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DEUIL, COMMMORATION, JUSTICE DANS LES CONTEXTES

RWANDAIS ET BELGE
Otages existentiels et enjeux politiques
Danielle de Lame
Editions Karthala | Politique africaine
2003/4 - N 92
pages 39 55

ISSN 0244-7827

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------de Lame Danielle, Deuil, commmoration, justice dans les contextes Rwandais et Belge Otages existentiels et
enjeux politiques,
Politique africaine, 2003/4 N 92, p. 39-55. DOI : 10.3917/polaf.092.0039

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Politique africaine n 92 - dcembre 2003

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Danielle de Lame

Deuil, commmoration,
justice dans les contextes
rwandais et belge

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La lutte contre limpunit et les commmorations


officielles en appellent certes des valeurs universelles
mais, dans le cas du gnocide rwandais, elles ne peuvent
se dtacher de stratgies locales et dune instrumentalisation de lhistoire des fins trs politiques. Elles
ne dbouchent donc pas sur un vritable travail de
deuil ni sur une rconciliation nationale. La Belgique,
au cur de lhistoire contemporaine du Rwanda, a pu
mieux trouver les moyens de repenser son histoire coloniale
et inaugurer peut-tre des relations vritablement
postcoloniales avec le Rwanda de laprs-gnocide.

Lditorial dun numro dj ancien

des ditions Autrement consacr


aux Deuils a pour titre Vivre, cest perdre , indiquant le deuil ncessaire
du comme avant idalis. Faute daccepter la blessure, nous ne pourrions
avancer nouveau, riches dune mmoire . Il est toujours difficile, dans la
rupture de la perte, daccepter la brisure dune image de soi reli au monde
dsormais boulevers, de retourner aux faits antrieurs dans leur droulement. Dans le cas de traumatismes collectifs, retrouver laccs la mmoire
et aux mmoires, construire lhistoire fondatrice des collectivits est un processus qualourdissent, dune part, les effets des traumatismes individuels
2

1. Je remercie Bogumil Jewsiewicki de mavoir, ces dernires annes, incite rflchir ces thmes
qui, quoique jen veuille, staient installs dans ma vie.
2. N. Czechowski et C. Danziger (dir.), Deuils. Vivre, cest perdre , revue Mutations, n 128, 1992,
pp. 10-11.

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Otages existentiels et enjeux politiques 1

LE

DOSSIER

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multiples et, de lautre, les enjeux politiques dont lhistoire, et les mmoires
auxquelles celle-ci sarticule, peuvent faire lobjet. Analyser le comme avant ,
non comme un clich en contrepoint aux vnements traumatisants, mais
comme un processus historique originaire de la dchirure, soumis la critique
et louverture, semble bien la condition dun travail de deuil. Linstrumentalisation de lhistoire, lindiffrence lgard de faits anciens qui entraveraient
cette instrumentalisation 3 montrent que ce travail collectif de deuil nest pas
en cours au Rwanda, tandis que des mesures gouvernementales belges tmoignent dun processus de deuil du pass colonial luvre en Belgique. ct
des commissions belges denqute usage surtout interne, linterface RwandaBelgique met en scne, dans lidiome international du moment, une gestion
du politique o le pass est mis au service des enjeux actuels. La lutte contre
limpunit et les commmorations officielles en appellent des valeurs universelles sans que leurs modalits les dtachent des stratgies locales. Ainsi,
lors de la rcente campagne lectorale, ont t bannies les vocations des
crimes perptrs par les troupes du FPR.
En 1994, les mdias remirent brutalement sur la scne les rapports entre la
Belgique et le Rwanda (sur lequel la Belgique exera, jusquen 1962, un mandat
des Nations unies). Ces reprsentations se sont inscrites, comme le gnocide,
dans un contexte international particulier. Le catchisme dmocratique international qui en tait ltendard pchait parfois par ignorance des choristes
autant que des rsonances locales. Les reprsentations mdiatiques permettaient
de jeter un voile sur quelques bvues rcentes, internationales elles aussi. La
Belgique se trouvait interpelle dans le chef de spectateurs de plus en plus
souvent ignorants du pass. Les Belges se sentaient mis en cause par les images
de lhistoire coloniale ; certains taient convoqus aux funrailles dun pass
revisit, les gnrations plus jeunes taient invites intgrer le gnocide
rwandais lhritage. Au Rwanda, la situation horrible perdurait au-del de
toute attente dintervention internationale. La fin des meurtres massifs et
organiss ne mit pas fin au chaos. Lhumanitaire durgence fit place laide
humanitaire de plus long terme. Les mmoires meurtries senfermrent dans
lin-quitude du silence. Le discours officiel et les mausoles firent taire ces cris.
En porte--faux, les mises en scne saccordaient aux manires modernes de
se prsenter au monde en de telles circonstances. Elles constituaient le lieu
de rencontre acceptable des interlocuteurs politiques. Dans les coulisses, se
pleuraient des tres perdus, des rves de relative prosprit engloutis, des
images paisibles souilles et tant dautres douleurs prisonnires du discours
politique. Au Nord, des dsillusions, des questions, des dnis devenaient les
otages de la scne politique du moment. Dans les deux cas, peu de place tait
laisse lhistoire, tandis que les mmoires ne trouvaient que des lambeaux

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40 Justice et rconciliation : ambiguts et impenss

