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Individualidade Modernidade Lquida

Em suma, a mobilidade e a flexibilidade da identificao que caracterizam a vida


do "ir s compras" no so tantos veculos de emancipao quanto instrumentos
de redistribuio das liberdades.1
by Vinicius Siqueira

A segunda metade do sculo XX viveu sob a sombra tenebrosa de duas grandes distopias, Huxley e seu
Admirvel Mundo Novo, e Orwell e 1984. Ambas apresentavam um futuro decadente, em que as liberdades
individuais seriam eliminadas em favor da organizao, da racionalidade e da produo, tornando o mundo
um lugar totalmente controlado.
Neste mundo, projetistas manipulavam os indivduos sem poder como marionetes, eram os detentores de todas
as decises e bastava aos homens e mulheres comuns ouvir e obedecer. Nesta distopia, inclusive, eles
obedeciam de bom grado, eram treinados para isso, cumpriam suas tarefas com indiferena em relao aos
objetivos dos projetistas, dos ditadores.
Huxley e Orwell imaginavam um futuro destrudo em que as pessoas no conseguiriam ter controle sobre as
prprias vidas (e nem mesmo reivindicariam isto), para ambos, no havia como conceber um mundo sem
projetistas, supervisores, administradores, que teriam posio-chave na hora de decidir os passos dos
indivduos comuns, trabalhadores sem ligao direta com o poder de deciso pblico ou privado. Ambos os
autores no podiam imaginar um mundo, seja ele triste ou feliz, sem a presena de todo o aparto de controle e
administrao da modernidade.
Bauman, citando o gegrafo Nigel Thrift, supe que os livros de Huxley e Orwell seriam classificados como
discursos de Joshua, que tm como regra a ordem, j o caos somente exceo. Este discurso se localiza em
oposio ao discurso do Gnesis, em que o caos a regra e a ordem a exceo.
Ordem, permitam-me explicar, significa monotonia, regularidade, repetio e
previsibilidade; dizemos que uma situao est em ordem se e somente se
alguns eventos tm maior probabilidade de acontecer do que suas alternativas,
enquanto outros eventos so altamente improvveis ou esto inteiramente fora de
questo. Isso significa que em alguma lugar algum (um Ser Supremo pessoa ou
impessoal) deve interferir nas probabilidades, manipul-las e viciar os dados,
garantindo que os eventos no ocorram aleatoriamente.[1]

O discurso de Joshua , assim, o discurso da ordem pela ordem, o discurso ordeiro que no precisa da
justificativa final da criao da ordem. Normalmente, nesses discursos a maior parte das pessoas nunca sabem
e nunca sabero os reais intentos da ordem ou o porqu de suas existncias, mas isso no importa, a nica coisa
importante o bastante a ordem explcita e a reproduo do mundo a partir de sua execuo.
Zygmunt Bauman faz do discurso de Joshua uma analogia para a modernidade slida, que vem cada vez mais
sendo substitudo pelo discurso do Gnesis. O caos, necessrio dizer, aqui representado pela falta da ordem,
pela ausncia da dura obedincia a preceitos transcendentais, portanto, pela falta de referncia. A modernidade
slida, que sustentava o discurso de Joshua, funcionava sob um modelo fordista de regulao, da separao do
trabalho intelectual do fsico, da dominao sobre os trabalhadores feita pelos administradores. No havia nada
muito diferente na modernidade, esta era a hegemonia, por isso Bauman afirma que os embates entre
capitalismo e comunismo eram brigas em famlia.
A corrente invisvel que prendia os trabalhadores a seus lugares e impedia sua
mobilidade era, nas palavras de Cohen, o corao do fordismo. O rompimento
dessa corrente foi tambm o divisor de guas decisivo na experincia de vida, e
se associa decadncia e extino acelerada do modelo fordista. Quem comea
uma carreira na Microsoft, observa Cohen, no sabe onde ela vai terminar.
Comear na Ford ou na Renault implicava, ao contrrio, a quase certeza de que a
carreira seguiria seu curso no mesmo lugar.[2]

