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Bulletin of the Transilvania University of Braov Vol. 4 (53) No.2.

- 2011 Series IV
Series IV: Philology and Cultural Studies

LES FAUX AMIS ET LA TRADUCTION


Liliana ALIC1
Abstract: In this article we intend to study the way in which false cognates
appear in translation. Translation is indeed a complex activity which implies
changing speech or writing into another language. The accuracy of this
changing may be endangered by the use of inappropriate terms which bear a
slight resemblance to the appropriate term. The slight resemblance turns out
to be dangerous for the translator and for the translation. False cognates
prove to be mistakes that can easily be avoided.

Key words: loan translation, false cognates, etymology, homonymy,


translation.

1. Introduction
Dans la littrature de spcialit, la
traduction est appele tantt opration
traduisante (John D. Gallagher, 2007:93,
T. Cristea, 1998: 11), tantt acte traductif
(L. Hewson, 2007: 118), tantt processus
de communication (Roger T. Bell, 2000:
38). Pour complter le tableau, le
dictionnaire Nouveau Petit Robert nous
informe que traduire consiste faire que
ce qui tait nonc dans une langue
naturelle le soit dans une autre en tendant
lquivalence smantique et expressive
des deux noncs. La prcision est
importante car les thoriciens soulignent
limpossibilit de faire un transfert total
dune langue une autre, ce qui a amen
G. Mounin appeler la traduction la belle
infidle(1955). De mme, les thoriciens
dbattent encore de la libert du traducteur
dintervenir dans le texte, de laisser
paratre sa crativit (L. Hewson, 2007:
118-124). La traduction semble se
dveloper sur plusieurs volets: la lecture du
texte-source, lanalyse, la comprehension
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Transilvania University of Brasov.

de celui-ci et sa transposition dans une


autre langue. Il nest donc pas du tout
surprenant que la traduction ait t depuis
toujours associe lenseignement dune
langue trangre. Quil sagisse de thme
ou de version, les exercices de transfert du
sens dune langue lautre reprsentent
une mthode dacquisition de nouvelles
connaissances et, dans la mme mesure,
une
mthode
de
vrification
et
dvaluation des connaissances acquises.
La traduction suppose non seulement le
contact de deux langues, mais aussi le
contact entre deux cultures et deux
civilisations. Cest justement ce contact qui
est

lorigine des
phnomnes
dinterfrence
(Corinne
Wecksteen,
2007:193) qui peuvent engendrer lemploi
fautif dun terme la place dun autre avec
lequel il prsente des resemblances. Ces
termes sappellent des faux amis et leur
emploi reprsente une faute frquente chez
les apprenants dune langue trangre.
Nous allons tudier les types de faux amis,
les causes qui sont lorigine de leur
production et les moyens de les viter.

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Notre corpus a t constitu partir des


copies des tudiants du Franais Langue
trangre au niveau Licence. Mme si
lemploi des faux amis reprsente une
faute de la part de lapprenant, les
nouvelles orientations dans la didactique
des langues considrent que les fautes
peuvent tre mises profit dans le
processus dapprentissage. Il y a mme un
domaine de la didactique des langues qui
sappelle lanalyse des erreurs qui a
comme but lanalyse des causes qui se
trouvent la base des erreurs et
ltablissement
dune
grammaire
pdagogique.
Dans
le
cas
de
lenseignement de la traduction, cette
grammaire vise pdagogique serait
plutt une grammaire de la traduction (T.
Cristea, 1998:12). Cela nous ramne la
constatation de plusieurs thoriciens de la
traduction qui considrent que la
traduction relve de la linguistique
applique. Dans ce qui suit, nous allons
prendre en considration les cas des faux
amis engendrs par linterfrence entre le
franais et le roumain dans le processus de
la
traduction
dans
lenseignement
universitaire.
2. O classer les faux amis?
Dans une approche globale des fautes de
langue on pourrait identifier une catgorie
plus
grande,
celle
des
fautes
interfrentielles, qui a son tour pourrait
avoir deux sous-catgories: les calques
linguistiques et les faux amis. Les calques
linguistiques et les faux amis sont,
gnralement
parlant,
le
produit
linguistique dun utilisateur dune langue
trangre. Le calque linguistique ne
reprsente pas dans tous les cas une faute
de langue tandis que pour les faux amis
laffirmation ne se vrifie pas. Le calque se
situe entre lemprunt et le nologisme,
comme cest le cas du mot anglais to
realize qui signifie comprendre en

franais et a nelege en roumain.


