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RSEAUX DE L'OMBRE ET CONFIGURATIONS RGIONALES

Le cas du commerce du coltan en Rpublique dmocratique du Congo


Jeroen Cuvelier et Christine Messiant
Editions Karthala | Politique africaine
2004/1 - N 93
pages 82 92

ISSN 0244-7827

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-politique-africaine-2004-1-page-82.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cuvelier Jeroen et Messiant Christine, Rseaux de l'ombre et configurations rgionales Le cas du commerce du
coltan en Rpublique dmocratique du Congo,
Politique africaine, 2004/1 N 93, p. 82-92. DOI : 10.3917/polaf.093.0082

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LE

DOSSIER

82 Globalisation et illicite en Afrique

Jeroen Cuvelier

Rseaux de lombre
et configurations
rgionales :
Le cas du commerce du coltan en Rpublique

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Le conflit en Rpublique dmocratique du Congo a donn


naissance une nouvelle rgionalisation, informelle,
qui se construit ct de projets plus officiels comme
la Communaut de dveloppement dAfrique australe
(SADC). Les lites, travers limbrication mouvante de
rseaux locaux, nationaux, rgionaux et internationaux,
tendent concentrer leurs efforts sur lexpansion de
ces rseaux clientlistes plutt que de sattacher
construire un projet rgional formel au niveau intertatique.

elon Ian Taylor, le conflit en Afrique centrale a donn naissance une


nouvelle rgionalisation, informelle, reliant des individus et des groupes bien
placs en Afrique des intrts extrieurs. Cela a cr des rseaux impliquant
des tats, des mafias, des armes prives, des hommes daffaires et des lites
tatiques tant africaines qutrangres au continent. Cette rgionalisation
saccomplit ct des projets officiels de construction rgionale, comme la
Communaut de dveloppement dAfrique australe (SADC), et risque davoir
des consquences profondes. Face lrosion progressive des moyens et
du pouvoir des tats, les lites gouvernantes dAfrique centrale tendent
concentrer leurs efforts sur lexpansion de leurs rseaux clientlistes intrieurs
et trangers plutt que de satteler btir un projet rgional plus institutionnel
supposant des principes, des proccupations et des objectifs communs un
niveau intertatique. Selon Taylor, une telle spirale ngative de mise en rseau
rgional informelle et drosion de ltat est stimule par les acteurs conomiques internationaux 1.
Bien que les transactions auxquelles se livrent ces rseaux aient frquemment
lieu en dehors des institutions tatiques, Carolyn Nordstrom a dmontr de
faon convaincante quil tait souvent impossible dtablir des distinctions

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dmocratique du Congo

Politique africaine n 93 - mars 2004

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claires entre les activits lgales, quasi lgales, de march noir et illgales.
Tandis que les marchandises peuvent suivre des canaux de production et de
distribution tant officiels que non officiels, les membres des rseaux euxmmes peuvent tre tout la fois des agents officiels de ltat, des acteurs non
tatiques, des entrepreneurs reconnus par ltat ou impliqus dans le march
noir 2. En consquence, il est plus juste de parler de circuits de lombre que
dutiliser le terme criminel ou illgal . Dautant que la nature exacte des
activits de ces rseaux reste gnralement invisible et ignore du public 3.
On illustrera ici ce processus de rgionalisation informelle en Afrique
centrale par lexamen des rseaux impliqus dans le commerce du coltan au
cours de la rcente guerre en RDC. On montrera que le soutien du Rwanda
au mouvement rebelle Rassemblement congolais pour la dmocratie (RCDGoma) est all de pair avec une coopration croissante entre des hommes daffaires,
des hommes politiques et des militaires de haut rang des deux cts de la
frontire congolaise.
En cho la forme de gouvernement nopatrimoniale et clientliste du
rgime de Kinshasa, les rebelles du RCD-Goma ont cherch dvelopper de
vastes rseaux transnationaux de clients avec lesquels ils changent services
et ressources contre un soutien militaire et financier. On verra comment tant
ltablissement du monopole de la Socit minire des Grands Lacs (SOMIGL)
que la cration de la Congo Holding Development Company ont t des
tentatives bien coordonnes de la direction rebelle et du Rwanda pour tirer le
plus grand bnfice financier possible de lintrt international pour les rserves
minrales des provinces du Kivu. Suivra une brve description de la carrire
dAbdul Karangwa, homme daffaires et commerant de coltan rwandais
dont la capacit dadaptation sest rvle un atout vital dans une guerre o
les alliances nont cess de changer. Par les contacts quil a nous avec des
membres de llite politique et conomique Kinshasa, Kampala et Kigali,
Karangwa apparat en effet emblmatique dune nouvelle classe dentrepreneurs de la rgion des Grands Lacs.

