd.,
p. tant tant. >>

S'il y a auteur et qu'il s'agit d'une contribution publie dans un

ouvrage collectif, aprs Auteur, Anne. , on mettra:


"Titre de la contribution", in [Dnomination complte de l'ouvrage),
p. tant tant. >>

S'il n'y a pas d'auteur, aprs Titre de l'article ou de la contri-

bution >>, Anne. >>, on mettra :


- en cas d'article de revue :

Titre de la Revue, mois ou trimestre, Ville d'd., p. tant tant.>>;

- en cas de contribution un ouvrage :


in [Dnomination complte de l'ouvrage], p. tant tant.>>.

Ce qui donne, pour les documents imprims, les structures de dnominations suivantes :
- <<Auteur, Anne. Titre de l'ouvrage, diteur, Ville d'd., nombre de
pages.,

3 2 / 8 1BLIOCRAPHIE ET SOURCES

147

- Auteur, Anne. "Titre de l'article", Titre de la Revue, mois ou trimestre,


Ville d'd., p. tant tant.
- <<Auteur, Anne. "Titre de la contribution", in [Dnom ination
complte de l'ouvrage], p. ta nt tant.
- Titre de l'ouvrage,

Anne. diteur, Ville d'd., nombre de pages.

- <<"Titre de l'article", Anne. Titre de la Revue, mois ou trimestre, Ville


d'd., p. ta nt tant. >>
- <<"Titre de la contribution", Ann e. ln [Dnomi natio n complte de
l'ouvrage], p. tant tant. >>

Quelques conseils pour quelques cas particuliers


Soucieux d'appliquer ces rgles de base, vous allez tre confront
des dizaines de situations qui vous obligeront faire des choix .
Pour trancher, pensez assurer l'exactitude de l'information sans
submerger le lecteur. Quelques exemples :
- un titre avec sous-titre? Mettez l'un et l'autre:
Les Statocrates. Essai d'anthropologie politique

Notez l'occasion de cet exemple que l'on met une majuscule


la premire lettre du premier mot du titre porteur de sens ;
- plusieurs diteurs ? On marque les deux :
Seuii/Maspero ;

- pas de nom d'diteur ? On met :


sans d.;

- mais s'il s'agit d'un document multigraphi, on marque :


multigraphi;

- pas de lieu d'dition indiqu ? Mettez :


s.l. (sans lieu);

- pas de date d'dition indique? Mettez :


s.d. (sans date);

- un ouvrage en plusieurs volumes? Vous mettez aprs le nom


de l'auteur, les annes qui bornent la priode de parution, en
indiquant pour chaque tome l'anne de sa parution. Ce qui
donne:

148

L'ART DE LA TH~SE ... l'~RE OU NET

Gnral***, 1975-1995. Mmoires d'avenir, d. du Soleil, Lausann e; t. 1,


L'veil, 1975, 250 p.; t. Il, Le Sursaut, 1985, 350 p.; t. Ill, La Chute, 1995,

150 p. ));

et quand vous citerez, avec la formule code, vous mettrez :


Gnral***, 1975-1995,, si vous renvoyez l'ensemble de
l'uvre ou
Gnral***, 1995 >>, si vous renvoyez au troisime tome,
- un ouvrage en langue trangre? La structure de la dnomination est inchange; mais vous pouvez pour certaines
langues, si vous le jugez utile, mettre aprs le titre entre
crochets [] sa traduction en fran ais.
Il peut y avoir plus compliqu : vous avez travaill sur la
deuxime ou troisime dition d'un ouvrage ou sur une traduction . Certains dcrivent simplement le volume sur lequel ils
ont travaill, ce qui fait perdre au lecteur une ou deux
informations :
- la date de la premire dition ;
- et, pour une traduction, le titre original de l'ouvrage.
Pour ma part, je prfre la solution la plus rigoureuse :
- pour une nime dition :
<<Auteur, Anne 1. Titre de l'ouvrage, diteur, Vil le d'd., nombre de
pages; n d., Anne 2, nombre de pages. >>

Et quand vous citerez cet ouvrage, la formule code deviendra:


<<Nom de l'auteur Anne 1, Ann e 2, p. tant.>>

- pour une traduction :


<<Auteur, Anne 1. Titre de l 'ouvrage en langue trangre, diteur, Ville
d'd., nombre de pages; trad. fr. Anne 2. Titre de l'ouvrage en franais,
diteur, Vil le d'd., nombre de pages.

Et quand vous citerez cet ouvrage, la formule code deviendra:


Nom de l'auteur Anne 1, trad. fr. Anne 2, p. tant."

32 / 81BLIOCRAPHIE ET SOURCES

149

Dnomination des documents numriss


Elle est pour une premire partie consacre la dsignation du
document et, pour la seconde, l'identification du support et de
la source.
La premire partie comprend, outre le premier tronon
commun avec les documents imprims, l'identifiant du
document:
- pour un document avec auteur :
Auteur, Anne. Titre du document ;

pour un article de revue en ligne avec auteur :


Auteur, Anne. "Titre de l'article";

pour un document sans auteur identifi:


Titre du document, Anne. ventuellement un autre lment d'identification du document. .

La seconde partie de la dnomination des documents numriss


va d'abord permettre d'identifier le support du document :
CD-Rom (ou autre support) ou internet; elle va ensuite donner
la rfrence exacte de l'diteur ou de la source du document sur
ce support avec, pour ceux qui ont t pris sur internet, l'adresse
exacte du site et de la page o ils ont t saisis et la date de cette
saisie. Soit:
Type de support [ex. CD-Rom], diteur, Ville d'd., Anne [si diffrente de cel le de la premire partie], version., pour un document sur
CD-Rom, ou:
Nom ou identifiant du site internet, <URL> complte, (page consulte
le jour/mois/anne). , pour un document saisi sur internet.

Ce qui donnera, pour un document non imprim, diffus sur


internet, une dnomination d'une de ces formes :
- Auteur, Anne. Titre du document; Nom ou identifiant du site
internet, <URL> complte, (page consulte le jour/mois/anne). ou:
- Auteur, Anne. "Titre de l'article", Priodique en ligne, < URL>
complte, (page consulte le jour/mois/anne). .
- Titre du document, Anne. ventuellement un autre lment d'identification du document; Nom ou identifiant du site internet, <URL>
complte, (page consulte le jour/mois/anne). ou :

150

l'ART DE LA THSE .. L'RE DU NET

- "Titre de l'article", Anne. Priodique en ligne, < URL> complte,


(page consulte le jour/mois/anne).

Et pour un document non imprim sur CD-Rom :


- Auteur, Anne. Titre du document; Identifiant du CD-Rom, diteur,
Ville d'd., Anne [si d iffrente de cell e de la premire partie],
version. ou :

- Titre du document, Anne. Identifiant du CD-Rom, diteur, Ville d'd.,


Anne [si diffrente de celle de la premire part ie], version..

Versions numrises de documents imprims


Il peut s'agir de textes, ouvrages ou articles anciens ou rcents qui ont
t reproduits sous une forme numrise. Dans ce cas, je conseille de
faire figurer dans le premier tronon l'anne d'dition de
l'ouvrage imprim et d'insrer, avant la partie dsignant le
support et la source, les autres identifiants de la version
imprime, par exemple: [diteur, Ville d'd., nombre de pages].
Ce qui donne, pour un ouvrage avec auteur, accessible sur internet :
Auteur, Anne (de l'd. imprime]. Titre de l'ouvrage, [diteur, Ville
d'd., nombre de pages]; Nom ou identifiant du site internet, < URL>
complte, (page consulte le jour/mois/anne). , ;

et s'il est reproduit sur CD-Rom :


Auteur, Anne [de l'd. imprime]. Titre de l'ouvrage, [diteur, Ville
d'd., nombre de pages]; Identifiant du CD-Rom, diteur, Ville d'd.,
Anne, Version. .

Il peut s'agir aussi de textes, ouvrages ou articles qui sont publis et


diffuss simultanment sous une forme imprime et sous une (ou des)
forme(s) numrise(s). Vous utiliserez pou r chacun le mode de
rfrencement correspondant la forme - imprime ou numrise- sous laquelle vous l'avez consult.

Je ne sais quel stade de votre thse vous en tes, mais sans doute
comprenez-vous mieux maintenant pourquoi il vous a t
conseill trs tt dans ce livre (notamment dans les cHAPITREs 7, 9 ,
10 ET 13) de prendre con naissance de ce chapitre.. .

33

Relecture, titres,
introductions, conclusions

V ous avez rdig l'ensemble des chapitres, compos les


annexes, tabli la prsentation des sources et de la bibliographie.
Vous pensez tre au bout de vos peines. Erreur.
Vous tes, peu prs, dans la situation du menuisier qui a toutes
ses planches coupes la bonne mesure et qui a procd une
premire mise en place pour vrifier que tout ira bien. Il va
maintenant tout dmonter et procder la mise en place dfinitive, en ajustant, en rabotant, etc. avec le double souci de
soigner le dtail et de raliser la cohrence d'ensemble de son
montage.
De mme pour vous.

Relecture d'ensemble
Votre travail, actuellement, est un produit brut. Il va falloir corriger des maladresses, complter des points, raccourcir certains
passages trop longs, rquilibrer, rsoudre des problmes de rptition ou de dcalage entre diffrentes parties du texte.
Et, pour cela, une relecture d'ensemble du texte, une lecture
calme, attentive, avec esprit veill et critique, est ncessaire :
prenez quelques jours et relisez, dans son mouvement
d'ensemble, tout le texte.
Attention, il ne s'agit pas de tout rcrire; il ne faut pas non plus
que les anxieux s'arrtent sur chaque dtail ; mais il faut que
chacun, et surtout celui qui est trop facilement content de soi,
prenne le temps de relire, de corriger ce qui doit l'tre, d'amliorer ce qui peut l'tre.
Et plus votre travail antrieur aura t rapide et approximatif, plus vous verrez de difficults et de points reprendre. Au

152

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

contraire, les consciencieux et les mthodiques pourront


savourer le fruit de leurs efforts antrieurs.
S'il est des points que vous ne pouvez pas corriger ou amliorer
sur-le-champ, signalez-les : passage rsumer; en faire une
annexe? ou point dvelopper ou chiffre vrifier ou
rfrence complter . Ou encore: rcrire , raccourcir ,
revoir ... Si vous travaillez votre texte l'cran, vous pouvez
mettre en couleurs certains passages, noter vos remarques en
petites capitales (pour qu'elles se distinguent aisment du texte)
et les accompagner d'un repre, comme XXX (qui permettra de
les retrouver coup sr grce la fonction Recherche , quand
vous voudrez en finir avec les corrections). Si vous relisez sur un
tirage papier, utilisez les marqueurs, les trombones et les Post-it,
en les laissant lgrement dpasser de la marge; ces derniers vous
ind iquent les points o intervenir et, si vous les considrez
ensemble, vous donnent une ide de l'ampleur du travail qui
reste faire. Vous pouvez aussi tablir la liste, sur une feuille, des
vrifications et des recherches faire ...
Ainsi cette relecture d'ensemble va vous permettre de faire une
toilette gnrale de votre texte.
Mais ce n'est pas tout.
Cette relecture d'ensemble doit permettre de renforcer la cohrence, la force du mouvement d' ensemble de votre pense.
Et pour cela, vous avez un double travail faire :

- sur les introductions et conclusions,


- sur les titres.

