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Presses Universitaires de France

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 1 6

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-1.htm

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Pour citer cet article :

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Pages de dbut , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 1-6. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0001

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PAGES DE DBUT

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LE MODLE RPUBLICAIN

JEN-PIERRE AZMA

pro;fseur des uniuersits

plin\*

th Paris

ALAIN BERGOUNIOUX

mtre

de confrences

ques

SERGE BERSTEIN

l'Institut

il'tudes

I'Institut d'tudes politi-

rh Paris

professeur ilcs unirsersits I'Institut d'6tudes


politi.ques de Poris, direc,eur du cycle suprieur
d'histoire du

XXi

sirle

JEAN-LUC BODIGUEL

ilirec,eur ile rechprcfus ou CI{RS (CRA-FNSP)

MICTIEL DEBR

ancien Premier ministre

FRNOIS EWALD

matre ile confrencu l'Uniuersit ilc Paris


Nan erre

RYMOND HURD

professeur l'

niter sit Ptul- Valry, Montpel-

lier

LUCIEN JAUME

ilirecteur ile reclwrclles cu CNRS ICEVIPOF-

NONNA MAYER

diruur dc recllerclles cu CNRS ICEVIPOF-

FNSP/

FNSP/
PIERRE MILZA

profseur dcs uniuersits

Iitiaws
de

CLAUDE NICOLET
NICOLAS ROUSSELLIER

ODILE RUDELLE

l'Irctitut

d'tudes po-

Paris, dirteur du Centre il'Histoire


Purope au Xf sicle ( CHEVS-F^'SP/

professeur I'Unir:ersit

I'Institu

matre ile confrences

qw

ile Paris I,

membre ile

l'Irctitut d'tudes politi-

th Paris

ma,re de confrences
de Paris

l'Irctitut il'tuiles politi-

qrlr"s

JEAN.FRANOIS SIRINELLT

professeur I'Unioersit ile

HENRI YAN EFFENTERRE

professeur mrite

MICHEL WINOCK

profseur d,es uniaersit4s


politi.ques de Paris

la

Lille

III

Sorbonne

I'Institut

d'tuiles

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Les auteurs

REPUBLICAII\

SERGE BERSTEIN
ET ODILE RUDELLE
Sous

la direction

de

PRESSES UNIYERSITAIRES DE FRANCE

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LE MODELE

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POLITIQUE D'AUJOURD'HUI

dc Frucc, 1992
108, boulcverd Seint.Gcmeia, ?5006 Pi!

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fricr

1992,

ditioD

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Dpt

Uilvcdittircr

Preaace

2 13 04,1166

ISBN

Avant-propoe: Un modle politique opratoire et complexe,

PREMIERE PARTIE
Lolaboration du nodle, de la cit grecque l'aube du XX'sicleo

ll

La cit grecqueo modle de la Rpubligue des Rpublicains, Henri Van


Effenterre, 13
Citoyennet franaise et citoyennet romaine. Essai de mise en perEpective, Claude Nicolet, 19
Les Jacobins et I'opinion publique, Lucien Jaume, 57
L'organisation du suffrage universel sous la Seconde Rpublique, Raymond Huard, Tl
De Jules Ferry Raymond Poincar, ou l'chec du constitutionnalisme
rpublicain, Odile Rudelle, 9l
Socialisme et Rpublique avant 1914, Alain Bergounioux, ll7

DEUXIME PARTIE
L'ge d'or du modle publicaino l9(n-1939, I29
Le mythe fondateur : l'affaire Dreyfus, Michel Wilock, 131
[,es institutions rpublicaines au dbut du xxe sicle, Serge Bers-

tein,

147

La culture rpublicaine dans la premire moiti du

XXe sicle, Serge

Berstein, 159
La politique sociale des opportunistes, 1879-1885, Franois Ewald, 173
La politique sociale des Rpublicains, Serge Berstein, lB9
Le modle rpublicain franais dans la culture politique de I'antifascisme italien, Pierre Milza, 209

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Sommaire

La promotion publicaine, 227


Condorcet : des progrs de la raison aux progrs de la socit, Lucien

Jarllr.e.229

Des bour-siers conqurants ? Ecole et << promotion rpublicaine


la III' Rpublique, Jean-Franois Sirinelli, 243

>r sous

Loatelier et la boutique : deux lilires de mobilit sociale, Nonna


Maver.263
Uoe .rie de la promotion sociale : la fonction publique ? Jean-Luc Bodiguel, 283

< PrJmotion rpublicaine > et ( promotion sociale


V" Rpublique, Odile Rudelle, 305

>r

de la

III" la

Tmoignage de M. Michel Debr, ancien Premier ministre, 312

QUATRIME PARTIE
Crie et reconetruction

ilu modle rpublicainr

deg

q..es 1930 noe jouret

3r7

La contestation du modle rpublicain dans les annes 30 : la rforme


de I'Etat, Nicolas Roussellier, 319
Vichy^face au modle rpublicain, Jean-Pierre Azna,337
La IV' R^publique : rpublique nouvelle ou restauration du modle de

la

III"

Rpubligue, Serge Berstein, 357

De Gaulle et la Rpublique, Odile Rudelle. 383

La V- Rpublique : un nouveau modle rpublicain ?


tein, 407
C,onclueion.430

Serge Bers-

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TROISIME PARTIE

UN MODLE POLITIQUE OPRATOIRE ET COMPLEXE

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 7 10

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-7.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge et Rudelle Odile, Un modle politique opratoire et complexe , in Serge Berstein et Odile Rudelle ,
Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 7-10. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0007

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Serge Berstein et Odile Rudelle

(Jn modle politique


opratoire et complexe

Cet ouarage est le rsuhat d'un sminaire tenu durant les


annes 1985-I9BB dans le cailre ilu cycle suprieur il'histoire du
XX sicle ile l'Institut il'tuiles politiques de Paris et du Centre
d'histoire de l'Europe ilu XX sicle ile la Fondation nationale
iles sciences politiques.
Le postilat fonilarnental ile la recherche entreprise reposait
sur l'iile que Ia Rpublique en France ne constituait pas sim-

plement in rgime institutionnel, uariante ile la drnocratie


iibrale, mais in aritable moille politique, au mme titre que la
monarchie absolue, le csarisme ou le socialisrne et que ce modIe
ne se confondait pas purement et simplement aaec le libralisme.
De surcrot, il tait *uiilent qu'un moille politique ne consistait
pas uniquement dans le mode ile ilsignation, les modalits il'action, les rapports des pouooirs publics entre eux, mais reprsen_tait une forme ile rponse de la socit aux problmes qu'elle
affrontait un moment ilonn d'e son histoire. Cornme tel, un
politique, ilu moins lorsqu'il connat la stabilit et bn"*aaU
ficie ite ta dure, constitue une sorte d''cosystme social dont tous
les lments sont en troite symbiose les uns auec les dutres :
repr sentations rtentales, fondements philosophiques, r fr ences
histor iques, a aleur s, ilispo sitions institutionnelles, or ganisation
et struitures sociales, pratique politique, etc. Or, il nous tait
apparu qu'au cours ilu XX sicle, la Rpublique aaait russi
ieix reprises raliser un tel modIe, d'une part dans le -premier tiirs du sicle et, d'autre part, dans la V Rpublique

postgaullienne.

'est assez dire que Ia recherche historique n'entendait en

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Auant-propos

les

tnentaires, la banalisation ile la justice constitutionnelle ou la


graae crise scolaire de 1984 lors ile sances au cours desquelles la

rflexion portait sur l'importance rciproque de la Loi, de


l'Ecole, de I'Eglise, ile l'Arme ou de Ia Constitution dans la
socit rpublicaine issue ile l'affaire Dreyfus, celle-l m,me qui,
aprs un sicle de troubles et de rvolutions, auait enfin cru toucher ou port aoec un rgirne dans lequel le Droit et la Justice
pouaaient se proaloir d.e la sanction de la aictoire lectorale ?
Mais, ilu mme coup, il apparaissait que le << modle rpu'
blicoin ,, conu cornrne un systtne parfait et ilfinitif par les
Inmrnes ile la IIt Rpublique oprs 1900 n'auait t qu'un moment ile l'histoire de t ROpublique, un rnontent ilont la stabilit
et le succs taient ,troitement lis aux conilitions propres a,u
ilbut ilu XX sicle. L'existence d'un << temps des troubles
tal des annes 1930 aux onnes 1960. sur un bon tiers de sicle, Io ralisation progressiae partir des annes 1970 d'un
nouaeau rnodIe reposont sur des fondem.ents railicalement diffrents coniluisaient relotioiser la porte unioersaliste et
dfinitiae qu'il auait ooulu se donner.
A partir de l, la dmarche suioie par Ie sminaire a consist
<< historiciser > Ie modIe rpublicoin, c'est--dire le situer
d,ans une continuit o son ra,pport aux circonstances et la
conjoncture serait tabli aoec prcision, rtlant au passage les
rnensonges opratoires I'uide desquels la ralit se trouae transfigure pour rnieux serair I'laboration ile principes proposs
I'oilrniration des populations et enseigns aux enfants l'ge
>>

des contes et lgeniles.

Le premier temps ile la rflexion a consist dans cette optique

examiner partir ile quels matriaux et dans quelles conditions s'est form la fi,n ilu XIX et au dbut ilu XX sicle un
<< moille rpublicain >> promis un ilurable succs. Et la d'
marche o consist se tourner oers les rfrences historiques des
rpublicains, en corntnenant par la cit grecque ou la Rpubli'
que romaine, pour constater que ces modIes politiques aaaient

ileux histoires : la leur propre, ucue par les contemporains


8

et

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rien faire abstraction du questionnernent du prsent et que

aiilences de l'actualit poussaient s'interroger sur la nature


iles processus qui aoaient coniluit l'laboration dans le pass
d'un moille dont I'4rnergence affleurait chaque instant ilans
notre histoire imrniliate. Comment ignorer les rsonances aeilles par une ahernance prsid,entielle, deux ahernances parle'

signes de aaleurs et facteurs ile m,obilisation. Est-il plus


irnportant de saaoir qu'Athnes n'a pas t une ttritable

dmocratie ou que Rome a t rnoins aertueuse que Montesquieu


ne I'a cru, ou que le moille de la ilmocratie athnienne et de Ia
oertu romaine a serai irriguer les manuels d'une Rpublique
franaise qui aoulait enseigner la Dmocratie et la Vertu ses
futurs cinyens ? De mme la galerie iles grands anctres ancrant

dans la continuit historique depuis la Raolution franaise le


mnille rpublicain a-t-elle masqu une certain nombre de rali'
ts que les rpublicains ont prfr oublier, par exemple le fait
que la T Rpublique aaait prfr la dmocratie du discours
celle de la pratique lectorale, que la seconde n'aaait pas t plus
capable il'organiser le suffrage unittersel qui tait pourtant son
principe premier ou que ces figures lgendaires ile la Rpublique
qu'aaaient t Gambetta ou Ferry auaient t ruilement traites
par leurs pairs pour aooir aoulu tablir une drnocratie constitu'
tionnelle, refuse prcisment par Ie modle rpublicain.
Ces prliminaires ont permis de considrer d'un il neuf ce
modIe d.urant l'poque de son ge il'or, soit entre 1900 et 1930.
Fond sur une srie de mythes historiques, il s'appuie cependant
sur des oaleurs uritables qui apparaissent aux hommes du pre-

mier tiers du XX sicle comme uniuerselles et ternelles. Il


apparat ainsi comme un rulateur et de I'tat social et des re-

prsentations rnentales ile la socit franaise de l'6poque et surtout, il est prornesse et espoir il'un progrs groduel, m,ais continu
pour l'ensernble des Franais. La ralisation ile l'cosystme social pansient ainsi son apoge, et tout particulirernent parce
qu'il erutisage comme partie int4grante d,e son programrne et prolongement des oaleurs qu'il prne la promotion des << petits >>.
Conception qui fonde la lgitimit du rnodle rpublicain et sur'
aiora trs largement la critique philosophique ou institution'
nelle suscite par les dfficuhs qui naissent aprs la premire
guerre mondiale. On conoit que, dans ces conilitions, le modIe
rpublicain ait bnfici il'un large consensus dans l'opinion

publique. Large, mais pas total puisque, catholiques et

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restitue par la patiente mise au jour iles textes et des rtestiges archologiques, et celle iles historiens qui la reconstruisirent en
fonction des ualeurs et des besoins de leur pr6sent. Mais, tout
prendre, s'il est important et clairant ile connatre les dformations que les historiens font subir la ralit, les lgendes et les
mythes dwiennent eux aussi objet il'histoire ds lors qu'ils sont

lui une longue priode ile contestation, de mise en cartse, ile troubles iliaers qui se poursuioent sous Ia IV Rpublique, oersion
repltre du modIe de la IIl. Et ce n'est que progressioement,
qu'm,erge de cette longue prioile de maturation d'un tiers de si-

cle un nouaeau modle rpublicain, radicalement dffirent et


parfois ontithtique du premier. Si Ia dnomination du rgime
est la rnme, si certoins des principes fonilamentaux demeurent,
c'est bien un nouaeeu modle qui se rnet en place et qui ilffire
du prcdent par ses racines, ses rfrences historiques, son systme institutionnel, ses pratiques sociales et politiques. Mais
con.tne pour Ie modle rpublicain du dbut du sicle, on est bien
en prsence d'un cosystme social, adapt ce qu'est la France
de Ia fin du XX sicle et rpondant, pour I'essentiel, aux conditions des socits dteloppes de l're postindustrielle. En attendant que l'oolution historique le rend,e un jour caduc et ncessite
l'adaptation d.es principes rpublicains une ralit sans cesse
changeante.

Serge Berstein et Odile Rudelle.

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socialistes, por eremple, continurent toujours ruer, au-del


du modle, un << ailleurs >> situ, pour les uns dans le pass,
pour les a,utres dans Ie futur.
Rponse de la socit aux problmes qui se posent . elle un
moment donn6 de son histoire, un rgime politique ne saurait
disposer doune prennit impliquant lointangibilit des conditions qui l'ont au natre et la < fin de l'hisnire >>. Si nombre de
rgirnes politiques, et le modIe rpublicain le premier, ont acu
sur cette utopie, la ralit s'est bien aite charge de dissiper
I'illusion, entranant olors lo chute brutale, la dsagrgation
progressirse ou I'ailaptation aux noutselles conditions d.e I'ensemble des donnes constitutioes du modIe. Ds les annes trente. Ie
modle rpublicain en fait I'exprience. Conrmence alors pour

PRSENTATION

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 11 12

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-11.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge et Rudelle Odile, Prsentation , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 11-12. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0011

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Serge Berstein et Odile Rudelle

L'laboration du modle,
de la cit grecque
l'aube du XX' sicle

Ce que I'on peut appeler le << modle rpublicain >> prend


corps dans les premires atlnes du xx" sicleo au moment o
le rgime, longtemps contest, acquiert une solidit gui se

manifeste par l'adhsion populaire lors des lections et le


triomphe doune culture politique, largement diffuse par
l'cole. Toutefois, le modle rpublicain ne sort pas tout arm
de la crise de l'affaire Dreyfus. Il est le rsultat d'une laboration lente qui s'est organise autour de l'pisode' considr
comme fondateur, de la Rvolution franaise, puis dans la
geste rpublicaine du xlx' sicle dont l'pisode de lB48 et les
luttes pour la Rpublique des annes fB75-lB9B constituent
les jalons. Par ailleurs, cette laboration s'opre I'aide de
matriaux emprunts une histoire magnifie et qui semble
constituer, depuis la plus lointaine Antiquit' une lgende dore destine montrer le sens de lohistoire et aboutissant
son apoge, la fondation de la III" Rpublique : la dmocratie athnienne, la citoyennet universaliste et galitaire de
Rome, le triomphe de la volont du peuple avec la Rvolu'
tion franaise, et, spcifiquement' son aile jacobine, I'institu'
tion en lB4B du suffrage universel, enfin la conscration sous
la III" Rpublique des grands principes rvolutionnaires d'
sormais inscrits dans une Constitution dont on veut croire
quoelle eet coule dans le bronze pour loternit' Dans cette
zuccession doimages d'Epinal, dessines pour l'dification des

1l

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PREMIRE PARTIE

par I'ide rpublicaine, au terme d'un combat dont Alain


Bergounioux nous rappelle les tapes, est l pour montrer
que, si la construction a t guelque peu laborieuse, le rsultat est spectaculaire. La France des dbuts du XX" sicle vit
profondment I'heure du modle rpublicain.

t2

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gnrations futures, tout n?est pas faux et les historiens des


diverses priodes concernes nous l'affirment, d'Henri van
Effenterre pour la cit grecque Odile Rudelle pour les premires dcennies de l'histoire de la Rpublique vues travers
le prisme de l'action de Jules Ferry en passant par Claude Nicolet (<< Citoyennet romaine et citoyennet franaise >>), Lucien Jaume (<< Les Jacobins et I'opinion publique ,r), Raymond Huard (<< L'organisation du suffrage universel sous la
Seconde Rpublique >). Mais ils nous montrenr aussi par quel
processus de dformation slective la mmoire historique a
utilis de faon instrumentale la ralit vcue pour en faire
les pices constitutives doun modle largement fabriqu pour
les besoins de la cause. Ceci tant, et mme si l'cart est
considrable entre le pass historique et sa reconstruction
opratoire, le pouvoir doattraction du modle rpublicain est
peu contestable, et l'exemple de la conqute du socialisme

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Henri Van Effenterre

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Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 13 18

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Van Effenterre Henri, La cit grecque, modle de la Rpublique des Rpublicains , in Serge Berstein et Odile
Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 13-18. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0013

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LA CIT GRECQUE, MODLE DE LA RPUBLIQUE DES


RPUBLICAINS

rnodle de

la Rpublique des Rpublicains


IIENRI VN EFFENTERRE

Je voudrais d'abord fliciter les crateurs de ce sminaire

d'histoire du XX" sicle de commencer aujourd'hui au xx" sicle


aaont loLolre reo en m'invitant vous parler de << la Cit grecgue, modle de la Rpublique des Rpublicains >>. Dans toutes
ls idologies, le poids du pass est plus dterminant qu'on ne le
pense souvent. C'est un pass rect, comme toujours en his'
toire. Mais, mon senso dans le cas prsent, il est recr un Peu
malhonntement, il est dform, arrang pour les besoins
d'une certaine cause. Je me propose de vous le montrer.
L'honneur qui m'est fait de parler ici doit tenir votre
constatation de I'importance du vocabulaire grec dans la
sphre qui vous intresse. Si nos institutions et notre droit
rot po* une botttte part des hritages romains, notre, politiqo" noot vient des Grecs. Le mot mme I'indique. On m'a
enseign autrefois et l'on vous a sans doute appris galement
que les << Cits )) grecques, constitues vers 800 avant J'-C.
rrr. rrn" tradition hro\ue dont Homre nous a conserv
l'cho, taient passes par une srie d'tapes qui pourraient
sembler annoncer celles de notre Rvolution. Des lignes
royales batailleuses, voire criminelles, qui finissaient mal
on laissait tout de mme aux Romains le rgicide qui n'a
jamais tellement plu aux Franais ! Mais la royaut_ aristoratique grecque soeffondrait dans l'goi'sme et l'arbitraire
des nobles et des possdants. Des intermdes tyranniques
apparaissaient, qui, comme le napolonien chez nous'
ntlaient pas tous ngatifs. Et des rpubliques dmocratiques
modres organisaient, de Solon Socrate, un idal de la

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La cit grecque,

Cit > cratrice de la civilisation : la libert, le gouvernement du peuple par le peuple, les droits de I'homme et les
devoirs du citoyen soumis aux Lois de la cit. Les Rvolutionnaires du XVIII" sicle chrissaient Sparte, sa rigueur et
son patriotisme intransigeant. Au XIX', lei penseurs et la culture bourgeoise prfraient insister sur le modle athnien,
mieux connu parce quoil fut plus bavard, dont l'volution
mme paraissait montrer quoil ne fallait jamais cder aux excs des masses populaires...
Ce schma n'est pas tout

faux.

Il a sous-tendu le discours

de beaucoup d'esprits politiques, de Montesquieu Benjamin


Constanto de Fustel de Coulanges la < Cit grecque >> de
mon matre Gustave Glotz. Dans des pays voisins du ntre, il

a revtu des colorations analogues quoique un peu diffrentes, comme un ouvrage rcent de Wilfried Gawantka, Die
sogenannte Polis, soest efforc de l'tablir. Une cit grecque
idalise, arrange, un peu radicale-socialiste sur les bords
chez nous dans le premier tiers de ce sicle, tait vraiment un
bon modle pour les rpublicains.
Ce n'est pas doelle que je vous parlerai. D'abord parce que
je suppose que vous la connaissez bien. Ensuite parce qu'elle
relve largement de ce qu'Emmanuel Berl appelait les << impostures >> de I'histoire et que je suis historien. Enfin parce
qu'en tant qu'archologue, coest une autre ralit que j'ai
t confront. L'archologie dcouwre des restes matriels,
des architectures en ruine. Et c'est de l qu'il faut remonter,
non sans risgueo aux structures ou aux superstructures. Ctest
par le bas que je me suis heurt des conceptions historiques
bien tablies, des ides reues, des idologies dominantes.
Pardonnez-moi de faire tat devant vous d'un itinraire de

fouilleur. Dans la Crte minoenne du II" millnaire avant


notre re, on savait depuis les dcouvertes de Sir Arthur
Evans Cnossos quoil avait exist une tonnante civilisation.
IJne monarchie I'orientale, antrieure aux royauts homriques, avait construit et occup uro vaste et luxueux palaiso au
cur d'une ville peuple, active et plutt pacifique. D'autres
ensembles analogues taient rnis au jour ailleurs, par les Italiens au sud de l'le, Phaistos, plus tard par les Grecs Zakros. La Franceo elle, avait fouill Mallia, un peu I'est de
Cnossos, un autre palais et une ville de mme allure, en plus
modeste.

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roigrrio."*ent bti : une cour rectangulaire borde de gra'


aini, lO m sur 40, avec ct, enterre dans la profondeur du
sol, une double crypte d'apparat attenante. C'tait nouveau'
parfaitement incongru dans la conception traditionnelle de la
monarchie palatiale minoenne. Raction de I'hellniste : cela
faisait penser aux propositions de Platon pour la fondation
crtoise dont il trace le projet dans ses Lois. Pour lui, l'autorit politique devait appartenir un << Conseil nocturne >,
assoiant paritairement des Jeunes et des Yieux et procda-nt
en particulier aux lections populaires sans voir le dfi1 des
sur la place, << I'applaudimtre >. Le problme se
".ttid"tr
posait : la << monarchie >> minoenne aurait-elle dj coexist
I et comment ? avec une << rpublique >> dans laquelle la
vox populi aurait-t ,coute ? Avec une de ces dmocraties
oo riito".aties pondres dont rvaient les philosophes
grecs

Quand il fallut annoncer la dcouverte, en 19630 ce fut un


toll gnral. C'tait un cas unique, et donc cela ne voulait
rien dire. On pouvait chercher une autre interprtation. Mais
en 1966, une irouvaille analogue, d'une c4ryte probablement
politique, fut annonce par l'quipe italienne de notre ami
Doro Levi qui fouillait autour du palais de Phaistos ! Ce fut
alors le silence. La peur de voir branler un difice historique
lev depuis plus d'un demi'sicle. Le conformisme est un si
agrable confort intellectuel

!
- En face de ces rsistances,
de cette hostilit

Presque'

venant de collgues respects, il moa fallu rflchir, me criti'


quer moi-mme et faire la part du feu en prcisan-t la chrono'
lgie. Incontestablement, l'poque dite << des Seconds
Phis >>, soit aprs 1700, I'hypothse << rpublicaine >> ne tenait pas. La monarchie minoenne tait alors autoritaireo cen'
traheo totalitaire. Mais auparavant ? Qu'en tait-il au
temps des << Premiers Palais >> auquel appartenaient notre
gt.ttd" cour et notre crypte ? Ne fallait-il p1s P9r^rser que le
fouvoir autocratique et religieux, inspir de loOrient, qui
t.it upp".u par la suite se serait dvelopp sur une socit
diffremment structure ? Sur des communauts primitives
autogres qui n'auraient pas seulement t < villageoises r>,
mais proto-urbaines, voire urbaines ? Ces communauts,

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Voil que, par le hasard du travail archologique' nous


dgageons dans cette ville, mais hors du palais, un grand vide

mycniennes qui ont suivi, n'auraient-elles pas laiss des


traces au niveau local ? Eto plus encore, au niveau des mentalits et du vocabulaire ? N'y aurait-il pas l les vraies
racines et le sens profond de la << Cit > grecque ?
Depuis 1952, vous le savez peut-tre, un savant anglais de
gnie, Michael Yentris, avait montr que I'une des critures
crtoises jusqu'alors indchiffres, le << Linaire B >>, devait se
lire en grec. Il tait donc possible que, cinq sicles avant
Homre et ses lgendes hro\ues, on ait dj exprim dans
ce grec (que nous appelons << mycnien >>) des ralits d,une
vie sociale lmentaire annonciatrice de la civilisation classigue. La permanence de la langue rendait vraisemblables des
survivances institutionnelles comme celles que nous avions
pressenties grce nos fouilles de l' << agora > de Mallia,
<< cit minoenne >. Mais il devint vite wident que mes collgues et moi-mme, nous ne parlions plus de la mme chose
quand nous disions << cit >>.
Je cherchais comprendre sur le terrain comment avaient
pu viwre les anctres gens des Grecs de l'histoire classique,
ce qu'tait leurpo/is. Le hasard ayant voulu que j'aie dcouvert ds 1936, dans la petite cit crtoise de Drros, la plus
ancienne loi constitutionnelle grecque, une loi antrieure
Solon et mme Dracon, je me suis attach retrouver en
Crte, et non Athnes, les origines de la cit. C'est dans cet
esprit que nous prparons mon sminaire en Sorbonne un
recueil des lois archa\ues dialectales.
Mes collgues, qui sont aussi souvent des amis, rejettent
cette recherche des racines. Il y aurait, pour eux, une discontinuit politique absolue enrre le pass gen et la naissance de la << cit > grecque, cette polis
le mot est le
mme !
qu'ils connaissent bien par tous
les auteurs
- surtout par Aristote, avec ses << citoyens-soldats
anciens, et
et ses paysans-producteurs, ses classes tranches de citoyens.
de mtques et d'esclaves, son maintien des jeunes
d".
femmes hors de la sphre << politique > et son expression"ide la
libert civique comme une alternance de la position de gouvern celle de gouvernant.
Je dois bien reconnatre que ce type de cit, tout imaginaire qu'il puisse tre, en particulier par sa prdilection sans
>>

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touffes, domines pour un temps par le centralisme bureaucratique des << Seconds Palais >> et des royauts guerrires

notre idologie rpublicaine, rvolutionnaire, jacobine ou


bourgeoise. Un rle d'autant plus apprci peut-tre, au
xIX" sicle, que la Grce antique n'a pratiquement pas connu
de rvolte d'esclaves, la diffrence du monde romain. Cela
donnait bonne conscience aux rpublicains gui se rfraient
au modle de la cit grecgue.
Mais la cit noest pas que ce seul type idal. Elle n'est
mme pas originellement cela. Elle est, un niveau plus profond, plus primitif, une petite communaut autogestionnaire
ancre dans un terroir, dans un << compartiment de terrain >>,
taille humaine. Elle n'est pas lie organiquement une
forme socio-conomique ou politique prfrentielle. La << dmocratie >> n'y est jamais totale, pas plus que l'aristocratie.
Ce sont l des << slogans > pour le contrle du pouvoir et non
des dfinitions contenu historique. La cit reste (< rpublicaine >> mme sous des rois ou des t1'rans. C'est loamnagement
et ventuellement loexaltation patriotigue
d'une
sphre- de vie locale jalousement prserve. Elle -est plus
qu'une famille, car elle intgre des voisinages. Elle n'est pas
seulement sdentaire, mais volontairement borne un horizon terrestre. Elle relativise donc les liens du sang, la socit
tribale et elle n'a rien du Stammstaat. Mais elle est assez souple, ou assez indiffrente, ou assez rsigne pour admettre les
limites de toutes ses prtentions, pour s'incliner devant les
rapports de force, pour tenir l'autonomie quand l'indpendance serait un leurre. Les habitants de Mallia se runissaient
sur leur place publique, alors que le palais n'tait encore pas
grand-chose. Puis le palais a domin la cit et la place est reste vide. Puis la ruine a fait disparatre le palais et la cit.
Mais ce qui a rapparu par la suite dans les cits de la Crte
voisine, ce ne sont plus des palais, mais des places publiques
et les habitants se runissaient nouveau sur leurs agoras.
Les superstructures tatiques, les royauts, les empires apparaissent et disparaissent. Les cits ont travers les sicles
quand elles savaient faire la part des choses, quand leurs
rves n'excdaient pas leurs moyens.
Concluons. Une certaine image de la cit grecque a t
souvent utilise comme modle par les dfenseurs des ides
rpublicaines ou dmocratiques. Ils embellissaient naturellement le pass en insistant sur deux aspects complmentaires

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complexe pour la seule Athnes, a jou un grand rle dans

>>

Quelques livres
Gustave Glotz, Lo cit grecque, Paris, Evol. de l'Humanit, 1928, rdition
avec complments bibliographiques par Madeleine Moret, 1968.
C. H. Kraeling, R. M. Adams, d., City inxincible, Chicago, Orient. Insti-

tute, Univers., 1960.


Lewis Mumfo' La cit traaers I'histoire, Paris, Ed. du Seuil, trad. de
l'dition amr. de 1962, 1964.
Claude Nicolet, L'id6e rpublicaine en France, Paris, Gallimard, 1982.
L. H. Jeffery, Archaic Greece. Thc City-States c.700-500 BC, Londres,
1976.

Wilfried Gawantka, Die sogenonnte Polis, Stuttgart, Franz Steiner Verlag


Wiesbaden, 1985.

Henri Van Effenterre, La cit grecque des origines lo dfaite de Marathon,


Paris, Hachette, 1985.

TB

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du civisme hellnique : la participation de tout citoyen au


pouvoir dans la cit et la soumission de chacun aux Lois de
cette mme cit. Cela paraissait l'apport essentiel d,es CityStotes de la Grce ancienne la civilisation politique de
l'humanit.
En cette fin du xx" sicle, les Etats sont dbords par la
complication croissante des relations humaines. Les nationalismes agitent partout des identits qui se cherchent. Des
organismes trans- ou supra-tatiques, des << multinationales
exercent des pouvoirs qui chappent de plus en plus au
contrle des hommes. Les wais << rpublicains > ne trouvent
plus dans le < City-State >> de la tradition classique un modle inspirant. Peut-tre devraient-ils le chercher dans cette
autre ralit de la cit grecque gue j'ai tent de vous dcrire,
dans cet attachement plus terre terre, cologique mais indfectible, des communauts de base au cadre de wie minimal
indispensable leur existence.

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Claude Nicolet

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 19 56

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-19.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Nicolet Claude, Citoyennet franaise et citoyennet romaine. Essai de mise en perspective , in Serge Berstein et
Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 19-56. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0019

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CITOYENNET FRANAISE ET CITOYENNET ROMAINE. ESSAI DE


MISE EN PERSPECTIVE

CLUDE NICOLET

L'Antiguit grecque et romaine est si videmment prsente


dans loimagerie rvolutionnaire et impriale que nous avons

certainement tendance lui attribuer le rle d'un modle


conscient, sinon mme d'un point d'origine objectif, pour un
trs grand nombre d'ides, et mme doinstitutions. Les Franais de la Rpublique et de la Grande Nation seraient en
somme des Grecs et des Romains ressuscits, ceux qui auraient
rveill ce << monde mort )) dont parlait Saint-Just, prcis'
ment propos de Rome'. Tout n'est certes pas faux ni arbitraire dans cette ide reue. La lecture de la littrature politid'poque
discours, pamphlets, ouvrages thoriques
que
montre que les allusions ou les -rfrences
rvolutionnaire
I'antique taient un peu plus qu'une mode : au plan idologique ou culturel, que ce soit pour s'y identifier ou s'en dmar'
quer, on pense Sparte, Athnes et Rome de faon insistante et continue. On sait d'autre part combien, dans le dcor
presque thtral au milieu duquel se droule symboliquement
la grande aventure morale et politique de la Rvolution et plus
tard de I'Empireo les mots, les noms proPres, les attitudes, les
mtaphores, jusqu'aux costumes, aux titres, au mobilier, tendent crer cette impression : de Saint-Just (mais pas tellement de Robespierre) Babeuf, de Marat et David Bonaparte, en somme, on ( se drape l'antique >>. Le fait est Patent'
Cet article est publi avec I'autorisation e Uniaersit ile,gli Studi ili Roma.
l. Il a pm pour la premire fois dans Ricerca tAteneo : Aspetti
Storico-Reli*iosi e Ciuridici ikll'Idea ili Roma, Atti del il Seminario internazionale di
Studi storic'i << Da Roma alla Terza Roma >>, 2l-23 aprile 1982.
2. Saint-Just, Rapport sur.,. Danton (Archiues parlementaires, LXXXVII'
p. 638, ll germinal n II) : < Le monde est vide depuis les Romains, et leur
inmoire le mp[t et p"ophtise encore la libert.

l.

<<

Lo Stpienza

>>

L9

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Citoyennet franaise
et citoyennet romaine.
Essai de mise en perspectiae'

ble : les Considrations srrr les causes d,e la grandeur des Romoins
et de leur dcadence ne sont, comme on sait, qu'un chapitre
dmesurment grossi del'Esprit des lois. Mais on pourrait dire
la mme chose des six chapitres du liwe IV du Contrat social
consacrs I'analyse de la constitution romaine, qui reprsentent 16 o/o de I'ouvrage et qui sont apparus ( tort sans doute)
^
certains savants, dont Yaughan, comme du pur remplissage".

l. On trouvera une ample bibliographie sur le sujet dans M. Raskolnikoff,


L'adoration des Romains sous la Rvolution franaise et la raction de Yolney et
des idologues, Roma, Costontirwpoli, Mosca (Da Roma alla Teza Roma, Studi I),
Napoli, 1983, p. 199-213.
2. C. Desmoulins, Fragments il'une hisuire secr,e ile la Raolution (1793), dans
(Euares, I, Paris, Ed. J. Cluetie, 1874, p. 309 ; A. Aulard, Iismire politique ile la
Raolutian franaise, Paris, f901, p. 5.

3. C. E. Vaughan, Thn political uritings of Jean-Jacques Rozsseau, II,

I (cit et approuv par R. Derath, (Euures compltes ih


III, Puis, Ed. Pliade, 1964, p. 1495) ; sur Rousseau et Romeo

Cambridge, f915, p. 109, n.

J-J.

Rousseau,

bonne remarques de R. Derath.

J.-J. Rorcseou et la science politique de son temps,


Paris, 2" d., 1974, p.275-276; J. Cousin, J.-J. Rousseau interprte des institutions
romainee dans le Contrat socid, Etudes sur Ie << Contrat social >> de J.-J. Rousseau
(Actes des joumes d'tudes tenues Dijon les 3, 4, 5 et 6 mai 1962), Paris, 1964,
p. 13-34 (trs mdiocre) ; D. Leduc-Fayette, J.-J. Rowseau et le m1,the ile
I'Antiquit, Paris, 1974 (m peu partial); P. Andrivet, J.-J. Rousseau : quelques
aperus de son discoun politique eur I'Antiquit romaine, Studies on Vohaire,
f5f (f976), p. l3l-148; R. A. Leigh, J.-J. Rousseau and the myth of Antiguity in
the Eighteenth Century, in (R. R. Bolgar, d.), Classicol Influences on Vesrern
Thought AD 1650-1870, Cambridge, 1979, p. 155-168; et surtout P. Catalano,
Tribunato

20

e resistenza,

Tuin,

1971.

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et, dans certains de ses aspects, assez bien tudi'. Et, somme
toute, il n'a rien d'tonnant, parce qu'il ne fait que prolonger
une tendance fortement accentue depuis au moins un demisicle : car le XVIII'sicle, si << moderne >> coup sr, a aim, lui
aussi, I'antique. S'il ne redcouvre que sur le tard, avec Winckelmann et les fouilles des Bourbons Herculanum, une
antiquit esthtique sentie comme une raction contre le baroque et le rococo, la rflexion philosophique et politique avait,
depuis le dbut du sicle au moins, puis une grande partie de
son inspiraliel
comme repoussoir ou comme modle
- que la culture et l'ducation rendaient (illudans une antiquit
soirement bien sr) prsente tous. << La tte farcie de grec et
de latino dira Desmoulins, nous tions des rpublicains de collge. >>'Mais, plus srieusement, il suffit de vir le rle presque
dsquilibr que joue, dans I'ceuvre thorique d'un Montesguieu
qui tudie pourtant I'ensemble des lgislations
tout ce- qui touche Rome, son histoire et son droito pour
comprendre qu'il y avait l comme un entranement irrsisti-

de

l'uvre de Mably', chez qui I'intrt pour I'Antiquit n'a cess


de soaccentuer (bien qu'il se soit fortement intress l'exprience amricaine la fin de sa vie). Quant la prsence et au
rle rel de la philosophie antique et du droit romain (que je
distingue ds maintenant) chez les juristes du Droit naturel",
Pufendorf en particuliero ils sont non moins vidents. Les rvolutionnaires franais ne faisaient somme toute quoobir l'esprit de leur sicle.
Cependant la question, ds qu'on y songe un peu, est la

fois beaucoup plus difficile et beaucoup plus importante


gu'on ne croit. Il faut aller au-del des inventaires descriptifs
dans loceuvre ou les discours d'individus un peu arbitraire-

utile au demeurant
ment choisis, la manire de celui
quoa fait jadis Parker. Ni la mode,- ni mme une imprgnation de type scolaire ne peuvent tout expliquer. Quand on
considre I'ensemble de l'volution intellectuelle et politique
du XVIII" sicle, en Europe et mme en Amrique, on s'apetoit que la rfrence raisonne une antiquit (ou plutt
des antiquits distinctes) est presque partout prsente : chez
les savants et les rudits, lesquels ne sont pas hors de leur
temps, mais aussi chez les politiques et mme (ce qui n'est
sans doute pas le moins important) chez les fondateurs de la
science ^conomique et de ce qui sera plus tard la science de
I'homme". Et, pour tous ces hommes, il ne s'agit naturellement plus de mode, d'attitude, ou de dcor : il s'agit de se
en rupture ou en continuit, d'ailsituer trs srieusement
leurs
par rapport -un moment formidable de I'histoire
- considr avec raison comme I'une des deux
humaine.
matrices de loEurope moderneo I'autre tant naturellement la
religion judo-chrtienne. L'importance intellectuelle et idologique de I'enjeu justifie ds lors une srie d'enqutes prl. Son Porallle ihs Romains et ths Fronais, Paris, 1740 (tout la gloire de
Chulemagne et des rois), est modifi par lui dix ans plus tard (Obseraatiorc sur les
Romains, Genve, l75l), dans un sens plus << rpublicain >>'
2, Je n'ignore pas que Grotius, Pufendorf, Barbeyrac critiquaient ceaines
distinctions ou dfinitions du droit qu'ils trouvaient chez les juristes romains : mais
cela mme prouve que le Corpus juris ciuilis tait la toile de fond de leus doctrines.
Cf. R. Derath, J.-J. Rousseau et la science politique, cit., p. 386-393.
A. Fergusson et l'cole cossaise. On attend l-dessus les
3. Par exemple,
-Raskolnikoff.
Cf. provisoirement Ees remarques ans L'ide
travaux de M.
rpublicaine en France. Essai il'histoire critique, Paris' 1982' p. 479-480.
2T

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Et on pourrait faire encore la mme remarque propos

comme celle que nous propose

tant de savoir et d'imagination,


depuis longtemps, la

rflexion de P. Catalano.
Celle dont je prsente ici les rsultats tout provisoires s'est
volontairement limite un problme prcis. Le voici : lorsque
les Franais ont fait entrer dans leurs Dclarations des Droits,
dans leurs Constitutions, enfin dans leurs Codes (ou projets de
Code), les notions et les dfinitions gui concernent la citoyennet et, d'une faon plus gnrale, le statut des personnes,
l'tat civil, pouvons-nous dceler des rfrences, explicites ou
non, la citoyennet romaine ? Eto dans tous les cas, quelles
sont les ressemblances et les diffrences entre les deux sries
d'institutions ? Il faut d'ailleurs diviser la question. C'est pourquoi j'tudierai successivement doabord le problme le plus
gnral, celui de la dfinition mme de franais, je veux dire les
critres qui dterminaient I'appartenance la communaut
nationale. Ensuite, le problme du statut et de la dfinition du
citoyen, plus spcialement conu comme le titulaire des droits
politiques. En mme temps la manire dont les projets de
Code, enfin le Code ciodl lui-mme, dfinissaient et dcrivaient
la condition de ce citoyen ou < national > en tant qu'il est sujet
de droits. Enfin, tous ces gards, et aprs avoir rapidement
tent de distinguer les diverses rponses donnes, selon les
moments et les circonstances, ces questions, j'essaierai d'apprcier la distance Romeo les continuits ou les ruptures avec
ce que nous savons des ralits romaines.

rl.

LA CTTOYENNET rnrX,l,rSn

Franois et trangers : de la noturolit la nationulit

lr) L'Ancien

Rgime

Sous I'Ancien Rgime, et du point de vue juridique, la


question du fondement de la << nationalit >> ne se posait pas
formellement'. Il y avait d'une part des << Franais >>, c'est-dire (comme on le voit par exemple l'Universit de Paris)

l.

L'tude eseentielle est toujours celle de M, Yanel, Eoohrtion hisurique ile la


ilc Franais torigine du *Vt sicle au Coile cioil, thse Droit, Paris, 1945,
dont je n'inspire librement, et qui diecute la bibliographie antrieue.
tnti.on

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cises, diverses, coordonnes

avec

iont

absolument nuls. Elle

n'a d'ailleurs plus gure de


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les membres d'une << nation >' une communaut de race et,
ventuellement, de langue, qui se trouvent en outre tre les
sujets du roi de France. Mais le roi de France avait bien d'autres sujets que des << Franais >> : d'abord, d'autres nationaux, habitants de provinces gui taient d'anciens Etats indpendants, en Bretagne, Navarre, ou sur les marches de
I'Est, et qui taient seulement rattachs, par un lien personnelo la couronne de France. D'autre part, des trangers qui,
reus en France, et pourvus de << lettres de naturalit >> par le
roi, jouissaient des mmes droits (d'ailleurs fort divers,
comme on sait), que les autres sujets du roi. Cependant les
fondements juridiques de cette appartenance une communaut de << Franais >> sont doubles, et le gouvernement royal
ne tranchait pas nettement entre les deux. Du lointain pass
fodal, qui rattachait si fortement le statut des hommes celui de la terre (coest ce qu'on appelait le jus soli), venait la
doctrine selon laquelle c'est la naissance et la rsidence dans
le royaume qui crent les liens de sujtion envers le roi : les
trangers mme risquent ainsi doy tre soumis (et le << droit
d'aubaine >>, dont des vestiges subsisteront jusqu' la Rvolution, et qui blesse la raison et l'quit, en est la preuve).
Mais d'autre part, la redcouverte limite du droit romain
conduisait aussi lier la qualit de Franais la naissance et
la filiation ( jus sanguinis/. L'opinion' par exemple, est toujours trs consciente du fait qu'un nombre important de
< vrais Franais >>, descendants d'anciens et fidles sujets du
roi, ont t obligs de cesser d'tre des << rgnicoles >> et rsident l'tranger : ce sont les protestants du Refuge. Enfin,
indpendamment du droit du sol et du droit du sang (de la
tene et de l'hrdit), le pouvoir royal (comme jadis la cit
antique et I'Empire romain) pouvait appeler lui des trang"t. , il dispensait alors des << lettres de naturalit >>. Pouriant le service de I'Etat reste encore trs largement le service
personnsl du roi, et Par l mme distingu de la qualit de
Franais. Jusquo la veille de la Rvolution, des trangers
(comme Necker, Genevois) peuvent tre ministres (Necker,
cependant, ne sige Pas au Conseil)' Enfin, la qualit_de
<< lranais > ou ( sujet du roi >>, est'il besoin de le rappeler,
n'a aucun contenu en ce qui concerne les droits politiques,
puisque ces derniers, dans un rgime gui se dit << absolu >>,

pousser peuples, groupes sociaux et individus l'atomisation,

au particularisme, l'clatement. Le seul lien, en fait,


rsidait dans la personne du roi et dans la fidlit quoon lui
devait.
Mais, si tel tait le droit la fin de l'Ancien Rgime, la
ralit sociale, politique et morale taito comme on sait, bien
diffrente, et c'est elle qui va dterminer le changement
considrable qui se manifeste ds les premiers instants de la
Rvolution, prpar en fait de longue date. Car cette situation cartele paraissait justement intenable I'esprit du
temps. La Nation
au sens moderne et rvolutionnaire du
mot
tait en ralit
ne depuis longtempsr. L'opinion
- et claire, habitue de plus en plus rflchir sur les
savante
fondements de la socit et des Etats, finit par reconnatre la
force du lien liant les hommes qui composent des Etats, des
< Rpubliques )) ou, comme on commence dire de divers
cts, des << Cits >>. L'idologie du double contrat
le
contrat << social > et le contrat << politique >>, bien videmment lis loun I'autre, mais distinguer pourtant
d'ori-, les phigine protestante, a peu peu pntr chez les juristes,
losophes et bientt dans l'opinion presque tout entire,
ruinant presque entirement la conception patrimoniale, personnelle et fodale de < fidlit >> la personne du roi pour lui
donner d'autres fondements
la volont individuelle et col- carrment elle. Ds lors se
lective
ou mme se substituer
- la vieille notion de citoyen, qui avait subsist dans
revalorise
bien des communauts restreintes pourt'ues de franchises
mais qui retrouve, peu peu, une valeur universelle.

1. J. Godechot, Les institutions


1968,

24

p. 16-26.

de

la France

sous

lo Raolution

et

I'Empire,Palis,

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contenu << civil > (je reviendrai sur cette importante distinction), puisque ce qui rgne en matre dans le royaume de
France, malgr les efforts continus de la monarchie vers une
certaine unit, c'est ce << chaos juridique >> dont parlait Voltaire, cette infinie diversit de statuts provinciaux, locaux et
surtout personnels, fonds sur le < privilge >>, les << franchises >>, c'est--dire par dfinition I'ingalit. En fin de
compte, rien, dans le droit priv ou public de I'Ancien Rgime, ne permettait de donner une dfinition simple et prcise de la qualit de Franais; tout, au contraire, aurait d

<< A I'instant, au lieu de la personne particulire de chaque contractnt, cet acte d'association produit un corps moral et collectif conpos

l. S, Pufendorf, Les ileuirs ile l'lnmme et ilu citoien, tels qu'ils lui sont prescrits
ptr la loi naturelle, traduits du latin de feu M. Ie baron de Pufendorf, par Jean
'Bubeyrac... avec quelques notes du traducteur, Amsterdam, 1707-; Mably publiera
en l?58 un Des droits it iles ila:oirs ilu citoyen, bien diffrent, car largi du domaine
du droit naturel celui de la politigue.
2, Cf. mes remarques dare L'iile rpublicaine en France, cit.' p. 329-333.
3. Exhortation piessaot" aux trois ordres de la province de Languedoc par
M. S..., ancien avocat gnral au Parlement de G... (f 788) : << Dites-moi, citoyens du
Languedoc, dites-moi-ce que vous prtendez tre ? Vous croyez-vous citoyens ?
Rviilez-vous donc et devnez libres, sous l'gide des lois que tient la main seule de
votre roi... Dites seulement : nous sommes hommes et citoyens >> (Monit'eur,l,
Introd. p. 590).
4. E. Sieys, Qu'est-ce que le tiers tat ? (s.1.,1789), chap. II : << On n'est pas -libre
par des prirdges, mais par les droits du citoyen, qui appartiennent tous [...] ;.la
Nation alors lure pouna se consoler, je pense, d'tre rdrite ne pl99 se croire
compose que es deicendant des Gaulois et des Romains. En vrit, si I'on tient
voulir distinguer naissance et naissance, ne pourrait-on pas rvler ces pauwes
citoyens que cille qu'on tire des Gaulois et des Romains vaut au moins autant que
ce[ qui endrait es Sicambres, des Welches, et autres sauvages sortis-des]ois-et
des tngs de loancienne Germanie >> (il s'agit ici d'une vive rfutation des thories
racistes de Boulainvilliers sur la noblesse).
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Pufendorf , sans I'inventer, avait popularis le binme


<< homme et citoyen >>, chacun pourvu de droits subjectifs naturels, mais le second en outre membre d'une collectivit po'
litique habilite faire et sanctionner la loi, y compris la loi
civile ou prive. Chacun sait que le mot citoyen'est couramment employ ds la fin de loAncien Rgime pour dsigner
tout simplement chaque habitant du royaume, sujet du roi,
membre d'une collectivit. Mais cet gard je voudrais faire
sans tarder quelques remarques que faisait dj Rousseau.
D'une part, le mot a une valeur nettement laudative, dont la
connotation morale est margue par tous les observateurs :
citoyen veut dire << bon citoyen >, amant de sa patrie, dvou
au bien public. Il veut dire aussi << concitoyen >, marquant
fortement la solidarit volontaire (comme en latin, d'ailleurs). De telles connotations apparaissent trs nettement
dans des textes immdiatement pr-rvolutionnaires, comme
telle exhortation aux trois ordres du Languedoc",. ou surtout
dans le fameux Qu'est-ce que le tiers tat d,e Sieys- (chap' II).
Mais on les trouverait dj chez d'Argenson. Or, il est trs notable et piquant de voir Rousseau protester fortement contre
ce qu'il appelle le contresens habituel des Franais, pour ce
qui est de l'usage gnral du mot, et contre celui que faisait
particulirement Bodin propos des citoyens de Genve :

Rousseau ajoute la note suivante :


<< Le vrai sens de ce mot s'est presque entirement effac chez les
modernes ; la plupart prennent une ville pour une Cit et un bourgeois
pour un Citoyen. Ils ne savent pas que les maisons font la ville mais
que les Citoyens font la Cit. Cette mme erreur cota cher autrefois
aux Carthaginois. Je n'ai pas lu que le titre de Cites ait jamais t
donn aux sujets d'aucun Prince, pas mme anciennement aux Macdoniens, ni de nos jours aux Anglois, guoique plus prs de la libert
que tous les autres. Les seuls Franois prennent tout familirement ce
nom de Citoyens, parce gu'ils n'en ont aucune vritable ide, comme
on peut le voir dans leurs Dictionnaires, sans quoi ils tomberaient en
l'usurpant dans le crime de Lze-M.ajest : ce nom chez eux exprime
une vertu et non pas un droit. Quand Bodin a voulu parler de nos
Citoyens et Bourgeois, il a fait une lourde bwe en prenant les uns
pour les autres. M. d'Alembert ne s'y est pas tromp, et a bien distingu dans son article Cennte les quatre ordres d'hommes (mme cinq en
y comptent les simples trangers) qui sont dans ntre ville, et dont
deux eeulement composent la Rpubligue. Nul autre auteur Franois,
que je sache, n'a compris le wrai sens du mot Citoyen > (jid., note).

Nous en reparlerons.

B) La Raolution

et l'Ernpire

Les solutions diverses et successives crui furent avances


et adoptes, de l?89 1804, en ce qui con;erne Ia conception
et la dfinition de la nationalit franaise ont t fort bien
tudies, par M. Vanel entre autres'. Blles faisaient d'ailleurs

l. M. Vanel, op. cit., deuxime partie, p.90 s. Parmi les ouwages antrieurs,
toujous trs utile M. F. Lafenire, Histoire du droit franais, II, Paris, 1838,
p. 109-150, 313-320, 504-566 I voir aussi J. Codechot, Les institutions, cit., p. 48-49,
76, 413, 460-461, 56?; D. Serigny, Trait ilu droit public des Franais, l, Paris,
1846, p. f3f-260. Les opiniom de Senigny. libral orlniste, sont intressantes pou
notre prop_os quand on sait gu'il tait aussi un romaniste qui publia en 1862 un
Droi,t public et administratif-ro-main_qui, cette pogue, seotaii le fagor par son
antrtronapartrsme et son antrclencahsme.

26

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doautant de membres gue I'assemble a de voix, lequel reoit de ce


mme acte son unit, son moi commun, sa vie et sa volont, Cette personne publique qui se forme ainsi par l'union de toutes les autres prenoit autrefois le nom de Cit, et prend maintenant celui d,e R4publique
ou de corps politique, lequel est appell par ses membres .Erol quand il
est paeEit Souoerain quand il est actif, Puissance en le comparant ses
semblables, A l'gard des associs ils prennent collectivement le nom
de peuple, et soappellent en particulier Citoyens comme participans
I'autorit souveraineo et Sujets comme soumis aux lois de loEtat. Mais
ces termes se confondent Eouvent et se prennent l'un pour I'autre; il
suffit de les savoir distinguer quand ils sont employs dans toute leur
prcision >> (Contat social, I,6).

l. Dclaration du 26 aot 1789, art' 6 : < (La loi) doit tre la mme Po tous'
Boit au'elle Drotge, soit qu'elle punisse. Tous les citoyens, tant gaux ses
citoye-m
v"*.i. rr'. orctiiu|;on du-3 septmbre l79l' titre II, art' 2 : ( So-nt
qui sont ns e France d'un pre franais"' > ; titre III' sect' II'
i*c"i.
art. 2 : ( Pour tre citoyen actif, il faut'.. r>
2.

Archiaes parlernentaires,

LXIII'

p. 561-567.

27

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I'objet de mises au point excellentes chez les publicistes-et^les


privatistes franais du xlx" sicle, comme par exemple Lafer'
rire et Serrigny. Ecartons d'abord une premire source Possible de confusion sur laquelle nous reviendrons et qui tient
uniquement des faits de langue : aussi bien au cours des
discussions parlementaires que dans les textes eux'mmes
(lois ou constitutions), le mot citoyen est alternativement ou
parfois mme conjointement employ pour dfinir en somme
les Franais, c'est--dire tous ceux, quels qu'ils soient, qui
jouissent de la nationalit franaise, et d'autre part les < ci'
ioy"ot >>, c'est--dire ceux qui, je ne dts pas possdent, mais
ont la capacit d'exercer les droits politiques. La Constitution de l?9f (intgrant la Dclaration de 89) parle, d'un ct,
de tous les citoyens, c'est--dire bien videmment tous les nationaux, en tant par exemple qu'ils sont ( gaux devant la
loi >> (Dclaration, art' 6), et de l'autre, des citoyens < a-ctifs >>, c'est--dire de ceux qui peuvent exercer les droits politiques, mais dont la dfinition n'intervient qu' I'articlg 2^d:
la Constitution. En revanche, au titre II, article 2, la dfinition des << citoyens franais >> est bien celle qui les oppose a^ux
trangers, c'est--dire celle qui dfinit des nationaux" Ces
flottements du langage (entre les mots de franais, citoyen
tout court, citoyen actif) ont subsist mme dans les constitutions rpublicaines de 1793, comme I'a bien marqu par
de la discussion du projet de Constitution
exemple, to
"oot.
girondin, Lanjuinais, dans une longue et trs pertinente inIervention'. Il note bien, dans cette intressante << mditation
sur le droit de cit >>, les deux sens' souvent confondus, du
mot citoyen. Dans un sens rigoureux, il ne peut s'agir que de
ceux qui sont admis exercer les droits ngliliqu9s, ql ot
mot, ds membres du souverain (c'est l une dfinition dsormais admise : Lanjuinais n'est certes pas rousseauiste pour
autant). Mais dans l'usage, << on applique cette expression
tous ceux qui sont du corps social >>, c'est'-dire tous ceux
qui jouissent des droits civils. Et Lanjuinais relve cette

sions qui furent prises durant la priode rvolutionnaire, en


ce qui concerne ce que nous appellerons la nationalit (quel

que soit le mot que les contemporains aient utilis). Sans


entrer dans les dtails, on peut noter, avec M. Vanel, plusieurs points. Ce qui fait le Franais, depuis l?89, c'est
d'abord la naissance et la rsidence sur un territoire, lequel
sera mme, comme on sait, prcisment dfini par une
Constitution, celle de 1795. Sans doute, la notion en quelque sorte raciale de Franais d'origine ne disparat pas tout
fait, puisque les fils de Franais, sous certaines iserveso
gardent une vocation tre franais, mais, comme on le
voit diverses occasions, I'obligation de rsidence, pour
ceux-l comme pour les trangers ou fils d'trangers, devient de plus en plus prgnante. S'il est bien entendu que
tous ces Franais seront gaux devant la loi et porteurs de
droits subjectifs, et s'il n'est pas question de retenir de force
des citoyens I'intrieur des frontires, il est remarquable
cependant que dans les constitutions de 1793 comme dans
celle de L795 la rsidence prolonge l'tranger produit une
prsomption de renonciation la qualit de Franais et que
la rcupration de la nationalit est soumise des conitions relativement exigeantes. En d'autres termes, alors que
la Constitution de 1791 tait, de ce point de vue, extrement librale, tant pour les trangers que pour les Franais,
on assiste, contrairement ce qu'on attendrait, une fermeture de plus en plus nette dans les deux sens. Cette volution est certainement due des causes circonstancielles et
strictement politiques : la confiance pacifique des dbuts
de la Rvolution, succdent les crises militaires et les
guerres civiles des annes 93-97. Alors que des trangers clbres avaient t compts comme des Franais et avaient
mme pu tre lus la Convention ou employs dans les
fonctions publigues, la crainte obsidionale des coalitions extrieures, l'obsession des << agents de l'tranger )), le ressentiment contre les migrs doautre part, expliquent des faits
comme le dcret du 26 aot L792, ou loexpulsion des trangers de la Convention le 25 dcembre 1793. De nationale. la
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faute aussi bien dans le projet de Dclaration que dans le


projet de Constitution dont la Convention est saisie en
avril 1793. Nous reparlerons de ces questions.
Considrons donc simplement, pour I'instant, les dci-

l. Interyention de Clootz la Convention le 5 fwier 1793 (Moniteur, XY'


o. 368-369. propos de la ptirion {es habitants de Schamboug) ; le 24 awil 1793
iMoniteur. Xi1 b. ZS1-ZS-S, << Baees constitutiomelles de la Rpublique du genre
o-rio ,i, Sut Ciootz. dont la peroe est plus cohrente et plus originale qu'on ne
dit (avec es anticipations frappntes d'Auguste Comte), voir A. Soboul. Anacharsis
Clotz, l,orateu dir geue h,iain, Annoles histori4ues ile la Ruolution fronais.e,

(Eutres, Paris,
1980. p. 29-56 (ticle"reproduit comme prface la rimpression,des
Il faudrait citer tout le texte de cette ( uonEtrtutron )) (resume (r aues au

1980).

<< Les dnominations de Frangais s1 fl'anjversel vont devenir


"YlolY,P"t:
iusre titre gue les noms de chrtien et de catholique' >> Ailleurs : << J'ai dit et
j";pr" qoe l" gJn"e humain est Dieu. >r Le geme humin est formellement appel

MonTur).

nlu

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Rvolution se fait nationaliste. Le principe de territorialit


s'allie donc celui de qualification politique (au sens idolo'
gique du terme cette fois), Pour marquer une opposition
iranche et presque absolue entre les Franais et les autres I
maiso dans << les autres >, sont compts aussi des adversaires
politiques du rgime (les migrso les ennemis de I'intrieur).
C'est le passage la limite du principe de la volont, sur le'
quel Rousseau avait fond la participation -au Pacte social
ei politique. Passage la limite qui figure dj chez loy'
.".^n .orrt la forme e la fameuse profession de foi civile. La
priode la plus ardente de la Rvolution marque coup sr,
" poinf de vue, un raidissement' un abandon certain des
"e
presque universalistes, en tout cas trs
tendances
1789. La seule conception entirement diffde
gnreuses,
Iente qui soexprime cet gard, durant cette priode, -no1
gure de succi. Elle n'en est pas moins intressante, malgr
l-" p"t.ooo"lit ambigu de son auteur et la forme bizarre
dans laquelle il I'exprime : il soagit des ides dfendues en
fwrier, t surtout t Z+ avrit 1793, par Anacharsis Clootz'
Personnage coup sr isol, quoique clbre, qui n'est- ab'
solument pa. tep.sentatif de l'tat d'esprit dominant. Mais
il n'en est pas -oios remarquable qu'il ait oppos trs f-ortement, comme on sait, la notion de genre humain celle de
nation, qu'il ait prch pour une citoyennet universelle,
qu'il ait dnonc la souverainet nationale ( honesco refeiens ! ) et qu'il ait montr avec une logique d'illumin que
les limites e I'idologie qui fut la base de la Rvolution
(celle des droits subjctifs de I'homme et de l'galit-e) f9i'
vent tre tendues I'universel, ce qui dbouche la fois,
dans une anticipation frappante du comtisme, sur la
ngation de Dieu, le culte de l'humanit, appele par lui
I'E"tre suprme, et le rejet de la souverainet nationale"

que possible des autres peuples I'ensemble franais.

Pass la priode rvolutionnaire, le Coile ciail va enfin


fixer une doctrine de la nationalit qui, dans ses principes
fondamentaux, ne sera modifie que vers la fin du xlx'sicle, lorsque la conqute coloniale, puis le resserrement des
engagements internationaux wiendront changer presque du
tout au tout la nature des problmes. Il abandonne'toute
tendance utopique vers I'universalisme rv par Clootz, et
reconnat fondamentalement la distinction entre nationaux
et trangers. Il admet pleinement le passage de I'une I'autre de ces catgories
mais sous la rserve d'une manifestation expresse de volont2
: les trangers rsidant ou ns en

France peuvent devenir Franais, mais condition de le demander expressment. Il faut pourtant aussi mentionner
quelgues principes trs gnraux, issus d'une longue tradition du droit naturel, comme par exemple la disposition
(toujours valable en France comme dans tous les pays civiliss) selon laquelle << l'tranger jouira en France des mmes
droits civils gue ceux gui sont ou seront accords aux Franais par les traits et la nation laquelle cet tranger
appartiendra >> (CC, art. ll). Notons cependant que cette
formulation n'est que I'aboutissement (d la multiplication des conventions bilatrales d'tablissement) d'un point
de dpart assez diffrent : l'tranger, dans la rdaction primitive (non adopte), jouissait << de tous les avantages du
droit naturel, du droit des gens et du droit civil proprement
dit >> (Liore prIiminaire, non adopt, I, chap. II, art. 5).
Mais cette rdaction, comme le remarquait la Cour de cassation, tait dfectueuse, ( car il ne faut pas, comme I'ont fait
les auteurs du Code civil, suivant en cela le droit romain,
dsigner le droit des gens comme un des lments du droit
civil >. Tout compte fait, la doctrine franaise moderne, en
I'Etre suprme > (p. 25f, col. 2). << Quiconque a la dbilit de croire en Dieu ne
sauait avoir la sagacit de connatre le geue humain, le souverain mique [...] ie demande la suspemion du nom Franais,- I'instar de ceu de Bouguigio". dNo"<<

mand...

>>

-Portalis,
p. 26-27.
_l_.

Titre prli-i.aire, Expos

iles

motifs,I, Bruxelle, Ed. Huyghe, 1803,

2.. Liare prliminaire (non retenu), I, chap. III, sect. l', art. l3 (Fenet, Recuell
complet d,es tru)aux prparotoires ilu Coih ciail, ll, Paris, 1836, p. l0).

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Mais pour lui, dans un premier temps, cette marche vers


l'unit devait passer par la runion volontaire aussi tendue

tance accorde la rsidence pour l'acquisition de la qualit


de Franais). Dans le monde stabilis de l'Europe Postnapolonienne, doailleurs, l'apoge de l'quilibre europen, ces
questions n'avaient point de caractre dramatique. Mais il
faut noter que? sur cet arrire'plan de conceptions juridiques assez strictes, se dveloppent galement des idologies
d". pratiques qui reposent sur d'autres principes. L'41"i
cien Rgime hsitait entre le jus sanguinis et le jus soli ; la
France postrvolutionnaire avalise la notion de contrat et,
dans la pratique, dfend en gnral une notion trs fortement consensuelle de la nationalit'. Pour les rpublicains,
le << pacte fondamental >> du consentement- des Franais
t.e rarr.is, c'est la fte de la Fdration2. Les annexions
de territoires ne sont justifies que si les peuples se sont
prononcs. Coest pourquoi loon renonce assez bien celles

"id". unilatralement par Napolon. Mais son neveu


retiendra la leon, et seul le plbiscite rendra parfaitement

lgitime aux yeux de tous (et avec raison) le rattachem-ent


de la Savoie et de Nice en 1860. Inversement, le scandale
ressenti unanimement Par tous les secteurs de loopinion
franaise en IB71 lors de I'annexion de loAlsace-Lorraine par
les Allemands prouve que cette conception contractuelle et
consensuelle de la << patrie >> franaise, si clairement exprime par Renan, av.ii t"s largement triomph3. Elle impliq,r" .,t sparation smantique et idologique assez forte
entre la" .. ,ce ,r, l" .. biologique >, et la nationalit (malgr
l'tymologie) : on ne nat pas seulement franais, on peut le
l. Cf. mes remarques ans L'iile rpublica-ine en France, cit', p' 400. s',li-"". g""
non retenue dans les iextes constitutionnels, il y a accord implicite su la dfmition
de sieys, Reconnaissonce et exposition raisonne iles ilroits de l'hnmme et du citoyen,
p. ll :'o La Nation est I'ensemible des associs tous gouverns, tous soumis la loi,
o*ug" de leur volont. tous gaux en droits et libres dans leur communication et
leurs Jogagemenls respectifs. ))
2. C?. "par exempl E' Champion. L'esprit ile la Raolutionfranaise' Paris' 1887'
p, 359 (voir -"" r"trqt". da" L'iil6e rpublicaine en France' cit'' p' 369)'' 3. ilenan, Nouvelle'Lerte M. Slrauss, Paris, l8?1, o se trouve la{ameuse
formule :

<<

la volont qu'ont les diffrentes provinces d'un Etat de viwe

ensemble >.

3l

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ce qui concerne la dfinition de ce nous appellg.gry l_.


natina[t, a fini par se fixer, comme I'a bien dit M. Yanel,
sur une sage position d'quilibre entre la vieille notion de
jus sanguinis hrite, travers une trs longue histoire, du
droit romain, et quelques lments du jus soli (par l'impor-

2. Droits

cioils et droits politiques

Plus important peut-tre pour l'histoire politique de la


citoyennet le problme que j'ai dj voqu des rapports
entre droits civils et droits politiques. Coest l un domaine o
les innovations de l'poque rvolutionnaire sont bien entendu
essentielles et spectaculaires, pour la trs bonne raison que les
droits politiques taient inexistants sous loAncien Rgime. A
peine s'est-il agi, ds juin 1789, de rdiger une Constirution,
que s'est pos dans toute son ampleur le problme de leur
dfinition, de leur possession et de leur exercice. Un mot
d'abord sur cette distinction mme entre droits civils et
l. La ngation formelle de toute distinction de naissance et le relet de toute
obdience religieuse qui se voudrait extrieure au consnsrc implicite-qu'exiee la
citoyemet franaise Bont trs clairement indiqus dans I'articleb du titie II ie la

Corctitution de l79l : < La qualit de citoyen franais se perd : l") par la


naturalisation en pays tranger f2") par la condmnation aux peines qui eprtent
la dgradation civigue, tant que le condamn n'est pas r-habilit; 3') par un
jugement-de contumace, tant que le jugement n'est pas ananti ; 4') par I'aifiation
tout ordre de chevalerie tranger_ou toute corporation trangre'qui supposerait,
soit des preuves de noblesse, soit des distinctions de naissanc",-ou qri exirait des
vreux religieux > (repris dam I'article 12 du titre lI dela Corctiturin de lian III),

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devenir si on le veut, titre individuel et collectif, et naturellement sans la moindre acception ("o principe) de
<( race >> ou de religion'. A la condition toutefois, par cette
libre adhsion, d'accepter la loi civile franaise. Ce dernier
point soulvera, on le saito de srieuses difficults en Algrie
ds l'poque du Second Empireo ce qui peut tre interprt
de diverses faons. Il n'en reste pas moins qu'en grs la
France du XIX" sicle, surtout sous les Rpubliques, fut plutt librale dans l'acceptation des trangers et la coocesiioo
de la nationalit franaise; trop librale aux yeux, prcisment, d'une raction << nationaliste )), aux tendances
racistes, gui se dveloppa la fin du xrx'sicle et triompha
provisoirement en 1940. Ce libralisme (si on le considre
ses plus beaux moments) peut en apparence rappeler certaines caractristiques de la cioitas Romano, elle aussi indiffrente la race et la religion, elle aussi consensuelle,
puisqu'il faut (en gnral) la demander pour l'obtenir. Mais
nous verrons tout I'heure que de telles similitudes sont
limites et, tout compte fait, superficielles.

l. B. Constant,

De Ia libert chcz les modernes. Ecrits politiques (M. Gauchet d.),

Paris, 1980, p. 494-495.

2. Chateubriand, Mmires il'Oute-Tombe, IY" partie, liue II' 6


(: Ed. Levaillant, IV, p. 93) : < Je ne pus jamais lui faire comprendre la diffrence
gui existe entre I'ordre social et I'ordre politique; je me soumettais, dis-je, au

premier parce qu'il est de droit natuel ; j'obissais aux lois civiles, militaires et
frnancires, au lois de police et d'ordre public; mais je ne devais obissance au
droit politique qu'autani gue ce droit mant de I'autorit royale consacre par les
sicles, ou drivt de la souverainet du peuple.
3. D. Senigny, Droit public iles Franais' cit., I' p. 132-133.
>>

33
s. BERSTEIN ET o. RTJDELLE

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droits politiques : nous la trouvons exprime de faon fort


claire et pertinente ds les dbuts de la Rvolution, lors des
dbats constitutionnels de l7B9-I791, et bien entendu par
exemple chez Sieys. Plus tard les publicistes libraux
comme Benjamin Constant en feront le fondement mme de
leur doctrine, symtrique de la fameuse distinction entre la
libert des anciens et celle des modernes'. Chateaubriand la
dfinira encore en IB33 dans une page blouissante2. Sans
doute le vocabulaire peut hsiter: doit-on distinguer strictement ordre social et ordre civil, ordre ou droit public et droit
politique (comme le veut par exemple un juriste orlaniste,
Serrigny" rservant l'expression droit politique au domaine
troit de l'organisation des pouvoirs) ? Nanmoins la dichotomie entre tout ce qui touche aux rapports privs des
hommes entre eux, leurs rapports individuels avec la collectivit d'une part, et, doautre part, leur participation aux
actes politiques, est vritablement une notion commune et
admise presque par tous. Les seules variations, historiquement importantes, ne porteront que sur les conditions, les
seuils de participation I'exercice des droits politiques : ces
derniers, comme le dira admirablement le Code (an.7) sont
alors
du domaine des lois constitutionnelles et lectorales
que les lois civiles sont, si I'on ose dire avec Chateaubriand,
de droit naturel (bien que formellement du domaine du lgislatif). Consensus quasi universel, ai-je dit. A deux exceptions
de marque prs, je crois : d'une part, bien sr, les partisans
(extrmement rares) de l'absolutisme de droit divin qui, la
limite, nient tout droit politique ; et, de l'autre (on le dit
moins souvent), Rousseau qui ne pense pas qu'on puisse vraiment distinguer les deux choses, puisque pour lui tout
citoyen (c'est--dire tout homme, du moins dans le cadre de

l. Contratsocial,I,6:<(Isassocis)prennentcollectivementlenomepeuple,
et s'appellent en particulier citorrens comme participans l'autorit souveraine, et
srr'ers comme soumis aux lois de

2.

I'Etat.

r>

Art. 2. Pour tre citoyen actif, il faut :

tre n ou devenu Franais ;


tre domicili
dans la ville ou dans le
payer, dans un lieu quelconque du
Royaume, une contribution directe au moins gale la valeur de trois journes de
travail, et en reprsenter la quittance;
n'tre pas dans un tat de domesticit,
c'est--dire de seryiteur gages ;
re -inscrit dans la municipalit de son domicile
au rle des gardes nationales; - avoir prt le serment civique. >> Les conditions
censitaires pou tre lecteu -(art.7) taient encore plus restrictives. Mais en
revanche (sect, III, art. 3), tous les citoyens actifs pouvaient tre nomms
<<

tre g de vingt-cinq ans accomplis;

-canton depuis le temps dtermin par la loi;


-

reprsentant6.
3. Constitution de 1793 : ( Art. 4. Tout homme n et domicili en France, g de
2l aro accomplis; [...] est admis I'exercice des droits de citoyen franais. Ait. 5.
L'exercice des droits de citoyen se perd... >> Le projet de Constitution girondine
prcisait dans son titre II, art. l" : << Tout homme g de 2l ans accomplis et qui se
sera fait inscrire su le registre civique d'me assenble primaire, et qui aura rsid
depuis, pendant une ame sam i[temption, sur le teritoire franais, est citoyen de
la Rpublique > (et I'art. 3 lui donne le droit de suffrage seule condition d'une
rsidence de trois mois dans une portion du tenitoire).

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la cit) est la fois sujet d'un droit et auteur et garant de ce


droitr.
Mais c'est prcisment le caractre gnialement thorique
de cette dmonstration de Rousseau (souvent peu comprise)
qui a occasionn tant de dbats, de variations et dohsitations dans la priode qui nous occupe. Cette distinction est
donc directement lie la dfinition de la citoyennet. De
quoi s'agit-il en effet ? Essentiellement de deux choses fort
simples : les qualifications requises d'une part pour loaccs
aux emplois publics et aux fonctions politiques, d'autre part
pour la participation au souverain, c'est--dire le droit de
suffrage. On sait en gros comment fut traite la question :
en l7B9 et l79l,la majorit de l'Assemble (et sans doute de
I'opinion) accepte la distinction que Sieys impose entre ce
qu'il appelle les citoyens << actifs >> et les citoyens << passifs >>.
Elle repose sur un certain nombre de conditions, pas exclusivement censitaires d'ailleurs (Constitution de 179I, titre III,
sect. II, art. 2), mais aussi de nationalit (prcisment),
'd'ge, de domicile, de .. condition >> (n'tre pas domestique),
de capacit militaire (tre inscrit sur le rle de la garde nationale), enfin politiques ou morales, puisqu'il faut avoir prt
le serment civigue'. Le suffrage << universel >> (pour les mles
adultes de 2l ans, en fait) ne fut introduit quoen aot 1792,
pour les lections la Convention, et conserv dans tous les
projets de Constitution de 17933. Les clauses censitaires (ou

conque; sont de nouveau exclus les domestiques, mais admis


en revanche, sans condition censitaire, les anciens soldats'.
La Constitution de I'an VIII enfin rtablit le suffrage universel (mais, comme on sait, pratiquement vid de tout
contenu). J'ai dj parl des incertitudes smantiques que ces
restrictions la participation politique occasionnaient : le
mme texte pouvait parfois dsigner sous le mme terme de
citoyen (sans appliquer la commode mais pjorative distinction due Sieys) le simple << franais >> bnficiaire des
<< droits civils >>, du vrai << citoyen )) exerant la plnitude des
droits politiques. Nanmoins personne ne pouvait s'y
tromper, bien gue dans certains domaines un contentieux
important ait pu sugir.
Mais si loon soen tenait ces rappels sommaires et
approximatifs on risquerait de commettre de graves erreurs
doapprciation. Il faut en ralit lire de trs prs les textes et
le compte rendu des dbats pour connatre les arguments
invoquso et pour comprendre que les variations de la loi
constitutionnelle dissimulent en ralit I'accord sur quelques
principes qui servent de fondement implicite la France
moderne. Il faut noter d'abord que les modrs, partisans de
qualifications restrictives du droit de vote ou d'ligibilit (et
quelles que soient, bien entendu, leurs arrire-penses conserl. Corustitution de I'an III, titre II : << Art. 8. Tout homme n et rsidant en
France gui, g de vingt et un am accomplis, s'est fait inscrire sur le registre civique
de son cmton, qui a demeu depuis pendant une anne sur le tetitoire de la
Rpubligue, et qoi p"i" une contribution directe, foncire ou persomelle, est citoyen
anaie. Art. 9. Sont citoyene, sarur aucue condition de contribution, lee Franais
gui auront fait ue ou plusieun crmpagnes pour l'tablissement de la Rpublique.
Art, f0. L'tranger, devient citoyen franais, lorsque aprs avoir atteint l'ge de
vingt et m aro accomplis, et avoir dclar I'intention de se xer en France, il y a

rsid pendant sept ames comcutives, pom qu'il y paie une contribution
directe, et qu'en outre il y possde une proprit foncire, ou un tablissement
d'agricultue ou de commerce, ou qu'il y ait pous une femme franaise. Art. 11.
Is citoyens franais peuvent eeuls voter dsm Ies assembles primaires, et tre
appele aux fonctiom tabliee par la Comtitution. Art. f2. L'exercice dee droits de
ciiyen se perd : l") pr la na-turalisation en pays tranger; 2') par I'affiIiation
toute corporation trangre qui supposerait des dietinctions de naiseance, ou qui
exigerait des vu de religion; 3") par I'acceptation de fonctione ou de pensions
offertes pr un gouvemement tranger; 4') par la condamnation des peines
afflictives ou infamantes, jusgu' rhabilitation. ))

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les incapacits de condition), ainsi que le serment civique


furent abolies. En 1795, en revanche, les trois restrictions
principales sont rintroduites : obligation de soinscrire sur le
registre civique, de payer une contribution directe quel-

<< Il est aussi sident que le jour que la France a maintenant des
citoyens passifs ou sujers. Cette assertion de I'auteur dw Potriote franois, p. 5I4, rpte jusqu' la satit par une foule d'crivains et de
dclamateurso ne doit pas rester plus longtemps sans rponse. Elle
calomnie I'Assemble nationale ; elle outrage la constitution ; elle avilit
la majorit du peuple, et consquemment le provoque au mpris et la
haine de la loi. La France est libre ; donc personne n'y est sujet; donc
cette dnomination fltrissante n'appartient aucun de ses citoyens.
Un homme n sujet est celui qui est condamn par le gouvernement de
son pays wivre et mourir assujetti une volont qui lui est trangre,
sans pouvoir, par aucn moyen lgalo sortir de cette condition avilissante. Ce vice existe dans tous les gouvernements qui ont admis la
division de I'espce 616aine en plusieurs classes ; mais il n'est pas vrai
que cette institution barbare dshonore la constitution franaise : tous
les hommes y sont gaux en droits politiques ; et quoique I'exercice du
droit de citoyen dpende de quelques conditions, le droit en lui-mme
et I'aptitude I'exercer n'en existent pas moins dans tous les citoyens,
sans exception. Le droit de proprit existe dans un mineur ; la loi n'en
suspend que I'exercice. Il en est de mme du droit d'activit pour les
citoyens qui ne sont pas ports au rle des contributions pour trois
journes de travail. Il y a une grande eneur confondre ainsi le droit
avec les conditions requises pour I'exercer; une incapacit relative et

passagre, avec I'inhabilet absolue et permanente; I'inactivit


momentane d'un citoyen, qui peut aisment la faire totalement cesser, avec un assujettissement dont il ne pourrait tre dliwr que par
I'emploi de la force ; enfin la simple suspension d'exercice d'un droit
politique, avec la violation du droit des hommes. Il n'y a pas de
citoyen franais que quelques annes de travail et d'conomie ne puissent rendre habile remplir toutes les fonctions publiques, au lieu que,

dans les pays o I'espce humaine est classe, tout indiwidu est
condamn rester dans la classe o le sort de la naissance I'a fait
tomber.
>>

Mais la mme argumentation

applique cette fois pour-

- suffrage universel > se


tant ce que nous appelons le ((
retrouve en avril 1793 dans la bouche du Girondin Lanjuinais, qui, dans un expos d'une belle ampleur, montre, avec
de prcieuses remarques smantiques dont j'ai dj parl,
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vatrices), protestaient (et certains avec bonne foi) que ces


restrictions I'exercice, la jouissance effective d'un droit ne
mettaient nullement en cause le principe de l'galit, puisqu'elles n'taient attaches qu' des circonstances indpendantes de la naissance et par l mme relatives et passagres.
Rien n'est plus significatif cet gard que la rponse Brissot (exprimant le point de vue de la majorit de l'Assemble)
insre au Moniteur du 20 mai I79I :

On peut d'ailleurs discuter (Rousseau loavait faito et les


publicistes le font encore)' pour savoir si certains << droits >>,
comme le droit de vote, ne sont pas dj des << fonctions >>o
pour lesquelles il est tout fait lgitime et justifi d'exiger
certaines qualifications. La question est essentielle
car
- fond'un ct elle touche aux principes (mais sur quoi les
der ?) du droit naturel, l'galit surtout ; mais de loautre,
elle pose le problme de la libert et de la volonto donc des
Lumires et de l'ducation. Or (comme j'ai essay de le montrer ailleurs) toute l'idologie rpublicaine franaise a tourn,
au XIX" sicle, autour de la contradiction entre ces deux prin-

cipes. Concrtement, cela signifie par exemple qu'on

se

l. Archir:es parlementaires, LXIII, p. 562, 29 a.ril 1793 : < Qu't-ce qu'un


cinyen franais ? Un crivain qui nous a paru plus exalt que judicieux, et moing

profond perueu que hardi nologue, rpond par cette phrase brillante : "Sont
citoyens franais toua ceu qui respirent sur le sol de la Rpublique, et qui sont
inprochables." Une courte analyse du mot citoyen va nous dire ce gu'il faut pemer
d cette rgle, et combien elle est inexacte et insuffisante, mme dans le systme
d'galit q va faire la gloire et le bonheur de notre patrie. L'ide gnrale que
rveille le mot de citoyen, est celle de membre de la cit, de la eocit civile, de la
nation. Dam oo r"o".igoo""ox, il signifre seulement ceux qui sont admis exercer
les droits politiques, voter dam les assembles du peuple, ceux qui peuvent lire et
lu
emplois publics ; en un mot, les membres du souuerain. Aimi, les
enfants, les iroems, les nineurs, les femmes, lee condamns me peine afflictive ou

tre

au

infamante jusqu' leu rhabilitation, ne seraient pas dee citoyens. Maie, dam
I'usage on applique cette expression tous ceux qui sont du corps social,
c'est--dire, qui ne sont ni trangers ni morts civilement, soit qu'ils aient ou non des
droits politiques I enfrn, tous ceux gui jouissent de la plnitude des droits civils,
dont la persome et les biens sont gouverns en tout par les lois gnrales du pays.
Voil les citoyens dans le langage le plus ordinaire.
< Les publicistes, et mme les lgislateurs, confondent Bouvent ces deux

significations trs diffrentes

; et de l I'obscuit,

I'incohrence apparente de

certaines propositions. Vous retrouvez cette confusion presque partout ; elle existe
jusgue dans la Constitution de l79l ; on pomait mme dire jusque dans le projet
du comit de 1793. Cinyen signe dare plusieus articles de la dclaration des
droits de ce projet, tout individu, quel que soit son ge, et soit qu'il jouiese ou non

des droits politiques; cependant vous y trouvez, sous le titre II que nous
examinons, qu'il faut tre g de 2l ans pou tre citoyen de la R6publique, et ensuite
quelles conditions le citoyen franais peut jouir du droit de suffrage. La mme

se retrouve dans la dclaration des droits que vou avez dute.