1. I. Taylor, Conflict in Central Africa : clandestine networks & regional/global configurations , Review
of African Political Economy, n 95, 2003, pp. 45-55.
2. C. Nordstrom, Shadows and sovereign , Theory, Culture & Society, 17 (4), 2000, p. 42.
3. Voir aussi C. Nordstrom, Shadow Sovereigns, Universit Notre-Dame, In, The Joan B. Kroc Institute
for International Peace Studies, occasional paper, 17 (2), 1999, p. 2,
<http://www.nd.edu/~krocinst/ocpapers/op_17_2.pdf>.

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LE

DOSSIER

84 Globalisation et illicite en Afrique

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Le ngoce du coltan, un minerai 4 rare utilis pour la fabrication de condensateurs et dautres applications de haute technologie, sest considrablement
dvelopp la fin de lanne 2000 avec lexpansion du march des tlphones
mobiles, des ordinateurs personnels et des consoles de jeu vido. Pour rpondre
la hausse de la demande sur le march technologique, la communaut commerciale internationale sest engage dans une recherche fivreuse de nouvelles
rserves de coltan. En RDC, cela a donn lieu une vritable course aux
rgions minires. Sur le territoire contrl par les rebelles du RCD-Goma, des
milliers dagriculteurs congolais ont quitt leur terre et commenc extraire
du coltan pour le vendre aux comptoirs commerciaux de Goma et Bukavu qui,
leur tour, lont propos aux ngociants internationaux de coltan bass
Kigali. Il na pas fallu longtemps aux rebelles du RCD-Goma pour transformer
la soudaine demande internationale en poudre de tantalum en une forme
rgulire de financement de leurs structures administratives. Le 25 novembre
2000, le RCD-Goma imposait un monopole strict sur lachat et la vente du
coltan, confiant le contrle du nouveau systme la SOMIGL, dirige par
Azziza Kulsum, aussi appele madame Gulamali 5.
Selon Nestor Kiyimbi, lancien chef du Dpartement aux questions
foncires et minires du RCD-Goma, les raisons daccorder la SOMIGL le
monopole de toutes les exportations de coltan ont t triples : en premier
lieu, le comptoir commercial Shenimed dtenu par madame Gulamali
tait considr comme le seul avoir vraiment russi, sur une trs longue
priode, atteindre le niveau minimum de 5 tonnes dexportations imposables de coltan par mois ; en deuxime lieu, les autorits rebelles taient
mcontentes des pratiques de sous-valuation frauduleuses de beaucoup des
autres comptoirs congolais ; enfin, les administrateurs rebelles salarmaient
des hauts niveaux de contrebande de minerai 6. Il est trs probable que la
cration de la SOMIGL ait bnfici de la complicit du plus rsolu soutien
du RCD-Goma, le rgime rwandais. Daprs une rumeur persistante, Patrick
Karegeya, conseiller personnel la scurit du prsident rwandais Paul
Kagame et chef du service de scurit extrieure du Rwanda, aurait jou en
coulisse un rle important lors des tapes prparatoires de la mise en uvre
du monopole dexportation du coltan 7. De plus, lors de son tmoignage
devant la Commission denqute sur les Grands Lacs du Snat belge,
Deus Kagiraneza, un ancien haut fonctionnaire des services de renseignements, a suggr que madame Gulamali aurait troitement collabor avec
le rgime rwandais 8.