Relecture des seules introductions et conclusions


chaque grande tape : dbut (et fin) de la thse, dbut (et fin)
de partie, dbut (et fi n ) de chapitre, il faut introduire (et
conclure).
Introduire, c'est mettre en place, mettre en perspective, je dirais
mme mettre en scne la question principale qui va tre
traite (dans la thse, dans la partie, dans le chapitre) : voquer
le cadre dans lequel elle se situe, prciser comment vos yeux le

33 / RELECTURE, TITRES, INTRODUCTIONS, CONCLUSIONS

153

problme se pose, formuler la question et annoncer comment


vous allez l'ahorder et la traiter.
Et conclure, attention, ce n'est pas rsumer : c'est dgager les
lments de rponse qui ont pu tre tablis (dans la thse, dans la
partie, dans le chapitre), les runir, les synthtiser et suggrer la
(les) perspective(s) que ces rponses ouvrent.
Mais en mme temps, travers introductions et conclusions (de
thse, de parties, de chapitres), vous pouvez guider le lecteur
dans le mouvement de pense que vous avez adopt; vous
pouvez lui rappeler, lui rexpliquer la dmonstration que vous
tes en train de faire, ce que vous avez tabli et ce qui vous reste
rechercher ; vous pouvez dgager, mettre en valeur, la ligne
directrice, le fil conducteur du raisonnement construit qui porte
votre thse.
l'occasion de votre relecture gnrale, vous avez donc relire
trs soigneusement introductions et conclusions. Vous avez
aussi, ventuellement, crire celle que vous auriez laisse pour
plus tard ou rcrire celles que vous jugeriez rates ou peu
satisfaisantes ...

Une fois cela fait, encore un conseil. Prenez une journe, une
journe calme, o vous tes intellectuellement en fo rme, pour
relire l'ensemble de vos introductions et conclusions; dans
l'ordre de la thse, tout simplement :
Introduction gnrale
Introduction de la 1re partie
Introduction et conclusion du chapitre 1
Il
Ill

Conclusion de la 1re partie


Introduction de la 2 partie
Introduction et conclusion du chapitre IV (ou 1)
V(ou 11)

VI (ou Ill)
Conclusion de la 2 partie
Conclusion gnrale.

154

l'ART DE lA TH~SE. .. l'~RE DU NET

Ou bien l'ensemble se tient et vous retrouvez bien le mouvement


de pense que vous vouliez donner votre thse (et qui se dveloppe travers les chapitres), et c'est bien.
Ou bien il y a encore des ruptures, des dcalages, des incohrences,
et il faut reprendre telles ou telles introductions ou conclusions.
Faire ce (relativement petit) travail est aussi important que de
vrifier l'assise de l'chafaudage pour un maon : aussi important
que de contrler sa fixation pour un skieur ou de resangler pour un
cavalier.
Vous devez, videmment, attacher une importance toute particulire l'introduction gnrale et la conclusion gnrale de la
thse.
L'introduction gnrale doit accrocher l'intrt du lecteur : le
sujet doit tre amen, prsent, situ dans son contexte. Il est
souvent recommand, ds ce stade, de survoler, d'voquer, de prsenter l'tat de la rflexion ou de l'analyse, les dbats en cours, les
enjeux. Il faut aussi, par touches successives, prsenter les grandes
lignes de la problmatique adopte pour ensuite dgager la
dmarche d'exposition qui a t choisie, et finalement annoncer le
plan.
La conclusion gnrale doit reprendre les principaux apports qui
auront t dgags au cours des diffrents chapitres; il faut souligner leur intrt, mais aussi les incertitudes ou les insuffisances ; et
il faut indiquer les principales questions qui restent rsoudre - ou
celles qui surgissent des rsultats obtenus dans la thse.
Et faut-il le dire? S'il est des lieux o la question principale, l'ide
directrice, la dmonstration de la thse doivent tre particulirement mises en relief et en valeur c'est bien, sous des formes diffrentes, dans l'introduction gnrale et la conclusion gnrale.

Relecture des seuls titres


Restent les titres.
Ce sont les panneaux indicateurs de votre mouvement de
pense.

33 / RELECTURE, TITRES, INTRODUCTIONS, CONCLUSIONS

155

Chaque titre doit la fois tre court, concis, et exprimer


l'essentiel de l'ide de la partie (ou du chapitre) qu'il coiffe.
Souvent, parce que l'ide s'est clarifie et dcante, c'est en fin
de thse qu'on trouve les titres les meilleurs. Alors n'hsitez pas
remplacer les anciens titres-tiquettes par des titres plus
parlants, prcis, expressifs : des titres-expression de l'ide
force de la partie (ou du chapitre).
Et de mme qu'on doit retrouver votre mouvement de pense
dans vos introductions-conclusions, de mme on doit le saisir
dans la seule lecture de vos titres. En plus, il doit y avoir une correspondance, une certaine harmonie entre vos titres.
Faites donc ceil: ultime test. Affichez en mode plan (et ventuellement imprimez) les principaux titres :
TITRE GNRAL DE LA THSE
TITRE DE LA PARTIE 1
TITRE DE LA PARTIE Il

a colle? a parle? C'est bien ce que vous dites dans votre


thse? Alors c'est bon.
Sinon, retravaillez-y.
Et puis faites le mme test pour chaque partie.
TITRE DE LA PARTIE 1
Titre du chapitre 1
Titre du chapitre Il
Titre du chapitre Ill

a colle? a parle ? On retrouve la fois le contenu des chapitres


et le mouvement de la partie? Alors c'est bon .
Sinon, retravaillez-y.
Et, si vous vous impatientez, rappelez-vous que le travail de thse
est un travail d'artisan intellectuel.
Et rappelez-vous les gestes prcis, mthodiques du charpentier
ou du menuisier. Rappelez-vous le got de la finition qu'ont les
bons artisans.

34

Table des matires et autres tables

l a Table des matires permet de prsenter d'une manire


ordonne le plan de votre thse et de tous les lments connexes,
avec l'indication de la page de dbut de chaque subdivision . Elle
est en gnral place la fin de l'ouvrage, un Sommaire
pouvant tre mis en dbut d'ouvrage, aprs le titre et la ddicace.
Pour beaucoup de vos lecteurs, la table des matires va tre le
portail d'entre de votre thse; pour la plupart, en notre temps de
lecture rapide et de communication immdiate, elle va tre, un peu
comme la quatrime de couverture d'un livre imprim, le premier
moyen de se faire une ide du contenu de votre thse et d'en avoir
une impression gnrale; enfin, la table des matires va tre pour
tous un instrument de travail qui permettra aussi bien de chercher
saisir le mouvement d'ensemble de votre dmonstration, que de
vrifier si telle question y est aborde ou de rechercher un point sur
lequel on souhaite revenir. C'est dire l'importance de ce portail.
Une table brouillonne laisse prsager une thse non matrise ou
bcle. Une table mal construite ou dsquilibre constitue un
signal ngatif. Cela dit, la table ne peut sauver la thse: au lecteur
averti, la table bien prsente permettra de pressentir aussi bien
des qualits et des thmes prometteurs que des faiblesses et de
possibles platitudes.
Ceux qui travaillent sur un ordinateur rapide et forte mmoire,
avec de bons logiciels qu'ils matrisent bien, et qui ont pris le
risque de travailler d'emble sur un document unique pour la
rdaction de leur thse, ont dj pu pratiquer la fonction Table
des matires . Ils n'ont plus qu' en appeler l'ultime version et
faire les vrifications ncessaires.
Ceux qui ont suivi mes conseils de prudence et ont fragment leur
rdaction par chapitres et autres composants, ont regroup tous
ces lments en un seul document Thse version finale : ils l'ont
fait soit sur leur ordinateur de travail s'il a une mmoire et une
puissance suffisantes, soit sur un autre plus puissant - ce qui les a
obligs vrifier si rien d'essentiel (dans le texte, les notes, le

~4 / T ABLE DES MATIRES ET AUTRES TABLES

157

formatage, etc.) n'a t affect au passage. Une fois le texte dfinitivement termin, il leur reste slectionner l'endroit o ils
veulent placer leur table des matires (en gnral la fin du texte)
et l'y insrer grce la fonction Table des matires ; le logiciel
propose plusieurs formats et demande d'indiquer les niveaux de
titre qui doivent tre pris en compte. Si la thse comporte cinq
niveaux (partie, chapitre, section, paragraphe et point) qui ont t
dfinis comme tels grce l'option Style , il suffit d'indiquer ces
cinq niveaux :le logiciel de traitement de texte fera le reste.

Deux fois plutt qu'une tu vrifieras


Une fois la table des matires en place, il faut vrifier que tous les
titres de la thse apparaissent bien, avec le format qui correspond leur niveau de titre; en cas d'absence anormale, il faut
en rechercher la cause (oubli de dfinir le style d'un ou de plusieurs titres ou erreur sur le style appliqu). Il faut corriger,
remettre en place la nouvelle table des matires et vrifier
nouveau . Mieux vaut aussi vrifier que les numros de page
indiqus correspondent bien aux pages relles ...
Et pour ceux q ui ont eu des ennuis avec leur(s) ordinateurs(s) et
leurs logiciels et qui, pour une raison ou une autre, n'arrivent pas
utiliser la fonction Table des matires , il ne reste gure qu'
construire leur table des matires l'ancienne , en utilisant au
mieux les capacits de leur quipement . Ce sera pour eux
l'occasion de vrifier que tous les titres de parties sont bien prsents d'une manire homogne : en milieu de page et centrs,
crits en CAPITALES et souligns.

PREM itRE PARTIE


LA MONTtE DES TENSIONS

158

l'ART DE LA THSE .. l 'RE DU NET

De vrifier aussi que les titres de chapitres sont prsents de manire


homogne : en haut de page et centrs, crits en CAPITALES et souligns.

De vrifier enfin que les titres :

- DE SECTIONS,
- de paragraphes,
- 9e_p9i~t~,
sont bien prsents d'une manire homogne (cHAP. 27).
Pour tous, n'omettez pas de faire apparatre dans votre table des
matires : remerciements, introductions et conclusions (de thse et
de parties), sources et bibliographies, annexes, et, ventuellement,
table des tableaux, table des cartes, table des graphiques, table des
schmas, table des annexes, index des noms propres cits, etc.
Ces tables, ces index constituent autant d'instruments de travail, de
facilits offertes aux lecteurs.
Les tables (des tableaux, cartes, graphiques, schmas, annexes) n'ont
videmment de sens que si ces lments sont suffisamment nombreux dans votre thse et constituent un matriel substantiel : inutile
de faire une table pour deux ou trois graphiques de mdiocre intrt.
Une chronologie peut aussi tre un complment intressant pour le
lecteur.
L encore, c'est vous de dcider ce qui peut constituer un plus
pour votre thse. Mais, ds que vous le faites, faites-le soigneusement : sinon cela risquerait de se retourner contre vous.