J'en conclus que la dnonination de citoyen aoif, invente par Sieys, serait
encore utile, mme aujourd'hui; elle rpandrait de la clart dans notre langage
constitutiomel, Il faut bien se rappeler que ce mot utif ne s'appliquait pas la seule
distinction de fortune ; il exprime trs bien la runion de certaines conditions que la
raieon temelle prescrit, ou que la volont gnrale ne peut pas s'empcher de fixer,
et dont dpend le droit de suffrage dans une assemble politique.
2. Cf. par exemple L. Duguit, Trait ih ilroit constitutionnel, lI, Paris, 3'd.,

faute
<<

>>

1928,

p. 638 s.,712,768.

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que toute constitutiono mme la plus dmocratique, impligue


certaines restrictions physiques ou naturelles l'exercice de
<< droits >> politiquest.

l. La question avaitt pose en 1793 lors dee dbats comtitutiomels (rapport


de Lanjuinais, Archiaes parlementaires, LXIII, p. 566). Pou les justificatiore de la
rdaction propose par Daunou en 1795, cf. Moniteur, XXV, p, 224 (CretzetLatouche), et Btout p.243-248; la fin de I'article 16 prcisait d'ailleus : << Cet
ticle n'aua d'excution qu' compter de I'an XII de la Rpublique. >
2. Dialogue entre Jean Mac et Gambetta le 2l auil l88l (J. Reinach, Discours
et plaiiloyers politi4u.es de M. Gambetta, ll vol., Paris, 1880-1885, cf. IX, p. 200).
3. Les pages lumineuses de Portalis dans le Discozrs prlininaire (Fenet,

Rueil, cit., I, p. 472-474) fondent encore, pour une trs grande part, les pratiques
judiciaires franaises. Su les inlluences prdominantes (beaucoup plus modernes
gu'on ne croit, c'est--dire venues dee juistes de I'Ancien Rgime et du droit
naturel), cf. la bonne mise au point d'A.-J. Arnaud, Les origines ilactrinales du Code
ciail franais, Parie, 1969, qui montre gue I'inlluence de l'Antiquit, si elle existe, est
plus celle de la philosophie stoibieme gue du droit positif romain, et qui insiste sur
les emprunts formels Pothier, Donat, Pufendorf, etc.

3B

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demande si I'on doit exiger des lecteurs certaines capacits


intellectuelles. Et il n'est pas indiffrent que l'Idologue
Daunou ait introduit dans la Constitution de 1795 I'article 6 : << Les jeunes gens ne peuvent tre inscrits sur le registre civique s'ils ne prouvent qu'ils savent lire et crire et
exercer une profession mcanique. ))' Le suffrage universel
pour tous (mme les ignorants) fut tabli, sans retour, en
France, en lB4B. La III" Rpublique en fit bien entendu la
base de son credo. Pourtant, je note incidemment que toute
une ligne de rpublicains (certains positivistes, mais aussi
Jean Mac, le fondateur de la Ligue de I'Enseignement)
posaient encore publiquement la question (en effet lgitime
et intressante) en 1882...".
Ces discussions sont passionnantes pour I'histoire du
droit public franais. Elles ne font cependant que cacher de
faon injuste et arbitraire des principes fondamentaux qui,
introduits ds I7B9 ou 1793, n'ont depuis jamais t remis
en cause et constituent le fonds commun du droit public
franais. D'abord, le peuple souverain dfini comme << louniversalit des citoyens franais >> (art. 7 de la Constitution
de 1793) ; la loi conue comme l'expression de la volont gnrale (art. 6 de la Dclaration de l7B9). L'galit de tous
devant la loi, I'admissibilit de tous aux emplois publics
(sous rserve de gualifications dfinies par la loi). Plus profondment encore, le respect du droit crit, le refus du
<< pouvoir des juges >> (comme doailleurs du recours par
{e
juge au pouvoir lgislatif pour trancher un cas de justice)",
bref la souverainet de la loi, rglent, bien plus profondment et durablement que les constitutions politiques, les

>>

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rapports des Franais entre eux et dterminent le contenu


vcu de leur << citoyennet >>. En ce sens, en effet, le Code
cioil, synthse dcante des changements intervenus entre 1789 et 1800, mais plongeant de lointaines racines chez
les juristes et dans la lgislation de l'Ancien Rgime, tout
en affectant de ne traiter en rien des droits << politiques >>, a
assur pourtant, tout au long du xIX" sicle, par I'affirmation de ces principes, et I'adhsion qu'il recueillait, une
sorte de garantie minimaleo de << code des rapports civils
qui avait bien une signification politique et marquait les
bornes qu'aucun pouvoir politigue ne devait oser franchir.
Les entorses lgales aux principes que je viens d'numrer
ont t, en effet, fort rares et de peu de dure dans le droit
franais contemporain. L'galit devant la loi, par exemple,
n'a t viole que par I'institution des majorats (et, bien entendu, les odieuses << lois raciales >> de Vichy). En fin de
compte? la citoyennet franaise doaprs la Rvolution est
fondamentalement consensuelle : pour l'immense majorit
des Franais de naissance, le < contrat >> qui la sous-tend
est bien entendu implicite ; mais ses rgles d'acquisition
montrent qu'elle n'est en rien une grce ni un privilge.
elle ne s'imD'ailleurs
sauf par la conqute coloniale
- elle ne se refuse pas non plus-trs durement.
pose pas, mais
Une fois acquise ou possde, elle implique une galit quasi
absolue de condition juridique entre tous les citoyens. Cette
galit, malgr les apparences, et les restrictions imposes
au droit de vote et l'ligibilit durant les rgimes censi'
taires (l?95-l79B,IBI4-lB4B), s'tend mme au domaine des
droits politiques, car ces restrictions ne dpendent pas de la
naissance, mais de I'absence ou de la prsence de qualifications que chacun, en droit, a la possibilit d'acqurir : elles
sont purement circonstancielles. La citoyennet franaise
est donc une qualit juridique abstraite qui s'applique Potentiellement tout Franais (sauf, bien entendu, certains
condamns) ; elle ne dfinit en rien un statut social. Elle est
mme, sous cette forme moderne, consubstantielle une
socit civile, une idologie qui nient trs fortement la
notion mme de statut social. C'est pourquoi la doctrine
qui dveloppe logiquerpublicaine franaise classique
ment et pleinement la conception- des droits de l'homme et
a rpugn si longtemps admettre la notion
du citoyen

peu prs Gambetta, la citoyennet rpublicaine est cratrice d'galit.

II I.

CITOYENNET ROMAINE ET CITOYENNET FRANAISE

La Ruolution franaise

Ce rappel des bases dt consensu.s civique franais nous


ramne la question initiale. Quand la France devient << Rpublique >> ou mme << Empire )) et les Franais << citoyens >>,
quand nous pensons au dcor, aux postures, au vocabulaire
<< l'antique > de l'poque rvolutionnaire et impriale, les
correspondances (ou mme les emprunts) de vocabulaire nous
autorisent en effet nous poser des questions familires aux
historiens comme aux archologues : s'agit-il d'abord de ressemblances superficielles et fortuites, d'un simple habillage
d'expression ? Si les analogies sont plus profondes, s'agit-il
d'une influence directe (par quel canal ?), ou d'un phnomne spontan de convergence
guinze sicles de dis- pour l'histoire de Rome
tance ? Ces questions (essentielles

comme pour celle de I'Europe moderne) sont infiniment


complexes' et je ne prtends certes pas ici en faire I'inventaire
complet, encore moins leur donner une rponse dfinitive.
Interrogeons-nous ensemble, bona fide.
Ma premire enqute, je I'ai dit, sera de type philologique.
Les textes, en effet, ne manquent pas. Les parlementaires,
auteurs des diverses dclarations ou constitutions, les juristes
(ou lgislateurs) auteurs des projets, rapports ou << discours
ayant accompagn les tapes de la codification ont abondamment parl (et nous avons au moins la trame dtaille de
>>

Le vocabulaire mme ordinairement utilis par les historiens risquerait d'tre


si le lecteu ne sentait pas gu'il n'est le plus souvent qu'une convention
commode.- Qu'est-ce gu'une institution << qui volue > ou << qui se suwit >>, etc. ? Il
ne faut pas prter qui enploie un tel langage un organicisme naiT. Nanmoins il est
ncessaire (au moins << en laboratoire >) de soumettre de telles expressions la

trompeur

critique. Cf. mes remarques dans Histoire de I'Antiquit classique


politique, Bulletin de l'Assiation C. Buil, juin 1975, p. 231-258.

40

et

Science

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de classes sociales, tenues la fois pour inexistantes et funestes, contraires la fois au droit et au fait. Comme disait

<< Le peuple romain s'tudiait perptuer l'esclavage de I'Univers :


le peuple franais va s'occuper des moyens de perptuer la libert universelle. >>t

Mais je trouve presque la mme remarque chez CreuzLatouche, lors de la discussion de la Constitution de
l'an III :
<< Il ne faut pas que les Franais soient des Sprtiates... ; iJ.s ne seront point des Juifs, gu'un tas de rites superstitieux devait

sparer

pour des sicles de toutes les autres nations par une haine mutuelle.
Ils ne seront point des Romains destins dsoler' ravager, engloutii I'Univers, et le concentrer pour eux dans une seule capitale.

>r'

Mais ce ne sont pas des cas isols. Je prends presque au


hasard : Robespierre, le 10 mai 1793, dans un passage qu'on
pounait croire simplement mtaphorique, socrie :
<< Je hais autant que les patriciens eux-mmes, et je mprise beaucoup pluso ces tribuns ambitieux, ces vils mandataires du peuple qui
vendent aux grands de Rome leurs discours et leurs silences... >r'

Mais il rpond en fait une proposition constitutionnelle


prcise et on peut citer en sens inverse (avec Parker) des
textes comme ceux de Lavicomterie, qui prconisait l'adop-

tion du tribunat, ou de Rabaud Saint-Etiennne sur la censans oublier Le tribun d'u peuple de Babeuf. Il est
sure

l.

Moniteur,

2. Moniteur,
3. Moniteur,

XVI, p.25f.
XXY, p.224.

XVI, p. 358.

4l

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leurs discours) et crit. D'innombrables publicistes ont imprim leur opinion. Je n'ai certes pas tout lu. Mais d'un dpouillement des discours parlementaires (et de beaucoup de dis'
cours aux clubs ou d'ouvrages d'orateurs connus), quelques
indices ressortent, mon avis. Il me parat que, au moins
dans les dbats qui ont port de manire prcise et limitative
sur les articles concernant la citoyennet des dclarations' des
constitutions, des codeso les rfrences aux prcdents
romains ou, en gn&al, antiques, sont relativement rares' et
mme, dans la mesure o elles existent, ngatives. Je veux
dire que le paradigme romain (ou antique en gnral) est formellement repouss. Je ne prendrai que quelques cas : pour
Clootz, par exemple :

Les Athniene en particulier, qui avaient ei bien connu tout le


des forces morales de lohomme, avaient rgl par
une loi que les jeunes gens, aprs un service militaire de deux annes,
taient inecrits l'ge de vingt ans sur le rle des citoyens r>t.
<<

parti qu'on peut tirer

Inversement, lorsque Mailhe, en L795, parlant de I'accueil

des trangers, prconise une lgislation restrictive, il ne cite


Rome gue pour appuyer sa thse (ce qui nous semble pour le

moins discutable)
<<

Pourquoi seriez-vous moins difficiles que les Romains, chez lesdroit de citoyen fut I'objet de I'ambition des rois les plus puie-

quels le

sants ? >"

En fait, il suffit de consulter l'index dt Moniteur pour


constater que
contrairement une impression
les rfrences Rome- et I'Antiquit sont infiniment moins
nomje ne dis pas moins importantes ou signifiantes
breuses
- aux ralits contemporaines. Je me limiterai touque celles
jours aux sances o I'on a discut les articles prcis concernant la citoyennet : on voit que la rfrence la plus frquente est tout simplement I'Amrique, suivie par Genve
et ( la Suisse r>, puis la Hollande ou, sporadiquement, Gnes
ou Yenise.
Il est bien vident qu'une telle rponse est partielle et partiale : un quantitatiwisme aussi sommaire ne peut rendre
compte de loinfluence relle de I'hritage antique
culturel,
littraire, politique, idologique
sur un phnomne
aussi
- poids rel attribuer, par
complexe que la Rvolution. Quel
exemple, un point de dtail, connu aujourd'hui des seuls
rudits : la traduction franaise, en 179I, par un parlementaire de Montauban, d'une dissertation de Spelman, le tra-

l.

Moniteur,

II, p. 102.

2. Moniteur, XXV, p.
42

223.

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vrai, sans doute, t[ue, sur le point prcis qui nous occupeo le
serment civigue et I'inscription sur les registres civiques (exigs, on I'a vu, de 1791 1795 pour loobtention de la qualit
de citoyens << actifs >> ou de plein droit) sont clairement un
emprunt I'Antiguit. L'inscription, en particuliero fut rclame la fois par Sieys et Mirabeau. Mais lorsque ce dernier
la dfend loguemment, coest en invoquant, trs juste titre,
loexemple d'Athnes :

VI de Polybe,

suivi

Rousseau et Saint-Just, Mably et Marat par


majeures
il
exemple, sans parler de Billaud'Varenne et Robespierre
des
respectif
le
poids
faudrait peser une tout autre balance
lectures de collge, des mditations thoriques sur les grands
textes, ou tout simplemento l'homologie des situations. En
fait, si I'on s'en tient toujours au dpouillement des dbats
parlementaires, I'allusion la plus claire et la plus officielle_
Rome, sa politigue et son destin apparat fort tard : en fvrier l?98, dans des circonstances trs particulires, lors de
I'entre des troupes franaises Rome et de l'tablissement
de la Rpublique romaine. La lettre du gn&al Berthier aux
Directeurs, reproduisant galement le discours prononc par
lui le 2? pluvise an VIo est un beau morceau d,e pathos histo-

<< les beaux temps de


Rome >>o c'est--dire l'poque rpublicaine, et s'accompagne
de I'appel oblig aux << Manes de Caton, de Pompe, de Bru'
tus, d Cicron >> (Moniteur, XIX, p. 165) : I'Empire noest
pas loin.
Alorso la citoyennet romaine ? Sommes-nous tous vrai'
ment des citoyens romains ?t Cette affirmation d'un auteur
contemporain est pour le moins hasarde. Et, de toute manire, eile ne peut tre entendue que dans son contexte prcis, et cum grano salis,

rique qui privilgie naturellement

2.

Rome antique

Il n'est pas question, bien sr, de faire ici l'histoire, mme


grands trits, de la notion romaine de cioitas et de l'volu'
tion de son contenu : elle est d'ailleurs, grce des travaux
rcents et des dcouvertes de nouveaux documentso relati'
l. Le fait inlreese lee philologues parce que l'dition Spelman-de Denys est
importante. Maie c'eet en mme temPs un tmoignage 8ur un Phnomne qur
int'reeee les hietoriens, le < polybianisme > dans les pays anglo'saxons au
en I'absence de tout renseignement Eur
XVIII" eicle. Rien de tel en Frane : alore
le tirage et la diffueion de ce petit line - que conclure ? on attend sur ce sujet les
trsvau
2.

de M. Raskolnikoff

C. Nicolet, Le mtier

ih cinyen

ilans

la

Rome rpublicaine, Parie, 2" d.' f979'

p. 528.

43

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ducteur anglais de Denys, sur le livre

doune comparaison entre la Constitution romaine, celle de


I'Angleterr et celle de I?91 ?t Et si loon pense aux influences

l. A. N. Sherwin-White, The Roman citinship, Oxford, 2' d., 1973, reste la


plus commode,synthse, avec le grand rapport de W. Seston, La citoyennet
romaine, XIII Congrs inernational des sciences historiques (Moscou, 16-23 ocbre 1970), Moscou, 1973, I, 3, p. 3f-52 (= Id., Scripla Varia, Collection de I'Ecole
franaise de Rome, 43, f980, p, 3-fB). Je fais bien entendu allusion aux divers
commentaires qu'a suscits la pu-blication de la Table ih Banasa (cf. W. Seston,
<< Un dossier de la chancellerie romaine : la Tabula Banasitana. Etude de
diplomatigue D, Comptes rendus de I'Acadmie des inecriptions et belles lettres,
1971, p. 468-490), en particulier le rexamen du papyms de Giessen (Constitutio
antoniniana; cf. la notice excellente de J. Modrzejewski, dam Les Lois iles Romoins
[lubllicazlgni deUa Facolt di Giwisprudenza dell'Univenit di Camerino, l2],

Napoli, 1977, p. 478-a85).

2. Pou ce moment hietorigue essentiel, V. Seston, << La lex Julia


9{ av. J.-C. et I'intgration des Italiens dans la citoyennet romaine n, Comptes
rendus de I'Acadmie des inscriptione et belles lettres, 1978, p. 529-542 (: Id.,
de

Scripta Varia, cit., p. 19-32).

3. Un seul exemple significatif. Au rI" sicle apr. J.-C., les manuels de droit ne
dfinissent_le c-itoyen que par rapport I'esclavage, I'affranchi (et cette catgorie
infrieure d'affranchis que sont les dditices
qui ne sont cependant pas ceux tss
- : c'est un statut sociI, comme on
parrla constitutio antoniniana) (Gaius, I, 12-35)

44

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vement bien connue'. Insistons d'abord sur cette notion


d'volution : nous risquons
comme .les hommes de la
Rvolution
de commettre -la grave erreur de perspective
qui consiste- craser, niveler une ralit qui a dur sur
presque un millnaire. Il va de soi que la ciritas Romana ne
peut reprsenter la mme chose, par exemple, au temps de
Polybe, au moment de la Guerr'e sociale', sous Auguste, et
dans les textes de droit des u" et III' sicles apr. J.-C., compils d'ailleurs l'poque byzantine. Il faut tenir compte de
l'histoire, des changements de dimension et peut-tre de
signe. Faire le bilan rapide de ces volutions et de ces changements est le pralable ncessaire toute comparaison lgitime avec le cas franais.
Premier point, assez significatif en soi : le droit romain
n'a jamais ressenti la ncessit, aucun moment de son histoire, de donner de la citoyennet une dfinition globale, cohrente, << codifie >>. Et pour cause, comme on verra : lorsqu'on se met projeter ou rdiger des << Codes >> Rome
(sous forme. de Codices, ou d'Institutiones), il y a beau
temps que le monde est unifi et qu'on n'a plus distinguer
le Romain du vritable tranger. Non qu'il ne soit ncessaire alors de dfinir des conditions d'accs la citovennet.
au contraire : mais alors la citoyennet a cess d'trl He en
soi I'ide de << Romain >r d'origine : elle a chang de
signe3. Sans doute, ds I'origine (ori du moins ds la ep"-

rarement) comme consquence automatique d'une condition


pralable, le plus souvent comme manifestation de la
volont du peuple romain ou de ses magistrats. De mme
que nous nlavons jamais eu de << constitution >> Rome,
tout ce qui concerne la citoyennet est le rsultat d'une ss1 flsrnsure rgl aussi souvent par
dimentation sculaire
- textes crits'
la coutume que par des
qu' l'origine2, et encore au temps des
Il est
""ttait
Guerres puniques, la citoyennet (ciaitas, ius cirsitatis)
Rome n'st pas trs diffrente de la orceia de la plupart
des cits grecques (ou smites) : c'est I'ensemble des droits
et des charges que possdent en commun les << citoyens >>.
C'est I'aspect abstrait du populus, dfini comme la communaut, la collectivit extensive des citoyens. Et Rome n'est
qu'une << cit )>, parmi d'autres : comme
au dpart
-toute cit elle -admet et reconnat l'existence d'autres cits,
elles aussi pourvues de droits. Mais si, vers l'extrieur, elle
admet au dpart ses limites, elle n'en connat pour ainsi
dire pas vers lointrieur. Je veux dire qu'elle est tout simplemnt assimilable la collectivit des citoyens, qui s'appelle le populus. Le populus, c'est tout simplement la tota'
iit d".-"lu"r, en tant qu'ils agissent collectivement. Et le
Arietote, Athen. Pol., 26, 4 ; 42, I ; Plutarque, Per.' 37 ; Philocho-ro-s,
Cf. C. Hignett, A History o.f the Athcnian Constitution to the end of the
ffi ""rtuiy BC, Oxfird, 1952. p. 534 s. I "t M. J. Osborne. Naturalisotion in
Itcns, Rome, 1981,
2. ie laisse de ct le problme tre controvers de I'unit (ou non) du droit.de
cit au temps des con{lits- entre plbe et patriciat, Dans la teminologie_roma-il]e
comue de ous (comme le dit dj Mommsen, Droit public ronain, Pais' 1889, VI'

l.

fraa. Il9 J.

I, p. 3), les plblens sont toujou;s considrs comme des ciues' Certaim, cependant,
le nient.

45

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blique moyenne et tardive) la citoyennet est-elle, dans


beaucoup de ses aspects' rgle par le droit; on plaide sur
des litiges soulevs par les conditions mises son acquisition ou sa perte. Mais toujours sut des cas particuliers
et nous n'avns jamais eu, notre connaissance, de rglementation globale comme celles qui sont attestes
Athnes en 452-451 ou en 419 av. J-'-C. (pour une rvision
des listes en vue d'une distribution)'. Nous connaissons en
dans des circonstances d'ailleurs compararevanche
des mesures de circonstances accordant la
bles
citoyennet tel groupe ou tel individu, quelquefois_(trs

condition globale, le statut de ces


rien n'est au-dessus d'elle
sinon,
assez tard et pour certains esprits, les vagues obligations
du
<< droit naturel >> (confondu par les Romains avec le << droit
des gens rr), d" la morale, de la pit, de loamour du genre
humain'. Ds lors on voit que la cit ne peut tre que souveraine, c'est--dire libre. Mais cette <( souverainet >> (celle
d'un Etat) ne s'exerce pas sur les citoyens' comme sur des
sujets, puisque ce < souverain >> noest qu'un tre collectif
compos des citoyens. Ce sont au contraire les citoyens qui
I'exercent. Tout citoyen est la fois sujet et souverain,
selon le point de vue, parce que la cit est une communaut
d'hommes libres. Mais la cit n'est pas au-dessus des
citoyens.

Doo

schmatiquement deux

consquences.

D'abord cette citoyennet (comme celle de la plupart

de,q

cits grecques, sauf conventions partieulires) est exclusivet.


C'est--dire qu'on ne peut, en principe, tre citoyen de deux

ou plusieurs cits. En principe toujours, il faut choisir. En


pratique, certes, la vie internationale, en Mditerrane, avait
vu apparatre un certain nombre de procdures qui permettaient certains individus ou certaines collectivits de participer (effectivement ou, le plus souvent, titre potentiel ou
honorifique) plusieurs citoyennets. Ce fut aussi le cas de
Rome
mais dans des conditions trs spciales et, si j'ose
dire, -sens unique. Retenons pour l'instant plutt l'exclusivit de la cit romaine.
Deuxime consquence : l'quilibre, le bon fonctionnement, la dure d'une organisation politique du type de la cit
romaine exigent que soit ralise du moins approximativement une certaine galit des droits entre les citoyens. C'est
l une exigence qui a t fort bien exprime sous forme thol.

La hiruchie etoibieme dee devoin gui, au-dessus des liem de la fanille et de

la cit, met ceux de I'espce (le genre humain). est d'abord une ide morale et
philosophigue (Cic., De ol|., fi,28) ; elle finit pu paeser dans les dfuitiotr du irc
t::rti:ry_. par ldppory au |w ciailc (Gaius, I, I ; Jut., Inst. l, 2, l, etc.).
Cf. C. Nicolet, Le mtier th ciuyen, cit., p. 508-509.

?. Cette conception (raliste et empirique, au contraire de la conception


sophistique de la Nation chez les Constit-uanis franais) exclut, entre aunes, ioute
< reprBentation > politique. Penome ne peut <( vouloir > pour le peuple

i.*:il:"
3.

46

Cic., Pro Balbo,28-30

Pro

Cm.,

100.

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rrl.oL ciaitas dsigne la


ciaes. A part les dieux,

c'est'-dire devant ce que les


Egalit < politique >> ensuite
>> lgislative ou excu<<
la
fonction
modernes appelleraient
concrets, appelaient
plus
beaucoup
les
anciens,
ce que
tive
((
en commun.
>r
la
vie
de
>r
les
avantages
<<
et
les charges
La cityennet romaine prsentait-elle ces caractres ? Si
loon se place vers la fin de l'poque rpublicaine, on peuto je
crois, rpondre par l'affirmative' avec cependant de prudentes rserves. L'galutt de tous les citoyens romains devant
la << loi civile > (en gros, le droit priv ou le droit criminel) est
chose peu prs acquise non Pas exactement depuis les
XII Tables (450 av. J.-C.), malgr l'expression fameuse et
nigmatique de Tacite.;finis aequi iuris (Ann.,III, 27)", mais
a la fin du Iv" sicle ou au dbut du III" sicle, quand s'effacent (sans jamais compltement disparatre) les derniers privilges des patriciens. En gros on peut dire que les privilges
juriiques en matire prive civile ou criminelle attachs la
naissance (sinon la fonction) disparaissent vers cette date,
entre les citoyens bien sr.
Prtendre en revanche quoexistait cette poque une galit de droit politique peut sembler paradoxal : on objecte en
gn&al cette prtention I'edstence d'une << constitution
ensitaire )) gui, entre autres objets, affecte le droit de suffrage et l'accs aux magistratures et au Snat. Je le reconnais
doautant plus volontiers que j'ai insist rcemment sur ce
dernier point. Mais les Romains faisaient' pour justifier ce
systme, peu prs les mmes raisonnements que les Constituants de I?91 : les discriminations censitaires sont variables
Cic., De Rep.,l, 49 : < Si enin puni aequari non placet, si ingenia omnium
non Dossunt, iura certe paria debent esse eorum inter se. qui sun, cles Ln
'ea.ilem republici.
Quid eit enim ciaii. nisi iuris societ ? > t .De Off-, .lll, 2l-33 ' J'ai

l.

ooria

esse

loneuem'ent essai d'expliquer l'application Rome de la doctrine grecque de


l'eei[re gomtrique dans Ie mtiei ile citoyen' cit., p' 77-85 (Denys d'Halicarnasse'
IV; l9-2) ; cf. auisi C. Nicolet, L'idologie du systme centuriate et I'influence de
la philoeo'plie politique grecque, dans Li Filosofia Sreco e il iliritto romano (Arcca'
deiLincei. Qa. n.2zt1, not".. 1976, p. lll-137 I et l..Tributum, Bom. 1976'
p. l-16.
2. Cette brve formule s'oppose en effet la tradition, qui n91 seulement
distinguait des dix premiree Ta6les les deux dernires' iniquissimae (Cic" De Rep''
II. 63i etc.). mais ecore oppose I'cssiduus at proletarius, pour le rle. de rinde* :
V, I, qui distingue I'affranihi de l'ingnu pour le droit testmentaire. etc' On
I'explire en gnZral par la ngligence ou Ia rapidit de Tacite'

47

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rique et philosophigue au I"' sicle av. J.-C. par Cicron'.


E[aht au plan juridique d'abord, devant la loi' et d'abord la
loi civile (que les Romains appelleraient plutt la loi prive).

ment aristocratigue, peut apparatre comme un petit monde


clos o joue pleinement cette adquation de la collectivit
extensive de << citoyens >> libres et souverains avec leur Etat
dans l'galit gomtrique, rappelons-nous plusieurs faits.
D'abord, les << citoyens > ne sont qu'une minorit dans la
totalit des habitants d'une cit, soumis ses lois ou sa
domination'. Il y a en premier lieu des esclaves, et doanciens
esclaves : les premiers sont presque totalement dpourvus de
droits (quelle que soit la varit de leurs conditions matrielles et sociales) ; les seconds (affranchis) sont rarement
l.
2.

p.4?, n. l.
un hasard (cf. ci-dessus, p. la6), si Rousseau consacre tant de
ple I'analyse de la constitution << servieme >. Ce << dmocrate )) approuvait et
dfendait d'ailleurs la constitution de Genve, avec sa distinction^ entre les
< hahitants no les << bour-geois >> et les << citoyens >>. Pour les loges mesurs de la
constitution seruienne, Contrat social, IV, 4, p. 448-449, d. Pliade : < Il fallait
avoir des
{oyer1 q9-ur obtenir le droit de les dfendre, et de ces imombrables troupes
de gueu dont brillent aujoud'hui les armes des Rois, il n'y en a pas un, peut-tre,
Cf. ci-dessus,
Ce n'est pas

gui n'et t chass avec ddain d'ue cohorte romaine, guand les oldats taient les
dfenseurs de la libert >>, etc.-Je compte revenir ailleurs sur ce sujet.
3. Les hommes du xvllt'sicle n'avaient pas attendu Marx pour voir dans
I'esclavagisme un trait fondamental (et dplorable) des socits anti-ques : je citerai
seu-le_ment,

YoF"L _Leons il'histoire (d.. Gaulmier), Paris, 1080, p. t+t

:!._M.:^l::kdrykoff,

_Volney

267 (1982), p.357-373.

4B

et les idologues : le refus de Rome, Rnue historique,

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comme la fortune, elles ne font donc, la rigueur, que restreindre I'exercice de droits reconnus virtuellement tous.
Mieux encore : le systme compliqu des << classes >> est tel
![ue ( personne n'est compltement priv du droit de suffrage >> (et c'est exact la lettre) : il est simplement improbable qu'on ait faire voter les derniers inscrits, ceux qui ne
possdent rien. En fait le systme est conu pour assurer en
principe cet quilibre harmonieux des charges et des avantages de tous que la science politique ancienne appelait
<< l'galit gomtrique > ou << proportionnelle rr'. Et de fait,
si I'on s'en tient une certaine image qui nous est parvenue
travers Polybe, Cicron, Tite-Live ou Plutarque
de la
-wie civique et de la vie politique romaines de la Rpublique,
nous sommes dans un climat assez proche, semble-t-il, de la
Cit du Contrat social", et cette image, comme on verra, explique bien des illusions et des malentendus.
Non qu'elle soit entirement fausse. Mais nous ne devons
pas oublier les ralits sociales ni certaines donnes de base
des civilisations antiques. Si la cit, dmocratigue ou modr-

>>

l. Avec d'autres, j'ai, depuis longtemps, insist sur ce point. empruntant


certains termes (( segmentaires >) des sociologues, ou des ethnologues, doautres
(socit < holiste >>, etc.) des indianistes (comme L. Dumont, Hono hierarchicus,
Paris, 1966 I Homo aequalis, Paris, 1977). Je renvoie seufement mes plus rcentes
mises au point : Les classes dirigeantes romaines sous la Rpublique, Annales ESC,
1977, p. 726-755 ; Les structures ile l' Italie romaine, Paris, 2' d., 1979, p. 185-235 ;
et enfin l'ouwage collectif sous presse (C. Nicolet d.), Des ordres Rome, Presses de
la Sorbonne. Paris. 1984.
49

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citoyens << de plein droit >>. Il y a aussi des << trangers


domicilis, en fait lments stables d'une population; il y a
enfin
et coest le cas de Rome partir de la fin du Iv" sicle
jusque- vers 89-50 av. J.-C.
des trangers agrgs ou ( annexs >>, des sujets ou demi-sujets qui, mme lorsqu'ils sont
faits citoyens, ne le sont pas toujours optimo iure. L'esclavage
et ses consquences d'un ct, le phnomne de conqute de
I'autre, occasionnent donc I'intrieur d'un << Etat >> I'existence de toute une srie de statuts collectifs ou individuels
qui, de toute manire, limitent considrablement la porte de
la citoyennet relativement unitaire et galitaire que nous
avons voque. Mais il y a plus : galitaire en thorie, presque galitaire en droit, la ciaitas rornana tardo-rpublicaine
recouvre en fait une socit << aristocratique >>, << segmentarise >> (comme diraient les ethnologues), une socit d'ordres
o chaque individu est porteur d'un statut (ius, condicio)
qu'il doit en principe sa fonction (ou la vocation qu'on lui
reconnat certaines fonctions), mais qu'il doit en fait, le
plus souvent, sa naissance : I'hrditaire, le gntique
affleurent constamment et concurrencent toujours les aspirations vers un droit subjectift.
Or, l'volution postrieure du droit romain et du contenu
de la citoyennet romaine ne va faire que dvelopper ces
deux tendances, l'loignant toujours plus du modle << civique )), < rpublicain > (plutarquen si l'on veut).
D'abordo s'agrandissant sans cesse hors de l'horizon raisonnable et born d'une cit << dmocratique >> (je veux dire :
o le peuple gouverne directement), Rome finit, comme on
sait, par conqurir le monde, ou du moins, par le croire. Cela
signifie d'abord un changement considrable de la notion
d'tranger. Car, la limite, il n'y a plus pour elle d'tranger
extrieur, si j'ose dire ; il n'y a d'tranger qu' I'intrieur de
l'Empire, d'une zone sur laquelle, en principe, les Romains,
en tant que tels, exercent < un pouvoi. tt, .. une hgmonie >>,

<<

dirigeants nt. Ds lors, on peut dire (en allant trs

dfini des collectivits dans leurs rapports avec Rome tout au


long de la conqute va cesser d'avoir une valeur en quelque
sorte internationale et dfinira en fait, de plus en plus, une
srie de situations fiscales et juridiques particulires. Dans
cette hirarchie, la ciaitas Romona (condition juridique et
sociale commune tous ceux qui sont, doun bout I'autre du
monde, cioes Romani) ne dfinit plus la << nation >> Rome, la
cit (au sens d'Etat) : elle dfinit un statut juridique et social
privilgi'. Or, le fait nouveau (et unique dans toute I'histoire
des cits antiques) c'est que cette citoyennet cesse d'tre exclusive (le tournant principal tant la Guerre sociale de 9lBB av. J.-C.), que des trangers la rclamento qu'on l'octroie
en fin de compte libralement (quelles qu'en soient les raisons). La fin du processus tant, comme on sait, la constitutio
antoniniana de 2l2l2l4 apr. J.-C. : il n'y a plus alors, si l?on
met part les esclaves et les dditices, que des citoyens dans
I'Empire". Mais ne nous y trompons pas : ce noest pas l je ne
sais quelle anticipation des rves d'Anacharsis Clootz.
Doabord parce qu' cette date, loin dotre reste exclusive des
autres citoyennets ou statuts, la ciaitas Rornana leur est
devenue seulement superposable (puisque les << droits >>,
entendons surtout les chargeso des statuts locaux antrieurs
ne sont pas supprims). Si cela est possible, c'est qu'elle se
situe un autre niveau. On le savait dj au temps de Cicron : la citoyennet romaine est compatible avec celle doune
cit << allie >> situe I'intrieur de I'Empire (Gads en l'occurrence), parce qu'elle eEt < plus grande >>o c'est--dire la
fois plus vaste, et situe, si joose dire, un niveau suprieur.
En bref, elle I'emporte toujours en cas de conflit juridique ;
I. Sur le eens de la citoyemet romaine pou lee anciene ( sujets > du tI'sicle
apr. J.-C., un de8 textes (ofticieu) les plus eignificatifs demewe eliue Aristide, Eic
'Poprfv,59-61 (voir eseentiellement J. H. Oliver, TIu Ruling Pmer. A study of tl
Roman Empire in tlrr- sond century afr Christ through tfu Roman Orati,on of Aelius
Aristiiles (Transactione of the American Philosophical Society 43), Philad., 1953,
p. 900 et 919.
2. Cette volution institutionelle et smantique n'est pas rseroe, comme on
sait, au ternes diuis Romanus: on note la mme pour la condition e Linrc et ile
ilediticius (Gaius I, l2). On sait mme, depuie peu, gu'il existait u < droit italique )
qui pouvait tre confr un individu (et non seulement une collectivit) :
J. Triantaphyllopoulos, Jus italicum personnel, Iura, 14 (f963), p. f08.
3. Cf. ci-deeeue, p.'14, n. l.
50

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sont des

vite) que la hirarchie des statuts particuliers qui avaient

l.

Cette conception, dfendue et illustre par Cicron (ce qui prouve qu'elle tait

au moins dfendable, sinon parfaitement admise) rejoint la notion de najest

populi Romani: Cicron, Pro Balbo,22.35 ; De Legibus, II, 5 (Nicolet' Le mtier ilc
citoyen, cit., p. 65-68).
2. Imposiible de citer ici la littrature inmeme consacre la Tabula Helana
(confirmant et prcisant Tae., Ann., I, l5) ; cf. W. Seston, dans Les Lois iles
Romirc, cit., p. 172-175 ; F. de Martino, Storia ilella Costituzione romna, lY,
Napoli,
-3. 2'd., i9?4, p.577-616.

C.Nicolet, Lesstrcturesilel'Italieromaine,

Z.lavetz,

cit.'p.448-451 ;etParexemPle

Plcbs anil Princeps, Oxford, 1969.

5l

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et elle a ses principales applications dans une sphre de soula sphre


verainet << suprieure >> celle doune cit allie
<< sudes lois, des commandements, des armes, des intrts
devenue
le
mondeo
prieurs >> de Romet. Quand Rome sera
que signifiera une telle conception ? Que la sphre de la < cit
romaine >> se confond pratiquement avec ce que nous appelons le gouvernement. Tous les citoyens ne seront pas lgionnaires, officiers, procurateurs, gouverneurs : mais il faut tre
citoyen pour tre tout cela.
Mais mesure qu'elle peut s'tendre (en changeant
fortement de signification, on le voit), la citoyennet se
modifie encore autrement. D'abord, avec l'Empire (entre 4
et 19 apr. J.-C.) elle finit par ue lgalement vide de tout
contenu politique direct : les << comices >> qui se droulaient
Rome mme pour le vote de quelques (trs rares) lois et
lolection des magistrats cessent d'tre convoqus". Le
citoyen romain cesse d'tre un lecteur ( Rome du moins).
Le pouvoir, quoiqu'on en dise, a chang de nature; ses enjeux, ses jeux et ses secrets tendent de plus en plus se circonscrire dans les cercles troits de la Curie et du Palais
sauf en de rares occasions o il s'exhibe pour quter
loadhsion : mais cela n'a plus aucun rapport avec
loexercice, mme limit, de la souverainet, qu'avait connu
la Rpubliquet. Droit politique et droits civils sont nouveau sparso puisque seule la couche tout fait suprieure
de la citoyenneto qui fournit les cadres de I'Empire, a
dsormais accs non doailleurs la vraie dcision politique
(monopole de I'empereur et de ses bureaux), mais son excution, la haute administration. Oro en mme tempso une
autre rvolution s'accomplit. Le principe de l'hrdit des
statuts, ingalitaire par excellence, est rintroduit (pour la
premire fois depuis trois sicles) par la lgislation augus-

tamentaires, exercice de certains mtiers, dlits de


murs, etc.). Le ius Quiritium, gu'on avait pu croire un
bloc unitaireo se diversifie, et on voit ds cette poque s'y
amorcer une distinction juridique et civile entre des < privilgis > (les membres des << ordres >>) et des << roturiers >> (les
humiliores). Cette tendance triomphera non seulement dans
dterminant de plus en plus,
par exemple, la condition fiscale
mais dans le
de chacun
- l'extraordidroit pnalr pour culminer au III' sicle dans
naire ingalit des procdures et des peines qui s'appliquent,
comme on le voit par les Sententiae runies sous le nom de

la sphre du droit public

Paulo aux lwnestiores et aux humiliores'. Le droit priv luimme connat la mme volution, dans la mesure par exemple o apparat I'hrdit obligatoire de certaines profes-

sions, et donc des obligations et privilges qui y sont


attachs. Il est donc bien vrai, comme j'ai dit, que la
citoyennet tout entire apparat, sous loBmpire, comme un
statut suprieur, une vritable qualification sociale suffisamment attractive pour tre revendique. Mais mesure
qu'en effet le centre du pouvoir loaccorde des catgories
de plus en plus larges et nombreuses, des clivages et des distinctions nouveaux ( coup sr un peu diffrents de ceux
gu'ils remplaaient) s'introduisent en elle. Elle cesse dotre
unitaire et galitaire.

3.

Comparaison

Comparaison n'est pas raison. Pourtant

il

me semble que

ces appels historiques doivent nous conduire rpondre plutt ngativement notre question initiale. Dans sa pratique

l. En demier lieu C. Nicolet, Augustus, government and the possessing classes,


dans Caesar At4:usttts (Syme Coloquium,/ paratre, Oxford, 1984.
2. G. Crdascia, L'apparition dans le droit des classes d'a lnnestior > et

d' < humiliores t, Reuw hisnri4ue ile droit franais et tranger, 28 (f950),
p. 305-337, 461-485; Id., La distinction entre << Innestiorr )t et K humilioras > etle
droit matrimonial, Studi Albernrin, II, Milano, 1953, p. 665 ; P. Garnsey, Sociol
status and lqal prbilege in tlw Roman Empire, Oxford, 1970.
52

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tenner en faveur ou au dtriment (peu importe) des << ordres >> suprieurs (ordre snatorial et ordre questre). Non
seulement dans la sphre du droit politique, mais dans le
droit priv et pnal lui-mme (questions matrimoniales, tes-

frage universel, de l'galit de tous devant la loi (civile ou


politique). La citoyennet franaise postrvolutionnaire, on
I'a vu, est essentiellement contractuelle et consensuelle : la
citoyennet romaine, mme l'poque o elle coexistait avec
d'autres, ne I'a jamais t aussi nettement ; elle cesse de l'tre
lorsque l'Empire a clos et unifi le monde. La citoyennet
franaise, une fois acquise ou possde, est juridiquement
galitaire, et ce principe n'est pas mme affect par I'existence, certaines poques, de constitutions censitaires. La
citoyennet romaine, en apparence, prsente le mme caractre tant qu'elle a une dimension politique, vers la fin de la
Rpublique. Mais d'une part elle le perd lorsqu'elle perd cette
dimension. D'autre part, elle ne concerne jamais qu'une
minorit de la population, puisqu'elle s'insre dans une
socit non seulement esclavagiste, mais encore < segmentaire >> et pour tout dire aristocratique. A toute poque donc
la citoyennet romaine a toujours eu quelque degr le
caractre d'un statut social. Mais ce caractre devient prdominant sous l'Empire, quand elle rgle en fait l'accs des
individus et des collectivits des privilges judiciaires et fiscaux. Au mme moment d'ailleurs (au fur et mesure qu'elle
s'tend l'ensemble de la population libre), par une compensation naturelle, elle cesse d'tre unitaire : elle dcrit, aux
yeux du droit public comme du droit priv, des statuts divers
I'un plus privilgi, l'autre moins, ce qui accentue encore
-son caractre de qualification sociale. La citoyennet franaise, en revanche, a t dfinie comme unitaire ds 1789,
conformment I'idologie des Lumires. Et ce trait n'a cess
par la suite de s'accentuer. Les diffrences l'emportent donc,
mon avis, sur les similitudes ; et, tout bien pes, je ne pense
pas que ce soit dans les prcdents romains que les Constituants et les lgislateurs franais sont alls chercher leur insl. Comme avec la notion moderne de nationalit : je suis sur ce point d'accord
avec F. de Visscher, Jus Quiritium, citiros romana et nationalit moderne, Etudes ile
ilroit romain,III, p. 99-f f 6 ( = Sr"di Puli, Fienze, f 953, p. 239-251).
53

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multisculaireo et surtout son point d'arrive (disons telle


qu'elle ressort du Corpus juris ciailis) la citoyennet romaine'
a bien peu de points communs avec la citoyennet franaise
dfinie partir de la Rvolution sur la base infrangible de la
Dclaration des Droits, de la souverainet du peuple, du suf-

crite

>>, <<

d'avec les rescrits des empereurs, espce de lgisla-

tion mendie, accorde au crdit ou I'im-portunit, et fabrique dans les cours de tant de monstres >>'.
A d'autres gards cependant la prsence de Rome dans
I'univers mental des Franais du temps peut bon droit tre
value diffremment, car la Rome rpublicaine, par l'entranement de la smantique, est bien entendu survalorise par
la philosophie des Lumires (Rousseau et Mably) et par la
politique rvolutionnaire. Encore faut-il distinguer : Rousseau fait l'loge, moins inattendu qu'on ne croit, du systme
censitaire de Servius Tullius. Ceux qui manifesteront, mtaphoriquement au moins, le plus de sympathie pour cette
Rome idalise sont les Jacobins et les Montagnards de la
brve priode 1793-1794 : encore retiennent-ils plus loimage
d'institutions comme la Dictature, la Censure, le Tribunat,
que le statut rel du citoyen l'poque rpublicaine. Un peu
plus tard, c'est I'image des tribuns populaires partisans de la
<< loi agraire >> qu'exalte Babeuf : mais c'est un isol, et ce
n'tait en tout cas pas l'opinion du Comit de l'an III. Tout
au plus, lorsqu'il est fugitivement question, au moment de la
rdaction htive de la Constitution de 1793, d'une amorce de
dmocratie directe, voque-t-on les comices romains, en insis-

tant sur le nombre important de leurs participants


ce qui
- chez
vient directement de Rousseau et se trouvera encore
Ledru-Rollin en 1849-lB5l.
Mais le plus remarguable, tout compte fait, est bien plutt ce qu'il faut appeler avec M. Raskolnikoff le << refus de
Rome >>. Ce refus est aussi bien le fait de libraux comme
l.
54

Discours prliminaire (Fenet, Recueil,

cit., I, p. 480).

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piration ou leurs modles. Leur attitude relle et commune


juristes ou
I'explique d'ailleurs assez bien : soils sont tous
non
nourris, doune certaine manire, du droit- ou du souve- Rome, ils sont tous aussi des hommes des Lumires,
nir de
pnns de la vrit du Droit naturel (et subjectif) et de
I'empire de la Raison : il suffit de se rappeler que lorsque
Portalis et Bigot de Prameneu, tout en abolissant solennellement le Droit romain en France, lui rendent hommage
comme la principale de leur source, ils le font en distinguant soigneusement ce qui, en lui, reprsente < la Raison

libert moderne, fonde sur les Lumires, l'industrie, le


commerce, implique la reprsentation. Les anciens Grecs et
Romains n'oni pas eu la libert parfaite. L'homme moderne
doit se dbarraiser de leur image contraignante comme il
s'est dbarrass du Dieu des juifs et des chrtiens.
Pourtant, d'un autre ct, la filiation des rpublicains
franais (dont la doctrine se noue tout entire pendant les
annes rvolutionnaires) l'gard de Rome et de son droit
n'est pas une illusion. La doctrine' comme le droit positif
doAncien Rgime, n'avait certes pas accept sans rsistances
: mais il est symbolique quo I'inverse des Alle droit
"o-.io
lemands fiusqu' I'Ecole historique exclue), qui le recevaient
ratione intperii,les Franais ne loaient jamais admis que imperio rotinist. C'tait reconnatre coup sr que, malgr
ioutes les restrictions voques plus haut, il y avait dans la
sculaire sdimentation du ius cittile une marche lente mais

irrsistible vers le triomphe de la Raison par I'Unit' La


citoyennet romaine n'a jamais t, mme aprs 212, la
citoyennet de I'Humanit quoavait rve Anacharsis
Clootz : elle restait un statut personnel, et doailleurs ingalil. La formule est releve pm K. S6jka-Zieliiska, Le Droit romain et I'ide de
des tumires, 4ans le.Droit romain et sa race.ption
codification du droit priv ar
organis par Ia facult de droit et d'administration de
ii-n"ij" (S"t"s du oiloque "icl"
I'unlveriit de Varaovie en colli'boratin avec I'Accademia nazionale dei Lincei le
8-10 octobre 1973)' Varsovie, 1978' p. l8l-194.
55

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Madame de Stal et surtout Benjamin Constant, qui lui donnera une forme parfaite dans sa fameuse conftence De la
Iibert iles Anciens... de lBI9, que des rpublicains modrs,
en particulier les auteurs de la Constitution de 1795, comme
Daunou et son ami Volney. Or ce refus provient d'abord d'un
excellent jugement historique : les rpubliques ( populaires >
de I'Antiquit sont, en fait' des aristocraties, parce qu'elles
reposent sur I'esclavage, c'est''dire sur la plus radicale nga'
tion de l'galit civile et des droits naturels. Il a aussi un
aspect corollaire : la libert des anciens est une libert active,
de < participation r>, d'exercice de tous les instants du pouvoir direct. Elle est donc incompatible d'une part avec loindividualismeo les liberts individuelles modernes (qui impli'
quent entre autres la libre disposition de leur temps par les
individus), de I'autre avec les activits conomiques et scientifigues qui sont heureusement le propre de la modernit. La

Il

n'empche : elle pouvait rendre compte assez bien,

loigne de celle, parfaitement universelle celle-l, des


Lumires. Rousseau pensait la fois que la Dmocratie
n'existe pas, qu'elle suppose << un peuple de Dieux >, !1ue les
dmocraties antiques taient aristocratiques et d'ailleurs se
nourrissaient de l'esclavage. Il n'empche que le Contrat social, ce livre << abstrait >> et guasiment fictif, consacre le
sixime de ses pages I'expos de la << police des Romains >> :
malgr I'opinion de Vaughan, je ne crois pas que ce soit par
hasard. Constant et bien d'autres ont cru que le Contrat d,crivait prophtiquement la Terreur : il dcrit bien plutt la
Rpublique << opportuniste > et scolaire de Jules Ferry. Et
c'est en effet, je crois, l'originalit des rpublicains franais, si
modernes qu'ils se soient voulus et qu'ils aient t, en fait,
dans l'Europe du xIx" sicle, d'avoir toujours, plus que d'autres, dans leur esprit cartsien et universaliste, caress le rve
inavou d'tre, peut-tre, une quatrime Rome.

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taire.

pntre qu'elle tait de philosophie grecgue et, plus tard, de


christianisme, d'une vision de l'homme qui n'tait pas trs

LES JACOBINS ET L'OPINION PUBLIQUE

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 57 69

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-57.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Jaume Lucien, Les Jacobins et l'opinion publique , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 57-69. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0057

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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Lucien Jaume

LUCIEN JAUME

Dcouvrant la dmocratie moderne, la Rvolution franaise fait l'exprience de ce qui commence' ce moment,
mais non sans malaise, ni
tre appel << opinion publique >>
aperu travers le mouici
un
en
donnera
controverses : on
vement jacobin qui, plus que tout autre, a t attentif aux
tches d'coute et de faonnement de l'opinion. Bien qu'ils
partagent avec leurs contemporains les incertitudes suscites
par le phnomne de l'opinion, les Jacobins ont cr une
forme d'organisation (la socit mre et ses filiales) propice
se faire le porte-parole des revendications populaires et, aprs
l'tablissement de la Rpublique, en septembre 1792, s'en
instituer le groupe dirigeant, le lieu d'mission pour des mots
d'ordre. D'une opinion suppose d'abord donne, et qu'il faudrait respecter, les Jacobins de l't 1793 en viennent l'ide
qu'il faut soigneusement l'purer et la diriger, et mme finalement, la recrer. Or, comme on va le voir, cette volution
offre un paralllisme vident avec l'attitude jacobine devant
la sou.reinet et la reprsentationr.
Il parat intressant d'examiner comment dans le jacobinisme, l' << opinion publique >> a subi une distorsion, par
volont de parer l'obscurit (sur le plan thorique) et l'imprvisibilit (sur le plan pratique) qui, aujourd'hui encore, en
constituent les caractres les plus droutants.
I. Pour les oriqines de la vision franaise de la souverainet, et ses effets sur le
jacobinisme, voir n-otre Ewe Le discours jmobin et Ia ilmocratie, Paris, Fayard' 1989.
57

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Les Jacobins et I'opinion publique

ile 1789

On sait qu'il y eut avant mme le dbut de la Rvolution, puis pendant les premires annes de celle-ci, un
certain nombre de facteurs incitant la naissance d'une
vritable opinion publique : la rvolte nobiliaire des annes l7B7-l7BB, le processus de convocation et de prparation des tats gnraux, les vicissitudes du ministre
Necker, le dveloppement des clubs et socits populaires
en 1789-1790. Surtout, la libert de la presse et de l'dition
favorisa un dveloppement foudroyant des parutions, et
contribua I'essor d' << une nouvelle puissance : l'opinion >>t. Le libelle de Sieys (Qu'est-ce que te tiers tai?)
connut quatre ditions dans la seule anne 1789, parmi des
centaines d'autres brochures. Aussi. la Dclaration des
droits de I'homme ne manque pas de faire sa place ce qui
devenait I'aliment indispensable du gouvernement reprsentatif ; pourtant, le terme gnrique d'opinion publique n'apparat pas dans ce dernier texte, o il est question pour
chaque citoyen de <( ses opinions, mme religieuses ))
(art. l0) et de la << libre communication des penses et des
opinions > (art. ll). C'est gue I'opinion est tenue pour un
fait individuel, qui s'inscrit, sous la catgorie de libert,
parmi les droits d'un homme et d'un citoyen
tout en se
- phnomne
manifestant nanmoins, en pratique, comme un
collectif. Qu'est-ce au juste que I'opinion publique, dont on
parle beaucoup lopoque ? Rsulte-t-elle de la moyenne
des opinions individuelles, a-t-elle une consistance supraindividuelle spcifique comme une sorte d'esprit collectif ?
Ces questions hantent et troublent les protagonistes qui
montrent une perception ambigu du phnomne : la source
de l'opinion, ses objets, forment deux sujets de controverse
que l'on retiendra ici.
Tout d'abord, le caractre anonytne parce gue collectif, ou
semi-collectif, embarrasse le personnel rvolutionnaire. La vision de l'pogue oppose I'ancienne socit de corps et d'ordres, un nouvel espace politique fond sur I'individu : pour
accentuer la rupture avec un Ancien Rgime condamn, la
1.

Selon I'expression de F.

rdit. Marabout, chap. 4.

5B

Fuet et D. Richet, in La Rholution franaise

(19651,

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l. L'opinion dans l'espoce politique

d'une
l. D'o le refus des ptitions ( en nom collectif >r, ou la condamnationcertains
c"ll'" des Jacobins, taxe de << c-orporation > Pr
ot"toia",i*
"o--"
Lgislative : sur ces deux,porntE' Ioti
-d"" de la Comtituante et de la le processus de.la Kvolutron' ln
slucne er
I ' ";,J"1'-":
dans
Is Jacobins : une organisation

nirf" (sous dir. deli Les roolutions frnaises, Paris. Fayard' 1989'.. 2. Quelqu'un comme Mirabeau' trs au fait des nouvelles modalrtes de la vle
poiqt'",
au roi qu'il importe de crer des observateus patents^de
"lpliqt" il" rpondront notamment aux questions suivanres : ( sur
i"r'
,Jli;r;,
q""fl sonr les lments de I'opinibn publique. c'est--dire de
;i;;"';"i",

5.

melle classe d citoyens est-elle forme ? Dans quel rapport se tr-ouve,Ia mlnonte
ivec la maiorit ?.."Soit qu'on parle de majorit ou de minorit' il laudra dsrgner
";;;"U;'. proportions s'y trouvent la noblesse' le clerg' I'ancienne magistrature'
et les
le. e" d" piluii, l"t corps-militaires. les bougeois' les marchands' les artisans
de"s canp-agnes > (Note la Cour du
;t?;;, iJ"-il;ii""i" "" tiu"" "t
""t*
semblant annoncer les fameuses
ii'C""'Jr" l?90). Une telle >'ventilationo
est, durant la Rvolution' une attitude trs
;-";;;;.;"ciopJofessiomelles

t"t"r.

une analyse diffrente, voir les importantsiv+pp9m:nts,de Mona


and
t ir.pioo poliqt"' iz K. Bak^er-(so,us dir' de;' Thc French Rnolution
O"o"f "o*
Press' 1987' vol' I'
Pergamon
Oxfor,
cuhure,
poiiti"ol
*od"rn
,n"-ru"*"i[
-' 4.' Monikur, Xllf , 327, ou Archites parlementires, l'" srie' XLVII' 457'

59

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Dclaration souligne, prcisment, des droits individuelst'


Pour que I'opiniJn t".rt" un visage- rassurant, il faudrait
qu'elle se -oitr" comme le fait d'intelligences bien distinctes,
bref, qu'elleait
ientifiables, jugeant chacune par soi'mme
ce que I'on
puisque
le
cas,
un Auteur o.ri Sujet. Tel n'est pas
jugement
anocotnme
appelle opinion publique se manifeste
atta'
contenu
un
selon
coup,
aprs
tty*", saiiissable seulement
fois une question prcise... En I'absence de nos
"h"qo"
"
lnod"rnei. enqutes d'pinion', on ne pouvait savoir quel
groupe, oo qoll" couche, se reconnaissait dans I'avis exprim
i,r. tl ou teiobjet. De ce fait, la tendance constante' afin d'ap'
qollq,r" sorte le Sphinxt, va consister identifier
privoiser
"lr
la
parole du peuple, cette^< volont gnrale.>>

i'opinion
doivent donner la formulation raisonne
reprsntants
les
dont
l'"*p."r.ion de la volont grrrale ")' L"! Jacobins
(<< La loi
"i
agir en ce sens : lopinion publique, periont particulirment
dant ie caractre diffus t anonyme qui la caractrise, devient
chez eux une force unifie, et se rduit la << volont du peuple ,r. C'est ce qu'exprime par{ait9m91t.la section de Mauonseil ( direction jacobine),le 5 aot 1792,labarre de la Lgislativ : tant donn < que les pouvoirs constitus n'ont de
io."" qrr" par I'opinion, ei qu'alors la manifestation de cette
on devoir tigonrerrx-- et sacr pour tous .les
opinion
".t
>>, la section dclare qu'elle ne reconnat plus ni la
"iaoy"o.
Constitution, ni Louis XVI en tant que roi des Franais-'

multitude que par la popularit de quelques hommes


(24 aot 1790). Ce nouveau trait de la vie politique (un pouvoir

>>

dpersonnalis, mais avec des effets de personnalisation) suscite nombre d'oscillations dans le discours jacobin. Tant qu'ils
exercent une fonction d'opposition (contre le << parti feuillant
ou contre les Girondins la Lgislative, puis la Convention),
les leaders radicaux critiquent l'utilisation de l'opinion en tant
que levier de popularit. A I'intrieur mme du Club, ils redoutent I'aura qui entoure certains des membres : Marat constitue
une gne permanente aprs le l0 aot ; la fois excentrique, virulent et prophtique, Marat oblige la Socit mre faire
alterner auprs des filiales loges et rectificatifs. Robespierre
lui-mme, dnonc par Guadet comme une < idole de1'opinion >>, redoute la popularit qu'il a acquise ds la fin de la
Constituante' : tout individu qui se distingue de ses gaux est
>>

souponn d'aspirer la tyrannie. Parmi les robespierristes,


Saint-Just reflte de faon significative les hsitations en la

matire. D'une part, il condamne lui aussi la recherche de


popularit'; mais lorsqu'il doit dfendre Robespierre quatre
mois plus tard, il en fait l'loge en tant que << chef d'opinion >> :
<< On le constitue en tyran de I'opinion
; il faut que je m'explique l-dessus et que je porte la flamme sur un sophisme qui
tendrait faire proscrire le mrite. Et quel droit exclusif avzvous sur I'opinion, vous qui trouvez un crime dans l'art de toucher les mes ?... La conscience publique est la cit ; elle est la
sauvegarde du citoyen ; ceux qui ont su toucher I'opinion ont
- Il a t port en-triomphe, ainsi que Ption, le dernier jour de I'Assemble, du
- . fde
fait
ses positioro I'encontre des barires censitaires.
2. Par exemple dans le discous << Sur les factions de l'tranger r> : << eue

voulry-vous. y9_y..qri coury les places publiques pour vous faire voii, et pour fe
dire de vous : "Vois-tu unrel qui parle ? Voil untel qui passe ?" Vous vouliz cJuitter
le mtier de votre pre, qui fui peut-tre un honnte rrisan. dont la mdiocrit vous
fit patriote. pour devenir un homme influent et insolent dans l,Etat >r (23 ventse
an

60

II).

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Considre maintenant dans ses objets possibles, I'opinion


frappe galement les contemporains : elle agit, pour certaines
individualits, comme un moyen de popularit. L encore,
Mirabeau, conseiller du roi, lui demande d'en tirer les constluences? afin de diriger son profit le cours de la Rvolution :
<< L'opinion publique a tout dtruit : c'est l'opinion publique
rtablir. On ne peut dterminer loopinion publique que par
des chefs d'opinion; on ne pourra dsormais disposer de la

>>

2.

La

contestotion jacobine de la reprsentation ordinaire

La doctrine que l'on a appele par la suite de la << souve'


rainet nationale )), venue en grande partie de Sieys, revenait considrer que la Nation rsuhe de la fonction repr"'
sentative exerce conjointement par les dputs et le roi"
Ainsi que Sieys le disait dans son grand discours du 7 septembre 1?89, le << peuple >> pris en tant que tel n'a pas de volont propre faire valoir, il ne peut vouloir autrement que
p"" ."i rprsentants : dans le cas contraire' il ne s'agirait
point du ,, goo.t""tt"-ent reprsentatif >>, mais d'une << dmol. Outre Mirabeau, dj cit, il faut signalerl'tonnant document trouv dans
loarmoire de fer des Tuilries, soit un tt de frais adress au roi par Talon et
sainte-Foy; ceux-ci estiment qu'il faut < tter l'opinion publique et la diriger un
oeu r>. Ils'demandent 20 000 liwes pou rtribuer << deux cent cinquante persomes
ipuodr"" au Tuileries. Palais-Royal, cafs-. lieux de rendez-vous > ; ils prvoit
cent soixante ( motiomeurs, lecteurs, applaudisseurs et obseroateurs > dans les
guinguettes, etc. Voir le Rapport tu pi niin, Archixes patlementaires, LlY,
364-365.

2. Pour une comparaison entre sieys et la thorie de- la reprsentation-chu


voir notre we 1lobbes et l'Eiat' teprqsentatif noilerne, Paris, pur' 1986'
o. 189-206, ainsi que l'arricle Lgitimit ef reprsentation sous la Rvolution :

Hobbes,

i'i-pr"t

du jacobinisme. Droits, n"-6. octobre 1987.

6r

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tous t les ennemis des oppresseurs. Dmosthne tait-il un


tyran ?... Le droit d'intresser loopinion publique est-un droit
naturelo imprescriptible, inalinable ; et je ne vois d'usurpateurs que parmi ceux qui tendraient opprimer ce droit
(9 thermidor).
Saint-Just semble ici enferm dans les contradictions du
jacobinismeo car si I'opinion rvle le < mrite >>, le gouverne'ment
rvolutionnaire pourtant ferm les clubs, poursuivi la
presse favorable aux Girondins, et aux diverses << faciiorr. ,ro etc. En fait, les Jacobins au pouvoir ont instaur le
partage entre la mauvaise opinion (celle des << ambitieux >>),
t la botto" opinion rvolutionnaire dont ils taient devenus
les mentors. Critiquant le calcul de ceux qui avaient compris
que la lutte pour le pouvoir devenait aussi une bataille pour
l;opiniont, ils se trouvaient incits, pour maintenir le gouvern"fo"ot d'exception, susciter une lgitimit encadre. Cette
volution a cncord avec l'attitude quoils adoptrent
l'gard de la reprsentation.

>>

entendre que la reprsentation serait tolrable condition


que certains hommes exercent cette fonction : ( purs >> (c'est
la clbre notion de vertu), et ressemblants au peuple (<< presque identifis avec le peuple
car, selon une thse
constante chez lui, le peuple est ")
bon- et vertueux par nature.
Cotait l mettre en avant un critre de lgitimit que, prcisment, le nouveau type de pouvoir avait exclu : une loi noest
plus lgitime si elle est moralement juste (comme chez saint
Thomas, mais encore chez Rousseau), il suffit qu'elle soit formellement valide, indpendamment de son contenu. En d'autres termes, l'lection rgulire des reprsentants leur donne
capacit lgifrer au notn de leurs lecteurs, pour leur bien
et leur place. L'ascension du jacobinisme sous la Lgislative, puis sous la Convention, va s'appuyer sur la contestation d'une telle ide, au nom doune lgitimit substantielle
(morale), gui seule garantit quoil n'y a pas << alination >> de
la volont prsente dans le peuple et subsistant en lui, mme
aprs le temps de lolection.
Aussi, en juillet l'192, d,evant les menaces de La Fayette
et l'atermoiement du groupe girondino Robespierre soutient
le mcontentement prsent dans I'opinion, exprim par les
fdrs venus Paris, amplifi par les sections et la Socit
des Jacobins ; il critique l'inilpendance dont jouissent les
dputs : << La source de tous nos maux, c'est l'indpendance
absolue o les reprsentants se sont mis eux-mmes l'gard
de la nation sans I'avoir consulte. Ils ont reconnu la souverainet de la nationo et ils I'ont anantie. Ils n'taient, de leur
aveu mme, ![ue les mandataires du peuple, et ils se sont faits
p.

l.
4ll

62

C. Nicolet, L'i.ile rpu.blicaina en Frarce, Paris, Gallimard, f982, notamment

et

s.

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cratie >. Claude Nicolet a montr I'importance, et les difficults, gue cette thse a revtues par la suite, chez les rpublicains'. Trs vite elle a t critique dans le courant jacobin,
quoique de faon d'abord isole et par I'entremise de Robespierre. Par exemple, le IB mai 1791, lolncorruptible lanait
cet avertissement : << Partout o le peuple n'exerce pas son
autorito et ne manifeste pas sa volont par lui-mme, mais
par des reprsentants, si le Corps reprsentatif n'est pas pur
et presque identifi avec le peuple, la libert esr anantie.
Se rfrant maintes fois Rousseauo Robespierre laisse

potes > : les reprsentants effectuent leur profit un trans'


fert de souverainet. Cependant, on peut se demander si c'est
vritablement I'institution qui est condamne, ou les indivi-

dus qui I'occupent actuellement. Les deux aspects ne vont


cesser de coexister par la suite, mais le coup de force exerc
contre les leaders girondins de la Convention (31 mai 2 juin 1793) montrera que c'est une autre forme de reprsensans que cette tentation que le jacobinisme recherche
dance relve doun projet explicite,- prform, et d'ordre
thoriquer.
En effet, le moment de vrit apparat le dernier jour du
dbat constitutionnel des Montagnards (24 juin), lorsgu'on
discute le projet de transformer les assembles primaires
(lectorales) en tribunal apprciant la conduite des dputs
en fait entirelus ; reprenant une formule de Condorcet
envisale Comit de Constitution
ment dvie de son sens2
geait la < censure du peuple sur les actes du corps lgislatif >>.
Couthon, qui tait lui-mme membre du Comit, effectue un
revirement dcisif : il estime que, loopinion publique tant
trop corrompue, ce procd ferait en province le jeu des
Girondins. << Joavais certes concouru avec zle la rdaction
de ce projet, dont la moralit m'avait sduit ainsi que mes
collgues, mais vous verrez de me faire remarquer qu'une
majorit corrompue pourrait avoir corrompu l'opinion publi'
que, de telle faon que le patriote le plus pur, le rpublicain
le plus zl pourrait tre dclar avoir trahi la cause du peuple pour l'avoir trop bien-dfendue, je rclame moi-mme la
radition de ces articles. ,r' Dan. ces proPos de Couthon s'annonce le passage de la thse antrieure (mise en question des
reprsentants au nom de la souverainet du peuple) une
l. Nous montronc dans Le discours jacobin et la ilmocratie que le gouvernement
volutionnaire recle des traits archaiQues, lis une culture politique marque par
I'abeolutisme et le catholicisme.
2. Conilorcet tait le premier thoricien du rfrendum : voir L.

Jaume,

Individu et souverainet chez Condorcet, in Condorcet, mathmoticien, corwmiste,


philosophc, lumne politique (sous la direction de P. Crpel et C. Gilain), Paris'
Minerve, 1989.

3.

Archiaes parleruntaires,

LXVII, l4l.
63

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souverains c'est--dire despotes. Car le despotisme n'est autre


chose que I'usurpation du pouvoir souverain. >> On reconnat
ici, pour une part, la critique de la doctrine de Sieys, travers la formule << ils se sont faits souverainso c'est-'dire des'

mobilisation.

3. Le statut de l'opinion dans Ie Gouaernement raolutionnaire

A l't 1793, deux thmes guident I'entre dans la Terreur et concourent la nouvelle conception jacobine de
I'opinion publique z unit et rgnration du peuple. L'unit
(qui tait dj un trait important de l'idologie rvolutionnaire, lorsque le Tiers faisait front commun) devient un impratif majeur face la fuite des Girondins en province ;
ceux-ci organisent, ou rejoignent, des soulvements contre
la Convention. L'accusation de << fdralisme >> atteint alors
son paroxysme l du point de vue montagnard, la rsistance
de cinq grandes rgions en France constitue la vrification
de ce dont les amis de Brissot et ceux de Vergniaud taient
accuss depuis, au moins, septembre 1792. L'urnt du Peu-

ple se fera donc moyennant l'puration, l'limination de ce


qu'on appelle les << parties gangrenes >>, ainsi que par le
renforcement doune << centralit rvolutionnaire >> que le dcret BillaudYarenne (14 frimaire an II) dfinit dans ses
grandes lignes.
Mais la Terreur ne prend pas seulement ce sens dfensif

c'est--dire, en fait, une prolongation de la lutte politique


sous d'autres formes
elle acquiert galement, dans la
-,
jacobins, une dimension fonconscience des grands dirigeants
datrice. A partir du constat exprim par Couthon le 24 juin,
il s'agit maintenant d'instituer un << peuple nouveau )), moralement rgnr, et par l rendu la < nature >' : en inversant le procs de dnaturation accompli par des sicles de
monarchie, et par la corruption des gouvernants << feuillants >> ou << fdralistes >>. Si la Terreur constitue primitivement une impulsion donne de l'extrieur au peuple par une
minorit consciente, ce n'est cependant que dans l'espoir que
l.

Cf. L. Jaume, Le public et le priv chez les Jacobins (1789-1794\, Rnue


ih Science politiqw (37), n' 2, avril 1987, notamment p. 242.

franaise

64

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: il faut tablir une reprsentation de


type indit, o le peuple s'identifie au pouvoir, car il se
gouverne lui-mme travers ses reprsentants vertueux et
une pyramide d'organes de contrle, d'puration et de
perspective nouvelle

dpartements du Rhne et de la Loire )), contresigne Lyon

par Collot d'Herbois et Fouch : << Rpublicains, pour tre


dignes de ce nom, commencez par sentir votre dignit, relevez avec fiert votre tte, et qu'on lise dans vos regards gue
vous comprenez enfin qui vous tes, et ce qu'est la Rpublique ; car ne vous y trompez pas, pour tre vraiment rpublicain, il faut que chaque citoyen prouve et opre en lui-mme
une rvolution gale celle qui a chang la face de la
France. >> On comprend que selon cette nouvelle vision, l'opinion ne puisse rester une donne que les gouvernants au'
raient constater, et avec laquelle il faut composer : I'opinion s'identifie entirement la volont du peuple, mais d'un
peuple... encore largement venir. Cette contradiction pse
sur les crits et les propos du gouvernement de l'an II qui
veut la fois susciter un soutien sa politique de salut pu'
blic, et imposer la forme et le contenu des avis qu'il sollicite
(dans les provinces, les clubs et la presse).
C'est une opinion artificielle que le Comit de salut public
instaure : << Les socits populaires doivent tre les arsenaux
de I'opinion publique, mais la Convention seule lui donne la
direction qu'elle doit avoir, lui marque le but o elle doit
frapper... Elles ne sont pas une autorit constitue sans
doute, mais elles ont en quelque sorte I'initiative de l'opinion
publique. Leur pouvoir, si des intrigants l'usurpaient, n'en
deviendrait-il pas dangereux pour la libert ? >> Ce texte
protges par les dconfirme que les socits populaires
crets du nouveau gouvernemell' - sont indispensables
- auprs du pouvoir
pour, littralement, reprsenter le peuple
d'Etat, mais non sans que, en mme temps, un soupon ne
pse sur elles : elles risquent, par l'entre des << intrigants ))'
l. Les diffrentes tapes, et hsitations, dans cette conception de la Teneur,
sont reprables travers ls textes les plus significatifs que nous citons ( Le iliscours

janbin...).

'

2. L; dcret du 25 juillet l?93' sur rapport de Bar, punit de dix ans de fers les
fonctionnaires qui porteraient atteinte aux socits populaires (Arrhtues

parlementaires,

LXIX.

479).

65
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE

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le peuple lui-mme s'pure, se rgnre, et, finalement, se


gouverne lui-mme'. Et mme, c'est chaque citoyen qui est
appel, titre de pierre de touche de son ciwisme, pratiquer
sur lui-mme le travail d'accouchement de I'homme nouveau.
Voici, par exemple, comment s'exprime l' << Instruction aux

l. En aot 1793, Robespiene a ruesi empcher que de nouvelles lections


aient lieu : << Il serait dangereux de changer la Convention ; celle gui lui euccderait
serait coup sr de deu partis. fs hommes qu'on en expulsa avec tant de peine
s'y porteraient avec plus de force gue jamais, et peut-tre un 3l mai ne suffirait-il
pas pour les chasser une seconde fois. >> Comme on le voit, la lutte contre la Gironde
a fourni un argument puissant pou l'entre dans le rgime d'exception.
2. Voir A. Soboul, Les sans-culnttes parisierc en I'an 11..., Puis, Claweuil, 1958,
seconde dit. 1962
ou, sous le mme titre, version abrge, Le Seuil, 1968.
3. F. A. Aulard,- Zc Socit des Juobirc..., Paris, 1889-1897.VI.127.
66

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de gnrer des opinions htrodoxes. Dans la logique dichotomique qui organise le discours de loan II, aucune opinion ne
peut tre neutre, ni mme flottante : ou bien c'est le Peuple
qui parle, ou bien ce sont ses ennemis, explicites ou dguiss.
Mais la dfinition du Peuple << vritable > est suspendue au
discours du pouvoir rvolutionnaire qui fabrique lui-mme la
lgitimit par laquelle la Convention s'est_proroge dans ses
pouvoirs, refusant de retourner aux urnes'. Dans cette < reprsentation > de type nouveau (le terme est soigneusement
repris), c'est le Reprsentant qui engendre le Reprsent.
La longue lutte entreprise par les Jacobins contre les << socits sectionnaires >>, et dont A. Soboul a donn une analyse
prcise, traduit la mme hantise que l'opinion se divise,
donne prise un principe de pluralit lui-mme propice aux
<< factions >>. De recrutement plus populaire (au sens sociologique du terme), mfiantes envers un gouvernement qui a
suspendu la Constitution, les socits sectionnaires s'taient
d'abord cres contre un dcret de septembre 1793, supprimant la permanence des assembles de sections I le terme de
<< sectionnaires >> leur fut appliqu par les Montagnards qui
croyaient y percevoir une tentative de fissurer l'unit du peuple'. Maintes fois attaques au sein du Club des Jacobins, les
socits sectionnaires firent l'objet doune offensive dcisive de
la part de Couthon, le 25 floral (15 mai 1794) : < De
pareilles associations ne peuvent subsister, car elles ne s'accordent pas avec I'unit de gouvernement, d'action et d'opinion dont la Rpublique a besoin, elles sont une source perptuelle de fdralisme... si vous les laissez subsister, il n'y
aura plus unit d'opinion... Les Jacobins sont forts par I'opinion; vitons avec grand soin que cette force ne soit brise. >>' Couthon fut appuy dans cette intervention par Collot
d'Herbois, puis par Marc-Antoine Jullien qui, par la mme
occasion, annonce que la Socit des Jacobins va soutenir,

mation de loimmortalit de l'me. Ainsi, I'imposition d'unit


aux organes associatifs et la religion civile participaient du
mme rve d'unanimisme ; il s'agissait de substituer une
croyance commune la vitalit capricieuse de l'opinion
publique. << Les socits populaires de la Rpublique
se sont rallies autour des Jacobins' qui
dclare Jullien
sont devenus pour elles un centre d'unit... Il est des hommes
qui ont os riger I'immoralit en dogme, et qui ont voulu
faire un systme de l'athisme... Il importe que les Jacobins,
qui sont un corps vivant de loopinion publique, se prononcent
dans cette circonstance, >> Comme on peut le voir, une
trange greffe du religieux sur le politique tentait de se faire
jour : comme si les Jacobins s'acceptaient comme une nouvelle Eglise, un (< corps vivant de I'opinion publique >.

4. Conclusion : le gowernement d'opinion


Loattitude jacobine devant l'opinion constitue un rvla'
teur intressant pour les ambiguis et les interrogations que
la Rvolution a connues, et dont I'esprit rpublicain, en
France, va hriter. On retiendra ici les deux questions du
mode de constitution de I'opinion publique, et de l'ducation
de cette dernire; au regard de I'exigence rpublicaine, ces
deux questions n'en font qu'une, car elles concernent I'exercice de sa libert par le citoyen. Sans doute est'ce du ct de
Condorcet qu'on trouverait la formulation la plus lucide et
les propositions les plus judicieuses, sur l'indispensable formation du jugement pour un rgime de libert'. Dans une
perspective tout autre, le jacobinisme a ragi contre la dissociation du public et du priv, qui semblait entraner avec elle
un relatioisme moral au sein de la Cit. Il s'est fond la fois
sur loide robespierriste de vertu (devenue norme tatique en
I'an II) et sur la prgnance du modle unitaire de la souaerai'
l.

Outre I'tude dj cite (<< Individu et souverainet chez Condorcet n, voir


des progrs de Ia raison aux progrs de la socit, in Le
modb rprlicodn. Il faut eouligner la remarguable tentative de Roederer, en 1797'
pour repiendre toute la question et comtroire une < thorie-de l'o-pinion-publique >,
oir ce iexte reproduit ef comment,inL. Jatme, Echec au libralisru, Paris' Kim,

L. Jaume, Condorcet :

1990.

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devant la Convention, le culte de I'Btre suprme et la procla-

>>

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net,hrit de la monarchie. Dans cette optique, il fallait que


l'opinion soit dirige, purifie, et personnalise dans l'Acteur
collectif que constitue le Peuple, mais dont seule la Convention pouvait, finalement, incarner la reprsentation sensible,
la voix ou la bouche. En d'autres termes, la sparation de la
socit civile et de l'Etat et, par corrlat, la diversit et la
mobilit de l'opinion, tombaient en-dehors du cadre dans
lequel le jacobinisme rflchissait les problmes de son
temps ; elles taient d'ailleurs, assez trangres la culture
politique franaise : il suffit de songer aux Physiocrates.
Aprs la Rvolution, le problme devient celui d'un
juste quilibre entre le relativisme moral et le dirigisme
autoritaire, s'il est vrai que, comme le rappelle C. Nicolet,
la doctrine rpublicaine se fait une certaine ide de l'opinion, qui ne peut se rduire des gots ou des prfrences
arbitraires, mais suppose une vise d'universalit : << L'opinion qu'on invoque doit tre relle, c'est--dire rationnellement motive, libre des freins que lui imposent la
croyance et la tradition... Tout systme politique qui fait de
l'expression de l'opinion la seule source relle de souverainet doit tablir d'abord les conditions mmes qui garantissent la justesse de cette opinion. >> La dtermination de
<< conditions > pour la << justesse > de l'opinion constitue
la fois un problme dlicat et une dimension essentielle pour
la viabilit des dmocraties. En lisant la Thorie des opinions de Jean Stoetzel (1943), on ne peut qu'tre frapp par
le double aspect, de libert et d'illusion, {ue fournit chacun d'entre nous le rservoir de I'opinion publique : << Si
d'un ct la pense collective merge de la sommation des
penses individuelles, simultanment l'individu dcide
d'aprs les dcisions de son groupe. L'opinion publique s'engendre elle-mme. Les individus se mettent d'accord en
constatant l'accord de leurs penses.
Ainsi, d'aprs J. Stoetzel, on se dterminerait toujours
d'aprs une opinion publique dj l, forme ou encore virmais aussi d'aprs l'exprience, jamais totalement
tuelle
fausse,- d'une libert intrieure. Simplement, cette libert ne
peut pas ne pas se prononcer d'aprs une ide e norme qu'incarne la majorit, ou le groupe, ou I'institution, et que nous
nous reprsentons nous-mmes au moment d'opiner. Fautil assumer explicitement cette norme, ou la laisser l'impli-

1. Formule de David, Jacobin et membre du Comit d'instruction publique :


pou les homem du Panthon drner au jeunes

RaDDort sul. la fte hroiue

Bara't Viala, par David, iaice du 23 meesidor, an deuxime-de-la Rpub-lique >


(reproduit in Ii lhre ilu rprlicain ilili aur amis ih h aeflu, P. C[s-i'' 1794)'

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cite des interactions sociales ? Faut-il considrer I'opinion


comme la simple rsultante de libres jugements infividuels,
ou la percevoir co^me I'effet de dterminants prcis ? Doiton ailr jusqu' dire : << Les homme ne sont que ce que le
gouvernement les fait : cette vrit fut de tous les temp6. D'
La controverse tait au c(Eur de la Rvolution franaise.