Os indivduos do capitalismo pesado, da modernidade slida, confiavam na administrao, na regulao e na


equipe de controle. Poderiam, vez ou outra, se rebelar contra o administrador-chefe, mas no contra a prpria
necessidade de uma administrao para levar adiante as decises necessrias da sociedade, da fbrica, da
associao de bairro ou da prpria famlia. J no capitalismo leve, ou na modernidade lquida, os indivduos
se veem como nicos responsveis por diversas tarefas que antes eram decididas por equipes especializadas,
eles nem mesmo sabem como decidir, o objetivo da deciso ou os fins de suas prprias vidas.
Isso gera um novo tipo de indivduo: ao contrrio do capitalismo pesado, o capitalismo leve carrega consigo a
obsesso por valores. Os atos no capitalismo pesado eram medido a partir da eficincia em relao aos
objetivos traados, mas quando no h objetivos traados, fins especficos, o meio passa a ser o foco da ao,
e os fins se tornam objeto de agonia e ansiedade.
A perda das referncias, da centralizao da ordem e em um comando de controle, faz do mundo um grande
balde cheio de possibilidades que no podem ser administradas somente pelo indivduo jogado ao seu prpria
desespero. O resultado disso no direcionamento das prticas que agora no se pretende melhorar a eficincia
de uma ao que precisa ser feita e no pode ser esquecida, a nica pergunta o que eu posso fazer?.
Cabe ao indivduo descobrir o que capaz de fazer, esticar essa capacidade ao
mximo e escolher os fins a que essa capacidade poderia melhor servir isto ,
com a mxima satisfao concebvel. Compete ao indivduo amansar o
inesperado para que se torne um entretenimento.[3]

O indivduo que obcecado pelos valores das aes e no pelos fins que as aes ajudariam a manter, tambm
aquele que no tem definido quem ser at o fim de sua vida. O indivduo na modernidade lquida pode
tornar-se qualquer um. Mas esta uma tarefa nunca acabada, pois se tornar-se algum de fato estacionar sua
identidade em algo fixo, isso j no mais fcil, talvez nem mesmo possvel: o indivduo nunca , sempre est
em processo de se tornar algum, at mesmo quando acha que est chegando na perfeio de um algum
especfico que se tornou, j que o verbo tornar tem mais relevncia sobre o adjetivo algum (este ltimo, em
sua fixidez, acaba com a liberdade que precisa sempre estar viva no mundo fluido). A incompletude , ento,
constitutiva da identidade lquida.
Por fim, este panorama parecido com o da mesa de buf esperando com que consumidores provem a todos.
A angstia crucial deste consumidor saber se utilizou os meios certos para conseguir consumir um pouco de
tudo, para conseguir acumular o mximo de experincias. Sem ter como classificar suas aes e seu estgio na
vida como certo ou errado, j que no h referncias finais para se pautar, os consumidores s sabem que
precisam consumir o mximo possvel e os vendedores (fabricantes de commodities, grandes agricultores,
capitalistas do mundo digital, entre tantos outros capitalistas) entendem que podem permanecer no ramo por
um tempo indefinido.
A identidade tratada como consumo leva anlise das referncias que impem as identidades a grupos
especficos. A pergunta aqui , num mundo sem referncias, no h regras para se identificar com algo? A
modernidade lquida no significa o fim das regras, o fim das leis. Ela significa o fim das autoridades que
seriam absolutas na hora de apontar qual identidade cada indivduo deveria corporificar. O que o capitalismo
leve fez foi multiplicar o nmero dessas autoridades at um ndice to grande que cada uma delas no tem
mais autoridade nenhuma: o nico elemento com autoridade aquele que escolhe, pois somente atravs da
escolha que a autoridade escolhida se torna de fato uma autoridade (e as outras perdem seu status). As
autoridades no mais ordenam; elas se tornam agradveis a quem escolhe; tentam e seduzem[4].
A crise da autoridade faz crescer o elemento lder, aquele que no autoridade, mas detm algum carisma,
aponta um fim e deve ser seguido pelos liderados; mas tambm, esta mesma crise fez aparecer a figura do
conselheiro, que no precisa ser seguido, que no tem nenhuma autoridade cientfica ou erudita, que detm
algum carisma e pode ser contratado e demitido para dar seus conselhos. O lder algum que ainda toma
como objetivo construir algo melhor para o mundo como um todo, o conselheiro no sai da esfera da vida
privada, no traduz nenhum sentimento privado em ao coletiva.
Os conselhos que os conselheiros oferecem se referem poltica-vida, no
Poltica, com P maisculo; eles se referem ao que as pessoas aconselhadas

podem fazer elas mesmas e para si prprias, cada uma para si no ao que
podem realizar em conjunto para cada uma delas, se unirem foras.[5]