35

Index

D es index peuvent complter utilement les tables :


- index des noms propres, ou, plus prcisment :
index des personnages cits
index des auteurs cits
index des lieux gographiques cits ...
- index par thme ou analytique.
Pour certaines disciplines ou certains sujets, la prsence de tel ou
tel index s'impose; dans beaucoup de cas, elle peut valoriser le
travail : l'index aide le lecteur aller aux points qui l'intressent
et son existence peut tre un argument supplmentaire pour un
ventuel diteur. Encore faut-il qu'il soit bien construit et bien
nourri : que la structure des entres soit pertinente et les renvois
irrprochables. L encore, mieux vaut pas d'index qu'un index
approximatif, incohrent, lacunaire et finalement non fiable.
Or, que vous le fassiez l'ancienne}} ou en usant de fonctions
ou de logiciels ad hoc, construire un index de qualit implique un
travail prenant, minutieux et souvent long. Ne vous y engagez
pas en fin de thse si vous tes court de temps. Et, si vous vous
y engagez en dbut ou en cours de thse, valuez bien les
contraintes et les piges de ce travail.
Les index de noms propres sont les moins difficiles tablir,
puisqu'ils renvoient un nom prsent dans le texte. Travaillant
l'ancienne, vous pourrez vous faire assister par la fonction
Rechercher de votre traitement de texte. Avec un logiciel ou
une fonction Index , l'indexation devra imprativement
demeurer sous votre contrle. Les deux principaux risques sont
d'une part ceux lis de toujours possibles homonymies et
d'autre part ceux lis des renvois peu pertinents : mieux vaut
viter qu'un lecteur s'intressant Marat se trouve renvoy
l'ancienne place Marat de la ville de Rouen ... sauf bien sr si
cette dnomination de la place est porteuse de sens dans le dveloppement de votre thse. Dans tous les cas, vous aurez intrt

160

l'ART DE lA THSE. .. L' REDU N ET

dcider assez tt quel index vous envisagez d'tablir, ce qui vous


permettra de dresser, en cours de rdaction, une premire liste de
rfrents possibles.
Pour l'index par thme, c'est plus dlicat. Je suis personnellement trs rticent ce qu'il soit tabli sur la base de mots-cls.
Prenons un seul exemple, le mot dveloppement : comme ce
mot peut tre employ dans des sens trs diffrents, vous aurez
faire un important toilettage, que vous utilisiez la fonction
Rechercher ou un logiciel ad hoc; et inversement, vous
pouvez avoir des passages de plusieurs pages ne parlant que de
dveloppement, sans que jamais le mot soit employ.
l'ancienne ou avec l'assistance de l'informatique, c'est
vous bien sr d'tablir la liste des thmes : le mieux est de le faire
en cours de rdaction, en choisissant des thmes ni trop larges
ni trop prcis, en vitant que ceux que vous aurez choisis se
recoupent et en veillant ce que les thmes retenus assurent une
bonne couverture de la matire de votre thse. Une fois la premire liste tablie, vous aurez faire une relecture d'ensemble de
votre thse pour dcider, pour chaque thme, quels passages
l'index doit renvoyer et en quels points prcis; cette relecture
vous amnera probablement ajouter de nouveaux thmes.
Comme vous l'avez fait pour la rdaction du texte de votre thse,
vous devez garder la matrise de la conception et de la
construction de vos index. L encore, c'est toujours vous qui
aurez assumer la responsabilit de ce qui ne va pas.
L'indexation des noms propres peut trs bien se faire
l'ancienne , une fois l'ensemble du texte runi, avec l'aide de la
fonction Rechercher ; mais l'indexation thmatique qui doit,
comme on l'a vu, tre prpare tout au long de la rdaction de
la thse, ne peut se faire en fin de thse l'aide de cette fonction.
L'indexation l'ancienne a un inconvnient majeur, sans
doute rdhibitoire : elle ne peut tre tablie avec les renvois aux
pages qu'une fois boucle l' ultime version dfinitive de votre
texte : car, une fois les numros de page reports sur l'index, vous
ne pouvez ni ajouter, ni retirer, ni allonger, ni rduire un
passage, ni encore modifier le formatage, sans tre oblig de
revoir tout ou partie des renvois de l'index.
Avec l'indexation ralise par ordinateur, ce problme ne se pose
pas: l'indexation faite reste toujours la page .. . et pourra tre

35 / INDEX

161

utilise par votre diteur. Les logiciels de traitement de texte vous


permettent de crer un index soit terme par terme , soit
l'aide de la fonction index automatique.
La cration de l'index terme par terme >> ressemble
l'indexation l' ancienne . Vous devez marquer une par une
les entres d'index chaque occurrence du terme que vous souhaitez faire figurer dans l'index. Sur la base de ce minutieux
travail, l'ordinateur crera un index l'endroit o vous le souhaitez partir des seuls termes que vous aurez marqus. Il est
donc important de n'en avoir oubli aucun; n'hsitez pas faire
toutes les vrifications qui seront ncessaires.
Pour la fonction Index automatique, vous devez tablir une
liste des termes qui figureront dans l'index. Mieux vaut faire cela
au fur et mesure de votre travail de rdaction . Crez un
document que vous intitulerez, par exemple, Index de la
thse dans lequel vous insrerez un tableau deux colonnes.
Dans la premire colonne figureront les termes qui devront tre
recherchs dans le texte de votre thse, la seconde colonne
contiendra les termes correspondants tels qu'ils apparatront
dans l'index. Pour insrer l'index dans votre thse, vous devez
ind iquer votre logiciel (Insrez/Tables et Index) que ce
document est le fichier d'indexation automatique, autrement
dit, celui partir duquel l'ordinateur fera une recherche automatique de toutes les occurrences des termes figurant dans la premire colonne du tableau.
Mai:; attention, votre ordinateur pruce automatiyuement un
inventa ire des termes figurant dans la premire colonne du
fichier d'indexation. Il ne peut tenir compte ni du contexte, ni
du sens du mot en telle ou telle place, ni de l'importance qu'il y
a y renvoyer : vous seul pourrez le faire par une patiente et fastidieuse vrification, mot par mot et place par place. Cela fait, la
magie de l'informatique jouera fond et d'un seul clic, vous
obtiendrez l'index rendu pertinent (par vous) et renvoyant aux
pages adquates (grce l'ordinateur).
Lors de la premire rdaction de ce chapitre, j'ai rajout le mot
Index la liste provisoire des thmes retenir pour tablir
l'index de ce livre.

36

Remerciements et ddicace

E n dbut de thse, il est normal que figurent des remerciements.


Ces remerciements peuvent aller votre directeur de thse, ainsi
qu' tout autre enseignant, spcialiste ou ami qui vous aura aid
dans la prparation et la rdaction de votre thse. Sachez trouver
le ton juste : ni emphase ni circonvolutions ; soyez sobre, concis.
Vous pouvez remercier aussi l'institution qui a financ votre
thse ainsi que les personnes qui vous ont particulirement aid
dans votre documentation : bibliothcaires, documentalistes,
responsables d'un fonds d'archives ou de donnes qui ont pris
cur de faciliter votre travail; cela n'empchera pas de nommer
les bibliothques, centres de documentation, fonds d'archives
ou de donnes en fin de thse dans Sources et bibliographies .
Vous pouvez remercier aussi la ou les personnes qui vous ont
aid dactylographier votre thse et qui ont relu tout ou partie
pour vous aider corriger le fond, la forme ou les fautes de
syntaxe, d'orthographe ou de frappe ...
Vous pouvez galement adresser un mot de remerciement vos
proches, dans la mesure o ils ont directement ou indirectement
support avec vous une part du travail que vous avez men
bien.
Dans tous les cas, soyez sobre et concis.
Certains souhaitent ddier leur travail un tre cher ou respect.
L encore, soyez sobre. Et vitez une litanie o seraient numrs
tous les membres de votre famille, tous vos amis et tous les professeurs que vous avez eus depuis l'cole primaire...
En cas de ddicace, consacrez une pleine page aux quelques mots
que vous aurez retenus (voir encadr page suivante).

l6 / REMERCIEMENTS ET OtOICACE

163

Exemple de ddicace

Une seule ddicace, bien sr.


Donc une seule page.
Il est traditionnel - obligatoire dans certaines universits - de
faire figurer en fin de thse l'avertissement suivant:
L'universit XYZ n'entend donner aucune approbation, ni improbation aux
opinions mises dans les thses.
Ces opinions doivent tre considres comme propres leurs auteurs.

37

Ultimes corrections et relectures

Si,

avant mme de commencer taper les premires lignes de ce


qui est devenu votre thse, vous avez fait le tour des diffrentes
fonctions susceptibles de vous aider assurer une rdaction
assiste par ordinateur ; si vous en avez explor les potentialits
et les contraintes et matris la mise en uvre;
si vous avez construit, labor, structur vos documents de
rdaction de manire assurer la clart et la cohrence de votre
texte; si vous avez, en tenant compte des exigences de vos
logiciels, t rigoureux dans le choix et la mise en uvre des
styles de manire faire apparatre dans la mise en page la hirarchie des parties, chapitres, sections et paragraphes ;
si vous avez mobilis la fonction des notes de bas de page en
choisissant le format adquat; si vous avez matris la
construction de votre bibliographie en effectuant avec une
rigueur mticuleuse l'enregistrement des donnes requises pour
chaque ouvrage et document; si vos textes ont t rgulirement relus et corrigs pour le contenu, le style, l'orthographe,
la syntaxe, la ponctuation, les citations et les rfrences ;
si vous avez, pour la rdaction de votre thse, grce un ordinateur suffisamment pui:;sant et en veillant systmatiyuement

aux effets indsirables possibles du copier/coller, travaill depuis


le dbut sur un seul document; ou si, ayant travaill sur plusieurs
documents qui vous ont permis de fractionner votre rdaction
-et ventuellement sur plusieurs ordinateurs -, vous avez dj
regroup l'ensemble sur une machine suffisamment puissante et
vrifi la cohrence des formats et des styles; si vous avez mis en
uvre la fonction Table des matires)) - ainsi que la fonction
Index automatique - et que tout se passe bien ;
alors, le texte final de votre thse est pratiquement tabli; mais,
comme vous souhaitez arriver un ouvrage quasi irrprochable,
vous allez encore faire quelques vrifications (notamment des
renvois aux pages figurant dans le sommaire, l'index, la table des
matires et les autres tables) et quelques relectures :

37 / ULTIMES CORRECTIONS ET RELECTURES

165

- pour rechercher encore erreurs de frappe, fautes d'orthographe, coquilles et autres scories ;
- pour vrifier la cohrence d'ensemble du texte et apporter, si
ncessaire, d'ultimes amnagements;
- bref pour arriver un produit aussi parfait que possible.
Si, pour une raison ou une autre, vous venez de regrouper en un
seul document les composantes de votre thse et si elles ont t
ralises sur plusieurs machines, vous avez vrifier la cohrence
du formatage et de la prsentation de l'ensemble de la thse;
vous aurez aussi mettre en place et donc vrifier la table des
matires - et peut-tre un index; cela fait, il sera trs probablement ncessaire de faire plusieurs relectures :
1. une lecture calme, phrase phrase et mot mot, pour

dbusquer petites fautes et coquilles ;


2. un parcours systmatique de l'ensemble de la thse, pour
contrler les titres, vrifier que rien n'a t omis ou dcal,
vrifier l'adquation de la table des matires, des autres tables
et des index ;
3. une lecture qui soit un ultime contrle de la cohrence de
fond.
Si, pris par le temps ou pour une autre raison, vous venez de rintgrer dans le texte des passages que vous avez donn taper
partir de notes manuscrites une autre personne; ou si vous avez
fait corriger la version informatique de tout ou partie de votre
thse partir d'un tirage papier sur lequel vous avez travaill,
alors une lecture deux est recommande; il faut prvoir :
1. une lecture deux, avec un lecteur suivant le manuscrit et
l'autre le texte frapp, l'un des deux lisant voix haute- seul
moyen de dbusquer phrases ou alinas omis, erreurs de
chiffres ou de dates, etc. ;

2. une lecture (au moins) par un des lecteurs attitrs .. . ou,


mieux, par une personne n'ayant encore eu aucune occasion
de lire la thse - ce qui apporte un regard et un jugement
extrieurs ;
3. l'ensemble du travail de relecture et de vrification conseill
ci-dessus.

38

le produit fini

V ous avez le texte entier, systmatiquement revu et corrig.