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Le boom du coltan et ltablissement du monopole


de la SOMIGL

Politique africaine

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Selon le comit dexperts de lOnu sur la RDC, un bureau Congo fut cr


au sein du Dpartement des relations extrieures de lArme patriotique rwandaise (APR) pour superviser lexploitation minire au Congo et faciliter les
contacts avec les clients internationaux. Deux compagnies jourent un rle cl
dans lorganisation des activits commerciales du rgime de Kigali : Rwanda
Metals (RM) et Grands Lacs Metals (GLM). Lancien directeur de Rwanda
Metals est Francis Karimba, et des sources citent les majors Gatete, Dan et
Kazura parmi les actionnaires de Grands Lacs Metals 9, ce qui laisse peu de
doute sur ltroitesse des liens existant entre larme rwandaise et ces deux
compagnies de commerce de coltan. Le premier comit dexperts de lOnu sur
la RDC mentionne que certaines des lettres envoyes des clients potentiels
en Europe et aux tats-Unis ont t signes par Dan Munyuza, lpoque
chef du Bureau Congo 10. Lun des partenaires daffaires privilgis de Rwanda
Metals et de Grands Lacs Metals pendant le boom du coltan fut la compagnie
suisse Finmining, une socit offshore enregistre dans le paradis fiscal
de Saint-Kitts qui faisait traiter son coltan par lusine Ulba Metallurgical
au Kazakhstan 11.
Bien que le monopole de la SOMIGL ait rapport aux rebelles du RCDGoma 1 124 970 dollars dimpts en dcembre 2000, Gulamali sest finalement
rvle incapable de rpondre aux attentes des autorits rebelles. partir
de la fin 2000, les prix du coltan sur les marchs mondiaux commencrent
chuter, atteignant en octobre 2001 un tiage moins dun tiers de leur prix
le plus haut. Simultanment, les exportations de coltan de la SOMIGL

4. Entretien avec une source rwandaise, 3 avril 2003.


5. S. Jackson, Making a killing : criminality and coping in the Kivu war economy , Review of African
Political Economy, n 93-94, 2002, p. 526. Dans le premier rapport de lOnu sur lexploitation illgale
des ressources naturelles de la RDC, publi en avril 2001, Gulamali tait dcrite comme lune des
principales trafiquantes dans lest de la RDC. Selon ce rapport, elle avait t implique dans larmement
et le financement des rebelles hutu du FDD (Front pour la dfense de la dmocratie) au Burundi avant
de sassocier au rgime de Kigali et au mouvement rebelle du RCD-Goma. Selon le comit dexperts
de lOnu, Gulamali a t mle des affaires dor, de coltan et de cassitrite dans les territoires que
les Rwandais avaient contrls. Voir Onu, Report of the Panel of Experts on the Illegal Exploitation of Natural
Resources of the Democratic Republic of Congo, S/2001/357, avril 2001, paragr. 92.
6. Pole Institute, Le Coltan et les populations du Nord-Kivu, Goma, Pole Institute, fvrier 2001, pp. 15-16,
<http://www.pole-institute.org/site_web/dossier010.pdf>.
7. Rapport confidentiel dune source congolaise Goma, obtenu lors dune mission en RDC (juin 2003).
8. Tmoignage de Deus Kagiraneza devant la Commission denqute du Snat belge, 1er mars 2002.
9. Onu, Report of the Panel of Experts on the Illegal Exploitation, S/2001/357, op. cit., paragr. 84.
10. Ibid., paragr. 129.
11. International Peace Information Service (IPIS), Supporting the War Economy in the DRC : European
Companies and the Coltan Trade, janvier 2002, <http://www.niza.nl/docs/200208081409055869.pdf>.

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LE

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86 Globalisation et illicite en Afrique

seffondrrent, passant selon le RCD de 97,6 tonnes en janvier 2001 27 tonnes


en fvrier, et seulement 19 tonnes en mars selon Africa Mining Intelligence.
Outre cette volution des conditions du march, lchec du monopole de la
SOMIGL sexplique aussi par le fait que nombre de commerants de coltan
tablis dans les provinces du Kivu ont rechign accepter la nouvelle structure
associe au monopole. Selon lInstitut Pole install Goma, ils taient de plus
en plus mcontents et dcourags par la faiblesse des profits quils pouvaient
raliser sous le monopole : les prix dachat du coltan allant de 30 60 dollars
le kilo selon le contenu en minerai, ils pouvaient acheter aux creuseurs
30 dollars et revendre la SOMIGL 33 dollars seulement, ce qui ne leur
laissait quune marge de 3 dollars par kilo 12.