O conselheiro diz aquilo que o indivduo pode fazer em sua vida, ele como um exemplo do resultado de
seguir seu conselho, ao mesmo tempo, como somente um conselho que j se assume sem nenhuma
autoridade, o interlocutor no precisa se basear nele, caso no queira, pode somente jog-lo fora. O papel do
conselheiro mostrar s pessoas que devem aceitar seu papel de serem responsveis por suas vidas e, em caso
de fracasso, devem aceitar toda a culpa para si.
Esse amor de si ps-moderno carrega consigo uma noo mercantil do prprio corpo, da vida e das aes (pois
tudo que feito, tudo que acontece e todas as consequncias so responsabilidade do autor consumidor
proprietrio de todo poder no mundo) e uma noo pr-moderna, artesanal, de que o produto do trabalho no
tem valor de acordo com a utilidade, mas sim de acordo com o processo de trabalho utilizado. Ele bom na
medida em que tenho bons cuidados, boa ateno e aplico adequadamente minhas habilidades em sua feitura;
ao mesmo tempo, caso ele seja ruim, deve-se procurar a causa dessa ruindade em suas prpria habilidades,
ateno e cuidados.
Bauman cita a fita cassete de Jane Fonda, em que ela ensina exerccios para manter o corpo em forma e, ao
mesmo tempo, atua como conselheira ps-moderna ao definir que o corpo sua propriedade e sua
responsabilidade, portanto, somente ela prpria pode encontrar um jeito de deix-lo adequado e, caso no
consiga, sempre ser culpa dela prpria. O corpo em seu vdeo, diz Bauman, seu prprio trabalho, seu esforo,
seu tempo gasto, e Jane Fonda se apresenta no como autoridade que conhece aquilo que deve ser feito, mas
como exemplo do que ela prpria sinaliza que correto, como objeto daquilo que ela parece ser sujeito, ao
mesmo tempo, traduz essa possibilidade de lidar com o corpo como algo que pode ser feito por qualquer pessoa
e inscreve nas espectadoras a responsabilidade que elas prprias tm sobre seu sucesso ou fracasso nesta
misso.
claro que seramos ingnuos em no assumir que a fama de Fonda lhe desse alguma autoridade, mas em
tempos de falta de referncias, no a autoridade que lhe d o enorme nmero de seguidores, mas sim o enorme
nmero de seguidores que lhe d autoridade, como qualquer best-seller, que se trata de um livro que vende
bem porque est vendendo bem.
As questes de cunho privado tomam conta do discurso pblico e a Poltica perde espao para a poltica-vida.
Desta forma, at mesmo os programas de televiso tm papel de legitimar o discurso pblico de questes
privadas. Eles fazem aquilo que s pode ficar em esfera privada ganhar seu lugar na esfera pblica, fazem com
que o vergonhoso se torne decente. Esses programas falam abertamente sobre segredos individuais, questes
delicadas sobre sexualidade, os pecadores esperam a redeno de um pblico emptico e suas opinies, que
antes seriam deixadas no anonimato, sem nenhuma relevncia, agora podem ser ouvidas e discutidas, mesmo
que somente por alguns minutos e com poucas pessoas. A grande jogada est no pblico espectador, que assiste
tais revelaes e conseguem se colocar no lugar dessas pessoas, conseguem fazer de seus problemas pessoais
tambm algo a ser resolvido publicamente.
No que se tornem questes pblicas, entram na discusso precisamente em sua
condio de questes privadas e, por mais que sejam discutidas, como os
leopardos, tambm no mudam suas pintas. Afinal, todos os que falaram
concordaram que, na medida em que foram experimentadas e vividas
privadamente, assim que essas coisas devem ser confrontadas e resolvidas.[6]