Vous avez, sur ce texte, le feu vert de votre directeur de
recherche.
Paralllement l'tablissement du texte, vous aurez prpar, ou
fait prparer, la page de couverture :
Exemple de page de couverture

NOM DE L'UNIVERSIT

Intitul de la formation de doctorat

(1) Indiquer ici la nature de la


thse:
lettres,
sciences conomiques,
sciences juridiques, etc.
(2) Prnom et nom du
directeur de recherche.
(3) Mois et anne de l'tablissement dfinitif du texte ou
de la soutenance.

TITRE DE LA THSE
Thse de doctorat de (1)
prsente et soutenue publiquement
par
PRNOM ET NOM DE L'ALITEUR

Directeur de recherche :
M. le Professeur (2)
Date(3)

Vous pouvez maintenant porter l'ensemble l'officine qui en


assurera la reproduction ; il faut prvoir 1 :
1 exemplaire par membre du jury (au moins 3);
- 2 exemplaires pour les rapporteurs;
2 exemplaires pour l'universit;
1.

Voyez, avec le service des thses de votre unive rsit, le nombre exact d'exem pla ires que vous devez imp rativem ent fournir.

38 /

lEPROOUIHINI

167

- 1 exemplaire pour vous;

- 1 5, 10 ou 15 exemplaires pour diffusion extrieure (pour


remettre des spcialistes intresss, certaines bibliothques ;
pour constituer des dossiers de concours ; pour proposer des
diteurs ...).

Cela fait, selon vos besoins et vos moyens financiers, 7-10


20-25 exemplaires.
Vous voici enfin en possession du produit fini.
Il est courtois d'aller en remettre un exemplaire votre directeur
de recherche - moins qu'il ne prfre que vous le dposiez son
bureau ou son domicile.
Vous devez aussi dposer les exemplaires prvus au service des
thses.
Pour les membres du jury et les rapporteurs, voir avec votre
directeur de recherche ou avec le service des thses comment se
fera l'acheminement.

39

Avant la soutenance

l e choix des membres du jury obit des rgles et des procdures qui peuvent varier lgrement selon les disciplines, les
coles doctorales et les universits. Le plus souvent, il dpend
principalement du directeur de la thse lequel commence s'en
proccuper quand la thse entre dans sa phase d'achvement.
Pour vous, la composition du jury qui vous fera docteur est
importante un double titre : d'abord pour la soutenance et son
rsultat (notamment la mention) ; mais aussi pour la suite de
votre carrire, surtout si vous avez choisi l'enseignement et la
recherche. Un jury de complaisance ou de faible comptence sur
le sujet peut laisser esprer une soutenance sans histoire; mais
tel ou tel de ses membres peut trs bien vous accrocher frocement sur trois lignes de votre thse, propos d'un point de peu
d'importance pour votre sujet; plus grave encore, un tel jury
constituera un handicap quand votre CV sera examin par
d'autres collgues pour un concours ou un recrutement. D'un
autre ct, mieux vaut viter dans votre jury la prsence d'un
professeur rput pour son art d'reinter les thses qui lui sont
soumises ou d'un autre avec qui vous auriez eu un srieux diffrent au cours de vos tudes : si c'est possible, parlez-en votre
directeur. L'idal, pour un candidat qui projette de faire carrire
dans l'enseignement et la recherche, est de prsenter une bonne
thse devant un jury dont les membres ont des comptences
solides et reconnues sur diffrents champs couverts par la thse
et qui pourraient devenir- si affinits- des conseillers, voire des
soutiens dans les annes venir. Si le sujet s'y prte, la prsence
d'un praticien dans le jury peut enrichir la soutenance; si votre
sujet porte sur un pays tranger, la participation d'un enseignant de ce pays, bon connaisseur de votre champ de travail, est
souhaitable.
Il est des directeurs largement disposs discuter avec le candidat
de la composition du jury ; il en est d'autres qui y sont rticents.

39 / AVANT LA SOUTENANCE

169

vous d'apprcier ce qui est possible :le mieux est d'avoir tt le


terrain quelques mois l'avance.
Une fois le jury constitu, le directeur de recherche doit encore
trouver une date qui convienne chacun de ses membres, ce qui
parfois implique des dlais importants.

Mais il faut, avant de pouvoir fixer la date de soutenance, que les


rapporteurs aient dpos leurs rapports concluant que la thse
prsente peut tre admise pour la soutenance.
Aussi, l encore, il faut prvoir des dlais :
Cale ndrie r avant la soutenance

<<

Produit fini disponible

Dsignation des deux rapporteurs


Contacts pris par le di recteur de
recherche pour trouver la date
optimale ... laquel le tous les
membres du
ju ry seront
disponibles
tablissement des deux rapports
en vue de la soutenance

Dpt des exemplaires de la thse


et des positions de t hse
.(

Fixation de la date de soutenance

DLAI NCESSAIRE
D'UN MOIS FRANC

t
SOUTENANCE

Les conditions d'inscription, de cursus et de soutenance peuvent


varier selon les disciplines, les coles doctorales, les universits
et autres institutions habilites dlivrer le titre de docteur : le
mieux est de consulter le service des thses ou un responsable de
l'cole doctorale.
Pour pouvoir soutenir votre thse, vous devez tre rgulirement
inscrit l'universit.

170

l'ART DE lA THSE ... L' REDU NET

En plus de vos exemplaires de thse, vous devez dposer au


service des thses vos positions de thse : expos clair et
complet des questions abordes et des principales rponses
apportes dans la thse (S 20 pages remettre, un mois avant
la soutenance en un nombre d'exemplaires qui vous sera prcis
par le service concern).

40

la soutenance

l a soutenance a lieu devant un jury constitu d'au moins trois


membres. Depuis l'arrt du 30 mars 1992, les mentions
attribues sont: Honorable, Trs Honorable, Trs honorable avec
flicitations.
La prestation orale n'est pas sans effet sur le rsultat final. Il y a
certes peu de chances de sauver une mauvaise thse, ni de couler
une excellente thse; mais en cas de thse moyenne ou d'incertitude subsistant aprs la lecture, la prestation orale peut faire
basculer le sentiment du jury - en bien comme en mal.
D'o l'importance d'une bonne prparation.
Il faut d'abord tre en forme le jour de la soutenance : ni trop
anxieux et nou, ni trop relax et distanci. Il faut donc s'tre
remis dans le bain les jours prcdents, en ayant relu les principaux passages de la thse.
Il faut aussi avoir prpar la prsentation - rituelle - que l'auteur
doit faire de sa thse en dbut de soutenance : environ 12
15 minutes d'une prsentation sobre, claire, formule d'une
manire calme et convaincante.
Il faut enfin tre en mesure de dfendre avec assurance et courtoisie ses positions face aux critiques des membres du jury:
- reconnatre les faiblesses ou erreurs videntes mais clarifier
d'ventuels malentendus et expliquer de possibles insuffisances qui auraient rsult de difficults rencontres en cours
de recherche ;
- valoriser les points forts ;
- soutenir d'une manire argumente et intelligente les
positions personnelles exprimes dans la thse.
L'idal est qu'assez vite les membres du jury discutent entre eux,
sur le fond, partir de la thse : c'est l'indice que les ides
dfendues dans la thse sont stimulantes.

172

l'ART DE lA THSE. .. L' REDU N ET

Aprs dlibration, le prsident du jury prononce l'acceptation


de la thse pour le doctorat de ... avec telle ou telle mention . Les
trs bonnes thses peuvent non seulement recevoir la mention
Trs honorable avec flicitations , mais aussi tre proposes
pour un prix de thse ou pour une subvention en vue de la
publication .
Applaudissements discrets de l'auditoire, flicitations de la part
des membres du jury; remerciements de la part du nouveau
docteur...
Certains souhaitent fter leur soutenance.
Dans certaines universits, il est possible d'organiser un pot
dans une salle voisine de celle de la soutenance : le faire seulement en accord avec les services de l'administration et avec le
directeur de thse. En informer discrtement les membres du
jury - ventuellement juste aprs la soutenance : il ne faut ni les
exclure ni les forcer y participer.
Mais vous pouvez aussi organiser quelque chose chez vous, ou
chez des amis : cela aura un caractre plus amical ; mais il y a
moins de chances que les membres du jury y viennent.

41

Aprs la soutenance

V ous croyez tre dfinitivement dbarrass de votre thse ? Pas


du tout.
Vous devez encore remettre au service des thses:
- un rsum de thse en une demi-page, destin la bibliothque universitaire en vue de la base de donnes des thses
franaises; ce rsum doit tre sign par tous les membres du
jury;
- un formulaire d'enregistrement des thses soutenues,
destin l'Agence bibliographique de l'enseignement suprieur, Montpellier.
Vous pourrez aussi vous renseigner auprs de ce mme service
sur les possibilits de reproduction des thses par les ateliers spcialiss de Lille et de Grenoble.
En outre, vous devez obtenir - auprs de votre directeur de thse
ou du service comptent - une copie du rapport de soutenance
qu'aura tabli le prsident du jury, le relire et, s'il comportait des
oublis ou des biais manifestes, en parler avec votre directeur.
Vous devez obtenir aussi les rapports pralables tablis en vue de
la soutenance. Utiles pour votre gouverne personnelle, ces
documents pourront ou devront figurer dans des dossiers que
vous serez appel constituer pour des candidatures ou des
concours.
Pourtant, il va bien falloir en finir avec votre thse.
En finir , ce peut tre d'abord crire quelques mots de remerciements - a ne fait jamais de mal - notamment votre
directeur de thse et aux deux ou trois personnes qui vous ont
vraiment aid pendant la prparation de votre thse ou dans la
phase terminale.
En finir , ce peut tre aussi mener bien la (ou les) publication(s) qui peuvent rsulter de votre travail de thse. Un ou
deux ouvrages ? Un ouvrage et quelques articles ? Quel type
d'ouvrage? La soutenance a sans doute dj permis d'clairer ces

174

l'ART DE lA THSE. .. L' REDU NET

questions . Une discussion avec votre directeur de thse (et avec


un autre membre du jury) vous permettra de prendre une
dcision.
Et dans cette dcision doivent peser deux lments majeurs :
- ce que vaut votre thse ;
- ce que vous visez en termes de carrire professionnelle et
scientifique.
Pour des articles, il faudra prendre langue avec les responsables
des revues susceptibles de les accueillir; et, pour un ouvrage,
avec le responsable d'une collection ou d'une maison d'dition.
Dans les deux cas, il faudra bien examiner et prciser :
- la nature de la publication;
- l'importance exacte (nombre total de
espaces);

signes - lettres et

- la date de remise du texte ...