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de sens auxquels saccrocher. Le pass colonial ramen dans lactualit,


stigmatis ou exorcis, jetait un voile de simplicit sur les trois dcennies postcoloniales des deux pays. Rideau sur les enjeux respectifs des acteurs nationaux
et internationaux !
Les questions essentielles que pose Ricur celle de larticulation des
mmoires individuelles la mmoire collective et celle de larticulation de la
mmoire et de lhistoire prennent une tonalit particulire dans un contexte
postcolonial. Ces dernires annes, en effet, sur la scne internationale, la fin
des rapports de domination et dexploitation se prolonge dans les demandes
de rparation. Les rapports postcoloniaux entre la Belgique et le Rwanda, on
pourrait largumenter, ne commencent rellement quaprs le gnocide. Cela
en appelle un bilan chez les uns, une plainte et une demande de rparation
chez les autres, sans pour autant que la critique historique ne vienne au secours
dune maturation des mmoires confrontes lhistoire. Le pass colonial
appel en bloc la rescousse des explications permet dviter lanalyse des
enjeux rwandais lpoque coloniale, et de garder intacte limage des colonisateurs. Faute dune brche, histoire et mmoire ne trouvent o sarticuler.
Au contraire, les ouvertures aux faits de lhistoire, la parole des autres
deviennent actes de reconnaissance du semblable, remde potentiel du
traumatisme de lautre autrefois victime ou objet de son indiffrence. Ce besoin
de (re)connaissance a t ressenti tant par des historiens que par de simples
citoyens, comme en tmoignent diverses initiatives. Les procs gacaca ont
attir en raison mme de cette possibilit de parole et de reconnaissance quils
semblaient impliquer. On esprait que les morts cesseraient dtre les otages
existentiels des vivants. Il est des cas, pourtant, o les enjeux politiques
particuliers vont au-del de lintrt de (re)construction nationale, o le devoir
de mmoire soppose lhistoire 4, o, canalis dans des formes officielles,
ce devoir de mmoire soppose mme au travail de deuil et o, enfin, les
peuples lis autrefois sont ce point recomposs que leurs dirigeants, faisant
face de nouveaux enjeux politiques, ne peuvent produire que des commmorations partielles, adresses de nouvelles instances, inadquates la
socit que les politiciens ne reprsentent pas toujours.
Le gnocide de 1994 a secou profondment de nombreuses consciences
et a recompos la socit rwandaise. Sil peut sembler choquant, face la
diffrence du traumatisme et, plus encore peut-tre, la dmultiplication des
traumatismes individuels au Rwanda, danalyser conjointement le deuil interne
3. Voir linterview de J. Vansina par F. Bernault, Afrique et histoire, n 2, paratre en avril 2004.
4. D. Quattrocchi-Woisson, Autour des annes de plomb , Dbat, n 122, 2002, pp. 78-88.

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41 Deuil, commmoration, justice dans les contextes rwandais et belge

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du Rwanda et le deuil de la Belgique lgard de ce pays, cela me semble cependant une dmarche pertinente. En effet, les relations de ces deux pays sont
encore frquemment voques, tant par des Africains que par des Occidentaux,
lorsquil sagit deffacer, pour rendre la victimisation efficace, ce que Mbembe
appelle, dans le contexte des relations entre Africains et Afro-Amricains,
le signifiant primordial quest le meurtre du frre par le frre 5 . Fondateur
par la force de son interrogation existentielle profre la face du monde,
le gnocide porte aussi une interrogation plus historique du pass et de ses
mystifications. Celles-ci ont permis de recycler le pass pour grer sinistrement
des enjeux politiques modernes. Ces enjeux, nouveau, commandent les
commmorations collectives, les formalits sociales de rconciliation et lappel
croissant au droit dans la mise en scne et dans llaboration sociale des
traumatismes. Ces processus sapparentent dautres usages rituels de lhistoire.
Celle-ci, au Rwanda, tait revtue dun statut qui la rendait intouchable.
Elle semblait (semble) demeure pareille la matire efficace pose lintrieur
du tambour, un secret que seuls connaissent le facteur et le propritaire de
lemblme de pouvoir. Lattitude de la Belgique lgard de son pass colonial
a longtemps t la mme.
Les politiques coloniales se nourrissaient dune autosatisfaction dfavorable
la connaissance, et une ignorance similaire permit aux agents du dveloppement 6 de conserver leurs positions confortables aprs lindpendance
du Rwanda. Lattitude rwandaise lgard de lhistoire reste, pour une large
part, dans la ligne du pass, avec le confort que donne lacceptation internationale de la dsinformation dans une atmosphre semblable celle du dbut
des annes 1990, priode prlctorale comprise. Du ct rwandais, appeler
la Belgique rpondre du gnocide permet dchapper lanalyse des enjeux
locaux dans son organisation et vite la perception des dynamiques sociopolitiques actuelles. Ce dplacement empche de se constituer en sujet de sa
propre histoire, d affronter le pass 7 pour construire un avenir choisi de commun accord. Du ct belge, les rsonances nationales de la tragdie font appel
un tat entre-temps restructur quelles voquent comme en abme. Au
risque de choquer, je dirais que le gnocide rwandais, par son atrocit, son tendue et ses rsonances mondiales pourrait, la condition de sinsrer dans une
histoire o les mmoires de chacun trouvent leur place, constituer un vnement fondateur dans la reconnaissance de la fraternit fondamentale des antagonistes, au Rwanda et en Belgique. Cela, bien entendu, supposerait au moins
lamorce dune (r)conciliation dont cette reconnaissance est la condition premire. Dans leur lenteur et leur inadquation, les rituels politiques et juridiques ont pris en otage ceux que les simples exigences de la misre partage
au quotidien contraignent la vie commune.