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Raymond Huard

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 71 90

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-71.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Huard Raymond, L'organisation du suffrage universel sous la Seconde Rpublique , in Serge Berstein et Odile
Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 71-90. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0071

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L'ORGANISATION DU SUFFRAGE UNIVERSEL SOUS LA SECONDE


RPUBLIQUE

RAYMOND HUARD

Dans la thorie rpublicaine, Rpublique et Suffrage universel sont deux notions intimement lies. La Rpublique, en
tant que pouvoir dmocratique, doit avoir le suffrage univer-

sel pour origine. La solidit des institutions rpublicaines


dpnd du degr d'honntet et d'quit avec lequel le suffrage peut s'exprimer. Les conditions de'l'organisation du
suffrage font donc I'objet d'un examen attentif, et ceci d'autant plus que le suffrage universel pose Par son ampleur
mme des problmes techniques inconnus d'un rgime censitairer. Si les questions techniques ont t finalement rsolues
de faon peu prs satisfaisante, les dbats politiques sur le
suffrage n'ont jamais cess pendant les quatre annes de la
Rpublique. Impos par le peuple parisien, le suffrage
universel n'est pas encore vraiment accept par la bourgeoisie. Il ne parat pas impossible de revenir en arrire. Au sein
mme du mouvement rpublicain, des opinions divergentes
se font jour. L'organisation du suffrage elle-mme est donc

II"

l. On se reportera principalement aux ouwages de P. Bastid' Doctrines etinsti'


turions ooliriqus de la Secone Rpublique, Paris.- 1945, 2 vol.. et L'organisation ilu
suffros uniuirsel sous la Seronde-Rpubtique. Paris. 1948. ainsi qu' notre liwe Le
tijJr"i, uniaersel en France, 1848'1946, Paris, Flammarion' 1990. Les nombrerses
t';de; dpartementales ou rgionales sur la Seconde Rpublique de M. Ag"lhea.
A. Corbin, M. Denis. R. Huaid. J.-L. Mayaud. lll. Pigenet. P. Vigier, lI. Vigreux
fournissent des exemples concrets des expriences lectorales de 1848. On lira aussi,
de P. Vigier, La oii quotidienne Paris et en prnince Penilan les journes de
fhrier 1848, Paris, 1982.

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L'organisation du suffrage uniuersel


sous la Seconde Rpublique

PRCDENTS ET PROPOSITIONS

Le principale prcdent date de la priode jacobine de la


Rvolution franaise : la Convention a t lue au suffrage
universel; ce dernier a t inscrit dans la Constitution
de 1793 qui a prvu en outre l'approbation de la Constitution
par le peuple. Le suffrage universel est ainsi associ d'une
part au renversement de la monarchie, de l'autre la phase
.montagnarde de la Rvolution.
Les dispositions prises l'poque peuvent servir de prcdent. Pour l'lection de la Convention, tout Franais g de
27 ans, domicili depuis un an) non domestique reoit le droit
de vote. Pour tre ligible, l'ge de 25 ans est requis. L'lection est certes indirecte, mais nulle condition particulire
n'est exige des grands lecteurs. La Constitution de 1793 va
encore plus loin en abaissant la rsidence six mois et en prvoyant la nomination immdiate, directe, des dputs par le
peuple. Le suffrage n'est plus soumis quo quatre conditions,
la qualit de Franaiso le sexe masculinz, l'ge de 2l ans, un
domicile de six mois permettant un contrle d'identit et
attestant une certaine insertion sociale. C'est donc la concepl. Aprs I'ouwage ancien de Venault de Lardinire, Le ilroit lectoral pendant la
R:olutinn franoise, Poitiers, 1912, le Bicentenaire a relanc les tudes sur la lgislation et la pratique lectorale sous la Rvolution. On citera seulement les articles de
P. Gueniffey, << Suffrage > dans Fuet et Ozouf, Dictionnoire critique de la Raolution
franaise, Paris, 1988, p. 614-623, et de M. Pertu, I'article << Suffrage > dans
A. Soboul, Dictinnnaire hisnrique ile la Rvolution franaise, Paris, 1989, p. l00l1004. M. Edelstein et M. Crook ont scrut la participation lectorale l'poque de la
Rvolution dam de nombreu travau. Citom principalement M. Edelstein, Vers
une sociologie lectorale de la Rvolution franaise, la participation des citoyens et
des campagnards, Ruw il'hisuire moderne e, con emlmraine, 1975, p.508-529, et La
place de la Rvolution franaise dans la politisation des paysam, Annal histori.ques
ile h Ruolutinn franaise,1990. n" 280, p. 135-149, et M. Crook, Is Franais devant le vote, puticipation et pratique lectorale l'poque de la Rvolution franaise, dans L pratiqu politiqucs I'6poque de la Rholution franaise, Montpellier,
1989, p. 27 -37 .

2. Condorcet avait propos sans succs gue le droit de vote soit donn au
femmes. Yoir ce auiet le Journal ile la Socit ile 1789,3 j-ills1 1790, cit dans
Buchez et Rou, lisireparlementaire, t.9, p.98 104.
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un enjeu. Mais pour mieux en saisir les donnes, il faut rappeler succinctement le capital de prcdents et de propositions accumul auparavantr.

gnralement, de l'histoire de la Rvolution.


Examinons maintenant l'tat de la rflexion rpublicaine
la veille de fwrier lB4B. Il se compose de trois lments : une
adhsion de principe au suffrage universel, des rserves de
caractre politique qui ne sont pas contradictoires avec cette
adhsion, une revendication concrte, le plus souvent en retrait
par rapport la doctrine affiche. La rwend.ication de principe
s'exprime avec force, d'abord de lB30 1834, et aprs 1840.
En 1833, la Socit des Droits de l'Homme demande une
assemble unique lue au suffrage universelt. Mme revendication dans le manifeste de La Tribune dlu23 octobre 1833. Raspail dfend le suffrage universel dans .Le Rforrnateur.Le Catchisme rpublicain de La Glaneuse publi Lyon en 1833
reprend la formule de la Constitution de 1793". Des pamphlets
de C. Tillier, de Cormenin appuient ces revendications*.
Mmes affirmations dans les annes 1840. Le programme de

La Rforme en lB43 affirme qu'un pouvoir,dmocratique est


celui qui a le suffrage universel pour origine'. Dans le DictionI. La Constitution de 1793 prcise
des citoyem franais >

que le peuple souverain est

2. Cf. G. Weill, Iisloire du parti rpublicain en France ile


1900, rd. 1928,

<<

I'universalit

(art. 7).
1814

1870, Paris,

p. 123.

3. Nouseau Catchisme rpublicain par un prol4taire, Lyon,

1833,

p. 4? (voir

n. 3).

4. C. Tillier, Pamphlets, d. publie par 1. Gerin. Paris, 1906, xxvln-688 p. ;


Cormenin, Dialogues ile Matre Pierre, Paris, 1834' in-16"' 186 p.
5. Cf. D. Stern, .Elisloire ile la Raolution de 1848, t. I, Paris, 1850, p. 277 .
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tion du suffrage comme tn droit attach I'hom,me en soi et


non pas celle du suffrage-fonction rserv au membre d'un
ordre ou comme on dira plus tard, << I'actionnaire de I'entreprise sociale >, {ui triomphe dans ces dispositions. L'expression << suffrage universel > prend naissance non sans
ttonnementst. L'poque jacobine est bien, selon le mot
d'E. Labrousse, celle des << anticipations >>.
Mais l'on sait que le contexte de crise ne permet pas ces
dcisions d'avoir les prolongements politiques correspondant
leur nouveaut. Si le corps lectoral thorique passe
7 millions dolecteurs potentiels, peine 700 000 prennent
part l'lection de la Convention, I Bf2 000 lorsque le peuple
se prononce sur la Constitution de 1793. La chute de Robespierre met fin l'exprience, mais le souvenir en persiste
travers la connaissance de la Constitution de 1793 et plus

dus'. Arago enfin rattache la rforme lectorale la rforme


sociale (discours du 1? mai lB40').
Les rseraes viennent de purs rpublicains qui mesurent le

danger de perversion du suffrage quand la population est


ignorante, et envisagent diverses prcautions. Le projet de
constitution de C. Teste, Buonarroti et d'Argenson prpar
au lendemain de la Rvolution de IB30 prvoit un corps de
rformateurs ayant le pouvoir de priver temporairement du
droit de vote ceux dont les dispositions seraient en opposition
avec les intrts populaires3. Les rdacteurs du Catchisme d.e
La Glaneuse prfrent dans I'immdiat un vote 24 ans seulement << jusqu' ce que l'ducation nationale donne aux
jeunes gens permt de compter sur une intelligence politique
et sur une gravit plus grandes que celles que beaucoup d'eux
montrent maintenant >>n. Et n'oublions pas que Blanqui imagine une dictature provisoire pour consolider les conqutes
rvolutionnairess.
Enfin, la veille de IB4B, les revendications concrtes
sont plutt en de du suffrage universel I beaucoup de rpublicains se seraient satisfaits d'un abaissement du cens donnant le droit de vote aux gardes nationaux, d'un largissement des capacits, de la suppression du cens d'ligibilit.
Ledru-Rollin, il est vrai, exalte le suffrage universel au banquet de Lille (7 novembre f847). D'autre part la revendication de l'largissement du suffrage, voire du suffrage univerl. Pagnerre, Dictionnaire politique, art. << Suffrage universel > (Manast), p. 7273, et < Minorit, majorit > (E. Regnault), p.592-594.
2. On trouvera de lrges extraits de ce discoure de F. Arago dans E. Frenay et
P. Rosset, La Seconde Rpubli4w ilarc les Pyrnes-Orinntales, 1848-1851, Perpignan, 1981, p. 130-136.
- 3. G. Gaiome, Philippe Buonarroti et
1975,397 p., p. 139.
4. Op. cit., p.48.

les roolutionnaires

du

XIf

siclc,Paris,

5. Cf. su ce point Blanqui et les blan4uistes, Sedes, 1986, 294 p., notamment
I'article de M.-J. Villepontoux et D. Le Nuz, << Rvolution et dictature >, p. 105r30.

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naire politique de Pagnerre en 1842, Elias Regnault et Marrast


fondent en thorie le suffrage universel. Coest pour Regnault,
la troisime formule du christianisme, (< l'galit des volonts >>
aprs l'galit des mes et l'galit des consciences, la garantie
de faire coincider la marche du gouvernement avec le progrs
de loopinion publique. Marrast justifie la souverainet du nombre surtout quand ce dernier ne se prononce que sur des indivi-

nelle ds lB30'.
Reste enfin une question technique : comment organiser le
scrutin ? Elle a t bien cerne par J-.-F. Dupont, un avocat'
dans Lo Rarue du Progrs en lB39', partir doune tude
attentive de la lgislation rvolutionnaire. Les solutions adoptes en l84B sont dj esquisses dans cet article : scrutin de

liste dpartemental, lection directe, vote au chef-lieu. Les


candidatures pourraient tre dclares, enregistres, et diffuses sans que cela soit obligatoire ; l'lecteur utiliserait des bulletins imprims. L'auteur, trs exigeant, prvoyait trois tours
de scrutin ; lors des deux premiers, la majorit absolue serait
ncessaire ; pour le troisime, on rduirait le nombre des candi'
dats possibles au double des siges pourvoir, en se fondant
sur les voix obtenues lors des deux premiers scrutins.
Ainsi le terrain est bien prpar et le gouvernement provisoire ne se trouvera pas devant une situation totalement indite. Mais retenons dj l'inquitude des rpublicains avancs
et nooublions pas lohostilit rsolue de la majorit de la bourgeoisie l'gard du suffrage universel.

L'ORGANISATION DU SUFFRAGE UNIVERSEL EN 1848

La phase il'organisation initiale


Celle-ci soest opre en plusieurs temps. Le temps important
c'est I'organisation du scrutin pour l'lection I'Assemble
constituante, le 23 awril 1848, car les dispositions prises alors
ont fait prcdent. La responsabilit en fut assume par LedruRollin, membre du gouvernement provisoire, mais le travail
prparatoire fut assur par un catholique social, Cormenin,

f.

Cf. S. Rials, Les royalistes franais et le suffrage universel au XIx" sicle, Pou-

uoirs, no 83, p. .I4S-rSd, et Lamariine, La politique rationnelle, dans (Enres


conplt, t. XXXVII, p.362.

2. R-u"duProsripolitiquesociallittraire,t. l. 1839, liwaisonsdu15fwier,


l"' marsl p. itZ-lgl, et du l5 awil. p. 361-385.

p. f09-125,

ID

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sel, est galement appuye par quelques lgitimistes, La Ro'


chejaquelein, De Genoude, qui veulent dborder I'orlanisme
en s'appuyant sur le peuple. Lamartine I'avait d'ailleurs soutenue en termes ambigus, il est vrai, dans Lo politique ration'

f . Cf. P. Bastid, Un juriste panphltaire. Cormnin, prcurseur et consl;ituant


de 1848, Paris, Hachette, f948, 281 p, Cormenin, ancien mem-bre du conseil d'Etat
imprial, avait t dput de I'Ain, puis de I'Yonne sous la Monarchie de Juillet.

Rappelom que le suffrage universel est organis par un dcret du 5 mars 1848,

complt presque immdiatement par une ( instruction > du I mars.


2. Laloi lectorale municipale de l83l accordait le droit de vote une proportion gale au plus un dixime de la population de la commune.
3. Paul Meuiot, La populatinn et les lnis lectorales en France de 1789 nos jours,

Paris, 1916, p. 58.

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dont on a dj parlt. Il tait certes impensable, au r.u de la


mobilisation populaire Paris, que le suffrage universel ne ft
pas institu. Ce dernier apparat donc comme le rsultat direct
de I'insurrection parisienne? et comme une conqute populaire,
avec tout ce que cela comporte de valeur motive. Mais il revenait au gouvernement provisoire d'en dterminer I'exaete
tendue et le mode d'exercice ainsi que de rgler des guestions
pratiques comme l'tablissement des listes lectorales, les
conditions du vote et le dpouillement. Ledru-Rollin ne biaisa
pas avec le suffrage universel et lui donna au contraire la plus
grande extension possible. A bien des gards, on en revient aux
conditions fixes en L792-1793: ge lectoral fix 2l ans, ligibilit 25, exigence d'une rsidence de six mois seulement.
Les domestiques et les militaires peuvent voter ainsi que les
citoyens franais des colonies. Ne sont exclus que ceux qui sont
privs du droit de vote par dcision de justice ou sous le coup
d'une accusation criminelle, les faillis, les dments interns, et
les individus interdits. Au total, on comptera donc prs de dix
millions d'lecteurs (9 979 000 en dcembre lB4B contre
246 000 la veille de la Rvolution de fvrier). La chanson et la
gravure clbrent cette avance. On nooubliera pas cependant
que l'lectoral municip-al tait dj assez rpandu (plus de
2 millions de personnes)'. Le droit de vote n'tant plus accord
en fonction de la richesse, ce sont les zones les plus dfavorises
qui gagnent le plus cette mutation. Ainsi le nombre d'lecteurs est multipli par 40 dans toute la France mais seulement
par l0 dans les arrondissements riches de Paris, par 47 en
revanche en banlieue3. En mme temps
et ce n'esfpas ngligeable
le corps lectoral est considrablement
rajeuni. L'in-, place la France trs en avance par rapport aux autres
novation
pays europens. Il y a l'poque 7I7 000 lecteurs en Angleterre. En Allemagne, les lections au Parlement de Francfort
ne se drouleront pas partout au suffrage universel. Mme au

moins de noms que de dputs lire. Le systme d'ensemble


est donc trs libral.

Il fallut

cependant rsoudre aussi quelques problmes

pratiques.
L'tablissement iles listes lectoroles devient en effet une
tche beaucoup plus considrable par suite du nombre lev
d'lecteurs. Le principe en est d'ailleurs diffrent du pass :
prise en compte de la rsidence effective et non du domicile
politique, tablissement des listes par ordre alphabtique et
non en fonction de I'importance des contributions payes. Le
rle des maires dans l'tablissement des listes est dsormais

prpondrant. Bien qu'elle ne soit pas obligatoire, on voit


apparatre la carte d'lecteur, ou son quivalent (un document portant le nom de l'lecteur et la commune du vote).
La fixation au chef-lieu de canton du lieu ilu uote procdait on
I'a souvent dit de considrations politiques, la crainte des
lections de clocher (Garnier-Pags), le dsir de soustraire les
lecteurs I'influence des curs et des notables tout en garantissant le srieux des oprations. A. de Tocqueville a parmi
d'autres dcrit la marche solennelle des villageois vers le cheflieur. La prsidence du bureau de vote tait confie au juge
de paix du canton assist des conseillers municipaux du cheflieu et des maires des diffrentes communes. On ne pouvait
en effet procder comme sous la Rvolution o les lecteurs
runis en assembles primaires lisaient eux-mmes le bureau
et les scrutateurs. La procdure lectorale combinait la pratil.

Tocqueville, Sourenirs, Paris, Gallimard, 1964' p.

ll4.
.7n
t,

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Etats-Unis, le suffrage n'est pas encore universel (pour les


Blancs) dans tous les Etats. La France devient donc pour l'Europe un laboratoire, une terre d'exprimentation. Ajoutons
enfin que de nombre des reprsentants est proportionnel au
nombre dohabitants (I pour 40 000), ce qui renforce l'galit
entre les citoyens. Quant au mode de scrutin, baptis scrutin
de liste, coest en fait plutt un scrutin plurinominal majoritaire
un seul tour de fait, puisque pour viter le second tour, on
fixe 2 000 voix le nombre minimum de suffrages ncessaire
pour tre lu, nombre trs faible surtout pour les dpartements
trs peupls. Il n'existe ni listes bloques ni dclarations de
candidature, le bulletin est valable mme s'il comporte plus ou

La phose constitutionnelle et lgislatioe


Les dernires dispositiono que nous avons voques avaient
t prises aprs la runion de la Constituante. Loceuvre princi-

l. Ces communes taient cellee d'Alger, Blida, Bne, Mostaganem, Oran et Philippeville. Ds 1848, la fraude rgna dans lee lectione algriennes. Cf. Ch.-4. Julien,
Hisnirc dc I'Algrie contemporaina, t. 1, p. 352.
7B

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que ancienne de ces assembles et des pratiques nouvelles :


les lecteurs groups par village votaient l'appel de leur
nom. Un second appel devait rameuter les dfaillants. Le
vote ne durait donc normalement qu'un seul jour, mais la
possibilit d'un report au lendemain tait prvue. L'lecteur
pouvait crire son bulletin lui-mme ou l'apporter tout prpar, ce qui favorisait les groupes de pression doautant plus
que I'isoloir et l'enveloppe taient encore inexistants. Quant
au dpouillement, il se faisait galement au chef-lieu du canton et les rsultats taient centraliss au chef-lieu du dpartement vers lequel convergeaient aussi les votes des militaires
qui votaient dans leur corps par dpartement d'origine.
Le droulemento dans loensemble trs satisfaisant, de la
premire lection prouva la fiabilit du systme. Un seul incident srieux se produisit Castelsarrasin o le report du vote
au lendemain pour deux communes assez loignes du cheflieu provoqua une chauffoure (un mort).
Les lections municipales la mi-aot lB4B, les lections
cantonales de la fin aot se droulrent galement au suffrage universel, ce qui tendit l'application de celui-ci aux
pouvoirs locaux. De mme, un arrt du 16 aot permit
l'lection de conseillers municipaux (auparavant nomms)
dans six grandes communes d'Algriet. Enfin, par le dcret
du B juillet, les conseils municipaux des communes de moins
de 6 000 habitants reurent le droit d'lire le maire, disposition supprime aprs le coup d'Etat napolonien et qui ne
rapparatra sous une forme d'ailleurs modifie qu'en lB7l.
Le suffrage universel a donc reu une trs large extension.
Bien que I'expression du vote soit nettement plus encadre et
plus collective qu'aujourd'huio la libert de lolecteur est
d'autres gards plus grande (le choix des candidats est illimit, il n'existe pas de listes bloques).

I. Ds l'lection du l0 dcembre 1848, on avait commenc sectiomer les cantom pour crer de plus petites circonscriptions de vote.
79

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pale de celle-ci rside surtout dane la conscration constitutionnelle du suffrage univereel et dans le vote de la loi lecto'
rale de fvrier-mars 1849. La conscration du suffrage universel par loAssemble constituante est sans ambigui, que ce soit
dans le chapitre I"'de la Constitution consacr la souverainet ou le chapitre IV sur le pouvoir lgislatif: le suffrage est
direct et universel 2I ans pour les lecteurs et sans condition
de cens (art. 25) au scrutin secret (art. 24). L'ge d'ligibilit
demeure fix 25 ans. Ces dispositions trs claires obligeront
les adversaires du suffrage universel procder de faon
dtourne en 1850. Le scrutin de liste au chef-lieu de canton
avec possibilit de sectionner les cantons devient une rgle
et c'est sans doute le fait le plus
constitutionnelle. De plus
- donne au suffrage universel kr
l. Constitution
important
-,
directement les principaux pouvoirs de
droit de nommer
I'Etat, ceci pour la premire fois depuis la Convention.
Quant la loi lectorale des 28 frder' 15 mars 1849,
c'est la premire grande loi lectorale de l'poque du suffrage
universel et ses dispositions sont doautant plus importantes
que beaucoup d'entre elles sont passes ensuite dans le dcret
organique de lB52 et la loi de 1875. Sur les dispositions rgissant lolection elle-mme, elle noinnove quoassez faiblement
par rapport au dcret et l'instruction de mars 1848. En
revanche elle prcise avec soin les motifs de non-inscription
sur les listes lectorales, les inligibilits et les incompatibilits. les sanctions en cas de fraude.
Quelques innovations doabord, rectifications wrai dire
mineures qui tirent la leon de difficults rencontres dans les
lections qui avaient eu lieu en lB4B : la dure du vote est
porte deux jours, la possibilit de sectionner les cantons
est confirmet. Le quorum pour tre lu au premier tour est
fix l/8" des inscrits, soit nettement plus que prcdem'
ment, surtout dans les dpartements les plus peupls. Le
dlai entre le premier et le second tour est fix quinze jours'
Les lections outre-mer sont anticipes de faon gradue en
fonction de l'loignement du territoire, prise en compte du
fait que les nouvelles hors d'Europe ne se transmettent gure
plus vite que ne se dplacent les hommes.

d'inligibilit, l'Assemble confirmait les interdictions formules au plan de I'inscription sur les listes en y ajoutant cependant les condamnations pour dlit d'adultre (art. 7917).F,lle
dclarait galement inligibles les entrepreneurs de travaux
publics et les administrateurs de chemins de fer, ainsi que les
fonctionnaires exerant dans les dpartements de leur ressort
une autorit sur un personnel nombreux (prfets, recteurs,
ingnieurs en che{). Les autres fonctionnaires lus seraient,
de rares exceptions (professeurs I'Universit de Paris, ministres, prfet de la Seine), mis en inactivit ou en mission hors
c

adre ( c'est le domaine

d.es

incomp atibilits).

Enfin l'Assemble prvoyait au titre VII des dispositions


pnales pour ceux qui fausseraient ou troubleraient le scrutin,
tmoignage la fois des premiers errements qu'on avait pu
constater et surtout des craintes gu'on pouvait nourrir. Sont
ainsi envisags les cas de fraude lectorale (vote frauduleux,
fraude lors du scrutin ou du dpouillement), de perturbations
de I'assemble lectorale ou de viol du scrutin, au besoin par le
bureau lui-mme, de corruption et de pressions diverses (menaces sur I'emploi, etc.). Retenons que des peines de prison
sont prvues dans tous les cas et que le viol du scrutin est toujours puni de rclusion. C'est dire que l'Assemble ne badinait
pas lorsqu'il s'agissait de protger l'expression du suffraget.
L'Assemble constituante avait donc dans I'ensemble
confirm l'uvre du gouvernement provisoire. Rvolutionl. Une affaire de fraude la Guadeloupe en 1850 qui dgnra en de graves incidents fut sanctionne par une condamnation dix ans de rclusion, et 30'condamnations des peines allant de un huit ans de prison.
BO

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Mais la loi apporte surtout des prcisions nouvelles en


matire d'inscription sur les listes, d'inligibilit, d'incompatibilit. Posant le principe dj retenu auparavant de la permanence des listes lectorales, elle distingue nettement ceux qui ne
peuaent tre inscrits sur la Jiste (condamns privs de leurs
droits civils et politiques, condamns pour crime I'emprisonnement (sauf dans certains cas) ou pour dlit d'usure, faillis
non rhabilits), de ceux qui, inscrits sur la liste, voient leur
droit d'lecteur simplement suspendu (dtenus accuss ou
contumaces, personnes internes dans un asile d'alins). Dispositions assez librales qui n'taient pas dpourvues dans le
cas de I'usure par exemple, d'arrire-plans moraux. En matire

LES REMISES EN CAUSE DU SUFFRAGE UNIVERSEL

L' offensia e cons

er o

atri

ce

La premire exprience, celle de l'lection gnrale


d'avril 1848, avait plutt rassur les conservateurs et justifi

les craintes des rpublicains avancs et des socialistes qui


avaient cherch faire repousser l'lectionr. Les journes du
15 mai lB48 et surtout celles de juin montrrent mme la
majorit de I'Assemble qu'il tait possible d'utiliser contre
I'insurrection, la lgitimit donne par le vote populaire. En
revanche, elles dmentaient la vision un peu optimiste des
rpublicains affirmant que les fusils allaient dsormais laisser
la place I'urne. C'est pourquoi d'ailleurs, Montalembert
contestait ds septembre que le suffrage universel ft une
digue suffisante pour arrier les progrs rvolutionnairesz.
L'adoption par l'Assemble du principe de l'lection du Prsident au suffrage universel, le succs de Louis Napolon
Bonaparte les rassurent : le suffrage universel est devenu
<< un exercice intelligent, I'arme de dfense contre ses inventeurs et l'instrument du salut >>3. Illusion en partie, car l'lec'
I. En 1848, les dmocrates avaient cherch par des manifesttions successives
faire repousser les lections. Celle du 17 mars otiint un report de quinze jours (du 9
au 23 awil). Celle du 16 awil choua.
2. Cit'dans R. Balland, De I'organisation la restriction du suffrage universel
en France (fS48-fS50), ans Biblioihque ile la Socit il'Histoire ile la R4ulution
ile 1848, t. XXII, p. 6?-180, p. 80.
3. Ibid., p.9r.

BI

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naire au dpart, le suffrage universel s'tait coul dans un


moule lgal qui en respectait I'expression. Mais les luttes
politiques devaient bientt aboutir une triple remise en
cause de cette premire consolidation du suffrage universel :
une offensive directe contre le principe mme, de la part des
conservateurs, une tentative de dtournement manant des
bonapartistes, enfin chez une fraction des rpublicains, une
critique de gauche qui s'attaque surtout ce que le suffrage
universel conserve du systme reprsentatif. De cette triple
remise en cause, la pense et la politique rpublicaines garderont I'empreinte.

Les conseils gnraux consults looccasion de l'labora-

tion de la loi municipale I'automne lB49 expriment encore


une position modre. Sur les 55 qui rpondent au questionnaire, l5 proposent de maintenir un domicile de six mois,
35 de I'allonger un an et seulement 5, de passer deux ou
trois ans. En revanche plus de 40 proposent d'abandonner
lolection du maire par le conseil municipal et d'en donner la
nomination au pouvoir excutif.
L'offensive se prcise en janvier IB50 : L'Assernble nationale, jowrnal lgitimiste, propose une rforme lectorale
significative : scrutin deux degrs, vote obligatoire domicile
(l'urne est porte par le garde-champtre), pas de ca^mpagne
lectorale. La majorit absolue est exige pour tre 1u".
Les lections du l0 mars o les rpublicains remportent
20 siges donnent le branle une rforme de la loi lectorale
et celle-ci est mene tambour battant aprs l'lectrochoc que
constitue pour la droite lolection de l'crivain socialisant
E. Sue, Paris, le 28 avril 1850. En moins d'un mois, loAssemble met au point un projet de loi qui dpasse mme ses
propres intentions. L'objectif est de rduire le nombre des
lecteurs en liminant ceux que Thiers appelle le 24 mai, << la
vile multitude >> ou encore << la partie dangereuse des grandes
populations agglomres >4. Il faut pour cela tourner la
Constitution qui interdit le cens, le vote deux degrs, la modification de l'ge. On recourt donc au domicile : << Avec de
l'aplombo beaucoup d'aplomb
dit Thiers
on peut
-, de l'lecobserver qu'il ne soagit pas de changer
les conditions
torat, mais d'en constater loexistence. >>s La loi vote finale1. Cit dans Balland, op. cit., p.95.

2, ltt C 977. Enqute su les conditions

lectorales politigues appliques au


municipalits, 1849.
3. L'Assemble natinnah,22 janvier et jours suivants, cit dans Balland, op. cir.,
p. l16-117.
4. Thiers, (Euar compltes, t. IX, p. 49 sq.

82

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tion du prsident montrait aussi que le suffrage tait sensible


aux flux passionnels de I'opinion et donc qu'il tait difficile
doen matriser strictement l'expression.
Les conservateurs espraient donco selon le propos de
P. Bastid, << circonvenir le suffrage universel >>t. La pousse
des Montagnards en 1849 et lB50 les amne progressivement
changer de tactique, en venir une attaque frontale.

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N
N
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15

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ptls d. 50'^

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Source: R. Huard
Dessin J.-L. Lacan
Laboratoire d'histoire
Universit Paul-Valry

r Extrait de R. Huard, Le suffrqe


Aubier, 1990, p. 56.

unhsersel

en France, 1848-1946, Pae,

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Diminution en pourcentage du nombre des lecteurs inscrits,


rsultant de la loi du 3l mai lB50'

(Ctes-du-Nord, Finistre, Loire, Mayenne, Nord, Sarthe,


Seine-Infrieure et Haute-Vienne) (carte I). Dans les willes
industrielles, c'est une vritable hmorragie d'lecteurs :
moins 69,5 o Lille, moins 80,3 o Roubaix, moins 59 %o
Nmes, moins 52 o at Creusot. Mais la chute est galement
forte dans certains arrondissements ruraux, notamment en
Sane-et-Loire2.

La loi dpasse en effet son objet en frappant aussi l'lectorat populaire lgitimiste du Midi ou de l'Ouest. D'o la
rsistance la loi de la fraction populiste des lgitimistes
(Lo de Laborde, La Rochejaquelein, Lourdoueix, A. Peladan, Bouhier de loEcluse)3. La loi n'en est pas moins vote le
3l mai par 433 voix contre 241. Des bonapartistes s'abstiennent (Persigny), ou votent contre (Pierre et Napolon Bonaparte), ainsi que quelques conservateurs modrs comme
G. de Beaumont et H. Wallon.

Fondamentalement conforme I'esprit de

la politique

conservatrice puisqu'elle vise purer l'lectorat et revenir


de fait une citoyennet capacitaire, la loi du 3l mai n'en est
pas moins un pas de clerc. Les conservateurs orlanistes et
lgitimistes prtent ainsi le flanc une offensive bonapartiste
sur le terrain du suffrage universel.
l. Il en est ainsi par

exemple pour les ouwiers habitant chez leur patron ou

mme les enfants adultes habitant chez leurs parents,


2. Cf. la thee de P. Lvque, La Bourgogne de la Monarchie ile
Enpire, Lille, 1980, t. IV, p. 145?-1458.

3. Cf. I'article

de S. Riale cit en note 4,

Juillet au Second

p.74 et notre article : La

dfense du

suffrage universel sous la Seconde Rpublique : les ractions de I'opinion gardoise et

ptitiomement conne la loi du 3l mai 1850 (I850-f851), Annales ilu Mli,


n" 103. juillet-septembre 1971, p. 3f5-336, notmment p. 320-321.

le^

84

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ment le 3I mai lB50 exige trois ans de domicile dans la


commune ou le canton pour tre inscrit sur la liste lectorale
et exclut d'autre part les condamns plus d'un mois d'emprisonnement pour toute une srie de motifs politiques. En
mme temps, le mode de constatation de la rsidence prte
toutes sortes d'abusr. Dispositions exorbitantes qui retirent le
droit de vote 30, 33 o de l'lectorat, soit 2 963 734 per
sonnes. Mais ce noest qu'une moyenne et I'amputation est encore bien plus forte Paris et dans la Seine o 56,5 et 57,1 o
des lecteurs sont radis (plus de 74 o d,ans le 12" arrondissement). Elle est de plus de 40 %o dans huit dpartements

A partir de I'automne 1849 et du dbut de 1850, les bonapartistes avancent des propositions pour un nouvel usage des
institutions qui visent en transformer profondment I'esprit.
Elles consistent d'abord valoriser en I'opposant I'Assem'
ble << le grand pouvoir o se rsume la souverainet du peuple >>, c'est--dire la prsidence (message prsidentiel du 3l ociobre lB49). Les bonapartistes pensaient bien se servir du
suffrage universel pour briser la barrire constitutionnelle qui
interdisait la rlection du Prsident. Un publiciste, V. Bouton, le disait clairement ds IB49 : < Le suffrage universel nous
sauvera de tous nos maux. Si, l'expiration de son mandat, un
prsident dont le gouvernement serait convenable la nation
voyait ce mandat renouvel par un vote unanime malgr la
Constitution, qui pourrait annuler ce vote ? >>'.
Mais il ne s'agissait pas pour autant de laisser le suffrage
universel en l'tat. Ds le dbut de 1850, Vaucorbeil, bibliothcaire l'Elyse, avait trac dans une brochure, Raision
lgale ile Ia Constitution', les grandes lignes de ce qui sera la
Constitution de lB52 : maintien du suffrage universel, mais
la chambre lue, nettement moins nombreuse qu'auparavant,
est encadre entre un conseil d'Etat et une seconde chambre
modratrice. Le prsident Peut alors se donner le beau rle en
proposant le rtablissement du suffrage universel le 4 novemLre 1851, ce que I'Assemble refuse 7 voix de majorit. Les
bonapartistes proposaient donc de s'appuyer sur le suffrage
universel, mais en privilgiant la dmarche plbiscitaire au
dtriment du principe reprsentatif.
Chez les rpublicains enfin la loi du 3I rnai 1850 avait suscit bien des interrogations sur la reprsentation politique et
ranim I'aspiration la dmocratie directe.
Les rpublicains : suffrage unioersel et il6mocratie directe

Face la loi du 3l mai 1850, les dputs rpublicains,


chauds par l'chec du 13 juin 1849, n'avaient pas os appeler

l.

2.

V. Bouton, Profils roolutionnaires par un crdyon rouge,Paris' 1849' p. 185'


Cit dans Balland, op.

cit',p.122.

B5

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Les bonapartistes :
maintenir le suffrage universel en I'encadrant

avaient simplement propos une ptition qui recueillit en quelques jours.527 000 signatures venant de tous les dpartements
de France'. Le parti rpublicain s'effora d'entretenir ensuite
I'esprit protestataire par une nouvelle ptition, organise en
juillet-aot 1851, et en appelant les lecteurs s'abstenir lors
des lections partielles qui suivirent la loi, en mai I85l dans les
Landes, en juillet 1B5I dans la Seine-et-Marne, la Dordogne et
la Haute-Vienne, enfin dans le Nord en aot l85l. Dans ce
dpartement, on compta 83 916 abstentions et 6 628 blancs et
nuls pour 140 000 inscrits. La tactique tait d'autant plus
facile utiliser que le renouvellement de I'Assemble tait
proche, mais elle contenait ses limites en elle-mme, en cas
d'lection gnrale. La loi du 3l mai lB50 vote par une assemble lue au suffrage universel, ce qui aggravait le scandale,
suscita en outre une sorte d'examen de conscience des rpublicains. C'est pourquoi on voit se dessiner l'poque un dbat
d'ides dont le suffrage universel et la reprsentation politique
sont les thmes centraux. Dans cet ensemble de rflexions, on
peut distinguer trois tendances :
La premire, gui est celle de la majorit des dputs
montagnards
est simplement lgaliste. Sans surestimer les
effets de la loi du 3I mai, les rpublicains et les dmocrates
doivent affronter les prochaines chances lectorales en s'efforant de conqurir la majorit :
<< Par l'tude, par la tribune, par la propagande du foyer civique,
elle (la dmocratie socialiste) continuera se prparer la lutte pacifique. du scrutin qui lui assurera le pouvoir de raliser ses ides, qui
abaissera ses ennemis en exaltant son principe. >>-

Un

3l mai

succs lectoral
1850.

permettrait I'abrogation de la loi du

La seconde, rpandue en particulier dans les socits


secrtes,
escomptait gue les rpublicains pourraient reconqu-

rir le suffrage universel I'occasion d'une crise politique qui


pourrait tre soit le coup d'Etat de Louis Napolon, soit simplement la double lection de 1852. Un grand mouvement de masse
l. Pour avoir

une ide de l'cho d"

voir notre article cit en note 4, p. 74, ""tt"

ll
B6

petl"tioo dam un dpartement (le Gard),

2, Collpte rendu de mandat de la majorit de la Montagne, La

aort 1850.

Presse,

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le peuple aux armes. La presse rpublicaine et les dputs

Du

l. Voir la Dmruie pacift'gue, partir du 3 septembre 1850'


i. L"a*n"Ui", Plus'de frsiitenti plus ile reprientants, Paris' 1851,
souuernement direct du

5. B"llotttd, Benoit. Chaiassin (...1. Couuernement direct.

nalz e, cen rale ite

in-8',

I p' ;

puple,Pari. 1851. in-8"' 16 p.

la Rpubliquc, Paris,

1851,

Organisation commu-

in'8", ltl-421 p'

4. Pour une vision globale de cette question. on se reportra- a l-artrcle de


F. Bracco : Democtazia ir"ttr democraiia rappresentativa nel dibattito tra de-

"
mocratici e socialisti in Ftancia 1850-1851, dans-nnali ihlla Facoha ili Scienze Politiche lJnitersita ili Perugia, 1982'1983, 19, Materiali-di Storia 7' p' 519-614'
5. Charassin et Benoit admettaient qu'on divise les communes-cantons Pour la
qestion d'intrts locaux.
87

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qui n'aurait avec les insurrections habituelles que des ressembl"o"". lointaines imposerait le retour au suffrage universel et
permettrait du mme coup dotablir la wraie Rpublique.
Beaucoup plus thorise, la troisime tendance mettait
en question la reprsentation politique sous sa forme habituelle et se plaait dans une optique de dmocratie directe. Lo
Dmocratie pacifique, relance par Considrant en aot 1850,
fut un des principaux vecteurs de ce point de vue que prsenta
doabord Maurice Rittinghausen, ancien membre du Parlement
de Francfortt. Ledru-Rollin contribua au dbat en l85l par
deux brochures, Du gouoernernent ilirect ilu peuple et PIus de
prsiilent, plus de reprsentants2 . Un collectif doauteurs (Charas'
iin, Renouvier, Joseph Benoit) publia en lB5I Organisotion
cornmunale et centrale de la Rpublique". Si la convergence des
ides est incontestablen, on peut discerner des nuances :
La solution la plus classique tait prsente par LedruRollin qui proposait tout simplement de remettre en vigueur
la Consiitution de l?93. Il admettait donc l'existence d'une
assemble charge de prparer les lois et d'un pouvoir excutif, lus tous deux pour une dure trs courte (un an). Mais,
la diffrence de la Constitution de 1793, le rfrendum ne
serait pas seulement un recours permettant de vrifier si les
lois voies correspondaient loopinion populaire. Le peuple
voterait effectivement par oui ou non sur les lois.
Les autres auteurs proposaient des rformes encore plus radicales pour reconstruire l'difice politique de la base au som'
met. Rnouviero Benoit et Charassin simplifiaient radicalement les institutions en les limitant une Assemble nationale
lue pour un an et permanente laquelle ils donnaient aussi la
puissance excutive. Ils s'attachaient surtout l'organisation
communale et prvoyaient la formation de communes-cantons
de IB 000 habitants en moyenne". Les villes plus importantes

Rittinghausen et Considrant allaient nettement plus loin


dans la critique du parlementarisme dont ils dnonaient la
strilit et I'impuissance. Fourier, tout autant que Rousseau,
tait leur inspirateur principal. Ils opposaient au citoyen abstrait du systme reprsentatif un citoyen concret qui exercerait effectivement le pouvoir. Pour Rittinghausen, le peuple
fragment en assembles primaires de l0 000 citoyens discuterait et approuverait directement le contenu des lois, les
rsultats de la discussion tant transmis la commission

charge de la rdaction dfinitive. Considrant insistait


encore davantage sur les diverses fonctions conomiques,
sociales, culturelles autant que politiques de la ( commune
sociale >> qui serait l'unit de base du corps politique.
Proudhon, guant lui, dans les Confessions d'un ruolutionnaire publies en 1851, se distinguait des autres auteurs
surtout parce qu'il suggrait de sparer les diverses fonctions
exerces par l'Btat, d'en lire chaque fois les titulaires en
accroissant les responsabilits des pouvoirs locaux.
Troublant ce concert, une voix discordante, mais rsolue,
celle de Louis Blanc critiquait svrement les thoriciens du
gouvernement direct. A la diffrence de la centralisation administrative, envahissement myope et dvorant de la vie locale, la
centralisation politique paraissait Louis Blanc indispensable,
car elle conduisait lever le dbat politique : aux <( 37 000 auditoires de 3 ou 400 personnes >> qui risguaient de n'aboutir qu'
une sourde cacophonie, il opposait le << majestueux concile de
proltaires dont la voix, issue de Paris, porterait dans tout
I'univers >>r. L. Blanc n'avait sans doute pas tort de penser que
c'tait Paris et non ailleurs que le rapport de forces tait le
moins dfavorable pour le mouvement dmocratique.

L'exprience quarante-huitarde a-t-elle model pour


I'avenir la forme prise par l'organisation du suffrage univerl.
BB

Louis Blanc, Du gouaernenent ilu peuple par lui-mne, p. 199.

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garderaient leur unit. Chaque commune s'administrerait ellemme et assumerait aussi ses responsabilits conomiques et
sociales. Le prfet nomm par le pouvoir central n'aurait qu'un
rle de surveillance, de recours. Les auteurs se dfendaient
nanmoins de prner un fdralisme.

franaise, I'organisation du suffrage en lB4B a


Rvolution
donn celui-ci I'extension maximum compatible avec l'esprit du temps grce la fixation de l'ge la majorit civile
et des conditions de rsidence trs librales. Elle a consolid
le principe de l'lection directe des dputs. La tentative de
rduire le nombre des lecteurs est apparue bien vite comme
une grave erreur politique, puisqu'elle permettait un prtendant de se prsenter comme le restaurateur potentiel du
suffrage universel. Les conservateurs s'en souviendront
en IB75 et chercheront d'autres moyens (notamment la
seconde chambre et le scrutin d'arrondissement)r pour
rduire l'influence politique du peuple.
la rglementation minutieuse de l'lection mise au
- en IB4B sera conserve pour une grande part en lB52
point
puis en 1875. Quant la pratique lectorale quarante-huitarde, elle s'est constitue comme un compromis entre celle,
rvolutionnaire, des assembles primaires et un mode de vote
plus contemporain privilgiant le choix individuel. Nanmoins I'expression du vote gardera encore longtemps les
traits d'une pratique collective, sinon unanimiste2.
L'lection du Prsident au suffrage universel, largeaccepte
en lB4B, s'est rvle dangereuse. Pour emment
pcher le despotisme de I'excutif, les rpublicains, au dpart trs mfiants l'gard du parlementarisme, se
rallieront progressivement ce dernier. Ils trouveront ainsi
un point de rencontre avec les conservateurs libraux. Ce
n'est pas un hasard si lorsque l'lection du prsident au suffrage universel rapparat en 1962, c'est dans un contexte
de forte personnalisation du pouvoir et d'abaissement du
lgislatif.
Le systme reprsentatif, mme dans le cadre d'un
- rpublicain, a laiss insatisfaits les dmocrates les
rgime
plus affirms. La restriction du suffrage universel par une
l.

Le scrutin doanondissement Permettait en effet de diminuer la reprsentation

des villes.

2. Voir notre contribution

pli.cotion

ilu

aote

(...),

Comment apprivoiser le suffrage universel, dans -ErD. Gaxie' Paris' 1985, 450 p., p. 126'148.

sous la direction de

B9

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sel en France ? Pour aller l'essentiel, on se contentera de


quatre observations :
Confirmant les acquis de la phase dmocratique de la

90

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agseynhle lue au suffrage universel, guel cruel avertissement ! Loaspiration la dmocratie directe qui s'exprime
en lB50-1851 ne eoterdra pas. Elle imprgnera le premier
radicaliemeo le socialisme ses dbuts puis le communisme.
Loonde ainsi forme I'est propage jusgu' l'poque contemporaine.

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Odile Rudelle

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 91 116

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-91.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Rudelle Odile, De Jules Ferry Raymond Poincar ou L'chec du constitutionnalisme rpublicain , in Serge
Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 91-116. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0091

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DE JULES FERRY RAYMOND POINCAR OU L'CHEC DU


CONSTITUTIONNALISME RPUBLICAIN

ou

L'6chec

du constitutionnalisme rpublicain
ODILE RUDELLE

Dans le Panthon rpublicain, Jules Ferry occupe une


place de choix. << Fondateur >> de l'cole lalque comme de
loEmpire colonialr, Ferry a cr deux ensembles politiques o
de nombreux rpublicains du xX" sicle auront appris et servi
la Rpublique en mettant leur action sous son patronage posthume. Ajoutons quoavec l'cole laque tendue la mesure
de sa souverainet outre-mer' la Rpublique se sentait parfaitement fidle la vocation de ses origines : les << principes
de 1789 >> seraient enseigns aux indignes des colonies dans
les mmes termes universalistes qu'aux enfants de France et
la symbiose prendrait la figure de Jules Ferry dont la statue
serait rige Hano ou Tunis exactement comme elle
lotait Saint-Di o il est reprsent entour doenfants du
Tonkin ou de I'Annam. Et comme le mouvement ne se
prouve jamais mieux qu'en marchant, la Rpublique franaise aimait voir la preuve de I'excellence de ses principes
non seulement dans la victoire de I9lB qui tait celle du
<< Droit >>, mais aussi dans la fidlit la France de ces poPulations conquises puis enrles sous son drapeau. Non seulement il n'y avait pas eu de rvolte mais, de plus, c'tait le
nombre et la vaillance des troupes coloniales qui avaient permis de surmonter la crise d'effectifs qui, partir de 1917,
avait menac de devenir dramatique'. L'histoire de la
l. Le liwe le plus rcent su Jules Ferry, fonilueur ile la Rpubliqw a t publi:
en 1985 aux Editions de I'EHEss sous la direction de Franois Furet. Parue en 1989
chez Favrd, la biographie de Jean-Michel Gaillard n'apporte gure de nouveau.
2. C?. J.-8. Dur-oselle, Clerunceou, Fayard, 1988.

9r

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De Jules Ferry Raymond Poincar

devant les troupes d'outre-mer


revanche

<<

Jules Ferry

! Voil ta

>>1.

Pour difiant qu'il soit ce rcit est nanmoins insuffisant.


C'est une sorte de lgende dore o la gloire posthume permet
d'attnuer le malheur vrai d'une vie politique qui fut tragique.
Et d'autant plus que les coups les plus durs seront venus de son
propre camp, celui des rpublicains dont I'aile radicale refusait
d'accepter l'existence d'un gouvernement qui soit la fois
rpublicain et libral. Ds le sige de Paris, on avait vu la foule
de la capitale prte se lever contre le < Dlgu la Mairie
qui dfendait l'ordre lgal et la libert des subsistances. Et plus
tard, en lBB5 ou en lBB7, la mme rue parisienne est encore
prte se mettre en mouvement pour protester contre la << trahison >> du Tonkin ou l'ventualit de son lection la prsidence de la Rpublique. La haine est si forte qu'en 1883 comme
en IBBT il sera mme l'objet d'un attentat, la seconde fois avec
>>

assez de succs pour que sa famille y voit la cause de sa mort


brusque et prmature en 1893, l'ge de 6I ans.

Alors la question se pose : Pourquoi ces drames, bientt


suivis de cette lgende d'une << transfiguration >>2 qui en
appellerait la postrit pour qu'il soit enfin rendu justice au
<< fondateur de I'enseignement populaire > comme de << l'empire colonial >>', alors qu'on continue de faire silence sur le
grand lgiste libral, celui qui a tle rdacteur des lois rpublicaines de 1881 sur la presse ou le droit de runion, puis,
trois ans plus tard, des textes sur I'organisation municipale
ou les syndicats, qui nous rgissent encore ? Autre question :
qu'est-ce qui explique la discrtion sur le regret de la fin de sa
vie alors que, candidat au Snat, il disait sa tristesse que << la
Rpublique n'ait pas su prendre figure de gouvernement >>a ?
Exprim dans le langage de l'poque (de faon faire
l.
2.
3.
4.

Tmoignage de Mme Presnette Pisani-Feny, sa petite-nice I'auteur.


Cf. Mauice Reclus, Jzles Ferry, Flammarion, 1947.
Cf. Alfred Rambaud, Jules Ferrv, Plon,1903.
Ceci ne vaut widemment p"s pou Michel Debr qui en fera le point de dpart de toute sa rflexion comtitutiomelle, voir ?rois Rpubliques pour une France,

Albin Michel. 3 r.. 1984-1988.

92

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conqute coloniale atteignait mme une sorte de perfection


puisque c'tait Clemenceau, le mme qui dans sa jeunesse
s'tait acharn contre les diffrents ministres de Ferry, qui,
dans son ge mr, irait visiter les tranches en socriant

l. Su

o
ce point woir Franois Furet, Penser la Rtolution, Gallimard, 1978
que cette proccupation a t le souci comtant des hommes de la Rvolution comme du XX" sicle. Voir aussi Jean-Denis Bredin, Sieys, Ed. de Fallois,
1988, puisque, du l7 juin 1789 au 18 brumaire, l'abb a plusieurs fois cru qu'il terminait la Rvolution. Il en sera de mme pour Bonaparte ou Guizot (voir P. Rosanvallon. .Le mmenr Guizot. Gallimard. 1985).

il montre

2. Voir Mona Ozotf, L'cole de Ia France, Gallimard, 1984.


3. Voir Odile Rudelle, La Rpublique absolue, Publication de la

Sorbonne, rdi-

tion 1986.

93

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comprendre sans effaroucher), ce regret signifiait que la


Rpublique constitutionnelle ou encore le << constitutionnalisme rpublicain >> n'avait pas pu sotablir en France. Aprs
le grand branlement de 1789, la France rpublicaine n'avait
toujours pas russi trouver cette ( tente > (ceci est une
image de l'poque) o trouver ce (< repos >> qui aurait montr
au monde que, cette fois, la Rvolution tait bel et bien
termine'.
Si ce nouvel chec a t moins grave que les prcdents
c'est que, pour la premire fois dans l'histoire franaise, la
Rpublique
et, avec elle, le rgime de la libert du suffrage universel
a russi durer. Mais ce succs a eu son
prix qui a t la- mise entre parenthses des << Lois constitutionnelles de 1875 >>. Rduites ne plus tre qu'une sorte
de pratique coutumire du suffrage universel, elles abandonnaient << l'Ecole de la Rpublique >> la mission non
seulement de dotrt er une bonne instruction publique aux
futurs citoyens mais aussi de << dfendre la Rpublique >>'.
En effet, si la rvision constitutionnelle de IBB4, mene
bien par Jules Ferry, avait russi << rpublicaniser > le Snat (en supprimant les snateurs coopts et lus vie), elle
fut nanmoins impuissante rendre au pouvoir excutif de
la << Rpublique des trois pouvoirs >> l'autonomie de dcision qu'il avait perdue dans la crise de mai 1877. Et par
suite, toutes les vellits de rvision, comme tous les mouvements de << rforme de l'Etat >>, choueront devant la
force de cette <( coutume constitutionnelle >> dont les radicaux se font gardiens vigilants, tout en honorant bruyamment les grands << anctres >> (la trilogie Gambetta, Jules
Ferry et Waldeck-Rousseau) dont les ides constitutionnelles taient pourtant plus proches de la tradition gouvernementale de lB4B que de la Vulgate qui s'imposerait dans
les premires annes du xx' sicle'.

opposition Ferry par son prtendu

<< conservatisme

social >. Aussi, avant d'aller plus avant dans l'tude de


l'chec du << constitutionnalisme >> rpublicain voulu par
Ferry, il faut faire justice de cette accusation. Certes le gouvernement << libral >> de Jules Ferry n'a pas eu le temps de
faire voter les grandes lois sociales sur les accidents du travail
ou les retraites ouvrires gui viendront la fin du sicle ou au
dbut du suivant. Mais c'tait l affaire de circonstances et
non de principes. Car, contrairement la lgende, Jules Ferry tait trs averti des problmes conomiques et sociaux
qu'il matrisait mme fort bien. Disciple de Saint-Simon
comme du positivisme doAuguste Comte, et familier de I'utilitarisme anglo-saxon tel que le pratiquait John Stuart Mill,
I. Su

ce p-oint

voir Odile Ruelle, Jules Ferry et la rformc iles institutions,

Commentaire n" 32. hiver 1985-1986.

94

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Alors se pose le wrai problme de la vie politique de Jules


Ferry : pourquoi cet homme qui s'est voulu rpublicain, lac et
libral a-t-il suscit tant de haines ? Libral, il s'est oppos
I'Empire qui vivait de la candidature officielle et des pressions
administratives ; laib, il a refus de reconnatre I'Eglise
catholique le droit prminent sur l'enseignement que Napolon III lui avait concd ; rpublicain, il a combattu les << prtendants > qu'ils soient vrais ou faux et qu'ils se nomment Jrme Bonaparte, comte de Paris, ou gnral Boulanger. Mais
tout compte fait, ce n'est pas de ce ct-l que lui viendront les
coups les plus durs. Les assauts contre Jules Ferry seront mens par ceux qui s'appellent eux-mmes les << intransigeants >> ;
ceux qui savent manier la parole assassine aussi bien que la
manifestation de rues. Jules Ferry dnonce en eux les adeptes
d'une << secte intolrante >, dmagogues autant qu'autoritaires. On lui retourne le compliment en I'accusant de collusion
avec <( l'orlanisme > ou la << monarchie >, ce qui est une faon
de dnoncer la soumission de Ferry la rgle dmocratique de
la majorit comme son dsir doobissance aux lois constitutionnelles. Pour lui, leur premier mrite est d'exister, ce qui leur
permettra de donner la Rpublique franaise cette << continuit >> qu'elle n'avait encore jamais eue'.
Plus tard, quand les radicaux seront arrivs au pouvoir,
et que, trs naturellement, ils seront ports I'indulgence
vis--vis de leurs actions antrieures, ils justifieront leur

toute I'importance qu'ils mritaientr.


Aujourd'hui il vaut encore la peine d'en lire la conclusion
o Jules Ferry prend rsolument parti en faveur de l'industrialisation de masse. Il le fait avec un esprit la fois libral
et social puisqu'il y voit le seul moyen ., d'.-"n", les masses
aux satisfactions de la vie >>, tandis que la mission de l'Etat,
qui n'est pas de << diriger >>, doit tre celle de veiller ce que
la rpartition des richesses se fasse de faon harmonieuse :
A cette heure, quoi qu'on fasse ou qu'on regrette, I'existence matrielle des socits tend se concentrer tout entire dans une sphre
d'activit pacifique et laborieuse. Le reste n'est que dsordre ou nonsens. C'est pour cela que, de nos jours, I'organisation de I'atelier social
est le grand objet des hommes d'Etat, la thse favorite des rformateurs. Mais il y a d'autres faons que l'arbitraire des politiques, les
scrupules du moraliste, l'idal du novateur. L'homme ne cre pas, dans
I'ordre 6conomique, plus qu'ailleurs les lois fatales qui le rgissent : il
met sa gloire les dcouvrir, sa sagesse les suivre. Condamn produire, il ne souffre plus gu'on exploite au profit de quelques-uns le travail du grand nombre ; le problme industriel se pose ainsi : amener
progressivement les masses aux satisfactions de la vie sociale et, ds
lors, rduire incessamment les frais de production pour mettre la porte de leurs justes exigences un bien-tre de moins en moins coteux
acgurir. C'est quoi tendent les capitaux agglomrs, la grande production, la substitution de la manufacture loindustrie parcellaire, et
la machine la main-d'ul're. Qu'importe que ces moyens soient ou
non les meilleurs, s'ils sont les seuls qu'admette la nature ? On ne discute pas une loi naturelle, on ne s'emporte pas contre le cours ncessaire des choses I les tendances industrielles se dveloppent leur heure
dans la srie des faits sociaux : il n'est question ni de les aimer, ni de
les hair, mais de les comprendre...
Mais si I'industrie concentre est un fait qui s'impose, je n'entends
point qu'on se livre ce nouveau matre avec insouciance, qu'on lui
prte des vertus qu"il ne peut avoir. La socit a sur les puissances
gu'elle abrite dans son sein des droits inalinables. Monopoles concds, monopoles de fait relvent galement de son contrle. Toutes les

l.

Jules Ferry, Discours et opinions recueillis par Paul Robiquet, Armand Colin,
t. A noter que ces volumes remarquables et qui font autorit ne doivent pas
faire oublier qu'il existe encore dans Le Temps ot L'Electeur une masse d'articles de
Jules Ferry gui sont indispensables qui veut connatte I'ensemble du persomage.
1898, 7

95

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Jules Ferry avait mme orient ses premiers travaux vers ces
domaines. Tmoins ces deux longs articles envoys en 1862
la Rwue des Deux Mondes (qui renona malheureusement
les publier car ils taient trop longs). Ils figurent dans ses
(Euares compltes, mais dans le dernier tome, ce gui prouve
que mme son disciple le plus fidle n'a pas su y attacher

bienveillance universelle...

Aprs avoir not, et non sans humour, qu'en France le ris<< sous-administration > tait faible (!) il cite
I'exemple de l'Angletene o un rgime de libert fait coexister une Justice indpendante avec un vigoureux mouvement
ou\Tier, avant de conclure que le systme franais de << l'tat
industriel >> risque de combiner la << dgradation de la gent financire avec les bonnes intentions gouvernementales >> de
sorte que la << dictature conomique serait tempre par

que de la

l'agiotage et vicie par l'esprit d'aventure >>r. Quelques


annes plus tard les Comptes fantastiques d'Haussmann reprendront le mme thme en faisant connatre au grand
public la plume de pamphltaire d'un journaliste du nom de
Jules Ferry qui tait alors lanc dans un de ses derniers
combats contre I'Empirez.
Pour bien comprendre Jules Ferry homme

d'Etat rpu-

blicain, pour saisir le sens de son action et de son (Euvre


politique, il faut considrer sa wie comme un tout. Combattant de la Libert, il s'est oppos l'Empire dans ses entreprises conomiques comme dans son refus d'accorder les
liberts publiques. Car le rsultat de cette << compression
est une dviation du suffrage universel dont on dclare
pourtant qu'il est la base du rgime. Pour Jules Ferry, la
Libert doit rester premire. Et c'est d'elle qu'il faut attendre une organisation de la vie sociale qui ira profiter au
grand nombre ds lors que l'Etat restera fidle sa mission
qui est de rgulation.
Contre Napolon III et ses prfets, matres de la centralisation administrative, contre I'Eglise catholique qui a la prtention de gouverner l'Ecole ou I'Universit, comme contre
les << clubs >> dmocratiques qui, prisonniers de leur ignorance, se laissent aller des utopies socialistes tolres par la
dmagogie du pouvoir, Jules Ferry crira donc des articles
flamboyants en faveur de la Libert. Son mrite propre aura
t d'avoir su instantanment transformer I'homme de plume
>>

l.

Jules Feny, op. cil., t. VII, p. 533 et 535.


op. cit., t. l, p. 163. Le lire est publi en 1868 juste avant aon
lection au Corps lgislatif. Dput il cesse d'crire dam les journaux.

2. Jules Feny,

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forces drgles doivent reconnatre ce pouvoir de rpression suprieure qui s'exerce propos de la libert, de Ia dignit humaine, de la

arrter les mesures de libert prnes quand il tait dans


l'opposition.
Ainsi ni la guerre franco-allemande de 1870-187I, ni les
troubles qui illustrent ses annes ministrielles ne seront utiliss pour proclamer des mesures de << Salut public > ou pour
refuser le vote des lois librales que la < Rpublique des rpublicains >> attendait depuis dix ans. De mme ne verra-t-il
jamais d'autre issue aux crises rvolutionnaires ou parlementaires que la consultation populaire : plbiscite parisien en
novembre 1870, dissolution anticipe de la Chambre que, dix
ans plus tard, Jules Grvy refusera toujours. Jules Feny est
l'homme d'une ide : celle d'une < Rpublique constitutionnelle >> trois pouvoirs entre lesquels existe un ministre soumis la confiance de la majorit parlementaire, elle-mme reflet d'une opinion rpublicaine majoritaire, calme et rsolue.
Vue de la sorte, sa vie trouve sa vraie cohrence. L'hommage
que trs jeune il rend au grand Berryer signe son attachement dfinitif au gouvernement parlementaire. Quant son
premier livre, La lutte lectorale en 1863, il est un vibrant plaidoyer en faveur du suffrage universel auquel il restera toujours fidle. Et trois ans plus tard, la clbre controverse
qu'il mne contre les radicaux propos de La Raolution
franaise d'Edgar Quinet le situe de faon dfinitive, lui le
rpublicain, dans le camp libral qui n'hsite pas affirmer
que la Terreur a t non seulement prjudiciable la Rvolution mais finalement entirement inutile l'abolition des
privilges.
Tel est le message politique de Jules Ferry qui veut montrer aux Franais par le verbe, l'criture ou l'action que la
Rpublique peut tre un gouvernement rgulier et ordinaire,
c'est--dire < constitutionnel >>. Tel est aussi ce que les radicaux se sont jur de lui interdire de russir. Tel est donc le
secret de leur opposition ces deux priodes de gouvernement o, lui, le libral et le patriote? sera successivement
accus d'tre un << dictateur > ou un ( tratre >...

97
S. BERSTEIN ET O. RUDELLE

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en homme d'action, et un homme d'action qui restera fidle


ses ides librales malgr des annes gouvernementales qui
ont t particulirement mouvementes. Et jamais il ne
prendra prtexte des difficults du prsent, pour retarder ou

Jules Ferry est n en f832. Il a donc dix'neuf ans au


moment du coup d'Etat de l85l qui le fait renoncer une
carrire de magistrat pour lui prfrer l'tat plus libre d'avocat. En fait, s'il participe la confrence du stage et frquente assidment le Palais, il ne plaidera gure.
Chroniqueur de La Gazette des Tribunaux, il apptcie l'atmosphre des procs qui, en ces annes d'interdictions gnralises, restent une des rares occasions o une parole publique
peut s'exprimer librement. Quand, aprs 1860, le << Corps lgislatif >> aura rcupr le droit doAdresse, Jules Ferry dlaissera
les audiences de Justice pour devenir un auditeur non moins
assidu des nouveaux dbats parlementaires o font retour les
grands noms de I'opposition : Adolphe Thiers et Jules Favre. Il
quitte bientt La Gazette d.es Tribunour pour Le Temps er ses
chroniques parlementaires font alors dcouvrir le brillant et la
vigueur d'un esprit dj trs bien charpent.
C'est le moment o l'opposition Iibrale et rpublicaine
laquelle il appartient dcide d'entrer dans le jeu politique en
se tenant une double fidlit au Droit et mme l'Acte
constitutionnel qui a t rutifi par le plbiscite populaire. Ce
raisonnement nouveau permet de surmonter la question du
<< Serment > (auquel les rpublicains de l84B s'taient refu'
ss), afin de se tourner rsolument vers les lecteurs qui ont
besoin d'tre clairs sur le vritable enjeu des consultations.
Ainsi, en 1863, faute doavoir pu tre candidat lui-mme
(puisque prfrence a encore t donne aux (< vieilles
barbes > de l84B), Jules Ferry dcide-t-il de mettre son
talent et sa pugnacit au serwice du << Comit du Manuel lectoral >> dont la mission est de recenser toutes les pratiques
abusives du bonapartisme. Cette volont de protestation
concrte fait l'originalit de cette < Lutte lectorale en 1863 >
qui, loin de l'idalisme guarante-huitard de la gnration prcdente, veut se tenir sur le terrain concret des abus du
Droitt. Forme l'cole du positivisme sociologique, ces jul. Jules Feny, Discours et opinions, t. I, p. 42 et s. Sur le rle du positivisme
dans la formation de la gnration des << rpublicains d'Empire >> voir Claude Nicolet, L'iile rpublicaine, Gallinard, 1982.
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DE L'EMPIRE A L RPUBLIQUE

OPPOSITION LIBRALE ET GOUVERNEMENT DE LA LIBERT

la majorit d'aujourd'hui la minorit (qui est << l'aiguille


prophtique

>>

qu'aucun pouvoir ne saurait ignorer)

Nous tenons le dire : ce n'est pas le principe du suffrage universel


qui perdra quelque chose aux indiecrtions de cette histoire.
Le suffrage universel n'est pas seulement une institution sacre et
souveraine. C'est toute une politique et presque un symbole. Il n'est
pas seulement le fait, le Droit, la Justice, il est aussi I'invitable. Il est
tout le prsent, il est tout I'avenir. Le suffrage universel est l'honneur
des multitudes, le gage des dshrits, la rconciliation des classes, la
vie lgale pour tous...
Mme ennemi, il faut I'aimer. On a dit des gouvernements qu'ils
n'taient pas des tentes pour le repos; il faut penser de la libert
qu'elle n'est pas seulement un portique pour la victoire. C'est vous de
justifier la libert en la faisant assez large pour embrasser, sans hvpocrisie comme sans violence, tous les intrts, tous les droits, toutes les
choses, assez simples pour tre dsormais non seulement la vie du petit
nombre, mais le bien des masses des ignorants et des pauwes.
Ce gui sort dsormais jug de la lutte lectorale, ce qui demeure
vaincu par sa propre victoire, ce n'est ni le suffrage universel, ni le
gouvernement ; c'est la pratique des candidatures administratives...
Les majorits ne font pas tout par le temps qui court. Plus on
avance plus il dewient clair qu' ct des suffrages gui se comptent iI y
a les suffrages qui reprsentent les minorits gui sont l'lment obscur,
I'inconnu qu'il faut dgager, I'aiguille prophtique sur laquelle le pouvoir doit avoir l'il fix dans un pays libre. Aujourd'hui comme
en 1857, le gouvernement a runi plus de 5 millions de suffrages. Mais
l'opposition qui ne comptait, i-l y a cinq ans, que 660 000 voix peut en
montrer aujourd'hui tout prs de 2 millions. Ajoutez les majorits
triomphantes dont Paris se fait honneur, faites le compte des villes qui,
mis part les voix des campagnes, ont constitu presque partout un
tat de dfaite {lagrante.
Les questions politiques peuvent se porter sur deux terrains : le terrain lgal et le terrain rvolutionnaire. Les questions rvolutionnaires
se rsolvent par la force ; les questions lgales s'clairent par la discussion, s'attnuent par les concessions, se dcident par la prudence. lllalgr ces provocatione et les irnprudenceso la question lectorale ne s'est
pas pose eur le terrain rvolutionnaire...
Ce vibrant plaidoyer en faveur du suffrage universel ( qu'il
faut aimer mme quand il est votre ennemi >, comme l'opposition entre << le terrain lgal et le terrain rvolutionnaire >> sont
videmment au centre de la pense librale de Jules Ferry qui,

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ristes dcident de se consacrer la collecte de donnes issues


de l'exprience concrte, afin de se mettre au service du suffrage universel dont il n'est pas un instant question de rcuser le jugement majoritaire. Mais la faon dont a t recueillie
cette majorit doit aider prendre la mesure du lien qui unit

Controoerse sur la Ruolution : Le Temps, 1866-1867

A l'automne 1865, Edgar Quinet, exil en Suisse depuis le


Coup d'Etat, publie son (Euvre magistrale sur -La Ruolution
franaise. C'est aussi une mditation sur l'chec du gouvernement de la Libert en France. Une nouvelle fois la
Rpublique est tombe sous le joug du csarisme comme elle
avait jadis succomb la << Terreur >>. Pour lui, c'est le signe
tragique de la faillite des << Principes de I7B9 >, du retour

fatal de ce despotisme d'Ancien Rgime qui est toujours prt


renatre sous les traits du jacobinisme ou du bonapartisme
qui, finalement, sont trs proches. Remontant le fil du
temps, Edgar Quinet croit alors trouver loorigine de cette succession d'checs dans loabsolutisme catholique auquel la
France n'a su renoncer ni avec la Rforme, ni avec la Rvolution. De sorte que le vrai chec de la Rvolution est de ne
pas avoir su engendrer une religion de la Libert.
Cette restriction sur la valeur de la Rvolution va scandaliser Alphonse Peyrat qui considre que ce liwre risque de dmoraliser le parti dmocratique qui est alors en pleine reconstruction. Dans L'Aaenir il crit une srie d'articles pour dfendre
les Jacobins << qui ont t un grand parti rvolutionnaire et une
grande cole du gouvernement >>. Emport par son lan Peyrat
justifie entirement << la dictature de salut public >> qui, impose par les << circonstances >, a eu doexcellents rsultats en
<< sarivant la Rvolution > qui a << aboli les privilges >t.

l. Toute la controverse entre Pepat et Feny est parue


ilu XIK sicJe, Hachette,

gauche et La Ruolution au milieu

100

dans Franois
1986.

Fuet, Lo

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lui, cherchera toujours rester le plus longtemps possible sur le


<< terrain lgal >. Il en donnera bientt la preuve avec la controverse intellectuelle qu'il soutiendra en 1866 contre le radical
Peyrat. Quatre ans plus tard, c'est sur le plan pratique qu'il
I'illustre avec son action au gouvernement de la Dfense nationale o il psera toujours en faveur de consultations lectorales
qu'il s'agisse de la convocation de l'Assemble
rapides
nationale- ou de loassise dmocratique du gouvernement de la
Dfense nationale proclam ( pour prendre la relve de l'inca'
pacit de I'Empire au lendemain de la dfaite de Sedan >>.

l. Dans L'Electeur. journal dont Jules Feny est le rdacteur en chef partir
de 1868, les portraits de << hros rpublicains >> sont prsents ct de ceux des
grandes figues d'outre-Atlantique.
- 2. Pu'li en France en 1864 dans une traduction de Dupont-White, ce liwe
sera, sa vie durant, la bible politique de Jules Feny.
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Cette dialectique du Mal qui engendre le Bien est exactement ce que Jules Ferry refuse. Pour lui, il n'y a pas eu
de circonstances exceptionnelles capables de justifier cet
affranchissement des rgles lmentaires de la dmocratie
majoritaire et librale. Ces rgles que, derrire Benjamin
Franklin' ou Stuart Mill', Jules Ferry s'est justement promis doacclimater en France contre le radicalisme. Il procdera son gard comme il l'avait fait pour le csarisme : il
prsente un dossier, une accumulation de faits, de dates et
de chiffres pour prouver que la victoire militaire avait prcd et non suivi l'tablissement du << Gouvernement rvolutionnaire >, et que les vrais succs de la Rvolution sont
porter au crdit de la Nation franaise et non de son gouvernement dit rvolutionnaire. C'est la Nation franaise
qui, runie dans I'Assemble nationale de 1789, a rdig et
proclam la Dclaration des Droits de I'Homme; comme ce
sont ses fils qui, I'automn 1792, sont accourus aux frontires pour remporter la victoire qui a repouss I'ennemi
ses
hors des frontires. Comme c'est la Nation franaise
- des
femmes en particulier
qui, contre la folie sanguinaire
- impos la raction thermidorienne
Jacobins, a finalement
qui fut ce sursaut de la clmence et de la justice qui mit fin
la terreur.
Ce combat de plume de Jules Ferry n'est pas seulement
un combat de principes. Il trace une ligne de conduite qui
sera celle d'une vie. Jules Ferry voudra rduire la violence
de la socit franaise par la libert, ce qui veut dire soumettre les minorits turbulentes au rgne des majorits et
ne jamais entonner le discours de Salut public tant que celui de la Libert reste possible. Ecrivant ces lignes, imaginet-il que quatre ans plus tard il aurait l'occasion de tester la
validit de ses convictions ? La < Rvolution du 4-Septembre >> allait faire de lui un responsable, certes affront la
violence physique et morale de I'insurrection, mais aussi un
ministre, qui refuserait absolument de rejouer les terribles
squences de 1793.

La dfaite de Sedan date du 2 septembre. La << proclamation >> du gouvernement de la Dfense nationale ne date que
du 4. Et, pendant ces deux jours, Jules Ferry avait longtemps espr qu'une transition plus ou moins lgale serait
possiblet. Maiso lus de I'Administration, les membres du
Corps lgislatif se rvlent entirement incapables loheure
dcisive. Et c'est pour prendre de vitesse les groupes rvolutionnaires qui s'agitent dans Paris depuis plusieurs semaines
dj que les lus de Paris, tous rpublicainso dcident de se
proclamer << Gouvernement de la Dfense nationale >, en se
mettant << au pril > et non au ( pouvoir > (selon les mots de
Gambetta). La proclamation officielle de la Rpublique est
remise plus tard, afin que rien ne vienne distraire de l'objectif principal qui est celui de la << Dfense nationale >> (et
non du << Salut public >>). Il n'tait que temps : depuis le mois
d'aot, les blanguistes rvent de rejouer les journes de
I'An II. Le 1I aot, ils avaient chou. Le 4 septembre, ils
croient russir mais la victoire politique leur est immdiatement confisque par des rpublicains libraux qui, groups
autour de Jules Favreo se sont jur de rester fidles l'esprit
dmocratique de lB4B. Les groupes rvolutionnaires ne se
tiennent pas pour battus. Dcids recommencer ils prendront prtexte de tous les checs militaires (jusqu' I'humiliation suprme du dfiI des troupes prussiennes Paris qui
est le prlude de I'insurrection de la Commune) pour tenter
leur chance. Mais, avant cette date ultime o ils russiront,
en octobre lB70 comme en janvier lB7I, ces groupes trouvent Jules Ferry devant eux. N'hsitant pas prendre luimme la tte des bataillons de la Garde nationale, il fera en
sorte que le dernier mot reste au gouvernement dont il fait
partie. Conscient de la fragilit de I'assise dmocratique du
gouvernemento Jules Ferry a I'ide du plbiscite du 3 novembre 1870 o 557 000 Parisiens (contre 62 000) se prononcent
en faveur de la politique du gouvernement du 4 septembre
oblig de continuer la guerre puisgue Bismarck a pos des
l. Tout le rcit dee journes qui prcdent le 4 eeptembre eet fait par Jules
Ferry dane sa dposition sur le 4 seplembre faite devant la Commission d'engute de
I'Assemble nationale. Jules Ferry, op. cit., t. I, p. 392 et s.

t02

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Le gouoernernent de la Dfense nationale

responsables

3 novembre 1870
Citoyens,
Nous avons fait appel vos suffrages.
Vous nous avez rpondu Par une clatante majorit.
Vous nous ordo..z de rester au poste de pril que nous avait assign la rvolution du 4 septembre.
Nous y restons avec la force qui vient de vous avec le sentiment des
grands devoirs que votre confiance nous impose.
Le pre-ier est celui de la Dfense. Elle a t et continuera d'tre
notre proccupation exclusive...
Que le vote d'aujourd'hui consacre notre union, Dsormais c'est
I'autorit de votre suffrage que nous avons faire resPecter et nouE
sommes reolus y mettre toute notre nergie. Donnant au monde ce
spectacle nouveau d'une ville assige dans laquelle rgne la libert la
plus illimite, nou6 ne souffrirons pas qu'une minorit porte atteinte
aux droite de la majorit, brave les lois, et dewienne par la sdition

I'auxiliaire de la

Pruse...2.

L'accusation la plus grave tait lance. Tout ce qui


entravait l'action du gouvernement devenait une aide pour
l'ennemi puisque Bismarck n'avait cherch reculer les lec'
tions que par crainte d'avoir affronter une assemble patriote. Mais le vote du 3 novembre avait transform la rvolution du 4-Septembre en rvolution dmocratique. Et la
ville de Paris saurait donner l'exemple d'une Dfense soute'
nue par la majorit d'une population libre. Yoil pour I'explication politique. Dans le domaine strictement administratif
l. A I'oppos des affiches signes par Clemenceau qui' lui' rve de << Salut Public >. Su point, voir Odile Rudelle, Clemenceau et le souvenir de I'anne terible.

in

Clemenceau et la Justice, Publication de Ia Sorbome, 1985.


de Paris le 3 novembre 1870.

2. Le Temps, Ed.

r03

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conditions inacceptables pour un armistice lectoral. Non


content de demander en gages Metz, Toul et Strasbourg, Bis'
marck voulait de plus y ajouter le Mont-Valrieno ce qui
interdisait le ravitaillement de Paris !
Au lendemain du plbiscite, le gouvernement en tire la
leon dmocratique. Jules Ferry rdige un communiqu de
victoire o il prend grand soin de se situer l'oppos du style
vengeur d'une quelconque doctrine de Salut publict. Le but
du gouvernement est un but national et dmocratique I c'est
le gouvernement d'un peuple libre, dont la majorit a dcid
doassumer le risque de sa dfense en faisant confiance ses

tant que les privations qu'il n'est pas question de nier, il lui
tait aussi reproch son refus d'entrer dans la logique des
circonstances exceptionnelles >>. Voici les termes que Ferry
utilisera pour s'en expliquer devant la Commission d'enqute
de I'Assemble nationale en lB73 :
<<

On nous disait : le vrai procd pour nourrir une population en


temps de sige c'est de faire masse de tout ce qui existe de substances
alimentaires et de les faire partager a prorata... C'est le rationnement
militaire ; mais appliqu une population civile de plus de 2 millions
d'mes, je le tiens pour la plus grande chimre que l'on puisse imaginer. Nous avons eu lutter contre cette folie. C'tait un des grands
griefs du parti dmagogique contre le Gouvernement de la Dfense nationale. Le rve de ce parti tait de faire un universel emmagasinage et
d'appeler tout le monde la gamelle patriotique. Son rve tait surtout d'entrer dans toutes les maisons, de saisir toutes les prowisions...
Nous n'avons jamais voulu toucher au commerce de dtail, et je crois
que les souffrances de la population de Paris eussent t incomparablement plus cruelles si nous tions entrs dans la voie de l'accaparement,
de la rpartition universelle'.