Et, comme les exigences des diteurs diffrent souvent de celles
des jurys universitaires, il vous faudra probablement reprendre,
retravailler votre texte ...
En finir , ce doit tre aussi grer la transformation de votre vie :
mme si vous aviez une activit professionnelle, la prparation
de votre thse a t votre proccupation premire; dornavant,
les dimensions personnelle et professionnelle vont prendre le
dessus. Ceux qui vont poursuivre dans la recherche seront les
moins dpayss : ils ont particip des sminaires et des colloques qui leur ont permis de rencontrer des chercheurs, d'entrer
en contact avec des quipes et des centres de recherche et de
connatre les conditions, les voies et les chances de possibles
recrutements. De mme, ceux qui visent une carrire d'enseignant-chercheur en connaissent les chemins : certains ont t
pris comme moniteurs et sont maintenant ATER (attachs temporaires d'enseignement et de recherche); ils ont parl avec des
enseignants de leurs projets et se sont informs sur les procdures et les possibilits de recrutement. Ceux qui visent une
carrire dans l'administration se sont renseigns sur les
concours. Ceux qui ont choisi l'entreprise ont dj nou des
contacts lors de colloques, de rencontres ou de stages et doivent
profiter de la soutenance pour les renouer, les renforcer et les

41 / APRS LA SOUTENANCE

175

fa ire fructifier. Pour les concours et les recrutements dans la


recherche, l'enseignement ou l'administration, renseignez-vous
l'avance, et bien avant la soutenance, sur les procdures d'inscription et les dates limites de dpt des dossiers.
Ceux qui flottent encore un peu peuvent profiter (sans en
abuser) de cette priode pour prendre un repos mrit, pour
concrtiser un projet dont ils rvent, pour voyager ou pour partir
l'tranger - poursuivre des tudes postdoctorales, faire un stage
en entreprise ou passer quelques mois d'immersion dans un pays
qui les intresse, les attire, les fascine ou tout simplement leur
parat porteur d'avenir. Autant d'occasions de rflchir sur soimme, sur sa vie et sur son devenir dans le monde tel qu'il est.
En finir , ce doit tre enfin pour vous, trouver de nouveaux
points d'application de votre intelligence, de vos capacits
d'observer, d'analyser et de penser: vous avez, en cours de
travail, rencontr de nouvelles pistes de recherche; vous avez,
dans la conclusion, dgag de nouvelles questions, de nouvelles
hypothses ; vous ressentez le besoin de nouveaux approfondissements thoriques. Ce peuvent tre de nouvelles voies de
travail.
Mais, pendant votre thse, vous avez aussi renonc d'autres
domaines de recherche auxquels vous vous intressiez, et sur
lesquels vous souhaitez revenir : et ce d'autant plus qu'il peut
tre bon pour votre carrire de faire la preuve de vos capacits
dans d'autres champs de recherche. C'est donc dans ces
domaines, trs carts de celui de votre thse, que vous allez
peut-tre travailler maintenant.
Dans tous les cas, ne vous arrtez pas.
La thse est certes un moment important de votre vie; vous avez
fait la preuve que vous pouvez mener une rflexion personnelle,
une recherche thorique: et vous devez en tirer tout le parti (personnel, professionnel) possible. Mais ne vous arrtez pas l : la
thse n'est pas votre bton de marchal; ne devenez ni le
rentier ni 1' ancien combattant >> de votre thse.
Continuez vous interroger, chercher comprendre, analyser, formuler des hypothses. En un mot: rflchir, en ayant
conscience aussi bien du champ de votre connaissance ... que de
ses limites.

176

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

Car certains ont trop tendance s'enfermer dans leur savoir,


comme en une forteresse imprenable : tellement referme sur
elle-mme, pour tre inattaquable, qu'elle est coupe de tout ce
qui l'environne, la jouxte ou l'englobe.
Pour ma part, j'ai une dmarche inverse : je m'efforce de rester
attentif, ouvert, curieux, l'gard de tout ce qui peut interfrer
avec les champs sur lesquels je travaille. C'est dire que plus
j'avance dans la connaissance d'un objet de recherche, plus je
dcouvre de relations analyser, de questions nouvelles, de problmes rsoudre, sans parler de la remise en question du mode
d'approche lui-mme et de la problmatique.
Bref, plus s'tend et s'approfondit le champ de ma connaissance, plus s'aiguise la conscience de l'tendue de mon ignorance. Ce qui m'amne retrouver cet aphorisme, sans doute
aussi ancien que la philosophie : la prise de conscience de ce que
l'on ne connat pas est une dimension essentielle de la
connaissance.

Annexe statistique : doctorats dlivrs


dans les disciplines et sciences littraires,
humaines et sociales de 1980 2003

l es chiffres qui suivent sont par bien des aspects incertains et


c'est avec la plus grande prudence qu'il convient de les utiliser.
Il parat cependant ncessaire de les publier : tout simplement
parce qu'un tel ensemble de donnes n'est nulle part aisment
accessible.
Incertaines, ces statistiques le sont pour plusieurs raisons.
D'abord, ce sont des statistiques et toute statistique doit tre
soumise une valuation critique. Et puis, elles couvrent une
assez longue priode- une bonne vingtaine d'annes - au cours
de laquelle ont eu lieu bien des changements: une radicale
rforme du doctorat avec la cration du doctorat unique et, plus
rcemment, la mise en place du master; d'incessantes modifications dans la liste des disciplines et dans les appellations de
plusieurs d'entre elles ; des modifications institutionnelles, au
gr des changements de structure des gouvernements, les doctorats (et donc les statistiques les concernant) tant tantt placs
sous une autorit unique (en charge de l'Enseignement suprieur
et de la Recherche), tantt tiraills, voire dchirs entre l'Enseignement suprieur et la Recherche. Il y a aussi eu l'introduction
puis la gnralisation de l'informatique et la cration d'instances ou d'organismes plus ou moins phmres. En outre, il y a
eu des problmes tenant la transmission des informations du
niveau de l'inscription et de la soutenance de chaque thse
jusqu'aux organismes tablissant les sries statistiques : ainsi, des
formations doctorales de plusieurs disciplines ayant diffr la
transmission de leurs informations en 1997, 1998 et 1999, les
chiffres de ces annes sont infrieurs la ralit, les chiffres de
2000 et 2001 tant au contraire gonfls par le rattrapage ralis
ultrieurement. Et puis il y a aussi les effets de la dgradation des

178

l'ART DE lA TH~SE ... L'~RE DU NET

moyens publics disponibles et du dclin de l'impratif de service


public.
Les chiffres des vingt dernires annes du xx sicle ont t
recueillis aux meilleures sources lors des mises jour successives
de ce livre; ils sont ici regroups par anne pour les thses
en cours et les thses soutenues, dans le cadre de tableaux
triennaux- certains changements d'appellation n'tant pas pris
en compte pour faciliter le suivi d'une discipline de tableau en
tableau.
Pour les chiffres des premires annes de ce sicle, la cueillette
est nettement moins satisfaisante. Certes, le Fichier central des
thses de Nanterre continue tablir et diffuser la statistique des
sujets dposs, ce qui permet de connatre les thses en cours .
Mais l'Agence bibliographique de l'enseignement suprieur
(Abes) de Montpellier, qui je m'tais adress pour obtenir les
statistiques, par disciplines, des thses soutenues , si possible
pour les annes 2000-2004, m'a rpondu en mai 2005 : Il n'est
pas possible d'accder votre demande telle qu'elle est formule
pour les raisons suivantes : il n'existe plus de liste obligatoire de
disciplines dans lesquelles s'inscriraient les thses, le signalement se faisant sur la base de l'indication de discipline choisie
par chaque universit et porte sur la page de titre du document
- rponse qui m'a t confirme par le service assistance
du Sudoc (Systme universitaire de documentation) en septembre 2005. Quant aux statistiques par disciplines diffuses sur
le net
<http:/ /www.education.gouv.fr/stateval/ta bleaux_statistiques/
ts2005.htm>

par le centre de documentation de la Direction de l'valuation


et de la prospective du ministre de l'ducation nationale, de
l'Enseignement suprieur et de la Recherche, elles laissent perplexe : d'abord, elles distinguent Doctorat d'universit et
Doctorat d'universit (gnrique) en additionnant les chiffres
de ces deux catgories; ensuite, elles donnent des chiffres
d'effectifs du cursus doctoral trs suprieurs celui des inscrits
en thse (cf par exemple le tableau TS 6981 que l'on trouve sur le
site cit ci-dessus).

ANNEXE STATISTIQUE

179

Au total, les chiffres qui suivent ont comme principale qualit de


fournir des ordres de grandeur vraisemblables. Ils ne permettent
pas de faire une analyse fine, par exemple pour une volution
d'anne en anne, mais ils permettent de dgager des tendances
de priode en priode. Ils permettent galement de se faire une
ide des effectifs en cours de thse et des thses soutenues dans
les disciplines et sciences littraires, humaines et sociales, de
saisir l'importance de chaque discipline et de voir celles qui
mergent et celles qui dclinent.
Reste situer ces disciplines par rapport l'ensemble des disciplines dont le cursus est couronn par le doctorat et qui inclut
notamment les sciences : sciences de la Vie, de la Sant, de la
Terre et de l'Univers, ainsi que les sciences fondamentales et
leurs applications. En 1998, plus de 10 000 thses ont t soutenues, dont un tiers environ dans les disciplines littraires,
humaines et sociales; en 2003, plus de 8 000 thses ont t soutenues, dont les deux cinquimes dans ces mmes disciplines.

Remerciements

Pour la priode 1981-1992, je remercie Daniel Ratz, ainsi que


Mme Derogis, du Fichier national des thses de Nanterre, qui
m'ont aid rassembler ces statistiques. Pour les annes
1993-1996, je remercie Mmes Segain et Castillon, du Fichier
central des thses de Nanterre, et Mmes Pezeril et Lagareigne
ainsi que M. Chardevel, de l'Agence bibliographique de l'enseignement suprieur de Montpellier; pour les annes 1966-2001,
Mme Castillon, Mlle Thiant et M. Chardevel. Pour les annes
2000-2003, je remercie M. Franois Huger, responsable du
Fichier central des thses, ainsi que sa collaboratrice,
Mlle M.-G. Thiant, pour l'aide qu'ils m'ont trs aimablement
apporte.

18 0

l'ART DE LA THSE .. l'RE DU NET

1. Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en sciences sociales et humaines* de 1980 2003
Annes

En cours

Soutenues

Ann es

En cours

Soutenues

1980

10 134

3 473

1992

8 202

2 416

1981

9 533

3 688

1993

8 713

2 810

1982

9 373

3 188

1994

9 015

3145

1983

7 657

3 564

1995

8 515

2 882

1984

8 051

3 354

1996

8 661

2 813

1985

7 546

3 030

1997

4 505

3 514

1986

5 249

2 928

1998

5 223

3 368

1987

5 583

3 461

1999

4 221

3 490

1988

5 925

2 617

2000

7 476

3 590

1989

5 860

2 191

2001

7128

3 450**

1990

7 231

2 069

2002

7 960

3 219

1991

7 828

2 322

2003

12 368

3 215

Le c ha mp couvert par les sc iences sociales et humain es ,, est prcis dans les
tableaux suivants qui d ta illent ces statistiques par disciplines.
** Estimation.

Po ur la priode de l'anc ien rgim e o coexistaient d octo rats d 'tat, doctorats de


3 cycle et doctorats d 'universi t, comme pour la priode de transition vers l'actuel
d octorat unique pendant laquelle ont survcu d'anciens doctorats en cours, les
chiffres s'entendent tous doctorats con fondus .
Sources : Pou r les annes 1980-1982, Fichier national des th ses (appellation d'alors);

pour les annes ultrieures, voir les tableaux suivants. Pour les annes 1980-1982, 1992
et 1996, les lecteu rs intresss trouveront des donnes plus compltes dans des ditions
antrieures de ce 1ivre.

ANNEXE STATISTIQUE

181

2 . Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 1983, 1984 e t 1985
Annes

1983

1984

1985

En cours

Sout.

En cours

Sout.

En cours

Sout.

