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Abus de position dominante : dfinition et sanctions

Octobre 2015
L'abus de position dominante est une pratique commerciale interdite par le Code de commerce en
matire de concurrence. Voici ses critres de dfinition et les sanctions prvues par la loi.
1. Dfinition
2. Rgime juridique
3. Existence d'une position dominante
4. Exploitation abusive d'une telle position
5. Objet ou effet restrictif de concurrence sur un march
6. Sanctions applicables
7. Exemptions prvues

Dfinition
L'abus de position dominante ou exploitation abusive de position dominante, est l'une des deux pratiques
prohibes par l'article L. 420-2 du Code de commerce, la seconde tant l'abus de dpendance
conomique.
Cette infraction relve galement du droit communautaire de la concurrence en cas d'affectation du
commerce intra communautaire. L'abus de position dominante est prohib dans les mmes conditions que
l'entente (pratique anticoncurrentielle vise par l'article L. 420-2 du Code de commerce). Ainsi, cette
prohibition s'applique lorsque les pratiques "ont pour objet ou peuvent avoir pour effet d'empcher, de
restreindre ou de fausser le jeu de la concurrence sur un march".

Rgime juridique
la diffrence de l'article L. 420-1, l'article L. 420-2 vise les pratiques mises en oeuvre "par une socit ou
un groupe de socit". Ceci s'explique par la nature mme des pratiques incrimines : dans la mesure o
les abus de domination rsultent d'un pouvoir de march, ils ne peuvent tre commis que par une ou
plusieurs entreprises.
Pour qu'il y ait abus de position dominante au sens de l'article L. 420-2, 3 conditions doivent tre runies :
la vracit de l'existence d'une position dominante,
une exploitation abusive de cette position
et un effet restrictif ou un objet de concurrence sur un march. Aussi il convient d'examiner
successivement ces diffrents points.

Existence d'une position dominante


Le concept de position dominante n'est pas dfini par les textes. Cependant, la jurisprudence a consacr
une dfinition labore par les autorits et juridictions communautaires : "la position dominante concerne
une position de puissance conomique dtenue par une socit qui lui donne le pouvoir de faire obstacle
au maintien d'une concurrence effective sur le march en question en lui fournissant la possibilit de
comportements indpendants dans une mesure apprciable vis vis de ses concurrents, de ses clients et,
finalement, des consommateurs".
Dans la mesure o la position dominante s'entend sur un march de produits ou de services dtermin,
l'apprciation d'une telle position passe ncessairement par une dfinition pralable du march pertinent,
ce qui suppose de mesurer le degr de substituabilit des produits ou services susceptibles de constituer
ledit march.
Le simple constat de la forte part de march d'une entreprise n'est pas suffisant pour conclure lui seul
l'existence d'une position dominante. Nanmoins, si l'entreprise concerne bnficie d'une avance
technologique telle qu'elle lui permet une augmentation de ses prix sans crainte d'une rosion de sa
clientle, cette entreprise peut tre considre comme ayant une position dominante. Il en est de mme
pour une entreprise qui dtient des marques ayant une trs forte notorit auprs des consommateurs,
tel point que les distributeurs n'ont pas la possibilit de se passer de ces marques.
Le cas de position dominante le plus caractristique est la position de monopole, a fortiori si cette situation
n'est pas ponctuelle (dans le cas o une entreprise est la premire intervenir sur un nouveau march)
mais rsulte de la difficult pour d'autres oprateurs d'entrer sur le dit march (existence de barrires
l'entre de natures rglementaire, technologique ou autres...).

Exploitation abusive d'une telle position


L'article L. 420-2 recense des pratiques susceptibles de constituer un abus de position dominante
(notamment le refus de vente, les ventes lies, des conditions de vente discriminatoires oubien la rupture
des relations commerciales la raison que le partenaire refuse de se soumettre des conditions
commerciales injustifies). Cette liste n'est pas exhaustive. La Commission europenne a en outre publi
un guide de mise en oeuvre de l'article 102 TFUE (note 1)
En fait, la notion d'abus de position dominante recouvre deux concepts diffrents :
Les abus illicites par eux-mmes. Il s'agit de comportements contrevenant dj une dfinition
juridique. Ds qu'ils sont mis en oeuvre par une entreprise en position dominante, de tels agissements
sont constitutifs d'abus au sens de l'article L. 420-2 du Code de commerce.
Relvent notamment de cette catgorie les pratiques listes au premier alina de l'article L. 420-2 ainsi que
tout autre agissement vis plus gnralement par le rgime jurisprudentiel de la concurrence dloyale.
Les comportements qui ne sont abusifs uniquement parce que l'entreprise occupe une position
dominante. Certaines pratiques considres comme admissibles au niveau de la concurrence
lorsqu'elles manent d'entreprises ne dtenant qu'une position faible sur leur march et tant de ce fait
soumises une concurrence effective, deviennent anti-concurrentielles ds qu'elles manent d'une
entreprise en position dominante. D'une manire gnrale, sont considrs comme abusifs tous les
agissements qui excdent les limites d'une concurrence normale venant d'une entreprise en position
dominante et qui ne trouvent d'autre justification que la suppression des concurrents effectifs ou
potentiels ou le fait d'obtenir des avantages injustifis (viction des concurrents, dispositions
contractuelles imposes leurs partenaires conomiques qui assurent le pouvoir de l'entreprise