Comme le franais a commenc
employer le terme raliser la place de
comprendre , le roumain en a fait autant.
En roumain, cest un cas demprunt
langlais par lintermdiaire du franais.
Par voie de consequence, il sagit dune
modalit denrichissement du lexique
dune langue. Sur le parcours de
lapprentissage dune langue trangre,
lapprenant recourt souvent au calque
cause de ses connaissances insuffisantes
soit dans la formation des mots, soit de la
structure dun syntagme ou de la structure
de la phrase. Cest le cas des termes
forms en calquiant la structure du verbe
roumain, en gardant la racine et en ajoutant
une terminaison de verbe du premier
groupe.
Cest
ainsi
quon
a
form:*exploder a exploda, form et
employ la place de exploser, son
quivalent franais;*assdier form sur
le mme modle. Cest galement le cas
de la formation du syntagme a face
angajari par un calque *faire des
engagementsou a avea grija de copii par
*avoir soin des enfants. Les situations
mentiones sont la limite entre calque
linguistique et faux amis. Il sagit l de la
transposition fautive du sens quun mot a
dans une langue de dpart dans la langue
darrive.
3. Les faux amis
On considre que la cause la plus
frquente de lapparition des faux amis est
la ressemblance des signifiants des signes
de deux langues diffrentes, signifiants qui
se
trouvent
souvent
en
relation
dhomonymie ou paronymie (Ballard, M.
1999:9). Le nombre de cas dhomonymie
est trs grand et dans certaines situations,
lhomonymie reprsente un danger pour
lapprenant dune langue trangre. Les
homonymes ne se superposent pas en
totalit, et souvent nous avons affaire une

L. ALIC: Les faux amis et la traduction

confusion partiellement explicable. Cest


le cas du mot sensible dans le syntagme
accroissement sensible du chiffre
daffaire o le terme sensible ne peut
pas tre traduit en roumain par sensibil,
mais il doit tre traduit par o crestere
simtitoare a cifrei de affaceri. Dautres
exemples seraient: la progression
inquitante du taux de chmage o la
progression ne se traduit pas par
progresia, car le terme na pas le sens de
progression thmatique comme en
linguistique textuelle et il doit tre traduit
par cresterea ngrijoratoare a ratei
somajului; faire voluer notre mobilit
o le terme mobilit signifie capacitate
de a se deplasa n scopul de a munci
comme dans le cas de mobilitatea fortei
de munca et non pas mobilitate comme
dans la cas de mobilitatea bolnavului; la
sparation des parents ne se traduit pas
par *separarea prinilor mais il sagit l
de divorul prinilor ; lusage officiel
exige signifie in vorbirea oficiala se
foloseste et en aucun cas on ne peut pas
traduire lusage par *uzajul, un terme
qui, en roumain signifie plutt uzura. Il
en est de mme pour lexemple une
dmographie proccupante qui signifie
inquitante et qui ne se traduit pas par o
demografie preocupant car lquivalent
correct en roumain de ladjectif
proccupante est ngrijoratoare. Un
titre de journal franais nous informe
quentre deux groupes sociaux il y a un
conflit de taille. videmment, il ne sagit
pas de la taille des personnes ou de la
coupe de leurs vtements, nous sommes
en prsence de lemploi figur du terme
taille avec le sens envergure. Ce conflit
de taille est donc un conflit de grande
envergure. Dans les cas mentionns, il
sagit dune srie demprunts du roumain
au franais; la suite de ce processus
demprunt, les termes en question ont
connu une autre volution smantique, ce
qui fait que le sens du terme emprunt soit