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42 Justice et rconciliation : ambiguts et impenss

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Les tentatives de rconciliation et de justice au Rwanda se placent dans le


contexte dune dchirure du tissu social elle-mme enchsse dans un contexte
international qui lui donne sens et continue colorer les scnes politiques.
Lhritage dune interprtation du gnocide en termes purement ethniques
(voilant, donc, les enjeux politiques et conomiques locaux issus des politiques
dajustement structurel et de multipartisme abstrait) a permis au gouvernement
rwandais de se lgitimer sur le plan international et de produire les moyens
conomiques ncessaires sa stabilisation, par appel aux bailleurs de fonds.
La persistance de camps de rfugis aux frontires et, une fois encore, linaction
internationale ont favoris le pourrissement de la situation au Kivu et lentretien
de trafics divers, y compris ceux des fonds humanitaires. Lentretien de
lappareil dtat ne ncessite pas, dans ces conditions, de liens organiques
avec les rgions rurales o la scurisation apparat comme une politique
suffisante. Les liens internationaux des nouvelles populations urbaines ont
remplac les liens organiques et familiaux de ladministration antrieure avec
les campagnes.
Voyons cela plus en dtail. Rappelons dabord la ruralit extrme du pays,
puisque cest en gardant en mmoire ces 95 % de ruraux que les autres informations prennent leur sens. La dmographie donne une premire ide de
lampleur des bouleversements que le pays a subis. En labsence de recensement 8, les estimations du nombre de victimes du gnocide varient, mais une
estimation moyenne les porterait 800 000. Le nombre des rapatris anciens
est valu 780 000 personnes. En 1995, on comptait 2 millions de rfugis
dans les camps du Congo et de Tanzanie. la suite du dmantlement de ceux
du Congo, selon certaines estimations, 300 000 personnes auraient disparu.
En 1996-1997, environ 1 600 000 rfugis sont rentrs des camps et, ds 1997,
des estimations srieuses indiquaient que la population dpassait celle du
dbut de 1994 9. Ces chiffres attestent que la densit de population est donc

5. A. Mbembe, The subject of the world , in G. Oostindie (ed.), Facing up to the Past, Kingston,
I. Randle Publ., 2001, p. 26.
6. J. Hanssen, Le Dsenchantement de la coopration. Enqute au pays des mille cooprants, Paris, LHarmattan,
1989.
7. G. Oostindie (ed.), Facing up to the Past, op. cit.
8. Un recensement achev en 2002, en vue de la prparation des lections prsidentielles, nest pas
notre disposition.
9. C. Andr, Terre rwandaise : accs, politique et rforme foncire , in F. Reyntjens et S. Marysse,
LAfrique des Grands Lacs. Annuaire 1997-1998, Paris, LHarmattan, 1998, p. 160.

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Le Rwanda

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actuellement plus leve qu la veille du gnocide, mais ne rendent pas


compte des modifications importantes du tissu social. Lafflux des returnees quil
a fallu installer (ils revendiquaient les bnfices dune victoire quils avaient
finance ou/et pour laquelle ils avaient combattu) a pos et continue de poser,
puisque des exils du Congo continuaient revenir en octobre dernier, des
problmes doccupation de logements et de terres. Tous les postes de pouvoir,
jusque dans les campagnes, sont occups par des Tutsi rapatris , ce qui
signifie fort concrtement que le rseau relationnel trs personnalis qui liait
autrefois ladministration aux paysans et les villes aux campagnes a disparu 10.
Les rseaux commerciaux qui liaient la capitale aux campagnes ont galement
disparu. La chute du pouvoir dachat dans les campagnes, qui forment la plus
grande partie du territoire, ne laisse pas prsager que ceux-ci se reconstituent.
La population de la capitale a gonfl, notamment parce que des exils hutu
hsitent, au retour, rentrer sur leur colline. La population sest fminise
(53,7 % de femmes) et 34 % des mnages ont une femme pour chef. La langue
de ladministration est dsormais principalement langlais, au moins au niveau
central. LUniversit favorise aussi les rapatris, comme en tmoigne lusage
prfrentiel de la langue anglaise.
Une discrimination plus subtile sexerce sur le plan de lemploi : les qualifications exiges favorisent ceux qui ont eu accs un enseignement dont trs
peu de ruraux originaires du Rwanda ont pu bnficier. Ceux-ci sen retournent dans les campagnes, alors quils auraient autrefois pu trouver un modeste
emploi temporaire en ville. Quant la situation des campagnes, il est trs
difficile de la connatre. Les rares informations qui filtrent saccordent dire
quelles sont plus misrables quautrefois, soumises un contrle politique
intense et, peut-tre, des divisions nouvelles, certains jeunes arms tant
chargs du contrle de leur propre colline 11. Dernier bouleversement en date,
la suite dun nouvel accord entre les prsidents Kagame et Kabila, venant du
Kivu, les troupes rgulires et les anciens miliciens sont rentrs en octobre 2002
au Rwanda. En certains endroits, un tiers de la population est nouvelle ; dans
deux prfectures, 50 % des habitants sont rcemment arrivs. Les disettes
locales sont frquentes et le niveau de vie a baiss 12, plus nettement encore dans
les rgions o la villagisation a t la plus intense 13. Tous ces bouleversements, auxquels il faut ajouter linscurit persistante, le contrle politique troit,
la gestion judiciaire trs particulire des cas de gnocide et de complicit ainsi
que les problmes fonciers quengendrent les mouvements des personnes,
forment la toile de fond dun quotidien qui na pas quitt laprs-gnocide.
Plus que jamais, lethnicit vient masquer des ingalits sociales : de quelle
faon lappartenance ethnique est-elle en cause lorsque la majorit des emplois
salaris (90 % des postes de ladministration) est occupe par des Tutsi ? Le pass

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est trop prsent pour effectuer un travail de deuil, puis une rappropriation
des passs divergents dans la perspective dun avenir construire en commun.
Les lections locales de mars 2001 eurent lieu dans des conditions qui en
excluent tout sens autre quune adresse une communaut internationale
plutt nave. Les lections prsidentielles ont t, certes, loccasion dune
consultation populaire sur la nouvelle Constitution, mais les opposants nont
gure eu loccasion de se faire entendre et toutes les mesures ont t prises pour
que ces lections viennent donner une nouvelle lgitimit un gouvernement
de plus en plus isol. Les procds rappellent la mmoire la qute du cent
pour cent ( ijana kwijana ) de la Rpublique prcdente, sur fond de tradition
de conformisme. En dehors mme de ces aspects proprement politiques, peu
dindices permettent de croire une orientation fonde sur la justice sociale
et, au minimum, sur la reconnaissance de droits gaux la vie et aux moyens
qui la garantissent.
Le plus petit commun dnominateur des enjeux est un objectif de survie,
laquelle se soutient notamment de lespoir, si faible soit-il, darriver vivre un
peu mieux en reportant, si ncessaire, cet espoir sur la gnration montante.
En situation de pnurie, le bien-tre des uns est, en effet, conditionn au