Os programas de televiso servem como exemplo de um movimento maior: o desaparecimento da Poltica com
P maisculo, ou seja, o desaparecimento da esfera poltica de mediao entre problemas individuais e solues
coletivas, ou a esfera especializada em traduzir os problemas individuais em questes pblicas. O indivduo
da modernidade lquida visto at aqui, portanto, como algum que compra sua identidade e impulsionado
a mostr-la, no s porque ele aquilo que ele parece ser, mas tambm porque aquilo que ele parece ser a
coisa mais importante que ele pode ser. A poltica-vida toma o lugar de importncia que a Poltica ocupava,
fazendo da vida privada o melhor objeto para a discusso pblica e tornando o ato de se mostrar, de se exibir,
de revelar segredos, em uma ao poltica relevante.

Do mesmo modo, a maneira de se ver a instituio poltica e seus participantes modificada, j que cada vez
menor interessa observar como as figuras pblicas desempenham seus deveres pblicos, o que cada vez mais
percebido como questes pblicas so os problemas privados de figuras pblicas[7].
So essas condies de vida, de consumo irrefrevel, de vida privada colocada sempre em pblico, que leva
as pessoas a procurarem exemplo, no autoridade, no lderes. Ningum quer ser guiado, as pessoas querem
ver maneiras de fazer com elas mesmas aquilo que algum j fez por si e conseguiu dar certo.
No entanto, a busca por conselhos um vcio difcil de tratar: quanto mais conselhos se pede, maior fica a
necessidade de viver a partir do conselhos um terceiro (no um lder, nem uma autoridade, mas um frgil
conselheiro). Os indivduos no tm a opo de no serem aconselhados, assim com no tm a opo de no
consumir: algum tipo de consumo necessrio, incentivado e incutido, isso porque segundo as interpretaes
comuns sobre a dita ps-modernidade o foco do consumo atual no sobre a necessidade, que se refere
satisfao de uma ausncia interna, mas delimitada externamente (como a fome, a sede, a moradia, a
educao); o consumismo atual atua sobre o desejo, essa instncia sem fim, sem delimitao, pura falta, nunca
satisfeita, que aponta para diferentes objetos em pouco tempo.
Porm, o desejo no constitui naturalmente o consumidor, necessrio fabricar uma individualidade que tome
o desejo como base para preparar o ato do consumo. Essa fabricao, por sua vez, no fcil, ela exige que
parte da produo seja destinada a esse tipo de trabalho. Bauman assume a perspectiva do socilogo escocs
Harvie Ferguson, que no identifica a sociedade atual com base no desejo, mas sim com base no querer, uma
fora motivadora que ultrapassa o jargo do desejo de que eu sou aquilo que eu tenho, pois o ter tem limite,
j a produo no capitalismo avanado no pode parar e o consumo no deve terminar.
O querer no limitado pelo princpio do prazer, no tem relao com o princpio da realidade Ele um
impulso infantil e autocentrado, no precisa da comparao para existir: o consumidor movido pelo querer
compra inclusive quando no precisa mostrar que mais rico, antenado ou atualizado que qualquer outro
consumidor, sua compra espontnea, casual.
Este consumidor no algum que tambm consumidor. Pelo contrrio, a sociedade lquida faz dos
indivduos primariamente consumidores (no mais produtores), pois a vida passa a ser organizada em torno do
papel de consumidor. O papel de produtor tem limites nas expectativas de cada indivduo em relao a sua
vida, aos seus anseios, e desejar algo para alm do limite socialmente esperado luxo, j o luxo, pecado.
necessrio estar sempre na conformidade. Pelo contrrio, a vida organizada em torno do consumo se move em
torno de sedues, desejos que sempre crescem e quereres volteis, no h normas fixas. A comparao
existente entre indivduos na sociedade do consumo no entre voc e seu vizinho, mas uma comparao
universal, e j que no h normas para declarar um desejo como legtimo ou falsa necessidade, tambm no
h como saber qual a conformidade.
O indivduo definido primariamente como consumidor precisa estar aberto s novidades que o mercado pode
lhe fornecer, precisa estar preparado para se adequar ao mundo da incertezas, precisa ser flexvel o bastante
para poder querer de tudo. A norma desaparece.
O desaparecimento da norma tem consequncias tambm no corpo dos indivduos, j que a norma
propriamente em uma sociedade de produtores se relaciona diretamente com a sade, enquanto a doena
vista como anormalidade, afirma Bauman, A sade o estado desejvel do corpo, o estado em que o corpo
empregvel, em que ele pode trabalhar.
Os indivduos da modernidade lquida no precisam ser normais, ou saudveis, mas precisam ser aptos. A
aptido relacionada com a possibilidade prtica de se fazer ou sentir algo diferente a cada instante, sem
durao previsvel.
Estar apto significa ter um corpo flexvel, absorvente e ajustvel, pronto para
viver sensaes ainda no testadas e impossveis de descrever de antemo. Se a
sade uma condio nem mais nem menor, a aptido est sempre aberta do
lado do mais: no se refere a qualquer padro particular de capacidade corporal,
mas a seu (preferivelmente ilimitado) potencial de expanso. Aptido significa
estar pronto a enfrentar o no-usual, o no-rotineiro, o extraordinrio e acima de
tudo o novo e o surpreendente. Quase se poderia dizer que, se a sade diz