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Aprs la priode de la SOMIGL, un vnement crucial fut la cration de la


Congo Holding Development Company (CHDC), une entit commerciale
possdant des siges la fois Goma et au Rwanda. Selon la partie confidentielle du dernier rapport de lOnu sur la RDC, la CHDC est une compagnie
diversifie, engage dans lexploitation et la commercialisation dor, de coltan,
de cassitrite et de diamant, la distribution deau en bouteilles importe du
Rwanda, la confection de plaques dimmatriculation pour les vhicules, la
distribution de ciment, et bnficiant en outre du contrle et de lutilisation
exclusifs dun terrain daviation Manugu (prs de Kamituga au Sud-Kivu) 13.
Gertrude Kitembo, cofondatrice du premier RCD, est un personnage cl
de la CHDC. Ayant commenc sa carrire comme chef du Dpartement de
lagriculture et du dveloppement rural du mouvement rebelle 14, elle obtint
sa premire promotion importante en avril 2000, quand elle fut nomme
gouverneur de la province du Maniema. Il semble que sa nomination se soit
inscrite dans un effort conjoint de la direction du RCD-Goma et des soutiens
rwandais du mouvement pour viter de nouvelles dissidences dans lest de
la RDC 15. On pourrait voir un indice de ltroitesse des liens de Kitembo avec
le premier cercle du mouvement rebelle dans le fait que, peu aprs sa nomination comme nouveau gouverneur du Maniema, la direction du RCD-Goma
annona que les gouverneurs provinciaux tiendraient dsormais aussi lieu
de prsidents rgionaux 16. Dautres signes indiquent que les ambitions politiques de Gertrude Kitembo sont loin de sarrter l. Quand tienne Tshisekedi,
prsident de longue date du parti dopposition congolais UDPS (Union pour
la dmocratie et le progrs social) et plusieurs fois Premier ministre sous
Mobutu, conclut une alliance avec le RCD-Goma, Kitembo la rejoignit aussitt
au poste de secrtaire nationale pour les questions fminines 17. Elle dtient

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La cration de la Congo Holding Development Company

Politique africaine

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actuellement le portefeuille des services postaux et tlcommunications dans


le nouveau gouvernement de transition congolais mis sur pied conformment
laccord de paix de dcembre 2002 18.
Il ne fait pas de doute que la Congo Holding Development Company,
comme la SOMIGL, a t cre dans le but de gnrer des revenus pour
la rbellion du RCD-Goma. Selon le comit dexperts de lOnu sur la RDC,
les minerais fournis par la CHDC servirent souvent payer le leasing darmes.
On a rapport que les Forces de dfense rwandaises avaient tabli un systme
par lequel les armes et les munitions rcupres sur le terrain militaire en
RDC taient immdiatement envoyes au Rwanda. LArme nationale
congolaise, aile militaire du RCD-Goma, avait ensuite la libert de troquer
les ressources minrales, lor par exemple, pour utiliser ces armes et couvrir
les frais de transport 19.
Aprs la cration de la Congo Holding Development Company, les stratgies
des rseaux de commerce de minerai dans la rgion des Grands Lacs changrent
considrablement. Alors que, pendant le boom du coltan, plusieurs socits
internationales aspiraient collaborer avec la SOMIGL ou dautres comptoirs
commerciaux contrls par le rgime rwandais, elles furent rticentes entrer
dans des partenariats du mme type avec la CHDC. Le cas de la compagnie
12. Pole Institute, Le Coltan et les populations du Nord-Kivu, op. cit., p. 17.
13. Partie confidentielle du rapport de lOnu sur lexploitation illgale des ressources naturelles et
dautres formes de richesse de la RDC, dont lauteur dispose dun exemplaire. Voir Onu, Final Report
of the Panel of Experts on the Illegal Exploitation of Natural Resources and Other Forms of Wealth of the
Democratic Republic of Congo, S/2003/1027, paragr. 30.
14. Integrated Regional Information Networks (IRIN), DRC : Population Left Alone to Cope with the Effects
of the War, 2 juillet 1999, <http://www.sas.upenn.edu/African_Studies/Hornet/irin7299.html>.
15. Avec Kitembo, Kasongo Olango fut nomm vice-gouverneur charg de lconomie et des finances,
Albert Shindano tant charg de ladministration.
16. Inter-Church Coalition on Africa, Division and resistance in the East , Info-Congo/Kinshasa,
n 160, avril 2000, <http://www.web.net/~iccaf/humanrights/congoinfo/marnewsapril00.htm>.
17. Voir Le RCD entre dans une alliance avec lUPDS pour le triomphe du dialogue intercongolais ,
Le Softonline.net, 25 avril 2002, <http://www.lesoftonline.net/Info023.html>.
18. tant donn les rumeurs sur limplication persistante de membres du rgime rwandais dans le
pillage des ressources congolaises, il est remarquable que Wa Nkera Rukarangira, le mari de Gertrude
Kitembo, soit membre de deux organismes consultatifs informant le prsident Paul Kagame en
matire de sant publique et de scurit sociale. Rukarangira affirme cependant quil na rien voir
avec les activits politiques de sa femme. Selon lui, lunique raison pour laquelle il a t invit devenir
lun des conseillers du prsident est quil avait auparavant acquis une solide rputation comme
chercheur pour lOrganisation mondiale de la sant. Porteur dun double passeport, congolais et
rwandais, Rukangira dit passer la majeure partie de son temps Kigali, o il dirige la Clean House
Limited, une compagnie spcialise dans le dveloppement dinsecticides et de mdicaments
antipaludiques (entretien par tlphone de Wa Nkera Rukarangira, 4 novembre 2002).
19. Partie confidentielle du rapport final de lOnu. Voir Onu, Final Report of the Panel, op. cit.,
S/2003/1027, paragr. 30.