10. la fin des annes 1980, les principaux clivages sociaux se situaient entre les lites (fonctionnaires
et/ou commerants) et une majorit de population rurale (95 %) dont les statistiques clairent peu
la situation relle. Si, dans ladministration et les coles, des quotas fixaient 10 % la proportion de
Tutsi admissible, dans les campagnes, la cohabitation se faisait sans plus de heurts que de coutume
dans ces rgions. Une particularit du Rwanda tait le lien troit quentretenaient les lites urbaines
avec leurs collines dorigine, o chacun possdait au moins une maison de bon standing et redistribuait,
sous forme de salaires et travers le commerce, une partie des avantages de leur situation urbaine.
(Voir D. de Lame, Une Colline entre mille ou le calme avant la tempte. Transformations et blocages du
Rwanda rural, Tervuren, Muse royal de lAfrique centrale, 1996 ; D. de Lame, Dcentralisation,
rseaux sociaux et privatisation de la violence : une problmatique rwandaise ? , in G. Blundo et
R. Mongbo, Dcentralisation, pouvoirs locaux et rseaux sociaux , Bulletin APAD, n 16, 1998,
pp. 129-140.) Cela modrait les ingalits conomiques et les faisait, dans une certaine mesure,
accepter en les insrant dans une grille dinterprtation clientliste. Les rseaux commerciaux ruraux
contribuaient aussi lirrigation montaire des campagnes. Cest, nous lavons vu, partir de 1988
que les clivages ethniques ressurgissent lavant-plan de tensions exacerbes par le contexte
conomique dgrad et par les transformations politiques concomitantes. Enfin, le gnocide marque
laboutissement dun processus mortel de stigmatisation ethnique.
11. Le recrutement, et larmement des Local Defence Forces parmi les jeunes dmunis des collines
divisent les paysans entre eux.
12. Selon une information anonyme rcente. Voir aussi C. Andr, volution conomique au Rwanda
en 1996-1997 : une reprise apparente ? , in S. Marysse et F. Reyntjens, LAfrique des Grands Lacs.
Annuaire 1997-1998, op. cit., pp. 175-183.
13. Human Rights Watch, World Report 2001, New York, HRW, 2001.

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mal-tre des autres, et donc sujet une comptition acharne plutt qu


une collaboration reposant sur lespoir commun. Y a-t-il un espoir commun ?
La population rwandaise, appauvrie dans sa majorit, est divise. Plusieurs
documents montrent que le gouvernement entretient ces divisions en recourant
aux utilisations politiques du gnocide et de ses squelles (usage interne et
externe) et au favoritisme lgard de certains rapatris. Les rituels de commmoration, comme lont montr C. Ntampaka 14 et C. Vidal 15, contribuent
entretenir ces divisions. Cela prvient toute coalition contre les reprsentants
dun pouvoir en mal de lgitimit, mais entrave aussi la stabilisation interne
dun pouvoir que linscurit et le contrle seuls garantissent. court terme,
cette politique peut assurer le maintien du gouvernement, le temps damliorer
ses assises par des ralisations engendrant un progrs. Nous sommes encore,
neuf ans du gnocide, dans cette perspective de court terme o nous pouvons
situer les diverses mesures judiciaires de lutte contre limpunit et de gestion
de la survie. moyen terme, dj, la lgitimit devrait se fonder sur des acquis,
sur une volont politique commune, et donc sur une perspective davenir.
Celle-ci semble absente. Le vide est peine masqu par les rebondissements
des conflits avec le Congo et lOuganda. La prparation des lections a offert
une nouvelle diversion et remis le pays sur la piste dont il avait draill
en 1994. Le consensus se nourrit du musellement de lopposition. Ce retour
une dmocratie univocale , sil gomme les recompositions sociales et les
nouvelles stratgies qui en sont issues, semble suffire rassurer une partie
des bailleurs de fonds.
De faon bien comprhensible, le gnocide, au-del des horreurs individuelles quil suscite, a caus un profond malaise au sein de la communaut
internationale. Cest sans doute ce qui explique la plthore des crits, dont
certains sont le premier signe dintrt de lauteur pour un pays dont il
napprofondit pas la connaissance. Le mpris qui suintait autrefois 16 de
lignorance propos du Rwanda se retrouve dans les explications ethniques
faciles qui renvoient nouveau ce pays dAfrique dans les limbes de lexotisme
ethnographique. Peu danalyses ont abord le gnocide comme une tentative
populaire dancrage dans la modernit 17. La responsabilit des clivages
ethniques mal compris est reporte sur le colonisateur . Exotisme et autovictimisation se donnent la main lorsquil sagit dviter lanalyse de cette
tentative dsespre dun menu peuple de la priphrie mondiale daffirmer
sa participation la modernit, ft-elle celle de lhorreur. Lignorance active
des instances internationales la veille du gnocide est souvent escamote.
Le nouveau gouvernement dploie les rituels reconnaissables par les trangers :
mausoles, lieux de massacre prservs pour le souvenir, tombes collectives,
rituels religieux collectifs de commmoration.