respeito a seguir as normas, a aptido diz respeito a quebrar todas as normas e


superar todos os padres.[8]

A aptido tambm no comparvel, pois se trata de uma experincia subjetiva, sentida, vivida, no de um
estado passvel de observao exterior. Por no ser comparvel e no ter um fim referencial, a aptido um
processo eterno e os indivduos que a buscam sabem que nunca estaro suficientemente aptos, portanto, devem
sempre trabalhar para aumentar sua aptido, da mesma forma que o vdeo de Jane Fonda mostra que o cuidado
eterno o valor que o corpo tem (pois o cuidado o meio de se conseguir o corpo), o trabalho eterno pela
aptido o valor do indivduo que a busca.
Os diagnsticos mdicos, por sua vez, deixam de trabalhar o corpo como uma unidade em um estado
determinado (de sade ou doena) e passam a consider-lo em sua potencialidade para a doena: Bauman
explica que o objeto do diagnstico , cada vez mais, a distribuio de probabilidades das doenas que podem
derivar da condio atual do paciente. A sade, portanto, so os riscos corporais otimizados.
Por sua vez, a tendncia ps-moderna em organizar a vida para o aumento da aptido, ou seja, para manter o
corpo saudvel e preparado para todas as variaes que a realidade pode trazer consigo, no transforma as
pessoas em indivduos ascetas, pelo contrrio, os coloca em contato com produtos especializados para o corpo
saudvel, comprados no supermercado e fabricados pelas mesmas marcas que j monopolizam o mercado de
comida no-saudvel.
Estes produtos (e qualquer produto, alvo do consumista) causam uma leve sensao de conforto e segurana
aos seus consumidores. Talvez a nica que podem ter num turbilho de incertezas da areia movedia que se
tornou a vida. Um pequeno exorcismo, que no consegue afastar o mal da incerteza, mas a prova de que ela
no reina soberana.
A busca pela segurana faz parte da arte de viver, e a obra de arte que tentamos continuamente pintar a partir
dos fragmentos da vida aquilo que chamamos de identidade. A identidade representa uma certa harmonia
lgica, uma consistncia, e seu objetivo fornecer ligadura ao fluxo incessante de fragmentos que podem ser
tomados como smbolos de si. A luta do indivduo que utiliza a arma da identidade tornar o fluxo mais lento
e menos disforme, apesar de ser uma luta em vo, j que nega-se o fluxo abaixo da superfcie da identidade,
mas ele no para por completo em nenhum instante. As identidades atuais no conseguem acalmar o fluido,
pelo contrrio, elas nem mesmo se do o tempo para tal tarefa, logo que o indivduo percebe no ser capaz de
finalizar a misso, ela trocada por outra que talvez tenha mais chances na empreitada (e assim por diversas
vezes, sem um fim definido para este ciclo).
A identidade passa a ser um item nas prateleiras do supermercado e basta para os indivduos ps-modernos
poder comprar todas as caractersticas identitrias necessrias. na seleo individual da prpria identidade
que o indivduo ps-moderno pode realizar as fantasias que cria para a sua prpria. Assim, possvel fazer e
desfazer-se de uma identidade quando quiser, quantas vezes forem necessrias.
Esta forma especfica de lidar com a identidade tem ligao com o mundo vivido, j que a produo de
mercadorias durveis vem deixando de ser a ordem e dando espao para a obsolescncia programada h
dcadas. A fabricao de mercadorias feitas para durar pouco e serem substitudas por outras um princpio
da identidade ps-moderna, que dura o tempo necessrio para ser aproveitada e substituda logo em seguida
por outra que possa dar mais vantagem estratgia para o indivduo este, por sua vez, precisa estar sempre
alerta para as novidades do mundo das identidades e ser flexvel o bastante para jogar a sua atual identidade
no lixo e comprar uma nova.
O poder, por sua vez, opera nessas identidades, j que sua estratgia envolve a descartabilidade do mundo
como um todo. Em vez de individualizar e vigiar cada pessoa, a estratgia atual do poder o que Thomas
Mathiesen chama de sinptica (em oposio panptica foucaultiana), a partir da seduo que o poder opera
para conquistar cada informao que precisa dos indivduo (e se exercer atravs deles). O poder se revela como
livre-arbtrio, no como coero externa. A possibilidade de escolher entre diversas identidades parte da
estratgia do poder, como dito, para tornar o mundo essencialmente descartvel, operando atravs da liberdade
do consumidor (de identidades, no caso) ps-moderno.
O mundo sinptico, da seduo, por sua vez precisa do elemento do querer como dominante em relao ao
desejo, pois somente assim as trocas de produtos descartveis podem ser feitas indefinidamente. Se a