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87 Rseaux de lombre et configurations rgionales

LE

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sud-africaine Trackstar 151 Ltd en est un bon exemple. On lui avait promis, en
juillet 2001, laccs un grand nombre des concessions de Sominki. Celles-ci,
qui dtiennent dimportants dpts dor, de cassitrite et de tantalum, sont
situes dans une zone antrieurement contrle par la rbellion du RCDGoma. Les reprsentants de Trackstar affirment navoir envisag la possibilit
de participer une nouvelle rue vers les concessions en RDC quaprs que
le processus de paix a sembl sur la bonne voie ; ils expliquent en outre que
leurs interlocuteurs congolais ne leur ont pas dit toute la vrit sur les titres
dexploitation minire, et allguent que Trackstar est sortie de cette affaire
quand il devint vident que les concessions de Sominki appartenaient lgalement une autre compagnie minire internationale. En consquence, deux
accords provisoires avec la CHDC sont rests lettre morte 20. Dautres compagnies tentrent elles aussi dviter la toile dintrigues entourant le commerce de minerai dans lest de la RDC aprs larrive de la CHDC. La Metal
Processing Association (MPA), une compagnie dirige presque exclusivement
par des Sud-Africains, monta une usine de traitement de minerai, une fonderie
et une raffinerie dtain Gisenyi 21, ville frontalire rwandaise adjacente
Goma, sige des rebelles en RDC. Dans un entretien au journal sud-africain
Bleed, lun des directeurs de la MPA expliqua que Gisenyi avait t choisie parce
que les Rwandais sont honntes et le gouvernement est stable 22 .
Ironiquement, ce fut prcisment Abdul Karangwa, ancien partenaire
daffaires rwandais de la MPA, qui cra de srieuses difficults la compagnie :
aprs lavoir quitte en novembre 2002, il porta plainte auprs des autorits
sud-africaines et rwandaises, accusant son ancien employeur de se soustraire
limpt et de ne pas tablir de permis de travail lgaux. leur tour, les
directeurs sud-africains de la MPA engagrent des actions contre Karangwa
pour diffamation et vol 23. La carrire dAbdul Karangwa illustre parfaitement
la faon dont de puissants hommes daffaires dans la rgion des Grands Lacs
ont tent de rpondre aux constants changements dalliances au cours de
la guerre rcente en RDC. tonnamment, Karangwa est parvenu se tenir
lcart des rivalits entre les rgimes de Kinshasa, Kampala et Kigali et tablir
des contacts avec des acteurs cls dans trois zones dinfluence diffrentes.
On peut penser quil ne constitue pas un cas isol.