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Beaucoup de ces actes, sils apparaissent ltranger comme la chose


faire et tmoignent ainsi, par contraste, de lhumanit et de la modernit du
nouveau pouvoir en qute de stabilit, ont, pour les Rwandais survivants de
tous bords, dautres connotations. Comme la montr C. Vidal, lexception
de la commmoration de 1995, chaque crmonie commmorative a t dicte,
dans ses formes, par des enjeux politiques. Pour la plupart, ces rituels ractivent
la douleur et empchent les cicatrices de se refermer. Les rituels massifs de
commmoration prennent un caractre obligatoire : il importe, par sa prsence,
de manifester son adhsion la vision officielle des faits et de leur commmoration. Or, pour une partie minoritaire de lassistance, il sagit de commmorer
une victoire et un retour au pays, pour une autre dafficher sa dfaite afin
dviter les accusations ; pour une autre enfin, les survivants tutsi eux-mmes,
les sens sont mitigs. Considrs comme complices par les vainqueurs (ils ne
staient pas rallis leur cause et ne sont pas morts non plus), ils ne peuvent
faire leur deuil comme ils lentendent ni, dans bien des cas, comme les rituels
coutumiers le leur commanderaient. Les restes des leurs sont perdus et figs
quelquefois dans ces mausoles imposs, ils sont coups de leurs anctres et
de leur descendance, du lien la terre, aussi, que les rites funraires raffirment
en temps ordinaires. Les commmorations imposes reproduisent symboliquement la sparation quont subie autrefois les exils revenus en vainqueurs et
constituent ainsi leur revanche sur ceux rests au pays des anctres dont
ils ont, quant eux, t coups. Elles ont permis, au plan international, de
drainer des fonds de rparation .

14. Communication orale, Cape Town, 2000.


15. C. Vidal, Les commmorations du gnocide rwandais , Les Temps modernes, n 613, 2001, pp. 1-46.
Dans cet article, Vidal dmontre comment les commmorations se sont inscrites dans une politique
de rpression slective des comportements ethnistes, dmontrant, au fil des annes, une politique de
la mmoire qui fait fi du deuil, affiche les responsabilits trangres dans la cration des antagonismes
et lie efficacement commmoration et rparation .
16. D. de Lame, Plaidoyer pour lincertitude, remde lignorance , in O. Lanotte, C. Roosens et
C. Clment (dir.), La Belgique et lAfrique centrale de 1960 nos jours, Paris, Complexes, 2000, pp. 221-236 ;
C. Newbury et D. Newbury, Bringing the Peasants back in , American Historical Review, CV, 3, 2000,
pp. 832-877 ; J. Pottier, Re-Imagining Rwanda. Conflict, Survival and Disinformation in the Late Twentieth
Century, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
17. D. de Lame, Le Rwanda et le vaste monde, les liens du sang , in S. Marysse et F. Reyntjens,
LAfrique des Grands Lacs. Annuaire 1996-1997, op. cit., pp. 157-177 ; P. Uvin, Aiding Violence : the Development Enterprise in Africa, West Hartford, Conn, Kummarian Press, 1998 ; D. de Lame, Plaidoyer
pour lincertitude, remde lignorance , art. cit., pp. 221-236.

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47 Deuil, commmoration, justice dans les contextes rwandais et belge

LE

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Limpunit des meurtriers prvalut au moment de lindpendance et au


dbut des annes 1970. La justice apparat donc lobservateur comme une
mesure indispensable pour rompre le cycle des violences, et, lintrieur,
comme une dmonstration de ladhsion du pays aux normes internationales.
Par ailleurs, cest dans le domaine de la justice que laide extrieure semble
la mieux dfendable, mme pour ceux qui ne donnent pas leur aval au
gouvernement. La Belgique et les Pays-Bas, notamment, ont envoy sur place
des conseillers judiciaires. Tout au long du processus, le gouvernement rwandais
insista pour que ces conseillers naient pas une connaissance antrieure du pays
quils visitaient en missions de courte dure. Si laide afflue tt et se maintient 18
dans le domaine judiciaire, qui peut apparatre comme politiquement neutre,
certains de ses aspects laissent toujours des questions pratiques pendantes.
Le Tribunal pnal international du Rwanda na jamais pu dcoller et produire
plus quun nombre ridicule de mises en accusation 19 . Le nombre des suspects
jugs, qui ntait que de 330 en 1998, ne sest gure accru la mesure du
nombre des dtenus. Assez rapidement, le gouvernement rwandais a opt
pour le jugement individuel des quelque 120 000 prisonniers auxquels daucuns
estimaient que des dizaines de milliers dexils rentrant au pays pourraient
sajouter. Plusieurs organisations de dfense des droits de lhomme ont soutenu
lapproche judiciaire.
Vue de loin, cette approche rconciliait limage bucolique du Rwanda antgnocide avec les besoins de la modernit, la dfrence pour une tradition locale
partiellement invente, le fameux gacaca, avec la mconnaissance dun peuple
aux abois et prt se plier ces formes nouvelles, judiciaires, de dcentralisation. Alors que le besoin dune compensation pour les horreurs passes
tait vif au sein dun monde riche stigmatis pour sa non-intervention, les
procs gacaca ont sduit par la possibilit de parole et de reconnaissance quils
semblaient devoir offrir ce qui dmontre, tout le moins, une ignorance
des habitudes paysannes en matire de parole publique, aussi bien que des
aspects judiciaires proprement dits. Cette justice participative ne remplace
pas lindispensable justice sociale et nouvre aucune issue une situation
de violence structurelle peut-tre plus grave encore que celle qui prcda
le gnocide 20.
Sur le plan judiciaire proprement dit, ces tribunaux, dont les juristes
questionnent la validit et les Rwandais lauthenticit, nont pu rgler les
problmes, en raison de lampleur de la tche et de la quasi-disparition de
lappareil judiciaire quil fallut reconstituer et auquel ils doivent, en premire
instance, se substituer. Sur la base dune procdure de transaction familiale
ancienne, le gacaca, lorigine exerc sous lautorit du chef de lignage, puis,
aprs lindpendance, limit rgler banalement des litiges de peu denvergure

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48 Justice et rconciliation : ambiguts et impenss