Tout au long du sige, Jules Ferry ne traitera qu'avec des


autorits rgulires : les mairies des arrondissements? lues le
5 novembre pour confirmer ou remplacer celles qui avaient
t nommes le 4 septembre par Etienne Arago. Il ne voudra
jamais riger en autorits administratives des comits sans
titres qui, sous prtexte d'hygine ou d'alimentation, se
seraient interposs entre le gouvernement et la population
pour la ( surveiller >>. De par son pass de dput parisien,
Ferry connaissait bien ce milieu des clubs dmocratiques o
il avait souvent t invit et mme quelquefois conspu
avant 1870. Ce gui est remarquable chez lui c'est que, tout en
s'opposant leurs utopies, il ne les mprisera jamais. Il considrait seulement qu'elles taient les victimes d'un tat de fait
qui avait conjugu I'ignorance et I'absence de libre dbat politique. C'tait en pensant elles qu'en avril lB70 il avait
prononc son clbre Discours sur l'galit d'ducation o, dix
l. Jules Feny, op. cit., t. I, p. 484-485. Toute cette dposition (celle du 4 septembre comme celle su le l8 mars) couue 150 pages. Elle est remarquable de force
intellectuelle et de compassion l'gard d'une population crase de misre mais ardente dans une feryeur patriotigue qui sera dvoye par I'explosion de la Commune.

t04

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de la gestion, Jules Ferry voudra agir de mme, en particulier


en refusant la mise en place d'un rationnement systmatique,
ce qui lui valut le surnom de << Ferry-famine >>. Mais tout au-

JULES FERRY ET L'CHEC DU CONSTITUTIONNALISME

RPUBLICAIN' 1879.1885

Les annes 1879-1885 sont les annes gouvernementales


de Jules Ferry. Celles o, ministre de l'fnstruction publique,

il fait voter

les grandes lois laques faisant de l'instruction


publique et gratuite une obligation d'un Etat qui, par ailleurs, se porte garant de la libert de I'enseignement tout en
rcuprant pour lui la << collation des grades >>, qui redevient
le monopole de l'Universitr. Prsident du Conseil en 1880lBBl et nouveau en IBB3-IBB5, il assume la charge des
affaires extrieures en signant en IBBI le trait du Bardo
avec la Tunisie et en 1884 le trait de Tien-Tsin avec la Chine
qui reconnat alors le protectorat franais sur le Tonkin. Et si
la malheureuse affaire de Lang-Son aura une grande importance sur le cours intrieur de la politique franaise (comme
sur le destin personnel de Jules Ferry) elle n'en aura pas sur
l'avenir des relations de la France avec l'Indochine qui sont
ds lors fixes pour soixante ans. Par contre cette expansion
de la Rpublique outre-mer, cette volont de Jules Ferry de
faire de la < Rpublique franaise > une puissance mondiale,
capable de rivaliser avec l'Angleterre qui s'adonne alors au
( partage du monde >t, aura de grandes consquences sur les
l. En 1875, Jules Feny avait en vain essay d'obtenir de l'Assemble nationale
gu'elle revieme sur les concessions de la loi Falloux (1850) dont la pratique s'tait
aggrave sous I'Empire.
2, Selon les termes mmes du liwe de Mme Fresnette Pisani-Ferry, Grasset,
t962.

t05

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ans I'avance, le futur ministre de I'Instruction publique


exposait le programme d'une Rpublique devenue << rpublicaine >>. C'est aussi en pensant la valeur ducative de la
Libert que, prsident du Conseil, il fera voter les grandes lois
librales des annes quatre-vingt. Et de la mme faon, il
aurait voulu prsider une << rvision rpublicaine >> des lois
de 1875 afin d'asseoir dfinitivement en France le << constitutionnalisme rpublicain >>. C'est exactement ce que les radicaux lui interdiront de mener bien en I'accusant successivement de conservatisme social ou d'aventurisme ext6rieur
comme jadis il I'avait trait << d'affameur >>.

l. Su ce point du rle du chefde l'Etat eous la III" Rpublique comme des projets de rvision comtitutiomelle de eon mode d'lection voir Odile Rudelle, Projet
d'largissement du corpe lectoral, in Lo Hamon et Guy Lobrichon, L'leaion ilu
cllef ile f Etat en Franue, d Hrqw Capet rcs jours, Beauchesne, 1988.
2. Su ce point voir Odile Rudelle, La France et I'exprience amricaine : un
modle prsent, perdu et retrouv, i M.-F. Toinet, El la Constitution cra I'Am6rigue, Presses Universitaires de Nancy, f988. Le grand responsable de cette lrrlgate
est le charmant Daniel Halvy qui, dans La Rpuhli.que tles ilucs (Grasset, 1937), a
racont comnent la Rpublique avait t vote par des conciliabules mondains entre Casimir-Perier et le duc d'Audiffret-Pasguier. Sans tre fausse puisqu'ils taient
les chefs du centre gauche et du centre droit, cette interprtation reste tre ineuffisante po la vritable intelligence dee loie de 1875.
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institutione de la Rpublique. Echouant devenir << constitutionnelles >>, elles seront obliges de se cantonner dans le statut couturnier qui tait devenu le leur depuis 1877.
La guerre de 1870 avait mutil le territoire mais permit
l'tabliseement doun gouvernement rpublicain libral. A
l'inverse, loexpansion outre-mer voulue par Ferry fut paye,
en Franceo de l'chec de la Rpublique constitutionnelle.
Pour sotablir le << constitutionnalisme rpublicain >> aurait
voulu quoaccde la tte du pouvoir excutif un Prsident
de la Rpublique dcid assumer l'ensemble de ses prrogatives constitutionnelles en matire.de nomination aux
emplois comme de droit de dissolution'. En effet contrairement ce qui est souvent dit ou crito les lois de lB75 ont
bel et bien t rdiges, penses et votes dans une perspective rpublicaine : coest Edouard Laboulaye, grand admirateur des Etats-Uniso qui est le rapporteur de la loi constitutionnelle du 16 juillet IB75 sur les << rapports entre les
pouvoirs publics >>, et la lecture de la discussion parlementaire montre, sans conteste possibleo que les dputs avaient
alors en tte le modle du Prsident de la << Rpublique
amricaine ,r'. Maiso comme on le saito la crise de mai lB77
avait dvalu la fonction prsidentielle et seul un rpublicaino aussi tremp dans les luttes de I'Empire que l'avait
t Jules Ferrlo aurait pu la restaurer dans son droit
comme dans son prestige. Et cette fonction n'tait en rien
contraire l'esprit de la Rpublique, puisque ce pouvoir
suprme tait conquis au terme doune srie de victoires lectorales toujours exprimes au scrutin majoritaire. Mais videmment ce succs constitutionnel et dmocratique aurait
t acquis aux dpens de la Rpublique d'orthodoxie idologique que, dans un liwe prcdent nous avons appel La

celle qui, par le jeu combin du scru-

degrs, interdit
l'alternance politique et dmocratique. On comprend alors
tt ieux la rage de Clemenceau
et de ses amis radicaux
qui aurait rduit-
pour tuer dans l'uf une virtualit
nant leur monopole idologique. Ils y russiront par la vio'
lence et le mensonge, en dvaluant Jules Ferry tant sur le
plan social que sur le plan militaire. En doautres termes, ils
loaccuseront dotre un danger pour la paix civile comme
pour la paix extrieure.
Les trois exemples les plus connus sont la dnonciation de
sa phrase de lBB3, entirement fabrique sur << le pril est
gauche > comme loaccusation non moins fausse de sa << haute
trahison > de 1885. Deux cris de guerre qui, repris par la rue
de Paris en dcembre 1887, feront chouer sa candidature
la prsidence de la Rpublique alors que les lections partielles du Nord et du Pas-de-Calais qui avaient juste prcd
montraient que la personne de Jules Fery reprsentait exactement le sentiment politique des dpartements rpublicains
de la province.

Le iliscours ilu Hoore ilu 23

octobre LBBJ

Les faits d'origine sont minces et n'ont pris d'importance


quo la mesure de leur exploitation idologique. En septem'
bre lBB3, Jules Ferry est prsident du Conseil depuis sept
mois. Depuis lB?9 coest la seconde fois qu'il est chef du
ministre mais alors, les circonstances lui sont beaucoup plus
favorables : en effet la mort de Gambetta en janvier lBB3 et

le prochain terme du mandat de Jules Grvy ( la fin

de IBBS) laissent le champ libre non seulement ses ambitions, mais aussi une sorte d'achvement constitutionnel de
la Rpublique franaise. Le rgime prendrait alors sa place
naturelle dans le concert des nations europennes o il fait
encore figure d'tranget puisque, la Suisse mise part, la
France est encore la seule Rpublique du continent. Telle est
la vue d'avenir de Ferry laquelle Clemenceau et les radicaux vont s'opposer afin que la Rpublique reste la leuro
c'est--dire un << combat >> entirement tourn vers loennemi
I07

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Rpublique absolue

tin deux tours -et du scrutin deux

de IB34

Six mois plus tard, le mme scnario recommence : de


simples mesures de police prises par le gouvernement pour
rpondre I'agitation ne lors du passage Paris du roi espagnol Alphonse XII sont immdiatement prsentes par la
presse radicale comme le signe d'une

<< complicit )) avec les


orlanistes. Or, en IBB3' exactement comme en 1870, Jules
Ferry ne veut rien doautre gu'administrer la preuve que la
Rpublique peut s'accommoder du gouvernement de libres
majorits. fl refuse donc tout ce gui ressemble un langage
o l'vocation du .. pril n, dr .. Salut public > ou des << circonstances exceptionnelles >> ne vise rien doautre qu'

attenter aux liberts

Messieurs, dit-il au Havre, quand noue avons constitu le gouvernement que j'ai I'ho..eur de prsider, noue noavonE pas eu I'intention
de constituer une majorit ferme : nous avona ouvert la majorit
tous ceux qui pensaient que la Rpublique, comme tous les autres

",

..t.

l0B

*"* plu

de dtsih voir Odile Rudelle, La Rpubli4ue alsolue, op. cit., p.92

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intrieur
que ce dernier soit appel << clricalisme > ou
<< raction >>r.
Pour y russir, la presse radicale, relaye par les parlementaires de la Chambre, va systmatiquement travestir la
ralit en lanant des accusations totalement infondes (la
(< conspiration orlaniste >>) ou en colportant des phrases
fausses (< le pril est gauche >). Tout cela seule fin de
mettre en chec la volont de Jules Feny de prsenter la
Rpublique comme un ( gouvernement rgulier > et son
ministre comme dsireux << d'administrer, de gouverner et
d'enraciner la Rpublique >. Le grand jeu avait commenc
ds le lendemain de la mort de Gambetta dont Clemenceau
rve dsormais de devenir lomule. Ainsi une proclamation de
Jrme Bonaparte rappelant le principe napolonien du
<< droit du peuple de choisir son Chef >> avait-elle immdiatement t utilise par les dputs radicaux pour exiger lointerdiction en France des princes... orlanistes. Cette demande
avait engendr six semaines d'extrme confusion parlementaire puisgue deux ministres seront renverss avant que
Jules Ferry ne se prsente en dclarant qu'il rglerait le problme par un dcret pris en application d'une loi datant

Et Jules Ferry continuait en expliquant que, puisque <( l


pril monarchique )) avait t enterc ( sous deux tombes >>',
il fallait regarder << l'autre >> et lui opposer le << seul remde :
l'Union troite des forces rpublicaines > pour une politique
de << concentration rpublicaine )) dont l'autorit permettrait
une politique de
progrs gui est un phnomne de croissance sociale, de transformation
qui se produit d'abord dans les ides' puis descend dans les murs
pour enfin passer dans les lois.

Tel est le discours pass la postrit sous le titre << du


pril gauche > alors que c'est le contraire qui avait t
expliqu : Jules Ferry accusait l'intransigeance d'empcher,

p.. r.

perptuelle agitation, le vote ncessaire des rformes'


l'effort de Dfense nationale).
A l'automne 1883, il tait trop tt pour que la manuvre

(comme elle avait jadis obr

radicale se dploie jusqu' son terme. Le ministre Jules


Ferry continuera donc en faisant voter ses rformes (loi
municipale sur laquelle nous vivons encore? loi syndicale,
rforme de la magistrature, etc.), et, une fois signe la paix
de Tien-Tsin, il dclare son intention de conduire un proc'
dure de rwision o, comme aux Etats-Unis, << la forme rpu'
blicaine de gouvernement ne sera pas susceptible de rvision >). Avec la rforme du mode d'lection des snateurs qui,
dsormais, seraient tous issus de la dmocratie locale, cette
l. Cf. Jules Ferry, op. c., t. VI, p. 165-166 (pour les circonstances), p. 170-17l
pou le texte. I meeu exemple de e retard sera la loi sur les accidents du travail

pose en l88l par Martin Nadaud, et vote en 1898 seulement.


Franois Ew al, L' Etot-pr oaidence, Grasset, I 986.

Su

ce

point voir

2. Ibid.

r09

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rgimes, a besoin d'avoir un gouvernement'.. Nous n'avons ferm la


porte personne mais... pendant cette priode l'abme s'est creus entre la grande majorit rpublicaine ouverte dont nous nous honorons
d'tre les chefs et ceux qui s'en sont spars pour mener contre elle une
campagne de diwision, dooutrages et de calomnies sans nom ! ... Il y a
eu dans ce pays une expansion d'intransigeance pour se serwir du nom
qu'on se glorifie de porter...
(Pourtant) quand on interroge le pays dans son ensemble... pour les
lections aux Conseils gnraux... alors ! les minorits d'extrme
gauche et doextrme droite qui menacent la Rpublique apparaissent
dans leur vritable tat de minorits impuissantes... Ce sont des mani'
festations isoles, et cantonnes dans des localits dtermines qui
constituent des positions bien plus maintenues gue conquises.

et dfinitif >> de la France. Votes comme un


compromis provisoire, les lois constitutionnelles de 1875,
modifies par le Congrs de lB79 (qui avait ramen les Chambres de Yersailles Paris) et celui de lBB4 (qui, par la suppression des prires publiqueso avait affirm le caractre
<< laib >> de la Rpublique), pouvaient dsormais tre considres comme cette ( tente > o la France rpublicaine esprait
trouver ce ( repos >> attendu depuis 1792.
Encore fallait-il que ces textes soient
",is en pratique de
faon rgulire, avec des chances fixes, de faon assurer
cette << transmission rgulire du pouvoir excutif > dont les
monarchistes avaient jusquoalors fait un argument dcisif en
faveur de la supriorit du systme de l'hrdit. Or, si la
Rpublique franaise russit effectivement oprer cette
transmission de faon rgulire, ce ne fut pas sans drames ni
-coups. Pour cela il noest que de suivre les pripties de lBB5,
IBB7, IB94 et 1895 telles qu'elles ont t vcues par Jules Ferry
d'abord, puis, aprs sa mort, par son ami Paul Cambon. Ainsi
verra-t-on comment, faute d'avoir su lire un vritable chef du
pouvoir excutif, la Rpublique franaise ne russira jamais
wraiment trouver son assise constitutionnelle.
ncessaire

uatr e lections pr sid.entielles ( I 88 5, 1 887, I 89 3, 1 89 4 )

L'lection de 1BB5 sera calme et rapide. Celle de dcembre 1887 longue et mouvemente. La premire voit la ftlection de Jules Grvy et la seconde la no",ination de Sadi Carnot dont le nom << rpublicain >> tait synonyme de vertu et
probit, ce qui tait fort utile aprs le scandale des dcorations qui avait caus la chute doun Grvy dvalu par les
malversations de son gendre Wilson. Telle est la version traditionnelle de I'Histoire. Mais une fois encore cette version,
sans tre inexacte, reste la surface d'une ralit qui, avec le
double chec de Jules Ferry, avait une autre signification
tant il est vrai que les premires chances constitution-nelles psent d'un poids dcisif sur la figure d'un rgime.
Pour survivre en tant que telle, la Rpublique parlementaire franaise avait t deux fois conduite se donner un

il0

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rvision signifiait que, comme il I'avait annonc, Jules Ferry


esprait pouvoir faire de la Rpublique le << gouvernement

le 30 mars (accus par Clemenceau de << haute trahison >>,


alors qu'il avait en poche les termes d'un second trait cette
fois dfinitif avec la Chine) et des lections << paradoxales

>>

du mois d'octobre (o une petite pousse radicale de 3 %o des


voix s'tait solde par un progrs de 100 siges la Chambre,
tandis gue le scrutin de liste dpartemental permettait la
droite de retrouver sa vraie force dans le pays)t, la Rpublique avait jug ncessaire de faire une pause. Et la rlection
du vtran de IB4B, devenu clbre par son hostilit de prin-

cipe la fonction dont il tait le modeste titulaire depuis 1879, paraissait la solution de la sagesse. C'tait I'avis en
tout cas d.e la Rwue bleue o Joseph Reinach, hritier spirituel de Gambetta, I'avait crit ds le 16 octobre lBB5, ds
qu'avait t connu le rsultat du premier tour des lections
lgislatives o d'un coup avaient t lus 176 dputs conservateurs, soit le triple de l'anne lBBl o le dcouragement les
avait conduits tre absents de 256 circonscriptions...
Deux ans plus tard, aprs la piteuse dmission de Grvy, la
scne a entirement chang. Si Boulanger est encore un gnral
<< rpublicain >>, il a cependant dj t chass de son ministre
de la Guerre par les rpublicains modrs qui jugent que son
aventurisme extrieur est devenu un danger pour la paix. Mais
le Gnral veut revenir au pouvoir. Et pour cela il a dj nou
des fils qui vont des blanquistes aux royalistes de sorte qu'il
apparatra comme le matre du pav de Paris. Quand Jules
Ferry se prsentera, contre sa candidature la rue parisienne
lancera des manifestations et des troubles si russis qu'on voque le spectre de la Commune ou de juin 1848'. Runis Yersailles, les parlementaires se laissent intimider. Ils lisent le
bon Sadi Carnot et on peut peine dire qu'ils ont eu tort quand
on sait que, dans les semaines qui suivent, Jules Ferry sera luimme victime d'un attentat. Miraculeusement remis, il a toute
sa lucidit pour analyser les consquences constitutionnelles de
l. Pou

I'analyse des lections de 1885, voir Odile Rudelle, op. cit., p. 107 et-s.
ceci s suit trs bien dans les conespondances de Paul et Laura Laffargue avec F. Engels, Ed. Sociales, 1956-1957.

2. Tout

lll

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prsident faible, ayant par avance renonc l'exercice de


I'ensemble de ses prrogatives constitutionnelles. En dcembre lBB5, la rlection de Jules Grvy avait t une mesure
d'exorcisme : aprs le double choc de la chute de Jules Ferry,

cellin Pellet

Le 6 janvier IBBB
Mon Cher Marcellin,
Votre femme vous a port des nouvelles toutes fraches de celui que
la presse intransigeante appelle dsormais << le meurtrier d'Auburtin >r.
Ce criminel se porte merveille, je ne dis pas gu'il soit prt recommencer car une pareille chance ne se joue pas deux fois. A moins
que la Providence, dont les actions, me dit-on, sont en hausse depuis ce
jour-l s'occupe de nos affaires. Nous en avons I'raiment grand besoin.
La France s'agite et nul ne la mne. Le spectacle que nous donnons au
monde depuis trois mois est lamentable...
L'institution prsidentielle a reu un coup et I'on n'a pas os la
relever et la remettre en selle par un vote positif et significatif : on a
prfr la solution de ngation et d'atermoiements qui n'introduit aucun facteur nouveau dans une situation inextricable. On ne veut pas
de la dissolution et on y sera conduit, par la force des choses, dans des
conditions qui peuvent tre aussi mauvaises gue celles du 14 octobre.
Et cependant le pays vaut mieux que ceux qui le conduisent. La
tenue du corps lectoral dans les lections lgislatives comme des lections snatoriales ne se ressent pas encore du dsarroi gouvernemental.
On peut toujours compter en France sur I'imprl'u'.

Bon connaisseur de la carte lectorale, Jules Ferry avait


not que dans les lections partielles qui avaient eu lieu le
mois prcdent, dans le Nord et le Pas-de-Calais, tous ses
amis avaienT gagn contre les conservateurs lus par surprise
deux ans plus tt. Mais ee qui aurait t de bon augure si
Jules Ferry avait russi tre lu, devenait au contraire un
mauvais prsage avec son chec. L' << imprvu > viendrait, en
effet. Mais sous la forme du boulangisme lectoral contre
lequel Jules Ferry lancera toutes ses forces puisgue ce programme << rvisionniste > tait I'exact contraire de cette stabilit constitutionnelle dont il avait espr doter la Rpublique parlementaire. Dans cette bataille, il perdra mme ses
fidles lecteurs des Yosges qui le rejettent en 1889, exactement comme les Parisiens de 1871 l'avaient oblig fuir
I'Htel de Ville en mai, pour sauver sa vie. Bn province,
comme dans la capitale en proie I'insurrection de la
Commune, Jules Ferry tombe, victime de ces << minorits violentes >>, celles-l mmes auxquelles il avait justement voulu
arracher la politique franaise.
L

tt2

Jules Feny, Lettres, Calmann-Lrry, 1914, p. 472-473.

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cette lamentable aventure dans une lettre crite son ami Mar-

Il y a dix-huit ans presque jour pour jour' gue nous avons fond,
dans ce pays impatient de se reposer sous un gouvernement dfinitif,
la Rpullique parlementaire. Dans une dmocratie comme la ntre, la
tentative tait hardie : on peut dire que dans le monde entier elle
n'avait pas de prcdent...
Des trois pouvoirs qui constituent le mcanisme gouvernementalo
le Snat tait encore il y a quelques annes le plus attaqu. Les vnements ont pris sa dfense et se sont chargs de le justifier...
Mais ces services clatants autant qu'exceptionnels, n'puisent pas
le rle de l'Assemble. Il ne suffit pas au Snat d'tre le gardien vigilant de la Constitution : le meilleur moyen de dfendre une Constitution attaque, c'est encore de la pratiguer...
La vritable forme de gouvernement parlementaire n'est ni le
conllit de pouvoir, ni leur quilibre, gui ressemble trop I'impuissance.
C'est l'harmonie qui laisse chacun son rle, mais tout son rle.
Loharmonie cesse I'effacement...',

Quand Jules Ferry prononce ce discours il a soixante et un


ans. Il peut trs lgitimement remarquer que le terme normal

du mandat du prsident Carnot viendra chance en dcem-

bre 1894, soit vingt mois plus tard. Lui-mme aurait alors
soixante-trois ans ; il serait donc encore plus jeune que Grvy
en lB79 ! Mais le destin en dcida autrement : Jules Ferry
meurt le mois suivant et Sadi Carnot sera assassin en
juin 1894. Dans l'moi de la crise anarchiste, le Congrs lira
Casimir-Perier dont on pense qu'il a le caractre ncessaire
pour redonner du prestige la fonction. Ce sera une eneur. Car
Casimir-Perier dmissionne au bout de six mois pour tre remplac par Flix Faure qui, avec plus de panache, sera un nou l'lection de I'Assemble nationale de fwier l87l (procet non la proclamation du 4 septembre 1870 (procdure << rvo-

l. La date renvoie
dure

<<

rgulire

>>)

lutionnaire >).
2. Jules Ferry, ap. cit., t.

VII, p.431-432.

t13

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Loamiti et la fidlit de son frre Charles, assorties de la


mobilisation de la franc-maonnerie, lui vaudront une double
revanche : l'lection par le collge snatorial puis la prsidence de la Haute-Assemble, le 24 fvner 1893, par des
snateurs qui, cette fois, ne se laissrent plus intimider par les
cris pourtant renouvels de L'Intransigeant oa de La Lanterne. Ce serait pour lui I'occasion d'un dernier discours sur la
< Rpublique ouverte >>, celle qui n'appartient personne,
comme sur la ncessit de << l'harmonie entre les trois pouvoirs de la Rpublique >> dont aucun ne doit << s'effacer >> :

voirs rpublicains dont aucun n'accepterait

<<

l'effacement > :
25 juin 1894

A monsieur d'Estournelles,
J'ai t interrompu par I'arrive du tlgramme annonant I'assaseinat de M. Carnot. Le crime est horrible, et je suis touch trs vivement parce que je connaissais depuis longtemps le prsident et que je
I'aimais. Il avait des cts faibles, il subordonnait trop la prsidence
aux Assembles, il laissait s'affaiblir entre ses mains les droits constitutionnels du chef de I'Etat, mais tout autre que lui en et fait autant et
n'aurait pas rempli avec autant de conscience et de mrite son rle de
reprsentant suprme de la France...
28

juin

lB94

Casimir-Perier ne voulait pas de cette prsidence. Il me locrivait il


y a trois semaines. Le mtier de chef d'Etat en France est odieux. C'est
la mise en inactivit : je comprends son haut-le-cur. Mais il lui a fallu
accepter car il tait l'homme indiqu, et surtout, son lection sera la
mieux accueillie l'tranger.

l7 janvier

1895

La

dmission de Casimir-Perier, qui ne me Eurprend qu' demi,


partout une etupfaction profonde. On va essayer de le rlire
aujourdohui, maie il n'acceptera qu'en faisant ses conditions. Et les-

cauEe

quelles

2l janvier lB95
? Il avait raison

au
Que dire de l'croulement de Casimir-Perier
fond, mais il manquait de patience... Casimir n'a pas eu conscience de
ea force ou bien, en ayant conscience, il n'a pas eu les facults de gouvernement ncessaires pour en user... Il faudrait la France en ce moment un Mazarin c'est--dire un chef d'Etat qui ne ferait que ce qu'il
voudrait tout en ayant I'air de filer sous le vent. Avec sa force de situation Casimir pouvait prparer et mener bien lui-mme la campagne rvisionniste maie il aurait fallu pour cela de la patience... Au
fond il n'a donn sa dmission que parce que le mtier de chef de I'Etat
I'ennuyait et ce mtier I'ennuyait parce qu'il ne savait pas I'exercer.
C'est un mtier de diplomate...'.

l.
I14

Paul Cambon, Corrpondance, Grasset, 1940,

t. I, p.376 et 382.

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veau Jules Grvy. Ce seront deux nouveaux coups pour l'institution prsidentielle dont on peut prendre la mesure en lisant
ce qu'en crit Paul Cambon qui, ds le temps de I'Empire, avait
t un des plus proches amis de Jules Ferry. Avec ses lettres
nous suivons donc le << convoi funbre >> de ce << constitutionnalisme rpublicain >ro fait de vie harmonieuse entre trois pou-

<<

diplomate

>>.

la dure, et mme pendant dix ans, la


stabilit ministrielle, on ne parlera plus de Constitution
pour dire la dignit ou la solidit de la Rpublique mais de
<< Tradition rpublicaine >>', de respect du suffrage universel
ou de (( gouvernement des majorits >. Majorits toujours
affirmes comme << rpublicaines >>, ce qui voulait dire que
les catholiques continueraient de camper l'extrieur de la
Rpublique. Mais aprs les excs du << Combisme >> (ce

franaise conquiert

bonapartisme sans grandeur au dire de Franois Goguel) les


vieux rpublicains (tel Joseph Reinach) ou les plus jeunes,

qui voulaient renouer avec l'esprit d'ouverture de

Jules

Ferry, commenceront s'en inquiter et d'autant que, au


lendemain d'Agadir se lve l'Est le danger. C'est alors
gu'ils se mettent rflchir aux mrites de la Reprsentation Proportionnelle, regarde comme une faon << d'organi-

ser >> le suffrage universel de manire y intgrer les minorits. Parmi eux il y a Raymond Poincar, appel devenir
prsident du Conseil en janvier 1912, dans des conditions
tout fait exceptionnelles, puisqu'il n'y aura que six voix
se dclarer hostiles ! Un an plus tard, il sera lu Prsident
de la Rpublique selon une procdure tout aussi inhabituelle puisqu'il sera le premier candidat << rpublicain >>
passer outre au << pr-Congrs >> runi? contre lui, par Clemenceau ! Premier magistrat de la III" Rpublique lu avec
les voix de la Droite nationale (c'est--dire selon les rgles
constitutionnelles du vote secret pour les personnes, mais
contre la coutume d'orthodoxie idologique) et convaincu en
outre de la validit de la procdure du droit de dissolution",
il inaugurait une prsidence qui aurait pu reprendre les ef'
forts malheureux de Jules Ferry en vue d'tablir le
<< Constitutionnalisme rpublicain >>.
Comme on le sait, la guerre et ses bouleversements en
dcideraient autrement. Et d'autant que le nouveau dfi ren-

Voir Odile Rudelle, La Trailition rpublicaine, op. cit.

2. Cf. Raymond
et

Ce que

Poincar, Iile con enpordines, Bibliothque Charpentier, 1906,

ilzmnile la Cit, s. d., Hachette.

115

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Flix Faure acceptera de jouer ce rle de

Il y ferait merveille, comme ses successeurs Fallires et Loubet, qui affronteront les crises de loaffaire Dreyfus ou de
l'anarcho-syndicalisme. Dans ces annes o la Rpublique

tt6

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contr par cette Rpublique parlementaire qui noavait pas


voulu devenir constitutionnelle se situerait non plus I'intrieur mais I'extrieur de ce << Modle rpublicain >r franais
qui avait cru pouvoir vivre sur I'appui du seul suffrage universel << organis >r en deux Chambreso et << clair >> par les
Lumires de la seule cole la'r'gue...

SOCIALISME ET RPUBLIQUE AVANT 1914

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 117 128

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-117.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bergounioux Alain, Socialisme et Rpublique avant 1914 , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle
rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 117-128. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0117

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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Alain Bergounioux

ALAIN BERGOUNIOUX

Le dveloppement du socialisme en France a toujours


ou acclr par les progrs et les reculs de I'ide
rpublicaine en France. >> Ce jugement que le jeune Lon
Blum exprimait en 1902 dans son ouvrage sur les Congrs
ouariers et socialistes fronais noa pas t invalid par l'volution ultrieure. Mais cette << vidence >) n'en est pas moins
problmatique car, la Rpublique et le socialisme reprsentent originellement deux principes diffrents, l'galit politique et la justice sociale. Ceux-ci ne sont pas sans rapport
entre eux, mais ils ne s'appellent pas ncessairement et, en
aucun cas, ne sont quivalents.
Partout, en Europe, le mouvement ouwrier a t confront
la guestion de la dmocratie librale; ds qu'il a eu une
influence lectorale, il a d faire la part de la continuit et de
la rupture qu'il entendait pratiquer par rapport la dmocratie librale. Les rponses ont t diverses et contradic'
toires eelon la nature des rgimes politiques, plus ou moins
autoritaires, plus ou moins dmocratiques et la prpond'
rance ou non du socialisme rvolutionnaire. Ce dbat a natu'
rellement travers le socialisme franais. Tous les courants
tant qu'ils ont revendiqu le nom de socia'
politiques
- plus modrs aux plus rvolutionnaires, ont eu
des
lisme
-,
la conviction
qu'il fallait mettre fin la contradiction que le
capitalisme avait tablie entre loordre politique et l'ordre colqrnigue, puisque, comme disait Jaurs dans un de ses plus
clbres discours. < au moment o le salari est souverain
<<

arr.t

I17

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Socialisme et Rpublique a,aant 1914

sculaireo dont le souvenir tait encore procheo dont loactualit


notait pas prime, tout un pan du conservatisme franais
continuant de la contester. Et, quand le socialisme prit rellement son essor, elle tait dj installe depuis de longues annes, avec une uvre notable, le suffrage universel, les liberts
publiques
dont la libert syndicale, locole la\ue, autant de
- de droits passionnment voulus par les anciennes
rformes et
gnrations, t[ue, presque partout en Europe, le socialisme revendiquait encore, pouvant penser ainsi qu'il tait la seule
grande force dmocratique. Telle n'tait pas la situation pour
le socialisme franais. Sa rflexion sur le sens que devaient revtir la ralit et I'ide rpublicaines a donc t dcisive pour la

dfinition de sa propre identit politique, particulirement


dans les annes o il a tent de raliser son unit, de dterminer
par l mme une doctrine et une stratgie. Cette tude entend
simplement prsenter les diffrents lments de cette rflexion
pour en apprcier les consquences, la fois pour le socialisme
et pour la Rpublique.
' Penser que le socialisme franais a connu une volution
linaire dans sa relation avec la Rpublique serait une erreur.
Il n'est pas all doun refus critique une acceptation module
au fur et mesure de I'affirmation de son poids lectoral. La
dmarche a t plus heurte. Tout au plus peut-on dire qu'
chaque tape, le plus souvent chague criseo les socialistes
ont pris une conscience plus aigu de la complexit d'un problme dont les donnes ont t mieux analyses.
A la fin du Second Empire, I'ide rpublicaine notait pas
revendique par toutes les coles de pense socialistes. Les
proudhoniens avaient particulirement affirm leur rserve.
Cependant, pour la plupart des militantso I'opposition entre les
principes n'avait pas t rflchie. La Rpublique tait encore
une promesse. En milieu ouvrier, l'ide rpublicaine se faisait
naturellement sociale. La Commune a, un moment, rawiv les

l.

Jean Java, Jourwl otftciel,Dbata pulementaires : Chambre dee dputa,

1893, p. 81-82.

lrB

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dans I'ordre politigueo il est dans I'ordre conomigue rduit


une sorte de servage >>t.
Mais la particularit franaise tient en ce que la Rpublique
tait manifestement autre chose que le rgime politique impos
par le capitalisme. Elle tait le fruit d'une lutte rvolutionnaire

novembre lB?7, le sous-titre du journal portait << Journalo


rpublicaino athe et socialiste >>. Au procs qui lui est intent
en octobre 1B?8, il invoquait, dans sa dfense, la ncessit d'un
( 1?89 ouvrier >>. Dans ces annes o la Rpublique tait
encore combattante, les socialisteso mme collectivisteso
avaient tendance se repreenter comme loaile marchante non
du seul << Parti rpublicain >>' mais d'un grand mouvement
d'mancipation sociale. La concurrence avec les radicauxo qui
avaient la confiance doune part importante de l'lectorat popu'
laire a accus peu peu les diffrences. Mais en tout caso il ne
paraissait pas quoil y ait une incompatibilit entre I'ide rpu'
b[caine et I'esprance sociale. Eto beaucoup mmeo avec Louis
Blanc, en 18?6, auraient pu dire : << Ne me demandez pas si je
suis radical ou socialiete, je suis radical et socialiste.
Les conditions du dbat changrent avec I'installation de
la << Rpublique des Rpublicains >> aprs 1877. L'action
rformatrice des <( Opportunistes > a t importante, mais, en
mme temps, la << question sociale >> pouvait tre pose dans
toute 6on ampleur. Deux perspectives, dj prsentes dans
les annee prcdentes, ont pris corps dans le mouvement
socialiste des an',es lBB0, sparant? pour simplifier, les << rforrnistes >> des << rvolutionnaires >>o qui ne diffraient pas
sur la mise en cause du rgime de la proprit priveo maiso
essentiellement, sur les moyens de la collectivisation, donc
sur la nature du rgime rpublicain et les possibilits que ce
dernier ouvrait ou non pour < la rvolution sociale >>. Les premiers, les << possibilistes >> doabord, la plupart des socialistes
indpendants ensuite, ont considr que la Rpublique tait
une valeur en soi, qu'elle tait le cadre politique adquat
pour assurer les progrs du socialisme. La << dfense >> de la
Rpublique taito ds lors, une ncessit qui ne pouvait tre
en aucune circonstance rcuse. Les << possibilistes >> ont ainsi
rejoint sans hsitation les rpublicains dans la crise boulangisteo et les << socialistes indpendants >> pris fait et- cause
pour Dreyfus, quand il est apparu que le rgime rpublicain
leur attitude ayant t plus diversi'
pouvait tre attaqu
de << l'Affaire r>. Pour les << rvoluh" d.or le premier temps
>>

119

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oppositions ouvertes en juin lB4B, mais elle noa pas ruin la


puissance motionnelle et mobilisatrice de I'ide rpublicaine.
Dans les annes suivantes, les ouvriers ont continu de voter
rpublicain, et, guand Jules Guesde a fond L'Egolit en

lisme, les << allmanistes >>o les << anarcho-syndicalistes >>, la


Rpublique n'tait pas un pralable, seule importait la ralit
de classe. Marquer une confiance dans la Rpublique ne pouvait que favoriser les illusions, dcourager en tout cas la
volont rvolutionnaire dans le proltariat. Ces deux visions
extrmes ont dessin les termes du dbat. Elles ont t,
ensuite, enrichies, nuances, mais elles n'ont pas fondamentalement t modifies, et on les retrouve dans les controverses
socialistes non seulement jusqu'en 1914, mais au moins jusqu'au Front populaire.
Evidemment, ds les annes 1880, il a exist tout un dgrad de positions entre ces deux ples du dbat, et qui plus
est, dans chaque courant idologique il a exist des lectures
diffrentes. La polysmie de la notion de Rpublique I'explique en partie, mais I'hypothse peut tre faite ainsi que dans
I'esprit de beaucoup de militants, autant l'opposition tait
perue dans la vie politique avec les forces concurrentes, autant au niveau des principes, il n'y avait pas la mme nettet. D'autant qu'il tait tentant de faire de la << vraie >> Rpublique un enjeu, de l'invoquer contre les rpublicains et les
radicaux qui n'allaient pas jusgu'au bout de leurs principes.
Ces ambiguis ont trouv aussi une raison dans l'existence
mme de cultures contradictoires au sein du monde ouvrier.
Le sentiment d'isolement social a t peu contestable dans le
proltariat. La vision de deux camps qui s'affrontaient dans
la socit a t un lment important doune culture ouvrire,
qui opposait facilement le travail et ses vertus aux vices de la
richesse oisive. Dans ce sens, le socialisme, par les certitudes
et les esprances quoil apportait, a rationalis un sentiment
d'exclusion et a pu le conforter. Seulement, la culture rpublicaine avait aussi des racines populaires profondes depuis 1789. A partir des annes 1880, l'cole, la presse, le service militaire, ingalement dnoncs par la pense socialiste,
ont renforc lointgration politique. Exclusion sociale et intgration politique ont t deux ralits contradictoires, dont il
est difficile de dterminer la part respective dans les milieux
populaires. En tout cas, la Rpublique n'a jamais pu tre
considre dans les masses comme un rgime tranger, et la
critique guesdiste d'une Rpublique franaise qui n'tait pas

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tionnaires >>, les guesdistes avant tout, mais aussi, malgr


tout ce gui pouvait les opposer sur la conception du socia-

>>

Rpublique.

Le dbat ne s'est pas cependant reproduit l'identique.


Deux conceptions extrmes ont t rejetes par les socialistes,
l.
1905 ),

Claude Willard, Les Guesilistes. Le mouaenen socialiste en France (1893Pans, Ed. Sociales, 1965.

t2r

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plus favorable pour les ouvriers que le Reich allemand


mme si elle tait en partie fonde dans la lgislation sonoa jamais trouv d'cho. Cette Rpublique n'avait
ciale
offert tous (< une place au banguet de la vie
pas encore
(Louis Blanc), il fallait donc qu'elle devnt enfin sociale. Tel
tait sans doute le sentiment dominant la fin du sicle.
Les premiers succs lectoraux importants du socialisme
montrrent la fragilit de la volont d'isolement. Les prerniers, les guesdistes, turent leurs critiques dans l'attente de
victoires plus amples. En 1893, Jules Guesde parlait du Parti
ouvrier franais comme du << bataillon avanc du Parti rpublicain >>'. Les annes 1890 ont aussi correspondu au moment
o la ligne entre l'initiative prive et lointervention de I'Etat
commena se dplacer. La loi de IB9B sur les accidents du
travail a constitu de ce point de vue un tournant. Le radicalisme paralllement adoptait un programme de rformes reprenant plusieurs revendications socialistes. Les consquences de l'affaire Dreyfus, enfin, ont prsent, pour la
premire fois, la perspective du pouvoir. Toutes les questions
dbattues depuis vingt ans furent reprises et approfondies
dans les annes qui sparent la constitution du ministre
Waldeck-Rousseau de la constitution de la sFIo, dont la date
doavril 1905 fut la concrtisation d'un processus commenc
plusieurs annes auparavant et achev seulement au Congrs
de Toulouse en octobre 1908. La recherche d'un point d'quilibre entre loacception des valeurs et des rgles de la Rpublique et I'invitable moment rvolutionnaire, qu'impliquait la
transformation du rgime de la proprit, fut au centre du
dbat. L'oscillation, qui avait marqu le socialisme diwis des
annes IBB0 et 1890, ne fut pas rduite dans la jeune srro. Le
Congrs de loUnit, en 1905, parut voir la victoire du guesdisme, dans la mesure o le nouveau parti tait dit << de lutte
de classe et de rvolution, distinct de tous les autres >>, mais
le Congrs de Toulouse, trois ans plus tard, tablissait la prminence de la vision jauresienne d'un socialisme dans la

1. Alexandre Millerand, Le socialism rformisfranlais, Parie, Bibliothque socialiste, 1903. Diecoure prononc dans le XiI' *oidi""-"ot de Paris, le 3 ricembre 1902, p.58-59.

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celle des rpublicains socialistes et celle des syndicalistes


rvolutionnaires. Alexandre Millerand a parfaitement incarn
le premier courant. Dans son discours de Saint-Mand,
en 1896, il avait dj indiqu que les socialistes ne devaient
s'adresser qu'au suffrage universel. Les prsupposs, pour I'essentiel, que la Rpublique et le socialisme n'taient que des
tapes diffrentes d'une mme volution n'taient pas ncessairement discri"'inants entre les socialistes. Edouard Vaillanto qui fut un adversaire dtermin du << millerandisme >,
sans parler de Jaurs qui, un tempso le soutint, ne pensait gure
diffremment. Le divorce fut provoqu par les consquences
tactiques que Millerand tirait. Le moment dictait la stratgie :
pour do''',er la Rpublique le contenu social qui lui manquaito les socialistes devaient accepter d'tre loaile gauche du
Parti rpublicain. << Du jour o le Parti socialiste, soulignait-il
en 1902, prend la figure de parti politique, il s'associe la
bonne et mauvaise fortune du rgime dont il ne peut rclamer
les avantages et les bnfices sans en accepter les responsabilits et les charges. Tout en demeurant lui-mme, en gardant son
aspect original et sa vie personnelle, il est appel rentrer en
relation et en accord avec les autres partis dmocratiques,
prendre sa part dans la gestion des intrts gnraux du
pays (...). Son devoir est de devenir de plus en plus un parti
d'organisation, de gouvernement et, par des moyens pacifitlues, sous la loi rpublicaine, de transformer la doctrine socialiste de formule strile en ralit vivante. ,rt Pour tre socialisteo en somme, il fallait avant tout tre rpublicain. La
logique de cette position tait invitablement de mesurer les
rformes l'tat de loopinion, et non plus en considration de
I'intrt de classe. Le socialisme pouvait-il, ds lors, se diffrencier de la mthode de gouvernement rpublicaine ? La plupart
des socialistes rpondirent par la ngative, ceux, videmment,
gui avaient condamn le principe mme du << ministrialisme r>,
mais aussi ceux qui I'avaient soutenu pour hter le cours des
rformes. Le risque de voir se dissoudre le caractre propre du
socialisme, qui devait, d'abord, se dfinir comme un mouvement ouvrier, parut inacceptable.

toute inlluence dans la sFIo.


Loessentiel du dbat se concentra finalement autour de
trois conceptions des rapports entre le socialisme et la Rpublique, quta dfendues de manire emblmatique la < tri'
nit fndatrice de la sFIo d'avant 1914, Jules Guesde,
"
Edouard Vaillanto Jean Jaurs. Leurs analyses mles ont
constitu la vulgate doctrinale des militants socialistes, les
les jauressistes, des degrs diffrents' Il y
guesdistes
"o*-"
io dolr", une part d'illusion isoler troP nettement ces trois
penses. Mais ce noest pas un exercice indu, car, par leurs
les- virtuaiositions nettes' parfois extrmeso ils ont exprim
ainsi
comprendre
de
iits de I'identit eocialiste, Permettant
les attitudes moyennes.
l,

Porti socialis SI''IO,

\f

Congre national, Toulouee, 1908' Parie'

c'r' ttno'

p. 351-352.

t23

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Mais ne furent pas non plus admises les positions qui d'
niaient tout mrite I'ide rpublicaine. Le syndicalisme rvolutionnaireo qui ne voulait voir dans les individus qrre des
<< producteurs >> et non des citoyens, trouva un cho dans la
srio. Ses thses furent dfendues un temPs par l'quipe du
Mouaement socialiste, anime par Hubert Lagardelle' << Si la
dmocratieo indiquait clairement ce dernier au Congrs de
Toulouseo suffisait, je serais dmocrate et je ne serais pas
dans un Congrs socialiste. La dmocratie, par les pro-cd-s,
les moyens doaction qu'elle met en uvre' est incapable de
crer ls valeurs nouvelles. Si la dmocratie tait pleinement
suffisanteo s'il n'y avait quo tirer ses conclusions dernires,
pourquoi serions-nous socialistes ? Le mouvement syndicaii.t", qoi est un socialisme ouvriero a prcisment pour but
doapporter des rgles de vie, des institutions qui ne ressem'
bleni pas aux insiitutions du pass. >rt Cette conception entranait une condamnation de loaction lectorale, ce qui tait
discut dans le mouvement socialiste, tout au moins thoriquement, maiso surtout, elle dvalorisait l'action -politique, -ce
qui tait inacceptable pour toutes les autres tendances socia'
listes. Elle impliquait, elle aussi, une dissolution de I'identit
p"oht, non de Ia Rpublique, mais du syndicasocialiste,
"rr
Ds aprs 1908, les thses syndicalistes
lisme doaction-directe.
si l'on met part le dbat sur la grve grvolutionnaires
- dans une autre persPective
perdirent
nrale, qui s'inscrit

ment sienne la critique marxiste de I'Etat en

rgime

capitaliste. Les rformes rpublicaines ne pouvaient pas avoir


une relle valeur dans la mesure o, comme Jules Guesde le
rappelait Jaurs dans leur clbre controverse de Lille,
<< rien ne change dans la socit et rien ne peut changer aussi
longtemps que la proprit capitaliste noest pas abolie >>'. La
Rpublique avait cependant un mriteo elle permettait que la
lutte politique parlt son vrai langage, celui des classes. A
Amsterdam, en 1904, Jules Guesde a parfaitement rsum
son argumentation : << Quoique la Rpublique, suivant le mot
de Thiers, puisse tre "le gouvernement qui divise le moins"
la bourgeoisie, elle est certes pour nous comme pour Marx le
terrain idal de la rvolution par nous poursuivie, mais, pourquoi ? Parce qu'elle met en prsence les classes dans leur antagonisme collectif et direct, sans que leur lutte ncessaire
puisse tre fausse par des calculs ou des manuves dynastiques. Et, cette supriorit du rgime rpublicain disparatrait si, comme le voudrait Jaurs, du fait mme de ce rgime
existant, le proltariat devait abandonner sa propre bataille,
renoncer faire sa Rpublique lui pour soimmobiliser dans
la dfense de la Rpublique de ses matres ; ainsio entendue et
pratique, la Rpubligue dewiendrait le pire des gouvernements. >>2 Le guesdisme a, donc, offert une vision de la Rpublique qu'il a voulue instrumentale. Sa principale faiblesse
tait videmment d'aller contre toute une culture politique
profondment enracine. En revanche, pour les mi[1a11s,
"11"
avait I'avantage de prtendre tout considrer partir de I'intrt socialiste, de prsenter un << bloc >> d'orthodoxie, qui, en
principe, devait aider tracer une ligne de dmarcation nette
avec toutes les autres forces politiques. Le socialisme pouvait
ainsi se penser qualitativement diffrent. Mais cette rigidit
l.

Les deux mtlwiles, Lille, 1900.


Congrs socialiste international, Amsterdam, 14-20 aot 1904, Bruxelles,
1907, c.r. analytique, p. 201.

2. VI"

t24

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Claude Willard, I'historien du guesdisme, a mis en vi<< raidissement >> doctrinal qu'a opr cette tendance
aprs lB9B, retrouvant ainsi toute sa dfiance vis--vis de la
Rpublique. En 1899, Paul Lafargue dfinissait le parlementarisme < comme la forme gouvernementale que revt la dictature de la classe capitaliste >. Le guesdisme a fait totaledence le

l.

Jolyon Howorth, Edouaril Vaillant : la crqation ih l'unit6 socialiste, Paris,

Edi/Swos. 1982.

2.' Parti socialiste SFIO, V"

Congrs national, op. cil.

t25

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doctrinale a prsent aussi loinconvnient de creuser un cart


avec la talit, de favoriser, en dfinitive' une politique empirique, qui dt raisonner en plans superposs pour ne pas re*ttr" en cause la construction d'ensemble.
Edouard Yaillant n'a partag qu'en partie l'analyse
guesdistel. Car il avait t nourri par la tradition blangoirt", forme extrme de rpublicanisme jacobin. Il ne pouvait que considrer autrement I'hritage rpublicain.
Edouaid Vailland niait qu'il y ait une contradiction entre
la dfense de I'acquis rpublicain et la lutte rvolutionnaire'
La Rpublique permettait le mouvement. A Toulouse,
en 1908, il affirmait : << La Rpublique' comme tout progrso est comprise dans la pense, dans la conception sociaste; nous sommes a fortiori des rpublicains comme on
n'en trouve pas dans les autres partis se disant rpublicains,
et qui n'tant pas socialistes ne peuvent vouloir l'achve*ent d" la Rpubliqo". ,r' Savoir si entre la < Rpublique
bourgeoise >> et la < Rpublique socialiste >>, il y aurait
continuit ou rupture, n'tait pas une vraie question, tout
dpendrait du degr de rsistance qu'opposerait la bourgeoisie. Pour que la dfense de la Rpublique ne mt pas en
cause I'identit socialiste, il fallait seulement, mais rigoureusement, que la SFIO n'ait pas de << lien permanent )) avec les
partis .oiah.t". avancs de la bourgeoisie. Les choix tactiques de Vaillanto au sein du mouvement socialiste avant et
aprs 1905, le soutien apport Guesde dans la crise millerindiste, I'appui prt Jaurs aprs qu'il eut accept le
verdict de I'lnteinationale, s'expliquent par ce souci de
loautonomie du socialisme.
Il est revenu Jean Jaurs d'explorer plus avant les diffi'
cults amenes par la prise en compte de I'ide rpublicaine.
Il a d'avantag" cot.cience que Vaillant de la ncessit de
concilier des exigences contraires. L'ascendant incontestable,
qu'il prit dans la sPIo, vint de cet effort d'analyse pour mesurer la ralit politique de la socit franaise. Par l mme, il
ne pouvait que proposer une politique_ difficile, q_ui-supposait
des adaptationJ continuelles. << Ni Guesde ni Millerand >>,

borer avec toute la dmocratie, mais se distinguer doelle


vigoureusement, pntrer partiellement dans loEtat d'aujourdohui, mais dominer notre idal I'Etat d'aujourdohui, je
reconnais que cette politique est complexe, qu'elle est malai-

se, qu'elle nous crera tout moment des difficults


graves. >>t Les prsupposs de ce choix conscient de Jaurs
mritent une analyse prcise.
Son point de dpart tenait fondamentalement dans la
conviction qui tait la sienne que la socit socialiste ne serait
pas la ngation de ce qui existait. << Faisons table rase du
pass >> notait qu'une image. Les anciennes formes sociales
contenaient wirtuellement la socit libre de l'avenir. La
Rvolution franaise tait videmment l'vnement fondateur, ses rsultats avaient t limits, mais ses principes
taient universels. << Le lit du fleuve tait plus grand que le
fleuve. >> Le socialisme ne serait pas une < rupture >> mais une
<< conqute >>. En France, la Rpublique, dans la mesure o
elle tait le produit doun mouvement rvolutionnaire, tait
<< la forme logique et suprme de la dmocratie >>2. Les trois
notions de socialismeo de rpublique, de dmocratie reviennent continuellement dans les textes de Jaurs. Le sens de la
dmocratie de"'eure quelque peu imprcis. Le plus souvent,
Jaurs le comprenait comme le mouvement mme du peuple,
pouvant tre plus ou moins affirmo plus ou moins matris,
mais qui tait dsormais une ralit. Au fond, la Rpublique
tait la forme politique prise par la dmocratie, elle-mme
tant le principe conducteur de la Rpubligue au socialisme.
Le cur de la dmocratie tait constitu par le suffrage universel, dont Jaurs a maintes fois analys la nature. << Le suffrage universel, crivait-il dans sa Prfoce aux discours parlementaires, malgr ses erreurs, ses surprises, c'est la lumire, le
plein jour. En lui toute force est oblige de soexprimer, toute
conscience est oblige de se liwrer. Les ruses noy peuvent rusl.

Parti eocialiete franaie, Congre de Bordeau, 1903, c,r. in Rasue socialis,


mai 1903, p. 55f.

no 221,

^ 2. Diecours

de Jaure au Congrs d'Amsterdam, texte dana

no 237, septembre 1904.

126

La

Rerne sociolis,

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disait Jaurs en 1903. Mais, en mme temps, il avouait : << Je


reconnais que cette politigue complexe que j'essaie de formuler dans le parti, politique qui consiste tout ensemble colla-

l.

Pr6le our discours parlemcntaires,Paris. 1904, rdition, Ressouces' Puis,

Genve, 198f, p. 53.

2.

Ibi.l', p.36'37.

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sir quoune heure : l'volution lgale laisse tous Ies partis,


toutls les classes, le temps de rparer leurs fautes, de djouer
les manuvres, de dissiper les mensonges, de se connatre soi'
mme et de connatre loennemi. La force coest la nuit, car
c'est I'inconnu. >t < La force lgale indfiniment extensible
du suffrage universel >> fondait son ( acte de foi >> dans la
Rpublique.
-Ceperidant,
tout cela ne pouvait prendre sens que-pat l'"1'
proltariat. La Rpublique' en effet, tait
du
tion de classe
>, le suffrage universel tait < un cran
politique
<< une forme
lumineux >>, utani de conditions pour le progrs social, mais
non le progrs social lui'mme. Le passage vers le socialisme
r"tait tend,t possible par la croissance numrique du pro'
ie"hte qui apparaissait vidente dans ces
ltariat
annes 1900. Jaurs tait aussi persuad que le message
universel port par le socialisme contenait une capacit -de
conviction qui iunirait << une immense majorit >>. La
Rpublique permettrait de << mnager les transitions >> et
<< d-'moussei la rvolte des habitudes ))? pour les socialistes,
qui attendaient tout << de loaction mthodique et forte de la
dmocratieo de la croissance des nouvelles formes d'organisation dans la socit, parti, syndicatso coopratives, de l'rosion du droit de proprit bourgeois, des changements rnoraux >>'. Jaurs n'a jmais ainsi repouss les responsabilits
de loactiono sr qu'il tait de la mission propre du socialisme'
La guestion du rgime de proprit de toute manire introduisait une diffrence irrductible entre Ie socialisme et le r'
Les radicaux'socialistes disaient vouloir la
publicanisme.
'supp"ession
du salariat, maiso en fait, ils entendaient diffuser
la petite proprit. Jaurs n'a jamais vari dans sa dfinition
du socialismo la socialisation de la proprit. Tout rformiste
qu'il ait t, il n'a pas t rvisionniste. La formule de Bers'
tlin, << le mouvement est tout' le but n'est rien >>o noa pas t
sa conception. Au contraireo son attachement au << but >> a
fond l'quilibre de toute la construction jaursienne, a tle
ressort de toute sa politique. A ce niveau, la parent tait totale entre GuesdJ, Vaillant et Jaurs, elle permet de

finalement assum cette ralit. Aprs des annes d,hsitation,


s'est construit sur l'entrecroisement de deux dynamiques
politiques, relevant, pour I'une, du mouvement ouvrier, pour
l'autre, de I'ide rpublicaine. Jules Guesde, et, sa suite, tute
une tradition politique, prsente dans le socialisme et dans le
communisme aprs 1920, ont tent de maintenir une stricte
distinction. Mais, Jaurs l'a, en dfinitive, emport en tablissant une trame commune par la runion des trois ides de
socialisme, de rpublique, de dmocratier. Le socialisme franais en a tir des lments de fragilit mais aussi de force. Fragilit, caro comme l'avait vu lucidement Jaurs, il a d sans
cesse arbitrer entre les exigences de la Rpublique et du socialisme, chaque preuve, chaque crise remettant en cause les
quilibres prcdents. Force, car, enracin dans la culture
nationale, il a bnfici des prestiges de la Rpublique, moulant mme le con{lit de classes dans le modle rpublicain d'affrontement, le peuple uni contre la minorit des privilgis'9.
. . L'apport du socialisme la tradition rpublicaine n,a pas
t- non plus ngligeable : il a revivifi ses valeurs premiies,

il

la libert et l'galit, l'instruction, la laibit, il a fait des institutions de la dmocratie reprsentative une donne pour la
gauche. Les choix faits dans les annes fondatrices du socialisme franais ont eu ainsi d'importantes consquences.
L'viden_ce que constitue aujourd'hui le << socialisme rpublicain >> dans la socit franaise empche quelque pu de
comprendre sa logique politique. L'examen des dbts initiaux permet de remettre au jour les diffrentes dimensions
de sa dynamique politique.
l. Marc Sadoun, Mystigue et politique : les ressouces de la Rpubliqu e, Cahier
Lon-BIum. n" 19. 1986.
2, Alain Bergounioux - Bemard Manin, L'exclu de la Nation. La sauche fran_
aise et son mythe de I'adversaire, Le Dbot, no 5, octobre 19g0.
L2B

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comprendre la possibilit du compromis de 1905. Les oppositions portaient sur la manire de prserver I'identit icialisteo donc sur la dfinition de I'intrt du proltariat. Elles
ont dtermin la structure du dbat dans le socialisme franais au moins jusqu'au Front populaire.
L'cart entre le socialisme et la Rpublique n'a donc pas t
rduit dans la pense socialiste. Il ne pouvail pas l'tre. Ce qu,il
est important de constater, c'est que le socialisme franais a

PRSENTATION

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 129 130

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-129.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge et Rudelle Odile, Prsentation , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 129-130. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0129

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Serge Berstein et Odile Rudelle

du

L',ge d'or
modle rpublicain,
1900-1939

Le premier tiers du xx" sicle apparat, avec le recul du


temps, comme l'ge d'or du modle rpublicain. Sans doute
celui-ci s'est-il, pour l'essentiel, cristallis dans les wingt-cinq
dernires annes du XIx" sicle, mais I'affaire Dreyfus, au
prix d'un certain nombre de dformations du rel fait figure,
comme nous le rappelle Michel Winock, de vritable acte de
baptme du nouveau modle politique. Ce qui n'a t jusquel qu'adaptation contingente aux circonstances historigues
prend dsormais figure de vritable systme de valeurs qui
aboutit dsormais donner son armature morale la Rpu'
bligue, au point d'oblitrer les conceptions antrieures qui
n'ont pas eu la chance de bnficier de la dure. Dsormais,
la Rpublique n'est plus seulement une forme de rgime,
mais elle devient vritablement une idologie politique dont
se trouvent exclus ceux qui n'en partagent pas les convictions. Sans doute ce modle politique trouve-t-il une traduction institutionnelle dans la pratique, mise en place au cours
des dernires annes du xIX" sicle, des lois constitutionnelles
de 1875, mais celles-ci, fruit des circonstances, prennent au
dbut du xx'sicle valeur de vritable dogme, au point que
le modle politique s'identifie elles et que toute tentative de
les corriger prend dsormais figure d'attentat contre la Rpublique (Serge Berstein). Mais surtout, le modle rpublicain
s'appuie dsormais sur une vritable culture politique diffur29
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE

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DEUXIME PARTIE

>>

caux. Au total, on peut parler vritablement d'un modle


social rpublicain dont le pouvoir doattraction est considrable et rpond avec une parfaite adquation lotat de la socit franaise des dbuts du XX" sicle (Serge Berstein). Le
prestige de ce modle rpublicain son apoge ne se limite
d'ailleurs pas au cas franais et Pierre Milza nous montre
comment il peut constituer un article doexportation en
constituant un ple de rfrence pour la pense politique italiettne qui, selon ses composantes, y adhre ou le rejette. Et,
durant les annes 20, si le modle rpublicain thorique
continue nourrir la pense de I'antifascisme, la comparaison
de la ralit franaise avec le modle gui est suppos I'inspirer est source de dceptions et constitue une pice de plus
verser la crise du modle rpublicain qui sera examine
dans la quatrime partie de cet ouvrage.

r30

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par locole de la Rpublique dans laquelle les conceptions


philosophiques, les rfrences historiques, I'organisation et les
rapports des pouvoirs publics, les conceptions sociales forment un tout harmonieux, un vritable << cosystme
social, politique et idologique qui explique la solidit du
rgime au dbut du XX" sicle (Serge Berstein). L'un des l'
ment6 les plus solides de ce systme est le modle social quoil
implique. A cet gard, si on ne peut totalement assimiler au
niveau des pratiques la politique sociale des opportunistes
qui gouvernent ses origines la Rpublique des rpublicains
et celle de leurs successeurs radicaux, le projet social demeure
identique : il s'agit doassurero dans un cadre rendu favorable
l'volution sociale par loaction de loEtato la promotion des
meilleurs, des plus travailleurs, des plus aptes. C'est vritablement, ds la priode des opportunistes, nous dit Franois
Ewaldo une nouvelle manire de poser les problmes du
contrat social qui ne permet pas docarter d'un revers de
main la politique sociale des rpublicains des annes quatrevingt. Mais il est wrai que les fondements poss par les opportunistes seront dvelopps avec plus de hardiesse par les radise

LE MYTHE FONDATEUR : L'AFFAIRE DREYFUS

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 131 145

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-131.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Winock Michel, Le mythe fondateur : l'affaire Dreyfus , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 131-145. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0131

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Michel Winock

MICHEL WINOCK

La III" Rpublique est ne sans grandeur : le 4 septembre 1870 marque autant une dfaite des armes face l'ennemi extrieur qu'une insurrection hro\ue I le massacre des
Communards lors de la Semaine sanglante, en mai IB7I, rappelle en plus horrible la rpression des ouvriers insurgs en
juin lB4B ; les lois constitutionnelles de lB75 sont l'uvre
d'un compromis entre rpublicains et orlanistes... Bref, malgr la figure haute en couleur d'un Gambetta, rare personnage ponyme des temps opportunistes
lequel sut, du
reste, troquer son image de radical patriote- contre celle d'un
homme d'Etat madr et circonspect
le nouveau rgime
-,
manquait d'lvation. L'aventure boulangiste
exprimait, entre autres, la frustration d'une jeunesse insatisfaite, dont le
romantisme s'tait bris sur la marmite en fonte d'une rpublique pot-au-feu. L'affaire Dreyfus, qui clate vritablement
au dbut de l'anne 1898, va enfin lui donner ce sceau de lgende qui lui faisait tant dfaut.
Le dreyfusisme, en effet, qui fut d'abord une insurrection
de I'esprit contre I'injustice publique et le mensonge d'Etat,
est devenu une rfrence cl de l'idologie rpublicaine. Les
combats mens tout au long du drame national par les partisans de la rvision du procs Dreyfus et la victoire finale de
ceux-ci se sont inscrits dans la mmoire rpublicaine, la
manire d'un mythe fondateur, demeur encore vivant.
Pourtant, la dfense du capitaine Dreyfus n'a pas t
d'emble unanime, si elle le fut jamais, dans le camp rpublicain. ( Aprs comme avant les lections oode gauche" de
131

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Le mythe fondateur : I'affaire Dreyfus

La Rpublique contre le drryfusisme,


la Rpublique contre Ie nationalisme
Loaffaire Dreyfus dans sa dimension chronologique la plus
longue dure de la fin de 1894, au moment o le capitaine
d'artillerie Dreyfus est condamn pour espionnage la dgradation militaire et la dportation vie dans une enceinte
fortifie, juillet 1906, anne de la rhabilitation de I'innocent et de sa rintgration dans l'arme. Contre le tratreo

l.

t32

Lon

Blun, Soruenirs

sur

I'Affoire, rd. Gallimard, 1981, p. 100.

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mai 1898, crit Lon Blum, le gros du Parti radical restait


antidreyfusard. >>t Les premiers convaincus de I'innocence de
Dreyfus, la suite de la campagne mene par Mathieu, le
frre du condamn, et Bernard Lazare, appel par lui pour
runir les preuves de I'erreur judiciaire, se sont heurts au
scepticisme et la prudence du gouvernement et de l'ensemble des lus. Mme quand le dreyfusisme ira de pair avec la
contre-offensive dmocratique, qui devait aboutir la rvision puis la victoire lectorale du Bloc des Gauches, une minorit des rpublicains modrs, derrire Mline, quittera sa
famille doorigine pour se situer dfinitivement droite. De
sorte que loaffaire Dreyfus a eu deux effets contradictoires
dans la sphre politique : elle a t un facteur de regroupement, en particulier elle a scell une alliance aux consquences durables entre les socialistes et les radicaux ; mais
elle a t aussi un facteur de division et de rupture parmi les
successeurs de Gambetta et de Ferry.
A ces deux remarques prliminaires, ajoutons-en une troisime : on peut se demander si I'affaire Drefus n'a pas t
d'abord et surtout looccasion de l'mergence des intellectuels
dans la vie politique franaise. Plus prcisment : ce sont
eux, qui, collectivement se sont affirms les dpositaires
d'une thique, dsormais insparable de I'ide rpublicaine.
Par eux, par leur action, par leurs discours, la Rpublique ne
pourra plus tre rductible un systme de gouvernement
comme un autre; elle est devenue une faon de vivre ensemble dans la Cit, insparable doune morale fonde sur la
Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen.

jugement de classe, et en raison de la solidarit qui lie les


membres de la caste militaire. Le nationalisme rpublicain,
doautre part, demeure une ralit. Il compte ses hrauts d'estrade et de journal, comme Rochefort, et ses capitans,
comme Droulde, ancien ami de Gambetta, qui va, du reste,
I'occasion de I'Affaire, relancer sa Ligue des Patriotes. Ce
nationalisme n'est pas exempt d'antismitisme, lequel est largement diffus, des degrs divers, sur tout l'ventail politi{ue. Jaurs lui-mme accorde quelque crdit, en 1895, au
<< vritable esprit rvolutionnaire >> qu'il croit avoir observ
en Algrie ( sous la forme un peu troite de I'antismitisme >>r. Le 16 mai 1896, Emile Zola, qui n'est pas encore
engag dans la campagne rvisionniste, estime devoir dnoncer, dans Le Figaro, la << monstruosit >> qui se rpand en
France, et qui consiste jeter < le juifen pture aux revendications des dshrits, sous le prtexte d'y jeter I'homme
d'argent, il y a l un socialisme hypocrite et menteur, qu'il
faut dnoncer, qu'il faut fltrir >>'. La gauche socialiste est si
peu prvenue contre I'antismitisme qu'en janvier lB9B, alors
mme que I'agitation nationaliste est son comble, elle opte
en majorit, suivant les guesdistes, opte pour l'abstention
dans ce qui reste ses yeux une bataille interne la bourgeoisie, c'est--dire I'ennemie. Le 24 fwrier 1898, au lendemain de la condamnation de Zola, Mline prononce un grand
discours la Chambre sur le thme << il n'y a pas d'affaire
Dreyfus >>, discours dont on vote loaffichage. Mme au fort de
looffensive nationaliste de 1B9B-1899 le gouvernement 'Waldeck-Rousseau prouve toutes les peines se constituer, le
22

juin

1899.

Cependant, la formation de ce ministre, qui va se rvler


I'un des plus solides de la III" Rpublique, marque un tour-

nant. Le dreyfusisme, {ui a d'abord t une protestation


morale, a trouv son expression politique dans un gouvernement ( de dfense rpublicaine >>. Car la Rpublique est
dsormais menace dans ses institutions et dans ses symboles

l.

La Dpche,

l"'et

8 mai 1895.

2. Emile Zola, Pour les juifs,


Flammarion, 1969.

L'affaire

Dreyfus. La arit en marchz, Garnier

I33

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lounanimit initiale est peu prs sans faille, Clemenceau et


Jaurs s'indignant mme que la mort lui soit pargne par un

conservateurs, au nom de lourgence.

En rsumo la crise Dreyfus a provoqu un affrontement


en deux temps

de 1897 1899, le dreyfusisme a t le combat d'une


poigne de rvisionnistes, qui s'est peu peu latgSe,
contre une majorit indiffrente ou indigne : << ceux qui
devaient, un peu plus tard, former la base du oobloc des
gauches", crit Lon Blumo taient alors, en grande
majorit, hostiles la rvision >>t. Le premier dreyfusisme
est celui, par excellenceo des intellectuels contre les nationalistes. Loantidreyfusisme, pour sa part, est ambivalent.
On distingue chez lui I'attitude del'establishment rpublicain (tels les rninistres Mline, Cavaignac et autres), et,
d'autre part, la protestation virulente des ligues, dont certaines entendent renverser le rgime parlementaire par le
coup d'Etat. C'est ce danger-l qui entrane le second
affrontement :
de fB99 1906, entre une gauche rpublicaine, de plus en
plus domine par les radicaux, et une droite la fois renforce par les transfuges rpublicains et aiguillonne par
les nationalistes.
l.

134

Lon Blum, iid., p. 99.

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le 23 fwrier, Droulde a tent d'entraner I'arme dans un


putsch contre I'Elyse, malgr quoi il a t acquitt le 3l mai
par la cour doassises de la Seine ; les ligues frondeuses occupent
la rue; le Prsident de la Rpublique Loubet est frapp, le
4 juin, au champ de courses doAuteuilo par un coup de canne...
Coest dans ce climat alarmant quoest avanc le principe de dfense rpublicaine, lequel repose sur la base de I'union. Waldeck-Rousseau introduit dans le mme cabinet le gnral Galliffet, ministre de la Guerre, malgr I'hostilit d'une extrme
gauche qui ne voit en lui que << le massacreur des Communards >>, et le socialiste Millerand, sur les encouragements de
Jaurs. La Libre Porole de Drumont fait alors ce commentaire :
<< Pour ce maudit youpin, on a constitu un ministre spcial
o I'on a vu les socialistes, ces prtendus amis du peuple, presser sur le cur cet aborninable Galliffet. >> Face la triade :
nationalisme-militarisme-clricalisme, qui la menace, la Rpublique entend runir tous ses adeptes, avant-gardistes ou

Le mot << intellectuel > pris comme substantif est devenu


courant pendant l'affaire Dreyfus. Maurice Palologue nous
raconte dans son journal une soire anime chez Mme Aubernon, le 15 janvier IB9B, au cours de laquelle deux camps se dessinent, loun au nom de la Justice, I'autre au nom de la Patrie,
un des convives dclare : << Ce ne sont pas les gnrauxo ce n'est
pas Drumonto ce n'est pas Rochefort, ce n'est pas Cavaignac,
ce ne sont pas les braillards de La Libre Parole et les protecteurs
d'Esterhazy, ce n'est pas non plus votre duc d'Orlans, ce sont
les Intellectuels qui incarnent aujourd'hui les wraies traditions
de la conscience franaise et de l'esprit franais. >>'
L'affaire Dreyfus a d'abord t une cause morale : la
dfense d'un homme injustement condamn. En raison de la
rsistance qu'opposaient la rvision du procs les officiers et
les hommes doEtat concerns, cette cause morale est passe en
conllit d'ides, mettant aux prises deux systmes de valeurs.
L'uno dfendu par les intellectuels, est celui des valeurs universelles (iustice,vrit,compassion pour l'innocent chti) ; I'autreo dfendu par les nationalistes, est celui des valeurs particularistes (la lgitime dfense de la nation contre ce qui la
menace, sous toutes les formes). Les nationalistes (dont certains taient des << intellectuels >> mais qui rcusaient le mot,
pour mieux en fltrir leurs adversaires) posaient en principe
absolu lointrt et la primaut de la nation, ce qui impliquait le
respect sans faille de loarme et des conseils de guerre. La cohsion socialer pour eux, implique une raison d'Etat suprieure
aux droits d'un individu ; ventuellement, elle peut autoriser
le mensonge ou d'autres moyens que la morale individuelle rprouve : c'est toute la thorie du << faux patriotique >> que fera
Charles Maurras, aprs la dcouverte des falsifications du colonel Henry destines prouver la culpabilit de Dreyfus.
Pour les dreyfusards (dont le recrutement est avant tout
universitaire : << Dans l'ensemble, crit encore Lon Blum,
I'Universit, prise tous ses degrs, fut la premire catgorie
sociale ou professionnelle sur laquelle le dreyfusisme put
prendre appui >>)2, la cohsion sociale ne peut tre que le fruit
l.

Maurice Palologue, Journal de l'affaire Dreyfus, Plon, 1955, p.91.

2. Lon

Blum, ibitl., p.96.

r35

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Le dreyfusisrne des intellectuels

garde doun homme-individu, qui est un rsum, un condens


une
de lohumanit : on ne peut condamner un innocent
fois son innocence tablie, sans injurier la part d'humanit
qu'il reprsente et sans se faire tort soi-mme. A ces droits
inalinables de l'individu, les antidreyfusards opposent ceux
de la socit, dont les intrts sont suprieurs. Les premiers
exaltent le couple individu-humanit; les seconds dfendent
la cause quasi biologique de la communaut intermdiaire

entre individu et humanit, coest--dire le primat de la

nation.
Ces deux morales opposes induisent deux systmes politiques : la morale des Droits de l'Homme sous-tend la Rpublique dmocratique I la morale de la socit organique favorise
un rgime doordre, un rgime autoritaire : Maurras en dduira
son nationalisme intgral, c'est--dire la restauration monarchique. Dans la complexit du rel, cette polarit tait moins

nette, car bien des dreyfusards lotaient (( au nom de la


patrie >> ; bien des antidreyfusards se recommandaient de la
tradition rvolutionnaire. C'est nanmoins autour de ces deux

ples individualisme-holisme qu'a tourn le grand dbat.


L'action des intellectuels a eu pour rsultat de ressourcer
la Rpublique ses origines thiques, telles qu'on peut les
trouver chez les philosophes du XVIIf sicle et dans les grands

actes de la Constituante de 1789. < L'intrt de puissance et


de richesse d'une nation, crivait Condorcet, doit disparatre
devant le droit d'un seul homme. >>

Une Rpublique pure


Les rticences premires des lus face aux impratifs de la
justice, le tran-tran d'un systme parlementaire, dont les
membres sont surtout proccups de leur rlection, le ct
136

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d'un acte volontaire. La socit ne transcende les individus


que dans la mesure o ceux-ci sont des citoyens, c'est--dire
des hommes libres. Les valeurs qu'ils dfendent sont de tous
les lieux et de toutes les poques : elles ont t notamment
nonces par la Dclaration des Droits de I'Homme et du
Citoyen, en 1789. Le fond du conflit idologique se trouve
sans doute dans le sort rserv de part et d'autre aux individus. Les intellectuels dreyfusards mettent en avant la sauve-

contre-rvolution. Son premier comit central compte


7 hommes politiques, 13 universitaires, 5 hommes de lettres
et 3 personnalits de diffrentes professions. Son but prcis
est doapporter aide et assistance toute personne << dont la
libert serait menace ou dont le droit serait viol >>.
Aprs Trarieux, et sous la prsidence de Francis de Pres'
sens, la Ligue va laborer un programme de rformes : spa'
ration des Eglises et de l'Etat, rforme de I'Assistance publique, suppression de la police des murs et des conseils de
guee, mise au point doun statut des fonctionnaires... Les
objectifs s'taient donc largis. Le concept de justice s'tendait sans limitation : << A ct de la justice juridique, il y a la
justice politique, la justice fiscale, la justice sociale... >> La
Ligue devait tre, non seulement un << super-ministre de la
Justice >>, selon le mot de Trarieux, mais encore ( ce
commencement d'organisation de la conscience de la dmocratie >>, selon l'expression de Pressens.
Disposant surtout d'une participation d'enseignants, lis
des groupes amis (socits de libre pense, loges maonniques, Bourse du Travail, partis de gauche...), la Ligue se fortifiera au point de compter, en 1933, 200 000 inscrits,
2 450 sections, soit une par canton, et 20 000 abonns aux
137

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ncessairement terre terre d'une activit rpublicaine de


gouvernement, tous les besoins immdiats et toutes les passions ordinaires risquent de faire perdre de vue les idaux
philosophiques du rgime : le P'Bouteiller, qui exaltait la
morale kantienne ses lves de Nancy, est ainsi devenu un
dput << panamiste ))? un de ces honteux << chquards >> qui
ont dshonor l'Etat. En I'occurrence, il s'agit d'une caricature, et Barrs qui achve de la tracer d,ans Leurs figures est
devenu un des champions de I'antidreyfusisme. Il n'empche : I'antiparlementarisme dtient une part de vrit, et il
faut tirer la Rpublique des marcages o elle risque de sombrer. A ct des lus, on doit pouvoir compter sur des vigi'
lantso des hommes dsintresss, des gardiens de l'arche
sainte. Quelques dreyfusards conoivent ainsi la cration de
la Ligue des Droits de l'Homme.
Un ancien ministre, Ludovic Trarieux, en est l'origine.
La Ligue est fonde officiellement le 4 juin 1898. Elle se
donne pour finalit la dfense des principes noncs par la
Dclaration des Droits de l'Homme contre les entreprises de

Ce reesourcement

ses

l'thique des Droits de loHomme allait

permettre le nettoyage dans les rangs de la gauche des prju-

gs antismites. Ceux-ci, jusqu' l'affaire Dreyfus, nous


I'avons dit, n'taient absents ni des crits ni des slogans
socialistes; ils notaient pas rares dans les rangs de la Rpublique radicale ou modre. En devenant une des composantes essentielles du nationalisme, tel que celui-ci se constitue alors en corps de doctrine, l'antismitisme va tre rejet
dsormais l'extrme droite. Les tentatives de sduction
faites par Drumont, son journal, ses amiso auprs de la
gauche socialiste, sont dfinitivement voues l'chec.
Certes, il restera des militants de gauche antismites. Coest
ainsi que loarrt de la Cour de cassation rendu en faveur de
Dreyfus en 1906 provoque d,ans Le Mouaement socialiste un
article de Robert Louzon, dont le titre est explicite : << La
faillite du dreyfusisme ou le triomphe du parti juif >>. D'autres exemples attesteraient le maintien d'un antismitisme au
moins law chez certains syndicalistes rvolutionnaires de la
ccr. Cependant, le fait majeur est que les organisations rpublicaines, dans leur ensembleo s'estiment tenues d'interdire
loantismitisme dans leurs rangs. Celui-ci est relgu au
niveau des ides reues de la raction.

Enfin, I'affaire Dreyfus va conduire I'application d'un


des points forts du programme rpublicain (le programme de

Belleville de 1869)
application retarde, remise aux
- des Eglises et de loEtat. Un Emile
calendes : la sparation
Combes, l'anticlricalisme proverbialo noy tait pas dcid
au dbut de son rninistre, dans la mesure o les rpublicains

de gouvernement avaient tir du Concordat l'avantage de


surveiller la nomination des vques. L'attitude des catholiques dans l'affaire Dreyfus a amen I'excution de ce projet
si longtemps diffr.
L'vnement et les passions gu'il a dclenches ont cependant margu la rupture d'un processus somme toute bnfique pour le rgime, savoir I'intgration progressive des
catholiques. Les annes lB90 avaient connu, selon la formule
de Spuller, un << esprit nouveau >. Le Ralliement, prconis
par Lon XIII, et, paralllement, la monte d'un mouvement ouvrier rvolutionnaire avaient conduit les rpublicains
I3B

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Cahiers des Droits de I'Hornme. La Rpublique y trouvait


intellectuels organiques les plus motive.

penseuse... >-

Nanmoins, si la sparation des Eglises et de I'Etat a pu


prendre le caractre doune guerre de religion sculaire, comme
I'illustrent les troubles conscutifs aux Inventaires, en 19060
il appert que la loi bien entendue a t un facteur de clarifi'
cation dans les rapports entre loEglise catholique et loEtat r'
publicain. La loi a t interprte par la plupart des catholi'
ques comme un acte d'hostilit; elle tait inadmissible au
regard de la doctrine officielle de Rome : Pie X la condamne

l.

Piene Sorlin,

r<

La Croix > et

Les

jvifs ( 1880-1899 ), Grasset, p. ll8.


139

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modrs changer leurs alliances. Le principal danger pour


eux venait dsormais, non plus des monarchistes et autres
boulangistes, mais d'une extrme gauche et d'une
ultragauche syndicaliste en plein essor. Mline avait incarn
loespoir d'une rconciliation, au prix d'un affaiblissement
sensible de la politique et de la lgislation anticlricales. Or
les catholiques ont adhr massivement aux thses antidreyfusardes. L'Affaire devenait pour eux, soit une occasion de
revanche, soit le moment doaffirmer leur conviction profonde
contre l'idologie des Droits de l'Homme, condamne jadis
par Pie YI, et que ses successeurs n'avaient jamais accepte.
Un petit groupe de catholiques libraux, autour de Paul
Viollet, juristeo et Anatole Leroy-Beaueu, professeur
loEcole libre des Sciences politiques, constitue un Comit
catholique pour la Dfense du Droit, qui bataille aux cts
des partisans de la rvision du procs Dreyfus. En conflit
avec les catholiques intransigeants, arguant du Syllabus,
Paul Viollet crit en 1905 L'inf@illibilit et le Syllous, dans
lequel I'auteur entend dmontrer que l'infaillibilit du pape
ne prside pas au Syllabus; que eelui-ci a t fait pour un
Etat catholique idal. Une polmique soensuit, au bout de
laquelle Rome met le livre de Viollet I'Index. Sur le plan
thorique, et en dpit de l'effort des libraux, la doctrine
rpublicaine et I'enseignemet de l'Bglise restent en dsaccord profond. De manire caricaturale, la presse populaire
catholique en rajoutait : << Il faut, lisait-on dans Lo Croix,
tre aveugle pour ne pas reconnatre le prodigieux
changement qui amne aujourd'hui une lutte [...] entre la
France catholique et la France juive, protestante et libre-

relations entre pouvoir politique et pouvoir spirituel ; elle


lanait au catholicisme un dfi de modernit, puisqu'elle faisait de la scularisation de la socit et de I'Etat la rgle.
L'abb Hemmer exprimait I'avis d'une minorit qui avait
pour elle l'avenir : << L'Eglise doit se dtacher de loesprit ractionnaire, travailler au progrs social, et la sparation avec
l'Etat lui en offre une occasion et des moyens tout fait providentiels. >>t Dans un premier temps, il est vrai, l'affaire
Dreyfus et ses prolongements ont port au plus vif l'antinomie de l'idologie rpublicaine et de la doctrine romaine; ils
consommaient lochec des tentatives de Lon XIII, qui avait
essay de christianiser la Rpublique en acceptant ses institutions. Mais, la longue, tandis que I'Eglise, sortie dfinitivement de la chrtient
tout au moins en France
allait
devoir soadapter au pluralisme,
la Rpublique, elle, -,
en se dbarrassant du Concordat, s'purait de compromis jugs prjudiciables par certains des siens.
Restait le problme central, n de la Rvolution : le
rgime de la Rpublique notait pas admis par tous; l'affaire
Dreyfus, sur le coup, a t un des moments forts de l'exclusion (ou de loauto-exclusion) des catholiques de la Cit. La
lgitimit rpublicaine paraissait dfinitivement incompatible avec la pratique de la religion catholigue. Les anticlricaux, d'un ct, les intransigeants, de I'autre, donnaient le
ton, au prjudice de I'esprit de compromis. La Rpublique et
l'Eglise demeuraient vis--vis comme l'eau et le feu.
Loaffaire Dreyfus et ses consquences immdiates vont
favoriser ou conforter un certain nombre de pratiques, insparables de I'idologie rpublicaine

Lo D6fense rpublicaine.
Q'ss1 une sorte de proclamation de la patrie en danger, - usage interne ; elle est un appel
lounion de toutes les forces de progrs. Certaines organisations de la socit civile aident la mobilisation : les Loges,
la Ligue des Droits de loHomme... Le mot d'ordre complte la
d,iscipline rpublicaine, pratigue au second tour des lections

<<

l. Jean-Marie Mayeu, La sparatinn ilc I'Eglise et de I'Etat (1905), Julliard,


Archives >, 1966, p. l0l.

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par l?Encychque Gravissimo Officii du I0 aot 1906. A la


longue, cependant, elle instaurait les conditions de meilleures

L'a.dhsion

ilu

socialisme

la

Rpublique parlementaire.