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diffrent du sens du terme arriv comme


emprunt en roumain. Des cas de faux amis
causs par lhomonymie se rencontrent
galement dans le passage du franais vers
le roumain. Nous pouvons citer les
exemples suivants: observaia lui
Octavian Paler o le terme observaia
na pas comme quivalent *lobservation
dOctavian Paler car il ne sagit pas de
faire observer O. Paler, mais dune
remarque dO. Paler; materialul va
apare pe pia na pas comme quivalent
le matriau va apparatre sur le march
mais il paratra. Les deux cas
mentionnes, observaia et a aprea se
ressemblent, il sagit encore de deux
emprunts du roumain au franais, les deux
termes ont connu une evolution
smantique diffrente, mais lhomonymie
a empch lutilisateur non natif du
franais de la percevoir, ce qui a conduit
un remploi fautif. Dans dautres cas les
faux amis reprsentent lactualisation
fautive dun emprunt dune autre langue.
Les Roumains sont tents demployer le
terme bande pour traduire le terme
formatia (formatia Roxette) sous
linfluence de langlais. La mme chose se
passe dans le cas de part en function
dadjectif avec le sens de ce qui est spar
dun ensemble comme dans occuper une
place part. part est constamment
pris pour le connecteur anglais apart
from et il est employ en franais comme
connecteur: * part ce procd, il y a
encore un autre. Dans ce cas particulier, il
ne sagit pas dun emprunt, mais dun faux
ami qui cette fois-ci apparat cause du
rapprochement erron entre le franais et
langlais.
Parfois, les faux amis sont le rsultat de
ltymologie fautive dun terme. Cela
conduit une traduction tout fait
impropre. La squence franaise jour
ouvrable qui signifie en roumain zi
lucratoare connat des traductions fautives
en franais, lune delles tant jour de

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travail. La cause de lapparition de ce


faux ami est lignorance de ltymologie
du terme ouvrable. En fait, cet adjectif
provient du verbe ouvrer, une forme
ancienne du verbe travailler qui est
rattach par erreur au verbe ouvrir
(comme pour les magasins, les usines, wui
ouvrent leurs portes certains jours). Cest
toujours lignorance de ltymologie qui
conduit une traduction fautive du
syntagme roumain zi de sarbatoare, en
franais jour fri. Le plus souvent le
syntagme connat des traductions fautives,
comme jour de fte, et cela sexplique
par lignorance de ltymologie de cet
adjectif, qui provient dun verbe vieilli, qui
ne semploie plus, le verbe frier qui
signifie chmer, ne pas travailler.
Ladjectif fri dsigne les jours o,
comme nous dit le dictionnaire Petit
Robert, il y a cessation du travail pour la
clbration dune fte religieuse ou civile.
Ltymologie, mme si elle est
correctement saisie, peut conduire des
fautes de formation dun terme. Ainsi,
approuver du franais a la mme
tymologie que le terme roumain a
aproba, en loccurrence le terme latin
approbare, form de ad et probare. Il
nempche que, sur le parcours de leur
evolution, les deux langues ont choisi la
fin du mot deux consonnes diffrentes: /b/
pour le roumain et /p/ pour le franais.
Cette petite diffrence va conduire certains
apprenants faire des termes un peu
mixtes de leur propre invention. Ce nest
pas seulement le cas de *aprober, la liste
de mots forms dans une sorte
dinterlangue
peut
continuer:
*accidentale au lieu de accidentelle,
*offerte (comme substantif) la place de
offre, *consumer empmoy la place
de consommer dans le sens de user,
utiliser comme dans consommer du
combustible. Dans le cas du verbe
consommer , il est remplac par erreur
pa le verbe consumer qui a le sens