Politique africaine

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avant den rfrer, le cas chant, au bourgmestre ou au chef de canton, une


instance judiciaire a t mise en place. Comme le fait remarquer Charles
Ntampaka, le gacaca administratif nest plus un cadre de rflexion pour le
retour lharmonie. [] Cest une instance politique parallle aux tribunaux
chargs par le pouvoir dtablir des procs verbaux sur lesquels les tribunaux
se fondent pour examen et dcision 21 . Lopportunit dinstituer un systme
parajudiciaire fond sur une rinterprtation du gacaca avait t tudie dans
divers contextes. Malgr des conclusions nuances et gnralement ngatives,
le gouvernement rwandais passa outre toutes les recommandations pour
adopter une forme de justice pnale inspire du droit traditionnel rwandais
qui va permettre la population, sans lassistance dun magistrat, de conduire
des enqutes, dtablir les preuves des infractions grce notamment aux
tmoignages, de dcider de la sanction et dorganiser lexcution des peines
et le paiement des dommages et intrts. Ltat rwandais qualifie cette nouvelle
manire daborder la justice de justice participative 22 .
Pour faire vite, disons que les juges improviss dans ce contexte de collines
connaissent tous de lintrieur laffaire quils instruisent, nont gure de notions
de droit et sadressent une population peine alphabtise. Certains
prisonniers, toujours sans jugement neuf ans du gnocide, auraient t prts
avouer pour bnficier de la remise de peine prvue par la loi organique. Avec
plus dun an de recul, on ne sait toujours pas comment oprent ces tribunaux
du gazon , lobservation extrieure (de longue dure, par des observateurs
connaissant la langue et le milieu) tant impossible. Les rserves srieuses
des juristes, la connaissance des campagnes rwandaises (95 % de la population
y habite) et ce que lon sait de linscurit et du contrle politique persistant
nincitent pas considrer ces instances comme des instruments de rconciliation plus efficaces que les simples ncessits de la survie sur des lieux
partags. Pourtant, le rtablissement de la vrit est ncessaire et sa prise en

18. Pour un aperu de ces initiatives, voir S. Vandeginste, Lapproche Vrit et Rconciliation du
gnocide et des crimes contre lhumanit au Rwanda , in S. Marysse et F. Reyntjens, LAfrique des Grands
Lacs. Annuaire 1997-1998, op. cit., pp. 97-140.
19. G. Prunier, Rwanda 1959-1996. Histoire dun gnocide, Paris, Dagorno, 1997.
20. F. Reyntjens, Chronique politique du Rwanda et du Burundi, 2000-2001 , in S. Marysse et
F. Reyntjens, LAfrique des Grands Lacs. Annuaire 2000-2001, Paris, LHarmattan, 2001, p. 49.
21. C. Ntampaka, Le retour la tradition dans le jugement du gnocide rwandais : la justice
participative , expos en 2001 lAcadmie royale des sciences doutre-mer de Belgique, Bulletin des
sances de lAcadmie, paratre.
22. Ibid.

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49 Deuil, commmoration, justice dans les contextes rwandais et belge

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charge par une association visant une seule catgorie de victimes, telle
quIbuka 23, nest pas suffisante, mme si lassociation vise autant le pass que
lavenir, combinant ltablissement de la vrit et laide psychosociale aux
rescaps. Entre-temps, certains prisonniers puiss, parfois emprisonns pour
des motifs que le gnocide permit de faire prvaloir sans quils y aient t
mls, sont enfin autoriss rentrer chez eux, dans des campagnes appauvries.
Ces retours mettent fin aux longs trajets des femmes et des enfants vers les
prisons o ils devaient les nourrir.
Comme le faisait remarquer Vandeginste 24 en 1998, la situation ntait pas
stabilise : la rbellion de prsums gnocidaires continuait, une partie
importante de la population ne se sentait pas reprsente dans les appareils
de ltat et les responsables des violations de droits de lhomme dans le cadre
de larme rgulire du nouveau Rwanda restaient impunis. quelques
nuances prs, la situation est toujours la mme actuellement. La prparation
des lections a mis en vidence labsence dopposition lgale lintrieur du
pays et le dni des liberts. Une fois encore, lopposition est en exil.

La Belgique
Les rituels officiels de commmoration se sont montrs particulirement
inadquats acheminer les diffrentes fractions de la nouvelle socit rwandaise
sur la voie dune rconciliation ou dune reconstruction nationale dmocratique.
Ils tmoignent, au contraire, des enjeux politiques du gouvernement en place
et des stratgies de ce gouvernement sur la scne internationale garante de
son maintien. Sans souci des discordances, lorganisation dlections vient,
nouveau, donner les apparences dun accs la modernit internationale,
celle de la dmocratie. Sur la scne internationale, lancienne puissance de
tutelle occupe encore une place spcifique. La multiplication des bailleurs
de fonds a, certes, rduit linfluence de la Belgique en matire de dcisions
politiques et de choix de coopration avec le Rwanda. Les liens anciens entre
le Rwanda et la Belgique ne suffisent pas cette dernire pour inflchir une
politique europenne favorable Kigali, dautant moins que leurs effets ont
t, prcisment, stigmatiss par les mdias. En revanche, ces liens anciens
et leur usage mdiatique confrent une dimension symbolique la politique
internationale et la mise en scne des relations entre les deux pays.
Cest peu de dire que le gnocide rwandais a t un choc au-del de toute
considration de nationalit. Les mdias, soucieux de donner leur public une
explication pour les images terribles quils diffusaient, pointrent trs rapidement du doigt la Belgique et son pass colonial. Assez vite, dautres responsabilits immdiates furent mises en vidence mais, entre-temps, la Belgique

