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Qu es el desarrollo sustentable?

Qu es el desarrollo sustentable? Desarrollo sustentable o desarrollo sostenible ha sido


definido de varias formas, la ms frecuentemente usada proviene del informe conocido como
"Brundtlant Commission: Our Common Future" de 1987 (versin resumida aqu) que dice:
"El desarrollo sustentable es un desarrollo que satisface las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de futuras generaciones de satisfacer sus propias necesidades"
Esta definicin incluye dos conceptos claves:
Necesidades: en particular las de los ms pobres del mundo, a las que se les debe dar
prioridad.
Limitaciones: impuestas por el estado de la tecnologa y de la organizacin social a la
habilidad del medio ambiente de satisfacer las necesidades presentes y futuras.

Tambin implica una preocupacin por la equidad social entre las distintas generaciones,
una inquietud que lgicamente debe ser extendida a la equidad dentro de cada generacin.

Los objetivos del desarrollo social y econmico de todos los pases, desarrollados o en va de
desarrollo, deben estar alineados con la definicin de desarrollo sustentable en trminos de la
sostenibilidad, sin importar si se basan en sistemas econmicos orientados a una economa de
mercado o a una planificacin central.
Para entender el concepto de desarrollo sustentable, veamos como es su interaccin con
algunas problemticas relacionadas a la economa, la sociedad y el medio ambiente.

Desarrollo sustentable y la pobreza

Actualmente un vasto nmero de personas en pases en desarrollo no tiene satisfechas sus


necesidades bsicas, la pobreza es endmica, como tampoco tienen la oportunidad de mejorar
sus condiciones de vida. sta situacin hace al mundo muy propenso a sufrir crisis
humanitarias, econmicas y ecolgicas que afectan el desarrollo, es por esto que satisfacer
las necesidades bsicas de todas las personas y ofrecerles la oportunidad de una mejor calidad
de vida son los mnimos requerimientos para lograr un desarrollo sostenible.

Desarrollo sustentable y crecimiento poblacional

El incremento de la poblacin mundial, ya somos ms de 7.000 millones y seremos 9.000


millones en 2050, aumenta la presin sobre los recursos naturales y puede frenar el
mejoramiento de los niveles de vida en zonas donde la pobreza es generalizada.
Si bien el el tamao de la poblacin no es el nico problema con la escasez de recursos
naturales, hay otros como la distribucin de los recursos y el consumo por persona, es
necesario que el crecimiento demogrfico est en armona con la capacidad productiva del
sistema. Debe haber un desarrollo tecnolgico que permita el sostenimiento de una
mayor poblacin sin aumentar la presin y el dao en el medio ambiente y as asegurar los
recursos a generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y el progreso tecnolgico

Los avances tecnolgicos pueden solucionar algunos problemas en el corto plazo pero pueden
conducir a dificultades mayores en el largo plazo, por ejemplo, una tecnologa puede
aumentar la productividad de los cultivos agrcolas pero con el transcurso de los aos afecta
gravemente los suelos.
Por otro lado la tecnologa puede empobrecer a sectores de la sociedad. El
desarrollo tecnolgico puede llevar a la marginalizacin de grandes sectores de la poblacin
debido a una mala planificacin, por ejemplo, puede expulsar a campesinos de sus tierras
para construir una nueva central hidroelctrica.
En un mundo de recursos finitos no puede haber un crecimiento econmico infinito, pero el
desarrollo tecnolgico puede mejorar la capacidad de carga de los recursos existentes. Las
tecnologas correctas pueden logran que la sociedad haga ms con lo mismo y a la vez
propiciar un mayor acceso a bienes y servicios a las personas con menores ingresos.

Desarrollo sustentable y los recursos renovables

El desarrollo econmico implica cambios fsicos en los ecosistemas. No todos pueden ser
preservados intactos, por ejemplo, un bosque puede ser talado en unas partes pero ser
extendido en otras. Esto no es algo necesariamente malo si se hace a travs de una
explotacin forestal planeada y los efectos de erosin en los suelos, el agua, la fauna y flora son
tomados en cuenta. Si el bosque es manejado correctamente este se convierte en un recurso
sustentable.
En general los recursos renovables, como los bosques y las poblaciones de peces, no van a
agotarse siempre que su nivel de uso est entre los lmites de regeneracin y crecimiento
natural del ecosistema. Pero como la mayora de los recursos renovables son parte de un
sistema mayor complejo e interrelacionado, por ejemplo, las poblaciones de peces que son
parte de la cadena alimenticia del ocano, para poder maximizar su
rendimiento mximo sostenible es necesario tener en cuenta los efectos producidos en todo el
ecosistema.

Desarrollo sustentable y los recursos no renovables

En cuanto a los recursos no renovables, como combustibles fsiles o minerales, su uso reduce
el stock disponible para futuras generaciones, pero esto no significa que este tipo de recursos
no deban ser utilizados.
En general al momento de consumir recursos no renovables se debe tener en cuenta la
importancia de estos en la sociedad, la disponibilidad de tecnologas para la minimizacin de
su agotamiento y la probabilidad de que haya sustitutos disponibles.

El consumo de los recursos no renovables debe tener un nfasis en el reciclaje y la eficiencia


para asegurar que no se agoten antes de que haya sustitutos aceptables disponibles. El
desarrollo sostenible implica que la tasa de agotamiento de los recursos excluya el menor
nmero de opciones de consumo para las generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y la diversidad de especies

El desarrollo econmico tiende a simplificar los ecosistemas y a reducir la diversidad de


especies de plantas y animales. Las especies una vez extintas no son renovables (por ahora).
Como la prdida de especies puede limitar enormemente las opciones de las generaciones
futuras, es necesario la conservacin de especies para lograr un desarrollo sustentable.

Desarrollo sustentable y la contaminacin

Los bienes pblicos, como el aire, tambin son recursos y deben ser protegidos
como cualquier cualquier otro. Debido a esto es necesario minimizar el impacto de las

actividades econmicas en la calidad del aire, agua y otros elementos naturales.


Una empresa privada puede ser sustentable si logra maximizar sus beneficios econmicos,
minimizar las externalidades negativas en el medio ambiente y hacer nfasis en su
responsabilidad social.
En esencia el desarrollo sostenible es un proceso de cambio en el cual la explotacin de
recursos, la direccin de las inversiones, la orientacin del cambio tecnolgico y el cambio
institucional estn en armona y buscan mejorar el potencial actual y futuro de satisfacer las
necesidades y aspiraciones humanas.