L'affaire Dreyfus et la dfense rpublicaine ont concouru


-de manire efficace intgrer le mouvement socialiste dans
la Rpublique. Des tendances assez forteso faisant de la
lutte de classe ou de la grve gnrale un impratif suprieur, ont t entranes dans la dynamique unitaire. Le
coude coude de Galliffet et de Millerand dans un mme
ministre a pos un problme de conscience (pouvait-on
s'allier un bourreau de la Commune ?) et une question
thorique (celle de la participation socialiste un gouverne'
ment ( bourgeois >), et << le cas Millerand >> a divis en pro'
fondeur le mouvement. Nanmoins, celui-ci, sous I'autorit
de Jaurs, a contribu maintenir durablement le Bloc des
Gauches, moyennant la cration d'une << dlgation des
gauches >>, charg doharmoniser les groupes parlementaires
de la majorit. Quels que soient les retraits sur I'Aventin,
dont le parti socialiste, une fois unifi, se fera un devoir cyclique ; quelles que soient les ratiocinations d'un Lon
Blum, soemployant dfinir en thorie les limites de
<< I'exercice du pouvoir >>, un fait majeur demeure : I'affaire
Dreyfus a dfinitivement consacr le << socialisme
rpublicain >> des Franais. Contrairement aux autres pays,
la patrie de Jaurs a reconnu les valeurs historiques d'une
Rpublique qui enveloppe et dborde le socialisme ; d'une
1. Piene Mends France, (Euues

compltes,

t. I, p. 216.
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depuis 1885. Un slogan peut rsumer ces pratiques : << Pas


d'ennemi gauche )), pas d'ennemi entre les dfenseurs du
rgime rpublicain. En 1934, aprs la journe du 6 fvrier, un
Mends France prconise < une vigoureuse politique de
dfense rpublicaine, celle qu'a faite autrefois Waldeck'
Rousseau >>t. En un sens, le Rassemblement populaire, vain'
queur aux lections de 1936, renoue, sur une plate-forme
dfensiveo avec le Bloc des Gauches. La formule se rvlera
inefficace, en revanche, lors de la crise de mai l95B : l'hgmonie conquise par les communistes sur la gauche franaise,
et rendue plus redoutable encore par la Guerre froide, l'a
frappe d'obsolescence. La << dfense rpublicaine )) ne Peut
tre conduite par loextrme gauche.

L'assimilation de la Rpublique Ia rpublique parlernenla crise boulangiste avait conduit les rpublicains
la dfense dw statu quo :la volont de rwiser la Constitution
<< orlaniste >> tait laisse aux factieux. Les tentatives
putschistes et les attaques doctrinales des nationalistes visant
la Rpublique << judo-maonnique )), au cours des annes
dreyfusiennes, ne firent qu'encourager la rsistance la rvision. La Rpublique tait dsormais dfendue dans sa nature
parlementaire. Dans les annes 30, les faiblesses du systme, et
en particulier I'instabilit gouvernementale, devinrent
criantes. Un Andr Tardieuo entre autres, dnona la situation
du Souoerain coptiT. La gauche rpublicaine et socialiste, de
Lon Blum Pierre Mends France, ne fut pas tout fait
exempte de projets rformateurs. Toutefois, la phobie du csarisme, dont lopouvantail napolonien avait t rgulirement
agit lors du boulangisme et lors de I'affaire Dreyfus, bloqua
toute procdure de rvisiono au point que la IV" Rpublique,
malgr les volonts premires de ses fondateurs, retrouva peu
prs les mmes dsquilibres institutionnels. Une << dmocratie
gouverne > (G. Burdeau) soest maintenue pendant la III" et la
I\f Rpublique, par dfiance envers toute forme de dmocratie directe. Il soen est suivi un problme permanent de la reprsentativit, devenant, en priode de crise, un problme de lgitimit. L'hostilit de la gauche et des rpublicains classiques
la rforme constitutionnelle de 1962 reprsente loultime manifestation de ce comportement, qui plonge ses racines dans les

taire.-Dj

criees du sicle prcdent.

Dans cette histoire, le rgime de Vichy figure comme une


contre-preuve. En dpit des continuits observeg par les
L42

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Rpubliqueo qui avait dj proclam les principes de libert,


d'galit, de fraternit; d'une Rpublique, qui avait dj
instaur le suffrage universel. Au vu de cette histoire, la
Rvolution n'tait plus faire er nihih, mais achwer. La
Grande Guerre devait tre l'preuve de cette intgration : la
dfense de la patrie a t, pour le mouvement ouwrier franais, la dfense du sanctuaire rpublicain, la dfense d'un
rgime imparfait mais perfectible, la dfense de la terre
dolection de la libert. Sauver la Rpublique de I'invasion
trangre s'imposa comme un pralable ncessaire tout
projet socialiste.

par le marchal Ptain a pris le contre'pied de la rpublique


dreyfusiste : mise en cong du Parlement, principat exerc
par un militaireo propagande antidmocratiqueo faveurs aux
coles catholiques, et, Iost but not leosto statut des juifs. On
sait le mot de Maurras, fidle soutien du rgime, loissue de
son procs : << Coest la revanche de Dreyfus !
>>

Il conviento cependanto de
La crirtque postilreyfusiste.
qui a fini par dresser
faire observer que I'espce d'unanimit
les diverses forces de la gauche en faveur de Dreyfus et
contre les ligues nationalisteso n'a pas survcu longtemps.
sous
Chez les doctrinaires du syndicalisme rvolutionnaire
Edouard
cit,
ou
doun
la plume d'un Robert Louzon, dj
s'est dveloppe une wigoureuse critique du << soBertht
-,
cialisme des intellectuels >> : I'affaire Dreyfus avait mnag
l'occasion aux ambitieux sortis de l'Universit de prtendre
la direction du mouvement ouvrier. D'autre part, un certain
nombre d'intellectuels dreyfusards, comme Georges Sorel et
Charles Pguy, se sont retourns contre Jaurs, au moment
du Bloc des Gauches, qu'ils ont eux'mmes dnonc comme
une entreprise politicienne, sans inspiration thique. Pguy
eut le mrite de formuler ce gui, leurs yeux, tait une trahison, ou, pour le moins, un drapage : la << mystique > tait
retombe en << politique >>.
Loaffaire Dreyfus tait devenue une rfrence spirituelle,
une exigence moraleo qu'il fallait opPoser la bonne affaire
politicienne. Le dreyfusisme intellectuel fut ainsi maintenu
par quelques-uns en dehors des stratgies lectorales et des
combinaisons parlementaires. En 1927, Julien Benda, dans
La trahison des clercs, contribua porter I'Affaire en modle
transcendant. Plus tard, pendant la guerre doAlgrie, au
moment du grand dbat sur la tortureo un no-dreyfusisme
entrana de nouveau nombre d'intellectuels contre la raison
d'Etat, et accessoirement contre les pigones du gnral Mercier et du colonel Henry'. Les jeux taient quelque peu modil.

Edouard Berth,.Les mfaits iles intellectuels, Marcel Rivire' 1914.


rsietance flanaise la guene
d'Agrie, Vingtiru si'ile. Rnue iI'Histoire, no 10, awil'juin 1986.

2. Pierre Vidal-Naguet, ne fidlit ttue. La

I43

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III" Rpublique l'Etat franais, puis de ce'


il est avr que le rgime voulu
la
IV"
Rpubliqueo
lui-ci

historienso de la

de l'Homme.

En rsum, I'affaire Dreyfus alg.u la tradition rpublicaine deux hritageso en principe complmentaires, mais qui,
dans les faits, se rvlent spars, voire contradictoires :
Une mystique.
La dfense des valeurs universelles de
justice et de vrit,- les droits sacrs de I'individu face la raison d'Etat. Une mystique double d'une lgende, riche de
textes, de moments forts, doimages sublimeso qui constituent
une mmoire : le J'accuse de Zola, les articles quotidiens de
Clemenceau (runis en six volumes), les Preuoes de Jaurs, .Le
triomphe de la Rpublique de Pguy, le discours d'Anatole
France sur la tombe d'Emile Zolao des rcits, une littrature
parse mais abondante, des films mme (de Mlis Stelio
Lorenzi)... Le legs d'un mythe-force, la rfrence des grandes
journes, une fiert rpublicaine. Cette mystique a instaur
un nouvel ordre, celui des intellectuels, sorte de clerg
rpublicain.
Une politique.
Celle de la dfense rpublicaine, I'impde l'union, la-sparation de l'Eglise et de l'Etat, soit une
nouvelle affirmation de la laibit, I'acceptation dfinitive de

ratif

la rpublique parlementaire.
Pguy a dnonc la dgradation de

Il

la

premire

la

reste que loune et l'autre peuvent, au moins pour


un temps, se conforter I'une I'autre. En voici pour finir une
illustration. La scne se passe le 14 juillet 1935, au stade Buffalo. Premire grande manifestation du Rassemblement
seconde.

populaire. Or le capitaine, devenu colonel, Drefus vient de


mourir. Jean Guhenno rappelle la continuit du dreyfusisme
dans la nouvelle union : << C'tait le matin du 14, ces
Assises pour la paix et la libert qui se tinrent Buffalo. Le
prsident de la Ligue des Droits de loHomme, Victor Basch,
parlait. Il disait les raisons qu'avait eues la Ligue qu'il prsidait de prendre part ces Assises, cette fte. Il rappelait les
combats livrs par la Ligue pour les Droits de I'Homme, pour
la justice, loaffaire Dreyfus. Dans loinstant mme, on enterrait (et cela ferait croire que certains hommes ont vraiment

r44

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fis : de nombreux catholiques taient devenus << dreyfusards >>, au lieu que Guy Mollet, chef du gouvernement qui
couvrait la torture, tait, lui, membre de la Ligue des Droits

l.

Jean Guhenno, Entre le poss6 et P atten, Grasset, L979, p.

27

5,

r45

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leur destin qui rgle comme il faut les pripties de leur vie et
jusqu' la rninute de leur mort pour que leur edstence ait
toute sa valeur) au cimetire Montmartre le colonelo le oocapitaine" Drey'us. Alors, soudain, doelle-mme et d'un seul
mouvement, toute la foule qui peuplait I'immense amphithtre se leva,'et, dans un silence qui saieissait le curo
chacun pensa ce mort. Voil ce que de lui-mme peut le
peupleo la "cohueo'. Il n'est pae un de nous qui, la limite dee
larmes, ntait senti quoil ee faisait dans ce moment, doune
gnration I'autre, comme une transmissiono une tradition
de la justice. >r

LES INSTITUTIONS RPUBLICAINES AU DBUT DU XXE SICLE

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 147 157

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-147.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge, Les institutions rpublicaines au dbut du XXe sicle , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le
modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 147-157. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0147

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Serge Berstein

au dbut du XX

sicle

SERGE BERSTEIN

Entre 1900 et les annes trente s'implante peu peu l'ide


que les institutions telles quoelles fonctionnent sont consubstantielles au rgime rpublicain et qu'on ne saurait les
remettre en cause sans compromettre du mme coup la
Rpublique elle-mme. Autrement dit, les institutions font
partie intgrante du modle, en constituent la cl de vote et
la garantie : elles sont entres leur tour dans la tradition
rpublicaine. Or cette situation contraste fortement avec
celle qui prvalait au dbut de la III" Rpublique o une
bonne partie des rpublicains considraient avec mfiance la
Constitution vote en 1875. On soaperoit alors que loattache'
ment aux institutions est le rsultat d'une volution, d'un
ralliement dont les raisons mritent dotre releves car elles
expliquent ensuite I'attachement des rpublicains au pouvoir
aux institutions de 1875. Attachement qui va bientt se
muer en conservatisme en matire institutionnelle, pesant
lourdement sur le rgime lui-mme.

LE RALLTEMENT

aux rNSrrrUrroNS (1875-1900)

La Constitution de 1875,
un cornprotnis impos aux rpublicains
On sait gue la Constitution de IB75' vote guatre ans
l87I rsulte d'un

aprs l'lection de I'Assemble nationale de

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Les institutions rpublicuines

dlibrment pens comme une assemble conservatrice la


fois par la prsence dans ses rangs de 75 snateurs inamovibles (sur un effectif de 300) dsigns pour la premire fois par
I'Assemble nationale, coopts ensuite, cependant que les
225 snateurs restants sont lus par des collges lectoraux
dans lesquels les notables ruraux (bastion des ides conservatrices) sont surreprsents. Il existe bien (comment pourrait-il en tre autrement dans un pays gui admet depuis 1848
que le suffrage universel est la source lgitime du pouvoir ?)
une Chambre des dputs lue au suffrage universel, mais le
Snat possde les mmes prrogatives quoelle en matire lgislative et budgtaire et aucun texte ne peut tre adopt
sans I'accord des deux Assembles2.
En face de ce compromis constitutionnel, les rpublicains
vont se diviser.
Les libraux oprent un ralliement de raison aux institu- loessentiel leurs yeux tant de fonder le rgime. Leur
tions,
politique consiste en effet acclimater progressivement la Rpublique dans la population, et en particulier chez les paysans
et dans les classes moyennes. Pour celao il faut doabord rassurer, et la Constitution de lB75 qui convient si bien la Rpublique conservatrice prne par Thiers, constitue cet gard un
instrument efficace. A partir de l, selon le programme que
dresse Jules Ferry, il sera possible d'duquer les populations,

l.
tlbu

Sur lee conditiom d'laboration de la Congtitution, Jean-Marie Mayeur, .Les


Rpubliqw, 1871-1898, Paris, Ed. du Seuil, 1973, Nouaelti Histoire

ihla IIf

de lo France contemporainc,

t.

10.

2. FranoieGogtel,LapolitiqueilesportissouslallfRpublique,Paris,Ed.du
Seui], 1946, t. I, t87l-1932.

l48

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compromis entre les orlanistes qui, dsesprant de pouvoir


rtablir la monarchie, se rsignent, de guerre lasse, accepter
la Rpublique et les rpublicains qui, pour consolider le
rgime acceptent de voter des institutions qui ne les satisfont
gurer. De fait, si les orlanistes acceptent la Rpublique,
c'est dans le cadre d'institutions qui sont celles d'une monarchie constitutionnelle, le Prsident de la Rpublique tenant
le rle du souverain, en attendant que, peut-tre, un monarque se substitue guelque jour I'hte phmre de I'Elyse.
Coest la raison pour laguelle le texte constitutionnel dote
le chef de I'Etat de pouvoir considrables, qui pourraient, de
fait, convenir un souverain, quoil est appuy par un Snat,

gime. Retenons dans cette perspective la dfinition donne par


Ferry du progrs : << Le progrs n'est pas une suite de soubresauts ni de coups de force. Non, c'est un phnomne de croissance sociale... qui se produit d'abord dans les ideset descend
dans les m(Eurs pour passer ensuite dans les lois. >>' Ajoutons
que ces rpublicains libraux, admirateurs du modle britannique fond sur la sparation et l'quilibre des pouvoirs, ont une
conception parlementaire de la Rpublique et sont fondamentalement doaccord avec le systme de contrepoids au suffrage
universel mis en place par la Constitution de 1875.

Naturellement, il en va tout diffremment des radi- Se voulant les hritiers des jacobins, leur conception
caux.
des institutions rejette toute entrave la volont souveraine
du suffrage universel. Aussi leur idal rside-t-il dans une
Chambre unique et toute-puissante qui prendrait souverainement au nom du peuple toutes les dcisions et, dans cette
perspective, ils jugent insupportables les contrepoids institus par la Constitution, en quoi ils voient des vestiges des
ides monarchistes. Aussi, aux origines de la III" Rpublique
leur mot d'ordre sera celui de la rvision constitutionnelle,
aboutissant la suppression des deux institutions qui interdisent au suffrage universel de s'exercer pleinement, la prsidence de la Rpublique et le Snat2.
Or, contrastant avec cette situation de rsignation prowisoire ou de franche hostilit aux institutions, les annes 18751900 voient se produire une volution qui modifie radicale'
ment les conceptions constitutionnelles des rpublicains et les
conduit se rallier des institutions qu'ils critiquaient ou
noacceptaient qu' contrec@ur.

L' tolution des institutions


et Ie ralliement d,es rpublicains

A dire vrai, le

mouvement qui se produit entre 1875


et 1900 est double. Si les rpublicains acceptent les instituL Cit in P. Banal, Jules Feny, une aolont pour la Rpubliqw, Nancy, Presses
univenitaires de Noncy, Ed. Serpenoise, 1985.
2. Voir Jean-Marie Mayeur, La uie politique sous la IIf R4publique,1870-1940,
Puis, Ed. du Seuil, 1984 (coll. << Points-llistoire >).
149

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de changer les mentalits pour faire, si besoin est, voluer le r-

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tions, ce n'est pas la Constitution de lB75 qu'ils se rallient,


mais une pratique institutionnelle que les crises de la fin du
xIx" sicle ont profondment transforme par rapport la
lettre des lois de 1875. Trois tapes marquent ce double
mouvement.
La premire est la crise du 16 mai lB77 qui aboutit
I'effacement du pouvoir prsidentiel. En fait, la crise du
16 mai provoque par la dmission force du prsident du
Conseil rpublicain Jules Simon, gui bnficiait de l'appu:de la majorit de la Chambre juxtapose deux problmatiques trs diffrentes. Fondamentalement, elle oppose une
lecture parlementaire des institutions (la ralit du pouvoir
appartient la majorit des dputs lus au suffrage universel) une lecture prsidentielle (le vritable chef du gouvernement est le prsident de la Rpublique). Mais, sur ce
conllit qui constitue le corps mme de la crise, se greffe un
autre affrontement qui va en modifier la signification et
brouiller la nature des enjeux, celui qui oppose depuis IB7I,
Rpublique et monarchie, la majorit de la Chambre tant
rpublicaine et le Prsident de la Rpublique rput d'opinions monarchistes. Or coest largement sur ce second enjeu
que va se jouer loissue de la crise. Le suffrage universel
choisit les rpublicains contre les nostalgiques de la monarchie. Si le vote des lecteurs consolide la Rpublique, il va,
en mme temps, sceller pour longtemps le sort du rgime.
Vaincuo le Prsident de la Rpublique reconnat la suprmatie du Parlement dans les institutions et la nature parlementaire du rgime. Ce rsultat est encore accentu par la
manire dont est ftgle en lB79 la succession de Mac-Mahon
la tte de loEtat. Le nouveau Prsident de la Rpublique,
Jules Grvy prend en effet loengagement de faire en sorte
qu'il n'y ait jamais de con{lit entre le Prsident et la majorit de I'Assemble. C'est renoncer au contrepoids que
constitue la fonction prsidentielle et perturber gravement
l'guilibre des institutions. Dsormais le Parlement est toutpuissant et le pouvoir excutif renonce faire entendre sa
voix contre lui. Ce qu'on
a appel la << Constitution
-pratique
d-l'"ff"cement de I'excu-Grvy >>, coest--dire la
tif entre ipso focto dans la tradition rpublicaine. Toute tentative pour en appeler de cet amenuisement des pouvoirs
prsidentiels sera dsormais assimile par les rpublicains

condamnant doavance toute rvision dans ce sens'.


A partir du 16 mai, Rpublique et parlementarisme
deviennent synonymes et, tout naturellement, les rpublicains, mme les plus avancs, renoncent demander la sup'
pression d'une prsidence de la Rpublique, devenue si peu
gnante.

La seconde tape de cette volution

se situe en 1884 avec

la rvision constitutionnelle que Jules Ferry fait

aboutir
cette anne-l. Si, depuis 1879, les radicaux ont renonc
exiger la suppression de la prsidence de la Rpublique, la
campagne pour la suppression ou la transformation profonde
des modalits de dsignation du Snat se poursuit de plus
belle. En lBBl les gambettistes proposent une rvision constilsliennelle qui aboutirait l'lection des dlgus snato'
riaux au suffrage universelo au lieu de leur dsignation parmi
les lus locaux. Ferry s'oppose cette rforme au motif
quoelle aboutirait I'existence de deux Chambres reprsentatives de la population dans son acception numrique. Il
dfend au contraire loide, toute orlanisteo gue la seconde
Chambre puisse reprsenter une autre ralit, celle des collectivits locales, prsentant un autre visage de la nation que les
dputs lus au suffrage universel proportionnellement
loimportance de la population, et Propre, de ce fait, corriger
les impulsions parfois irrflchies du suffrage universel.
Coest pour trancher ce problme que Ferry propose la
rvision de IBB4. Celle-ci supprime les aspects les plus cho'
quants de la dsignation des snateurs en abolissant, aprs le
dcs de ceux qui sont en fonctiono la catgorie des snateurs
inamovibles et en corrigeant la composition des collges de
dlgus snatoriaux pour accrotre un peu le poids des villes,
mais elle ne remet nullement en cause le mode dolection et
les principaux caractres reprsentatifs des snateurs. Pour
consoler les dmocrates de leur dception, Ferry leur accorde
en revanche des contreparties idologiques : interdiction est
faite aux membres des familles rgnantes de se prsenter
l'lection la prsidence de la Rpublique' et les prires
publiques I'ouverture des sessions parlementaires sont supl. Serse Berstein et Piene Milza, Hisnire de la Frorce ou
1930, Bruielles, Ed. Conplexe, 1990.

Xt

sicle,

t. | :

1900-

l5l

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un retour au csarisme et l'autoritarisme monarchique,

caine du rgime.

Aprs la rvision de 1884, les institutions rpublicaines


sont caractrises par le bicamrisme et l'quilibre des pouvoirs parlementaires. Mais c'est la crise boulangiste qui va
dfinitivement ancrer les institutions dans I'esprit publict.
La crise boulangiste reprsente en effet la troisime tape
du ralliement des rpublicains aux institutions. En faisant de
la rvision de la Constitution son principal cheval de bataille,
le boulangisme reprend en effet son compte le wieux mot
d'ordre des radicaux et cette constatation explique la sympathie pour le boulangisme d'un certain nombre des rpublicains avancs qui voient dans le gnral la possibilit de ralisation de leurs aspirations. Le rsultat de la crise est la prise
de conscience par les radicaux gue leur volont d'tablir la
Rpublique jacobine peut conduire une remise en cause du
rgime lui-mme. Il en rsulte une double consquence. En
prernier lieu, l'abandon par tous les rpublicains du thme de
la rvision, considre dsormais comme favorisant les entreprises de pouvoir personnel, voquant le bonapartisme ou le
boulangisme. Dsormais, tre rpublicain, c'est dfendre les
institutions telles quoelles sont contre tous ceux qui entendent les remettre en question. On voit apparatre dans le
vocabulaire courant le terme d' << institutions rpublicaines
et toute rvision (si modeste soit-elle, comme ce fut le cas de
celle de 1926 sur la cration de la Caisse nationale d'amortissement) est suspecte aux dfenseurs du rgime2. En second
lieu, la crise boulangiste a provoqu chez les dfenseurs de la
Rpublique un intrt nouveau pour le Snat. La campagne
plbiscitaire du gnral a en effet provoqu loinquitude des
rpublicains devant les effets possibles doun raz-de-mare du
suffrage universel favorable Boulanger. Dans cette perspective, les partisans du rgime comptent sur le Snat pour
amortir les effets de la vague boulangiste, ses membres tant
lus par un corps lectoral beaucoup moins sensible aux
accents plbiscitaires. De fait, le Snat prend une attitude
>>

l. Jean-Marie Mayeu, La aie politique sous lo IIf Rpublique, op. cit.


2_. Serge_Beratein,'Hismireitupartiiaitical,vol.l:La-rechchidl'getor,pa.
riso Presses de la Fondation
nationale des Sciences politigues, 1980.

t52

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Et surtout, I'unanimit des rpublicains se fait pour


dclarer illgale toute rernise en cause de la forme rpubliprimes.

serait stupide de critiquer une Assemble dans laquelle ils


sont dsoimais bien reprsentst. A partir des annes 1890
apparat dans le vocabulaire politique I'expression de plus en
plus usite de << Snat rpublicain >>.
Vers la fin du sicle, les rpublicains de toutes nuances se
font les dfenseurs des institutions issues de la Constitution
de IB?5 telles que la pratique politique de la fin du xIx" sicle
les a corriges. Ces institutions, identifies au rgime
lui-mme sont devenues une pice matresse du modle
rpublicain.

LES INSTITUTIONS RPUBLICAINES

L'attuchement lu prpondrance de Ia Chombre des dputs

On est ici en prsence d'un vritable dogme, fondement


mme de la pense rpublicaine. Il s'appuie sur les concep'
tions thoriques dfendues l'poque de la Rvolution franaise, en paiticulier sur le principe de la souverainet de la
nation, bse fondamentale de tout pouvoir lgitime. Or il est
essentiel que cette primaut reconnue la nation soit effectivement applique dans les institutions. Et c'est pourquoi un
systme politique dans lequel le dernier mot appartient_aux
ius de la nation parat cohrent avec les valeurs issues de la
Rvolution franaise.
Le problme est que cette prpondrance de la Chambre a
pour rsultat d'affaibhr le gouvernement, de lui interdire de
possder la dure et les moyens d'action qui rendraient-son
ction efficace. C'tait d'ailleurs l la proccupation d'un
Jules Ferry'. Mais prcisment, Jules Ferry apparat comme
tout fait atypique dans ses procds de gouvernement qui

t.

Ibid.

2. Voir

ci-dessus Odile Rudelle, L'6chcc

ilu consritutionnalismc publicain, p' 91-

u6.

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trs ferme d'hostilit Boulanger. De surcrot dans les


annes qui suivent, les radicaux entrent massivement la
Haute-Aisemble et, comme le reconnat un d'entre eux, il

>>

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court-circuitent le Parlement. Aussi l'homme est-il considr


par ses pairs avec suspicion, parfois avec haine.
La vritable tonalit de loesprit public, soutenu par le discours et les ides rpublicaines est la mfiance envers le pouvoiro toujours tent doabuser de ses prrogatives pour limiter
la libert du citoyen. Celle-ci, son tour, ne peut tre vritablement garantie que par un pouvoir excutif sinon faible, du
moins surveill, contrl, sanctionn ds lors qu'il sort des
rgles de droit pour faire triompher la raison d'Etat. Moins
que des lgislateurs, les dputs son tenus pour des contrleurs dont la tche essentielle est dointerdire au pouvoir, au
nom de la nation souveraine, les abus de loautorit. Le titre
de loouvrage doAlain Le citoyen contre les pouooirs traduit
assez bien cette disposition de I'esprit public qui fonde la prpondrance de la Chambre.
Encore faut-il que la Chambre soit vritablement reprsentative de la nation souveraine. Et c'est pourquoi le problme de la reprsentation est au cur de la rflexion des
rpublicains, en particulier travers le problme du mode de
scrutin. L aussio il faut constater une volution entre les
dbuts du rgime et les annes 1909. Au dbut de la III" Rpublique, les rpublicains avancs dfendent le scrutin de
liste dans le cadre dpartemental (utilis lors des lections
I'Assemble nationale en lBTl) contre le scrutin uninominal
d'arrondissement pratiqu sous loEmpire et rtabli pour les
lections de 1876. Les avantages du scrutin de liste apparaissent aux rpublicains comme multiples. Ils y voient un scrutin d'ides contre le scrutin de personnalits que reprsenterait le scrutin d'arrondissement, un mode d'lection plus
honnte, la corruption tant plus aise pratiquer dans le
cadre d'un arrondissement que dans celui d'un dpartement,
enfin un vritable scrutin de reprsentation nationale, alors
que le cadre de l'arrondissement favorise la dfense des
intrts locaux.
Rtabli pour les lections de lBB5, le scrutin de liste manque d'avoir un rsultat inattendu, celui de l'lection d'une
Assemble antirpublicaine. Il faut que soit applique prcipitamment au second tour la << discipline rpublicaine
(c'est--dire le dsistement entre rpublicains) pour que ces
derniers sauvent leur majorit. Pour les lections suivantes,
on en reviendra donc au scrutin doarrondissement qui joue en

La prsiilence ile Ia Rpublique et le Snat


Depuis le 16 mai la cause est entendue, le Prsident de la
Rpublique doit demeurer un personnage effag. Au-ssi une
gta" fi.o"" rgne-t'elle envers les prsidents dont- la
iorte persont alit suscite contre eux le souPon de vouloir
redonner la fonction prsidentielle un lustre perdu, de vouloir faire co',natre leurs ides, d'intervenir dans le champ du
politique. Pour les rpublicains, les << bons prsiden^ts > sont
i". p"i.oolr"ges dcortifs et effacs, I'image d'un Sadi Carnotl d'un Loobet ou d'un Fallires. Quant aux autres, ils sont
suspects doattentat contre la Rpublique. Elu en juin lB94-,
Je Casimir-Perier en fera le premier l'exprience. Tenu

l.

Serge Berstein,

Hisnire ilu parti tadical, op' cit'

2. Ibl.

r55

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faveur des notables rpublicains. Dsormais le scrutin de liste


(avec Reprsentation proportionnelle) est rclam par les
partis extrmes (droite et socialistes) qoi y voie.nt un moyen
'avoir une reprsentation conforme leur audience, et par
les plus idahJtes des rpublicains (tel un Ferdinand Buisson), alors que les rpublicains de gouvernement (modrs et
radicaux) tiennent pour le scrutin majoritaire doarrondissement qui limine les extrmes et fait jouer leur profit-les
dsistements. On en arrivera considrer que le scrutin d'ar'
rondissement est insparable des institutions rpublicaines,
mais les justifications thoriques de cette attitude manquent
coup srr. Les dbuts du xx" sicle verront soouvrir un large
dbaf sur le mode de scrutin et se dessiner une offensive favo'
rable la Reprsentation proportionnelle. La guerre ajourne
la conclusiott dn db.t, mais en l9I9 la Chambre dcide
d'tablir le nouveau mode de scrutin. Les radicaux commencent alors une bataille pour le rtablissement du scrutin d'ar'
rondissement tenu, leurs yeux pour partie intgrante des
institutions rpublicainest.
Ainsi, pooi l"t rpublicains, la Chambre des dputs lue
au scrutin d'arrondissement est le fondement mme du systme institutionnel et a pour tche principale de contrler
I'excutif.

l. Iean-Jacques Becker et Serge Berstein, Victoire et frustruions (1914-1929),


Pari6, Ed. du Seuil, 1990, Nouaelle Hisnire ile Ia Frarce con enporaine, t. 12.
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l'cart de la dcision politique, il dmissionne au bout de six


mois, en janvier 1895, dclarant dans un message au Parlement : << Je ne me rsigne pas comparer le poids des responsabilits morales qui psent sur moi et I'impuissance
laquelle je suis condamn. > Raymond Poincar, lu en 1913
russira quelque temps redonner du crdit la fonction prsidentielle en inspirant la politique trangre de la France,
puis en se faisant, durant la guerre le chantre de l'union
sacre. Mais, face un prsident du Conseil bien rsolu ne
lui laisser aucune marge doaction, Georges Clemenceau, il
devra renoncer son projet et quittera l'Elyse en 1920 pour
retrouver un rle politique. Le cas le plus spectaculaire est
cependant celui doAlexandre Millerand lu prsident en 1920
et qui, la veille des lections de 1924, n'hsite pas se prsenter comme le chef de la majorit du Bloc national. La
gauche victorieuse en 1924 le lui fera payer cher en le
contraignant la dmission pour tre sorti du rle d'arbitre
impartial qui, ses yeuxo dewrait tre celui du chef de l'Etatt.
Si la prsidence de la Rpublique est troitement confine
dans le rle que lui assigne la << Constitution Grvy >>, les
attaques contre le Snat sont priodiquement ractives par
l'exercice de ses fonctions dlibratives. La Haute-Assemble
est particulirement en butte aux attaques de la gauche et de
I'extrme-gauche qui l'accusent d'tre un bastion du conservatisme et de faire chouer systmatiquement les expriences
gouvernementales progressistes. C'est ainsi qu'en IB96 il renverse le gouvernement Lon Bourgeois, coupable d'avoir
voulu instaurer I'impt sur le revenu, quoen awril 1925, il met
fin au gouvernement Herriot soutenu par le Cartel des
gauches, qu' deux reprises, en juin 1937, puis en avril 1938
il fait tomber les gouvernements Lon Blum. A chaque fois la
gauche socialiste et radicale dclenche une campagne antisnatoriale. Mais les rpublicains constatent gue, si le Snat
sooppose aux expriences gouvernementales les plus marques gauche, il manifeste une mfiance non moins grande
envers les tentatives fortement orientes droite : il s'oppose
au boulangisme, fait figure de frein en 1919-1924 face la
Chambre du Bloc national et renverse en dcembre 1930 le

exprience.

>>'

Il faut

donc constater, dans les dbuts du xx" sicle, un


attachement rel aux institutions que les rpublicains ont
tendance considrer comme quasi parfaites, compte tenu
du systme de valeurs librales qui est le leur. Leur idal est
en effet celui d'un Etat qui doit se borner prserver le cadre
dans lequel s'exerce la libert du citoyen, qui doit intervenir
le moins possible, grer le moins possible, se contenter au
mieux de permettre chacun de se ralisero la seule intervention acceptable tant celle destine tablir une protection
des plus faibles et des plus dmunis. Toutefois, cette identifi'
cation des institutions au rgime apparat rapidement, aprs
la premire guerre mondiale comme un facteur de blocage in'

terdisant toute volution. Et c'est pourquoi, ds 1918,


commence faire irruption sur la scne politique, le thme
rcurrent de la rforme de I'Etat quio jusqu'en 1934, animera
le dbat politique2. Mais, dans ce cadre, nous touchons au
problme de la remise en cause du modle rpublicain.

I.

Franois Pitri, Souvenir de Barthou, Retsue iI Deur-Monihs,l"" mars 1961.


ci-dessous, p. 319-335, Ia contribution de Nicolae Roussellier' La contest'
du mille rpublicain ilans les dnnes ,ren e.

2. Yoir
uinn

157

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gouvernement Tardieu. Vivement critiqu par les extrmes,


le Snat est au contraire tenu pour une Assemble indispen'
sable par la plupart des radicaux et les modrs qui grent la
Rpublique. Ils y voient un utile contrepoids aux risques
inhrents aux pratiques dmocratiques, un lment d'quilibre, le rassemblement doun groupe d'hommes indpendants
d'une opinion versatile, comptents, prudents, capables de
prserver le pays des actes d'humeur du suffrage universel.
Prenons-en pour exemple le tmoignage de Franois Pitri
sur la vision du Snat de son collgue Louis Barthou, rniais'
tre comme lui du gouvernement Doumergue en 1934 : << Barthou professait volontiers, I'encontre de la gauche socialiste
et d'une partie des radicaux, que le Snat tait la force et la
sant du rgime et qu'on lui devait cette longvit de prs de
soixante-dix ans que n'avait approche mme de loin, depuis
la Rvolution, aucun des rgimes prcdents. Il allait jusqu'
regretter, non sans raisono que le Snat ne comprt plus,
comme ses dbuts, une fraction importante de membres
inamovibles coopts en raison de leur notorit ou de leur

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Serge Berstein

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 159 171

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-159.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge, La culture rpublicaine dans la premire moiti du XXe sicle , in Serge Berstein et Odile Rudelle ,
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 159-171. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0159

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LA CULTURE RPUBLICAINE DANS LA PREMIRE MOITI DU XXE


SICLE

dans la prernitre moiti du

XX

sicle

SERGE BERSTEIN

Dans les annes de fondation de la III" Rpublique, s'est


constitue partir d'un hritage complexe une culture politique rpublicaine. Cet hritage inclut I'apport eulturel de la

Rvolution franaise, tout du moins travers sa phase


constituante et librale qui a tabli les donnes fondamentales sur lesquelles se trouve fonde la socit moderne : le
concept des droits naturels de I'infividu. Elle se rfre la
longue lutte des libraux et des dmocrates qui marque le
xtx" sicle et impligue le rejet de la monarchie doAncien
Rgime comme du csarisme plbiscitaire qui s'est montr
liberticide et contre lequel les rpublicains ont fond le
rgime. Mais cette culture est aussi trs profondment marque par la lutte des rpublicains contre loordre moral et en
particulier par la crise du 16 mai 1877. Elle dbouche sur la
cration d'un rgime original, dont Jules Ferry apparat
comme I'artisan principal et qui a su raliser la synthse du
libralisme et de la dmocratie, ce rgime de la dmocratie
librale qui s'incarne dans une Rpublique fonde sur le suffrage universel, o I'exercice des liberts fondamentales est
garanti et o on considre qu'il ne peut qu'aboutir une
dmocratisation croissante du rgime.
Tous ces principes sont poss ds 1880 et constituent un
acquis qui imprgne profondment les esprits et les pratiques
des fondateurs de la Rpublique. Mais il s'y ajoute au cours
des vingt annes qui s'coulent jusqu' la fin du sicle des
pisodes nouveaux au cours desquels la Rpublique est
conteste et qui vont inflchir cette culture politique initiale
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La cuhure rpublicaine

Le

primat

de

I'indioidu sur la

socit

Le noyau dur du systme de rfrences historiques des


rpublicains est, bien entendu, la Rvolution franaise et les
ides qui I'ont prpareo en particulier, celles des Philosophes du XVIII" sicle. Comme tels les rpublicains se veulent les tenants du caractre primordial de I'individu par
rapport la socit, tel que I'ont affirm les philosophes anglais du xvIt" sicleo Hobbes et Locke, et que l'a repris
Rousseau.

Ils adhrent totalement I'ide selon laquelle les individus reoivent en naissant des droits naturels et imprescriptibles
que nul, sinon eux-mmes, ne peut aliner. A ce titre, ils
considrent comme un texte sacr la Dclaration des Droits de
I'Homme et du Citoyen qui en proclame le principe et en
dresse la liste : la libert, l'gaht (devant la loi), la proprit,
la sret et la rsistance l'oppression. Pour eux, la Dclaration m.arqae une coupure fondamentale dans lohistoire de
l'humanit, celle o, aux temps de l'obscurantisme et de l'oppression, succdent la lumire et le respect des droits naturelso victoire dcisive du Bien sur les forces du Mal.
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pour aboutir une vision du rgime sensiblement modifie


par rapport aux origines. De cette volution sont responsables au premier chef le boulangisme et I'affaire Dreyfus.
C'est cette culture politique profondment ancre dans les
convictions des rpublicains qui va prvaloir presque sans
partage dans la France des annes f900-f930 et qui, bien que
conteste ensuite, demeure largement majoritaire jusqu'aux
annes cinquante. De cette culture participent tous les
grands dirigeants de la III" Rpublique jusqu'en 1930, de
Herriot Poincar, de Paul-Boncour Maurice Viollette, de
Lon Blum Louis Barthou et un Henri Queuille ou un Paul
Ramadier en prolongent la survie durant la IV" Rpublique.
Pour tenter de la dcrire, nous retiendrons cinq principes
gui constituent I'indispensable en matire de convictions
rpublicaines et sans lesquels on ne saurait tre considr
comme un rpublicain vritable, cinq principes indissociables
qui constituent un tout et dont les lments rassembls forment les piliers d'une culture politique cohrente.

gnance.
Ce primat de l'individu et de ses droits naturels explique
l'attitude des rpublicains au moment de l'affaire Dreyfus
dans laquelle, aprs lB9B, ils ont vu un pisode durant lequel les droits de l'homme taient fondamentalement
contests. Et ils noont gure accept loargumentation des
antidreyfusards (dont une notable partie tait cependant
constitue de partisans du rgime rpublicain) selon la-

quelle, mme si la culpabilit de Dreyfus n'tait pas tablie,

il fallait viter la rvision du procs au nom du maintien de


la cohsion de la collectivit nationale et de la survie de
groupes essentiels la vie de la socit, loarme et la justice.
En ce sens, loaffaire Dreyfus met bien en avant un principe

fondamental qui a trait aux droits essentiels de I'homme,


aux valeurs universelles puises dans loarsenal du nokantisme.
Aussi les dreyfusards ont-ils considr que ceux de leurs
adversaires qui ont pris parti contre la rvision du procs se
sont mis d'eux-mmes en dehors de la Rpublique. A partir
de 1900, pour tre rpublicain, il faut avoir adhr aux
<< grands principes >> du dreyfusisme l'idal des droits de
I'homme dfendu par les partisans de la rvision. De ce fait,
la gauche est en quelque sorte? par dfinition, consubstantielle la Rpublique, alors qu'un soupon pse sur les
modrs. Tenants de la raison d'Etat et de I'efficacit du
pouvoir, deux notions qui ne sont pas << rpublicaines >>, ils
ont faire la preuve de leur attachement aux principes qui
caractrisent les vritables rpublicains. De I'affaire Dreyfus
nat I'ide que le pouvoir constitue un danger naturel pour
les droits de l'individu et que le vritable gouvernement
rpublicain est celui qui mettra en place un systme politique
aussi faible que possible, prservant par l mme le fondement des liberts.

l6r
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE

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Comme telso les rpublicains sont hostiles toute socit


o la libert et les droits naturels de l'individu seraient limits par I'existence de groupes qui alineraient le libre-arbitre
de I'homme. Les plus radicaux doentre eux sont au dbut de
la III" Rpublique, partisans de la dmocratie directe. Mais
ils ont d composer avec l'existence de la socit qui impose
des contraintes et accepter un systme reprsentatif de type
libral qu'ils ont cependant longtemps considr avec rpu-

Compte tenu des bases de leur culture politique, les


rpublicains tmoignent doune grande mfiance vis--vis des
institutions qu'ils jugent naturellement portes opprimer
I'individu. Cette mfiance est particulirement forte, aux
origines du rgime, envers les institutions de la III" Rpublique. Celles-ci, on le sait, ont t labores par les orlanistes, avec I'ide qu'elles del'raient permettre, lorsque les
circonstances seraient favorables" le rtablissement de la
monarchie. Elles ont t acceptes, comme un compromis
ncessaire la fondation de la Rpublique, par les plus
modrs des rpublicains. Mais les plus doctrinaires d'entre
eux les ont rejetes comme inacceptables et incompatibles
avec les principes rpublicains. Spcifiquement, ils mettaient en cause la prsidence de la Rpublique en quoi ils
voyaient une monarchie dguise et le Snat dont le recrutement chez les notables ruraux faisait une Chambre de
caractre aristocratique.
En fait le dbat iur les institutions oppose, I'intrieur
mme du camp des tenants de la culture rpublicaine, deux
catgories d'hritiers de la philosophie individualiste :

Ies libraux pour qui la prservation des droits naturels de


lohomme est fondamentale et qui considrent comme
prioritaire l'tablissement des liberts fondamentales
dont le Parlement est le gardien, mais qui soaccommodent
de I'existence d'un pouvoir excutif ayant suffisamment
d'autorit pour conserver I'ordre social. Pour ces libraux, ce qui est essentiel, c'est le maintien des liberts et,
pour y parvenir, ils comptent sur les lites reprsentes
au Parlement. Ils ne se montrent pas hostiles au suffrage
censitaire, jugent que le Snat, assemble de sages, peut

utilement freiner les impulsions incontrles de I'assemble issue du suffrage universel, et se montrent partisans doun excutif dot de vrais pouvoirs, condition
qu'il se contente de maintenir I'ordre et ne prtende pas

r62

dicter sa loi la Chambre, reprsentative des lus du peuple souverain ;


les dmocrates quant eux, poussent leurs extrmes
consquences la notion de droits de I'individu, en consid-

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La prpondrance du Parlement dans les institutions

des individus qui, rassembls constituent le souverain. De


ce faito ils sont partisans du suffrage universel dans lequel

ils voient la source inconteste de tout pouvoir politique.


Et c'est pourquoi ils rclament la suppression de la prsidence de la Rpublique et du Snat, institutions non
dmocratiques leurs yeux puisquoelles ne sont pas issues
du suffrage universel direct. Certains d'entre eux poussent la dmocratie jusqu' I'affirmation du mandat impratif tenu pour la seule expression politique adquate des
droits de I'individu.
En fait, durant les annes 1BB0-I885,les rpublicains libraux qui gouvernent vont mettre au point partir des institutions de la III" Rpublique un systme politique alliant
principes dmocratiques et principes libraux, ralisant ainsi
un rgime original, celui de la dmocratie librale. Durant ses
passages successifs au pouvoir, Ferry tablit ainsi les liberts
fondamentales de presse, de runion, d'organisation syndicale... La dmocratie est affirme par le principe selon lequel
le suffrage universel est bien la source de tout pouvoir politique, travers la Chambre des dputs qui vote le budget et
fait la loi. Mais la reprsentation numrique de la population par la Chambre des dputs (conforme aux ides dmocratigues) s'ajoute la reprsentation par le Snat des collectivits locales? communauts naturelles qui ralise le principe
de la reprsentation librale.
Il est vrai que l'quilibre entre ces pouvoirs issus de
conceptions diffrentes se rvle doun maintien difficile. Aux
origines de la III" Rpublique s'est pos le problme de savoir
qui, du Parlement ou du Prsident tait la source du pouvoir ? Sur ce point, les lois constitutionnelles de 1875 noont
pas tranch. En dclarant le Prsident irresponsable, mais le
gouvernement dont il est le chef responsable devant la Chambre, elles ont instaur le germe de conflits futurs. Pour rsoudre le problme n de cette contradiction, I'usage institue un
prsident du Conseil, reprsentant devant la Chambre
l'quipe gouvernementale. Mais le problme se trouve ainsi
dplac et non pas rsolu, puisque la question est maintenant
de savoir de qui procde ce prsident du Conseil, du PrsiI63

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rant qu'elle doit aller jusgu' l'existence de droits sociaux. Ils estiment que la nation reprsente loensemble

>>

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dent de la Rpublique qui l'a nomm ou de la Chambre qui


doit lui tmoigner sa confiance pour qu'il puisse gouverner.
La crise du 16 mai lB77 tranchera en instituant la prpondrance du Parlement et l'effacement du Prsident de la Rpublique.
Cette victoire, conforme la culture politique rpublicaine issue de la Rvolution franaise est dsormais intgre
I'esprit rpublicain. Un rpublicain voit dans la Chambre
des dputs lue au suffrage universel I'image la plus parfaite
possible du peuple souverain et juge qu'il appartient cette
assemble doexercer une influence dterminante dans les institutions. Mais si le pouvoir excutif, conformment la
mfiance dont il est I'objet de la part des rpublicains, se
trouve rejet un rang subordonno les conceptions dmocratigues ne triomphent pourtant pas sans partage. En 1884,
Ferry fait rejeter la rforme souhaite par les gambettistes
sur lolection au suffrage universel des dlgus snatoriaux.
La rforme constitutionnelle vote cette date se contentera
de corriger quelque peu les modalits d'lection de ces dlgus, mais sans remettre en cause les principes qui ont prsid au compromis de 1875.
Quoi qu'il en soit, les leons de la crise du 16 mai font
dsormais partie intgrante de la culture rpublicaine. Toute
tentative pour remettre en cause la prpondrance du Parlement dans les institutions ou pour renforcer I'excutif afin de
lui redonner un peu d'efficacit, sera assimile un attentat
contre la Rpublique. Poincar qui souhaitait redonner la
prsidence de la Rpublique un peu de son rle constitutionnel devra y renoncer devant l'hostilit de ses contemporainso
Millerand qui tente d'imposer un retour un prsident chef
de I'excutif serao pour cette raison, contraint la dmission
en 1924 et dix anso plus tard aprs le 6 fwier, Gaston Doumergue chouera son tour devant le refus des rpublicains
de remettre en cause, si peu que ce soit, lohritage des luttes
de la fin du XIX" sicle. Jusqu' la fin des annes cinquante
Rpublique et prpondrance parlementaire sont deux
termes synonymes. En 1962 encore, le modr Paul Reynaud, s'opposant au projet dolection du Prsident de la
Rpublique au suffrage universel dclarera du haut de la tribune de la Chambre : << Pour nous, rpublicains, la Rpublique est ici et nulle part ailleurs.

Fils de la Rvolution franaise, les rpublicains se veulent


les hritiers de la philosophie du XVIII" sicle, de la pense des
Encyclopdistes, des pionniers de la diffusion des Lumires.
Comme tels, ils sont les tenants doune conception qui se veut
scientifique de I'organisation des socits, conception dont ils
considrent qu'elle conduira I'humanit au progrs et I'individu la connaissance et au bonheur. Les fondateurs de la
III" Rpubliflue, comme leurs successeurs du XX" sicle sont
imprgns de la pense positiviste, tout au moins dans I'in-

terprtation de Littr qui y voyait une mthode (et non,


comme Comte la fin de sa vie, une religion de I'humanit).
Ils ont la conviction que la raison humaine, aprs avoir
acquis une connaissance valable en matire de sciences
exactes? aprs avoir progress dans le domaine des sciences
naturelles, finira par dcouwrir les lois qui gouvernent la plus
complexe de toutes les scienceso celle qui concerne l'organisation de la socit (et que Comte avait baptise << Physique
sociale

>>).

positif ou scientifiqueo ils tiennent pour des lmnts attards de la socit


ceux qui en sont rests l'ge tholopqo", les croyants. Il
existe donc une antinomie fondamentale entre loesprit rpublicain qui se rclame du positivisme et I'appartenance une
religion ftvle qui relve leurs yeux d'une conception
Se considrant comme parvenus l'ge

suranne.

Analyse qui ne conduit pas ncessairement loanticlricalisme militant, car les plus intelligents des rpublicains considrent qu'il est maladroit de vouloir imposer des rformes
une socit qui noest pas prte les accueillir, en particulier
dans le domaine des affaires de conscience. C'est ce qui explique par exemple la volont de Ferry de ne pas tenter d'ta-

blir la sparation de l'Eglise et de l'Etat par la

force,

convaincu qu'il est que le progrs des Lumires finira par


loimposer de fait.
Il n'en reste pas moins que les rpublicains ont la volont trs nette de lutter contre toute forme de mainmise de
I'Eglise sur loEtat et la socit, car cette mainmise constituerait un obstacle la diffusion des Lumires. En particulier, le point nwalgique de leurs proccupations en ce do165

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La lacit de IoEtat et. ile I'cole

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maine est l'cole. Pour les positiwistes, elle est la cl de


vote du progrs puisque c'est par elle que passe loduca'
tion. Aussi faut-il loaffranchir de loinfluence de l'Eglise,
force du pass qui met en avant des explications mtaphysigues pour la confier aux esprits scientifiques, artisans du
progrs humain. C'est la raison mme de la place essentielle
qui tient le combat pour l'cole dans la politique laique.
A cette raison de principe s'ajoute, pour expliquer I'anti'
clricalisme des rpublicains un lment plus conjoncturel, la
collusion de fait tablie entre la majorit des catholiques et
les adversaires de la Rpublique. Cette situation va dbouchero aprs I'affaire Dreyfus sur la volont politique des rpublicains de briser les facteurs d'influence de I'Eglise sur la
socit. La dissolution ou I'expulsion des congrgations, les
lois de 1904 sur l'interdiction faite aux congtganistes d'enseigner, la sparation de I'Eglise et de loEtat mettent en
(Euvre cette politique. L encore, pour des raisons la fois
doctrinales et conjonctutelles, la laicit trace la limite entre
la famille rpublicaine et les autres familles politiques. A
Charles Benoist qui lui faisait remarquer qu'entre ses vues
politiques et celles des hommes de droite comme lui-mme, il
noexistait pas de sensible diffrence, Raymond Poincar
devait un jour rpondre : << Entre vous et moi' il y a toute
l'tendue de la question religieuse. >>
Il est clair qu, pour les rpublicains de tradition, on ne
saurait tre la fois catholique et rpublicain. La laTcit est
donc un lment fondamental de la culture rpublicaine au
dbut du Xx" sicle. Bien qu'aprs la sparation de loEglise et
de loEtat le combat lague s'essouffle, faute d'adversaire
digne de ce nom, le souvenir en est encore suffisant pour
cartet les catholiques dclars de tout poste de responsabilit de haut niveau dans I'Etat. Les quelques ministres
catholiques de l'entre-deux-guerres comme Pernot ou Cham'
petier de Ribes ne peuvent gure esprer mieux que le ministre des Pensions. Et s'ils se refusent combattre la religion,
affaire prive, les rpublicains restent wigilants vis-'vis de
toute trace doinlluence de l'Eglise sur I'Etat ou la socit, et
les lois larques votes au dbut du sicle apparaissent comme
un dpt intangible.

La Rpublique est avant tout un projet politique, mais


elle possde en outre un contenu social implicite dans la
mesure o elle a reprsent l'mancipation du peuple face
aux Grands qui dominaient la socit. En fait, les rpublicains admettent I'ide que le progrs de I'individu n'est pas
seulement intellectuel, mais quoil doit tre aussi social et que
la Rpublique est porteuse des espoirs de promotion de la
population.
Toutefois sur la manire d'envisager ce progrs social, il
existe de fortes diffrences entre rpublicains.
Pour les libraux, ce progrs ne saurait tre obtenu au
prix- d'une intervention de loEtat dans la vie sociale. Celle-ci
doit tre ftgle selon les mcanismes de l'conomie de march
et il n'appartient personne de se mler des rapports contractuels entre les individus. Toutefois, la Rpublique doit crer le
cadre permettant ces rapports contractuels de s'tablir harmonieusement, et c'est de cette conception que rsulte par
exemple la loi Waldeck-Rousseau de IBB4 donnant aux syndicats une existence lgale. Cependant, pour les libraux, c'est de
la politique scolaire que rsultera la vritable mancipation.
En 1B?0, dans son discours de la salle Molire, Ferry n'attribue-t-il pas les ingalits entre classes aux diffrences devant la
culture ? De l rsulte I'ide que Ferry s'efforce de mettre en
pratigue par sa politique scolaire que donner tous l'ducationo c'est offrir I'ensemble des citoyens des chances gales de
promotion, et en outre faire disparatre avec loignorance, I'envie et sa consquence la lutte des classes. De ces vues est galement issue la conception, fortement ancre dans la culture rpublicaine du xx' sicle, selon laquelle l'cole joue le rle
fondamental dans la promotion sociale. Pour mettre en uvre
ce principe, les rpublicains s'efforcent de poursuivre l'ceuvre
de Ferry en mettant en place l'cole unique, c'est--dire l'unification des divers ordres d'enseignement issus de la filire primaire et de celle des lyces.
Quant aux ingalits de fortune qui pourraient apparatre
comme un obstacle la gnralisation de la culture, c'est par
le systme des bourses que les rpublicains soefforcent de les

corriger. Dans la premire moiti du xX" sicle, le systme


fonctionne correctement et aboutit la surrection d'une lite
t67

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Une promesse ile progrs social grailuel

biens.

Ainsi les rpublicains-dmocrates en viennent-ils I'aube


doune socit de classes
moyennes o chacun sera propritaire de son instrument de
travail eto de ce faito garanti dans sa dignit et sa libert. Par
divers procdso locoleo la fiscalit redistributrice, les uvres
d'assistance, la Rpublique se veut garante de la promotion
sociale des citoyens. Elle dveloppe ainsi I'ide que la socit
est entrane par la gestion claire de ses dirigeants dans un
processus de progrs indfini o, tape par tape, degr par

du xx" sicle formuler l'idal

r68

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de I'intelligence, en corrigeant pour cette lite la modestie de


la condition familiale.
D'accord avec ces ides, les dmocrates entendent
aller plus loin. Pour eux, se fier aux mcanismes
cependant
de l'conomie librale, la loi du march, c'est livrer les pauvres, les faibles, les dmunis aux puissants. Sans remettre en
cause les fondements des principes libraux (proprit prive
et initiative individuelle), ils jugent ncessaire l'intervention
de I'Etat pour corriger les excs du libralisme pur.
Rclame ds le xIx" sicle par Ledru-Rollin qui propose
la reprise par la Nation des concessions faites au secteur priv
(mines, canaux, chemins de fer), afin de limiter la puissance
du grand capital, le contrle par loEtat de l'cono",ie est une
ide force des rpublicains-dmocrates. Elle s'appuie sur
I'ide que la concentration capitaliste menace la petite proprit. Mais parce que les dmocrates entendent dfendre
celle-ci, ils se dfient tout autant du socialisme. Aussi ds le
milieu du XIX" sicle sont-ils la recherche d'une voie
moyenne, d'un libralisme corrig par l'interventionnisme
d'Etat.
Ce n'est qu' la fin du xIx" sicle gue cette recherche trouvera sa justification thorique avec la formulation par Lon
Bourgeois du solidarisme. Celui-ci se veut la fois refus du
capitalisme et du libralisme pur gui crasent les petits et du
socialisme niveleur. Il s'organise autour de I'ide du quasicontrat qui unit I'indiwidu doune part la chane des gnrations gui l'ont prcd, d'autre part la socit dans laquelle
il vit, et qui fonde le droit de loEtat exiger de chacun le
devoir social pour le profit de tous. Mais, prcise Bourgeois,
une fois acquitte la dette de I'individu envers la socit,
celui-ci jouit d'une totale libert quant la disposition de ses

Aprs la premire guerre mondiale, avec l'volution de


loconomie, les transformations sociales et surtout les crises
qui, au cours des anttes vingt, puis des annes trente affectent les classes moyennes, le problme se trouve pos de la
validit d'un modle qui apparat dsormais en contradiction
avec les donnes de la situation du pays.

Pacifisme et dfense nationale


Se rclamant de l'hritage d'une rvolution qui, avec les
jacobinso a voulu exporter dans toute I'Europe les principes

rvolutionnaires, les rpublicains voient dans la France le


phare de l'humanit, un pays prt porter au monde la
lumire de ses ides gnreuses. Pour eux, la France demeure
la << grande nation >>. Toutefois, les circonstances conduisent
adapter I'ide aux ralits du moment, et celle-ci est susceptible d'applications diverses.
En ce qui concerne le problme colonial, les rpublicains
ont t, avec Gambetta et Ferry, les artisans de l'expansion
coloniale de la France dans le monde. Ils justifient la colonisation par l'ide selon laquelle la France? pays de haute civilisation a un devoir d'ducation envers les peuples infrieurs.
Sans doute l'intrt 6epsrnique n'est-il pas absent de l'entreprise coloniale, mais Charles-Robert Ageron a dmontr que
ce n'tait pas l que rsidait la motivation fondamentale des
rpublicains. En revanche, il est vident qu'ils ont vu dans la
colonisation un moyen de redonner la France un rle essentiel dans le monde aprs sa dfaite en Europe en 1871.
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degr, chacun est assur de progresser et de voir ses enfants


connatre un sort suprieur.
Ces conceptions sociales imprgnent trs profondment la
culture rpublicaine et contribuent fixer celle-ci socialement
gauche. Mais le revers de la mdaille est que la Rpublique
dveloppe le culte du << petit >>, la mfiance devant la modernit
et apparat ainsi comme un facteur de blocage du progrs conomique, entranant du mme coup un important retard de la
lgislation sociale en raison de la prdominance du tissu des petites et moyennes entreprises. Le projet social rpublicain est
donc un projet de dgagement progressif des lites, mais il fait
obstacle la dmocratisation d'ensemble de la socit.

blicains rejettent I'antimilitarismeo voire loantipatriotisme


professs au dbut du Xx" sicle par certains milieux d'ex'
trme-gaucheo socialistes et plus encore syndicalistes.

Comment concilier volont de paix et volont de dfense


nationale gui demeurent indissociables dans la culture rpublicaine ? La rponse sera fournie par Lon Bourgeois, repr'
sentant de la France aux confrences pour la paix de La
Haye. Il milite pour la cration d'un droit international qui
mettrait la guerre hors la loi au profit de procdures d'arbi'
ttage) prconise la cration doun tribunal international et,
dans un ouvrage paru en 1907, propose la cration d'une
<< Socit des nations ciwilises >.
On voit donc solaborer entre lBB0 et le dbut du xx" sicle une culture politique rpublicaine faite de rfrences au
pass, d'exaltation de priodes historiques privilgies (la
Rvolution franaise), de fidlit aux textes sacrs (la Dcla170

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L'attachement I'Empire colonial ainsi conu constitue


un lment fondamental de la culture rpublicaine. Pour elle,
la grandeur de la France est lie la possession de colonies,
marque du caractre suprieur de sa civilisation et de la mission de diffusion du progrs dont la Rpublique est investie.
Les conceptions des rpublicains en matire de politigue
extrieure sont quelgue peu diffrentes. Ds les origines de la
III" Rpubliqueo le souvenir du bellicisme de Napolon III
qui sert de repoussoir, conduit les dirigeants du rgime se
vouloir pacifigues et poursuivre la tradition du Gambetta
du programme de Belleville, sans aller cependanto responsabilits obligent, jusqu' rclamer la suppression des armes
permanentes. A partir du gouvernement Ferryo les rpublicains ont pour loi tacite d'viter toute politique doaventure,
tout risque de conllagration en Europe, sauf si les intrts
witaux du pays se trouvaient en jeu. C'est pourquoi ils refusent I'aventure boulangiste comme le nationalisme cocardier
qui exalte I'arme et rve d'organiser la socit civile sur le
modle hirarchique et autoritaire de la socit militaire.
Mais ce refus d'une attitude belliciste noimplique chez les
rpublicains aucune renonciation la dfense nationale.
Celle-ci doit tre fonde sur I'existence d'une arme solide et
sur la conclusion d'alliances trangres, de manire assurer
la scurit du pays. Et autant que le nationalisme, les rpu'

politigues, juridiques, sociales, internationaleso dont l'ensemble constitue un tout cohrent et harmonieuxo capable doinspirer des politiques diverses, mais autour de principes fonda-

mentaux relativement homognes. Cette culture fonde


I'identit de la famille politique rpublicaine, constitue pour
ses membres un lment de reconnaissance, possde un dis'
cours spcifique avec ses mots cods, joue comme un lment
de communion pour ceux qui s'en rclament.
Cette culture politique est date par la priode de son laboration (fin xlx" - dbut xx"). Aussi son caractre opratoire
dans loinspiration doune politique concrte est-il de plus en
plus sujet caution mesure qu'on s'loigne de la priode
qui a prsid sa gense. Si bien qu'elle est nettement
conteste au lendemain de la premire guerre mondiale,
atteinte dans son rle de culture politique dominante par la
concurrence des cultures socialiste. communiste ou traditionaliste. Maiso en dpit de ces alas, elle continue inspirer
jusqu' la fin des annes cinquante toute une partie du persor,ttel politique et de loopinion franaise et elle demeure
aprs cette date un lment de rfrence non ngligeable dans
dans la mesure o nombre de ses valeurs,
mme si elles sont juges insuffisantes, apparaissent comme
un minimum acceptable et consensuel pour une notable par-

la vie politique

tie des Franais.

171

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ration des Droits de loHomme)o avec ses grandes dates (le


14 juillet), ses grands hommes (les rvolutionnaires, Edgar
Quinet, Yictor Hugo, Jules Ferry, Gambetta), ses pratiques

LA POLITIQUE SOCIALE DES OPPORTUNISTES 1879-1885

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 173 187

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-173.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Ewald Franois, La politique sociale des opportunistes 1879-1885 , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle
rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 173-187. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0173

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Franois Ewald

1879-1885
FRANOIS EWALD

Dans la biographie que Pierre Sorlin consacre Waldeckil crit la fin du chapitre qui termine l'tude de
Waldeck-Rousseau et les ides sociales : << Il est facile de cri'Waldeck-Rousseau, de montrer que son programme
Rousseau,

tiquer

nglige les ralits du moment. Ce procs distance n'a pas


d'intrt. Mieux vaut souligner quel point l'attitude du
dput de Rennes tranche sur celle de ses contemporains. Au
Parlement il est un des rares opportunistes admettre qu'il
existe un problme social et considrer fJue les travailleurs
ne sont pas de toute ternit vous la misre. En dehors de
Tolain, Nadeau dont l'origine sociale est bien diffrente, Waldeck-Rousseau est avec Brousse le seul bourgeois vouloir
s'occuper correctement du proltariat. Il n'est videmment
qu'un thoricien. Il s'accroche un mythe' une fantomatique association oul'rire, mais il entend aussi se renseigner,
lit les journaux syndicaux, reoit les ouwriers, et ce souci
d'informations lui fait honneur.
Voil un propos qui pourrait me dispenser de traiter de
cette question du rapport des opportunistes et des questions
sociales, puisque, selon Pierre Sorlin, d'une part, on ne pour'
>>

rait parler des opportunistes en gnral et des questions


et,
seuls quelques-uns se sont sentis concerns
sociales
d'autre -part, que leur doctrine, doctrine de I'association,
aurait t aussi vaine qu'idologique.
Toutefois, on peut considrer ce propos un Peu injuste,
puisque la Rpublique opportuniste voit un trs grand nombre de projets et de propositions de lois concernant les questions sociales. Les uns visent la rglementation du travail (r-

u3

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La politique sociale des opportunistes

grande industrie (dispositions concernant les mines et les chemins de fer) ; d'autres, ce sont les plus clbres, concernent la
libert syndicale I doautres enfin, les questions de secours en
cas de maladie, de retraite ou doaccidents du travail. Si les
propositions n'aboutissent pas pour la plupart
sauf la loi

- dfinitive
une solution
avant lBB5, cette multiplication de propositions n'en tde lBB4 sur les syndicats

moigne pas moins doune volont certaine des opportunistes


traiter les questions sociales.
On sait que Gambetta, dans le journal qu'il cre aprs la
Commune, ouvre une rubrique consacre aux ouvriers. La
question syndicale, comme celle de la prvoyance sociale font
partie des objets principaux des gouvernements Gambetta et
Feny. Il serait d'ailleurs difficile que les questions sociales ne
proccupent pas les opportunistes, parce qu'elles constituent,
depuis lB30 au moins, une des proccupations majeures des
gouvernements successifs.
Les rpublicains de lBB0, mme soils veulent rompre avec
leurs pres, restent les fils de ceux de 1848. Ils sont arrivs aux
affaires avec la guerre de 1870, ont connu la Commune. Gambetta d'ailleurs obtiendra en 1880 l'amnistie dfinitive pour les
communardso et s'ils avaient voulu se taire ou oublier les questions sociales, celles-ci faisaient retour au moment o ils arrivent au pouvoir. Par exemple sous la forme des grves. Mide

chelle Perrot par exemple compte, de IBTI l89l,

2 928 grves, BB5 513 grvistes,33 Tl4journes de grve, et en


particulier pour la priode qui nous concerne, de IB72 1882,
190 grves, 110 000 grvistes, plus doun million de journes de
grve. En particulier des grves dans de grands centres indus-

triels, Anzin, Monceau-les-mines,

Decazewilleo Montluon.
En IBB4, a lieu la fameuse grve d'Anzin, dont on sait queZola
ira sur place enquter sur elle et dont il sortira Germinal.
Agitation ouwrire aussi : dlgation ouvrire l'Exposition de Philadelphie (c'tait une tradition depuis la seconde
partie du Second Empire), tenue d'un Congrs ouvrier
en 1876 Paris, puis Marseille en 1879, rveil du mouvement socialiste qui va chercher investir le mouvement
ouwrier, ce qui provoque la scission du Congrs ouvrier de
Marseille en une union des Chambres svndicales ouvrires
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duction de la journe de travail, suppression du livret ouvrier


par exemple) ; les autres le rapport salarial au sein de la

socit.

Or faut-il rappeler que ces raPports doobligations ont t


dfinis pour le xlx" sicle, au moment de la Rvolution, en
fonction d'une certaine lecture de la Dclaration des Droits de
I'Homme et du Citoyen et des grands principes de libert individuelle ?
Le dbat constitutionnel de 1848, la fameuse discussion
sur I'article B de la Constitution de la II" Rpublique concernant le droit au travail, avait justement fait ressortir les imt75

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d'une part et, doautre part, une Fdration des Travailleurs


socialistes de France. Pour marquer cet intrt des opportu'
nistes la guestion socialeo il faut encore noter doune part la
rfrence de Gambetta et de Ferry Comte, mais aussi
Proudhon. Ils en avaient tir en particulier l'ide de srie
qu'on retrouvera tout I'heure lorsquoon tudiera leur ma'
nire de traiter les questions sociales. Doautant plus qu'ils ont
aussi prendre position par rapport des laborations doctrinales concurrentes, qui viettnent des catholiques, du catholicisme social en particulier, de La Tour du Pin et d'Albert
De Muno ou, de l'autre ct, des premiers dveloppements de
la doctrine socialiste avec Jules Guesde.
Il y a encore ce tmoignage de Ferry dans un texte qu'il
consacre << Marcel Rouleau et la philosophie positive >>. << Il
me souvient, dit-il, de I'effet immense produit dans cette
crise morale par la lecture du discours sur I'ensemble du posi'
tiwisme. Ces pages qui avaient pos dans la fivre de lB4B les
conditions rationnelles du problme socialo restes au milieu
du dsarroi gnral qui avait suivi avec leur haute et rassu'
rante srnit. Elles nous rptaient ce que nous savions bien,
qu'il y avait des questions sociales quoil ne dpendait pas
plus de la raction politique que de la raction conomique
de supprimer, mais elles nous donnaient ce que nous n'avions
pas : la mthode suivant laquelle il convient de les aborder' >>
Si le jugement de Pierre Sorlin reflte une opinion domi'
nante, une opinion qui wient sans doute de la critique radi'
cale concernant les lenteurs des opportunisteso il soexplique
aussi par une mauvaise apprciation du type de problme
pos par la question sociale.
La guestion sociale, en effet, renvoie au problme trs difficile du contrat social. C'est--dire de la nature et du rgime
des obligations qui doivent rgir les rapports sociaux dans la

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plications constitutionnelles et philosophiques du traitement


de la question sociale. Prcisment, tout projet qui visait
modifier le contrat de louage de services, reconnatre le
droit syndical ou rformer la responsabilit en matire d'accident du travail, mettait en question la manire dont,
depuis la Rvolution, on avait pens le contrat social et les
rapports d'obligations. D'o le problme, la difficult dans
lesquels sont pris les opportunistes : la reconnaissance de la
ncessit sociale et politique de traiter les questions sociales,
la conscience aussi, la volont et la ncessit de devoir rompre avec le style des utopies rvolutionnaires de lB4B.
Les opportunistes se trouvent donc face un problme,
celui mme du contrat social qu'il faut rformer. Ils vont
engager le processus parlementaire de sa transformation, mais
cela sans avoir de solution a priori i rnieux mme, en refusant
de se lier une doctrine particulire. Le problme qu'ils ont
rsoudre est en guelque sorte d'instituer, avec la Rpublique,
un nouveau contrat social qui, tout en accomplissant ou en terminant la Rvolution
ce qui reste le grand programme politique du ;11"
se ferait contre les doctrines philosophiques et
juridiques qui-,ont inspir la Rvolution.
L'apport des opportunistes la question sociale, c'est
peut-tre que ce sont eux, peut-tre eux plus que les radicaux, qui ont contribu transformer le mode de sa problmatisation de telle sorte que la question sociale soit susceptible doun traitement politique positif. Ce sont eux qui, par la
manire qu'ils ont eue de-prendre le problme, et cel sans
doute grce la rfrence positiviste, ont permis que la question sociale ne soit plus seulement l'occasion d'affrontement
de doctrines, supposes toujours plus vraies qu'elles seraient
plus radicales, et qu'elle devient plutt l'objet d'un dbat social, lui-mme li une autre intelligence du contrat social.
S'il n'est pas dans les ralisations, le mrite des opportunistes concernant la question sociale est dans la mise en place
de ce qui va les permettre. Ils ont introduit la question
sociale dans l'ge de la modernit.
C'est ce que je voudrais montrer en examinant deux points.
D'une part la manire dont les opportunistes ont dplac
le traitement de la question sociale et, d'autre part, en examinant une srie de dispositions qu'ils vont proposer ou prendre de IB79 1885.

Chacun connat le discours de Gambetta prononc au


Havre, le 18 avril 1872. << Tenons-nous en garde, dit-il,
contre les utopies de ceux qui, dups par leur imagination ou
attards dans leur ignorance, croient une panace, une
formule quoil s'agit de trouver pour faire le bonheur du
monde. Croyez qu'il n'y a pas de remde social, car il n'y a
pas une question sociale. Il y a une srie de problmes
rsoudre, de difficults vaincreo variant avec les lieux, les
climats, les habitudes, l'tat sanitaire, les problmes conorniques qui changent l'intrieur d'un mme pays. Eh bien,
les problmes doivent tre rsolus un par un et non par une
formule unique.
Il n'y a pas une question sociale, sera bien vite entendu
par les radicaux, Louis Blanc par exemple, comme si Gambetta avait dit : << Il n'y a pas de question sociale. >> Prcisment, Gambetta ne dit pas cela. La formule qu'il emploie
tmoigne bien de la manire dont le problme est transform.
Elle va tre reprise par Jules Ferry dans sa trs fameuse
rponse l'interpellation de Langlois du 3I janvier IBB4 la
Chambre des dputs. Elle sera reprise encore par WaldeckRousseau. Par exemple, dans son discours introductif l'engute sur les associations ouvrires de 1883. ( On ne transforme pas, dit Waldeck-Rousseau, une socit, elle se modifie
lentement, graduellement. On ne traite pas les hommes
comme on le ferait d'une monnaie dmode qu'on met au
creuset pour la frapper en masse une effigie nouvelle.
La formule de Gambetta : (( Il n'y a pas une question
sociale, mais des problmes traiter >> rsume bien la manire
dont les opportunistes transforment la question sociale. Si les
opportunistes vont reprendreo du moins en apparence, la
manire dont les libraux, tout au long du xlx" sicle,
avaient pu aborder ces questions sociales, en fait, cette identit de langage ne doit pas cacher une transformation dans la
philosophie.
Pour comprendre cette transformation du problme, il
faut rappeler brivement comment depuis la Rvolution on
pensait la question sociale. On distinguait parmi les obligations sociales, deux types. D'une part les obligations qui sont
sanctionnables juridiquement
ne pas nuire autrui, res>>

>>

r77

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Le programme

obligations de bienfaisance taient lies toute une pense sur


I'ingalit. Il s'agissait de grer des relations d'ingalit qui
taient considres par les libraux comme aussi naturelles que
providentielles, parce que I'ingalit fait le lien social. L'ingalit rend ncessaire la relation sociale. Dans la philosophie librale, la gestion des ingalits par les pratiques de bienfaisance,
exclusives d'un droit au secours, est le lieu mme du politique.
Le gouvernement du rapport social, c'est prcisment le gouvernement des rapports d'ingalit. Dans la philosophie librale, il y a donc une place majeure, parfaitement dlimite,
pour les questions sociales. Il est dans la logique de la philosophie librale de mnager une inquitude sur la question sociale.
Peut-tre est-ce la raison pour laquelle les enqutes sociales,
partir des annes 1830, auront tant doimportance dans le cadre
de cette philosophie. Pour les libraux, il y a bien une question
sociale. On pourrait mme dire qu'il noy a quoune question politique, c'est la question sociale.
Les opportunistes vont profondment modifier cette
manire d'apprhender la question sociale. D'abord parce
qu'avec eux, d'une certaine manire, la question sociale va
devenir vraiment sociale. Sociale, elle ne va plus renvoyer
des volonts individuelles qui se caractriseraient comme
plus ou moins malveillanteso laissant supposer qu'il y aurait
une solution du problme social et qu'elle se trouverait dans
une rforme des volonts individuelles. Prcismento avec les
opportunistes, la guestion sociale va tre pose comme ayant
son sige dans un vaste processus de civilisation.

l?8

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et d'autre part, tout un ensemble


- elles, ne sont pas susceptihles
d'ohligations morales qui,
d'une sanction juridique
devoir de bienfaisance, d'huma- qui est trace entre ces deux
nit et de secours. La limite
types d'obligations est donne par le principe de responsabilit qui nonce que personne ne peut prtendre se dcharger
sur un autre de la charge de son existence. Saufen un cas : o
le dommage qu'il aurait subi aurait t caus par la faute
doun autre (art. 1382 et s. du Code civil).
Cette conomie des obligations propose une manire particulire de penser les rapports gaht et ingalit. Les rapports
juridiques obissent une stricte pense de l'galit des droits.
Coest--dire que, du point de vue du droit, on ne peut pas
reconnatre de particularits sociales des sujets. Par contreo les
pecter ses engagements

>>

>>

t79

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Jules Ferry, par exemple, dans le texte consacr Marcel


Rouleau va dire : << Les problmes sociaux ne sont point
indfiniment modifiableso ils ont leur permanence, leur stabi'
lit, leur fatalit. C'est lohonneur ternel des conomistes de
I'avoir dmontr, mais les phnomnes sociaux ne sont pas
non plus immuables et incorrigibles. O est la mesure ? O
trouver le procd et la limite ? Non seulement dans l'analyse
sociologique, mais dans I'histoire. L'histoire est l'lment
nouveau et dcisif que le positivisme introduit dans l'tude
des questions sociales.
Donc une objectivation en quelque sorte socialise de la
question sociale par rapport l'objectivation morale tradi'
tionnelle au XIX" sicle. La socit a une objectivit Propre
qui est irrductible la somme de ceux qui la composent. Son
dveloppement, le terme est de Comte, obit des lois. Cette
objectivation a plusieurs consquences.
La premire est qu'elle fait s'vanouir l'autonomie lib'
rale de la guestion sociale. Dans la conception opportuniste
de I'histoire socialeo la question sociale disparat en tant que
telle pour sointgrer la question politique. Question politi'
que qui, elle-mme se transforme. C'est quoil s'agira moins de
faire respecter des principes auxquels une socit bien ordonne dewait obir, que de dterminer les institutions appeles
par l'tat social et les tches que cet tat impose au gouver'
nement. On sait que pour les opportunistes, la tche de
I'heure, la tche principale, coest I'institution de l'galit, de
l'ducation et du suffrage universel. Dans la philosophie opportunisteo l'ducation et loinstruction deviennent la premire question sociale.
Ecoutons Jules Ferry : << La socit humaine n'a qu'un
but, qu'une loi de dveloppement, qu'une fin dernire, attnuer de plus en plus travers les ges les ingalits primitives
ordotrr,es par la nature. Et c'est par l'ducation que cette
gaht va se conqurir.
Il faudrait peut-tre penser les lois scolaires comme les
premires lois sociales. D'abord parce que s'y trouve institu
le principe de I'obligation. Principe qui implique la substitution de loautorit de I'Etat celle des parents, du pre en
particulier. Ensuite parce qu'elles instituent un mcanisme
de rpartition des charges; les riches tant invits payer
ce que Jules Ferry trouve parfaitement
pour les pauvres

Deuxime implication de la position de la question sociale


par les opportunistes : elle va profondment modifier la probl-

matique de I'intervention du gouvernement. La thorie

librale, c'est bien connu, posait le principe gn&al d'une nonintervention de l'Etat en dehors de tches de scurit et du respect des droits. Ce qui tait pauvret, pauprisme, relevait de
causes morales. Causes pour lesquelles toute intervention tatique ne pouvait avoir que des effets de consolidation.
Les opportunistes vont dvelopper au contraire toute une
philosophie de I'intervention. Loexemple scolaire est un
modle. Il s'agit de faire accoucher la socit d'elle-mme. Il
s'agit de la rendre adquate elle-mme. Voici par exemple
ce que dit Waldeck-Rousseau : << Gouverner n'est pas seulement assurer tous les citoyens la scurit, c'est surtout instruire, faire uwe doducation, solliciter toutes les initiatives
et amener tous les citoyens par des efforts rpts raliser
des progrs successifs continus. >> Il y a donc une tche infinie
pour le gouvernement que Gambetta souligne dans son discours de Lille en 1876 : << Les dmocrates ne doivent pas cesser de poursuivre les moyens pratiques d'clairer les esprits et
de faire arriver la lumire. Les capacits intellectuelles que
recle la masse entire du peuple, laquelle est tenue l'cart
et qui, comme une mine non exploite renferme peut-tre des
trsors de facults et d'aptitudes que la misre et l'ignorance
tiolent et I'obscurantisme assenrit et corrompt au dtriment
de la Patrie.
Il y a l une nouvelle manire de saisir les sujets de la
question sociale. Il ne s'agit plus de les saisir en termes de
volont et de libert, mais de personnalit de I'individu,
d'une personnalit dont iI s'agit d'assurer le dveloppement,
l'panouissement, et prcisment cette tche est la tche du
gouvernement. Il la pose comme une tche infinie.
Troisime consquence de la nouvelle manire de poser
la question sociale par les opportunistes. Si la tche du gouvernement, si I'intervention gouvernementale se trouvent
maintenant poses comme un programme infini, ce n'est
pourtant pas un programme illimit. Un gouvernement qui
se conoit comme ayant diriger un dveloppement social
objectif, dont il n'est pas responsable et dont il hrite, ne
>>

lB0

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et parce que, enfino il s'agit doune sorte de dispositif


-o mutuelle face au risque du suffrage universel.
d'assurance

juste

Doabord le temps. Gouverner c'est agir dans le long terme,


dans une temporalit de longue dure. Les rformes doivent
prendre du temps pour tre labores. Jules Ferry va justifier
la lenteur des dbats parlementaires en disant : << Yous vous
plaignez de ces lenteurs ? Je les prfre beaucoup l'activit
du despotisme, qu'il mane doun seul homme ou d'une assemble unique. >> Mais aussi, le gouvernement doit penser son
action dans le long terme : << Le caractre d'un gouvernement
dmocratigue n'est pas d'apporter un remde immdiat. Ce
n'est pas de la thrapeuiique que nous faisons, c'est de I'hygine sociale. >> Viser donc une ralit qui se situe entre le
temps trop bref du remde et le temps trop long des fatalits
historiques. L'actiwit gouvernementale doit viser cet << en181

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peut pas raisonnablement tout vouloir. Sa capacit d'intervention est limite. Voici par exemple ce que dit Jules Fer'
ry : ( On ne se rvolte pas contre ce qui est. On ne substitue pas dans la politique sociale ce qui pourrait tre ce
qui est. > De l dcoule une critique des utopies, des wiolences qui leur sont associes. Le discours de Gambetta cit
tout I'heure le rappelait. Qu'est-ce qu'une utopie ? une
conception mtaphyJique au sens comtien, la croyance gue
ce qui est dpend d'une volont et de la morale qui la
conduit. Loutopie, c'est la mentalit qui a fait sombrer la
Rpublique de IB4B. Et peut-tre aussi la volont de vouloir rinstituer des institutions qui ont fait leur temps. Utopies par exemple, les programmes du catholicisme social
d'Albert De Mun. Donc programme la fois d'intervention
infinie limite. << Nous sommes, dit Jules Ferryo une gnration moins idaliste, moins rveuse que celle de lB4B, mais
plus prise de savoir positif et de notions exactes. >> Il s'agit
donc de permettre le dveloppement de la socit, de viser
son adquation avec elle-mme.
<< LoEtat, dit Jules Ferry, a une haute mission remplir.
Il est chargo dans la limite des liberts, de faire disparatre,
d'galiser peu peu les ingalits naturelles qui psent sur la
classe laborieuse, et la plus pauvre. >> Par quel moyen ? Jules
Ferry rpond : << Par la libert. >
Tout un programme de gouvernement donc, tout un art
de gouverner chez les opportunisteso gui se rflchit par rapport deux catgories fondamentales : celle du temps d'une
part, celle de I'opinion d'autre part.