dpuiser compltement les forces de


quelquun comme dans la maladie qui le
consumait. Un autre exemple de terme
mal form est celui de *enseigneur
utilis la place de enseignant
Dans ce dernier cas il sagit dappliquer
un suffixe connu pour exprimer lagent qui
fait laction, comme dans le cas de
joueur. Lapprenant doit vrifier non
seulement si le terme est bien form mais
aussi sil est situ dans le contexte
appropri. Cest donc le contexte qui doit
suggrer lapprennant quil ne doit pas
parler d*critures quand il traduit nu
pot sa descifrez scrisul mzgalit,
mzgalelile par je ne peux pas dchiffrer
*les critures, car il ne sagit pas des
Saintes Ecritures.
4. Faux amis et synonymie
Dans certains cas, lexistence de
synonymes favorise la cration de faux
amis. Il suffit de mentionner lexpression
changer davis. Pour le terme avis le
franais connat comme synonyme
opinion, ce qui conduit les tudiants qui
ne sont pas tellement srs de la structure
du syntagme faire des substitutions et
dire *changer dopinion, ce qui altre la
collocation. Il en va de mme pour le
terme a folosi. Lapprenant qui na pas
suffisamment de connaissances pour
pouvoir choisir un terme en function du
contexte dans lequel il apparat pourra
considrer que ce nest pas tellement
important de se servir exactement du
terme employer et quun synonyme fera
aussi bien laffaire, ce qui donnera un
syntagme du type utiliser des arguments.
Les verbes qui paraissent le plus
frquemment dans des collocations avec
arguments sont donner, fournir, se
servir de et non pas (ou trs rarement)
utiliser. Dautres exemples de ce type: a
arunca n aer un imobil a t fautivement
traduit avec le verbe jeter, car jeter se

L. ALIC: Les faux amis et la traduction

traduit par a arunca dans la collocation


a arunca pe fereastra;a trata pe cineva
cu multa grija est traduit dune manire
errone traiter quelquun avec beaucoup
de souci, car le terme souci figure dans
la collocation a-si face griji pentru
cineva, traduite correctement par se faire
des soucis pour quelquun; simteam o
nevoie imperioasa a t traduit
fautivement par *je sentais au lieu de
jprouvais. Il en est de mme pour
lexemple un obisnuit al spitalelor
pasihiatrice, qui, au lieu dtre traduit par
un habitu des hpitaux psychiatriques a
t traduit par *un habituel des hpitaux.
5. Faux amis et changement de la classe
grammaticale
Parfois, pour trouver vite une solution,
les apprenants se servent de termes qui
auraient pu faire laffaire sils navaient
pas chang de classe grammaticale. Cest
le cas de regina Angliei si supusii sai,
squence traduite fautivement par *la
reine dAngleterre et ses soumis au lieu
de ses sujets. Cest une faute engendre
par lhomonymie combine avec un
processus de changement de classe
grammaticale: soumis reprsente le
participe pass du verbe soumettre et
peut avoir la valeur dun adjectif, mais en
roumain le terme supusii sai est un nom,
valeur que le participe pass franais na
pas acquise.
6. Faux amis au niveau syntagmatique
Dans la littrature de spcialit, les faux
amis
sont,
gnralement
parlant,
considrs comme des termes uniques.
Ainsi, dans le syntagme a ajunge
cersetor, si lapprenant le traduit *arriver
mendiant, uniquement le terme arriver
sera considr comme faux ami. Le faux
ami en question fait partie dune
collocation forme autour du verbe a

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ajunge, un verbe trs productif en ce qui