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avait d dcouvrir la haine inattendue dont elle tait lobjet travers le meurtre
de ses dix para-commandos dans des circonstances particulirement atroces,
semblables celles quenduraient les Rwandais assassins. Enfin, tandis que
les gens qui avaient cherch refuge dans les glises taient massacrs, se posa
la question douloureuse de lefficacit du travail des missionnaires dans ce petit
pays africain considr comme un modle de dveloppement chrtien. La
relation de ces vnements toucha des communauts comme telles autant
que des individus. La Belgique fut brutalement confronte la perte de son
image civilisatrice que son action au Rwanda, bien aprs lindpendance du
pays, lui avait permis dentretenir, en bonne partie dans la mconnaissance
des faits 25. Linstauration dune commission Rwanda permit de dresser
un bilan partiel de laction belge mais, centre sur le gnocide plutt que sur
la politique de coopration plus long terme, elle ne suffit pas laborer un
pass auquel les communauts belges, dornavant fdralises, avaient particip dans des mesures ingales. Les rappels du pass colonial et, plus encore,
la mort des dix paras belges et les ractions de lopinion au dpart des troupes
lors du gnocide se sont inscrits dans un contexte de remise en cause quasi
gnralise du fonctionnement politique belge. La gestion des squelles
internes du gnocide rwandais, en effet, se fera sur un arrire-plan de tensions
communautaires et de scandales judiciaires et financiers. Comme la montr
V. Rosoux 26, les rfrences morales dans la politique belge correspondent
larrive au pouvoir dune nouvelle coalition qui se fera forte de rtablir la
confiance des citoyens dans les autorits et de renforcer lidentit collective.
Le deuil de la Belgique lgard du Rwanda et de ses relations privilgies
avec ce pays reste inachev, laiss aux perlaborations individuelles dans
un pays politiquement restructur et plus conscient de ses diffrences

23. Ibuka, qui en kinyarwanda signifie souviens-toi , est une association centre sur les victimes,
en loccurrence, certaines catgories de rescaps du gnocide. Lassociation offre une assistance,
notamment juridique. Elle vise aussi tablir un centre de documentation reprenant, lchelon
national, toutes les informations sur les victimes et les tueurs, et sur les lments qui ont facilit le
gnocide. Elle a ainsi runi des donnes trs dtailles sur lensemble de la prfecture de Kibuye. Voir
H. Rombouts, Organisation des victimes au Rwanda : le cas dIbuka , in S. Marysse et F. Reyntjens,
LAfrique des Grands Lacs. Annuaire 2000-2001, op. cit., pp. 123-142.
24. Quil convient de consulter pour les aspects proprement juridiques et lanalyse des responsabilits
de ltat.
25. Voir J. Hanssen, Le Dsenchantement de la coopration, op. cit, et D. de Lame, Plaidoyer pour
lincertitude, remde lignorance , art. cit.
26. V. Rosoux, La diplomatie morale de la Belgique lpreuve , Critique internationale, n 15,
2002, p. 28.

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communautaires. La politique belge au Rwanda tait enchsse dans les


piliers typiques de la socit belge. Les divisions entre dmocrates-chrtiens,
socialistes et libraux sentrelaaient avec les divisions communautaires et
linguistiques 27. La Flandre, majorit catholique, fournit rgulirement le
ministre des Affaires trangres et prit donc soin du Rwanda. Les regrets
nationaux sont certainement appropris mais leur expression prend un sens
qui les situe en porte--faux par rapport aux conditions qui ont abouti la
ncessit de leur expression. En effet, le pass colonial est relgu, selon certains, dans les caisses du pass national dont la nouvelle gnration se
dsolidariserait 28. Mme sil en est ainsi, le choc du gnocide rwandais et les
scandales judiciaires ont dpass les frontires linguistiques et communautaires
et ces dossiers se sont rvls aptes asseoir la lgitimit dune coalition politique indite tablie sur la volont de changement. Cest ce gouvernement
qui, par lintermdiaire du Premier ministre, fit de la sixime commmoration
du gnocide rwandais un vnement politique en soi. Le Premier ministre
belge, en effet, seul effectuer une telle dmarche, insista dans son discours
sur la ncessit, pour la communaut internationale, de reconnatre ses
responsabilits. Il prsenta les excuses du peuple belge au peuple rwandais,
en la personne de son prsident. Cette dmarche fut qualifie dhroque par
P. Kagame qui, fait remarquer C. Vidal, aborda le thme central de son
discours : la dfense de lengagement militaire en RDC 29 .
La dimension symbolique des relations entre la Belgique et le Rwanda sur
le plan de la politique rwandaise et internationale comme sur le plan de la
politique intrieure belge 30 peut aider comprendre les interactions politiques des dernires annes entre le Rwanda et la Belgique. Dans la foule dune
responsabilit belge lie lpoque coloniale, un consensus entre les gouvernements rwandais et belge dmontre qui veut la magnanimit des deux
partenaires et laisse dans lombre les pressions politiques internationales
et les dynamiques internes qui y ont rpondu ou y prsident. la violence commmorative 31 rpondent, en Belgique, des commissions (Rwanda, Lumumba),
travers lesquelles il est donn aux Belges de soulever les voiles jets sur un
pass que la majorit dentre eux na pas assum et dont une part seulement
se soucie. Le meurtre des dix paras belges, qui fut au centre des dbats de la
commission Rwanda, fit soudain dcouvrir la Belgique la haine dun peuple
dont beaucoup de Belges avaient pris lamour pour garanti et dont ils attendaient une gratitude. Je renvoie au livre de J.-C. Willame, Le Parcours de la
honte 32, pour une tude dtaille de cet aspect, mais souligne que 48 % des
Belges interviews estimaient nanmoins que les troupes belges auraient d
rester au Rwanda comme force dinterposition. On sait que ce ne fut pas le cas.
De nombreuses erreurs furent commises ce moment dans la foule de ce que