L82

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tre-deux >>. Comment s'appelle cet entre-deux dans la doctrine des opportunistes ? L'opinion.
L'opinion est la fois le principe et la fin de l'intervention
gouvernementale. Loopinion doabord fait signe, elle signale au
gouvernement I'existence d'un problme. Et un problme
politique noexiste dsormais que lorsqu'il est port par I'opinion. L'opinion n'est pas une doctrineo c'est ce qui fait
quoune doctrine pouna devenir populaire. Mais, aussi bien,
une bonne mesure, une bonne institution est celle qui refltera l'Etat de I'opinion. Jules Ferry utilise souvent le terme
de << moyet tte >>. Le gouvernement est port par I'opinion
dont il recueille la plainte ; il doit en formuler la moyenne, ce
qui constitue la vraie limite de son action.
La premire tche du gouvernement opportuniste va tre
de librer tous les modes d'expression de l'opinion : libert de
runion, de la presse, syndicale et bientt libert d'association. Les grandes mesures intrieures viseront la formation de
I'opinion par les consciences (cf. la lgislation scolaire).
Quel rsultat cette pratique gouvernementale permettrat-elle d'atteindre ? La conciliation des intrts. << Si tu pouvais, se dit lui-mme, dans un discours Belleville, Gambetta, arriver raliser cette alliance du peuple et de la
bourgeoisie, tu aurais fond sur une assise inbranlable I'ordre rpublicain. >> Conciliation qui a son instrument dans le
suffrage universel comme institution juge des opinions et sa
condition de possibilit dans I'objectivit des faits.
On imagine combien ce programme d'intervention gouvernemental diffrre de ceux qui loont prcd. Auparavant, le
traitement des questions sociales s'tait fait au nom d'un
vaste mouvement de moralisation. Il y avait un bon ordre
social, et il fallait faire en sorte que tout un chacun en
accepte le modle et les valeurs. Le traitement de la question
sociale prenait ainsi une forme paternaliste et rpressive. Il
s'agissait d'imposer une doctrine toute personne susceptible
de faire rsistance ou dissidence. Dsormais le gouvernement
ne se conoit plus comme dtenteur doune vrit, quelle soit
conservatrice ou rvoluliennaire. Il se fait serviteur de I'opiniono de sa constance et de ses variations. La tche primordiale du gouvernement est de faire en sorte que I'opiniono
quelle qu'elle soit, puisse s'exprimer.
Pratiquement, cette philosophie va donner naissance

il faudra opposer le pouvoir gal de l'ouvrier, pouvoir


libert syndicale en particulier
onstitu par la libert
sera sa proPre institutrice. En
dans la mesure o elle-mme
un mot, le rve serait de remplacer pour les opportunistes, les
rapports de I'infrieur au suprieur' par des rapports d'galit. C'est--dire d'instituer, coest Jules Ferry qui parleo les
rapports du matre et du serviteur comme ayant chacun d_es
drits prcis, limits et prvus sous une forme contractuelle.
L'instiiution de ce nouveau contrat social va faire I'objet de
nombreuses initiatives parlementaires.

ple,

Les pratiques

On peut les regrouper en quatre grandes questions. La


premirl concerne la rglementation du travail : dure du
iravail, travail des enfantso repos du dimanche, liwret
ouwrier I la seconde, le rapport salarial dans la grande industrie, dans les grands centres industriels : mineso chemins de
fer; la troisime, la libert syndicale ; la quatrime, la politi'
que du secours : caisses de retraite, de secours et resPonsabilit en cas d'accident du travail.
Qu'est-ce qui caractrise la politique opportuniste ?
Il s'agit d\rne politique du droit. C'est une politique des
droits sociaux. Il ne s'agit pas tant de rglementer, que ce
soit du ct patronal ou ouvrier' uue de crer des institutions
qui soient des procdures. Il soagit donc plutt de donner des
droits et des liberts que d'imposer des obligations.
La question d,e Ia grande ind,ustrie.'mines et chemins de fer.
Waldeck-Rousseau dpose en IBB2 un projet wisant une
modification du rgime jurisprudentiel du contrat de louage
en matire, pour les agents des compagnies de chemins de fer.
Il dpose par ailleurs une multitude de projts concer_nant
tro" rZfo.-" des institutions patronales dans les mines, loins'
titution de dlgus mineurs la scurit et l'institution de
prudohommes mineurs.
Quelle est la problmatique ? Elle annonce la transforma'
tion du contrat de louage de serwices en contrat de travail qui

sera la conqute, ou un des effets de

la loi de l89B sur

les

accidents du travail.
rB3

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une politique du contrepoids. Au pouvoir patronal par exem'

assiste un premier dveloppement des Chambres syndicales,


dveloppement un peu retard par la Commune, mais qui se
poursuit dans les annes 1870. C'est cela que les opportunistes vont chercher consacrer.
Quel est leur calcul ? Ils se fondent sur l'analyse positiviste des transformations industrielles, de la rvolution des
conditions de production, de la formation de la grande industrie, de la concentration des capitaux. Il y a l un fait dont
l'objectiwit impose une politique, et cette politigue est celle
184

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La politique opportuniste consiste faire que tout ce qui


est rmunration auxiliaire du travail (secours en cas de
maladie, accident, retraite) soit constitu comme un droit,
des droits qui donc ne seraient plus lis au rapport individuel
du contrat de louage de services, mais au contrat de travail
lui-mme, indpendamment de la personne de loemployeur.
S'il fallait trouver l'origine de la fameuse disposition vise au
Code du Travail sous I'articleL I22. 12, qui permet le maintien de loemploi en cas de changement dans la direction de
l'entreprise, il faudra la chercher dans ces premires dispositions des annes 1880.
Deuxime lment sur lequel il convient d'insister : la loi
du 2I mars 1884 sur les syndicats professionnels. Qu'invente-t-elle ? Qu'anttsllce-t-elle ? La substitution d'un traitement collectif des questions sociales un traitement individuel. Le vote de la loi du 2l mars lB84 est exemplaire de
la manire dont les opportunistes abordent les questions sociales. D'abord parce que cette loi de libert d'expression et
d'action vise l'ducation des ouwriers et des rapports salariaux. Parce qu'elle s'inscrit dans une stratgie. Elle est un
lment qui doit permettre la ralisation en matire salariale de la politique opportuniste de I'opinion, de l'quilibre
et des contrepoids. Elle ne vise pas le court mais le long
terme. Enfin, elle tmoigne du pragmatisme opportuniste.
Cette disposition implique I'abrogation de la loi Le Chapelier de 1791. Cette loi stipulait qu'entre les ouvriers, il ne
pouvait pas et il n'y avait pas d'intrt commun. Le Chapelier expliguait que toute concertation des ouvriers tait
considre comme inconstitutionnelle et attentatoire la libert et la Dclaration des Droits de loHomme.
Si ces dispositions furent maintenues tout au long du XIx',
en fait, partir de la seconde partie du Second Empire, on

troubl.
Mais il faut aussi intervenir pour des raisons immdiates.
D'abord renforcer la fraction modre de la classe ouvrire,
loencourager en lui donnant une sorte de reconnaissance officielle. Le syndicat s'impose encore du fait de I'existence du
droit de coalition. Accorder le droit de coalition sans I'association est encourager l'indiscipline, les actions les moins rflchies et les plus violentes. Le thme revient sans cesse dans
le dbat sur la loi de lBB4 : le syndicat n'est pas l'instrument
de la grve, coest le moyen de la discipliner. C'est le ct ngatif d'une considration plus positive : le syndicat, au fond,
est une cole. Il doit tre l'cole de la classe ouvrire. Ecole
dans le sens o il va permettre la discipline des individus au
sein de l'association.
D'o deux caractristiques singulires de la position des
opportunistes. D'une part, ils sont prts privilgier le
collectif sur l'individuel. Ils considrent juste que le syndicat puisse prendre certaines mesures contre celui qui ne
voudrait pas en respecter la discipline. D'autre part, ils sont
favorables la formation de fdrations et d'unions
syndicales.

Dernier point : les dispositions concernant la prvoyance


et I'assurance sociales. Quoest-ce qui de ce point de vue, va
caractriser la pense opportuniste ? A travers les nombreuses lois qu'ils vont dposer en matire de retraite, de
maladie, d'accident du travail, les opportunistes vont ouwrir
la possibilit de passage d'une politique de la prvoyance
sociale une politique de loassurance sociale.
La loi du 9 avril 1898 sur les accidents du travail est la
premire grande loi de l'assurance sociale, bientt complte
en 1910, par la loi sur les retraites ouvrires et paysannes. Un
premier projet est dpos par Martin Nadeau en 1880, projet
qui provoque de nombreux contreprojets au cours de la lgislature IBBI-IBB5, et en particulier un projet Flix Faure qui
avance la catgorie du << risque professionnel >>. La manire
lB5

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des contrepoids. Waldeck-Rousseau rappelle, dans son discours de Saint-Mand, que la paix dans les rapports du capital et du travail ne peut exister qu' la condition de maintenir un certain quilibre, une certaine pondration. L'un des
deux lments ne saurait acqurir une influence prpondrante sans qu'immdiatement tout l'quilibre social en soit

>>

I86

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dont Flix Faure va demander ou proposer que I'on traite la


question des accidents du travail est trs caractristique de
cette libration par les opportunistes de toutes conceptions
doctrinales pour une conception purement positive et factuelle du rapport social.
Comment jusgu'alors taient traits les accidents du travail ? En fonction de la grande catgorie librale de la responsabilit. Il s'agissait de savoir qui revenait la faute de
loaccident. Si I'ouvrier tait capable de faire la preuve d'une
faute patronale, il pouvait tre indemnis. Cela posait toute
une srie de problmes : impossibilit de faire cette preuve,
menaces patronales, etc. Flix Faure va dire peu prs ceci :
<< Il faut considrer les accidents du travail comme un fait.
Non pas seulement comme quelque chose qui renvoie une
conduiteo une prudence, une volont, mais comme un fait
statistiquement constatable. Il s'agit de traiter lgalement en
quelque sorte un fait constat statistiquement. Comment
faut-il procder ? Indpendamment de toute position
doctrinale.
Qu'est-ce quio en effet, caractrise les accidents du travail ? Ils sont statistiquement indissociables de la marche de
l'entreprise. L'entreprise ne peut assurer ses profits que par
un certain nombre de cots, cot de machines, cot de maind'uwre. Flix Faure propose de traiter les cots de maind'uvre comme l'industriel traite la rparation ou loamortissement de ses machines. De telle sorte que cela aboutit
I'ide suivante : les accidents du travail sont dsormais imputables l'entreprise et non plus au patron. A la place du
patron, jusqu'alors suppos responsable, se trouve institu le
chef d'entreprise. Il est le reprsentant de cette personne
morale, qu'institue le risque professionnel, et qu'est l'entreprise. Il faudra traiter la question en termes d'assurance,
c'est--dire de solidarit.
La rpartition juridique avait cet avantage d'tre lie par
le principe de la rparation intgrale. Si I'on abandonne la
rparation judiciaire, comment va-t-on dfinir le montant de
la rparation et des indemnits ?
C'est l I'intervention profonde de cette philosophie
opportuniste. L'ide est que cette rparation dewra tre ngocie et que I'entreprise est le lieu de cette ngociation. Le
terme reviendra constamment dans le dbat parlementaire;

de faire une loi, non pas de principe, mais une loi de

transaction.

Avec ce terme de transaction, qui videmment renvoie


toute une philosophie du contrat et du contrat socialo les
opportunistes inaugureront dans le sens le plus contemporain
du termeo une politique contractuelle.
L'importance des opportunistes est d'avoir rompu avec
les principes d'ordre social supposs tre ceux de la Rvolution franaise. Ils ont t fidles la Rvolution en lui tant
infidles et cela sans doute grce au positivisme. Ils introduisent une nouvelle manire de penser la question sociale, non
plus en termes de principe et de doctrine, mais de procdure,
dans une logique de la transaction gnralise, transaction
destine rester toujours ouverte. Ils liminent la mtaphysique ou la philosophie de la politique.
Ce faisanto ils inventent et prparent le concept d'un droit
social comme droit de procdure et non droit de rglementation du travail, dcid par une instance suppose savoir. La
politique sociale ne wise pas tant dire ce qui doit tre qu'
instituer les conditions d'une ngociation permanente en
fonction doune reconnaissance de la solidarit des intrts.
Il noy a donc pas opposer opportunistes et radicaux, du
moins pour les questions sociales. Les conditions du discours
solidariste se trouvent dans la philosophie politique des
opportunistes. Ce sont eux qui ouwrent la possibilit de,sa
fdrmulation et dans la mesure o la seule obligation solida'
riste est une obligation de ngocier, de ngocier en Permanence des conditions du contrat socialo on peut dire que les
opportunistes inaugurent la modernit politique.

I87

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il s'agit

LA POLITIQUE SOCIALE DES RPUBLICAINS

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 189 208

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-189.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge, La politique sociale des Rpublicains , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 189-208. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0189

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Serge Berstein

SERGE BERSTEIN

Est-il lgitime de parler d'une politique sociale des rpub[cains ds lors que les fondateurs de la III" Rpublique sont
des libraux qui professent en principe qu'il n'appartient pas
I'Etat d'intrvenir dans les rapports sociaux, lesquels relvent du domaine des relations entre l'Etat et les citoyens et
non de la responsabitit de la puissance publique ? En fait,
cette thorie n'est qu'un principe, qui n'a de rigueur que
comme principe, et il est tout fait vident que les dirigeants
de la III" Rpublique ont une conception relativement claire
de la socit qu'ils appellent de leurs vux et qu'ils vont s'efforcer de mettre en pratique avec une assez remarquable
continuit de lB?5 la fin du rgime. Continuit qui n'est
d'ailleurs pas sans poser des problmes si on considre que, la
ligne poliiique tant peu prs constante, la socit, elle,
volue durant les trois quarts de sicle environ que dure le
rgime.

LES PROJETS SOCIAUX DES RPUBLICAINS

Sans doute serait-il excessif de considrer comme marques par une parfaite continuit les vues des rpublicains au
poo.roit. On peut admettre cet gard que se succdent trois
priodes diffrentes :
Celle des annes 18?9-1885, o le projet social inspir par

- Ferry, puis repris par les opportunistes et les progres-

sistes, est celui des vues librales, mais corriges, comme


r89

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La politique sociale des Rpublicur'ns

le libralisme,

prconise un large interventionnisme


d'Etat pour corriger les ingalits sociales.
Celle enfin des annes 1919-1939 o le projer social des
rpublicains parat soessouffler et oo si la mise en pratique des ides mises au dbut du sicle se poursuit, la
crise idologique s'tend au domaine des conceptions
socialeso faisant considrer gue I'heure du projet socialiste
est peut-tre venue.

Toutefois, au-del des variations dans les modalits, le


projet rpublicain est marqu par une profonde unit quant
aux objectifs et aux conceptions doensemble. Hritiers de la
philosophie du xvrlf sicle, les rpublicains considrent que
I'humanit est en marche vers le progrs. Ce progrs, s'il doit
toucher la socit dans son ensembleo est fondamentalement
le fait des individus quio par I'effort personnel, le travail,
l'pargne, doivent s'lever dans l'chelle sociale. Si cette promotion est conue comme strictement individuelle, le rle de
loEtat n'est pas neutre pour autant. Il lui appartient de lever
les obstacles de tous ordres gui pourraient soopposer cette
promotion individuelle, de raliser les conditions permettant
chacun de progressero de profiter des chances que peuvent
lui procurer son talent et ses efforts. Pour les hommes de formation positiviste que sont la grande majorit des dirigeants
de la III" Rpublique, le projet social consiste concilier le
progrs inscrit dans les lois de l'volution sociale avec loordre
sans leguel les seules perspectives possibles sont le chaos et la
misre2. Le projet n'est donc nullement celui d'une dmocratisation de la socit dans son ensemble du fait de mesures

prises par I'Etat, mais celui d'une promotion des meilleurs


(que le progrs rendra de plus en plus nombreux), dans un

cadre lihral o I'Etat soefforcera de favoriser l'galit des


l.

Franoie Ewald, < La politigue eociale dee opportunietes >, voir ci-dessus,

p. 173-187.

2. Claude Nicolet, Jules Ferry et la tradition positiviste, in Jul Feny, fonilateur de h, Rpubli.qw, Ed. de I'Ennss. 1985.
190

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I'a montr Franois Ewald, par la philosophie du contrat


social et de la ngociation permanenter.
Celle des annes 1900-1914 o s'labore sous l'influence
des radicaux un projet social quio dveloppant les prmisses de l'poque des opportunistes et sans abandonner

Les conceptions sociales iles libraux

Ce sont celles qui prvalent jusqu' la fin du xlx" sicle,


dans le droit fil des vues de Ferry et de ses successeurs opportunistes et progressistes. Elles ne sont pas marques' comme

on I'a longtemps prtendu, par la volont d'ignorer le pro'


blme socialr. Mais les libraux sont convaincus quoil n'appartient pas I'Etat de rgler la question sociale, mais seule'
ment de crer les conditions ncessaires sa solution et, la
suite de Gambetta, ils jugent qu'il n'y a pas une question
sociale, mais un ensemble de problmes sociaux dont chacun
doit recevoir sa rponse spcifique. Ils professent au demeu'
rant que le suffrage universel qui donne tous une part de
poo.rolr et l'ducation qui claire les hommes et les rend
aptes percevoir les enjeux et raliser leurs aspirations sont
lei donnes de base de cette politique sociale.
Le rle de I'Etat doit se borner favoriser l'laboration
d'un cadre lgislatif favorable la ngociation entre partenaires sociaux et supprimer les obstacles au Iibre jeu des
forces sociales. C'est dans cette perspective par exemple gu'il
faut situer la loi Waldeck'Rousseau de lBB4 autorisant I'existence des syndicats afin de Permettre aux ouvriers de dfen'
dre leurs intrts et de faire valoir leurs droits.
Mais la croyance optimiste des rpublicains libraux, coest
que, les obstacles tant levs, les hommes iront individuellement vers le progrs, raliseront leur ascension sociale ds
lors qu'ils auront les moyens de la concevoir et de I'entre-

gardo le rle essentiel est bien dvolu


l'cole. Obligatoire et gratuite, elle donne tous des chances
gales. Laque, elle est la garantie d'une formation scientifique qui est le moteur mme du progrs des socits pour les
positivistes. Et c'est l incontestablement la cl de vote du

p."od.". Eto cet

l. Dane le prsent volume, Odile Rudelle (< L'chec du constitutionnalisme rpublicain >>) et hranois Ewald (< La politique eociale dee oPPortunietes >) font justice de cette accugation.
I91

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chances. Il faut cependant introduire dans ces projets


sociaux des rpublicains quelques nuances au niveau des
modalits.

Les conceptions sociales des rodicaux


Ds les origines de leur courant, aux alentours de 1840, les
radicaux ont eu une vision de la socit beaucoup plus interventionniste que celle des libraux puisquoils considrent
alors avec Ledru-Rollin qu'il appartient l'Etat de protger
les plus faibles et les plus dmunis contre les puissants en
limitant les abus du capital et en favorisant I'accession des
petits
proprit? garantie de la libert et de la dignit
^la
humaine2. Reprise jusqu' la fin du xrx" sicle par les g&ations successives de radicaux, cette conception trouve un fondement thorique la veille de l'arrive au pouvoir des radicaux dans I'ceuvre de Lon Bourgeois, Solidarit, o,
s'appuyant sur la thse de Durkheim, publie en 1893, De la
diaision du traaail social, sur les travaux de Charles Gide
concernant la coopration et sur les conceptions du philosophe Alfred Fouille, auteur du livre La science morale
conternporaine,paru en lBB5, il formule la doctrine du solida-

l.

CitinPieneBanal,JulesFerry,uneaolontpourlaRpublique,PressesUni-

versitaires de Nancy, Ed. Serpenoise, 1985.


. 2a SergeBerstein, Hisnire ilu Parti radical, vol, I : la rechcrchc ile l'ge il'Or,paris, Presses de la Fondation nationale des Sciences politiques, 1980.

192

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projet social des rpublicains libraux. Ds son discours de la


salle Molire en 1870, Ferry attribuait les ingalits sociales
non la naissance, mais la culture, considrant qu' << une
fistinction de classe fondamentale >> oppose ceux qui ont
reu l'ducation et ceux qui en sont privs. Ds lors, passant
du diagnostic la thrapeutique, il tait tentant de considrer que la gnralisation de l'enseignement aurait pour effet
de donner chacun des chances gales de promotion et aboutirait une meilleure connaissance de l'conomie et de la
socit, qui ferait disparatre I'ignorance, gnratrice d'envie
et de haine sociale. Et la lutte des classes elle-mme devrait
disparatre grce << la fusion qui rsulte du mlange des
riches et des pauvres sur les bancs de quelque cole >>r. Ainsi
se trouvent poss les principes qui devaient, pour plus de
soixante ans, fonder la politique scolaire de la III" Rpublique, principes porteurs de promesses de promotion sociale,
grce aux lumires, pour I'ensemble de la socit.

>>2

l. Lon Bourgeois, Solidarit, Paris, A. Colin, 1896.


2. Parti rpu-blicain, radical et radical-socialiste, Congrs

de 1902, Discours de

Maujan.

3, Parti rpublicain radical et radical-socialiste, Congrs de Nanqr, 1907,


Point 15 du Programme de Nancy.

r93
s. BERSTETN ET o. RUDELLE

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risme. Affirmant sa volont de trouver une synthse entre


libralisme et marxisme dont, ses yeux, chacun contient
une part de vrit, il considre que la socit est rgie par un
<< quasi-contrat >) qui unit I'individu l'espce et la collectivit de ses contemporains. L'homme ayant hrit des
efforts et des ralisations des gnrations antrieures et ne
pouvant vivre sans le concours des autres hommes, ce double
apport de la socit la vie de l'individu fonde en droit le
<< devoir social >> que la socit est en droit d'exiger de chacun
pour le plus grand bien de tous. Ainsi se trouve fond en
thorie le droit d'intervention de l'Etat, lequel doit cependant se limiter l'exigence de la dette due par chacun. La
dette ayant t acquitte, I'action de loEtat doit s'arrter et
I'homme redevenir totalement libre de ses mouvements. Les
radicaux demeurent des librauxo mais des libraux interventionnistes.
C'est partir des dbuts du xx' sicle que les radicaux
prcisent leur projet social qu'ils lgueront au rgime et qui
prendra valeur de projet quasi officiel jusqu' la fin de la
III" Rpublique. A I'instar des vues de Lon Bourgeoist ce
projet se veut galement loign du marxisme et du libralisme pur. Du marxisme, il rejette la lutte des classes et le
concept mme de classe sociale : << Il n'est plus politiquement
de bourgeois et d'ouvriers, la Rvolution et le suffrage universel ont fait de tous des citoyens et des lecteurs et notre
doctrine qui vise la fusion des classes et non la division et la
lutte des classes est toute dans la pacification par les
rformes. C'est une doctrine de fraternit et de solidarit
sociale, car on ne fonde rien avec la haine.
Mais il rejette non moins vigoureusement les dogmes de
l'cole librale en se dclarant ( rsolument hostile aux
conceptions goi'stes de l'cole du laissez-faire >>3.
C'est le problme de la proprit individuelle qui permet
le mieux de caractriser la position des radicaux sur le plan
social. Le point 14 du Programme de Nancy adopt en 1907
dclare : << Le Parti rpublicain radical et radical-socialiste

vit, de la libert, de la dignit humaine. >2 Position qui


conduit les radicaux prconiser un programme social en
deux grands volets :
Le premier est la lutte contre le capitalisme qui reprsente
une menace pour la libert individuelle Parce que c'est une
<< fodalit ranonnant travailleurs et consommateurs > et
que sa propension la concentration va I'encontre de la
socit idale vue par les radicaux. Concrtement, ces der-

niers prconisent la reprise par la nation du patrimoine


public alin (mines, canaux, chemins de fer), celle des
grands services nationaux et la lutte contre les accaparements industriels.
Le second volet est celui de lointervention de

l'Etat pour
obtenir la modification par la rforme des structures
sociales

court terme" l'Etat doit crer des ceuvres d'assistance


acquittant la dette de la socit envers les enfants, les
malades, les infirmes, les vieillards (retraites, secours atlx
ncessiteux, congs de maternit, etc.). Il doit amliorer
la lgislation du travail par la rglementation de l'emploi
des femmes et des enfants, par la dfinition de la responsabilit patronale en cas d'accident du travail, par l'tablissement doun systme doassurances, par l'instauration
d'un rgime obligatoire doarbitrage des conflits du tra'
vail, enfin par la mise au point de contrats collectifs ;
mais I'essentiel rside dans le long terme. L'objet de la
politique sociale des radicaux est loabolition du salariat et
loaccession de tous la proprit comme le prcise le
Ibid.
Discours de Maujan au Congrs de 1902, voir

L94

n.2' p.

193.

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est rsolument attach au principe de la proprit individuelle dont il ne veut ni commencer ni mme prparer la succession. >>t Mais, ds 1902, Maujan avait d'avance corrig
cette profession de foi en affirmant : ( Il faut avoir le courage
de I'affirmero il ne peut exister de dogme infaillible ni en
faveur de la proprit, ni contre la proprit sous sa forme
actuelle. La proprit prive n'a t et n'est encore qu'une
mthode de progrs social et c'est ce titre que nous la prconisons. Elle est pour nous la garantie la plus sre de I'acti'

Pour y parvenir, un triple processus est envisag

la voie fiscale qui passe par l'institution de I'impt sur le


revenu par lequel I'Etat se dot.e, en taxant les riches, le
moyen doaider les pauwres dans le cadre du << quasicontrat > solidariste ;
la voie de loducation qui consiste donner tous les
moyens intellectuels doenwisager et de raliser un progrs
social en valorisant leur talent et leur intelligence ;
la voie lgislative par laquelle il est possible d'encourager
la constitution de nouvelles proprits individuelles.

Ainsi, au-del des diffrences dans les modalits de ralisation entre libraux et radicaux, les rpublicains dfendent
un projet social identique reposant sur le progrs de la socit
par I'extension de la proprit individuelle. Oro contrairement ce qui a t longtemps affirm, ce projet n'est pas rest lettre morte et a donn lieu des mesures d'application.

LA MISE EN (EUVRE DU PROGRAMME SOCIL DES RPUBLICAINS

Elle intervient de manire continue durant toute l'histoire


de la III" Rpublique selon les modalits qui viennent d'tre
indiques.

La fiscolit

Il s'agit

videmment de I'impt sur le revenu, vieux

thme des rpublicains avanc depuis le discours de Belleville


de Gambettat. Le premier gouvernement tenter de I'imposer est celui du radical Lon Bourgeois en 1895-1896. C'est
d'ailleurs cette volont de donner l'Etat, par la fiscalit, les
moyens de lointervention sociale en faisant peser sur les plus

l.

Serge Berstein, Histoire

ilu Parti railical, op' cit.

I95

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point 13 du Programme de Nancy. L'idal atteindre est


la ralisation en France, grce I'intervention de loEtato
doune dmocratie de petits et moyens propritaires.

atrt es.

L'impt sur le revenu vot, il n'est pas question pour les


rpublicains d'aller au-del de I'amlioration des conditions
pratiques de sa mise en application? en particulier par la lutte
contre la fraude, tarte la crme de tous les programmes
lectoraux. Il n'est pas question, par exemple, d'aller jusquo
I'instauration d'un impt sur le capital qui aurait pour effet
de porter atteinte aux patrimoines, et donc d'attenter la
proprit qu'on s'efforce prcisment de protger. Sans doute
l'poque du Cartel des gauches, alors que l'exprience
parat soacheminer vers l'chec, l'aile gauche du Parti radical
fait-elle mine de se rallier cet article du programme des
socialistes, mais il ne s'agit que d'un ralliement formel, purement verbal, loune de ces mesures voquant les grandes
heures de la Rvolution et destine effrayer les ractionnaires. Lorsque les consquences concrtes de l'impt sur le
capital sont mises en vidence, la grande majorit des rpublicains recule d'effroi. On le voit bien en 1925 lorsque le
ministre des Finances Georges Bonnet prpare un projet
financier d'impt sur le capital (la charge fiscale serait de
t96

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riches le poids principal de I'impt qui va provoquer les


alarmes du Snat, lequel renverse le gouvernement Bourgeois
en 1896. Aprs cet chec, I'impt sur le revenu va constituer
le cheval de bataille des radicaux jusqu' la premire guerre
mondiale. Joseph Caillaux, ministre des Finances de Clemenceau, en prpare la ralisation durant le gouvernement de celui-ci, puis reprend le projet son propre compte comme prsident du Conseil en l9ll sans avoir d'ailleurs le temps de le
mener bien. C'est ce programme fiscal qui va faire de Caillaux la bte noire de la droite et explique l'acharnement
contre sa personne, manifest aussi bien par les violentes
attaques contre lui de Barthou lorsqu'il accde son tour la
tte du gouvernement en 1913 que par la campagne de presse
lance par Le Figaro et qui aboutira au drame de l'assassinat
de son directeur Calmette par Mme Caillaux. L'enjeu apparat si important que la gauche va faire de l'impt sur le
revenu I'un des deux thmes (avec l'abrogation de la loi de
trois ans) de sa campagne lectorale de 1914. Sa victoire aux
lections doavril rend inluctable le vote de l'impt sur le
revenu, acquis la veille de la guerre, mme si le dclenchement de celle-ci conduit en diffrer I'application quelques

dfinitivement enterr. La protection de la proprit prive


demeure un dogme pour les rpublicains qui rejettent toute

hypothque de l'Etat sur cette indispensable garantie de la


libert et de la dienit de I'hommer.

L'ducation
Dans la mise en (Euvre de la politique sociale des rpublicains, le domaine de l'ducation est sans aucun doute le plus

important et celui dont la russite est la plus vidente, tant


au niveau des ralits objectives que de I'impact sur l'opinion
publique. C'est qu'ici I'Etat est le seul matre d'ceuvre et que
son action ne connat pas les entraves qu'elle subit dans le
domaine de la fiscalit o elle atteint vite ses limites ds lors
quoil convient de ne pas toucher au patrimoine ou de ne pas
paratre aliner les rsultats de l'effort et du travail individuels. L'enseignement public dpend particulirement de la
volont de loEtat. De surcrot, on est ici dans un domaine qui
correspond totalement au systme de valeurs prn par les
rpublicains. D'une part, en effet, I'Etat offre tous les
enfants de France la possibilit de recevoir un enseignement
de base leur procurant les lumires qui les conduiront une
claire conscience des enjeux sociaux et des moyens de la promotion sociale. Mais, d'autre part, dans ce processus, chacun
doit apporter sa part, en prouvant par son travail, son application, ses rsultats qu'il a su profiter de la chance qui lui
tait offerte. A l'extrmit du systme scolaire, l'examen ou
le concours couronnera les plus dignes.
Sans doute peut-on opposer ce schma idal de multiples objections :
pass

le stade de l'cole lmentaire, les possibilits de


sociale peuvent se trouver antes par des

- promotion

l. Bulletin du Parti rpublicain radical et radical-sialiste, l0

dcembre 1925.

t97

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14 o d,ont il sera possible de s'acquitter pendant quatorze


anso raison de I o par an). Saisi du projet le Comit excutif du Parti radical voit se produire contre lui une vritable
leve de boucliers, la suite de quoi I'impt sur le capital est

- rs : le primaire qui

s'achve en cul-de-sac (malgr la


cration des coles primaires suprieures) et le secondaire,
d'ailleurs assorti de classes primaires dans les lyces quio

seul, conduit aux carrires prometteuses.


Mais il est juste de dire que les rpublicains au pouvoir ont
eu le souci de rpondre ces difficults. Pour trouver une
parade aux consquences des ingalits de fortune sur le systme d'ducation, ils ont dvelopp les bourses afin de permettre aux plus modestes de poursuil're leurs tudes en faisant la
preuve de leurs aptitudes. Sans doute, les bourses ne concernent-elles quoune minorit d'lves particulirement dous.
Mais il faut rappeler que loobjectif des rpublicains n'est pas de
conduire toute la socit aux tudes suprieures mais de dgagerune lite de I'intelligence en veillant seulement ce que I'expression des dons individuels ne soit point oblitre par la
modestie de la situation sociale des familles des enfants concerns2. Pour tenter de mettre fin la dualit des systmes d'enseignement, ils prennent toute une srie de mesures qui sont destines permettre I'unification progressive des filires. En lBBl
et 1886 sont cres les Ecoles primaires suprieures (loi Goblet)
et les cours complmentaires, annexs aux coles lmentaires,
qui doivent conduire les enfants du primaire au Brevet lmentaire et au Brevet suprieur. Mais surtout,la grande rforme enwisage par les rpublicains dans les dernires annes du
xtx" sicle est la ralisation de lo << cole unigue >>, en doautres
termes la fin des deux filires au profit d'une seule qui rassem=
blerait tous les enfants de I'enseignement public. Une srie de
mesures partielles prises dans loentre-deux-guerres a pour
objectif de conduire cette rforme : unification des programmes et du personnel des classes lmentaires des lyces et
de ceux des coles lmentaires et, surtout, dcision prise
en 1928 d'tablir la gratuit de l'enseignement secondaire".

L Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Vicmire et frustrati,ons ( 1914-1929 ), Paris, Ed. du Seuil, 1990 (Nowelh Hisnire fu la France contemporoinc, t. l2).
2. Voir ci-deeeoue, Jean-Franois Sirinelli, << Des bousiem congurants ? >,
p.243-262.
3. Jean-Jacquee Becker, Serge Bemtein, Vicnire et frustruinrc, op. cit.
198

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obstacles de fortune, d'autant que loenseignement


secondaire reste payant jusque dans les annes trenter I
il existe deux systmes d'enseignement totalement spa-

s'agit doouvrir les esprits au progrs scientifique dans le cadre


du projet positiviste qui fait des Lumires la condition de
l'panouissement des socits. D'autre part, le but poursuivi
est de favoriser la promotion sociale selon le processus
rpublicain, c'est--dire en permettant I'effort individuel de
soexercer pleinement grce la cration doun cadre adquat
tel que nul obstacle de fortune ou de naissance ne s'oppose
l'galit des chances. L'cole elle-mme est vue comme un
instrument de promotion. Jusqu'en I9I4, le certificat
d'tudes reprsente un acquis considrable pour des enfants
de paysans et d'ouvriers. Mais, au-del de cette promotion de
masse, il existe une promotion plus litiste destine au petit
nombre grce aux bourses. Et la multiplication des concours
de recrutement de la fonction publique favorise elle aussi une
promotion mritocratigue.

L'occession la proprit

Dans ce domaine, I'Etat voit son action limite un encouragement, puisque les rpublicains se situent dans le
cadre des structures librales de l'cono-ie et de la socit et
n'entendent nullement s'en loigner. Il n'en reste Pas moins
que nous nous situons ici au cur du projet social rpublicain. L'impt sur le revenu et l'ducation ne sont que des
moyens, la proprit, qu'il s'agit d'tendre toute la socit
pour crer en France une dmocratie des petits propritaires,
est le but mme poursuivi par les rpublicains.
Le modle de cette socit se trouve prfigur par le
monde rural. Coest l en effet qu'on trouve le mieux repr'
sent ce groupe des propritaires-exploitants travaillant avec
leur famille pour mettre en valeur un petit domaine qui assurera leur subsistance et leur procurera une honnte aisance.
Ds la fin du xIx" sicle, la politique des rpublicains consiste
favoriser systmatiquement cette forme d'exploitation du
sol par une lgislation approprie qui octroie, souvent travers le Crdit agricole, des prts faible intrt aux agriculteurs dsireux doacheter des terres. On retrouve cette volont
politique avec la loi de l9l0 permettant ceux qui veulent
r99

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Qu'attendent donc les rpublicains de l'uwre d'ducation ainsi entreprise ? Leur dessein est double. D'une part, il

tants agricolesr.
L'idal social de dveloppement de la petite et de la
moyenne proprit est plus difficile mettre en uvre dans
le monde du commerce et de I'industrie o la petite proprit
parat plus difficile dfendre face aux formes concentres de
la production et de la distribution modernes. Mais l encore,
la politique rpublicaine poursuit son objectif avec persvrance et non sans rsultats. De IBSI 1910, le nombre des
patents du commerce et de l'industrie passe de I 900 000
2 400 000, alors que la population franaise ne s'accrot que
trs lentement. La loi sur les patentes de lBB0 exempte les
<< petits >> ou prvoit pour eux de trs bas tarifs et baisse ceux
des entreprises moyennes. En revanche, elle frappe durement
les grands magasins et les magasins succursales multiples.
Durant les annes trente, on ira jusqu' interdire la cration
de nouvelles succursales. En 1905, une loi frappe de nouvelles
taxes les magasins qui multiplient les espces de marchandises et en l9l2 on assiste une nouvelle augmentation des
patentes des magasins succursales multiples. Le rsultat de
cette politique poursuivie avec une remarquable continuit
(dans les annes vingt les lois sur les socits poursuivent le
mme objectif)'est l'augmentation trs importante du nombre des petits patrons du commerce et de I'artisanat.
Dans le secteur industriel, comment allier la volont d'accession la proprit qui est I'objet mme de la politique des
rpublicains avec le processus de concentration qui fait les
l. Mawice Agulhon, Gabriel Dsert, Robert Specklin, Apog6e et crise de la ciaiIisuion paysanne 1789-1914 (t. 3 de l'.sloire de la France rurcle sous la direction de
Georges Duby et Armand Wallon), Paris, Ed. du Seuil, 1976.
2. Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustrations, op. cit.
200

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acheter une exploitation de recevoir des prts de 3 000 F ou


avec la loi de I9I9 qui pr6voit des prts pour les agriculteurs
Anciens combattants. Le petit ou moyen propritaire-exploitant agricole devient ainsi l'archtype de la socit rpublicaine. Non sans rsultat si on considre l'volution des cotes
foncires la fin du XIX" et au dbut du xx" sicle, qui rvlent une croissance continue de celles-ci, accompagnes d'une
diminution des micro-parcelles et doun tassement de la
grande proprit. La Rpublique a ainsi favoris la cration
d'une dmocratie de petits et moyens propritaires-exploi-

bnfices de I'entreprise, voire la distribution d'actions de


manire rendre progressivement les salaris copropritaires.
Ds 1894, un des chefs radicaux, Goblet, fait en ce sens une
proposition de loi la Chambre des dputs. L'ide sduit et
connatra une longue postrit idologique et lgislative jusqu' la fin du xx" sicle, parmi tous ceux qui rvent de trouver
une voie moyenne entre capitalisme et socialisme (l'association
<< capital-travail >> du RPF ou les lois sur l'intressement de la
V" Rpublique sont dans le droit fil de ces initiatives). Quelques expriences ponctuelles auront lieu dans certaines entreprises, mais avec des rsultats limits. Dans les petites entreprises, loassociation cooprative doit aboutir au mme rsultat
et rsoudre de surcrot le problme de la taille de I'entreprise.
C'est pourquoi les rpublicains prendront des mesures trs
favorables aux coopratives, considres comme la solution de
l'avenir en matire sociale'. Mais l encore, les rsultats paraissent relativement dcevants.
Au-del des divergences dans les modalits entre libraux
et radicaux (pour ne pas parler des socialistes dont les objec-

tifs sont diffrents), il existe incontestablement un projet

social des rpublicains qui est celui de I'extension tous de la

proprit entranant la disparition du salariat et la naissance


d'une dmocratie de petits propritaires. Ce projet, s'il nourrit largement le discours rpublicain a reu une application
concrte dans les faits. Par une politique fiscale corrigeant
lgrement les ingalits de la fortuneo par le dveloppement
d'un systme d'ducation donnant tous des chances gales
d'accder l'lite du mrite, par l'encouragement systmatique l'acquisition d'un statut de propritaire-travailleur, les
rpublicains se sont efforcs de mettre en (Euvre une socit
fluide o la promotion est, pour chacun, une promesse,
condition qu'il fasse la preuve par le talent, le travail et
l'pargne de son aptitude valoriser ses chances d'ascension
sociale.

Or, cette politique, dlibrment poursuivie, apparat


totalement adquate aux aspirations de la socit franaise
r.

Ibid.

201

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entreprises wiables ? La rponse est double. Dans les grandes


entrepriseso on prconise l'association des travailleurs aux

L'ADQUATION LA SOCIT
DU PROJET SOCIAL DES RPUBLICAINS

Une socit de closses rnoyennes

S'il est un lment qui caractrise la socit franaise du


premier tiers du xx" sicle, c'est incontestablement la place de
plus en plus fondamentale qu'y tiennent les classes moyennes.
Retombe inattendue de la rvolution industrielle, elles constituent non une classe au sens marxiste du terme, mais un ensemble de groupes sociaux intermdiaires qui, par une suite
d'infimes gradations conduisent du monde ouvrier ou de la
paysannerie jusqu'aux franges de la bourgeoisie. Ce monde des
classes moyennes est certes celui de l'ht&ognit : htrognit au niveau du statut puisqu'on y trouve de nombreux petits patrons, des travailleurs indpendants, mais aussi des salaris ; htrognit au niveau des revenus puisqu'il est vident
quoartisans ou petits boutiquiers, voire employs, peroivent
frquemment des revenus infrieurs ceux d'un ouvrier qualifi alors que tel mdecin ou avocat est en voie d'intgration la
bourgeoisie; htrognit au niveau des modes de vie qui ne
permet gure doidentifier celui des professions librales et celui
des petits ou moyens propritaires agricoles. L'htrognit
est perceptible par I'emploi du pluriel pour dsigner les classes

moyennes

: on distingue traditionnellement les

classes

moyennes indpendantes (petits patrons travailleurs indpendants, membres des professions librales) des classes moyennes
salaries. Mais, lointrieur de ces deux grands groupes, gue de
subdivisions : dans le premier cas on ne saurait assimiler totalement artisans, petits commerantso petits industriels ou ngociants, propritaires-exploitants agricoles, avocats, mdecins,
pharmaciens ; dans le second, les diffrences sont videntes en-

tre les fonctionnaires, les cadres du secteur priv ou

les

employst.
l.

Serge

tobre 1984.

202

Bentein, Is clses moyemes contre la gatche, L'Hisnire, no 71, oc-

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des attt'es 1900-1930, domine par l'mergence d'une classe


moyenne dynamigue qui adhre avec enthousiasme au projet
social rpublicain.

d'autres approches qui tiennent aux reprsentations que se


font ses membres de la socit franaise. Ils la voient comme
une socit fluide au sein de laquelle il est possible de gravir les
chelons de la hirarchie grce au travail, l'pargne, l'tude.
S'il est un critre fondamental qui permet de dfinir la classe
moyenne, c'est bien son aspiration la promotion sociale,
I'accession au mode de vie bourgeois qui lui apparat comme
un idal atteindre, sinon en une, tout au moins en plusieurs
gnrations. Or les classes moyennes se considrent comme
ayant commenc cette promotion sociale qui leur permet de se
distinguer des groupes de base de la socit. Par raPport au
proltariat dmuni, elles possdent un patrimoine, caractristique fondamental de la bourgeoisie. Sans doute ce patrimoine
tdoit : boutique, choppe, petite exploitation rurale,
".i-il
cabinet, voire tout simplement diplme ou niveau de comptence qui garantit une relative scurit'. Enfin, et c'est la troisime caractristique retenir, ce groupe des classes moyennes
se sent relativement fragile et naturellement inquiet des volutions conomiques ou des attitudes politiques qui risquent de
remettre en cause une ascension sociale encore jeune et de le
faire retomber dans ces catgories infrieures de la socit dont
il est issu. C'est la raison pour laquelle les classes moyennes
redoutent galement le capitalisme et le socialisme. Le pre'
mier, favorisant la concentration en Permettant au fort d'cra'
ser le faible, constitue une menace pour les patrimoines encore
mal tablis. Le second, en prconisant une doctrine de nivelle'
ment social, se place aux antipodes de loaspiration la promotion qui marque I'idal des classes moyennes. Contre ce double
danger, c'est vers I'Etat rpublicain qu'elles se tournent.

l. Yoir pr
Pari^s,

exemple, Mawice Duverger, Partis politiques e, class sociales-en


A. Co, i955, C.hi"". de li Fondation nati,onale des Sciences politi-

Ju"*""

Capdevielle, Leftichisme ilu parriryaine, Paris' Presses de la Fonds'

Frazce,

*"i.

tion nationale des Sciences politigues. 1986.

203

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Ds lors, si les clivages sont aussi marqus, la notion de


classes moyennes n'est-elle pas une construction Purement
artificielle, comme I'ont affirm pendant longtemps les intel'
lectuels se rclamant du marxisme' ? Ce serait le cas si le critre
retenu pour les dfinir tait un critre purement conomique.
Or, il est bien vident que cette classe moyenne se dfinit par

Il est clair que la politique sociale des rpublicains, telle


qu'elle a t dcrite au dbut de cette tude apporte trs largement une rponse aux aspirations des classes moyennes.
Bn considrant que le devenir de la socit est fond sur la
promotion sociale, en faisant de loaccession la proprit le
matre mot du progrs, en protgeant par la loi ou la fiscalit
la petite et moyenne entreprise contre les dangers qui la
menacent, la III" Rpublique dfend un projet social totalement adquat la socit du temps dans ce qu'elle a de
dynamique et d'mergent. C'est bien le Franais des classes
moyennes, ayant commenc son ascension au sein du corps
social et envisageant pour ses enfants un avenir encore plus
prospre que le sien et qui lui assurera la scurit un niveau
encore modeste, mais de plus en plus favorable, qui constitue, dans le discours officiel comme dans les reprsentations,
le citoyen type de la III' Rpublique jusque dans les annes
trente.
Or cette assimilation aux classes moyennes du projet
rpublicain est I'un des lments gui assurent la solidit du
rgime. En particulier parce que nous sommes en prsence
d'un groupe numriquement important au sein de la socit
franaise. Sans doute les critres dovaluation de l'poque et
l'imprcision des recensements, comme le caractre flou des
limites de la classe moyenne dfient-ils tote tentative d'en
valuer avec prcision I'importance relle. Mais, en prenant
en compte les groupes socioprofessionnels concerns et en
admettant qu'une frange suprieure de chacun de ces groupes
doit tre considre comme appartenant la bourgeoisie, on
arrive un ordre doide, sans doute grossier, mais qui permet
une approche de ce problme. En prenant pour bases les recensements de 1906 et de 1931, on parvient la conclusion
qui mrite de susciter la rflexion que ces groupes constituent

environ la moiti de la population active de la France de


l'poque : 49 o en 1906, 50 o en l93l (contre 46 o atx
deux dates pour les ouwriers, journaliers agricoles et travaill. La_questim a t aborde in Serge Beretein, << L'enacinement de la Rpublique.au sein des class moyemes >, dans Paul Isoart, Christian Bidegaray, Des Ripubli4u fronaiss, Paris, Economica, 1988.

204

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Les classes nrcyennes, assise ile la Rpublique'

monie avec l'idal social du rgime. D'autant qu'entre les


deux groupes qui constituent au niveau du statut la ralit
de la classe moyenne, la balance noest nullement gale.
En 1906, les 49 o de la population franaise inclus dans la
classe moyenne se partagent enfie 42 %o de patrons et travailleurs indpendants et 7 o/o de membres de la classe
o,
moyenne salarie. En 1931, les premiers sont tombs 37
la
leur
dans
doubl
poids
tandis que les seconds ont presque
o.
I'amorce
d'un
l3
C'esr
les
socit franaise en atteignant
mouvement qui sera fondamental aprs la seconde guerre
mondiale, Mais, en attendant, on constate une crasante
domination de la classe moyenne indpendante, chappant
au salariat, et c'est bien en fonction de celle-ci quoest conu le
projet social des rpublicains.

Le modle social rpublicain l'preuae du temps


Cette politique sociale bien adapte la socit de classes
moyennes qui s'tablit en France la fin du XIX" et au dbut
du xx" sicle apparat comme un modle opratoire jusqu' la
fin de la premire guerre mondiale. A l'poque des grands
combats pour la Rpublique de la fin du XIX" sicle, o la

lutte pour la consolidation du rgime s'accompagne d'une


hostilit aux grands notables nostalgiques de la monarchie ou
tenants du csarisme, il accentue le caractre progressiste du
<< Parti rpublicain >> lequel se prsente alors comme le por'
teur des promesses sociales de la rvolution franaise. Ce mo'
dle atteint sans doute son apoge dans les annes qui prcdent la premire guerre mondiale o la victoire politique des
radicaux et la tentative de mise en uvre et de dveloppement de leur politique sociale font figure de promesse de pro'
motion pour la socit prise dans son ensemble. L'attention
exclusive longtemps porte au mouvement ouvriers et aux
prises de position du socialisme naissant a dissimul un fait
majeur, dont I'ignorance conduit faire une lecture errone
l.

Annuaires statistiquns ile la France,1906 et 1931.

205

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leurs d'usines)t. Alors gue les structures sociales se modifient


trs lentement, on est donc en prsence d'un groupe assez largement majoritaire dont les aspirations sont en parfaite har-

conscience de classe naissante est un facteur doloignement de

ce modle intgrationniste auquel on pr{re la perspective


rvolutionnaire. Mais combien d'ouwiers sont tents par
l'tablissement << leur compte >> qui leur permet d'chapper
la sujtion salariale, leur donne I'indpendance conomique
et les fait entrer dans un procesus d'ascension sociale que
leurs enfants poursuiwont ? La mise en corrlation au dbut
du Xx" sicle de I'augmentation du nombre de petites entreprises et de la faible adhsion la ccr syndicaliste rvolutionnaire, voire de l'chec de la tentative rvolutionnaire de
celle-ci entre 1906 et I9l0 est de nature susciter quelques
rflexions. Une partie du monde ouvrier n'a-t-elle pas prfr
le projet social rpublicain, porteur de promesses de promotion et dointgration sociale au projet messianique
rvolutionnaire aux perspectives floues et aux accents apocalyptigues ?
Quoi qu'il en soit, il apparat quoau lendemain de la premire guerre mondiale le caractre opratoire du modle se
trouve remis en cause. Le phnomne de l'inflation qui ruine
l'pargne, moteur de la promotion sociale pour les classes
moyennes, lui porte un rude coup que le phnomne des
< nouveaux riches >>, bnficiaires de la spculation ne peut
que renforcerr. Mais la prgnance et le prestige dans les
esprits du modle social rpublicain demeurent fortes. La stabilisation Poincar, en donnant loillusion doun retour de la
France l'ge doOr de la stabilit va lui procurer son t de
la Saint-Martin, d'autant que cette vision de la socit s'ancre profondment dans le systme des valeurs rpublicaines2.

En fait, en dpit de la crise qui le frappe dans les a''',es


trente, des alas multiples gui le marquent durant la seconde
guerre mondiale et dans les an',es doinllation de I'aprsguerre, il demeure profondment enracin au fond des
consciences et continue marquer les aspirations et les
l.

Jean-Jacques Becker, Serge Beretein, Yicnire et frustrati,ons, op, cit.


ci-deeeus Serge Berstein, < La culture rpublicaine >, p. 159-17I.

2. Voir

206

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de la ralit franaise au dbut du xx" sicle : le pouvoir d'attraction du modle rpublicain sur une grande partie de la
socit. La constatation est vidente en ce qui concerne les
classes moyennes. Mais ne porte-t-elle pas galement sur le
monde ouwrier ? Sans doute, pour une partie de celui-ci, la

Conclusion

Contrairement I'ide si souvent affirme de I'inexistence


d'un projet social rpublicain au profit doune conception de
libralisme total laissant aux rapports contractuels entre
individus le soin de rgler les problmes sociaux, il y a bien
eu un modle social rpublicain, affirm ds la priode opportuniste, mis en valeui et proclam haut et fort par les radi'
caux. Etroitement li aux conceptions philosophiques' aux

rfrences historiqueso aux ides institutionnelles, en un mot


ce qu'on peut appeler la culture rpublicaine, il participe de
o..t" de ce modle rpublicain, social et culturel,
la miie
"tt
l'tat de la socit franaise des dernires
correspondant
annei du XIx" sicle la fin des a',nes trente. Comme tel, et

prcisment parce qu'il est adquat l'volution de la


ocit, il a i facteur d'intgration sociale et de consolidation du modIe rpublicain. Il est vrai qu'en tentant de mettre en pratique l'idal d'une socit de petits propritaireso il
a aorsicolr.titu un frein psychologique important la croissance conomique en France en contribuant rpandre la
crainte des entreprises hardies, la mfiance envers les concentrations industriiles, en dnonant le gigantisme des grandes
entreprises loamricaine et en exaltant le culte du < petit >.
Ce faisant, il a galement t une entrave une vritable
politique socialeo fonde sur de hauts salaires ou un vritable
-ystme
de redistribution, que pouvait supporter un syst-me
en forte croissance constitu de grandes entreprises au chiffre
d'affaires lev, mais qui ne pouvait convenir au tissu de petites entreprises que supposait l'panouissement du modle
l. Voir
blicain

>o

ci-deseue Serge Berstein, < La

\f'Rpublique, un nouveau modle rpu'

p.407-429.

207

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comportements des Franais, contre toute raison, et alors


mme que le contexte 6seneYnique et social qui avait justifi
son h[oration a depuis longtemps disparu. Ce n'est vrita'
blement qu'avec la croissance des annes soixante et le nou'
veau modle qui prend alors naissance, dans un tout autre
environnem"ni, qrre le modle social rpublicain perd progressivement de son prestige et finit par soestomper'.

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rpublicain (la crise du Front populaire est cet gard claiincontestablement abouti d'importantes tensions au sein de la
socit franaise. L'attachement de la socit franaise la
politique sociale des rpublicains a dbouch sur une sorte
d'incapacit d'adaptation de la France lovolution conomique et sociale du XX" sicle. De ce point de vue les leons de
la crise des annes trente noont gure t tires par la III" Rpublique finissante, non plus que par la IV" Rpublique, durant lesquelles, en dpit des crises, le modle social rpublicain demeure tout-puissant. Elment d'intgration sociale et
de stabilit jusqu'en 1930, facteur essentiel d'une crise d'inadaptation ensuite, le modle social rpublicain constitue en
tout tat de cause un lment essentiel de l'histoire sociale de
la France contemporaine.

rante). Enfino le succs durable du modle a

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Pierre Milza

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 209 226

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-209.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Milza Pierre, Le modle rpublicain franais dans la culture politique de l'antifascisme italien , in Serge Berstein et
Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 209-226. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0209

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LE MODLE RPUBLICAIN FRANAIS DANS LA CULTURE


POLITIQUE DE L'ANTIFASCISME ITALIEN

dans la cuhure politique


de l'antifascisme italien
PIERRE MILZA

Les diverses familles idologiques qui forment la turbulente nbuleuse de l'antifascisme en exil et se nourrissent de
rfrences au << modle >> culturel et politique incarn par la
France, se rattachent une tradition qui, prenant racine
dans le Risorgimento, s'parpille la fin du xIX'sicle en une
pluralit de courants.

ne mythol.ogie ambigu

Le plus manifestement et le plus radicalement << fancophile >> est celui qui regroupe les diverses composantes de
l' << extrme gauche >>. Par ce terme, il faut comprendre une
coalition htrogne qui, outre les socialistes, comprend des
radicaux, des dmocrates avancs, des rpublicains dont les
options sont assez proches de celles du radicalisme franais.
Les bonnes dispositions que ces familles politiques nourrissent l'gard de la << sceur latine >> tiennent deux raisons
principales.
La premire
nous ne nous y arrterons pas car elle se
situe un peu en -marge de notre propos
rside dans le fait
qu'elles forment cette date les gros bataillons
du mouvement irrdentiste. Passablement mis en sommeil sous le rgne
de Crispi et des autres reprsentants de la << gauche constitutionnelle >>, laquelle a occup le devant de la scne entre 1876
et 1896, celui-ci trouve un second souffle la charnire de la
fin du sicle, avec les consquences que l'on sait sur les choix
de politique trangre du jeune royaume et sur les modifications du rapport de forces dans le champ des mentalits.
209

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Le modle rpublicain franais

France incarne leurs yeux le flambeau dans une Europe


monarchique et raction.aire. Ils invoquent toute une tradi'
tion d'amiti et de solidarit entre les dmocrates des deux
pays. Garibaldi combattant Dijon pour la Rpublique du
Victor Hugo jetant sa dmission au visage des dputs franais pour dfendre le vieux condottiere nioiso etc.
4 septembre,

A l'poque de Crispi, cette solidarit a pris une tournure


franchement politique. Ce sont les dputs Rivet et Gainard
soutenant les rpublicails milanais en lBB9, c'est E. Cernuschi, ancien rvolutio''naire italien devenu citoyen franais,
qui envoie de loargent pour favoriser lolection de Cavallotti
et d'autres candidats de l'extrme gauche, amis de la France.
Ces interventions ne sont que les manifestations les plus spectaculaires des liens qui se sont nous entre l'extrme gauche
italienne et son homologue franaise. Mais il y en a doautres :
les wisites effectues, de part et d'autre des Alpes, par les lea'
ders radicaux ou socialistes, appartenant ou non la franc'
Lon Bourgeois, Edouard Lockroy, du ct
maonnerie

Ferri et beaucoup d'autres pour l'ex'


franais, Cavallottio
ou encore la collaboration
trme gauche transalpine
aux journaux franais de
apporte par des publicistes italiens
tendance radicale, socialiste ou anarchiste. Autant de faits
qui sont interprts dans la pninsule comme un encouragement donn par la France aux adversaires de la monarchie.
On conoit queo dans ces conditions, I'admiration que les
dmocrates italiens vouent la grande nation voisine fasse
rfrence une image politico-culturelle bien prcise : essentiellement celle de la grande Rvolution et des principes
de 1789, la France de 1848 et du gouvernement de Dfense
nationale, celle de Gambetta et de Victor Hugo, le paysguide sur les voies de la libert et de la dmocratie.
Coest cette image de la Rpublique voisine et de son
peuple que se rfrent les partisans de Cavallotti et d'Imbriani quand ils en appellent la << fraternit latine >>
et-
thme de prdilection de loextrme gauche francophile
la commune fidlit aux principes des droits de l'homme, fondements de I'alliance faire natre entre deux nations qui ont
tout attendre de leur union. et tout redouter de l'ambi2t0

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La seconde est au contraire capitale, du point de vue o


nou6 nous plaonso car elle doordre idologique. Radicaux et
rpublicains se rclament des idaux dmocratiques dont la

Nous avons, dclare-t-il, Franais et Italiens, des principes


communs, dans le camp de la Ciwilisation. Nous avone galement des
malheurs commun6, en regard de la Patrie. Votre frontire est ouverte
et la merci de I'Allemagne, tout comme notre frontire est ouverte et
la merci de I'Autriche. C'est cette ide latine qui effraie noe ennemis.
Ile voudraient diviser nos deux peuples, le peuple de Mazzini et de Garibaldi et le peuple de Victor Hugo ! Vaine esprance ; ils ne russiront
Pa3.

On le voit, la rfrence Hugo est constante. Constante


galement, dans ce secteur de loopinion italienne, la prsence
de Zola, vritable mdiateur la fin du XIX" sicle entre les
deux cultures et entre les deux branches
franaise et italienne
de la famille idologique issue- de la Rvolution
- Zola, donr I'immense fortune littraire de I'autre
franaise.
ct des Alpes, outre la rputation de scandale qui est attache son (Euvre (comme celle de Maupassant), tient principalement trois faits :
D'une part, et ceci est surtout vrai pour les annes lBB0,
le fait qu'il incarne aux yeux d'une critique enthousiaste, le
romanesque d'avant-garde.
Doautre part 6es origines italiennes. En admirant un crivain de langue franaise mais de sang et de cceur italiens, le
public et les critiques de la pninsuler {ui se font d'ailleurs

beaucoup d'illusions sur I'italianit de Zola, n'ont pas


compltement I'impression de se rfrer une culture trangre et tirent mme une certaine fiert de la rputation
acquise par ce fils d'migr.
Enfin, et ceci est capital, les ideso ou plutt le comportement politique de Zolao ses liens avec les milieux radicaux lui
attirent les sympathies des dmocrates de la pninsule. Il suffit pour soen convaincre de songer aux manifestations que
suscitent en Italie son article dans L'Aurore eT son procs
en 1898, ainsi qu'aux nombreux tmoignages de solidarit
gue lui adressent aprs sa condamnation des centaines d'att is
et dtadrnirateurs dtoutre-montsl.
f

Cf. P. Mtlza, Franqais et ltaliens la

aise de Rome,2

vol., 1981, t. I, p.451 sq.

f,n ilu XDf

eicle, Rome, Ecole fran-

ztl

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tion des peuples germaniques. Ces divers thmes, Matteo Imbriani les rsume assez bien dans le discours quoil prononce
en lBB9 lors de sa venue dans la capitale franaise :

dcisifs de I'Unit.

Mais de quelle France s'agit-il ? De celle assurment qui,


la crise boulangiste, assume une position de juste milieu entre loextrme droite nationaliste et clricale et la gauche radicale et socialiste. Pour ces lointains
hritiers de Cavour, la France idale reste celle de Napolon III, celle avec laquelle l'homme d'Etat pimontais a ralis I'unit de la pninsule. A dfaut de cette France-l, leur
pragmatisme s'accommode assez bien de la France opportuniste et modre : celle qui a suscit le ralliement des catholiques au rgime et qui s'est attaque sans faiblesse la subversion anarchiste. Donc plutt la France librale, fille de la
philosophie des Lumires, que la France dmocrate issue du
et c'est toute la diffrence avec le
giron jacobin. Un pays
- lequel on a certes des affinits
avec
courant prcdent
politico-culturelles, -mais qui ne saurait constituer un modle,
tant sont rapides et inquitants les progrs que marquent de
aprs les secousses de

l'autre ct des Alpes la subversion, le relchement

des

murs, la dchristianisation des masseso phnomnes qui


sont interprts comme autant de symptmes d'une crise de
la socit franaise.
Le cas de la gauche constitutionnelle, qui dtient le pouvoir au temps de Depretis et de Crispi, est plus complexe.
Officiellement, il s'agit d'un courant qui affiche hautement et
continment son hostilit envers la France, ainsi que son
refus du << modle franais >>. Considre d'un peu plus prs,
l'attitude des principaux reprsentants de ce secteur parat
moins souvent dicte par des sentiments profonds que par
des choix diplomatigues, clairement et consciemment accepts. Elle est le fruit de la Realpolitik des dirigeants de la
gauche. A commencer par Crispi lui-mme, considr en
France comme le Misogallo par excellence, et qui s'est toujours dfendu d'prouver de la haine contre ce pays, conservant au contraire son gard une sorte d'affection jacobine.
s1 l'en retrouve le mme chemiTout le problme est ici

2L2

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Le second courant est celui des hritiers de la << Droite his>> lesquels, aprs une clipse doune vingtaine d'an'
nes, reviennent au pouvoir aprs la chute de Crispi. Pour les
grands bourgeois libraux qui le composent' la France est
galement la sorella latina, le pays dont les enfants ont ml
leur sang celui des soldats pimontais, lors des combats

torigue

I'hritage des Lumires, celui de la Rvolution et de I'Empire


et les ralits prsentes d'une France rpublicaine juge
la fois subversive, imprialiste et dcadente. Autrement dit,
devenue tout fait trangre ses propres idaux. Il y a l,
contrepartie d'une germanophilie qui ne cesse de gagner du
terrain aprs 1871, une thmatique dont on trouve dj la
trace chez Alfieri et chez Gioberti, c'est--dire chez des
hommes peu suspects de sympathie envers les idaux Proprement dmocratiques, mais que les anciens mazziniens rallis
la monarchie vont rcuprer gauche, lui assurant une plus
large audience, et laquelle Mazzinilui-mme a donn le la au
lendemain de la dfaite franaise devant la Prusse :
Qu'y a-t-il de commun, s'interrogeait le vieux leader rpublicain, entre le peuple franais d'hier, tel que I'ont incarn
les hommes de l'an II, et le ( troupeau d'pucuriens >> qui a
suivi pendant vingt ans, pour la seule satisfaction de son
apptit de plaisir, l'homme du 2 dcembre ? Doailleurs,
ajoute-t-il, la France de IBT1 est devenue (( une vieille

nation, grande autrefois mais dvoye (traaiata) par le culte


des intrts matriels et I'orgueil des conqutes >>r.
Une place particulire doit tre faite, dans ce secteur de
loopinion, au pote Carducci, dont Gabriel Maugain a bien
montr2 comment il avait su concilier son attachement
Crispi, dont il admirait sans rserve la grande politique, avec
une affection relle pour la France. Une France encore une
fois largement mythique, qui est celle de la Rvolution et des
guerres napoloniennes, et qui n'a pas grand-chose voir
avec celle de Napolon III, << l'empereur malsain, hypocrite,
un histrion >>', ou avec celle de la III" Rpublique :
Je ne souhaite pas mon pays, crit-il en lBB3, un rgime comme
celuiJ. Pauvre en ides et en forces, riche en avidit et en intrigues, il

vaut encore moins que le parlementarisme italien. C'est quelque chose


dointermdiaire entre un rgime de banquiers et un rgime de
dbauchsa.

l.

G. Mazzini,

XVII, p. 37.
2. G. Maugain,

Il

Comune e I'Assemblea,

Giosu Carilucci et

in Scrini eiliti

inerliti, Roma, 1887,

la France, Paris, 1914.

3. Article ncrologigue cit par G. Maugain' op. cil.' p.


4. G. Carducci, Opere,l\,p.455.

10.

2t3

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celui
nement intellectuel dans de larges secteurs de la droite
le
modle
mythique
de I'inadquation, du dphasage entre

Le tournant de la guerre

Francophilie >> et << misogallisme >>, adhsion aux


modles franais ou rejet de ceux-ci s'enracinent donc dans
une tradition ancienne, antrieure l'Unit et qui prolonge
ses effets jusqu'au premier con{lit mondial.
Dans une communication prsente Grenoble en 1973,
I'historien italien Brunello Yigezzi a bien montr que les divers courants de I'opinion transalpine la veille de la guerre
se dfinissaiento bien des gards, par rapport aux deux
mythes symtriquement opposs de la France dcadente et
de la France progressistes. D'un ct, celui des << partis d'or<<

r.

2.

Ibid.
Ibi.l.

e la Frmcia nell'estate 1914, in La


l'Italie peruhnt la premi,re guerre mndiole, Grenoble, f973, p. 3l-48.

3. B. Vigezzi, L'opinione pubblica italiana


France

2t4

ea

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L'avidit, la dbauche, ce sont l des lments qui viennent tout droit du strotype en wigueur dans les milieux gallophobes et il est vrai que Carducci traite parfois sans mnagement les habitants de lohexagone, parlant tantt de leur
dpravationr, tantt des << fureurs celtiques ,r' qri les habitent. Il reste que, au plus fort de la tension entre les deux
nations latineso Carducci conserve la France une sympathie
qu'il s'efforce de faire partager ses compatriotes. Je dis la
France plutt quoaux Franais de la fin du XIX" sicle, qu'il
ne juge pas, lui non pluso tout fait dignes de leur pass et
des ides que leurs anctres ont apportes au monde.
Autrement dito ce qu'adrnire loauteur des Odes borbares,
coest une certaine ide de la Franceo gnreuse, mancipatrice, semeuse doidaux librateurs. Comme beaucoup de ses
compatriotes, et symtriquement comme beaucoup d'intellectuels et de voyageurs franais, qui tablissent au mme
moment, consciemment ou non, un clivage entre (< l'Italie
ternelle >> et les << Italiens d'aujourd'hui >>, il spare le mythe
historigue de la ralit prsente. Avec cette diffrence que
pour Carducci, et coest en ce sens que, malgr les apparences,
son discours est au fond authentiquement francophile, le peuple franais est capable de sortir de sa torpeur pour renouer
avec ce que le pote italien estime tre son destin naturel.

>>

perue-comme

I.

2.

Iid. p. 35
Corriere ilella Sera.4 aot 1914.

3. La Ve.28 novem-bre 1914.

2t5

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la France
nationalistes, Iibraux et catholiques
<< le symbole de la rvolutiono de la dmocratie
et du dsordre..., la France maonnique... la France radicalesocialiste, corrompue, la France du journalisme et des scan'
dales, la France de Mme Caillaux >, promise la dcomposition et la dchancet. De I'autre, du ct des partis
radicauxo rpublicains, socialistes, syndica'
<< populaires >
le mythe, quelque peu mouss il est
listeso anarchistes
les choses doun peu prs, du payswraio lorsque I'on regarde
phareo hritier de I'esprit des Lumires et des valeurs de progrs enfantes par la Rvolution de 1789. Donc un pays qui
demeure un modle imiter et ventuellement dfendre
contre les forces de I'obscurantisme et de la raction, incar'
nes par le modle germanique.
Telle est, n'en pas douter, la signification majeure de
lointerventionnisme de gauche, dans sa version rpublicaine
et radicale, distinct de celui des syndicalistes rvolutionnaires : un combat pour la dmocratie, pour le progrs, pour
la Ciailisation, reprsents une fois encore par la sur latine.
LJne sur latine doailleurs rgn&e, retrempe par la lutte
contre I'envahisseur (< teuton >, purifie en quelque sorte par
la guerre, comme le dit clairement un article publi le
4 aot 1914 dans le trs modr Corriere della Sera sous un
titre non quivoque : << Purificazione >>'. Marianne tire de sa
langueuro arme et casque pour le grand affrontement avec
la barbarie. Un discours aisment rcupr droite, sous la
plume d'un Giovanni pspilio d'un Ardengo Soffici ou d'un
Prezzolini pour qui, comme il l'crit alors dans La Voce, <<la
France qui rsiste et qui combat est la France de Barrs, de
Pguy et de Maurras t t. Lounion sacre en quelque sorte,
transpose sur le plan des relations bilatrales entre les deux
nations et entre les deux peuples latins.
Loimage que la France offre d'elle-mme au premier anticelui des grands flux de la migration polifascisme italien
- et suit immdiatement loavnement du
tique qui prcde
se
nouveau rgime, puis son tournant totalitaire de 1926
rattache ce double hritage culturel' Celui' profondment
dre

d'abord parce que la majorit du peuple franais mani-

feste aussi sa volont de rejet des modles autoritaires de

l'poque et d'engagement sur la voie de la dmocratie et


du progrs social ;
en second lieu, parce gue ce changement de politique
intrieure ne peut pas ne pas avoir d'incidence sur la
politique trangre. Il est clair, du moins c'est ce que loon

pense dans les rangs de I'antifascisme italien, qu'un


homme comme Herriot, soutnu par les voix socialistes,
est oblig de tenir compte dans la conduite de sa politique
extrieure de l'aversion prouve l'gard du fascisme
par les militants socialistes et radicaux, surtout aprs
l'assassinat de Matteotti, dont il convient d'ailleurs de ne
pas exagrer le retentissement en Francet ;

l.

Contrairement ce qu'affrme un peu vite S. Fedele,

in

Snria ilella ConcenMilza, Le .F-

tr,minn.e a,ntifascisn, 1927-1934, Milan, 1976, p. 5. Cf. sur ce poinr, P.


cisru italien et la Prse franaise, Bruxelles, Complexe, 198?.

216

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enracin dans le pass, du pays guide de la dmocratie et de


la terre de prdilection des Droits de l'Homme. Celui, plus
rcent, de la Rpublique revivifie par la guerre er prte
assumer son rle de rempart contre la barbarie, dsormais
incarne par le fascisme.
Plusieurs faits vont conforter dans leur vision de la France
les principaux courants de l'antifascisme italien et polariser
autour du modle franais leur action et leurs choix politiques.
En premier lieu, la France symbolise depuis I9l9 la victoire de la dmocratie sur les forces militaristes et ractionnaires incarnes par le prussianisme. Elle seule dtient en Europe une force militaire suffisante pour prserver les acquis
de la victoire. Certes, cela ne va pas sans risque de dviance
nationaliste et imprialiste, mais aprs tout, dans une Europe
menace par le bolchevisme ou par la contagion contre-rvolutionnsils, le jacobinisme muscl d'un Poincar fait figure
de moindre mal.
Surtout, il s'opre au printemps 1924, quelques semaines
avant I'assassinat de Matteotti, un changement profond dans
la politigue intrieure de la France, avec l'avnement du Cartel des gauches. Cette victoire de la gauche, radicale et socialiste, ne peut tre perue que positivement par les antifascistes italiens, et ceci pour trois raisons :

il est indniable que l'avnement du Cartel


nouant avec la politique traditionnelle des perscuts
a largement favoris le courant d'migration politique
suscit par le raidissement du rgime et a t suivi d'une
plus grande tolrance des autorits franaises l'gard
d,es fuorusciti et des efforts d'organisation politique qu'ils
ont multiplis partir d.e L924.
cela dit,

L'image de la France dmocratique, terre d'asile des


combattants de la Libert, s'est ainsi trouve renforce et ri'
ge en exemple, un moment o dferlent les trois grandes
vagues de l'migration italienne de l'aprs-guerret, en particulier la seconde, qui commence en janwier 1925 et davan'
qui
vritable << raz-de-mare >>
tage encore la troisime
- de l'chec de l'Aventin et- de la
se dveloppe au lendemain
promulgation des lois d'exception, en novembrc 1926.
Emigration politique, mais aussi, continment et de faon
encore que la distincplus massive, migration du travail
soit,
on le sait, difficile
tion entre les deux types d'migration
qui,

partir
de 192I, se
mouvement
total un
faire
-,
contingent
en
France
d'un
l'arrive
chaque
anne
par
traduit
variant entre 100 000 et 200 000 personnes. De 451 000
en 1921, la population italienne rsidant en France passe
ainsi, pour s'en tenir aux chiffres officiels, vraisemblablement
trs au-dessous de la ralit, 760 000 en 1926 et B0B 000
en 1931.
Il est clair que, parmi les raisons multiples qui ont inclin
les dirigeants de l'antifascisme rpublicain et socialiste
soinstaller en France et faire de Paris la capitale de l'anti'
fascisme, plus encore que les affinits idologiques, la sympathie des partis de gauche et la tolrance du gouvernement
franais envers les exils, il y a eu la prsence sur le territoire
de I'Hexagone d'une trs importante colonie italienne. Autrement dit, comme le souligne Santi Fedele, d'un potentiel
humain indispensable la reconstruction des partis politiques dissous par le rgime.
C'est donc moins le poids du modle qui s'exerce ici que la
ralit socio-conomique de l'migration. Simplement, les
deux phnomnes se conjuguent et se renforcent I'un I'autre
l.

A. Gaosci, Storia

d.ei

fwrusciti, Bari' 1953.

217

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Un modle ou des modIes


Incontestablement,

la thmatique du premier

antifas-

cisme italien, celui de l'intrieur jusguoen 1925-1926, comme


celui des fuorusciti avant et aprs cette date, se nourrit de
rfrences un modle franais. Mais de quel modle
s'agit-il ? Est-il unigue et homogne ou, comme son homologue de I'avant-guerreo fait-il intervenir des variantes ? Qu'y

a-t-il de commun, et y a-t-il quelque chose de commun, entre

la vision de la Franee doun Nitti, celle d'un Campolonghi,


d'un Croce ou d'un Gramsci ? Se rfre-t-il la ralit prsente de la dmocratie franaise, ou un pass plus ou moins
lointain et plus ou moins mythifi ? Essayonsr pour y voir
clair, de dotrtrer guelques lments de rponse ces diverses
interrogations.
Premier point, il n'y a pas un modle franais mais plusieurs auxquels se rfrent les divers courants de I'antifascisme italien. Simplement, il y en a un qui de loin domine
tous les autres et inspire la plus grande partie de la littrature
politique de l'poque. C'est celui qui a t voqu au dbut
de cet article et qui constitue I'une des matrices de l'idologie
de la gauche la\ue : socialiste, rpublicaine et dmocrate.
L'ide de la France dont celle-ci se rclame est celle du
pays des Droits de I'Homme, du pays guide o les grands
idaux de 1789
l?amour de la libert, la foi en I'homme, la
- progrs continu et illimit des socits
croyance en un
humaines
ont donn naissance des institutions, des
traditions -et des comportements authentiquement dmocratiques. A travers ses chefs historiques, I'antifascisme italien d'inspiration la\ue et socialiste retrouve en France les
(( textes sacrs >> de sa formation intellectuelle, en mme
temps que la confirmation du bien-fond de ses choix politiques. Ce mythe de la France, terre de libert et de progrs, se
nourrit de rfrences historiques soigneusement slectionnes
et idalises dont on trouve mention dans nombre d'crits

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pour aboutir la focalisation en quelques zones privilgies


Paris, la rgion marseillaise et le littoral mditerranen, la
-Lorraine sidrurgigue, quelques dpartements du SudOuest
de I'antifascisme en exil.

Voue tes un peuple qui avez souffert et combattu pour la libert et

ressent pas trs fortement les problmes de politique trangre, de puissance, mais immenement les
problmes de politique intrieure, les problmes civils gui affectent
loho--e, le citoyen, dane sa wie ordinaire et dans sa personnalit. Lien
entre les deux histoires. On peut dire qu' chaque gnration vous
vous tes repos le problme'
En 1789, vous avez donn au monde quelgues mots essentiels et
vous avez exprinent, dans I'atmosphre fbrile, bouleversante de ces
quatre annee, toutes les conceptions politiques et sociales qui se dvelpperont dans le sicle suivant, et mme dans le courant de notre si'
cl. L'Encyclopdie et les conomisteso Sieys, la nouvelle Constitu-

la dmocratie, un peuple qui ne

tion ; la Gironde, la dmocratie librale : Danton, Robespierre, le


jacobinisme : Babeuf, le socialisme. Et lorsgue vous avez fait ue
guerre d'expansion, ce sont des ides gue vous emportez la pointe des
baibnnettes. Des idee qui vous ont rapidement privs des fruits matriels des victoires et ont ruin I'Empire, si contraire votre gnie. Mais
qui ont aesur vos ides un immense triomphe historique, un empire
intellectuel dont vous vivez encore aujourd'hui...
... Et puis 1830. Aux journes de juillet rpondent en Italie les premires conjurations, les premiers sacrifices...
... Et puis lS48 qui dchane dans toutes les capitales d'Europe,
mais surtout en Italie, Milan' Florence, Palerme, la rvolte des forces
populaires. Le 2 dcembre. Le Second Empire, les dix'huit annes de
servitude, Victor Hugo qui de Guernesey lance contre la dictature ses
foudree moralee. Et puis Sedan. La Commune. La fueillade en masse'
les milliers de dports, d'emprisonne. Dix ans de paralysie sous le
poids de la dfaite, du triomphe dcs grands sur les petits'.
Maie la wie reprend et' entre l8B0 et 1890, c'est le mouvement
ouwrier qui reprend vie, un radicalisme jeune et audacieux, la tradition
rpublicaine qui se constitue.
Et voici la nouvelle preuve. Loaffaire Dreyfus. La mesure la plus
haute du civisme franais. A cent ans de distance de la Terreur vous
donnez au monde le spectacle doune rvolution spirituelle dont les
armes sont la foi, le caractre, la moralit. Bataille sublime pour la
libration d'un homme. Peu importe si I'homme Partage ou non les
ides de ses perscuteurs. Si son attitude n'est pas de nature attirer
les sympathies. Si le drame auquel il est confront le dpasse. Si
I'homme n'est pas la hauteur de la cause, I'ide, le principe qu'il

l.

En franais dam le texte.

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antifascistes, par exemple dans ces quelques notes rdiges


par Carlo Rosselli au tout dbut de son exil, probablement
pour la prparation d'un discours. Elles rsument assez bien
cette vision par l'antifascisme de lohistoire de France perue
comme une histoire universelle et comme un exemple
suivre :

Texte essentiel. L'image mythique de la France laguelle


nous renvoie est celle dont sont porteurs les principaux
reprsentants de la gauche laque, rpublicaine ou socialiste,
de Salvemini Nenni, de Turati aux frres Rosselli, telle
qu'on peut la percevoir par exemple la lecture des premiers
numros de La Libert, l'organe de la Concentration antifasciste, et travers des dizaines et des centaines doautres textes
manant de la direction des partis en exil, ou de l'tat-major
de la Ligue italien''s des Droits de I'Homme. Il n'est pas surprenant, dans ces conditions, que cette organisation, manation de son homologue franaise, produit d'une idologie et
d'un milieu qui soenracinent directement dans le tissu rpublicain, dmocrate, << dreyfusard >
le rle de la franc-maonnerie et de guelques salons ( -progressistes >? tel celui
d'Aline Mnard-Dorian est ici essentiel
ait eu I'importance
qu'elle a eue, la fois doinitiative (le <- Colloque de Nrac
runi en octobre 1926 autour de Campolonghi et d'Alceste
De Ambris) et de ciment, dans lohistoire de la Concentration
antifasciste.
Et il n'est pas davantage surprenant que Luigi Campolonghi, rpublicain, socialiste rformiste, maon, ancien organisateur du mouvement italien de Marseille au tout dbut du
sicle, bon connaisseur de la langue, de la culture, des milieux
progressistes franais, ait exerc pendant toute la priode une
fonction de mdiateur entre les reprsentants
franais et
italiens
de cette famille idologique. Une -fonction qu'il
n'est d'ailleurs
pas tout fait seul exercer aprs la troisime
vague de l'migration antifasciste. A un moindre degr, un
homme comme Silvio Trentin, qui arrive en France au dbut
de 1926, joue un rle analogue quoique limit sociologique-

il

>>

l. Archives e Girctizia e Libert, Fonds C. Rosselli, I, 4, B. Texte cit par


E. Decleva, I delusioni di ua democrazia : Carlo Rosselli e la Francia. lg2g-l97.
in La Francia e I'Italia iltl I9I9 al 1939, Milano, rspr, 1981, p. 43-44. Texte reconstruit ici partir des abviations originales et traduit par I'auleu du prsent article.
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incarne sont immenses. Dreyfus noest plus Drefus. C'est Jaurs, c'est
France, coest de Pressens. Coest Zola, le Collee de France, I'Ecole normale. C'eet le cceur et le cerveau de la Franc, cette guation admirable de raison et de sertiment.
C'est cette France-l que nouE aimons. C'est cette France-l que
nous revendiguonE, non comme seconde patrie, mais comme partie
intgrante de notre unique patrie idale'.

l. G, Rumi, Milano cattolica e la Francia negli anni trenta, in La Francia

l'Itolia ilal

1919

ol

1939, op. cit.,

p. 103-123.