244

87

222

88

248

73

74

13

70

11

60

15

Droit priv

605

157

634

192

599

182

Droit public

490

175

541

201

536

184

Disciplines
Art et archologie
Cinma

Ergonomie

Ethnologie

122

78

163

64

96

54

tudes africaines

58

l)

45

21

57

2)

tudes anglaises

140

67

136

67

134

57

tudes arabo-islamiques

102

45

121

76

44

34

23

66

2)

45

2)

36

69

l)

14

tudes extrme-orientales
tudes germaniques

85

36

73

tudes grecques

63

24

41

21

43

tudes hbraques

11

13

tudes hongroises

tudes ibriques

66

34

65

25

42

32

tudes italiennes

28

14

24

25

tudes latines

27

15

26

10

28

tudes latino-amricaines

100

69

24

52

34

tudes nord-amricaines

106

33

106

l)

88

l)

23

21

19

tudes roumaines

tudes scandinaves

tudes rgionales

tudes slaves

25

18

25

11

28

Gographie

509

214

517

225

561

195

Histoire

704

334

717

358

711

285

Histoire du droit
Linguistiq ue

55

14

48

19

42

21

389

22)

487

197

475

167

Littrature compare

127

53

150

32

132

44

Littrature franaise

499

2l)

465

186

440

194

182

L'ART DElA TIH~SE .. L'~RE DU N ET

Annes
Disciplines

1983

1984

En cours Sout.

1985

En cours Sout.

En cours Sout.

Mathmatiques et informatique appliq ues


aux sciences sociales

13

10

32

Musicologie

52

15

60

17

48

22

Philosophie

374

165

323

131

295

126

Psychologie

358

180

414

159

366

149

Science politique

310

114

288

121

308

105

57

18

67

27

56

23

Sciences criminelles
Sciences de l'ducation

233

128

230

120

235

106

Sciences de gestion

216

157

237

133

237

103

Sciences de l'information
et de la communication

115

41

124

43

95

35

53

27

35

20

48

24

14

24

662

487

815

426

797

373

33

15

33

11

30

436

234

501

230

411

199

12

45

17

42

24

3 564 8051

3354

7 546

3 030

Sciences des relig ions


Sciences du sport
Sciences conomiques
Smiologie
Sociologie
Thtre
Total

44
7657

Source: Fichier national des thses de Nanterre.

183

ANNEXE STATISTIQUE

3. Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 1986, 1987 et 1988
Annes
Disciplines
Art et archologie

1986
En cours

1987

Sout.

76

253
1

Biologie des organismes

En cours

1988

Sout.

233
3

En cours

88

Sout.

153

54

44

16

40

26

50

22

Droit priv

451

144

439

152

428

137

Droit public

429

191

399

210

444

151

121

50

97

44

Cinma

Ergonomie

Ethnolog ie

86

tudes africaines

20

32

30

32

21

40

tudes anglaises

70

48

91

81

95

45

tudes arabo-islamiques

46

33

41

49

65

36

tudes extrme-orientales

17

20

19

15

26

24

tudes germaniq ues

29

26

43

36

42

27

tudes grecques

27

15

37

19

41

15

12

tudes hbraques
tudes hongroises

63

tudes ibriq ues

23

25

39

33

48

21

tudes italiennes

22

17

21

25

tudes latines

17

12

13

20

21

tudes latino-amricaines

42

25

40

32

55

32

tudes nord-amricaines

42

21

59

66

68

28

12

tudes rgionales
tudes roumaines

tudes slaves

11

12

17

Gographie

382

207

421

227

377

197

Histoire

459

286

614

305

663

262

62

18

40

15

55

11

312

183

354

254

401

172

65

61

84

68

108

29

tudes scandinaves

Histoire du droit
Linguistique
Littrature compare

184

l'ART DE lA TH~SE . L'tRE OU NET

Annes
Disciplines
Littrature franaise
Mathmatiques et informati que appliques
aux sciences sociales

1987

1986
En cours

En cours

Sout.

1988

Sout.

En cours

Sout.

281

178

313

247

339

152

23

12

25

15

29

Musicologie

24

24

60

33

55

15

Philosophie

262

119

260

173

311

122

26

10

Psychologie

233

148

215

190

231

141

Science politique

221

86

21 7

75

212

89

Prhistoire

44

24

39

16

50

19

Sciences de l'ducation

165

111

181

105

181

82

Sciences de gestion

Sciences criminelles

144

78

141

135

177

91

Sciences de l'information
et de la communication

59

33

69

27

82

35

Sciences des religions

28

26

49

44

55

17

Sciences du sport
Sciences conomiques
Smiologie
Sociologie
Thtre
Total

20

14

15

484

364

424

349

427

274

22

22

23

275

181

305

188

349

166

30

26

28

27

5 249

2928

5 583

3461

5925

261 7

Source: Fichier national des thses de Nanterre (tirages des 3 et 10 mars 1994).

185

ANNEXE STATISTIQUE

4 . Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 1989, 1990 e t 1991
Annes
Disciplines

1989
En cours

Art et archologie

136

Biologie des organismes

1990

Sout.

En cours

46

165

1991

Sout.

En cours

36

Sout.

121

37

81

11

51

12

Droit priv

n.d.

126

n.d.

143

745

135

Droit public

35

Cinma

451

175

544

141

543

159

Ergonomie

Ethnologie

113

37

109

40

115

49

tudes africaines

27

17

31

11

38

tudes anglaises

104

23

115

32

125

29

tudes arabo-islamiques

56

24

80

14

75

29

tudes extrme-orientales

34

10

24

12

19

19

tudes germaniq ues

48

18

68

15

72

28

tudes grecques

24

12

27

19

34

13

13

tudes hbraques
tudes hongroises

tudes ibriq ues

76

20

59

23

104

26

tudes italiennes

22

39

13

42

13

tudes latines

25

26

28

tudes latino-amricaines

63

20

77

26

103

19

tudes nord-amricaines

97

15

78

20

110

26

tudes rgionales

tudes roumaines

tudes slaves

19

16

24

Gographie

372

135

449

116

390

151

Histoire

610

240

885

223

876

220

54

16

59

14

67

19

Linguistique

396

138

465

173

580

180

Littrature compare

109

29

129

35

147

40

tudes scandinaves

Histoire du droit

186

l'ART DE lA TH~SE . L'tRE OU NET

Annes
Disciplines
Littrature franaise
Mathmatiques et informati que appliques
aux sciences sociales

1990

1989
En cours

En cours

Sout.

1991

Sout.

En cours

Sout.

386

128

418

138

440

149

21

37

14

31

Musicologie

59

16

78

13

75

16

Philosophie

278

107

418

92

331

111

Prhistoire

19

14

35

15

25

10

Psychologie

237

129

257

93

306

123

Science politique

213

74

272

73

269

76

59

19

61

28

82

25

Sciences de l'ducation

187

76

206

81

238

68

Sciences de gestion

Sciences criminelles

163

77

225

61

264

95

Sciences de l'information
et de la communication

98

35

108

28

141

35

Sciences des religions

36

17

51

46

22

Sciences du sport
Sciences conomiques

15

26

23

390

218

543

172

658

204

Smiologie

10

10

Sociologie

309

109

382

94

408

124

26

10

32

12

44

13

5860

2191

7 231

2069

7828

2322

Thtre
Total

Source: Fichier national des thses de Nanterre (tirages des 3 et 10 mars 1994).

187

ANNEXE STATISTIQUE

5 . Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 1993, 1994 et 1995
A nnes
Disciplines
Art et archologie

1993
En cours

186

Biologie des organismes


et des comportements

1994

Sout.

En cours

68

242

1995

Sout.

En cours

67

225

Sout.

57

68

46

12

91

20

Droit pnal (ex-sciences


criminelles)

120

24

133

29

134

26

Droit priv

866

147

925

184

904

161

Droit public

715

179

703

200

710

187

Ergonomie

11

Ethnologie

138

52

147

63

170

57

Cinma

tudes africaines

29

26

21

14

tudes anglaises

154

62

133

58

145

64

tudes arabo-islamiques

79

42

80

45

68

20

tudes indiennes
et extrme-orientales

32

12

40

14

18

11

tudes germaniques

69

42

63

24

tudes grecques

23

35

11

tudes hbraques

13

tudes ibriques

62

25

72

38

78

28

tudes italiennes

41

39

29

37

19

tudes latines

23

26

15

tudes latino-amricaines

80

15

60

18

45

28

tudes nord-amricaines

tudes hongroises

61

25

42

n.f.*

18

33

n.f.*

n.f.*

n.f.*

120

28

104

34

90

39

tudes rgionales

11

12

tudes roumaines

tudes scandinaves
tudes slaves
Gographie

27

32

25

466

175

476

205

398

158

188

L'ART DE LA THSE .. l 'RE DU

NET

Annes
Disciplines

1993

1994

En cours Sout.

1995

En cours Sout.

En cours Sout.

Histoire

861

325

864

332

761

333

Histoire du droit

103

33

124

23

146

24

Linguistique

516

225

480

217

456

232

Littrature compare

149

48

151

44

147

61

Littrature franaise

478

157

518

215

411

205

Mathmatiques et informa tique appliques


aux sciences sociales

44

18

15

16

Musicologie

69

24

85

36

82

30

Philosophie

371

148

366

147

335

143

Prhistoire

40

27

35

26

35

12

Psychologie

377

131

418

145

442

133

Science politique

337

76

351

79

276

80

Sciences de l'ducation

196

86

232

112

219

92

Sciences de gestion

320

11 9

365

135

312

114

Sciences de l'information
et de la communication

138

37

138

47

144

38

Sciences des religions

55

18

45

26

74

25

Sciences du sport

21

38

33

828

248

811

282

785

239

Sciences conomiques

431

143

509

165

486

121

38

13

30

17

31

28

Smiologie
Sociologie
Thtre
Arts p lastiques
(nouvelle discipline)
Sciences cognitives
(nouvelle discipline)
Tota l

8 713

2 810

9015

3 145

5
5

8 515

2 882

* n.f. : non fiables. Les chiffres disponibles paraissent non fiables pour les <<thses sou-

tenues :en tudes grecques, 89 en 1993 et 82 en 1994; en tudes latines, 85 en 1993 et


78 en 1994. Ils n'ont pas t repris dans le tableau, mais n'ont pas t dfalqus du total de
l'anne.
Source: Fichier central des thses (FCl) de Nanterre pour les thses en cours, et Agence biblio-

graphique de l'enseignement suprieur (Abes) de Montpellier pour les thses soutenues.

189

ANNEXE STATISTIQUE

6 . Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 1997, 1998 et 1999
Annes
Disciplines
Arts plastiques
Art et archologie*
Biologie des comportements
Cinma
Droit pnal
Droit priv
Droit public

1997

1998

En cours Sout.

En cours Sout.

54
46

171

66
15

1
47
97
726
676

2
19

0
79
108
729
617
4

22
233
209

6
86
14

15

110
11
38

tudes hbraques

18
1

tudes hongroises

tudes ibriques*

Ergonomie
Ethnologie
tudes africaines
tudes et civilisation
anglaises
tudes arabe-islamiques
tudes germaniques
tudes et littrature
grecques

tudes indiennes
et extrme-orientales
tudes italiennes
tudes latines
tudes latinoamricaines*
tudes nord-amricaines
tudes rgionales
tudes roumaines
tudes scandinaves
tudes slaves
Gographie*

1999

En cours Sout.

169
1
31
33
268
249

180

0
42
109
783
585

3
23
35
287
254
0
54
21
71
31
39

225
24

12

8
122
15

89
39
45

124

61

61

5
54

22
22

0
14

15

18

13

6
0

39
0
0

2
0

0
0

40

39

34

18
23
24

17
16

7
8
14

10
17
20

20
17

13

16
23
23

4
64
7
1

32
34
8
1

7
67
12
1

0
15
42

0
9
180

3
19
21

25
23
9
0
3
4
166

1
41
15
0
1
3
9

23
23
2
2
0
8
181

72

96
11

71

15
4
2

13

190

L'ART DE lA TIH~SE .. L'~RE DU NET

Annes
Disciplines
Histoire*
Histoire du droit
Linguistique

1997

1998

En cours Sout.