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Reyntjens appelle une diplomatie de la panique . Les troupes belges se retirrent ds que les citoyens belges eurent t vacus. Par la suite, cependant,
la diffrence dautres gnreux bailleurs inconditionnels, la Belgique, qui ne
considrait pas que le nouveau gouvernement apporterait la stabilit au pays,
tenta de rendre son aide conditionnelle au respect des droits de lhomme et la
limite, jusque rcemment, laide judiciaire et sanitaire, ainsi qu un soutien
aux petits agriculteurs 33. Laide belge dcrut en comparaison avec celle dautres
donneurs, ce qui limite linfluence relative de la Belgique sur le terrain des relations avec le Rwanda mais met certains Belges plus laise avec le pass et
rompt peut-tre avec la lgret de nombre dexpatris dautrefois. Cette
rserve contraste aussi, par les soucis dont elle tmoigne, avec laide gnreuse
et aveugle dautres bailleurs 34.
Les commissions parlementaires, quelles que puissent en tre les imperfections, ont permis aux Belges soucieux de sen informer une rflexion
propos de leur propre pays et de leur propre histoire. Elles constituent un cas
rare (et, foin du chauvinisme, exemplaire) dune volont de rflexion manifeste
par des gouvernants en accord avec les lecteurs. Elles rpondent, usage
interne, aux stigmatisations internationales et aux questions que le gnocide
laisse ouvertes pour les Belges qui taient actifs au Rwanda dans les annes
qui ont prcd la tragdie. Le gouvernement belge apportera une autre
rponse, elle aussi place sur le terrain judiciaire et international, aux accusations
relatives au pass. la diplomatie de la panique va sopposer une diplomatie morale qui vise renforcer une identit collective 35 . Les excuses du
Premier ministre au peuple rwandais, le 7 avril 2000, apparaissent comme un
premier geste international. La ractivation de la loi de comptence universelle 36

27. Ces dernires ne concidaient pas exactement, une part de llite flamande sexprimant de
prfrence en franais jusque dans les annes 1970.
28. L. De Witte, communication orale, Ble, octobre 2002.
29. C. Vidal, Les commmorations du gnocide rwandais , art. cit., p. 43.
30. Comme sur la scne internationale o le pass colonial belge est slectivement ractiv et fait recette.
31. C. Vidal, Les commmorations du gnocide rwandais , art. cit., p. 44.
32. J.-C. Willame, Les Belges au Rwanda. Le parcours de la honte, Bruxelles, Complexes, 1997.
33. Le soutien inconditionnel aux lections rwandaises napparat pas souhaitable, comme lindique
B. Leloup, Le Soir, 28-29 juin 2003.
34. Les Pays-Bas, la Grande-Bretagne, la Communaut europenne dispensent une aide gnreuse.
On parle de diplomatie du carnet de chque , et dune fongibilit du budget [qui] permet
lutilisation de ces moyens financiers pour financer la guerre et linstabilit dans la rgion . Voir
F. Reyntjens, Chronique politique du Rwanda et du Burundi, 2000-2001 , art. cit., p. 50.
35. V. Rosoux, La diplomatie morale de la Belgique lpreuve , art. cit., p. 26.
36. Sa premire version date de 1993.

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a permis le jugement et la condamnation de quatre Rwandais impliqus dans


le gnocide. Elle a galement ouvert la voie, pour la Belgique, un rle, rcemment trs contest, de juge des crimes contre lhumanit. Lexercice des comptences universelles de ce tribunal nest pas sans incidence sur la politique
belge. La mise en cause dAriel Sharon et le dplacement idologique que ce
dernier en fit vers une mise en cause de ltat dIsral en ont t un premier
exemple. Les ractions amricaines lgard de ce tribunal, dans la foule
des prises de position belges dans diffrents domaines, dont la crise irakienne,
ont amen le gouvernement belge en reconsidrer les comptences. Paralllement ces hsitations, la diplomatie belge sengage dans la voie dune
reprise de la coopration avec les pays dAfrique centrale et, en particulier, avec
le Rwanda, dont les Amricains nont cess, malgr quelques fluctuations de
leur enthousiasme, de soutenir le gouvernement. La carrure internationale
de la Belgique retrouve en quelque sorte la dimension ferme de son assise, celle
de la coopration avec lAfrique centrale pourtant encore bien tumultueuse.
Le 2 juillet 2003, au moment o jcrivais ces lignes, lannonce des mesures de
rtorsion amricaines lencontre des pays qui ne se sont pas opposs la
loi de comptence universelle rouvraient un horizon plus vaste. Lthique
mondiale allait-elle permettre de ne pas fermer les yeux sur les manquements
les plus priphriques ses codes ? Deux mois plus tard, la loi de comptence
universelle, ampute, atteste un rve gnreux

impunit dont bnficient les membres de lancien APR ou de lactuel


gouvernement rwandais nest quune touche au tableau gnral dune situation politique et sociale structurellement violente. Lanalyse des crmonies
de commmoration montre que ces vnements, qui rpondent un code de
conduite internationale, ont des rsonances diverses lintrieur du Rwanda
et, de concert avec dautres mesures discriminatoires, entretiennent les divisions
issues des bouleversements sociaux conscutifs au gnocide. Si les lections
rwandaises ont eu un mrite, cest bien celui de replacer les proccupations
politiques relles dans lactualit, remettant larrire-plan la gestion de
laprs-gnocide, ou du moins ses aspects les plus officiels. Entre-temps,
toutefois, ses squelles sociales et individuelles se sont aggraves des effets
des nouvelles divisions et discriminations. Laffermissement dun monopole
politique peut saccommoder dune entreprise de sduction de fractions hutu
de la population, notamment au sein des jeunes. Il a rendu sans doute cette
entreprise ncessaire dans la mesure o la peur laissait ouverts des interstices
de libert. Par ailleurs, les lenteurs judiciaires risquent bien daboutir une
impasse. Cette impasse tait, par certains aspects, prvisible, ds lors que
labsence de dmocratie et de politique de progrs conomique ne permettait

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54 Justice et rconciliation : ambiguts et impenss

Politique africaine

55 Deuil, commmoration, justice dans les contextes rwandais et belge

pas daller au-del dun transfert dinjustices sociales de certaines fractions de


la population sur dautres. Cette crise de la justice nous renvoie aux dilemmes
plus fondamentaux de la gopolitique. la diffrence des mouvements de
revendications dil y a quelques dcennies, le discours de justice et de rparation
sadresse des instances, tantt individualises, tantt fort abstraites. La
communaut internationale pas plus que la socit civile ne sont des
instruments danalyse des crises que causent, aux priphries du monde, les
options librales et protectionnistes dont nous ne sommes pas tout fait
malheureux dtre bnficiaires
Danielle de Lame

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Muse royal de lAfrique centrale (Tervuren)