221

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ment et gographiquement au milieu universitaire du SudOuest. Ceci. en attendant loarrive de Carlo Rosselli et la fondation de Giustizia e Libert..
Voil pour le modle dmocratique, soinspirant de I'idologie des Droits de I'Homme et des divers avatars de la pense positiviste, qui domine dans les rangs de l'antifascisme
la\ue, rpublicain ou rformiste, et qui sert de point de rfrence et de ciment aux hommes de la Concentration. Mais ce
modle n'est pas le seul intgrer dans sa vision du monde
une certaine image de la France, qu'il s'agisse de l'antifascisme en exil ou de divers courants doopposition se manifestant en Italie mme.
Il y a en premier lieu celui qui se rfre non plus la
France positiwiste et illuministe, mais en quelque sorte son
contraire. C'est le cas en particulier de certains milieux
catholiques milanais, tudis par Giorgio Rumir, dont la
vision de la France peut-tre perue, par exemple, travers
le livre de Luciano Berra, La Francia nel aoho d.i d.ue et,
publi en 1936, ou dans les crits de Lodovico Montini,
Adriano Bernareggi et Giancarlo Vigorelli.
Traditio"''ellement hostile la France laque et positiviste des grandes batailles anticlricales, le Milan catholique
n'a certes aucune sympathie pour la ralit franaise du
moment, surtout lorsque ce sont les hommes du Cartel,
comme plus tard ceux du Front populaire, qui dtiennent les
rnes du pouvoir. Mais, au-del du contexte politique et
culturel du temps, il n'hsite pas proclamer sa solidarit
traditionaliste et
idologique avec une certaine France
- du catholicisme
imprgne de la doctrine
spiritualiste
- des titres divers par des hommes comme
social, incarne
Guitton, Daniel-Rops, Maritain ou Claudel. Autrement dit,
non pas la France telle qu'elle est, mais disons une promesse
historique dont la France est dpositaire.
Second modle tablissant galement une distinction
entre la France relle et la France virtuelle, entre la culture
politique dominante et celle d'un pass partiellement rcup doses il est vrai homopathirable, celui qui nourrit
- Benedetto Croce. L encore les
le libralisme de
ques

l. S. Mastellone, La Francia liberale nel

pensiero di Benedetto Croce, in La


I'Italia..., op. cit., p.421-429.
2. Je renvoie ici I'excellent mmoire de matrise de Muie-Ame Matard,
Gramsci et la France, ppu sous la direction de J.-8. Duroselle et de P. Milza,

Francia

Universit de Puis

222

I,

198l-1982, ex. dactyl.

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points de rfrences de Croce ne soappliquent pas la III" Rpublique pour laquelle le philosophe abruzzais a peu de sympathie et dont il rpudie la matrice positiviste, mais la
priode qui a vu se dployer les grandes figures du libralsme : les Benjamin Constant, Victor Cousin, Guizot, RoyerCollard, etc.
C'est cette France-l, hritire des << doctrinaires >
libraux et des rninistres de Louis-Philippe, qui selon lui a
apport sa pierre lohistoire universelle et peut tre revendique comme lment d'un patrimoine commun, opposable au
totalitarisme fasciste, non la France rpublicaine et fille de la
Rvolution qui inspire les hommes de la LIDU et de la Concentration antifascister.
Troisime modle que je ne ferai qu'voquer ici mais sur
leguel iI y aurait normment dire, le modle communiste,
ou plus exactement le modle gramscien, dont on ne soulignera jamais assez quel point il est tributaire de l'analyse
que Gramsci fait de la Rvolution franaise et du jacobinisme'. Encore quoil s'agisse ici beaucoup plus d'une variante
du modle dominant que de quelque chose d'absolument
autonome et distinct de ce dernier. Mme si la Rvolution a
enfant la socit bourgeoise et si la rhabilitation du jacobinisme ne s'opre en fin de compte que relativement tard dans
la pense de Gramscio peut-tre sous loinfluence de Mathiez,
dont on sait que le dirigeant communiste italien a lu les deux
premiers tomes de Lo Rtolution franaise, parus entre 1924
er 1927.
Ne dfinit-il pas la nouvelle rforme intellectuelle et
morale qu'il appelle de ses v(Eux comme <( une synthse de
Maximilien Robespierre et d'Emmanuel Kant >>, de la politique et de la philosophie << dans une unit dialectique intrinsque et lie non seulement un groupe social franais ou allemand mais europen et mondial >> ? Retour, on le voit, une
histoire universelle intgrant trs largement celle de la
France illuministe et rvolutionnaire.

Pour les communistes et les librauxo la rfrence un


non exclusif mais intgr dans une plus
modle franais
5'i1sri1 davanmonde
et de son histoire
du
large vision
tage dans le pass et dans le futur que dans une ralit prsente qui, de toute faon, parat trs loigne des idaux par'
tags par les reprsentants de ces deux courants de pense.

Il

n'en est videmment pas de mme des diverses familles de


pense qui forment la Concentration antifasciste et pour lesguelles il existe, au dpart, une cohcidence entre le mythe
la terre des Droits de I'Homme, de la libert et du progrs
et la ralit : la France du Cartel, rempart de la dmocratie
contre la monte du fascisme en Europe. Or, jusqu' l' << em'
bellie >> de 1936, la ralit se montre dcevante, et ceci pour
trois sries de raisons.
En premier lieu, il apparat clairement la fin de la dcennie 1920 que le modle en action est en fait un modle
malade, un modle en crise, incapable de rpondre aux ncessits d'un monde qui a chang depuis la guerre. Lorsque
dferle sur la France I'ultime vague de masse de l'migration
l'exprience du
'6s1-i-flire la fin de 1926
antifasciste
Cartel a fait long feu, rvlant les difficults de la gauche
faire passer dans les faits ses idaux doailleurs contradictoires.
Pour les antifascistes italiens, la dception est grande. Elle
I'est encore davantage aprs les lections de 1928 et surtout
aprs la retraite de Poincar qui marque en France le dbut
dtune priode d'instabikt, gre par la droite et ponctue de
scandales.

Certes, cette snescence de la dmocratie franaise a son


quivalent dans les rangs de I'antifascisme en exil, incapable
lui aussi de surmonter ses divisions et de renouveler ses projets et ses comportements politiques. Certains vieux leaders
des formations traditionnelles s'en accommodent plus ou
moins, par lassitude ou par manque d'imagination. Mais
parmi ceux qui
parmi les plus jeunes et les plus combatifs
gnration
vont constituer, quel que soit leur ge, la seconde
on va s'efforcer de trouver d'autres
de l'antifascisme
- quelque peu amorti, de la Rpublique
modles que celuio
parlementaire.
- Le second sujet de dception concerne la place de la
223

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Le temps iles dsillusions

rgime.

Or les choses, on le sait, vont se passer tout diffremment.


Le fascisme ayant survcu au double choc de l'assassinat de
Matteotti et de I'Aventin, se transforme avec les lois << fascistissimes >> en une dictature totalitaire dont il est clair qu'elle ne
s'croulera pas au prernier coup d'paule port de l'intrieur ou
de l'extrieur. En d'autres termes, les dirigeants de la Rpublique
et la fin de 1926 ce ne sont plus les amis d'Herriot et de
- mais ceux de Poincar et un peu plus tard ceux de Laval
Blum,
et de Tardieu
se rendent compte qu'il va falloir s'accommoder durablement
du fascisme et modifient en consquence
leur comportement l'gard de Mussolini. De l les premires
avances en direction d'un rapprochement avec I'Italie, inaugures ds le printemps 1928 par les dclarations d'Albert Thomas, prsident du Bureau international du Travail, et les ractions de croissante humeur manifestes partir de cette date
par les dirigeants de I'antifascisme en exil.
A la fin de la dcennie 1920, il est devenu vident pour
beaucoup d'entre eux que la dmocratie franaise a failli la
mission qui lui incombait historiquement, savoir d'tre le
noyau dur de l'antifascisme en Europe et d'aider les adversaires du Duce triompher de la dictature. L'adhsion aux
valeurs morales, politiques, culturelles, dont la France est
porteuse demeure intacte. Simplement, on constate que le
rgime en place dans I'Hexagone la fin des annes 20 n'est
plus tout fait digne, et en tout cas capable d'assumer cet
hritage.
224

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France dans les relations internationales, et plus prcisment


son attitude l'gard de I'Italie fasciste, elle aussi juge
indigne du pass de la << Grande Nation >>. Mme l'poque
du Cartel, les relations entre les deux pays latins taient
demeures sinon cordiales, du moins correctes, Mussolini
jouant alors la carte de la politique dite du << bon voisinage )).
Nanmoins, du ct antifasciste, on pouvait esprer que la
France
seule grande puissance du continent pouvoir
- au rvisionnisme des adversaires du statu quo d.e
s'opposer
Versailles et aux grandes manuvres de la contre-rvolution
serait amene, sinon prendre la tte d'une croisade
- le fascisme, du moins, comme le prconisera Lon
contre
Blum, adopter son gard une politigue d' << isolement et
de quarantaine absolus >> devant hter la dsagrgation du

- d,es
franais l'gard
du gouvernement
fuoruscili.

Pierre

Guillen a montr que la prtendue bienveillance des autorits


incontestable
franaises envers les migrs antifascistes
cartelmais de courte dure l'poque des gouvernements
listes
tait, pour le reste de la priode, trs largement un
- De 1926 la fin des annes 20, les quipes ministmyther.
rielles qui se sont succd ont en effet pratiqu l'gard des
fuorusciti une politique de rigueur, ponctue de perquisitions,
d'expulsions (par exemple Berneri et Miglioli en I92B), d'interdiction de journaux antifascistes (le Corriere ilegli ltaliani,
La Lotta ili classe, etc.), dans le but de ne pas troubler le
cours des ngociations engages avec le gouvernement de
Rome, ce qui ne pouvait que renforcer dans leur dsillusion
les dirigeants et les troupes de I'antifascisme en exil.

Il en rsulte, et c'est sur ce point que je voudrais conclure,


une srie de consquences concernant directement la problmatique examine ici :
A la fin des annes 20, une fraction importante de I'antifascisme italien en exil, celle qui par tradition culturelle et
par affinit idologique se rclamait d'un modle dmocratique s'inspirant des idaux de la Rvolution franaise, est
amene faire, sur le terrain, le constat des limites, des
carences et de loessoufflement de ce modle. Des dmocrates,
des rpublicains, des sociaux-dmocrates, des socialistes lib'
raux rejoignent en quelque sorte les positions des libraux et
des communistes. A savoir que le mythe de la France rpublicaine appartient dsormais au pass et demeure porteur de
virtualits, d'un futur potentiel, mais ne correspond plus au
prsent, au rel, la quotidiennet de la dmocratie franet elle fonctionne mal
aise, telle que celle-ci fonctionne
l'extrme fin de la dcennie.
exdoautres
mobiles,
Cette dception, parmi beaucoup
- la radicalisation de loantifascisme italien au dbut des
plique
et ceci est perceptible dj pendant
annes 30. Si I'on veut

l. P. G.illen, La question des fuorusciti et les relations franco-italiemes,in La


Francia et I'Italio..., op. cit., p. 2l-38.
225
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE

- I

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Ce sentiment de dception, la distinction qui s'opre dans


loopinion antifasciste entre le pass et le prsent, se trouvent
par le comportement
accuss
et c'est le troisime point

226

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toute la priode gui prcdeo dans les crits doun Silvio Trentino d'un Carlo et d'un Nello Rosselli, comme dans ceux de
Piero Gobetti
coest bien des gards en marge du modle
-o
franais traditionnel
et par raction contre le type de socit
politique auquel celui-ci a donn naissance, que se constituent le projet, ou les projets, gui caractrisent la seconde gnration de l'antifascisme, plus activiste, plus volontariste,
plus radicale que la premire.
Cela dit, coe6t le troisime point, ce rejet partiel du
- de la France rpublicaine, pays phare de la dmocramythe
tie et du progrs, ne s'opre pas l'cart de toute influence de
la culture et de la politique franaise. Bien au contraire.
Elle s'opre en effet dans un contexte de renouvellement
des projets, des idaux et des mthodes de la gauche franaise qui croira trouver un champ doapplication au moment
du Front populaire et aboutira plus tard au programme du
cNR. Dans I'atmosphre qui caractrise << l'esprit des
annes 30 >>, I'exprience de Giustizia e Libert par exemple
parat insparable des tentatives qui sont faites au mme
moment par les jeunes radicaux et par les no-socialistes pour
dot t er un nouveau souffle la gauche. L'attitude d'un Salveminio celle surtout d'un Carlo Rosselli, l'gard de Dat et
des no-socialistes est en ce sens exemplaire.
Ce rajeunissement, ou cette volont de renouvellement
que la seconde gnration de loantifascisme va opposer la
dmobilisation et au fatalisme de la gauche traditionnelleo les
hommes de Giustizia e Libert en tirent la substance dans une
culture politique largement imprgne doinfluences franaises
et o, ct de Bakounine, de Nlazzini ou doHenri de Man,
figurent les noms de Proudhon, de Sorel et de Blanquio aussi
trangement prsents dans la culture du second antifascisme
gu'ils I'ont t, une dcennie plus tt, dans celle doun premier
fascisme dont les racines idologiques puisent oussi la
source jacobine.

PRSENTATION

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in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 227 228

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-227.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Berstein Serge et Rudelle Odile, Prsentation , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 227-228. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0227

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ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

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Serge Berstein et Odile Rudelle

La prornotion rpublicaine
S'interroger sur le problme de I'ascension et de la mobilit sociales sous le rgime rpublicain aurait pass, voici peu,
pour une attitude provocatrice. La cause paraissait en effet
entendue pour tous les historiens : traiter de la question sociale, c'tait s'interroger sur les problmes du monde ouvrier.
Consolide par des dcennies de travaux inspirs aussi bien
par les thmatigues d'inspiration socialiste ou syndicaliste
que par le poids croissant des proccupations lies au monde
ouwrier dans les milieux chrtienso l'guation question sociale
gale question ouvrire semblait dmontre.
Ds lors, examiner la question sociale non pas sous l'angle
du seul sort de la classe ouwrire, mais, en renversant la perspective, dans looptique d'une mobilit sociale tourne vers
l'ascensiono vers I'accs un statut de bourgeoisieo n'est-ce
pas prendre dlibrment le contre-pied doune tradition soli-

dement tablie ? Toutefois ce choix ne parat pas gratuit


pour au moins trois raisons :

la

premire rside dans le

fait que les dirigeants des

diverses rpubliques ne paraissent pas, sauf exception


phmre, avoir conu la socit en termes de classes
antagonistes, figes dans leur hostilit rciproque. A ce
modle marxiste dont I'aboutissement est la rvolution,
ils ont oppos leur propre modle d'une socit en progrs
o I'ascension sociale indiwiduelle d'abord. la dmocratisation ensuite constituent le destin promis tous ;
la seconde repose sur I'ide que s'il est lgitime de poser
I'identit question sociale - question ouvrire quand on
tudie celle-cio coest fausser la perspective que de conserver les termes de cette gaht ds lors qu'on examine la
227

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TROISIME PARTIE

n'en reprsentent quoune fraction minoritaire ;


enfin la troisime tient la constatation que la promotion

sociale qui se trouve au c(Eur du projet rpublicain


constitue, on I'a vu dans la seconde partie de cet ouvrage,
un modle attractif pour toute une fraction de la socit
sous les III"' IV" et V" Rpubliques, dans la classe
moyenne certes, mais aussi dans une fraction non ngligeable du monde ouwier.

A partir de l il tait tentant d'examiner les voies et les


moyens du projet social rpublicain, bien au-del de la
III" Rpublique qui en a vu la naissance, en examinant
comment, jusqu' nos jours, ce modle connaissait une vritable prennito en dpit d'invitables adaptations. Compte
tenu du rle de mythe fondateur de la Rvolution franaise
et de la philosophie du XVIIf sicle dans le modle rpublicaino on retiendra travers la communication de Lucien
Jaume le rle prcurseur tenu par Condorcet qui apparat
comme un pionnisl de la conception rpublicaine d'une promotion sociale gradualiste dans laquelle l'instruction jouerait
un rle fondamental. C'est aussi la promotion par l'cole,
moyen privilgi de I'ascension sociale sous la III" Rpublique, qui constitue l'objet de la contribution de Jean-Franois
Sirinelli, lequel, prenant le contre-pied de l'ide souvent
rpandue d'un discours formel sur la promotiono montre au
contraire que le processus a connu une relle efficacit. Prolongeant jusqu' la V" Rpublique, lotude des voies et
moyens de la promotion que constituent la boutique et la
fonction publique, Nonna Mayer et Jean-Luc Bodiguel parviennent des conclusions beaucoup plus nuances, surtout
pour la priode contemporaine. C'est qu?entre-temps, comme
loaffirme Odile Rudelle, le sens de la promotion a peut-tre
chang. D'individuelle quoelle tait, et destine dgager une
lite du mrite, elle est devenue, de la III" la Y" Rpublique, en passant par les expriences du temps de guerre, plus
collective, s'identifiant progressivement avec la dmocratisation de la socit. Et c'est un exemple de cette proccupation
de dmocratisation qui anime dsormais les responsables politiques que nous fournit le tmoignage de M. Michel Debr,
ancien Premier rninistre.
228

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socit prise dans son ensemble et alors que les ouvriers

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Lucien Jaume

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 229 241

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-229.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Jaume Lucien, Condorcet : des progrs de la raison aux progrs de la socit , in Serge Berstein et Odile Rudelle ,
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 229-241. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0229

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CONDORCET : DES PROGRS DE LA RAISON AUX PROGRS DE LA


SOCIT

: des progrs de la raison

aux progrs de la

socit

LUCIEN JAUME

Durant le cours de la Rvolution franaise, Condorcet


apparat comme le seul vritable penseur et thoricien : il ne
se contenta pas de reprendre les thmes issus du mouvement
des ides, et qui pouvaient mobiliser I'opinion, il ne se limita
pas non plus contribuer aux projets de Constitution, si
nombreux durant la priode rvolutionnaire (plus de 300 mmoires reus I'appel de la Convention). Si I'on consulte les
Archiaes porlementaires de I?89 L794, coest looriginalit et_la
constanc de sa pense qui frappent' Parmi les discours, les
crits et les controverses du moment. Et pourtant, ce philo'
sophe engag dans la Rvolution ne fut Pas reu comme le
thoricien de la Rvolution : cela tient I'unit trs forte de
sa pense et de sa conduitet, gd drouta en partie les
contemporains, ou fut combattue Par certains courants.
Si I'on juge en effet une pense politique I'efficacit
immdiate qn'ell" obtient, il est certain que cet ami des
Encyclopdistes fut minoritaire, et acceptait d'tre min_oritairi, cai il refusait les thmes ou les moyens qui furent d'un
ct ceux de la bourgeoisie librale des premiers temps, et de
I'autre ceux des Jacobins au pouvoir durant la dictature
montagnarde2. Toute son attitude dcoulait d'une philosol. Dam une confrence prononce en 1944' A. Koyr a bien montr cette unit'
Le texte nous puat rester iujoud'hui de grande valeur-: A'.Kop' Condorcet, in
Etutes it hisniie ile la percae philasophiqw, Paris'- Ar-ma1d Colin' 196I.
2. Pou une compraisoi ent."l. politique de Condorcet et celle des Jacobins,
noua renvoyona noire thee Le disc|urs jobin et la politiqw modcrne, doctorat
d'Etat en eience politique. Paris, IEp, 198?, 2 vol. La comparaison a r dv^elopp^g
dam notre line, ie ilisurs jacobin et la ilmacratie, Paris, Fayud. 1989' p' 216-237
et 305-312.
229

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Condorcet

Les conilitions de la libert politique

Condorcet fut un partisan dclar de la libert rpublicaine, alors mme que I'Ide de Rpublique tait massivement juge irraliste et dangereuse dans les annes I7B91792. Ds 1786, il crivait dans sa Vie de M. Turgot: << IJne
constitution rpublicaine est la meilleure de toutes. Coest celle
o tous les droits de I'homme sont conservs, puisque celui
d'exercer le pouvoir lgislatif soit par lui-mme, soit par ses
reprsentants, est un de ces droits.
Cependant, on constate une grande prudence dans cette
audace rpublicaine : autant en t7B9 il appuie le mouvement de
transformation de la France, autant il prvient d'emble contre
le risque d'un pouvoir illimit qui agirait au nom des reprsents. Les << Ides sur le despotise lousage de ceux qui prononcent ce nom sans I'entendre >>', publies en 1789, constituent,
>>

l. ln (Eutres ile C,onrcet par A. Condorcet O'Comor et M,-F. rago, Paris,


Firmin Didot, 1847-1849, 12 vol. Le texte se trouve au t. 9, p. 164 et e. Cette dition
t de meilleue gualit que celle due (principalenent) Cabanie : (Eutsres compltes
ile Contbrcet, Brunewick chez Vieweg, Paris chez Herichs, 1804,2l vol. Nous citerons d'aprs l'dition O'Comor.
230

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phie qui prend pour rfrence la raison plutt que la << volont du peuple > au sens immdiat, et obscur, que lui a
confr le discours rvolutionnaire. Prfrant toujours le raisonnement la rhtorigueo rpublicain plus tt que les dmocrates, il fut par ailleurs plus attach l'galit entre les
hommes que les libraux. Cette philosophie de la raison, qui
ne se pliait pas au partage entre les partis en prsence, fonde
une conception de la nouvelle libert loordre du jour, ainsi
qu'une distinction entre galit et galitarisme.
Une telle vision de la libert et de l'galit fit, par son eximais gagence et sa prcision, I'originalit de Condorcet
lement, elle explique gue I'on trouve chez lui la- perspective
downe promotion sociale des individus, explicite dans les
manuscrits de la fin : au lieu des utopies de la socit parfaite
(rclamant la ralisation intgrale et immdiate), il s'agit
sous I'Ide de proproprement de prospectjue, unissant
- des modalits
grs des prmisses philosophiques
concrtes d'action. On envisagera donc les principales articulations entre libert, galit et promotion sociale.

>>

>>

eux-mmes.

>>'

Aprs le l0 aot la Rpublique est l, mais visiblement,


pour cet analyste exigeant quoest Condorceto la libert noest
pas l : elle ne se constate pas suffisamment dans les murs,
les esprits et les propos. Ce dcalage entre loattitude
commune chez les Franais et la dfinition institutionnelle du
rgime explique le divorce qui va s'accrotre entre la ligne
thorique et politique de Condorcet et les forces dominantes ;
un divorce quoil payera finalement de sa vie.
Il faut donc exarniner les conditionso selon luio de la vritable libert rpublicaineo ou du moins deux d'entre elles,

particulirement importantes

chague citoyen doit tre rendu juge de ce dont il peut


- juger;
il faut que la rgle majoritaire, dment nonce et vri- fie, soit une rgle sacre avec laquelle on ne ruse pas.

Tout d'abord, I'appel au jugement non du

<<

peuple

>>

(comme entit suppose unifie), mais au jugement de cha-

l.

(Euares, dit.

cit., t. 10, p. 58?.

231

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antrieurement aux tats gnraux? un texte d'une tonnante


lucidit. Condorcet explique que I'abolition du << despotisme
ne prserve pas automatiquement de la << tyrannie > : << On doit
entendre par ce mot toute violation du droit des hommes, faite
par la loi au nom de la puissance publique.
Il va jusqu' supposer une Rpublique o les << reprsentants du peuple > peuvent changer les lois existantes et o on
aurait dcrt le crime d'hrsie, de sacrilge, de blasphme, o
loon toufferait le commerce : ( Il n'y et pas de despotisme, la
tyrrannie et t son comble. >> Condorcet, qui a soutenu le
projet doassembles provinciales et quio de faon gnrale,
dfend le principe reprsentatif, voit nanmoins d'emble les
risques inhrents une toute-puissance dela souoerainet qrue
la nation reprendrait au pouvoir monarchique, pour la confier
de fto quelques hommes. Il est d'ailleurs clairant de
comparer ce texte avec celui publi en novembre L792, sous le
titre << De la nature des pouvoirs politiques dans une nation
libre >> : << Les hommes ont tellement pris I'habitude d'obir
d'autres hommes, que la libert est, pour la plupart d'entre
euxo le droit -de n'tre soutt is qu' des matres choisis par

lgitimement appeler, avec Claude Nicolet, I'Ide rpublicaine : << L'ordre social n'aura vraiment atteint le degr de
perfection auquel on doit tendre sans cesse, qu' l'poque o
aucun article de loi ne sera obligatoire qu'aprs avoir t soumis immdiatement I'examen de tout individu, membre de
I'Etat, jouissant de sa raison. >>r
Cette perspective (nonce ds l7B9) devrait doabord s'appliquer la Constitution : il faut absolument que les citoyens
ratifient la charte fondamentale
chose que la Constituante
- le cadre censitaire o elle
a obstinment refuse, mme dans
avait enferm le vote ; ensuite les citoyens pounont tre
juges de certaines classes de lois, et enfin, de toutes : << plus
les hommes soclaireront, plus I'exercice de ce droit individuel
s'tendra >>. D'ailleurs ce n'est pas sur la forme et la technicit mme des lois que les citoyens devraient avoir se prononcer, mais sur la question suivante : estimez-vous que le
contenu de cette loi esto ou n'est pas, conforme vos droits
naturels, qu'elle a pour mission mme de garantir ?
Au tournant de l79l Condorcet proposera des << conventions >> la faon amricaineo pour rviser priodiquement la
Constitution ; soit qu'elles aient lieu temps fixe ( peu prs
tous les vingt ans)r de faon ce que chaque gnration ne
soit effectivement assujettie qu'aux conditions choisies par
elle; soit que ces conventions se droulent par initiative
populaire, conformment un cadre lgal rglant leur convocation2. Cet appel des << conventions priodiques > et ( non
priodiques >> noeut aucun succs.
Condorcet resta nanrnoins fidle son inspiration dmocratique : sa grande proposition rsida dans le projet constitutionnel qu'il rdigea pour la Convention, au sein du Comit
de Constitution (fvrier 1793). Un seul citoyen au dpart, et

l.

Sur la nceeeit de faire ratifier la Comtitution par les citoyens , (Euures,

P.429.

2. Voir

t.

9,

Dee conventiom nationales [discours] dont I'assemble fdrative dee


(1"'wil 1791), (Euares, t. 9, p. l9l et s. ; Discom aw l conventiom nationales (prononc aux Jacobins le 7 aot l79l), ibid.,
p. 207 et s.

Anis

232

de la Vrit a vot I'impression

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que citoyen, est une constante chez Condorcet. C'est en raisonnant? et en apprenant raisonner, que I'indiwidu danient
vritablement un citoyen. Voici le terme limite que Condorcet trace aux progrs de la libert publique, et que l'on peut

l. Le texte du projet (et d'une nouvelle Dclaration des droits) se trouve in


l*'srie, t. 58, p. 583-609 et 616-624 ; galement, au t. 12

Archiaes parlcmentaires',
des Guures.

2. Cf. notamment P. Fawe, Le paradoxe du << mal lu >, et celui de << I'introuvable Iu >>, in P. Fawe, Lo il.cision ile mojorit, Pris, Presses de la Fondation nationale des Sciences politigues, 1976.
233

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moyennant un systme complexe de mdiations entre les


assembles de base et le Corps lgislatif, pouvait faire entendre sa voix : soit qu'il demandt la modification ou la suppression d'une loi vote par la reprsentation nationale, soit
qu'il prt I'initiative d'une proposition auprs des dputs.
Ouvrant la voie ce qu'on a appel depuis le rfrendum,
Condorcet montrait une grande audace dmocratique qui,
la fois, tentait de faire l'conomie du dangereux droit d'insurrection, et de contrebalancer le pouvoir des reprsentants,
6ans pour autant en nier le caractre indispensable. Bien
d'autres paramtres taient d'ailleurs pris en compte dans ce
projet constitutionnel'.
Le texte fut violemment attaqu par les Montagnards, et
trs peu dfendu par les allis girondins : dans sa conception
de la libert politique fondamentale Condorcet se retrouvait
isol, une nouvelle fois. Mais il y avait une volont dmocratique trop widente dans ces ides : les Montagnards, quoique
promulguant une Constitution trs diffrente, se crurent obligs de reprendre l'appellation que Condorcet avait donne
la modalit nonce ci-dessus, de type rfrendaire (<< Censure
du peuple sur les actes du Corps lgislatif >). Puis ils renoncrent cette vellit.
La deuxime grande condition de la libert politique selon
Condorcet est peut-tre davantage connue : on sait quoil
mena une rflexion constante sur le principe de majorit, et
quoen mathmaticien expriment il en souligna les ventuels
paradoxes2. Mais il importe surtout de rappeler que le souci
de rgularit dans la runion et l'expression du vote ressort
comme assez peu partag dans une priode o tel groupe,
telle socit populaire, telle section parisienne prtendait souvent exprimer et incarner la << volont du peuple >>. Lovolution menant au l0 aoilt 1792 motiva ce point de vue plusieurs interventions de Condorcet au nom de la Lgislative ;
et il condamna fermement, pour les mmes raisons, le coup
de force du 2 juin 1793 contre la fraction girondine de la

en 1790) : postulat de I'existence de la raison chez

les

hommes, de eon veil rciproque dohomme homme, et de sa


perfectibilit sur une dure indfinie. Les consquences sur la
question de l'galit en dcoulent directement : Condorcet ne
peut accepter l'galitarismeo qui est toujours un anti-intellectualisme. latent ou dclar.
L' galit distingue de l' galitarisme

Pour Condorcet la citoyennet est une capacit en progrs


qui s'tend avec la diffusion des lu"'ires dans la socit ; ce
l.
tail de

Dane le
ces

liue Le

jrcin

cil., nous tudions le dlesquellee les Jacobins estimrent que le


tre jug prsent travers des < lments reprsentatifs >. Le proiliscours

et Ia dmncrotie, op.

jomes, et des motivationa pou

Peuple pouvait

blme d'une exprsion imndiate du < peuple entier >> est ue difficult permanente dam I'idologie rvolutiomaire.
2. De la natue d pouvoin politiques..., (Euur, t. 10, p. 591.

234

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Conventiont. Dans eon diecours cit sur les conventions nationales, il avait crit : << Il noy a point de libert si la volont
commune ne peut toujours tre reconnue des signes vidents et incontestables. >
Poussant plus loin sa rflexion, le thoricien soest interrog
sur les motife pour lesquels loobissance la majorit devait
tre considre comme lgitime et intransgressible. Le simple
critre du nombre ni le caractte arbitraireparce que libre de la
<< volont du peuple )) ne pouvaient apporter cette justification. Condorcet estime donc quoil faut postuler dans I'opinion
majoritaire le signe probabiliste d'une raison collectiae en progrs. Mais cela suppose galement que les citoyens soient suffisamment clairso que la dlibration et la communication
soient garanties, et qu'une communaut d'intrts runisse les
citoyens. Si ces conditions sont ralises (et il faut y travailler),
chacun peut dire alors avec Condorcet : << Je dois d'aprs ma
raison mme chercher une caractre indpendant doelle, auquel
je doive attacher l'obligation de me soumettre ; et ce caractre,
je le trouve dans le vu de la majorit. >>"
Si I'on runit donc les deux aspects tudis prcdemment
(l'appel au jugement individuel, la rgle majoritaire), ils
convergent vers un mme postulat philosophique par lequel
Condorcet tentait de fonder la lgitimit de la << dmocratie
reprsentative > (selon une expression qu'il emploie

connaissances et les dispositions exercer le jugement se


transmettent, de mme la citoyennet dmocratique s'tendra finalement tous. On trouve ici une attitude assez
proche de celle que dfendra Tocqueville un sicle aprs, et
qoi l" rendra tout aussi << inclassable > vis--vis des libraux
de son temps. A l'gard des femmes, Condorcet est I'un des
trs rares rclamer le droit immdiat de suffrage. Vis--vis
des << citoyens passifs >> exclus du droit de vote avant
aott 1792, il a d'abord parl en leur faveur i puis, devant les
rsistances accumules, il leur demande d'tre patients et de
compter sur le systme des conventions qui fera marcher les
institutions au pas de lovolution de la socit : << Il soagit de
passer d'une constitution dj libre une constitution plus libre, qui elle-mme doit tre remplace par une troisime, o
la libert aura fait encore quelques conqutes. >> Il concluait
cet appel par une formule qui devait faire sourire les lments
rvolutionnaires les plus radicaux : (< Reposez-vous sur les
progrs de la raison : le faible est sr de gagner sa cause au
tribunal de ce juge incorruptible.
L'gaht de droit naturel combine avec la vision du progrs te donc toute valeur argumentative au thme de l'insurrectiono qui reoit un tel cho l'poque. Youlant prouver
le droit par la forceo et confiant ncessairement le dpt du
droit des minorits combatives, I'insurrection n'est jamais
probante aux yeux de Condorcet; elle manifeste une faute
pour la responsabilit des lites et des leaders doopinion.
Si I'on considre maintenant le domaine de l'instruction,
o Condorcet a t particulirement actif, on le voit dclarer
qui
avec courage que l'galit des chances pour chacun
donnera ncessaireimplique la gratuit tous les degrs
: mais ceci est
ment des individus ingaux intellectuellement
un bien pour loespce humaine si la facult de dvelopper son
esprit n'est pas rserve une oligarchie de privilgis et ne
reconstitue pas une caste hrditaire. Dans son Premier n'
moire de 179I, sur loinstruction publique, il dclarait : << Il est
impossible qu'une instruction mme gale n'augmente pas la
supriorit de ceux que la nature a favoriss d'une organisa'
tion plus heureuse. Mais il suffit au maintien de l'galit des
>>

235

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n'est pas un tat absolu, rgl par la loi du tout ou rien et que
dfinirait un droit quoon possde une fois pour toutes.
De mme qu'il y a un progrs de la raison parce que les

>>

Cette << dpendance >> esto bien entendu, celle par laquelle
loignorance permet doautres de cumuler le prestige et le
pouvoir; l'galit des droits naturels n'est plus alors qu'un
vain mot, puisque les hommes ne Eont mme pas en tat de
juger du respect ou des torts manifests l'gard de leurs
droits. En revanche, << si cette ingalit [d'aptitudes] ne soumet pas un homme d'autres, si elle offre un appui au plus
faible sans lui dotrt er un matre. elle n'est ni un mal ni une
injusticeo et certes ce serait un amour de l'galit bien
funesteo que celui qui craindrait d'tendre la classe des
hommes clairs et d'y augmenter les lumires >>.
Cependant, la << classe des hommes clairs >> fut vivement
conteste dans la Convention de 1793, sous I'effet du plan
spartiate de Michel Lepelletier (que dfendit Robespierre), et
du rapport de Gabriel Bouquier pour qui la Rpublique
n'avait pas besoin de savants << dont loesprit voyage constamment, par des sentiers perdus, dans la rgion des songes et
des chimres

>>t.

Enfino le refus de l'galitarisme se voit aussi chez Condorcet dans le domaine conomique et social
autre objet per- de Turgot o il
manent de ses proccupations. Dans sa wie
manifeste I'importance qu'il attache au courant physiocratiqueo Condorcet avait prononc un vibrant plaidoyer en
faveur de la libert du commerceo de I'agriculture et de loindustrie; il tait par ailleurs un bon connaisseur des thses
d'Adam Smith2 et de l'cole cossaise : I'opposition, si importante dans l'idologie rvolutionnaire, entre lointrt particulier et l'intrt gn&al ne lui parat pas revtir le caractre
absolu gue les Franais vont lui donner. Il croit plutt la
porte galisatrice de I'activit commerciale si on sait limiter
judicieusement les effets de monopole.

l. Cit. iz D. Julia, L trois coulcurs du tIeau rlrlir. Le Rvolution, Parie, Belin,


198f, p. ll. Voir ausei C. Kintzler, Condarcet. L'iratrwtion publique et la naissonce
du citoyen, Parie, L Sycomore, 1984, rdit. coll. < Folio/Essais >, 1987.
2. A deu reprises (aot 1790 et mai l79l) Le Moni eur avait amonc la parution d'un commentaire annot et critique, par Condorcet, pou les Reclrches sur la
m,ure d les caw ilc la riclsse de.s nations. Cet crit devait faire euite la traduction d'Adsn Snith dome par Jean-Antoine Roucher, chez Buieson. Il sem-ble gue
Condorcet ne put trouver le temps de ralieer ce projet. Cf. Rimpression de I'ancien
Moniteur-.., Parie, Plon, Y, 467 et VIII, 490.
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droits que cette supriorit noentrane pas de dpendance


relle.

commerce libre, c'est une raison au contraire, de dsirer d'en


voir les agents se multiplier. >>r
Cette thse pourrait prter sourireo tant donn la gravit de la crise que la Rvolution traversait; il faut cependant rappeler avec Albert Soboul2 que les sous-traitants,
ouwriers ou artisans, se sont plaints du monopole que la
Convention avait attribu, par la suite, certains fabricants
de matriaux doimportance stratgique : l'conomie dirige
des Montagnards n'a pas soulev I'enthousiasme des sans-

culottes.
On peut admirer la constance de looptimisme de Condorcet qui, le 8 juin 1793, alors que la Gironde est tombe,
publie un autre article (dans le Journal d'instruction sociale),
intitul .. Qrr" toutes les classes de la socit n'ont qu'un
mme intrt. >> Ce texte a souvent t raill dans I'historiographie marxiste, car Condorcet y fait de nouveau l'loge de

la circulation et de loaccumulation des capitaux,

comme

bnfique au dveloppement doensemble de la socit : << Il ne


soagit pas de maintenir une grande ingalit : il soagit seulement de tout abandonner la volont libre des indiwidus, de
secondero par des institutions sages? la pente de la nature qui
tend l'galit mais qui I'ante au point o elle deviendrait
nuisible. >>3
Que l'galit puisse tre nuisible tait bien une ide sacrilge en cette anne L793, et elle condamnait l'ami des physiocrates et le lecteur des conomistes ; il faut d'ailleurs rappeler
que dans son projet dotablissements suprieurs pour les
lves les plus dous, Condorcet avait prvu un Institut de
Sciences morales et politiques, o, notamment, il y aurait un
enseignement de lgislation, d'conomie politique et d'lments de commerce.
Au total, c'est donc la cohrence de cette pense qui

l.

(Euares,

t.

10, p. 36?.
sans-culot;,es parisiens en

l'an II, Paris, Claweuil' 1962,


2" d., notanment p. 480 (ptition de la socit populaire de I'Unit contre les
2. Cf. A. Soboul, L

< monopoleurs soumissiomaires


3. (Euares, t.12, p.645.

>>),

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Durant la Rvolution, en marc 1792, Condorcet publie un


article intitul << Sur la libert de circulation des subsistances >>, o s'exprime le credo libral : << Loin que la crainte
du monopole ou des accaparements doive rendre odieux le

cieuse de traductions concrtes,

d'un esprit dmocratique

pouss mais sensible aux diffrences de comptences entre les


individus, attentive aux exigences doune socit moderne. On

comprend, dans ces conditions, que Condorcet ait conu la


possibilit doune promotion sociale qui arracherait les
hommes un destin tout trac.
Les esprances pour l'antenir

Alors quoil est proscrit et qu'il doit se cacher, Condorcet,


cdant aux instances de son pouseo se remet loEsguisse
d'un tableou historique des progrs de l'esprit humain. Ne faisant preuve doaucune amertume, et dveloppant au contraire
cet optirnisme raisonn qu'il avait fait sien, il trace un
tableau rest clbre juste titre. La rcapitulation du pass
historigue de I'Europe, et de loAmrigueo jusqu' la Rvolution lui permet doenwisager une nouvelle poque, la dixime :
<< Des progrs futurs de loesprit humain. >>t
<< Pourquoi, crit I'auteuro regarderait-on comme une entreprise chimrique, celle de tracer avec quelque wraisemblance le tableau des destines futures de I'espce humaine,
d'aprs les rsultats de son histoire ? > Si le sens qui est assignable cette histoire rside dans la prise de conscience et la
ralisation de la libert et de la raison (lesquelles ne font
qu'un)o on peut envisager que l'veil venir des peuples entrane une transformation complte du sort des individus. Il
vaut la peine de citer la longue suite d'interrogations que le
penseur s'adresse lui-mme :
Cette diffrence de luniree, de moyene ou de richesees, observe

jusqu' prsent chez tous les peuplea civiliss entre les diffrentes
classes qui composent chacun d'eux; cette ingalit, que les premiers
progrs de la socit ont augmente, et pour ainsi dire produite, tientelle la civilieation mme, ou aux inperfections actuellee de I'art
eocial ? Doit-elle continuellement e'affaiblir pour faire plaee cette
galit de fait, dernier but de I'art social, qui, diminuant mme lee
effets de la diffrence naturelle des facults, ne laieee plus subeister

I' P. 203 et e. de l'dition par H. Prior, Paris, Boivin, e.d. [933]. Il ne s'agit en
fait gue du prosptvs de fEsquisse, dont le manuscrit rerte preegue entirement
publier ; voir aur ce point I'article Condorcet par M.-C. Royer, in Dicti,onnaire iles
utr

238

politiqw,

eous

dir. F. Chtelet, O. Duhanel, E. Pisier, Parie, pur, 1986.

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frappeo dans ses principaux caractres : spculative mais sou-

A toutes ces questions I'auteur croit pouvoir rpondre


affirmativement, tant il lui parat prvisible que les conditions de vie dewront changer entirement' et que l'homme
lui-mme s'amliorera. On se limitera ici quelques'unes des
modalits pratiques que, de faon forcment schmatique,

Condorcet numre.
La gnralisation de l'instruction devrait dlivrer de la
( connaissance machinale des procds d'un art et de la rou'
tine doune profession >>. De plus, entre I'instruction et le niquoi'
veau socialo la relation taito et restera' rciproque
que sur de nouvelles bases : << Si loinstruction est plus gale, il
en nat une plus grande galtt dans loindustrie' et ds lors
dans les fortunes ; et l'galit des fortunes contribue ncessai'
rement celle de loinstruction.
Combine avec le progrs de l'instructiono la gnralisation du crdit devrait aussi tre un puissant facteur d'galisation. Il soagit de rendre << les progrs de I'industrie et loacti'
vit du commerce plus indpendants de loexistence des
grands capitalistes >r. Lousage du calcul des probabilits,
I'ide doune << mathmatique sociale >> laquelle Condorcet a
souvent pens, lui semble une des cls dcisives des transformations futures. Il en voit une application possible dans la
compensation que la socit future apportera au malheur des
familles perdant un poux ou un pre : des systmes de cotisation-assurance (soit entre particuliers, soit rgls par la
puissance publique) creront I'aide la vieillesse, I'allocation
pour les veuves et les orphelins. Mais aussi' en vertu de cette
mthode consistant << opposer le hasard lui'mme >>o il
s'agira de mnager < aux enfants qui atteignent l'ge de travailler pour eux-mmes, et de fonder une famille nouvelle'
I'avantage d'un capital ncessaire au dveloppement de leur
>>

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qu'une ingalit utile I'intrt de tous, parce qu'elle favorieera les


progrs de la civilisation, de I'instruction et de I'industrie, gans entraner ni dpendance, ni humiliation, ni appaut'rissement ; en un mot, les
hommee approcheront-ils de cet tat o touE auront les lu-ires ncessaires pour se conduire d'aprs leur propre raison dans les affaires
communes de la vie, et la maintenir exemPte de prjugs, pour bien
connatre leure droits et lee exercer d'aprs leur opinion et Ieur
conecience ; o tous pourront' par le dvelopPement de leurs facults,
obtenir des moyens srs de pourvoir leurs besoins ; o enfrn, la etupidit et la misre ne eeront plus gue dee accidents' et non l'tat habituel
d'une portion de la gocit ? (dit. cit', p. 20a'205).

pas.

Le message de Condorcet

La grandeur, certains diraient la faiblesse, de Condorcet


fut de se tenir une politique raisonne et
raisonnable, sans appel la rhtorique, la tactique et aux
sous la Rvolution

passions. Son optimisme dmocratique supposait avec gnl. Il euffit de comparer deu pogues assez distantes ; en 1777 Condorcet publie
un article d,ans le Journal da Paris : < On demandait Dmoethne guelle est la premire qualit de I'orateu ? Ct I'ution. Quelle est la seconde ? C'est l'action. Etla
troisime ? Ercore l'tion. Je dirai de mme, si on me demande quelle est la premire rgle de la politique ? Cest il'tre ju.sle. La eeconde ? C'e* d'te ju.sre. Ei la
troisime ? C't encore d'tre jwte. > En 1794, daro les demiers coreeils sa fille, il
crit : < Il est plus dou, plus commode, si j'ose le dire, de viue pou autrui, et (...)
c'est alors seul- ement que I'on vit vritablement pou soi-mme. >> << Viue pou autrui > deviendra Ia muime d'uguste Comte, il faut le rappeler

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industrie, et s'accroissant aux dpens de ceux qu'une mort


trop prompte empche d'arriver ce terme >>.
Ainsi, l'ide d'une solidarit sociale marchant au pas des
progrs scientifiques et techniques, parat proprement
Condorcet l'avenir des socits modernes. Il reste caractristique de sa dmarche que l'exigence morale, si forte dans sa
pense', ne se spare ni du problme des moyens matriels de
ralisation, ni de la prise en main par les citoyens eux-mmes
de leur sort ; aucun moment l'Esquisse n'admet une volont
dmiurgique du lgislateur qui croirait refaire un peuple et
une socit partir de la table rase. Pas plus les progrs de la
Raison ne sauraient s'incarner dans une classe spcialise,
qu'on I'appelle bureaucratie ou technostructure...
Ces rflexions ont t peu connues du wivant de Condorcet
s'ss1-i-flire avant que la Convention dcide, par rpara-tiono d'imprimer I'Esquisse aux frais de la Rpublique
(an III) ; il en avait parfois laiss entrevoir quelques bribes,
dans ses textes d'intervention politique. Ainsi en fvnet L792
o il exposait : << Ce que c'est quoun cultivateur, un artisan
franais. > Il dveloppe I'ide que ces groupes sociaux pourront dsormais en Franceo par le travail, par l'pargne, par
l'gaht successorale, donner leurs descendants une place
gue leurs anctres n'avaient jamais connue : les effets de ce
qu'on appellera ensuite mobilit sociale ne lui chappaient

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rosit que le respect des rgles serait partag par tous. C'est
sans doute la mme gnrosit qui lui cache la face plus sombre que pouvait comporter le progrs matriel de la socit. Il
serait injuste d'oublier le contexte et l'tat social dans lequel
cet esprit a rflchi et agi.
En fait, il tait dj pluraliste dans une socit que rien
n'avait prpar au pluralisme ; il tait gradualiste alors que
la Rvolution en arriva vite I'opposition des extrmes; il
tait la fois dmocrate et litiste, alors que son temps instaura le manichisme. Depuis, son optimisme serein a reu
dans la pense et dans la pratique rpublicaine la conscration qu'il mritait. Il reste cependant redcoul'rir, si loon
songe gue depuis plus d'un sicle et demi ses (Euares (d'ailleurs incompltes) n'ont pas t ftdites : cette pense peut,
encore aujourd'hui, ranimer une foi parfois chancelante,
devant les << dsillusions du progrs >.

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Jean-Franois Sirinelli

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 243 262

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-243.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sirinelli Jean-Franois, Des boursiers conqurants ? cole et promotion rpublicaine sous la IIIe Rpublique , in
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 243-262. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0243

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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DES BOURSIERS CONQURANTS ? COLE ET PROMOTION


RPUBLICAINE SOUS LA IIIE RPUBLIQUE

sous

la IIf

>>

Rpublique

JEAN-FRANOIS SIRINELLI

Au sein d'une approche collective de la promotion rpublicaineo I'analyse du rle de l'cole soimpose. Dans les soci'
ts modernes de loEurope industrialise de la fin du XIx" sicle et du xx" sicle, en effet, la comptence, essentielle au

miroir social, est thoriquement garantie et mme lgitime


par le diplme. Ce qui place d'emble les instances charges
de dlivrer ce diplme au cur des rouages de ces socits.
De eurcrot, et pour cette raison mmeo c'est la place des
catgories sociales les unes par rapport aux autres et les possibles phnomnes de capillarit entre elles qui apparaissent
en filigrane : en d'autres termes, c'est I'architecture mme de
ces socits qui est en guestion.
il y a dbat sur les effets
Mais
et nous y rewiendrons
de l'cole- 6ur ces rouages et cette- architecture. Un systme
scolaire est-il un instrument de promotion quand il est slec'
tif, avec des rgles explicites et connues, le diplme tant
dans cette hypothse I'instrument essentiel de la promotion ?
Ou est-il, au contraire, un outil de reproduction des classes
dirigeantes ? Dans les deux hypothses, locole se voit donc
reconnatre un rle dterminanto mais aux effets controverss. Considrant qu'un rsultat est moins juger qu' jauger
et quoil convient, de ce fait, de loanalyser au regard d'un projet, il nous a sembl que la dmarche la plus simple, mais
ausei la plus sre, tait de partir des intentions, telles qu'elles
sont proclames par les responsables, puis de dcrire une pra'
tigueo en valuant la marge entre ces intentions et leur mise
en (Euvre. Compte tenu de I'ampleur du sujet et de loampli'
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Des boursiers conqurants ?


Ecole et (( promotion rpublicaine

Les intentions : une Rpublique des bons lntes


Le projet et le discours sont << mritocratiques > et peuvent
tre ainsi grossirement rsums : I'accs loenseignement se-

condaire puiso ventuellement, I'enseignement suprieur


reste essentiellement fond sur les notions de mrite et de promotion d'une << lite >>. De telles intentions proclames loont t
de faon constante tout au long de la III" Rpublique.

Evoguons d'abord un cas prcis mais galement, il est


vraio limit : le rle que les directeurs successifs de I'Ecole
normale suprieure assignent leur tablissement. Le thme
du dgagement d'une lite y apparat de faon rcurrente
tout au long des dcennies tertio-rpublicainesr. Ainsi, en
septembre 1880, Numa-Denis Fustel de Coulanges crit au
rninistre de I'Instruction publique que son Ecole << n'est faite
que pour lolite >2. Analyse laquelle rpond en cho celle du
directeur suivant, Georges Perrot, qui observe en 1895,
l'occasion du Centenaire de la rue d'Ulm : << La dmocratie a
besoin doune lite... coest nous de travailler lui fournir
quelques-uns des lments qui serviront la constituer. >>'
Et ce dgagement d'une lite au fil des gnrations n'est

I'esprit de ces directeurs, une simple reproduction


mais s'inscrit au contraire dans une perspective rsolument
dynamique. Le mme Georges Perroto guatre ans plus tard,
se flicite devant la Comtt ission d'enqute parlementaire sur
loenseignement secondaire de recruter les << candidats dans
paso dans

l. Cf, Jean-Franoie Sirinelli, The Ecole normale suprieue and elite fomation
and eelection during the Third Republic, in Elites in Fronce. Origins, Reprodwtinn
and Pouer, Jolyon Howorth et Philip G. Ceny, Londree, Frances Pinter, 1981,
p. 66-77.

2. Inttre du l8 septembre 1880 au minietre de I'Instruction publique (Arch.

nat., 6lAJl69).

3. Le Cennaire de l'Ecole rcrmale, 1795-1895, Paris, Hachette, 1895, xr,v699 p., p. xLv.

244

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tude du dbat, lotude soen est tenue ici la III" Rpublique.


Et mme avec cette mise au point
au sens photographique
du mot
cette tude ne se veut -naturellement pas exhaus-,
ici, notamment, aux travaux dohistoire de
tive. Renvoyons
l'ducation d'Antoine Prost, Franoise Mayeur, Paul Gerbod
et Jean-Nol Luc.

galement un quart de sicle plus tard par le directeur Gustave Lanson, expliquant aux lecteurs d.e La Rasue des Deux
Mondes:
On comprendrait mal ce quoest loEcole normale suprieure, le rle
qu'elle a jou dans la vie nationale et celui gu'elle est encore appele
jouer, si on ne la situait d'abord dans un ensemble d'inetitutions destines assurer le recrutement et Ia formation de l'lite. Toutes les socits qui ont atteint un certain degr de ciwilisation se trouvent, un
moment donn, en face du problme de la formation du personnel
qui est remiee la charge de diriger et d'administrer. Le problme se
complique lorsgue cette lite n'est point donne par la naissance, ni
dsigne par le choix arbitraire d'une autorit despotique, et gu'il faut

la recruter par une slection mthodique en mme temps que la


former".

Et

de remarquer ensuite que la rue d'Ulm a contribu


adjonction >> au sein de cette lite << des meilleurs lments que I'instruction pouvait tirer des classes populaires >>.
Cette vision constante n'est pas seulement celle des directeurs de grandes Ecoles, pour lesquels il est, somme toute,
logigue de parler d' << lite >. Elle sointgre, en fait, dans une
conception de la promotion rpublicaine largement rpandue
dans le personnel politique de la III" Rpublique. Cette
conception ncessiterait une tude elle seule et on soen tiendra
ici quelques coups de sonde, depuis le << programme de Belleville > prvoyant en 1869 << loinstruction primaire, laique, gratuite et obligatoireo avec concolrrs entre les intelligences d'lite
pour ltadmission aux cours suprieurs, galement gratuits D".

l'

<<

<< programme )), sur les racines idologiques duquel il faudrait galement une tude spcifiqueo a nourri les diffrents

Ce

rameaux issus de cette souche << rpublicaine >>. Les radicaux


en demanderont I'application << radicale >>. Les opportunistes
feront aussi leurs beaucoup de ces aspirations : quand meurt en

l.

lgislature, session ih 1899, Enqute sur l'enseignerunt


Chambre ihs ikputs,
seconiJaire, Procs-rqbaur ilcs il.positions, prsents par M. Ribot, prsident ile la
Commissinn ile l'Eweigrcmnr, Puie, Imprimerie de la Chambre des dputs, 1899,

t. I, 596 p., p. r39.

2. Gustave Laneon, L'Ecole normale euprieure, La Rnue dcs Deux Mondes,


l"'fwier 1926, p.512-541, citatiom p. 512 et 517.
3. Cit par Jacques Kayser, Les groniles batoill tlu railicalismc, Paris, Marcel

Rivire, 1962, 408 p., p. 318.

245

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ces couches profondes de la dmocratie ouvrire ou rurale, o


se sont amasss tant de trsors d'nergie, o germent tant de
forces qui ne demandent qu' se dvelopper >>r. Thme repris

hautes situations de I'Etat >>, tandis qu'Edouard Aynard,


dput du Rhne comme Burdeau, et le D'Gailleton, maire de
Lyon, reviendront sur le mme thme, I'un pour dplorer la
mort de I'un de ( ceux qui se sont levs du fond de notre peuple par la seule fortune de la supriorit de I'intelligence et de la
volont >>o l'autre pour louer les mrites de cet << enfant du peuple, conqurant par le travail et une volont persvrante
toutes les qualits d'un grand homme d'Etat >> et conclure que
<< sa vie restera loorgueil de la dmocratie >. Et Edouard
Aynard de parler de << socit mouvante >> o << chacun change
as6ez souvent de place sans que la tyrannie rvolutionnaire
doive s'en mler >>'.
Durant loentre-deux-guerres, une telle conception du rle
de locole continue imprgner trs largement le programme
des partis. Ainsi celui du Parti radical qui, en 1923, nonce
I'objectif suivant : << Unifier pour tous les enfants le droit
l'ducation intgrale, selon les aptitudes, en leur facilitant loaccs sans privilge I'enseignement secondaire et suprieur >>3.
De son ct, la mme poque, la sFIo revendique << la fusion
de tous les enseignements? intellectuels et physiques, classiqueso techniques et agricoles, en un enseignement unique

d'ducation nationale, gratuit et obligatoire tous les degrs,


permettant, par suite de slections et de spcialisations, d'utiliser au mieux des intrts sociaux la varit des aptitudes individuelles >rn. Sur I'Ecole unique mais aussi sui la mise en
lumire et donc en perspective des ( aptitudes >>, il y a donc
cette date harmonie des deux partenaires du Cartel des
gauches. Et si on laisse de ct la question de I'Ecole unigue, o

l. Cf. Jean-Franoie Sirinelli, Littratue et politigue : le cas Budeau-Bouteille4 Rw hisnriqw, t. CCLXXII, 1985, p. 9l-lll.
2, Charlee Simond, Hisaire tun enfant du peuplc, Augustc Burthau, Puis, Bibliothgue d'Education nationale, Picard et Kaan, 1895, 304 p., citatione p. 278,
283,284 et 290.
3, Cit par Jean-Nol Jeanneney, Leon thisnire pour unp gautl au pouaoir.
Lafaillite du Cartel (1924-1926), Paris, Le Seuil, l9??, 156 p., p. f8.
4. Citation faite, de manire critique, par Georgee Cogniot, Parti prts, t, I, Parie, Ed. Sociales,1976,540 p., p. l12.
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dcembre lB94 Auguste Burdeau, archtype du boursier


conqurant devenu prsident de la Chambre des dputs', le
prsident du Conseil Charles Dupuy voguera << les esprances
que la France rpublicaine fondait sur ce fils d'lite, port par
ses seuls talents des rangs les plus humbles du peuple aux plus

>>

I. Paul Bourget, L'6npe, Paris, Plon-Nounit et Cie, 1902, sry p. ; Mauice Barta, Le romon ile-l'nergiinationole, S t. (L ilratins, Paris, E. Faequelle, 189?,
492 p., L'appel tu solila4 Pris, E. Fasquelle' 1900, 552 p., Leurs figures, Pas,
F. Juven, 1902, 304 p.).Su Paul Bouteiller, cf. << Littrature et politique : le cas
Burdeau-Bouteiller >, rf. cit.
2. Pour I'ascemion et le profrl sociologique de cette gnration rpublicaine,
cf. notamment nos analyses, <i Protohistoire de la Rputrlique des professeus >> et
<< Professes gauche >>, in Pascal Ory et Jean-Franois Sirinelli, Les intellectuels en
France, ih I'affaire Dreyfus r,rts jours' Paris, A. Colin' 1986, 264 p., p. 42-47 et 7_8if. notre tude ( Un boursier conqulanr : Amde
?9. Et pou,ii
"*"-pl-coocret,
ilu Centre il'Hisnire de lo France contemporaine, Parie X' n" 7'
Thalamae >, Bulletii
r986.
247

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les diffrences de sensibilit politique de l'poque affleurent,


cette vision du rle de loEcole transcende, du reste' le clivage
droite-gaucheo et les hritiers << modrs >> des << opportunistes
s'y reconnaissent galement. Il y a donc sur ce point un large
spectre de consensus. Avec toutefois, il est vraio une hostilit
clairement affiche aux deux extrmits de ce spectre.
Loextrme droite nationaliste a ainsi, par le biais de la littrature, attaqu les produits de loEcole tertio-rpublicaine.
Dans L'tape que Paul Bourget publie en l902,le Professeur
Joseph Monneron, fils doun paysan ardchoiso se retrouve
dans un milieu social auquel ne le prparaient ni la tradition
ni I'hrdit. Et cette ascension en brlant les tapes se paie
la gnration suivante : sa fille est sduite et abandonne,
son fils an devient faux-monnayeur? tandis que le cadet,
devenu normalien, traverse une grave crise spirituelle aprs
la faillite d'une Universit populaire quoil avait fonde avec
des camarades. Et avant mme Paul Bourget, Maurice Barrs avait dpeinto dans Le rotnan de I'nergie nationale, trrlogie publie entre IB97 et.1902, les effets, nfastes selon luio de
la promotion rpublicaine. Le professeur et bientt dput
largement inspir par le personnage d'Au'
Paul Bouteiller
guste Burdeauo qui fut le professeur de Maurice Barrs
lui aussi promu par loEcole, fait son malheur et ceNancy
-, lveso en les << dracinant > : agent de dsagrgalui de ses
tion nationale, il fait aussi, au bout du compte, le malheur de
la patriet. Car l'action de Burdeau-Bouteiller, nfaste dans
un tablissement scolaireo I'est encore bien davantage transpose au niveau national. Cette gnration rpublicaine issue,
on le verra, des classes moyennes et parvenue au sein des
classes dirigeantesz ne peut tre que << dclasse >>.
C'est le terme employ par Maurice Barrs, par exemple

Les

rares

enseignants d'obdience communiste se


<< transformation radicale >> des diffrents niveaux d'enseignement qui ouwrirait I'Ecole aux
(< masses laborieuses n. Loarticle 6 des statuts de l'Internationale des Travailleurs de I'Enseignement fonde en aot 1924
Bruxelles prconisait :

- partisans
- d'une
dclarent

... la lutte des ducateurs devra tre lie la lutte en faveur d'une
traneformation radicale de I'enseignement qui rendra touteg les institutions d'enseignement accessibles au* massei laborieuses.,.3.

Et loorgane de cette Internationale, L'Internationale de


I'enseignernent, publia,

par exemple, en novembre 1924 un

I . Jean Duboie, le voculaire politique et sociol en France de 1869 187 2 ( trarers les uar dcs criooirc, lcs rarcs et lns journau) , Paris, Larousse, 1962, 460 p.,
p.28-29 et 279.
2. Op. cit., p.9.
3. Cit pr Georg Cogniot, op. cit., p.105. Une tude plus prcise serait ncessaire pou valuer la diffrence de seruibilit des enseignants socialistes et communistes sw le rle de I'Ecole et de la trammigsion cultuelle dans les ames 1920.
Citoro nouveau I'Internationale dee Travailleurs de I'Eneeignement, dont I'Introduction des statuts estime que, << daro une telle socit, les ereeignants non seu-lement ne peuvent tre portes d'une culture suprieue pou la jeinesse, mais tombent galement eu-mmes dam me dpendance intellectuelle vis--vis de la socit
bougeoise et se tramforment en fonctiomaires bueaucratiques et en mercenaires
mal pays au eervice du Capital et de son Etat > (ibitl.).

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dans -Les dracins o il estime que le gouvernement et la


Chambre sont peupls, cette date, do ( un personnel de
dclasss > (p. 266). Dans sa thse sur Levocabulaire politique
et social en France ilo 1869 1872, Jean Dubois a tudi le
sens de ce mot
en se fondant, entre autreso sur des textes
Zola et Valls
et il a dmontr que
de Flaubert, Blanqui,
- ou ascendant. Quoile dclassement pouvait tre descendant
que plus tardifs, les textes de Barrs emploient encore ce
second sens et cette bismie ne disparatrao au profit du seul
premier sens, gue progressivement partir de la fin du
xlx" sicle'. Paul Bourget, par exempleo emploie encore le
mot <( dclass >> dans le mme sens en 1902. Dans L'tape, en
effeto Joseph Monneron << s'tait fait recevoir la rue d'Ulm.
Arriv, grce aux concours, se dclasser par le haut, sa carrire offrait le type accompli du dveloppement que prconisent les doctrinaires de notre dmocratie >>2.
A loautre bout de l'ventail politiqueo et aprs 1920, la
promotion tertio-rpublicaine ne jouit pas non plus d'une
grande estime, mme si ce noest pas pour les mmes raisons.

ce

Cette double contestation soexera toutefois sur les


franges et I'essentiel rsidait bien dans le fait que, des socialistes aux hritiers des << opportunistes >>, les notions d'lite et
de slection taient non seulement admiseso mais se plaaient
au cur de leurs visions de I'organisation socialeo qui n'tait
pourtant pas, elle, objet de consensus.
Il y a plus important encore : sur ces notions, il y avait
osmose entreo doune part, une large partie de la classe politique,
enseignants ou adminisd'autre part, les hauts responsables
- Les uns et les autres
trateurs
de I'Instruction publique.
taient - l'unisson. Dj, au tournant du sicle, Alexandre
Ribot remarquait que loopinion la plus courante, chez les universitaires qu'il avait consults lors de I'enqute parlementaire
de 1899, tait que << former une lite dirigeante, tel est le rle de
I'enseignement secondaire >>'. Et il est significatif que les
grands dbats sur loEcole unique dans les annes 1920 n'aient
jamais vraiment pos, par exemple, le problme de la gratuit
entendue ici dans son sens,
en termes de dmocratisation
- masse mais dans ceux de
contemporain, de phnomne de
- peuple. Telle tait,
promotion des plus dous des enfants du
par exemple, la conception des Compagnons de l'Universit
nouvelle. Ce mouvement, n en 1918, irrigua largement le
dbat d'ides sur loEcole au cours de la dcennie suivante.
Ainsio au Congrs de l9l9 de la Ligue de l'Enseignement,
A. Girard, vice-prsident de I'Association des Compagnons, rsuma les ides de base de son mouvement. Elles taient, sur le
problme de la slection scolaire, dpourvues d'ambigui.
Certes, << il faut que tous soient mieux instruits >>, mais << il faut
tirer de la foule les meilleurs. Nous concevons donc l'Universit
comme un instrument de slection qui, en dpit des classes socialeso groupera et rpartira les individus, autant que cela sera
possible, suivant leurs aptitudes... >>. << En rsum, l'Ecole unique aurait pour rsultat qu' douze ans rvolus, les meilleurs

l. Article de Lon Vernochet, secrtaire gnral de I'nn, dans L'Internat'ionalc


ile I'en.seignnment, no 3, novembrc 1924. Et plus d'u demi-sicle plus tard, Georges
Cogniot, gui signale cet article, parle du << bluffde I'Ecole unique mont en 1924 par
le Cartel des gauches > (op. cit., p.99).
2. AlexandreRibot,-LcrforruileI'enseignementsecondaire,Paris,.Colin,xrr'

308 p., p. 60.

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article hostile la politique du Cartel des gauches dans


domainer.

gl, directeur adjoint de loEcole normale suprieure,


M. Gastinelo inspecteur gn&al de I'Instruction publique,
M. Laugier, professeur la Facult des sciences, M. Luc, direc-

teur gnral de I'enseignement technique, M. d'Argila, secrtaire. Commande par une institution trangre, dans une
optique comparative entre plusieurs payso loenqute soefforait
de prsenter grands traits les diffrents examens et concours
qui rgissento au dbut des annes 1930, le systme scolaire et
universitaire franais et de justifiero dans une brve conclusion, la finalit doune telle organisation.
La lecture des dernires lignes de cette conclusion est
clairante. Aprs avoir voqu la question de l'Ecole unique,
qui vient d'inspirer certaines des rformes entreprises dans le
domaine scolaire la fin des annes 1920, les auteurs du rapport concluent en ces termes :

l.

Quoi qu'il en soit, les examens tendent dans la eocit moderne


en France tout au moine
devenir le pivot de I'organisation so-

Les Compagwns ile I'Unioersit rwutelle, Paris, Librairie Fischbacher, 1920,


,[4 p. ; le rapport d'4. Girard est reproduit au pages f6 35 (( La doctrine des
Compagnom >) et rsume les ides contenuea dam les deu volumes que les Compagnoro avaient publis quelgues mois auparavant la Librairie Fiechbacher (L'Uniaersit muaelle, t.I: Les principes, 1918, xI-189 p., t. II : Les applicati.ons ile la ctrine, 1919,256 p.).
2, Ces concluiom ont t publies sou la forne d'un lrJos th l'enseignemnt
franais,Intemational Examination Inquiry, f933, f84 p.

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lves des classes primaires seraient tirs de la masse et admis


dans l'enseignement secondaire. Les autres continueraient
leurs tudes l'cole primaire jusqu' quatorze ans rvolus. ))
L'objectif est donc clair : << L'Ecole unique, ainsi comprise, apparat comme un moyen de slectionner lolite > et ( par une
utilisation nouvelle du baccalaurat, nous esprons faire de
I'Universit loorgane de slection dont la dmocratie a besoin
pour recrutet.oo lit" ttt.
Les conclusions' doune tude publie en 1933 par la
Commission franaise pour loEnqute Carnegie sur les examens
et concours en France sont galement significatives. Cette
Commission avait, en effet, regroup un certain nombre d'enseignants et d'administrateurs de lolnstruction publiqueo dont
les travaux avaient t dirigs par un comit de sept membres :
M. Desclos, directeur-adjoint de I'Office national des Universits et Ecoles franaiseso prsidento M. Barriero inspecteur gnral, adjoint au directeur de loenseignement primaire, M. Bou-

Et la dernire ligne de cette conclusion voque ( ces ins'


truments doarchitecture sociale que sont les examens et les
conconrs >>. Ainsi, encore au dbut des annes 1930, ( di'
plmes )) et ( parchemins >> doivent avant tout contribuer,
aux yeu:( de ces responsables de l'Instruction publique,
remodeler l' << architecture sociale > selon d'autres critres
que la naissance ou la fortune et slectionner (( cadres
adrninistratifs >> et << lites dirigeantes >>.
On aurait tort d'imaginer qu'une telle analyse ne portait
que sur les grandes Ecoles. Bien au contraire' les travaux
de la comttrission avaient surtout port sur le baccalaurat,
le certificat d'tudes primaires lmentaires et le concours
des bourses nationales. La commission aurait souhait tudier galement le concours de l'Ecole polytechnique' mais
avait d y renoncer en raison de << certaines difficults >>'.
La vision est donc globale et intgre notamment les enseignements primaire et secondaire et le rle des bourses. La
comtt ission franaise pour I'enqute Carnegie publia, du
reste, galement une srie d'Enqutes sur le Baccalourat et,
dans loavant-propos, Clestin Bougl voquait << les examens
et les concours, considrs comme des instruments de slection rationnelle >>'.
Dans I'entre-deux-guerres, des universitaires aussi politi'
quement loigns que Gustave Lanson et Clestin Bougl ont
donc en commun un discour-s identique sur le rle de l'cole. Le
prerniero ancien dreyfusard" et ancien collaborateur de L'Humanit de 1904 1913, avait rompu avec le pacifisme jaursien
On peut coneulter au Archives nationales, dans les << papiers Bougl >r, un
les activits de la commieeion franaise pour I'enqute Camegie su les
exam et concoB > (Arch. nat., 6lAJ94). Cette brochure de 30 pages expose les
travau de la commieeion de fr'rier octobre 1932. Lee < difficults > rencontree
sur le concous de I'Ecole polytechnique (op.9it'.P. 14) 19 sont pas explicites.
2. En4utes sur le bcaiaur4at,Pae, Hachette, 1935, 120 p., cit-ation p. 5.
L'bauche de cette enqute, gui portait sur la seseion du baccalaurat de juin-juillet 1932, trouve a*'Atchite" iationalee (6lAJ166).
3. Su ce point, cf. notamment Antoine Compagnon, La Troisime Rpublique
ihs lattres, I Seuil, 1983, 384 p., p. 6f-66.

I'

( rapport nu

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ciale. Ile eont la base de la slection scolaire, comme du recrutement


administratifs et des lites dirigeantes.
Une eubetitution sociale s'opre lentement au bnfice des diplms
de toue ordree. Le prestige du sang et de la famille est dj peu prs
annul ; celui de la richesse, fortement compromis, cde du terrain devant le triomphal essor du parchemin.

dee cadree

La mise

en

pratique :

Ia Rpublique des boursiers

L'tude sereine de cette mise en pratique suppose que soit


dissip un double malentendu. Nous retrouvons d'abord, en
effet, le dbat scientifique dj signal. Le thme d'une insritution scolaire servant reproduire les classes dirigeantes et

dbouchant sur une << universit image renverse de la


nation >> a t surtout tay par des sociologues travaillant
sur la V" Rpublique2. Mais de leurs travaux, souvent
l.

Heri

Letner, La Dpcl, journal

ih Ia Dmacratie. Contribution I'hissous la Troisimc Rpubliqw, t. I, Publicatiom de


l'Universit de Toulouse-Le Mireil, 1978, 514 p., p. 185.
2. Cf.,pt exenple, Piene Boudieu et Jen-Claude Passeron, L hritiers. Les
tudiants et la cuhure, Paris, Ed. de Minuit, 196,/, 182 p., et La reproduction, Elnents pour^_une thorie ilu sysmc d'erceigtwmcnt, PariE, E, de Minuii, 1970,284 p. i
cf. aussi, Christian Baudelot et Roger Establet, L'Ecolc capitaliste en France, Pins,
Maspero, l9?1, 340 p., pour lesquele < I'appreil ecolaire... ontribue reproduire les
rapports sociaux de production capitalistes > (op, cit., p. 47).
--_On po31aj1 crire-une prhistoire de cee nalysei, en remontanr l'ounage
d'Edmond Goblot, professeu de philosophie I'Univereit de Lyon, La banire etle
niueau, tud,e sociologi4uc sur la burgisie franaise maderrc (Paris, Flix Alcan,
1925, 162 p,). Bien plus, quatre-vingt neuf ans avmt les Mritiers, Charles Bigot
crivait dane Les classes dirigenns (Paris, Charpentier et Cie, 1875, 316 p., p, ftZ
et ll9-120)_: certe8, ( on en cite quelqu-rms pami ces enfants du peuple qui, grce
une intelligence- eupriem, des protectione inespres, grce un lngtonours
de circorotances favorables, ont pu triompher de toutes lesifficults, onicorig la
mauvaise fortune de la naissance, sont devenus les gau de ceux dont ile semblJient
ne dev^oir_ jaaaie tre gue lee infrieus, se eont laorieusenent levs au premier
rang. On les cite, on a raison de les citer,.. >, mais << aujoud'hui, la vritable instruction, de rre8 et touchantes exceptions pre, n'est accessible qu'au enfants dee
classes.dirigeantes, elle garantit en quelque sorte au file de familles de la bougeoisie I'hritage des poeitions sociales conquises par les parents, comme la loileu
garantit I'hritage des fortunes amasses D.
Cf.

nire du radicalisru en France

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ds avant la guerre puis jou un rle important la Ligue civigue cre en 1917. Clestin Bougl, qui sera lui aussi directeur
de I'Ecole normale suprieure
partir de 1935
collabora-,
teur rgulier de Lo Dpcfte de -l9I0 sa mort en 1940
500 articles environ'-, restera toute sa vie durant dans la mouvance
radicale. Leur discours, identique, tait de surcrot cohrent et
engageait aussi bieno on loa vuo le personnel politique que les responsables et subordonns du ministre directement concern.
Doo cette question essentielle : par-del ce discours, cohrent
dans sa vision de la socit et solide sur ses bases sociologiques
et politiqueso y eut-il une rnise en pratique eto si oui, y eut-il
dcalage entre les dclarations de principe et I'application ?

l.

Stanley Hoffmann, Paradoxes de la communaut politique franaise.-in

S. Hoffmam, Ch. P. Kindleberger, L. Wylie. J. R. Pitte, J.lB. Duroselle et F. Goguel, A la rechercl ih la FrancelPas, Le Seuil, 1963. Essai repls- dans le.recueil-de
S. Hoffmann, Sur la Frarne, Paris, Le Seuil, 1976, 312 p', p. 33-165, citations p. 3738 et 41. On notera que I'expression << socit bloque >> a suivi I'itinraire exacteJ'-C. P""""ton: forge, l'oriment inverse de celuides tudes de P. Boudieu

gine. pou tre applique la III' Rpubtique."ielle sera utilise. da-ns un sens
iffe."t il est w, par Michel Crozier pour dcrire la France de Ia fin des

annee 1960 (cf. Lo socit bloqu6e, Le Seuil. 1970, 254 p.), aprs avoir inspir' un an

plus tt. le discous su ce thme du Premier ministre Jacques Chaban-Delmae'


i'Aesemble nationale. le 16 septembre 1969.

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fait un usage rtrospectif, dont I'application


parfois trop rapide d'autres poques et doautres Rpubliques a plus aliment des ides reues que vivifi des dmarches scientifiques et a dbouch sur des visions simplistes
wulgarises par I'air du temps : les annes 1970 ont ainsi,
plusieurs reprises, dans le dbat intellectuel, fait le procs des
instituteurs de la III" Rpublique, qui auraient t des sortes
de chiens de garde de la bourgeoisie.
Cet usage rtrospectif s'est opr, il est vraio davantage
dans le dbat public et dans une partie du discours de l'aprsmai 1968 que dans des ouvrages universitaires. Le mot vul'
gate, on le voit convient et il n'est pas ici polmique : il dsigne le produit driv de travaux sociologiques' par usage
rtrospectif de notions forges par I'observation du rle de
l'cole dans les annes 1960.
A cette vulgate s'est ajoute, d'autre part' sur un registre
plus srieux et dbouchant sur un vritable dbat scientifique, la vision historique d'une socit de la III" Rpublique
gui serait une << socit bloque > : Stanley Hoffmann a ainsi
dfini, en 1963, la socit franaise des annes 187B-1934,
<< ni vraiment dynamique ni statique > ; son systme scolaire
<< offrait le meilleur exemple des structures de I'ascension
individuelle et des valeurs de la socit bloque >>t.
Il serait bien sr lger, dans la place ici impartie' de trancher. L'historien, lgitimement soucieux de mise en perspective chronologique, doit toutefois souligner deux lments essentiels. Il est tout d'abord ncessaire de plaider pour la
non-rtroactivit de certaines notions. Depuis une vingtaine
doannes, le terme << hritier >> est devenu un concept opratoire dans certaines recherches sociologiques. Dans Les h6ritiers, Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron ont dvelopp
la thse selon laquelle I'enseignement suprieur franais sefconds, a t

>>

des lves des classes sociales dfavorises et estiment notam-

ment que les jurys doexamens et de concours avaient tendance privilgier l' << hritier >>, dont le << savoir-faire >> et le
<< savoir-dire )) ont plus de brillant que ceux des enfants de la
petite bourgeoisie et du monde ouwrier ou paysant. Nombre
doobservations de ces deux auteurs sont sans aucun doute
fondes. Un an avant la publication des Hritiers, par exemple, la << Commission Boulloche )) sur le systme des concours
portait un jugement identique, constatant notamment que
<< les facteurs de russite aux concours que constituent le brillanto la rapidit, une certaine aisance dans loexpression, favorisent ipso facto les candidats issus des classes aises plus cultives, au dtriment des milieux plus modestes >>2. Mais, c'est
prcisment cette adquation de loanalyse une poque donne qui marque les limites de la dmarche et de son appareil
statistique : loune et loautre portent sur une priode date et
leur projection sans prcaution sur une autre poque
qui
- susn'a jamais, du reste, t dans les intentions des auteurs
nomms
ne va pas de soi. Un exemple est, cet gard,
clairant-: pour ce qui concerne le recrutement de loEcole
normale suprieure, la priode de rfrence d.es Hritiers est
196I-1962 eto cette date, les statistiques indiquent incontestablement une sur-reprsentation des catgories sociales
les plus favorises
5l o des lves sont originaires des
<< professions librales et cadres suprieurs D3
inconnue
-, de la rue
dans les annes 1920n. Pour l'tude du concours
d'Ulm, Les hritiers est donc un ouvrage nettement situ
dans le temps et dont les conclusions ne peuvent tre appliques sans prcautions d'autres priodeso puisque les donnes statistiques gui les dterminent ont chang de significa-

1. Piene Bourdieu et Jean-Claude Passeron,

Les Mritiers, rf, cit., p. 39 et 41.


Les conilitions dn doeloppemant, de recrutemant, dcforctinnnemnt et ile localisation iles granfus Ecohs en France,rapport du groupe d'tudes au Premier ministre,
26 eeptembre^ 1963, Paris, La Documentation Franaise, 1964, < Recueila et monographies >, n" 45, 100 p., p. 42.
3. Piene Boudieu et Jem-Claude Paeseron, op. cit., p.22-23.
4. Cf, Jean-Frangois Sirinelli, Khgrcw ea rl.ltlnlians des annes 1920. Hisnire

2.

politique

tune gnrtinn tinnlltwls

Paris X, dact.,2 ll8


nratinn intelhctuelle,

254

(1919-1945), thse de doctorat d'Etat,


Fayard soue le titre C-

+ xxr p., f986, publie aux Editione

Pris,

1988.

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rait avant tout un instrument de reproduction sociale. Ils y


opposent, en effet, la culture << hrite n l' << acculturation

tuent naturellement pas le seul domaine o est observ un tel


dcalage chronologique : ainsi, alors quoen 1963 quinze des
dix-huit premiers prix du Concours gn&al ( taient fils et
fillee de cadres suprieurs ou de membres des professions librales et trois fils de commerants ))r, les laurats du mme
concours avaient, dans I'entre-deux-guerres, une origine
sociale totalement diffrente2.
Le vocabulaire lui-mme a connu au fil des dcennies un
glissement qui rend son usage comparatif hasardeux. Lorsque Albert Thibaudet voque en 1927, dans Lo Rpublique
des professeurs, les << hritiers >>, chers Maurice Barrs, c'est
naturellement pour les opposer aux << boursiers >> et pour rappelero par comparaison ces dernierso combien leurs atouts
psent plus lourd dans la course aux diplmes, mais sans en
tirer de thorie sur la << reproduction sociale )) et en insistant,
au contrairer pour les besoins de sa dmonstration, sur le rle
des << boursiers >.
Une attitude de dfiance mthodologique l'gard de
l'usage rtrospectif de certaines notions noest toutefois pas la
seule condition doune analyse historiquement fiable des effets
de locole tertio-rpublicaine. Cette analyse doit aussi, nous
semble-t-il, se faire sur plusieurs gnrations. A y regarder de
plus prso la recommandation, dicte par le bon sens, devrait
aller de soi : la question de la mobilit sociale qui est implicite dans la notion de << promotion rpublicaine )) ne peut
tre value que mise en perspective dans la chane des gnrations. Les rapports entre I'institution scolaire et universitaire et loorganisation sociale soen trouvent, en tout cas,
",ieux clairs. Il apparat bien, de fait, que la dynamique
sociale sous la III" Rpublique ne peut tre correctement
apprhende quo travers une lente volution multidcennale
dont locole primaire serait I'instrument essentiel.
Pour mettre en (Euvre une telle approche, il est vrai, il est
souvent ncessaire d'avoir recours des archives de substidossiers scolaires ou
tution, les archives administratives
trs rarement de
permettant
universitaires, par exemple
- gnration. Ces archives de
dpasser le degr de la deuxime
l.