identidade entra nesta dinmica, ento somente a partir do querer que o indivduo pode ser o que quiser a
hora que quiser, no somente em relao quilo que pode de fato ser (um judeu pode ser nazista?), mas somente
em relao quilo que quer ser. Este ser, por sua vez, s um artifcio lingustico, pois no h um ser, mas
somente um estado de coisas prestes a se modificar.
Novamente, temos as consequncias: o mundo de consumidores um mundo abarrotado de mercadorias e
um lugar cheio de culpa e responsabilidade. Se a identidade pode ser consumida, ento os fracassos identitrios
so de responsabilidade individual, cabe ao indivduo se modificar novamente e novamente para conseguir se
adequar (ser apto) ao mundo que lhe cerca.
O mundo de mercadorias envolve a maneira de se coordenar os relacionamentos amorosos, pois a liberdade
em se relacionar com quem quiser e quantas vezes desejar a profunda negao do outro enquanto detentor
das mesmas possibilidades. Se mudar de relacionamentos (e de identidade) no s uma questo privada, mas
envolve romper relaes e formas novas, ento aqueles que no tm as ferramentas necessrias para lidar com
estas mudanas no conseguem exercer sua liberdade de escolha. So excludos da sociedade de consumo.
Em suma, a mobilidade e a flexibilidade da identificao que caracterizam a vida
do ir s compras no so tantos veculos de emancipao quanto instrumentos
de redistribuio das liberdades.[9]

As vantagens da fluidez so mistas, revelam a ambivalncia desses valores, j que a liberdade pode tanto uma
possibilidade de mximo consumo, como a impossibilidade de participar ativamente da vida de consumo e
desenvolver traumas, sndromes e doenas psicolgicas em geral. A solidariedade tambm minada j que a
tarefa compartilhada entre os indivduos precisa ser feita individualmente, assim como o sentimento de dor e
cura de seus sofrimentos.

Referncias
[1] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001, p. 66.
[2] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.70.
[3] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.74.
[4] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.76.
[5] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.77.
[6] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.82.
[7] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.83.
[8] BAUMAN, Zygmunt. Modernidade lquida p.92.