1999

En cours Sout.

En cours Sout.

194
104
330

345
39
175

352
114
374

301
37
190

156
104
299

266
39
194

Littrature et civilisation

108

51

139

53

76

58

Littrature et civ ilisation


franaise

304

273

384

216

251

233

Mathmatiques et informa tique appliques


aux sciences sociales

15

19
43

27
4

13
41

22
1

15
29

108
191
76

127
170
107
120
151

244
1
379
251
5
167
292

135
198
99

112
191

317
1
260
269
8
187
309

54
32
7
341

120
4
21
578

51
37
8

137
0
46

63
24

320
sos
2
156
327
19
23
3 368 4221

301
0
175

compares

Musicologie*
Philosophie
Prhistoire
Psychologie
Science politique
Sciences cognitives
Sciences de l'ducation
Sciences de gestion
Sciences de l'information
et de la communication
Sciences des religions
Sciences du sport
Sciences conomiques
Smiologie
Sociologie
Thtre
Total

242
5

291
243
4
170
281
128
4
11
592
269
42
4505

0
153
440
17
26
3 514 5223

112
173

11

23
3490

Un retard significatif de l'indexation des thses d' histoire, de gographie, d'art et


archologie, de musicologie et d'tudes ibriques a t dplor aprs 1997; aussi, les
chiffres des thses en cours dans ces disciplines ont t fortement sous-estims en 1997,
1998 et 1999, puis, en compensation, gonfls en 2000 et 2001 ; ce qui se rpercute sur
le nombre total de thses en cours rpertories au Fichier central des thses.
Source: Fichier central des thses (FCT) de Nanterre pour les thses en cours, et Agence

bibliograph iq ue de l'enseignement suprieur {Abes) de Montpellier pour les thses


soutenues.

191

ANNEXE STATISTIQUE

7. Thses en cours et thses soutenues par disciplines


en 2000 et th ses en cours en 2001 , 2002 et 2003
An nes
Disciplines
Architecture
Arts plastiques

2000
En cours

Sout.

2001

2002

2003*

En cours

En cours

En cours

83

97

95

181

224

160

182

280

152

Cinma

65

28

52

76

146

Droit pnal

88

38

87

87

145

Droit priv

661

335

576

675

1 119

Droit public

Art et archologie
Biologie des comportements

587

292

557

618

1 080

Ergonomie

Ethnologie

174

75

179

178

261

25

25

24

41

118

59

122

130

213

25

19

19

34

21

tudes africaines
tudes et civilisation anglaises
tudes arabo-islamiques
tudes indiennes et
extrme-orientales

13

19

10

52

tudes germaniques

44

27

40

47

89

18

tudes hbraques

tudes ibriques

46

42

34

55

33

tudes italiennes

30

23

42

48

tudes latines

38

25

26

35

39

tudes latino-amricaines

32

31

19

44

40

tudes nord-amricaines

89

25

76

91

11 9

tudes hongroises

tudes romanes

tudes rgionales

10

16

tudes roumaines

tudes scandinaves

28

19

24

29

348

142

398

435

643

tudes slaves
Gographie, Urbanisme et
Amnagement

192

l'ART DE lA TH~SE . L'tRE OU NET

Anne s
Disciplines

2001

2000
En cours

Sout.

802

74

116

417
140

505
168

842
244

384

419

25

28

578
45

8
42

22
36

25
84

62

145

318

313

579

23
324

23

18
530

Linguistique

431

171

182
4 19
42

83
215
12

Musicologie

28
100

Philosophie

348

Prhistoi re

39

Littrature et civilisation grecques


Mathmatiques et informatique
appliques aux sciences sociales

28

Psychologie

311

178

Science politique
Sciences cognitives

270
16

Sciences de l'ducation

177

Sciences humaines cliniques

0
0

En cours En cours En cours

761

Littrature et civilisation compares


Littrature et civilisation franaises

2003*

865
86

840
83

290

Histoire du droit

Histoire

2002

41

309
23
178

365
267

556

15
216

30
382

48

59

119
137

293

176

0
311

362

1
678

128
36

67

123

178

341

24

25

65

60

33

56

48

92

Sciences conomiques

510

346

456

Smiologie

0
400

0
397

533
0

925
0

390

798

Sciences humaines et sociales


Sciences de gestion
Sciences de l'information
et de la communication
Sciences des religions
Sciences du )porl

Sociologie
Thtre
Total

168

43
20
36
7476 3590 7128

68
97
7960 12378

Les ch iffres des thses en cours de 2003 paraissent dans l'ensemb le anormalement
gonfls pa r rapport aux annes prcdentes. En l'absence d'explication, ils sont repris
ici titre purement indicatif, en esprant qu'ils sero nt b ientt soit confirms et
expliqus, soit corrigs.
Sources: Fichier central des thses (FCT) de Nanterre (tirage d'octobre 2005) pour les
thses en cours, et Agence bibliographique de l'enseignement suprieur (Abes) - chiffres
publis dans l'dition 2003 de ce livre, corrigs par ceux du CD-Rom DocThses
(dcembre 2003) - pour les thses soutenues.

ANNEXESTATISTIQUE

193

8 . Thses soutenues par groupes de disciplines en 2002


et 2003
Annes
Groupes de
disciplines
Lettres et langues- Sciences humaines

2002

2003

2095 2103

Droit - Science politique- Ad m. co. et soc.

694

679

Sciences conomiques - Gestion

430

433

Tota l

3 219 3 215

Sources : Centre de documentation de la Direction de l'valuation et de la prospective


du min istre de l'ducation nationale, de l'Enseignement suprieur et de la Recherche,
<http: / / www .education .gouv.f r1statev a l/ tablea ux_stati stiq ues/ts2005. htm >,
in prsentation des tableaux TS 6936 et TS 6958.

Sources et bibliographie 1

C e livre doit l'enseignement que j'ai reu : et d'abord celui


de Jean Devisse dont j'ai t l'tudiant dans un sminaire de
mthode l'Institut d'tudes politiques de Paris en 1953-1954 et
de Franois Bloch-Lain qui a dirig mon premier travail de
recherche universitaire; et puis ceux des professeurs de
l'ancienne facult du Panthon, notamment Andr Marchal,
Robert Goetz, Jean Besnier, Maurice By, qui a dirig ma thse de
doctorat, Jean Weill er, qui reste un exemple de curiosit intellectuelle et d'ouverture d'esprit.
Ce livre doit aussi l'enseignement que j'ai donn, et la formation que dispensent par leurs attitudes - blocages, interrogations, difficults, maladresses - les tudiants. Principalement,
ce fut dans le cadre d'un sminaire de mthode de 3 cycle
assur depuis plus de vingt-cinq ans l'universit de Paris-VIII,
puis l'universit de Paris-VIL L'invitation l'UER de sciences
conomiques de l'universit de Tunis pour traiter de la mthode
de recherche en doctorat a aussi contribu m'inciter crire ce
livre; des invitations l'UQAM-Universit du Qubec Montral, l'universit de New York, l'UFRS-Universit fdrale de
Rio de Janeiro m'ont inspir quelques amliorations.
Outre les ouvrages recommands dans le corps du texte,
notamment sur le problme de la connaissance, je me bornerai
signaler ici :
- Sur les rgles de la frappe et la prsentation du texte
dactylographi :
M.-L., 1971. Le Tapuscrit- Recommandations pour la prsentation et la dactylographie des travaux scientifiques (sciences
humaines), EHESS-Service des publications, Paris, 102 p.

D UFOUR

VAIREL Hlne, 1989. La Prsentation matrielle d'un manuscrit


dactylographi, Nathan, Paris, 160 p.
l.

Sources utilises pour les premires ditio n s.

SOURCES ET BIBLIOCRAPHIE

195

- Sur l'enregistrement et la reproduction de la thse :


MINISTRE DE LA R ECHERCHE ET DE L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR, Guide du
candidat au doctorat : la valorisation de la thse, Imprimerie
nationale, Paris, annuel.

Sur l'ensemble et en ce dbut de xxi sicle, il est conseill de


consulter les sites internet indiqus dans les encadrs prcdant
le chapitre premier.

Table des tapes et des incidents


de parcours (Index)

A llocations de
recherche, 11, 15, 16,
17, 18, 20
Annexes, 92, 125, 138,
158
Avertissement, 166
Attach tempo rai re
d'enseignement et de
recherche- AirER, 17,
20,174
B anques et bases de
donnes, 28-9, 52, 74,
77s.
Voir aussi: internet
Bibliog raph ie, 9, 38,
52-53, 57, 62s, 66-67,
77s, 124, 129, 132,
133-134, 141 , 142144, 144-150, 158,
164
- documents imprims,
146s, 148s, 150

- documents numriss,
89, 146s, 149s, 150
- recherche
bib li ographique, 52,
72-76, 77-83, 87-90
Bibliothques, 32, 63, 77,
78-79, 80-83, 86
Bou rses : voir allocations
de recherche
C alendrier : voir thse,
soutenance
Cartes, 129, 1 39-140,
158
Connaissance, 21, 69-71,
175-176

Concepts, outils
thoriques, 56, 67,
70,100
Conclusion, 152, 153
- de la thse, 154, 158
- des parties et chapitres,
153-154, 158
Couverture, 169
D broussaillagedgrossissage voir
recherche
Ddicace, 162-163
Directeur de recherche
- choix du -, 22-55, 3031, 38
- relations avec le -, 22s,
30s, 36-37, 40-41, 57,
99, 100, 102, 104,
106-108, 120, 162,
166, 167, 168-169,
173-174
Doctorat,
- en gnral, 9-10, 30
- en France, 15-18
- en Europe, 7, 32-35
- cotutelle, 33-34
- insertion
p rofessionnelle, 15,
16, 17, 18
Voir aussi: thse
Documentation, 38, 5254, 61-67, 72-76, 7783, 84-86, 109-114
Voir aussi : banques et
bases de donnes,
bibliothques,
bibliograph ie,
internet, ordinateur

cole docto rale, 15, 16,


18, 27, 36, 37, 134,
168, 169
Empirisme, 11-12, 70-71
Enqute, 91 -92
Europe : voir doctorat
Exemples, 26-27, 59-60,
64-66, 100-105, 117118
fiches, 38, 53, 61 -67,
86, 95, 11 Os.
Fo rmatage et mise en
page: voir ordinateur
Frappe, 46, 121
Voir aussi: ordinateur
Frappe par une autre
personne, 128, 165
G raphiques, 129, 139,
140, 158
H ypothses, 55, 56, 57,
58, 175
I de directrice : voir
rdaction
Index, 9, 38, 124, 158,
159-160, 164, 165
Inscriptions, 30, 33, 35,
36-37, 38, 169
Voir aussi : thses
(statistiques)
Internet, 7, 9, 38-39, 46,
50-51,52,87-90
- adresses internet (URL),
15, 16, 18, 28, 29, 33,
34, 35, 38-9, 50, 66,
77-79,80-81,81-83,
87, 89, 178, 193

TABLE DES tTAPES ET DES INCIDENTS DE PARCOURS

- documentation,
9, 15-18, 38-39, 46,
50-5 1, 52-53, 77-83,
77-90
- favoris ou marquepages, 87
- vrification des informations, 51, 87, 88
- virus, 46
Voir aussi: bibliographie,
plagiat, rfrences
Introduction, 152, 152153,154
- de la thse, 154, 158
- des parties et chapitres,
153-1 54, 158