Changements dalliances et dynamique de la


rgionalisation informelle : le cas dAbdul Karangwa
Lascension dAbdul Karangwa commena en 1997, quand le rgime Mobutu
fut renvers par une arme rebelle dirige par Laurent Kabila. Peu aprs,
Karangwa se vit offrir un poste crucial dans la Comiex, une entreprise mixte

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88 Globalisation et illicite en Afrique

Politique africaine

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publique-prive servant au gouvernement congolais de principale plateforme


pour ses entreprises commerciales et que lon disait lie la prsidence et
des ministres importants 24. Des documents rvlent que Karangwa tait
personnellement impliqu dans des ngociations avec des compagnies minires
trangres pour lexploitation du cuivre et du cobalt dans la province de
Katanga, fief du rgime Kabila 25. Outre un rle de mdiateur dans ces ngociations minires, Karangwa aurait galement prsent le fameux marchand
darmes Sanjivan Ruprah, citoyen kenyan dorigine indienne, James Kabarebe,
chef dtat-major de larme rwandaise, qui tait en charge de larme congolaise
pendant la premire anne de la prsidence Kabila 26. Bien que cette information
ne soit pas encore avre, il existe des preuves que Sanjivan Ruprah entretenait
des liens troits avec des associs de la Comiex. Selon le chercheur belge Erik
Kennes, le bureau de la Comiex aurait t domicili dans une maison appartenant Ruprah 27.
Abdul Karangwa retourna en Afrique du Sud quand Kabila ordonna
toutes les troupes rwandaises de quitter le territoire congolais en juillet 1998.
Cest l quil fut prsent Daniel Tiomkin, un entrepreneur dorigine
ukrainienne bas en Afrique du Sud qui prparait louverture dune affaire de
commerce dor en Ouganda 28. Ce projet se rvlant problmatique, Abdul

20. IPIS, Trackstar tricked by the RCD : a new episode in the scramble for the Sominki concession , Anvers, IPSI, 3 novembre 2003, <http://www.ipisresearch.be/ipis.txt/txt007>. IPIS a pu se
procurer des copies de deux accords de partenariat signs par Trackstar : le 9 juillet 2001, la compagnie
sud-africaine signait un memorandum dassociation avec la Congo Holding Development Company
pour la cration des compagnies congolaises Sodemco et Arc Trading. Selon les termes de laccord,
Sodemco et Arc Trading taient cres dans le but dextraire, dacheter et de vendre divers minerais
congolais dont le coltan, la cassitrite, les diamants, le cobalt et le wolfram.
21. American Metal Market, Hochschild to sell metal from Rwanda venture , Lksmart, 8 aot 2002,
<http://www.findarticles.com/cf_dls/m3MKT/2002_August_8/90227646/p1/article.jhtml>.
22. L. Louw, War not the problem , Media 24/Beeld, 13 octobre 2003,
<http://www.news24.com/News24/Africa/Features/0,,2-11-37_1428777,00.htm>.
23. Ibid. ; communication personnelle avec MPA, 15 janvier 2004.
24. Onu, Addendum to the Report of the Panel of Experts on the Illegal Exploitation of Natural Resources and
Other Forms of Wealth of the DRC, S/2001/1072, novembre 2001, paragr. 39.
25. Karangwa fut personnellement impliqu dans les ngociations entre la Comiex et la socit
sud-africaine Rappa Holdings, en septembre 1997, sur la possibilit de former un partenariat pour
lexploitation du cobalt de la mine Luishia, situe 75 km au nord-ouest de Lubumbashi, capitale de
la province du Katanga. Cet accord ne sest jamais matrialis, bien que les Sud-Africains fussent prts
offrir la Comiex un paiement de 10 % du prix auquel ils vendraient les produits du cobalt ainsi qu
fournir beaucoup de matriel dextraction (lettre de Rappa Holdings la Comiex, 30 septembre 1997).
26. Entretien avec une source proche de la Comiex, 29 janvier 2004.
27. E. Kennes, Le secteur minier au Congo : dconnexion et descente aux enfers , in F. Reyntjens
et S. Marysse (dir.), LAfrique des Grands Lacs. Annuaire 1999-2000, Paris, LHarmattan, 2000, p. 316.
28. Communication personnelle avec MPA, 15 janvier 2004.