dominante sur le march, toutes formes de pratiques commerciales concernant des clients ou
concurrents de l'entreprise dominante visant l'octroi ou au maintien d'avantages non justifis,
pratiques de prix prdateurs).

Objet ou effet restrictif de concurrence sur un march


Il convient de rechercher si le comportement abusif possde un objet ou un effet restrictif de la
concurrence. Comme l'a rappel la Cour de cassation, seule une atteinte sensible la concurrence est
susceptible de caractriser une pratique anti-concurrentielle (note 2). De ce fait, ne peuvent tre
sanctionns que les abus de position dominante dont les effets, actuels ou potentiels, sont suffisamment
tangibles. En outre, l'infraction d'abus de position dominante n'est susceptinle d'tre constitue que s'il
existe un lien de causalit entre le pouvoir de domination de l'entreprise et l'abus lui tant imput. Dit
autrement, l'exploitation abusive doit tre ralise par l'utilisation de la position dominante.
L'effet anticoncurrentiel de pratiques de ce genre peut se produire sur un autre march de produits ou de
services que celui sur lequel l'entreprise en question occupe une position dominante. Ainsi, lorsqu'une
entreprise en position dominante sur un march donn subordonne l'octroi de remises sur ses produits
localiss sur ce march l'achat de ses autres produits situs sur un autre march, c'est ce dernier qui est
plus particulirement touch.

Sanctions applicables
Aux termes de l'article L. 464-2 du Code de commerce, l'Autorit de la concurrence peut potentiellement
prononcer des injonctions et infliger des sanctions aux auteurs des pratiques incrimines. Celles-ci sont
proportionnes la gravit des faits reprochs, la svrit du dommage caus l'conomie, la
situation de la socit sanctionne ou du groupe auquel l'entreprise appartient et l'ventuelle ritration
de telles pratiques. Ces sanctions sont prises individuellement pour chaque entreprise sanctionne et de
faon motive pour chacune des sanctions.
Le montant maximal de la sanction est de 10 % du montant du chiffre d'affaires mondial hors taxes le plus
lev enregistr au cours d'un des exercices clos depuis l'exercice prcdant celui lors duquel les
pratiques ont t mises en oeuvre. En cas de consolidation ou de combination des comptes de l'entreprise
concerne en vertu des textes applicables sa forme sociale, le chiffre d'affaires concern est celui
figurant dans les comptes consolids ou combins de l'entreprise consolidante ou combinante.
L'abus de position dominante peut aussi tre condamn par les juridictions de droit commun (par exemple,
la suite d'une action en concurrence dloyale). Enfin, en vertu de l'article L. 420-6 du Code de
commerce, une juridiction pnale peut potentiellement tre saisie et condamner chaque personne physique
qui aura pris une part individuelle et dterminante dans la conception, l'organisation ou la mise en oeuvre
des pratiques relevant de l'article L. 420-2.

Exemptions prvues
L'article L. 420-4 prvoit un rgime d'exemption, qui s'applique notamment au cas de l'exploitation abusive
de position dominante.
Ainsi, ne sont pas soumises aux dispositions de l'article L. 420-2 les pratiques rsultant de l'application d'un
texte lgislatif ou d'un texte rglementaire pris pour son application. De la mme faon, ne sont pas

soumises aux dispositions du dit article les pratiques dont les auteurs peuvent justifier qu'elles ont pour seul
effet d'assurer un progrs conomique et qu'elles rservent leurs utilisateurs une partie quitable du
profil en rsultant, sans donner aux socits intresses la possibilit d'liminer la concurrence pour une
partie substantielle des produits mis en cause. Par ailleurs, ces pratiques ne doivent pas imposer de
restrictions de la concurrence, l'exception de celles qui sont strictement indispensables l'atteinte de cet
objectif.
Source : Minefe-DGCRF-MEIE
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droit et de la finance, sous la direction d'Eric Roig,
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