concerne les collocations roumaines.
Malheureusement, dans le cas de la
collocation cite, le verbe devra tre
traduit par devenir suivi du prdicatif en
question. Les possibilitis de traduction du
verbe a ajunge nexcluent pas une
traduction avec le verbe arriver dans la
collocation a ajunge pe drumuri, qui se
traduira par arriver la rue, selon le
modle de jeter quelquun la rue. Les
cas de remplacement fautif dun terme ou
demploi inappropri dun terme dans un
contexte sont trs frquents et ils
reprsentent aussi des faux amis, la
diffrence que cette fois-ci, la notion de
faux ami est tendue au niveau du
syntagme, de la collocation ou de la phrase
toute entire. Nous allons soutenir notre
point de vue par dautres exemples dans
lesquels un seul faux ami dans une
collocation compromet le sens de la
collocation traduite dans la langue cible. Il
sagit des collocations suivantes: a face
ordine traduite dune manire incorrecte
par *faire ordre au lieu de mettre de
lordre; cest aussi le cas de a respecta
regulile de circulatie traduite par
*respecter les rgles de la circulation au
lieu de respecter le code de la route; a
trece pe rosu , traduite incorrectement par
passer sur le rouge la place de brler
le feu rouge; a se tine de cuvnt, traduit
fautivement par *garder son mot au lieu
de tenir parole;a spune cuiva ceva n
fata traduit incorrectement par dire en
face au lieu de dire les quatre vrits
quelquun. Dans ce dernier cas, il sagit de
la traduction errone dune lexie complexe
ou expression idiomatique ou locution
fige. Les locutions figes ou lexies
complexes sont dfinies comme des units
lexicales prsentant un degr plus ou
moins grand de figement et la perte de leur
signification initiale au profit dune
signification globale (Ch. Schapira, 1999:
7-18 et T. Cristea, 2001:146-162). La

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traduction fautive de ces units lexicales


complexes est due la convergence de
deux fautes mentionnes jusqu present:
lemploi du calque linguistique et lemploi
dun faux ami. Voil quelques exemples de
ce type complexe de faute: a avea inima
ct un purice traduit par *avoir le cur
petit comme une puce o, rien dire, la
comparaison est respecte, les termes sont
repris presquen totalit, mais la traduction
correcte est avoir le cur serr; a czut
ct era de lung traduit par *il sest
allong autant quil tait long, encore une
comparaison respecte, mais lquivalent
franais est il sest allong de tout son
long.
Conclusion
Cette tentative de classer les faux amis
est peut-tre un peu ose, car dans notre
dmarche nous ne nous limitons pas la
seule unit nomme lexme. Nous avons
pu constater pendant lobservation des
sujets quils ont tendance se servir de
toute information connue, mme si elle
nest que partielle, pour faire une
traduction. Parfois, la cause principale
dans lapparition des faux amis est la
langue source cause des resemblances
quelle prsente avec la langue cible.
Dautres fois, cest toujours la langue
source qui a perdu un sens qui sest
consev dans la langue cible ou cest la
langue cible qui a dvelopp un sens
nouveau, qui nexiste pas dans la langue
base. Tout comme les peintres utilisent la
technique du trompe-lil, les apprenants
se servent de cette technique du trompe

loue pour mener bonne fin une


traduction. Leur enseigner le contexte
correct demploi dun terme serait une
bonne solution pour leur viter de recourir
de pareilles stratgies.
References
1. Ballard, Michel : Les Faux Amis.
Paris : Ellipses, 1999.
2. Bell, Roger T. : Teoria si practica
traducerii. Iai : Polirom, 2000.
3. Cristea, Teodora : Stratgies de la
traduction.
Bucureti :
Editura
Fundaiei Romnia de Mine, 1998.
4. Gallagher, John D. : Grammaire et
traduction, dans Traductologie et
enseignement de la traduction
lUniversit. tudes runies par Michel
Ballard, Artois : Artois Presses
Universit, 2009, pp. 45-64.
5. Hewson, Lance : Entre dsir et
contrainte. dans La traduction dans
tous ses tats, tudes runies par
Corinne Wecksteen et Ahmed El
Kaladi, Artois : Artois Presses
Universit, 2007, pp. 117-126.
6. Mounin, Georges : Les belles infidels.
Paris, 1955.
7. Schapira, Charlotte : Les strotypes
en franais: proverbes et autres
formules. Paris: Ophrys, 1999.
8. Wecksteen, Corinne : Faux amis et
connotation, dans La traduction dans
tous ses tats, tudes runies par
Corinne Wecksteen et Ahmed El
Kaladi, Artois : Artois Presses
Universit, 2007, pp. 193-212.

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