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89 Rseaux de lombre et configurations rgionales

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Karangwa suggra dbut 1999 de se rendre dans la rgion riche en or de


lIturi, dans le nord-est de la RDC, alors sous contrle de la rbellion du
RCD-ML soutenue par lOuganda. Des indices montrent que, en dpit de
ses liens passs avec le rgime Kabila, Karangwa a jou un rle moteur dans
ltablissement de contacts avec un haut dirigeant du groupe rebelle 29, peuttre afin dviter des problmes lors de la mission exploratoire en Ituri. Il est
remarquable que Karangwa ait aussi t en contact avec Anatoly Piskunov et
Valentina Piskunova lpoque des ngociations prliminaires au voyage
en Ituri. Selon le Panel de lOnu sur la RDC, il existe des preuves solides que
ce couple russe a t ml des activits commerciales en Ituri, au ct du frre
du prsident ougandais affirmation dmentie par la Commission ougandaise
denqute Porter 30. Jai pu vrifier que, bien que la mission en Ituri ait finalement
eut lieu, le projet de faire enregistrer un ngoce Bunia (capitale de la rgion
de lIturi) na pas abouti 31.
Aprs que Daniel Tiomkin sen fut spar, Karangwa retourna dans son pays
natal, le Rwanda, o il entra dans un partenariat de commerce de tantalum avec
la Metal Processing Association de novembre 2000 mars 2001. Aprs quoi,
il continua travailler pour la compagnie comme consultant jusquen novembre
2002. Il est important de noter que, pendant sa priode de collaboration avec
la MPA, Karangwa a eu des contacts rguliers avec des personnes haut places
au Rwanda, dont Alfred Kalisa, prsident de la Banque de commerce, de
dveloppement et dindustrie 32, et Alfred Rwigema, beau-frre du prsident
rwandais Paul Kagame 33.

Lexemple du commerce du coltan dans lest de la RDC a t pris ici

comme illustration des processus de formation de rseau rgional qui lient des
personnes bien places des intrts extrieurs. Lanalyse de ltablissement
du monopole de la SOMIGL et de la cration de la Congo Holding Development Company a mis en vidence un haut degr de collusion entre dimportants
dirigeants de la rbellion du RCD-Goma et des acteurs cls proches du rgime
rwandais. Les compagnies internationales qui collaborent avec ces rseaux
transnationaux militariss portent une lourde responsabilit dans la mesure
o elles aident et soutiennent des acteurs engags dans des conflits arms.
On doit cependant galement souligner que les rseaux impliqus dans lexploitation illicite des ressources naturelles dans lest de la RDC ne sont pas des
entits statiques, ni leurs membres de simples acteurs passifs, dpendants du
soutien extrieur pour la poursuite de leurs activits. Lexemple dAbdul
Karangwa montre que certains hommes daffaires locaux sont parvenus
tablir des contacts dans toute la rgion des Grands Lacs en dpit de lexistence
de zones dinfluence clairement dmarques pendant la rcente guerre de RDC.

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90 Globalisation et illicite en Afrique

Politique africaine

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Il est probable que cette nouvelle classe dentrepreneurs cherchera consolider sa position conomique en rentabilisant les rseaux rgionaux forms
pendant le conflit.
On peut craindre que la poursuite des activits de groupes arms dans la
RDC soit utilise par des strongmen (dambitieux potentats locaux) pour orchestrer une accaparation violente des rseaux dexploitation de minerais. Le
comit de lOnu sur la RDC a averti la communaut internationale que des
groupes arms mettaient en uvre des stratgies visant construire et
tendre leur contrle politique et conomique dans le nord-est et lest de la RDC
en dpit de la formation, en juillet 2003, du Gouvernement dunit nationale 34. Pourtant, des signes inquitants de la persistance de liens entre les
pays voisins du Congo, des compagnies internationales et des groupes rebelles
congolais nont pas t rendus publics par le Conseil de scurit de lOnu, soucieux de ne pas miner le processus de paix en cours Kinshasa. Il est trop tt
pour dire si cette dcision a t judicieuse. Une coalition dONG internationales
a critiqu le Conseil de scurit pour navoir rien fait en prsence dinformations
concernant les liens entre les activits de certaines compagnies internationales
et des milices responsables de massacres et dautres atrocits 35. Certains observateurs ont limpression que le sale boulot consistant demander des
comptes aux compagnies et aux individus pour leurs actes en RDC a t confi
lOrganisation pour la coopration et le dveloppement conomique
uniquement pour soulager lOnu de son obligation morale de mettre en place