- sauvegarde, 41, 48,


122, 126-127
- virus, 46, 48, 122
Voir aussi : bibliographie,
index, plagiat,
rfrences, table des
matires, titres

) ury: voir soutenance

- de rdaction
(d'exposition), 9, 40-1,
56, 97-99, 100-105,
108, 109, 113, 153155
Problmatique, 12, 40-1,
55,154,176
- problmatique
provisoire, 12, 40, 55,
56, 107
- problmatique 1, 9, 12,
40, 54, 55-57, 84, 85,
97,100-101,102-103,
108
- problmatique Il, 9, 12,
40-41,55,97-99,101102,103-104,108

L ecteurs extrieurs, 41,


57, 99, 102, 104, 106108,165
M aster recherche, 7, 12,
24-25, 30, 42, 43, 58
Moniteur, 1 7, 18, 20, 1 77
N otes de bas de page,
122, 124, 125, 1 30131,136-137,164
Ordinateur (usage de
l' -), 7, 9, 38, 39,
45-5 1, 63, 121-122,
159-1 61, 164
- documentation, 38,
46, 47, 49-50, 52, 61 s,
74, 77s, 89, 110s.
- rdaction, 38, 45, 46,
4 7-48, 53, 1 09s,
12 1-127, 137, 151 152, 159-161' 164
- formatage et mise en
page, 9, 48, 121-126,
154-1 55,164,165
- styles (feu illes de -,
dfinition des-), 48,
123s, 157
- mode plan, 125, 126,
155s, 157

P ages (nombre de-), 20


Pagination, 48, 167
Plagiat, 39, 88, 129, 130
Plan
- de travail (de
recherche), 9, 40, 54,
57-57, 58-60, 84-85,
97,101,103,105,108

Q uestion principale, 9,
41' 55, 56, 57, 58-60,
61, 84, 85, 90, 97, 99,
100,101,102,103,
105,152,154
R echerche, 9, 11 -2, 39,
55, 69-71
- travail de -, 9, 38-41,
42-44, 55, 58, 62-68,
72s, 84s.
- dbroussaillagedgrossissage, 40, 5254,55,56,59

197

- mthodologie, 7, 12,
39, 61s, 67, 72s, 84s,
91-92
- sur livres et documents,
11, 12, 52s, 72s, 84-86
- sur le terrain, 1 1, 12,
52, 53,91-92
- traitement
systmatique des
donnes, 72-76, 93-94
Voir aussi:

documentation, plan,
problmatique 1,
question principale
Recherche
bibliographique,
voir: bibliographie
Rdaction, 12, 38, 41, 42,
43, 47-48, 95-96
- travail de-, 41, 43, 96,
97-99, 100, 105, 109s,
115-120, 123s.
- ide directrice, 97-99,
101,103,105,156
- organisation des
matriaux pour la -,
109-114
- conseils trs pratiques
pour la-, 121 -128,
129-130, 136-137
- citations, 129-135
Voir aussi : ordinateur,
plan, problmatique Il,
question princ ip ale,
rfrences
Rfrences, 61 -66, 86,
129-130, 131-135,
139-140, 144-150
- documents imprims,
61 s, 131-132, 144145, 146-148, 150
- documents numriss,
61 s, 87s, 133s, 146147, 151 -152
-autres, 92,135, 141
Relecture, 41, 151-155,
157-158, 164-165
Voir aussi : lecteurs
extrieurs

198

l'AAT DE LA THSE . L'BlE DU NET

Remerciements,
162-163, 173

158,

S chmas, 129, 139-140,


158
Sources, 38-39, 52-53,
57, 63s, 66-67, 86, 92,
129- BO, 135, 139140, 141,144-150
Soutenance, 9 , 41, 43,
168-1 70, 171-172
- calendrier, 169
- jury de -, 142-143,
168-169, 171' 172,
174
Voir aussi : thses
(statistiques)
Sujet de thse, 22-25,
26-29, 40, 56, 58-59,
72
- choix du -, 22-25,
26-29, 38, 56
T ableaux, 129, 139-140,
158
Tables
- des matires, 9, 38, 48,
122, 124, 156- 158,
164, 165

- autres, 1 38, 158, 167,


168
Tests, 14, 24-25, 30-31,
111 -113, 118-119,
152-154, 154-155
Thorie, 11 -12, 56, 58,
59, 67, 69-71 , 100,
178
Thse, 9 , 10-12, 14,
19-21, 22s, 38-39
- emploi du mot dans ce
livre, 13
- dcision de faire une - ,
14, 19-21, 36-37
- au carrefour tudes/vie
professionnelle, 10,
14, 15, 16, 17, 18,1920, 26, 67-68, 168,
174-1 75
- charte des, 15, 36-37
- organisation du travail,
38-41' 42-44, 53-54,
61 s, 67, 11 5s.
- calendrier, 4 0-41,
42-44,61, 169
- comme dmonstration
construite, 9, 97-98,
99, 100, 101-102,
103-104,105,115116,151,152-155

- p ublication, 41, 1 7 3174


- rglementation, 15-18
- statistiques, 10-11 ,
177-179, 180-193
- fich ier central des
thses, 28, 1 78, 1 79,
180s.
Voir aussi : reche rche,
rdaction, relecture,
soutenance, sujet,
travail
Tirage, 41, 166-167
Titres, 105, 122- 123,
125, 152, 154- 155,
157-158,165
Travail, 11 -13, 19-21, 38,
39, 40-41, 43, 61s,
115s.
Vair aussi : bibliographie,
documentation, plan,
recherche, rdaction,
relecture, thse...
U niversit, 9,10-11,36,
163,166, 168, 169
V ie personnelle, 12, 19,
51,6~ 171,174~75

Vol, voir: plagiat

Table

Remerciements
Remerciements de la premire dition (1985), 5
Remercie ments de la nouvelle dition (2006), 6

Avant-p:r opos
La thse, 10
Un dernier mot, 12

0
o
o
0
o

1.

Encadr : Mode d'emploi de ce livre, 73


Encadr: Test: avant de dcider de faire une thse, 74
Encadr : O trouver, sur internet, des informations pertinentes ?, 75
Encadr : Une page d'accueil du ministre de la Recherche, 76
Encadr : Une page d 'accueil du ministre
de l'ducation nationale, 78

Perspectives de thse

19

o Encadr : La question du nombre de pages, 20

2.

Le choix du sujet... et du directeur


ou de la directrice de la thse
Vous avez le sujet et le directeur, 22
Vous avez le directeur .. . mais pas de sujet, 23
Vous avez un sujet... mais pas de directeur, 23
Vous n'avez ni sujet ni directeur de thse, 24

22

3.

Un bon sujet ?

26

4.

Un bon directeur ?

30

o Encadr: Test: avantle choix de votre directeur de thse, 3 7

s.

Une thse europenne ?


32
La cotutelle internationale de thse, 33
Les thses de l'Institut universitaire europen de Florence, 34
Faire une thse l'tranger, 35

6.

Inscriptions

36

7.

Dmarche gnrale de la recherche

38

o Schma : Dmarche type d'une recherche, 4 0-4 7

8.

Calendrier
0 Schma : Calendrier type de la prparation d'une thse, 4 3

42

200

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

Du bon usage de l'ordinateur


Une thse assiste par ordinateur, 46
La rdaction assiste, 47
L'organisation et le classement des documents, 49
Une documentation assiste par internet, 50

45

10.

Premier dbroussalllage/ dgrossissage

52

11.

Problmatique 1 et plan de travail

55

9.

0 Schma : Du sujet la problmatique 1 ,56

12.

Question principale et plan de travail

58

13.

Organisation du travail de recherche


Notes, fiches et rfrences, 61

61

o Schma : Exemples de fiches bibliographiques, 64-65

Mthodologie, 67
Vie personnelle, 68
14.

Travail thorique et connaissance

69

0 Encadr : Pour aller plus loin sur la question de la connaissance, 71

15.

Comment effectuer la recherche bibliographique


La<< remonte des filires bibliographiques,, 72

72

0 Schma : La remonte des filires bibliographiques, 73


0 Encadr: La recherche documentaire informatise, 74

La recherche systmatique sur fichiers, 74


0 Schma : Recherche bibliographique: une double dmarche, 75

16.

O et comment trouver les livres, articles,


thses, rapports
En France, 77
Paris, 80
Hors de France, 82

77

17.

Le travail sur livres et documents


Il n'y a presque rien sur Je sujet que vous avez choisi, 84
Vous tes submerg par Je nombre des ouvrages, articles,
documents qui portent sur le sujet que vous avez choisi, 85

84

18.

Du bon usage d 'Internet


Quelques rgles simples, 88

87

19.

Le travail sur le terrain

91

TABLE

201

20.

Traitement systmatique des matriaux

93

21.

Travail dans la tte et mQrissement

95

22.

23.

laboration du plan de rdaction (deux exemples)


Exemple 1, 100
Exemple 2, 102

100

24.

Du bon usage du directeur de thse ... et des autres

106

25.

Prparation des matriaux pour la rdaction

109

Problmatique Il et plan de rdaction

97

o Schma : Cartonns ou numriques : les dossiers, 11 0

Le double test, 111


26.

Le travail de rdaction

115

o Schma : Un petit truc pour la rdaction, 116

De chaque chapitre, le plan tu laboreras, 11 7


De chaque chapitre, la matire tu reclasseras, 118
Paragraphe aprs paragraphe tu rdigeras, 119
27.

Quelques conseils trs pratiques pour la rdaction


La vue d'ensemble, 122

121

o Schma : Exemple de prsentation des titres, 123

Dfinition du format et des feuilles de style, 124


Le mode plan, 126
Morcelez et sauvegardez, 126
o Encadr : Si vous donnez un texte taper ou corriger
une autre personne, 128

28.

Comment citer ouvrages, articles et autres sources


Trois rgles, 129
Comment citer, 130
o Encadr : Exemple de rfrences

129

J'ancienne , 731

Rfrences l'ancienne, 132


Rfrences avec la ,, formule code>>, 133
o Encadr : Rfrences codes pour des articles
et ouvrages figurant dans la bibliographie, 134

Rfrences pour les autres sources, 135


29.

Notes de bas de page

136

o Schma: Quelques exemples de notes, 136

30.

Annexes

138

202

31.

l'ART DE LA THtSE. .. L'tRE DU NET

Cartes, tableaux, schmas, graphiques

139

0 Schma : Exemples de renvois aux sources, 740

32.

Bibliographie et sources
La bibliographie, 142
Le premier tronon ,,, cl du classement, 144
Le second tronon , pour les documents imprims, 146
Quelques conseils pour quelques cas particuliers, 147
Dnomination des documents numriss, 149
Versions numrises de documents imprims, 150

141

33.

Relecture, titres, Introductions, conclusions


Relecture d'ensemble, 151
Relecture des seules introductions et conclusions, 152
Relecture des seuls titres, 154

151

34.

Table des matires et autres tables


Deux fois plutt qu'une tu vrifieras, 157

156

35.

Index

159

36.

Remerciements et ddicace

162

0 Schma : Exemple de ddicace, 763

37.

Ultimes corrections et relectures

164

38.

Le produit fini

166

0 Schma : Exemple de page de couverture, 766

39.

Avant la soutenance

168

o Schma : Calendrier avant la soutenance, 169


40.

La soutenance

171

41.

Aprs la soutenance

173

Annexe statistique : doctorats dlivrs


dans les d isciplines et sciences littraires,
humaines et sociales de 1980 2003

177

Sources et bibliographie

194

Table des tapes et des Incidents de parcours


(Index)

196