29. Communication personnelle avec Anatoly Piskunov, 6 fvrier 2004.


30. La preuve la plus vidente est une lettre accordant La Conmet, la compagnie de Piskunov et
Piskunova, une exemption totale de taxes pour toutes activits lies lexploitation pour le territoire
de Beni-Lubero dans la RDC. Cette lettre aurait t signe Kampala par Mbusa Nyamwisi du
mouvement rebelle RCD-ML le 5 janvier 2000. Elle identifiait Salim Saleh comme le propritaire de
La Conmet et dsignait ses reprsentants comme le Groupe russe La Conmet . Voir Onu, Final
Report of the Panel of Experts on the Illegal exploitation of natural resources and other forms of wealth of the
Democratic Republic of Congo, S/2002/1146, octobre 2002, paragr. 111. Cependant, la commission
Porter en Ouganda maintint dans son rapport final ne pas pouvoir confirmer limplication de Saleh
dans La Conmet. Voir Porter Commission, Final Report of the Judicial Commission of Inquiry into
Allegations into Illegal Exploitation of Natural Resources and Other Forms of Wealth in the Democratic
Republic of Congo, novembre 2002, p. 203, <http://www.niza.nl/docs/200305271650358053.pdf>.
31. Communication personnelle aves Anatoly Piskunov, 6 fvrier 2004 ; communication personnelle
avec Daniel Tiomkin, 20 janvier 2004.
32. Memorandum dAbdul Karangwa, M. Christophers and M. Stride case in Rwanda , Kigali,
8 aot 2003, multigr. ; communication personnelle avec MPA, 15 janvier 2004.
33. Communication personnelle avec Alfred Rwigema, janvier 2004.
34. Onu, Final Report of the Panel, S/2003/1027, op. cit., paragr. 47.
35. Communiqu de presse de Human Rights Watch, OECD Watch, Oxfam International, Friends
of the Earth, Fatal Transactions, 27 octobre 2003.

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91 Rseaux de lombre et configurations rgionales

LE

DOSSIER

92 Globalisation et illicite en Afrique

un mcanisme de suivi (monitoring mechanism) charg denquter sur les


connexions entre les flux darmes et les flux de ressources dans la rgion des
Grands Lacs. Une rsolution plus limite, autorisant la cration dun mcanisme
de vrification du respect par les tats-membres de lembargo sur les armes
dans lest de la RDC36, devrait tre vote dans les mois qui viennent
Jeroen Cuvelier

International Peace Information Service, Anvers, Belgique

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La filire belge
La compagnie belge Cogecom tait un partenaire cl du monopole SOMIGL.
Selon des indices solides, les affaires entre la SOMIGL et la Cogecom auraient rapport au RCD un revenu de 600 000 dollars US pour le seul mois de dcembre
2000.
Le directeur de la Cogecom, Jacques Van Den Abeele, a t arrt en novembre
2000 sous la prsomption de blanchiment dargent et de fabrication et usage de
fausse monnaie. On souponnait que des dizaines de millions de dollars tirs du
commerce du coltan avaient t blanchis via les comptes bancaires de la Cogecom. Selon des articles parus peu aprs larrestation de Van Den Abeele dans la
presse belge, les revenus du commerce du coltan auraient servi alimenter leffort de guerre dans lest de la RDC. Les investigations se poursuivent actuellement.

Sources : International Peace Information Service, Supporting the war economy in the DRC : European
companies and the coltan trade , janvier 2002 ; Belgische trafikant in coltan aangehouden , De
Standaard, 5 novembre 2002 ; Justice : BBL abrite les comptes du trafic , Le Soir, 6 novembre 2002.

36. La rsolution 1493, adopte en juillet 2003, a institu un embargo sur les armes de douze mois
lencontre des groupes arms congolais et trangers de lest de la RDC.

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Traduction de Christine Messiant