2.

Piene Boudieu et Jean-Claude Passeron, op. cit., p.69.


Gnration intcllectuelb, p. 45.

255

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tion. Et les rsultats du concours de la rue d'Ulm ne consti-

L Gn6ratinn intellcctuclln, rf. cit., chap. VII. Pour une vision littrairc de ce
profil, cf. Jean-Franois Sirinelli, Les normaliens dans Les Inmmes de bonne aolnnt,
mythe ou ralit ?, communication au Colloque Jules Romoirc fue aux histnrierc
contemporairc, novem.bre 1985. publie dans le n" 8 des Caiiers Jules Romains,
Flammarion, 1990.

256

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substitution peuvent tre, par exemple, des archives provogues, quand la priode tudie le permet : I'histoire orale
autorise, en effet, une archologie des origines. Et sur un
quand, l encore, la chrogroupe homogne, il est possible
- un sondage rtrospectif
nologie le permet
de pratiquer
sur trois gnrations au moins
permettant de reconstituer
I'origine sociale d'un groupe donn. La mthode a ses limites
basses eaux statistiques par rapport aux archives publi-ques, flou ou dformation du tmoignage. Elle permet toutefoiso pour une population bien cerneo dooprer cette ncessaire retrnise en perspective. Pour les khgneux et normaliens
de l'entre-deux-guerres, loun des profils types se dgage
ainsi : des grands-parents petits fonctionnaires ou paysans,
des parents qui n'ont plus gure doattaches avec le terroir et
ont rejoint en nombre les classes moyennest.
On objectera que les grandes Ecoles ne reprsentent qu'un
rt ince filet et qu'une focalisation sur leur rle risque de fausser I'analyse. Certes. Mais condition de ne pas perdre de vue
que ce filet dpasse, en dfinitive, les dimensions de sa seule
base statistique et revt une importance symbolique dont les
retombes politiques sont loin dotre ngligeables : que des
instituteurs ou des postiers puissent esprer envoyer leurs
enfants, si leur << mrite >> le leur permet, se prsenter aux
portes des Ecoles les plus prestigieuses de la Rpublique,
concourt sans doute leur donner I'image d'une socit franaise fluide, o l'ascension sociale reste possible. Cette reprsentation est sans douteo une modeste chelle, un des
aspects de la << synthse rpublicaine >> chre Stanley Hoffmann et, donc, un des facteurs du large assentiment social
qui a assur la solidit et la longvit de la III" Rpublique.
Il reste toutefois que loargument statistique ne peut tre
aussi rapidement rfut. Soen tenir une vision de la promotion tertio-rpublicaine sous-tendue par les seules grandes
Ecoles serait peu srieux. Cette promotion, en fait, s'oprait
travers les diffrents rouages et degrs du systme scolaire
et universitaire. Et l est sans doute loessentiel : tous ces

p...""

oun enseignement secondaire payant

la gratuit

gnrale de cet ordre d'enseignement. Pour des enfants issus


es catgories sociales modestes, le recours aux bourses est le
seul molen d'entreprendre des tudes dans les lyces et collges. Surtout quan s'y ajoutent les frais de-pension. A la fin
de-

la premire guerre mondiale, par exemple, le taux de la

pension complte Louis-le-Grand est, pour la classe de qua'


iri*", de I 5t2 Ft. A la mme poque, une bourse d'internat

s'lve1206F'z.
Ces bourses tant obtenues par concours' les collgiens et
lycens boursiers constituent une catgorie_ re-lativement
homogne et de bon niveau. Dans les palmars de l'Instruction
publique, ces boursiers s'illustrent tout au long de la III" RP.uLtiqo"-. Au concours gnral des dpartements? par exemple,
les tenteurs de bourses obtiennent en lB90 deux prix d'honneur sur trois et, en tout' 4? nominations sur 96'. Sur la
priode 1890-1896, ils s'adjugefi 64o des prix d'honneur'
De 1892 f895, 902 boursiers nationaux sont reus aux
concours des grandes Ecoles, dont 94 I'Ecole normale suprieure,24B Polytechnique,4l2 Saint-Cyr,66 I'Ec-ole centrale,44 I'Ecole navale, I I'Ecole des Mines et 30 l'Institut
agronomique, ce qui reprsente, par exemple, ?5 % des reus
o deceux de Saint-Cyr".
d Polytechnique t 29
l.

G. Dupont-Fenier, Du collge ile Clermnt au lyc6e Louis'le'Cronil, 1563'1920'

t. II, Parie, De Boccard. 1922,556 P.' p.89.

d. .q.r". LouisJe-Grand, tolue e correspondance administrative de 1920


1926, conespondance du 26 novembre l92l entre le rectorat et le proviseur'
3. bes chiifres et ceu qui suivent sont extraits d'un ( rapport sur les bourses
d'enseisnement secondaire riprsent par A. Chalamet. professeur au lyce Lakanal.
-"-b.i du Conseil suprieu de l'lnsiructiol publique (dans L'Enqute sur l'ensei'
snem,nt secondaire. Rppor adresss la Comnission parlementaire de l'enseigne"ment, Paris, Belin, 1890. t70 p.. p. 13I-151. plus sp-cialement. p' 138-139)'
les reus est-encore.plus impor4. Loc. cit. Ce potcentag; ds bousierJpami
o pou la priode tudie par A. Chalamet.
tant l.Ecole oor-rl" supriue :54,6
du phnomne : sur les 463 normaliens reus entre IgJU
Et il v a Dermanenceo,
ont. durant leus tudes secondaires, bnfici de bourses
et 1936, 23i, soir 50,5
(. Baudant. L'Ecoie nornale sup4rieure. Donnes sur la participation politi,que de
i,IJnitersit ile Paris la uie potiiique frtnaise, mmoire de matrise, Paris I. 1972,
156 p., p. 32).

257
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE

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degrs sont prsents des boursiers' Cette Rpublique qui se


veut une Rpublique des bons lves est aussi, au moins pour
partie, une Rpublique des boursiers.
Avant d'voquer le rle de ces bourses, il faut commencer
par rappeler quoon doit attendre les annes 1928-1933 pour

meilleurs rsultats que les autres candidats. Les rsultats de


exameno dans loacadmie de Paris,
sonto cet gard, loquentsr :

juin-juillet 1932 de cet

Sectinns

(%

Boursierc et boursires
dn,s reus)

Ensemble des candidats


( o iles reus)

74,30
67,29
58,65
53,61
50
60,23

6l

Philosophie
Mathmatiquee

A'
B
Pourcentage moyen

62,67

5r,67
45,86
48,89
53

La Rpublique des boursiers nourrit la Rpublique

des

bons lves , et oice rrerso. Tous ces chiffres prerurent un relief

particulier si I'on ajoute que les bourses nationales ne sont


qu'au nombre de 4 000 environ entre lB92 et 18952 et que les
boursiers nationaux ne forment alors que 6 o de la population des tablissements universitaires3.
Mais la remarque suggre en mme tempe les limites doune
telle promotion par les bourses. Des boursiers conqurants,
certes, mais sans qu'il s'agisse jamais de grandes invasions de
I'enseignement secondaire par eux. Doautant quoAntoine
Prosto soappuyant sur Ludovic Zorctti, a bien montr
qu'en l9ll, 5l % des bourses distribues le sont des fils cle
fonctionnairesa et que les bourses ont t aussi << un moyen
pour I'Etat doadministrer son personnel, de rcompenser,
dfaut d'une promotion ou d'une mutation flatteuse, un
fonctionnaire dont on est satisfait >.

l.

Arch. nat. 6lAJl66. C rsultats de la seseion de juin-juillet 1932 ont seryi


av Etqttes sur Ic btrccalaurat, f. cit.
, - ?. ! ll7_prcismjnt (cf. Antoine Prost, .Iisloire ih I'enseignement en France,
1800-1967, Paris, A. Colin, coll..< U ), 1968, 524p.,p.327).

de

matriau

3.
4.

Selon A, Chalamet, loc. or.


Contre 20 o/o seulement au fils de cultivateus, artisans et ouvriers (Antoine
Prost, op. cit., p. 328). Entre 1892 et 1895, le poucenrage dee fils de fonctionnaires
parmi les boureien s'lve mme 59 % ( ibi.I.).

258

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Quarante ans plus tard, ces boursiers continuent se distinguer. Au baccalaurat, par exemple, ils obtiennent de

Limite statistiguement et relativement peu ventile


sociologiquement, cette promotion par les bourses n'a't-elle
constitu au bout du compte quoun mince filet sans relle
signification historique

Assurment non.

Et cela pour

plusieurs raisons. On rappellera d'une part, nouveau' que

pour cette promotion tertio-rpublicaine,

loenseignement
econdaire noest guoun maillon. Aucun dirigeant politique,

dans le large spectre acquis la promotion de l' << lite >>,


notait partisan doun recrutement de masse pour cet enseignement secondaire. Doautre part, prcisment, cet ordre
d'enseignement n'a jamais eu jusquo la fin de la III" Rpublique des effectifs tels que les boursiers en leur sein aient
o de IB92repisent une simple goutte d'eau. Certes, les 6
tB95 semblent infirmer le propos mais le nombre des bourses
nationales a tout de mme notablement augment de la fin
du XIX" sicle I'entre-deux-guerres : en 1932, par exemple,
B 554 enfants sont admis aux concours des bourses secondaires des deux premires sriesro qui permettent d'entrer
dans les lyces et collges en sixime ou, au plus tard, en cin'
guime. Doautant que loEcole primaire suprieure continue
elle aussi son rle d'agent essentiel de la promotion rpublicaine et que I'ensemble des deux mcanismes est tudier, on
loa wu, sur plusieurs gnrations, o ils se relaient parfois l'un
l'autre.
Bien plus, il y aurait erreur de perspective examiner les
effets de la promotion rpublicaine travers les seuls bour'
siers. Il existe, en effet, un second niveau d'analyse : cette
Rpublique des bons lves est aussi celle de la promotion des
classes moyennes, avec ou sans bourses. Contrairement une
ide reueo les lyces de I'entre'deux'guerres ne sont pas
rservs aux seuls << hritiers >>. En 1929, par exemple, une
enqute du proviseur de Louis'le-Grand donne pour son tablissement le recrutement suivant2 :

l.

Atlus ile I'Enseignemcnt franlaLs, rf. cit., p. 69.

2. Archivee Louig-'ie-Gran. Lee ll3 ( profesione libralee > se rpartiesent en


64 mdecine, 26 avocats et 23 uchitectes. Lee 2l << officiers ministriele D eont
15 notairee.5 avous

et I huieeier.

259

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Lo Rpublique des classes lnoyennes

Nombre il'61nes

Fonctionnaires

Industrie

269
201

Commerce
ProfeseionE libralee

ll3

Officiers ministriels
Chefe de service (non fonctionnaires)
Employs

Militairee
Gens de lettres

Artieane

Artistes
Agriculteure
Professeurs libres

Parlementaires
Diplomates

r22

2l

5B
5B

39

I5
t4

1l

ll

5
5
2

Rares sont Louis-le-Grand les fils d'agriculteurs :

0,9

des pensionnaires lves des classes prparatoires du lyce. Le


contraire, en fait, dans ce cas prcis, aurait t surprennt ! Les

fils doouvriers n'y sont galement, dans le meieur des cas,


gu'une pince. La rubrique << industrie >>o gui ne brille gure par
sa prcision, ne doit pas faire illusion. Une tude plus prcise que
nous avons mene sur le quart des fiches d'lves ne rvlit
aucune origine ouwrire. La loi des grands nombres jouant
375 cas analyss
le nombre total est probablemerri
-o pourtant que dans un grand lyce iofi-".
On remarquera
parisien
que ni sa position gographigue ni sa renomme ne prdisposent avoir un recrutement particulirement diversifi, les
fils de fonctionnaires
militaires inclus
reprsentent
- s'ajoutent environ
- I5-% de fils
27 o des lves, auxquels
d'employs et commerants. fl y a dj l, d'une certaine

fagol_ prsomption d'un recrutement social plus large que


cel ri dnonc par les contempteurs du systm.
Bien plus, l'tude des lyces de province wient encore
inllchir loimage doun enseignement secondaire entre les
mains de la seule bourgeoisie. Le fait de drainer une clientle
dpartementale
il n'y ao en effet, le plus souvent? qu'un
- collges par dpartemnt
lyce et quelques
cette datler

l.

mee

260

On^conpte environ 120 lyces et 240 collgee de garons au dbut


1920, auxquels s'ajoutent natrellement les t-ablisseenis fminiff.

des

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Professinn du chcf th famille

Ainsi, en 1925-1926, les 2 072 lves du lyce de Bordeaux


rpartissent ainsir :
Profession des parents

Nombre d'lnes

Commerantg
Fonctionnaires
Professions librales
Employs

3B?
387
368

se

470

254
206

Inndustriels
Sans profession (veuves, retraits)

Dans les lyces et collges, notamment en province' la


part des classes moyennes est donc importante. Elle apparat, du reste, clairement dans lotude de I'origine sociale des
candidats au baccalaurat de 1932 (session de juin-juillet)'z,
avec, nouveau, une diffrence entre Paris et province.
Profession des parents
dcs candiilots

Paris

Prooince

(en %)

(en %)

Fonctionnaires

2I,80

37,25
4,35

Industriels
Petits industriels et artisans
Commerants
Petits commerants

Agriculteurs
Professions librales

Propritaires et rentiers
Employs suprieurs
Employs subalternes
Ouvriers industriels
Gene de maison
Sans profession et divers

7,67
1,95

1,98

11,45
1,65
0,?0
15,40

8,65

l,?0
l l,?5
14,13

,,,

0,21
8,77

2,Bs

3,26
10,63

2,86
7,55
9,46
2,45
0,68
8,03

Incontestablemento les classes moyennes parviennent en


nombre cette date l'cluse du baccalaurat. L encore' le
l. D'aprs la Ruw uniaersitaire, 1926, L, p. 274, qu se fonde sur un raPPort
prsent pir uo impecteur d'acadmie lors d'une runion du Conseil acadmique de
Bordeaux.
2. Arch. nat. 6lAJl66.

26r

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leur assure un recrutement plus htrogne, o les classes


moyennes sont aPparemment mieux reprsentes _ encore.

Cette Rpublique qui se voulait une Rpublique des bons


tait aussi, au moins en partie, une Rpublique des
boursiers. Elle tait surtout, de plus en plus, une Rpublique
de la promotion des classes moyennes. C'est autour de ces
trois points que I'on peut articuler, nous semble-t-il, une analyse scientifiquement fonde de la politique scolaire de la
III" Rpublique. Cette analyse montrerait la complexit du
sujet et la difficult, de ce fait, de dgager des approches et
des conclusions globalisantes. Elle ne pourrait tre taye
que par des monographies permettant d'affiner et de nuancer. Retenons tout de mme ici que la promotion rpublicaine n'tait pas loapanage des classes dirigeantes qui en aulves

raient fait un simple instrument de suprmatie et de


reproduction. Bien plus, il faut conclure une incontestable
adguation entre le discours et la pratique, ce qui, somme
toute, est une donne mettre I'actif de la III" Rpublique.

262

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phnomne, coupl celui du rle de loEcole primaire suprieure, devait les conforter dans la reprsentation doun corps
social fluide, au sein duguel des mcanismes de capillarit
existaient.

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Nonna Mayer

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 263 282

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-263.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mayer Nonna, L'atelier et la boutique : deux filires de mobilit sociale , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le
modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 263-282. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0263

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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L'ATELIER ET LA BOUTIQUE : DEUX FILIRES DE MOBILIT


SOCIALE

NONNA MYER

Le statut d'indpendant exerce sur les Franais un attrait


particulier. << Etre son propre patron ))' pour plus de la moiti
oentre eux, apparat comme I'idal de la russite sociale
(tableau 1)t, et un salari sur trois rve de s'installer un jour
<< son compte >>, proportion plus leve que chez nos voisins
europens2.

Tlnrrlu l.

L'leal ile la russite pour les Fronais

L'idal de la russite, pour vous, c'est d'tre...


52,40
Son propre patron
9,50
Haut fonctionnaire
6,70
Artiete. crivain reconnu
5,20
4,80
4,10
2,80

Savant

d'une grosse entreprise


Vedette de la chanson, du cinma
Pilote de ligne
Leader d'un grand syndicat
Ministre

Poc

Sans rponse

. Institut
l.

franais de Dmoecopie, Slection

r,30
0,90
12,30

ilu

Reailer's Di6est' 1984'

Russir en 1984 > ralise pour S4lection iJu.Reailer's p-igest.par


it le 28 mai 1984, sur un chantillon
renrsentatilde I 020 persomes gs de 15 ans et plus.
' 2. Le Point,228, 3i janwier l9-??. Sondage effeclu pour Ie coTpte-de-Vision et
Planersv dam ix pavs uropens, auprs d'un chantillon de 6 833 individus (sond.ge rffr pou la rance). L guestion : << Avezryous dj eu la tenttion ou l'envie
de"crer toi"" p-opr" entieprise, de vous mettre v-otre.cmPte ?. > (ceux,qui le sont
o de oui,59 o de non (sn 6 7o)' alors que
dj tant excusfobtient n France 35
o.
Ia-moyeme europenne est resPectivement de 29 et 66
Enqute

<<

I'Institut franais de Dmoscopie entre le I?

263

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L'atelier et la boutique :
deux filires de mobilit sociale

Sous

I'idal d'une nation de petits propritaires, libres et gaux.


Que chacun ait son champ, son atelier ou sa boutiqueo mais
<< que le mme citoyen ne puisse avoir qu_'un ateliei, qu,une
boutique, coest I'idal des sans-culottes >>r. Les radicaux en
seront les hritiers, rvant de fonder la dmocratie sur
loabolition du salariat. Nul ne loa exprim plus clairement
qu'un Gambetta, quand il proclame qu'<( chaque proprit qui se cre, c'est un citoyen qui se forme >>, et qu'il faut
<< donner le sol, le capital et l'outil ceux qui jusqu, elle
(la Rvolution) ne possdaient rien >>. C'est iur
.. lroo"".de << pevelles couches >> issues de la Rvolution, ce monde
tits propritaires, de petits industriels, de petits boutiquiers D, que la III" Rpublique prend appuit Quant aux
premiers thoriciens du socialisme, ils placent leur espoir
dans loassociation des producteurs, et c'est sous la plume
doun ?ro-udhon qu'on peut lire : << La proprit est la plus
grande force rvolutionnaire qui existe et qui r" pni.."
opposer au pouvoir. >>Depuiso le dveloppement d'un proltariat industriel, la
radicalisation du mouvement socialiste ont ouvert aux
ouwriers d'autres horizons gue I'atelier ou la boutique. La
lutte des classes a rejet la petite production dans l camp
l. Section deE rans-culottes du Jardin des Plantes, dresse la Convention naeeptemb-re f793. Cf. Albert Soboul, Les sans-culotes parisiens en l,an II,
{"":l"l?
Paris,. Clawe.il, 1958,

p. 468-469. La
rclame de mm << que nul ne puisse
-ptition
tenir loyer plus de tenes que ce qu'ilen
faur pour une quantit d chames termin >>. Ces mesures radicalee < feraient dispratre p"r p", la trop grande ingalit *s_ fortunc. et crotre le. nombre dee propritaires >. Au printempsi?g3, le ci
toyen'Tobie-preente la section dee Fdrs, qui l'adopte, un Essai
"i.1"" -oy"o"
d'amliorer le sort de la classe indigente de la ocit. l se propo"" d'attnuer"<<
la

disprop-ortion motrtrueuse qui exiete entre le superbe millioimaire et l'humble


>' en aasant me proprit gale ious les citoyens. Il suffirait de
vendre les anciens chteaux royaux el < rouJles objets de lue t de scandale qu'ils
c-ontiement >, pou constituer des prts saro intrts I'usage de ceu qui voudtaient cr6zr .un peti.tablissen.enr (soulign par nous). ibid., p.465.
2. Extraits des diEcom de Gambett du 16 ocro6re lB?1. du 26 septembre lg?2
(Grenobld du l'l juin l8?4 (Auene), in Piene Bandl L fnitor"urr'd" lo ttf ia
publi4w, Paris, Colin, 1968. p. 5l er 232.
3. flene-Joeeph Proudhn, Tlorie ite la propri,t, paris, Librairie internationale, 1866, p. 136.
gagn_e-d-enier

264

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Les origines de cet tat d'esprit sont lointaines.

loAncien Rgime dj les associations de compagnonnage revendiguent le passage la matrise comme un droit, cntre
les matres qui veulent le fonder sur la naissance et sur loargent. Droit consacr par la Rvolution de 1?89, qui exalte

<<

exploiteurs >. L'loge de I'indpendanceo gage de

pro-

l. Au remenent

de 1954, 35 % des actifs ayant un emploi taient des travail1982 ils ne sont plus que l7 70,
2. Rexploitation de I'enqute postlectorale du Centre d'Etude de la Vie politigue franaise effectue par la SoFRES au lendemain des lections lgislatives de l9?8,
auprs d'm chantillon national reprsentatif de la population franaise inscrite su
les lietes lectorales, de 4 508 individue. Cf. Jacques Capdevielle, Elisabeth Dupoirier, Grard Grunberg, Etienne Schweisguth, Colette Ysmal, .Frozce ile goucfu, mtc
droite,Pxis, Presses de la Fondation nationale des Sciences politiques, 1981, 355 p.
La question pose tait la suivante : << Vous, persomellement, dsirez-vous (ou auriez-vous dsir si vou6 ne travaillez plus) tre install un jour votre compte ? > ;
otlj:28 o, non : 58 70, sR : 14 7o. Ces rponses ne refltent pas seulement l'volution des attitudes l'gard de I'entreprise, et une conjonctue de crise conomique
favorable la cration d'entreprise comme moyen d'chapper au chmage. L'engute par sondage effectue aupre d'un chantillon reprsentatif de la population
ouwire active en 1970 montre gue dj un ouwier su cinq dsire tre install un
jour son compte, proportion qui atteint 46 o chez les jeunes de moins de 35 ans
travaillant dans des entreprises de moins de 100 salaris. Cf. Grard Adam, Frdric
Bon, Jacques Capdevielle, Ren Mowiau, L'ouarier franais en 1970, Paris, Colin,
1970, p. 247-249.

leus indpendants, au lecensement de

265

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des

motion sociale >>o est devenu un des thmes privilgis de la


droite, cherchant renforcer les << classes moyennes > pour
barrer la route au << collectivisme >>. Et au sein mme de cet
ensemble le rapport de forces entre indpendants et salaris
s'est invers, le dclin des petits patrons contrastant avec
l'essor des employs, des fonctionnaires et des cadres.
Aujourd'hui, cinq actifs franais sur six sont salarisr.
Mais I'enwie dotre << son compte > reste prsente, en
milieu ouwier plus encore que chez les employs ou les
cadres moyens et suprieurs (tableau 2). Chez les jeunes qui
ne se sont pas encore rsigns la condition ourrr"ire, plus
que chez leurs ans. Dans le secteur artisanal o se perptuent les valeurs du mtier, plus que dans les grandes entreprises o prvalent les stratgies d'action collective. Chez
les ouvriers professionnels et les contrematres, plus que
chez les o.S. et les manuvres, aux emplois moins stables,
moins qualifis et moins rmunrs. Chez les hommes, enfin,
plus que chez les femmes, qui cumulent les obstacles la
mise son compte (travail plus frquent en grande entrepriseo niveaux infrieurs de qualification et de revenu)
(tableau 2). A I'inverse, chez les ouvriers qualifis de sexe
masculin, gs de moins de 35 ans, et employs dans les
entreprises n'employant pas plus de dix salaris, la proportion de ceux qui souhaitent se mettre leur compte atteint
6I o". Et si l'on en croit une enqute rcente effectue

TBLuu 2.

Le ilsir d'tre <<

son cornPte D clz les ouoriets

Vous, personnellement, deirez-vous (ou auriez'vous dsir ei vous ne


travaillez plus) tre install un jour votre compte ?
Ensemble des salaris

Non

Oui

Sexe
0

62 "

Hommes

33

Femmes

23

)J

35
22

53
59

25

65

Employa

24
25

Ouwriere

32

64
58
59

Pereonnel de eervice

30

Ag"
35 ans
-35 ane
et plue

CSP
Cadree suprieurs
Cadres moyene

28

Total
Salaris ouariers

50
Yo

Oui

58

Non

Sexe
o/o

60

Hommes

36

Femmee

24

D/

4l

50

26

65

4l

47

37
29

64

AB"
35 ans
-35 ans
et plus

Taille de l'entreprise
0-10 salaris

lI-50

5l

salaris

et plus

JJ

Quafficatinn
ContrematreE,
o.s., man(Euvre8

oQ

36
29

soFREs-cEvlPoF, 1978. Ie sam-rponses ne

JI

6I
figuent pas daro le tableau.

l. Engute effectue en 1978 dans le cadre du cnnnoc par Bernrd Zxca, aru'
prs d'un chantillon de 460 compagnom de qualre mtien' Cf. Bemrd Zarca,
L'artisanat franais, du mtier tradiibnel au groupe social, Puis, Economica, 1986.
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o/o d'enauprs des compagnons du secteur des mtiers, B0


tre eux en expriment le dsir'.

<<

promotion

>>

sociale.

Du solariot l'indpendonce
A ces questions, les enqutes de I'INSnn sur la formation et
la qualification professiotr"elle (rqr) apportent un lment de
rponse. Enqutes priodiques (1964, 197 0, 197 7, I9B5), portant sur de larges chantillons de la population en ge de travailler, elles guestionnent les individus sur leur origine
sociale, leur formation scolaire et postscolaire, et leur situation professionnelle dtaille au jour de I'enqute et cinq ans
auparavant.
Loenqute de tg85t permet d'valuer les changes interve-

nus au cours de la priode f980-f985 entre les catgories


socioprofessionnelles de salaris et les catgories socioprofessionnelles d'indpendants, telles que les dfinit la nouvelle
nomenclature de I'twsnE. Sont compts comme << indpendants >> les agriculteurs exploitants, les chefs d'entreprise de
I'industrie et du commerce employant l0 salaris ou plus
(roc de socit anonyme, grant de sRL inclus)o les professions librales et les artisans et commerants (moins de l0 salaris). La dfinition des << commerants > est plus restrictive
que dans le prcdent code des csP, puisquoelle exclut loartisanat commercial (boucherie, boulangerie, cordonnerieo coiffure, teinturerie, etc.). Sont compts comme salaris les
cadres et professions intellectuelles suprieures (enseignement, information, arts, spectacles)o les professions intermdiaires (instituteurs, travailleurs des services mdico-sociaux,
fsshnicisns, agents de matrise, administratifs et commerciaux), les employs (ceux des services directs aux particu-

l. Enqute par sondage, auprs d'un chantillon d'environ 46 000 individus,


stratifi par 8exe, nationalit, type d'activit, csP et anne de naiesance, avec un
taux de rponsee de I'ordre de 85 %. I champ couvert est celui des pereonnes ges
de 15 ane et plus, rattaches un mnage ordinaire au moment du recensement
de 1982, I'excluion deg inactife de plue de 72 ans. Je remercie Jeanine Soleilhavoup, qui a bin voulu me fournir dee tableau plus dtaills que ceux qui taient
publie par I'rxsnr quand cette contribution a t rdige,

267

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On se demandera quels salaris ralisent ce projet,


combien ils sont, et dans quelle mesure, sous la V" Rpublique, I'atelier et la boutique reprsentent encore une voie de

les

lation entire. On interprtera donc avec prudence des


tableaux qui portent sur quelques milliers, voire quelques
centaines d'individus, alors qu'une lecture htive pourrait
faire croire qu'ils portent sur des milliers. Avec ces rserves,
loenqute FQP 1985 permet d'estimer approximativement
combien de salaris se sont mis leur compte, qui sont ces
salariso et quels indpendants ils sont devenus.
Entre l9B0 et 1985, environ 400 000 salaris ont opt
pour I'indpendance. La majorit, lors de loenqute, avaient
moins de 35 ans, et les femmes reprsentaient peine un
quart du total. Quatre types de trajets, d'ingale importance,
peuvent tre distingus (tableau 3). Les salaris agricoles,
trls, minoritaires, sont dans leur quasi-totalit devenus agriculteurs exploitants. Plus de la moiti des cadres suprieurs
sont devenus chefs d'entreprises ou membres d'une profession librale, les salaris moyens sont devenus commerants
dans une proportion qui atteint 43 o chez les actifs des professions dites << intermdiaires >>, la moiti chez les employs
de bureau, et les deux tiers chez les employs de commerce et
le personnel de serwice. Quant aux ouvriers, ils sont gnralement devenus artisans, dans une proportion qui atteint 55 7o
soils ne sont pas qualifis, 70 7o s'ils sont qualifi,s, et 89 o
chez les ouwriers qualifis du secteur artisanalr. Globalement,
les salaris se mettent donc leur compte dans des activits
en rapport avec leur niveau socioculturel de dpart et leur
I. La nouvelle nonenclature distingue dornavant entre ouwierg
) et ouvriers < de tlpe artisanal > selon le mtier exerc.

dustriel

268

<<

de type in-

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liers inclus ainsi que les policiers et les militaires), et

ouvriers (salaris agricoles inclus).


Pour des raisons de comparabilit, notre analyse ne porte
pas sur la totalit des effectifs des csP mais sur les seuls actifs
occups aux deux dates. Elle exclut ceux qui sont entrs dans
la vie active aprs l9B0 (jeunes, militaires, tudiants, etc.), et
ceux qui en sont sortis avant l9B5 (pour cause de chmage,
retraite, maternit, etc.). Elle ne permet pas de saisir la tota'
lit des passages entre salariat et indpendance, puisqu'on ne
sait rien de la situation de I'enqut et de ses ventuels chan'
gements d'emploi entre l9B0 et 1985, on ne connat que sa
csp de dpart et d'arrive. Il faut tenir compte enfin du fait
que les rsultats ont t extrapols de l'chantillon la popu'

lent pas comme artisans. Des tudes plus fines indiquent


qu'ils continuent doailleurs souvent exercer le mme mtier,
mais pour leur propre compter.
Tar"nru 3.
CSP ile il6part,
CSP tarriae des salaris
mis leur compte
Catgorie iI'arriue ( 1985 )
ProfesCatgorie dc dpart
(

1e80)

Cadres

slos

Pa-

Conmer-

librolcs

trorc

an

35

Professions

intermdiaires
bureau

Employs de

lSVo

lo

cul-

Effictifs
(66 313)
(88 s38)
(36 ls9)

et des seruices
Ouwiers qualifis
0uvriers non qualihs

aedcoles

Total salis

23o 28o

teurs

943339
n5123t4

Employs
de commerce

Salarie

Agri-

Artisdro

0
0
2
0

16628
2187010
0305513
03691

70

70

3So

(sr 8n)
(116 38?)
(37 300)
(12 00r)

400

rr

(408 509)

Source : rQP 1985.

Au totalo I'artisanat et le commerce attirent les trois


quarts d'entre eux. D?abord parce que I'agriculture n'offre
gure plus de possibilits pour reprendre ou crer une exploitation, sinon aux enfants d'agriculteurs2. Ensuite parce que
loindustrie et les professions librales exigent un capital conomique nettement plus lev.
Rappelons qu' une exception prs, la coiffure, aucune
profession artisanale ou commerciale ne requiert une qualifil.

Cf. Isabelle

ciobgie ilu taoail,

Bertau-Viame, L'installation

l, janvier

dans la boulangerie artisanale, So1982, p. 8-23, et Nonna Mayer, Une filire de mobilit

ouwire : I'accession la petite entrepri8e artisanale ou commerciale, Rnw franaise th Siologie, XVIII (l), 1977, p.25-45.
2. Ceu qui n'taient pas agriculteus en 1980 et qui sont la tte d'une exploitation agricole en 1985 sont pou 56 7o d'entre eu enfants d'agriculteurs. En outre
plus de 40 7o des autres ont u beau-pre agriculteu. Cf. Piene Laulh, < Les mises
son compte : caractristiques et volutiom en guinze ans D, rapport prsent au
Colloque ew Le traaail twn solari organis Paris par le Commissariat gnral au
Plan

(10-ll

dcembre f987), p. 2.

269

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exprience professionnelle antrieure. Les ouvriers ne deviennent pas mdecins ou PDG, et les cadres suprieurs ne s'instal-

I,7

o chez les ouwriers non

qualifis,I

o chez les employs de

bureau). Mais c'est bien chez les hommeso ouvriers qualifis, et


de type artisanal, que le taux de mise son compte atteint son
niveau record (7 o\, chez ceux-l mmes qui en exprimaient le
plus souvent le dsir. Dans ce secteur des mtierso qui reprsente un quart environ du total des ouvriers de loenqute, la
mise son compte apparat bien comme une filire privilgie
de mobilit professionnelle, trois fois plus frquente que le passage la matrise'.
Si loon tient compte de la relative brivet de la priode
considre, et du fait gue pendant ces cinq ans la plupart des
salaris n'ont pas chang de catgorie socioprofessionnelle
(BS % de stables), ces proportions sont loin dotre ngligeables. Recalcules sur les seuls << mobiles >, coest prs d'un
salari sortant sur cinq qui s'est mis son compte, plus d'un
sur dix qui est devenu commerant ou artiean, un sur trois si
loon isole les hommes ouwriers, qualifis, de type artisanal.
Inversement, la majorit des actifs qui se sont dclars
commerants ou artisans lors de loenqute l'taient dj cinq
ans avant (78 et 79 %). Si I'on soen tient aux seuls mobiles,

l. Si I'on e'en tient aux actife de eexe maeculin, moim de 2 o dea ouwiers qualifis de type induetriel se sont mis leur compte entre 1980 et 1985, alorE que cette
proportion dpasse 3 o/o chez lee chauffeure, et stteint 7 Yo chez Ies ouwiere qualis de type artiemal, Danr Ie mme temps, la proportion de ceux qui eont devenue
agente de matriee tait de respectivement 3 o et 2 o.
270

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cation sanctionne par un diplme. On note enfin que loartisanat n'attire pas les mmes salaris que le commerce. Ce
sont les << cols blancs >> qui ouwrent boutique, et les << cols
bleus >> gui deviennent artisanso la fois parce quoil s'agit de
mtiers manuels, et parce qu'ils ncessitent, en moyenne, un
capital de dpart moins important.
Pour apprcier I'ampleur de cette vasiono il faut prendre
en compte les poids respectifs des catgories d'indpendants et
14 millions doacde salaris ;400 000
"'ises son compte, pour
tifs qui se sont dclars salaris en 1980, cela reprsente un peu
moins de 3 o du total. D'une catgorie loautre toutefois ces
taux sont variables. Si, en croire les sondages, I'enwie d'tre
son compte tait plus rpandue chez les ouwriers, c'est chez les
cadres et les employs de commerce que I'installation est la
plus frquente (5 o des effectifs de 1980, contre 3,5 o/o chez les
ouvriers qualifis, 2,7 o/o chez les professions intermdiaireso

T.r-sln.u

CSP en

4.

1980

Patrone
Cadree.
profeeeions

intermdiaires

Enploys
Ouvriere

CSP

ih ilpart des actifs

Cnmrur- hmmnr-

ants
15 o/o

ntes
9%

da;enus con rnerants ou artisans

Artis.rns

Artisorrs

Total

1985

L3o

l2o

8o/o

ll%

l8

56

Total

44
l?
24

65

ll

342382r
33266t2
20
63

(ll0 676)

(ss 62s)

(166

l5

301) (rs3 480)

(30

38r)

1985

(r83 86r)

M obilit profes sionnelle, mobilit sociale

Si loon part du postulat qu'il existe une hirarchie des


occupations professionnelles, correspondant des niveaux
ingaux de revenu, d'instruction et de prestigeo la majorit
des entres dans le petit commerce et loartisanat proviennent
doun petit salariat situ au bas de cette chelle, pour qui la
cration ou la reprise d'un atelier ou doune boutique pourrait
soanalyser comme une << promotion )) sociale. Les chiffres
mritent toutefois un examen plus attentif.
Les flux dcrits incluent les << aides familiaux >r ![ui
en I9B5 travaillent dans I'entreprise d'un membre de leur
famille. sans tre salaris. Dans le commerce et l'artisanat ce
27t

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BS Yo de ces nouveaux venu dans le commerce, et 89 %o dans


l'artisanato vien"ent du salariat (tableau 4). Les femmes,
pour les deux tierso taient employes. Les hommes devenus
artisans taient en majorit ouvriers, et ceux qui sont devenu6 commerants taient cadres ou membres des << professions intermdiaires >>, en particuler grants salaris et mandataireso voyageure ou reprsentants de commerce, plus que
contrematres ou techniciens (44 %\. Et ces chiffres ne refltent pa6 seulement la prpondrance de ce type de salariat.
Le poids des ouvriers parrni les nouveaux artisans est suprieur leur poids dans la population aetive en 1980 (63 %
contre 43 %) tout comme le poids des employs parmi les
nouvelles commerantes et artisanes (65 contre 45 ol et
celui des professions intermdiaires parmi les nouveaux
commerants (29 o os 19 o).

ment la boutique, sont compts comme nouveaux entrants.


Pour isoler les vritables << mises son compte >>, il faudrait
un chantillon limit aux seuls ( patrons >>. Toutefois I'exclusion des aides familiaux (un cinquime du flux total salaris
indpendants) ne remet pas en cause la structure des relations entre catgories socioprofessionnelles de salaris et caTgories socioprofessionnelles d'indpendantst.
Si l'on soen tient aux salaris devenus patrons, leur trajet
professionnel n'a pas la mme signification selon leur origine
sociale. Les uns viennent d'un milieu populaire, qui n'a pu,
financirement, faciliter leur installation. Les autres sont ns
dans un milieu de commerants ou d'artisans. Familiariss
avec le mtier ds l'enfanceo ils ont pu bnficier de I'exprience de leurs parents, voire reprendre leur entreprise. Les
uns ont toujours t salaris, les autres pour quelques mois
seulement, le temps doun apprentissage. Roger Girod a montr I'importance de cette <( contre-mobilit >>, qui ramne l'individu son milieu doorigine sans qu'il y ait eu rellement
dclassement ni ascension sociale2.
Les salaris issus d'un milieu favoris se mettent effective-

ment plus souvent leur compte, la proportion passant de


2 o si leur pre tait ouvrier 4 o s'il tait commerant ou
artisan, 9 o s'il tait chef doune entreprise employant l0 salaris ou plus3. Inversement, on peut sointerroger sur l'origing
sociale des salaris mis leur compte dans le petit commerce
ou l'artisanat. Si I'on oppose les milieux << populaires >> (employs, ouwrierso personnel de service, petits agriculteurs et
salaris agricoles) aux milieux non populaires (autres CSP)4,
L Piene Laulh, Jeanine S^oleilhavoup,

M^obilit professionnelle. En4ute

FQP 1985, Puie, coll. <( INsEE ), n" 555 (srie D, n" l2l), juillet 1987, p. 28 et s.
2. Roger Girod, avec la collaboration de Yves Fricker, Mobilit squentielle,

Rann franqaise ile Socinlogie, 12 (l), 1971, p. 3-18.


3. Mises son compte dam I'agricultue exclues, in Pierre Laulh, op. cll., p. 10.
4. La rexploitation de la bande de I'enqute FQP 1985 n'tant pas encore possible, il s'agit des rsultats de l'enqute FQP 1977. Entre ces deux enqutes la mobilit
sociale a peu volu. Par contre la nomenclatue socioprofessionnelle a chang.
Pou 1977 le champ du petit commerce est celui des entreprises employant moins de
3 saluis, artisanat commercial inclus (boucherie, boulangerie, cordonnerie, coif-

fue, teintuerie, etc.), et celui de I'artisanat est rduit la petite


manuelle (moins de 6 salais).

272

production

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sont presque exclusivement des femmes. Lopouse d'un


commerarrt qui abandonne un emploi de salari pour travailler avec luio ses enfants qui I'aident mme temporaire-

Tesr,n.{u 5.

Origine sociole et CSP ile ilport des actifs


petits commerants ou ortisans

danenus

CSP de dpart
Populaire

CSP ilu pre

Populaire
Non populaire

Petits comrnerants
33 yo
30

Non populahe

14%

2l

Artisons
Populaire

500

9"

Non populaire

33

Source : FQP 1977, Ont t classs en csP ( populaires >> les salarie
agricoles, les ouwiers, le persomel de service, les employs, les agriculteus 6ur petite exploitation. Les aidee familiaux sont exclus.

L'origine sociale et professionnelle de ces nouveaux patrons


dtermine galement le type d'entreprise qu'ils reprennent ou
quoils crent. Les plus dfavoriss, ouwiers ou employs ns
dans une famille doouwriers ou d'employs, ouvrent plus souvent une toute petite boutique, o ils travaillent seuls ou avec
I'aide de leur famille. Et ils s'installent de prfrence dans des
secteurs traditionnels comme le btiment ou I'alimentation.
Les commerants seront piciers, patrons d'un restaurant ou
d'un petit caf. Les artisans seront peintres ou maons
- Professions relativement faciles d'accs, qui exigent au dpart peu
de capital, mais qui sont, globalement, en dclin. A l'autre ex273

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on constate qu'une minorit seulement de ces nouveaux


venus (un commerant sur cinq, moins doun artisan sur dix),
sont de par leur origine sociale et leur milieu professionnel de
dparto des privilgis (tableau 5). Un tiers d'entre eux sont
des << contre-mobiles >>, ns dans un milieu aiso qui n'ont d
faire qu'un court passage par le salariat. Un artisan sur deuxo
un petit commerant sur trois sont d'anciens ouwriers ou
employs, ns dans un milieu doouwiers et d'employs. Si on
y ajoute ceux qui sont ns dans le mme milieu mais qui
taient dj patron ou cadre cinq ans plus tt, c'est un petit
commerant sur deux, et trois artisans sur cinq, qui sont de
souche populaire et qui peuvent tre considrs comme d'authentiques mobiles ascendants.

Un statut incertain
Combien de ces nouveaux venus resteront commerants ou
artisans ? Combien monteront plus haut sur l'chelle sociale ?

Et combien retourneront au salariat

L'tude de leurs trajets

de mobilit serait incomplte sans celle de leur devenir. Nos


donnes ne sont pas de nature longitudinale. Les enqutes Fep
reconstruisent les trajets de mobilit des actifs a posteriori, sur
la base d'un seul entretien avec les personnes interroges. Elles
permettent toutefois, inversemento de mesurer combien doactifs qui taient artisans ou petits commerants en 1980 ne le
sont plus en 1985. 87 o des prerniers et BB yo des seconds le
sont encore cinq ans aprs. Quant ceux qui sont partiso on ne
saurait en conclure pour autant quoils ont chou ou fait faillite. Les uns ont guitt la petite entreprise pour la grande,
devenant patrons ou cadres (tableau 6). Rappelons que pour
passer de la catgorie des artisans et commerants celle des
chefs doentreprise il suffit doavoir I0 salaris au lieu de 9. Rappelons galement que parmi ces cadres il y en a environ un sur
cinq qui est simplement devenu un salari de sa propre entreprise, transfo"me elr socit2. Avec ces rserveso il semble bien
gue la petite entreprise puisse, dans une certaine mesure, tre
une ppinire d'entrepreneurs << capitalistes >>. Le phnomne
est toutefois plus frguent chez lee commerants (20 7o devenus cadres suprieurs ou chefs d'entreprise), que chez les artisans ( 1 1 Yo), et exceptionnel chez les femmes (B o et 3'/ol" .
l. Pour ue prsentation dtaille, cf. Noma Mayer, Snall business md

social mobility in Frmce, p. 39-59, in Robert Goffee, Richard Scase (ed.),


Entrepreneurship in Europe, Londres, Croom Helm, 1987.
2. Piene Laulh, op. ar., p. I (imtallatione dam I'agricultue exclues).
, - 3. Cee proportions Eotrt nettement infrieues cellee qui figuent dane le tableau 6 gui inclut dcne la catgorie dee patrone en 1985 les cnmrmts et artiaane
devenue agdcultem, ainsi que les commerante devenue artisans et uice rersa, et qui
ne distingue pas les cadres suprieue des professiom intermdiairee.

274

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trme les privilgis, qui appartiennent aux classes moyennes


et suprieures par leur milieu familial et par leur milieu professionnel antrieur, embauchent plus souvent des salaris. Et on
les trouve plus souvent dans des secteurs en expansion, celui
des services s'ils sont artisanso celui de loquipement de la maison et de la personne soils Eont commerants'.

CSP il'orriae iles actifs sortis ilu commercc


ou d.e l'ortisanat

C,omrerCSP en 1985

anls

Patrons

27

Cammcrntes

Total
1980

ArtiArtisatns sanes

l4o

22o

26Vo

To,;al
1980

23o/o 25%

Cadres,

profeesions

intemdiaires

Employs
Ouwiers

30
20
23

27
22
s2328
19
t2

(46 60s)

(30

s72)

(77

r77)

43

017
7t
634

(7s e4e)

(24

23

67r)

Souce :

24

(r00 620)

rqr

1985.

Mais la majorit des sortants ne retrouvent que des emplois


d'ouvriers ou doemploys. Pour ceux qui rvaient dotre leur
propre matre, il s'agit l d'emplois subordonns, peu prestigieux et mal rmunrso susceptibles d'tre ressentis comme un
"Ir"-"ot. Quant la << proltarisation > Proprement dite,
le passage de la condition patronale la condition ouvrire, elle
esi plus lrquente chez les hommes que chez les femmeso et chez
les rtisanJ plus que chez les commerants (43 %oo et-si on
inclut les contremtres parmi les ouvriers' comme le faisait
loancien code des csP, 5I o, conrre moins d'un quart)
(tableau 6). Ils ne se retrouvent pas Pour autant, faut'il le prcisero lousine. Si l'on s'en tient aux hommes devenus ouvriers'
les anciens artisans sont en maiorit ouvriers qualifis dans le
secteur artisanal (92 %), tandis que les anciens commerants,
pour 5? o d'entte eux, travaillent comme chauffeurs. Seule
irne minorit (respectivement l0 et 16 7o) occupent un emploi
non qualifi de type industriel (o.s., manuvre). Cette rela-tive
proltarisation touche en priorit les plus dshrits, ceux dont
e pre travaillait comme employ ou ouvrier, voire dans les
prfessions intermdiaires. Combien d'entre eux sont doan'
iens salaris mis leur compte, retournant au salariat aprs
un chec ? Loenqute ne permet pas de le savoiro mais la res'
semblance entre ces deux populations (sexeo ge, origine socialeo taille de loentrepriEe' secteur d'activit) le suggre. Inversement les enfants di patrons et de cadres font preuve doune
plus grande stabilit'.

l,

Ibid., p. l0 (inetallations dane l'agricultue excluee).

27s

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TrsLEAu 6.

chefs d'entreprise ou cadres au lieu de 28 o) (tableau Z). Une


mobilit descendante d'une telle ampleur ne s'observe ni chez
les autres patrons, ni chez les cadres, ni chez les professions
intermfiaires, ni mme chez les employs, I'exception des
employs de commerce'. Bt elle est pourtant sous-estime
dans loenqute de 1985, compare celle de 19533, par le
changement de nomenclature socioprofessionnelle inteivenu
en 1983, qui tend le champ du petit commerce et de l'artisanat aux chefs doentreprise employant jusqu' 9 salaris (au
lieu de respectivement2 et 5 salaris dans les dfinitions prcdentes), socialement plus favorissa.

l. Afin que le pre et le frls eoient eaieis au mme moment de leur vie active. Les
femmes eont exclues dsns la meeure o leus trajets de mobilit ne se comparent pas
directement ceu des homnes, compte tenu d lew entre plus tardive o" l"
-."ch.du travail, g!,-S*a eles travaillent, de la diffrence de-statut professiomel,
galit d'emploi (fonctions, rnunrations, prestige).
2. Entre 197? et 1985, les risgues de pioltaiisation des filE de pc se sont accrus ;,M, 32 et29 7o des frls d'agriculteus, selon qu'il s'agit d'une petite, moyeme
ou grande ex.ploitation, sont devenue ouwien,- 4l o-ee frls-d'employs

de

commerce, et la moiti environ dee fi_le d'ouwiem ; I'autre extrmit de l;chelle


eociale, ll 7o des file de chefs d'entrepriee et I 7o des fils d'actifs de profession librale.
3. Michel Gollac, Piene Laulh, La trammiseion du etatut social. L'chelle et le
foaa, Ecommie a Sntisti.qw, n" lg9-200, mai-juin l9BZ, p. 85. Sur l'volution l9S31977, cf. Richard Pohl, Jeanine Soleilhavoup, La transmission du statur social su
de.v ou trois gnration-, Ecomnie et-statisiique, no 144, mai 1982, p.25-42.
4. Au recensement de 1982, eelon I'ancienne nonenclature, petiti commerants
et artisan.s reprsentent I 443 000 actifs, et selon la nouvell-e f ?01 000. Cf, le
numro-spcial coneacr la population active lon du recemement de 1982, Economin et Statistiqw, n" l7l-172, novembre-dcembre 1984, p. 160.

276

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Ce risque de dclassement se retrouve quand on analyse


non plus le devenir professionnel des petits patrons, mais
celui de leurs enfants. Pour des raisons de comparabilit, on
raisonnera sur les actifs masculins es de 40 59 anst.
En 1953, un fils de petit commerant iu artisan sur deux le
devient son tour, en I9B5 la proportion est tombe un sur
quatre. Dans le mme temps, la proportion de ceux qui accdent une position sociale suprieure celle de lur pre
(chef d'entreprise, cadre et profession intellectuelle suprieure) a presque doubl, passant de 12 2l o . Mais la proportion de ceux qui sont devenus ouvriers (contremaires
inclus) est passe du quart prs de 30 %. Elle est plus leve encore chez les fils doartisans (un tiers devenus ouvriers,
contre un cinquime des fils de commerants), qui russissent
moins bien que les fils de commerants (l? o% deviennent

Danenir des fils en fonttion de

CSP du pre

Agriculteur
Commerants/artisans
Chefs d'entreprieeso professions librales
Cadree
Profeseions intermdiaires

(dont contrematres)
Employs
Ouvriere gualifis
Ouvriers non gualifis

la

CSP des pres

Artisan

2%
26
46
13
lB
(s)
96
lB7
l0
(486 680)

Commerant

ro
23

23
24
(4)

l0
(242389)

Source : FQP 1985. Hommee franais gs de 40 59 ans lors de I'engute'

Des annes il'expansion aux annes de crise

L'enqute FQP l9B5 s'inscrit dans une conioncture de


rcession et de dgradation de I'emploi. Comme celles qui
I'ont prcde, la crise qui dbute en 1974 va inciter nombre
de salris se mettre leur compte pour chapper au chmage. A partir de cette date, on note un renversement de la
tenance la concentration industrielle et commerciale, une
augmentation du nombre des tablissements sans salarisr.
Lortisanat indpendant qui, entre le recensement de 1954 et
celui de 1975, avait? comme le petit commerce' perdu un
quart de ses effectifs? progresse entre 1975 et l9B2 (+ 7 %),
o au
tndis que le dclin du petit commerce se ralentit (- 5
lieu de ll 7o entre 1968 et 1975). Et dans un secteur comme
le btiment ou la restauration, dans le mme temps' l'emploi
non salari cot nat une forte progression2. Combien des mises
son compte observes ne sont qu'une rponse la crise ? Le
champ de I'analyse, telle que nous I'avons dfinie, exclut a
priori ceux qui taient inactife en 1980 ou en 1985. Les salati. l"or compte lors de I'engute qui taient chmeurs cinq
l.

Michel Didier, criee et concentration du secteur prodtctif, Econnmie et statis-

tinw. no 144. mai 1982. p. 3-12.


' Z. Or"iei Rault, Secieun d'activit : l'volution des structes de la main-d'<eu-

rne, Econa*i" et. Statisti1w, f 17}'172, novembre-dcembre 1984' p' 35.-47'.et.Phi'


lippe Trogan, L'enploi dans les sewices : une croiesance quelgue peu ambigu, iid.,
p.49-58.

277

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Tesr,nru 7.

son compte > une caractristique structurelle de la socit


franaise, indpendante des alas cono-iquer.
Quelle que soit la priode considre, le solde des entres
et des sorties entre le petit patronat et les autres catgories
d'actifs est globalement positif. A la diffrence de I'agriculture, qui perd plus doactifs quoelle n'en gagne, le petit
commerce et I'artisanat restent des catgories attractiveso qui
se rgnrent en permanence partir des autres csp2. Et ces
entres et sorties sont en majorit le fait d'un petit salariat
doexcution, socialement, conomiquement, culturellement
dfavoriso pour qui loatelier et la boutique reprsentent une
possibilit, relativement accessible, de << promotion > sociale.
D'une enqute loautre toutefois on note une diffrencia-

l.

Entre 1959 et 1964, le taux de ealris mis leu compte t de 2,7 %o, enVo et entre 1980 et l9B5 de

tre 1965 et 1970 de 3,2 Yo, entre 1972 et 197? de 2,7


2,8 o (aidee
2.

familiau inclus).

Pit commerce

Artisanat

Taux d entre
0

1964

t0,5

1970
1977

15,3
18,3

24,6
26,3

(22,s)

(20,8)

(le8s)

16,8

o/o

Taur ile sortie


0

1959

7,5

r965
1972

12,0
14,3

17,8
16,9

(1e80)

(11,9)

(r2,6)

r2,0

vo

Rappelons qu'en 1983 la d{inition du petit commetrce et de I'artisanat a chang


et gue les domes de I'engute Fep 1985 ne ae compuent pas celles des enquts
antrieues.

278

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ans plus tt n'ont donc pas t recenss. Mais ils ont pu faire
I'exprience du chmage dans I'intervalle. Nous avons donc
compar nos rsultats ceux des enqutes prcdentes, celle
de 1977 effectue aux dbuts de la crise, et celles de 19?0 et
de 1964, effectues en priode d'expansion et de plein-emploi.
Or, quelle que soit la priode considre, la proportion de
salaris gui en cinq ans se mettent leur compte reste inchange, de I'ordre de 30. Seule a chang la proportion
d'entre eux qui deviennent petits commerants ou artisans
(57 % en 1954, 75 o en 19BS), I'agriculture offrant de moins
en moins de dbouchs. On peut donc voir dans ces << mises

Tslnru B.

Le petit commerce et l'ortisanot etfie

1959

et 1985

bilan iles entres et ilcs sorties


Sorties

1964 1970 1977

1985

Petits commerants
46Yo
54o

Populaires
Non populaires

75% 68" 660


25o 32Vo 34Yo

Populaires
Non populaires

83% 77Vo 74Vo 76%


L7 o 23Vo 26% 34o
Artisans (H + F/
75o
75o 8lo 83Vo
250 190 17 0 2so

Petites commrans

Populairee
Non populaires

1964 1970 1977

1985

57o 34Vo 55%

43o

43Yo 460/0 45o

57o/o

78oh 87o 8lo


22Vo lSVo l9o

64Vo
360

760/o 74oh 65o/o 64Vo

24Yo 26Vo 3So

360

: rQp 1959, 1964, 1970, 1985; champ des actifs occups


derx date. Parce qu'ils utilisent la nouvelle nonenclatue socioorofeesionnelle. cui lrgit le chanp de la dfrnition du petit

au

Source

et de I'artiaanat-, lee rsultat de l'enqute rqr 1985 ne eont


pas directement comprables aveccellK des.enqutes prcdentes' Olt
t clases en csP PoPulahes' quelle gue soit I'engute considre, les
salaris agricolee, les ouwiert (contrematres incluE) et leE emPloyes
(bureau, cornmerce et services).

o--"r""

l.

Pierre Bourdieu, Les stratgies de reconvemion, Information sur les


f2 (5), f973' p' 92-100'

sciences

sociales,

279

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tion croiesante du recrutement de ces deux catgories. Chez les


petits commerants des deux sexesr les entres en Pro-v-enanrle
ies claeses moyennes et suprieures ont augment (tableau B).
Cet afflux des patrons et des cadres vers la petite boutique
coincide avec loessor, dans les annes 1970, d'un ( nouveau >
commerce de biens symboliques, fort investissement social et
culturel. << Artisans ou commerants de luxeo de culture ou
d'art, grants de ooboutiquesoo de confection pour femmes,-revenderts de modles de marques dgriffs, marchands de vteooauthentiquemento'exotiques ou doobjets
ments et de bijoux
rustiques, disguaires' antiquaires, dcorateurs, designers, phoo'bistrotso'
togtuiph"., ou mme restaurateurs ou Patrons de
h to", "potiers'o provenaux et "libraires d'avant'g""9"1',
ils offrent une clientIe aise et cultive les emblmes de la
oodistinctiono'et du got >t. On n'observe pas dans loartisanat
semblable lvationu niveau socioculturel de recrutement' Il
attire au contraire, en proportion croissante, d'anciens ou'
wriers et employs (tableau B). Mais le destin des actifs qui

sociale, en deux temps. L'autre offre en outre aux actifs


venus des catgories moyennes et suprieures, dont le poids
parmi les entres est minoritaire mais en augmentation, une
alternative au dclassementr.
Si, contrairement ce que nous avons fait jusqu'icio on
tient compte des passages de I'inactivit I'activit, les effets
de la crise sont manifestes. Entre 1970 et 1985, le nombre des
jeunes crant ou reprenant une entreprise la fin de leurs
tudes ou de leur service militaire a doubl, les installations
de chmeurs presque quadrupl. En 19?0 ces dernires reprsentaient moins d'un dixime de flux total. en l9B5 une sur
cinq. Il convient d'ajouter ces installations (prs de f60 000)
au total des << mises son compte >2. Elles paraissent toutefois particulirement fragiles, en particulier celles des anciens
chmeurs, expdients face la crise plutt que facteur de
<< promotion >> sociale durable.
Reste s'interroger sur les consquences
-brassage
social. Si loon en croit

politiques de ce
I'envii d'tre
son compte est indpendante de I'intrt pour la politique, la
proximit partisane ou le vote dclar. Les salaris de gauche
en expriment aussi souvent le dsir que les salaris de droite3.
Mais quoen est-il pour ceux qui ont mis leur projet excution, et changent effectivement de statut ?
Un des principaux clivages qui traverse aujourd'hui
les sondages,

l. on rerrouve l les deu fonctiom sociales que prte Arno Maver la ( Detite
bourgeoieie > dane le6 socits indmtrielles. classe intrmdiaire entie le <. hrri o .t
le << bae >r, le capital et le travail, elle favorise I'escalade des um et amortit la chute
des autree : < Slilled manual workers can md do move into it from below, while
from within its bulg+g ralks it raises i own spiralists to higher
-og. oo ih" iocome and status ladder. This lower middle clasi also seroes a a net
tf,at cushions
the fall of the skidden and the superamuated of both the higher middle class and
the "grande bougeoieie" >. J. Arno Mayer, The Lower Midd"le Class as Historical
ProbleI, Jourml-of Moilern Histary,4T (3), seprembre l9?5, p. 432.
. 2. PierreLaulh,op. cit.,p.4. ilnote'tuteibisquelesinsIationsdechmeus

(entreprises non agricoles) ont. augment moins vit que le chmaee. si bien crue le
tau d'inetallation des chmeurs, d'une engute I'a-utre, a en faii bai6s (dJ 12

5 0\.

3, Rexploitation

280

de I'enqute postlectorale CEvIPOF-sOFRES l97g, prcite.

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guittent la catgorie a volu en sens inverse : ils accdent de


plus en plus souvent aux classes moyennes et suprieures.
L'artisanat et le petit commerce reprsentnt donc deux
filires distinctes de mobilit. Loune offre aux actifs venus de
catgories populaires des possibilits croissantes d,ascension

pour leur propre compte. Les premiers, quelle que soit l'lection considre, votent en majorit pour la gauche, les
seconds pour la droitet. On peut faire l'hypothse que les
salaris << mis leur compte >> feront de mme, guoau nom de
la libre entreprise, de la dfense du patrimoine, de la promotion individuelle, ils soutiendront plus volontiers la droite
qu'une gauche qui appuie I'intervention de I'Etat dans la vie
conomique et sociale et protge les droits des travailleurs.
Une enqute effectue au lendemain des lections lgislatives de l97B permet de le vrifier, en croisant le vote des
enquts au prernier tour par leur origine sociale (profession du
pre l'ge o ils ont fini leurs tudes) et leur mobilit professionnslls (profession I'entre dans la vie active et profession
I'enqute) (tableau 9). Les enfants d'ouwriers mis leur compte
votent effectivement plus souvent pour la droite que ceux qui
sont rests ouvrierso mme si leur premier emploi tait un emploi d'ouvrier (respectivement 55 et 31 7o de votes de droite
contre 2L %). Mais on note galement qu'ils votent beaucoup
plus souvent pour la gauche que les enfants de patron (36 et
44o contteLT o de votes gauche).
Tlsl,neu 9.
et

Le aote selan l'origine sociale

la- mabilit professionnelle

T1 T2

Gaucl

Droi-

te

TI T2 T3

Gou-

T3

che

te

o
O
o
O
P

o
O
P
P
P

64%
600
Mo
360/0
L7 o

ztvo (470)
2Oo (5)
3to (45)
55o (ll)
72o (60)

P
P
P
P
O

l7o
rro
24o
53o
64Vo

72o
70o/o
53o
34o
2lo

o
P
o
P
P

Droi-

O : ouwierg, contrematres inclus ; P :


agriculteus inclus,

P
O
P
O
O

P
P
O
O
O

(60)

(27)
(17)
(73)
(4701

patrons, professions librales et

Souce : cEYIPoF-soFnEs, 1978, vote au premier tour des lections


lgislatives de 1978. Tl : csP du pre, T2 : csP I'entre dans la yie
active, T3 : csP I'enqute.

l. Cf. Nonna Mayer, Etieme Schweieguth, Classe, position sociale et vote,


p. 263-290, in Daniel Gaxie, s.d., L'erplicuion ilu oote, Paie, Presses de la rttsr,
I985.

2Bl

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l'lectorat franais est celui qui oppose les salaris, qui travaillent pour un patron, aux indpendants qui travaillent

politique de la classe ouvrire'. Mais cette << promotiol


uvrire > a galement pour consquence de faire baisser le
niveau global du vote pour la droite chez les (( patrons >. Le

mme mcanisme joue en sens inverse. Les enfants de


patrons devenus ouvriers, surtout ceux qui taient patrons
ds l"rrt plus jeune ge, votent moins souvent pour la droite
0/o contre
que ceux qui sont rests leur compte (34 et 53
o/o
de votes de droite). Mais ils votent moins souvent Pour
72
la gauche que les ouvriers enfants d'ouvriers (24 et 53 o
contre 64 %) (tableau 9). Qu'ils montent ou qu'ils descen'
dent l'chelle sociale, les mobiles sont politiquement interm'
diaires entre leur catgorie de dpart et leur catgorie d'arrive. Si du moins les flux sont dogale importance, c'esto
lectoralement, un jeu somme nulle'.

I.

Cf. Georges Lavau, Grard Grun-berg, Nonna Mayer, s.d., L'uniuers politique
la rlsp, 1983.390 p.
Daniel Boy, Systme politique et m..qbilit_mciale, Ra:w franaise ih Scierce politiqw,Pais.30 (5), octobre 1980' p. 925-f f f2.

des cJses mayenrc, Puis, Presses de


2. Ce guiieloint les conclusions de

282

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La mise son compte, I'accession la proprit artisanale


ou commerciale est donc bien, comme loont proclam tous les
dfenseurs des << classes moyennes >>o un facteur dointgration

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Jean-Luc Bodiguel

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 283 304

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-283.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bodiguel Jean-Luc, Une voie de la promotion sociale : la fonction publique ? , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le
modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 283-304. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0283

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UNE VOIE DE LA PROMOTION SOCIALE : LA FONCTION PUBLIQUE


?

JEAN.LUC BODICUEL

A la veille de la premire guerre mondiale, Clestin Bougl


publie successivement Les id,es galitaires et Lo dmocratie ileoont lo science'. Il y rfute point par point les arguments des
partisans doune galit naturelle et scientifique. Quarante ans
aprs loinstauration de la Rpublique,les ides d'galit, de dmocratie restaient contestes au nom de la science. A travers
ces ouvrages o il traite doascension sociale, de mobilit sociale,
Bougl tmoigne de l'pret d'un dbat o I'idologie et la
science s'affrontent. Aujourd'hui encore, il noest pas clos. << Il
e6t san6 doute peu de domaines de la sociologie o l'analyste se
voit contraint autant d'approximations qu'en ce qui
concerne la mobilit sociale. >>" La multiplication des enqutes
de << Formationo qualification professio""elle >> de I'INSEE n'invalide pas cette remarque. Poser le problme de la fonction
publique comme voie et moyen de la promotion sociale est
soengager sur un chemin sem d'embches. Trop de questions
sont encore ouvertes pour ne pas, en pralable, voguer quelques problmes mthodologiques.
L'ide d'une promotion, doune ascension suppose une stratification et une hirarchisation des strates obtenues. Il faut I'admettre sans doute et soixante ans de distance << l'chelle et le
foss > rpond << la barrire et le niveau >>3, mais ne pas oublier
qne nos compteurs et statisticiens dont ce n'tait pas I'objectif
principal ont constitu des catgories htrognes et non stric-

l. Clestin Bougl, Les iiles golitoires, Etude sociologique,3" d., Paris, F. Alcan, 1925, 251 p. ; La dmacraie ilersant la science, Etudes critigues su I'hrdit, la
concrmence et la diffrenciation, Paris, F. lcan, f909, 3f2 p.
2. Philippe Bnton, Quelques considratiom sur la mobilit sociale en Franceo
Rer:r franaise ile Sociologie, XYI (4), octobre-dcembre 1975, p. 5I8.
3. Michel Gollac et Piene Lau]h, La transmission du statut social : l'chelle et
le foea, Emmie a Statistiqw,199-200, nai-juin 1987,85-92 ; Edmond Goblot, trc
borrire et le nirseau, Etude sociologique su la bourgeoisie franaise noderne, Paris,
Librairie Flix Alcan, f925, 16l p.
283

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(Jne uoie de la promotion sociale


Ia fonction publique ?

L'objectivit du statisticien bute sur des insuffisances.


la mobilit sociale restait fonde sur l'examen de la profession du pre. La mre tait inexistante.
Jusquo prsento

Peut-tre peut-on soutenir comme Goldthorpe que cette imfaite sur les femmes dans les tudes de mobilit ne
dforme pas fondamentalement la mesure et la comprhension du phnomner. Mais de plus en plus souvent il devient
ncessaire de prendre en considration la profession de
lopouse pour dterminer la position sociale de la famille. Les
mnages htrogames seraient de plus en plus nombreux et,
en leur sein, il serait de moins en moins rare que la position
dominante soit dtenue par la femme2. A dfaut de profession
de la femme, la prise en compte de son niveau scolaire et/ou
de son propre milieu familial est importante. Avec Bourdieu,
soutenons que << la prise en compte de la profession et/ou du
milieu socioculturel de la mre permettrait de corriger ce qui
apparat comme une promotion et n'en est pas >t.
La mobilit professionnelle intragnrationnelle brouille
galement les cartes. Tel qui parat dclass retrouvera la
position de son pre, c'est un contre-mobile. Et tel autre
immobile au dbut de sa carrire aura une importante ascension. S'en tenir une gnration est-il enfin raliste ? Trop
prsente loesprit (et dans le discours), I'image d'Epinal qui
rsume les trajectoires ascendantes dans une formule du
genre : grand-pre paysan, pre instituteuro fils ingnieur
impose l'tude de la mobilit sur trois gnrations. Elles sont
trop rares encore mais elles nous apprennent I'existence d'un
effet de ligne, la situation du grand-pre gui a influ sur la
position du pre se surajoute celle-ci pour influencer la
passe

L John Goldthorpe and Clive Pa1ne, On the class mobility of women : Resulte
om Different Approaches to the Analysis of Recent British Data, Sociolngy,20 (41,
November 1986, 531-555.
2. Louie-Andr Vallet, La profession de la femme marie dans la position sociale
de la familf e, Ra:w franaise de Sociologie, XXVII (4), octobre-dcembre 1986, 655696.

3. Piene Boudieu, Epreuve scolaire et conecration sociale, les clasees prparatoiree au grandes coles, Actes ile lo Rechnrclw en Sciences socioles, 39, septembre 1981, 3-70.

284

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tement hirarchises. A supposer que la statistique puisse mesurer des diffrences objectives, celles-ci recoupent-elles le vcu
de I'analys ? Et une promotion ressentie mais non compte
comme telle par le statisticien n'a-t-elle aucune valeur ?

dans la catgorie

<<

professions librales, cadres suprieurs

>>

est

faible et que l'immobilit est considrable : 90 o des petitsfilso membres des professions librales et cadres suprieurs, ont
leurs grands-pres dans d'autres milieux; mais la moiti des
petits-fils de cadres suprieurs et de membres des professions
librales s'est maintenue dans cette catgorie'. Selon quoil met
I'accent sur le recrutement ou la descendance, le sociologue
joue sur deux lectures de la ralit. Son temprament ou son
idologie peut le conduire privilgier I'une des deux faces de
la ralit. C'est le pige du verre moiti vide ou moiti plein.
Loexplication de ce paradoxe apparent tient dans le bouleversement de la structure sociale. En quatre-vingts ans la population active n'a cr gue de 0,2 o par an mais sa composition a
t bouleverse'. En moins de trente ans, les cadres moyens ont
augment de 300 o etles cadres suprieurs de 350 o, entranant une importante mobilit structurelle. L'irruption des cadres a entran mathmatiquement et automatiquement une
inluctable << dmocratisation >. La simple reproduction, qui
n'est jamais totale, n'tait pas possible. Pour occuper ces positions du niveau le plus lev, il a fallu faire appel aux autres catgories sociales par dfinition infrieures. La tendance I'autoreproduction tant suppose inchange, un ralentissement
de la croissance des cadres se traduirait par une stagnation,
voire un recul de la dmocratisation. Dans un tel contexte, le
volontarisme politique est de peu de poids. La socit et I'Etat
n'ont fait qu'enregistrer cette lame de fond qui, en trois quarts
de sicle, a fait passer les paysans de 42-44 o dela population
active L0 o et les employs et cadres de 12-14 % 32 %.
La dmocratisation de l'accs l'enseignement trouble galement la wision. Il existe une relation entre la possession de
diplmes et loobtention d'un statut social lev, mais le lien est
l. Richard Pohl et Jeanine Soleilhavoup, La transmission du statut social
deux ou trois gnrations, Ecommie et Statisti.que,l44, mai 1982,25-42.

2. Ibid.,p.4r.

3. Maryse Huet et Nicole Schmitz, La population active et I'emploi, Donnes sociales 1984.26-55.

285

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position du filst. Un jugement serein ne dewait intervenir


qu'en prenant en compte le preo la mre et les quatre
grands-parents ; ce n'est pratiquement jamais le cas.
Lotude de la mobilit sur trois gnrations produit des
paradoxes apparents. Elle dit la fois que l'autorecrutement

tue la grande cole ou une agrgation2. Que dire de cet admis au


interne polytechnicien, diplm de I'rnp de Paris, li"oo"oo"t
cenci en droit et cenci en sciences conomiques !3 A la fin du
sicle dernier,le titulaire du certificat d'tudes primaires chappait au proltariat urbain ou ruralo il pouvait entrer dans le
honde dls << employ. rrn. Aujourd'hui, un simple concours de
commis de prfecture (19?9) exigeant le BEPC ou un cAP fait ado de diplms de second cycle
mettre 70 o debacheliers etl}
de loenseignement suprieur. Ont-ils pour cela cess d'tre
commis ? Une politique qui ferait de la dmocratisation de l'enseignement la conditionncessaire et suffisante de la promotion
sociale risquerait
Ces remarques

de manquer son but.


devaient tre faites avant de se demander si

fort

l. Baudouin Seys, Les groupes socioprofessiomels de 1962 1985, Donndes so'


cides 1987, p. 47.
2. Rien gue pou les concoua intenes, la proportion des tit-ulaires de diPlmes
levs : A*ati'on. Doctorat, Normale Sup. a reprsent' ces dernires annes, de
20 44 "/; ds t oe. Premier Ministre. L fonction publique de I'Etat en 1986' La
Documentation franaise, 1987, p. 143.
3, Jean-Luc Bodiguel, Nouv-eaux concou6' nouveaux narques ? La Retsue ad'
ministioe,3l (186), novembre-dcem-bre 1978' p. 6134. Michelle "*t moot-e bien l'attrait coneidrable qu'exercent su lee iitulairee du certificat d'tudes lee eetrices pubtics ou privs en indiguant I'affluence des
candidab au postet offerm ; Miche[e Pmol Les clesses populaires .ubaines,
p. 509 in F. Budel et E. Labrouese (dir.). Histoire cornmique et sociole de Ia
Frante, t. IV. vol. l, annees 1880-1914, pur' 1979.
286

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plus lche entre cette dmocratisation et la probalilit d'une


promotion sociale. Il noest pas touj ours ncessaire d'avoir un di'
plO-" pour avoir une mobilit ascendante ; en tmoignent les
o de cadres de la fonc'
Oq y" i" cadres des entreprises et les 44
tion publique qui n'avaient Pas' en 1982, de diplme de I'enseignement suprieurt. Inversement, la possession d'un tel diplme noassure pas automatiquement I'accs une position plus
leve; la conjoncture joue. Au fur et mesure que le niveau
moyen doducation solve, loaccs certaines positions n9c-e.s;
siteun investissement plus important en diplmes. Entre 1947
et 1950, le tiers des admis au concours externe de loEr'u taient
o des licencis en lettres ; en 1969,
des licencis en droit et 15
lee littraires avaient disparu et les purs juristes ne reprsentaient plus qae 6 Yo des admis ; ils avaient t remplacs par les
diplms de I'Inp de Paris gui associaient souvent leur diplme
une licence en droit (53 % des reus). Lovolution s'est poursui'
vie : la matrise en droit ou en sciences conomigues, se substi'

La promotion sociale

passe

par le seraice ile I'Etat

Aucune socit ne peut se passer d'un systme de choix et de


slection pour attribuer, quelque niveau que ce soit, influence
et pouvoir. La fonction publigue a donc dvelopp progressive-

ment un systme qu'elle a affirm tre suprieur tous les


autres : le concours, cette << mthode la plus humaine de recrutement des lites >>'. Non seulement il serait efficace car il slectionnerait les meilleurs, mais il aurait l'intrt dotre quitable,
juste et dmocratique. Sur la seule base de sa << capacit >> ou de
ses << talents >>, chacun peut occuper l'emploi de son choix.
Il est donc particulirement en mesure d'assurer loouverture et la dmocratisation de la fonction publique. Coest un
vecteur privilgi de la promotion sociale. Et on I'oppose la
slection en vigueur dans le secteur priv : << D'un ct la
promotion sociale repose sur loallgeance aux suprieurs et
aux patrons ; les origines familiales, les antcdents professionnels, la vie persotrt elle, le comportement et I'apparence
sont pris en considration. De I'autreo la promotion sociale
repose sur le concours anonyme. C'est pourquoi Michel Crozier peut opposer le monde du paternalisme priv et le monde
la bureaucratie d'Etat >>2 Ainsi, le recrutement discrtionnaire du secteur priv fige-t-il les structures sociales, alors
que ( ... dans le cadre d'une politique de dmocratisation de
la fonction publique... le concours apparat comme le procd
de recrutement offrant le maximum de garanties... >3. Cepenl. Jacques Rueff, Le Monile, 17 dcembre 1969 in Pierre Sadran, Recrutement
et election par concous dana I'admidstration franais, Retstu franaise il'Ailministratian puhlique, l, janvier-mare 1977, p. 57.
2. Jean-Franois Kesler, Les fonctionnaires et la politique, La Rue ailministratiue, 19 (ll2), juillet-aot 1966, p. 363.
3. Yictor Silvra et Serge Salon, La fonction publiqun et s problmes octrIs,
Editions de I'Actualit juridique, 1976, p.209.
287

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la promotion sociale avait emprunt la voie de la fonction publique. Il apparat quo travers la sacralisation des concours,
l'Etat affirme que loascension sociale passe par lui ; cette certitude le conduit trancher systmatiquement en faveur de l'litisme contre la promotion sociale. La traduction chiffre en est
difficile si le souhait est doembrasser toute la priode de la III"
la V" Rpubque. Il faut se contenter des deux dernires Rpubliques sur lesquelles quelques donnes existent.

Autrement dit, le concours a't'il des vertus dmocratiques ? Oui, il offre des garanties contre toutes les discriminationso les recommandations, le npotisme ou la conuption.
A-t-il, par contre, un rle actif dans la dmocratisation, favorise-t-il la mobilit sociale ascendanteo la promotion sociale
ascendante, la promotion sociale et l'galit relle des
chances ? Apparemment non, Alain Girard en apporte la
preuve dans son tude sur la comparaison des origines
sociales d'lves des grandes coles recruts par concours et
de personnalits arrives au sommet de leur carrire et slectionnes selon les modes les plus divers'. Elle ne montre
aucune diffrence. Dans les deux cas, la proportion de personnes d'origine ouvrire (2o et 3 %) est identique, comme
l'est celle des personnes qui proviennent des professions libo/o).
rales, des cadres et des chefs d'entreprise (66 % et 68
d'une
mobi'
ralisation
le
lieu
de
Cette ide que I'Etat est
raisons
qu'
autres

de
toutes
tient
lit sociale ascendante
le
concours3.
qu'est
de
slection
mode
privilgi
son
La fonction publique est un vecteur privilgi de la pro'
motion sociale pour des raisons autant symboliques que
matrielles.

Les trois quarts des non-fonctionnaires estiment que les


fonctionnaires sont des privilgis I ces privilges consistant
surtout dans la garantie de I'emploi (83 %) plus que dans les
avantages sociaux ou un salaire dcento lments cits en
deuxime lignen. Et assurment, aujourdohui comme hier,
sans mme changer de catgorie, sans quoil y ait mobilit ascendanteo la mobilit professionnelle peut tre vcue comme
une considrable promotion. La certitude du lendemain du
facteur, fils de petit paysan ou dooul'rier, provoquait sa distinction ; il tait considr, voire envi, et la crise actuelle fait
retrouver les rflexes passs.
l.

Piene Sadran, op. cit., p. 55.

2. Alain Girard, Lc r4wsiin socialc, PUF, l97l (<< Que sais-je ? >r).
3. Et dont Sadran dit gu'il est moins rpandu qu'on veut bien le dire,

-P. 9I.
4. Enqute

op. cil.,

Irop du 28 octobre 1983, lon publie in Lafonction publi'que en 1983,


La Documintation franaise, f984, qui dome les rsultats principaux.

288

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dant, comme le remarque Pierre Sadran, << ... dans quelle mesure exacte le milieu des affaires est-il moins ouvert et moins
dmocratique que celui de loadministration ? >>r.

une sorte d'aristocratie dirigeante aux relations familiales


tendues

se

reconstitue et va influencer profondment le mode

de recrutement de la haute fonction publique.

Pour conserver sa supriorit sociale, la bourgeoisie va


essayer d'avoir et de garder le monopole de ces fonctions, en
particulier des fonctions doingnieurs, presque comparables
aux charges de l'Ancien Rgime. Mais le succs en mathmatiques et en physique n'tant pas fond sur une culture et un
acquis familial, la petite et moyenne bourgeoisie contestera
rrite le monopole du savoir scientifigue qu'entend se rserver

la haute bourgeoisie.

Celle-ci va donc verrouiller I'accs


l'Ecole polytechnique en s'appuyant sur la culture classique.
Elle russit faire admettre que la possession d'un baccalaurat classique entranera loattribution de vingt-cinq points
supplmentaires au concours. Bien wite, les trois quarts des
entrants en seront titulaires2. LoEcole polytechnique devient
le lieu de reconnaissance de I'appartenance l'lite. Par l
mme, elle engendre une pression des autres classes de la socit pour y accder, sres quoelles seraient ainsi de leur mobilit ascendante. Mais I'Etat rpublicain leur facilitera-t-il la
tche ?
Le systme du recrutement par concours qui soest gnralis partir de la III" Rpublique << fut souvent prsent
comme la substitution doune morale dmocratique aux abus
du favoritisme sous toutes ses formeso notamment familial >>3.
Pourtant, << les relations de familles, bien que rduites en apparence, vont continuer jouer dans le nouveau monde institutionnel >>n. L'ensemble du systme ducationnel franais
favorise en effet la transmission des droits et des privilges

l. Piene Legendre, Hisnire de I'Administration d.e 1750 nos jours, pun, 1968,
p. 535 (< Thmis >).
2. Thierry Shinn, tr'.Ecolepolytechni4ue, Pressee de la FNsP, 1980, p. 5f.
3. Piene Legendre, op. cit., p.537.
4. Ibid.

289
s. BERSTETN ET o. RUDELLE

- I0

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Depuis longtemps, servir I'Etat est source de prestige et de


richesse. Sous l'Ancien Rgime, le systme de patrimonialit
des offices constituait un barrage au profit des familles ayant
accd la noblesse. Aussi cette poque, << I'ascension sociale
se ralise-t-elle essentiellement par la famille et la haute fonction publique est en fait rserve une classe sociale aux frontires indcises... >>'. Un instant branle par la Rvolution,

L'Etot rpublicain tranche pour l'litisme


contre la promotion sociole
Loexamen de la physionomie actuelle de la fonction publique ne parat gure corroborer une telle assertion. Le recensement de l9B2 prcise que 45 o des employs ciwils et agents
de service des administrations sont des enfants doouvriers,
3 %o des enfants de cadres I au sein des professions administratives intermdiaireso les enfants doouvriers sont 2Bo,
ceux de cadres B Y, ; et parrni les cadres de la fonction publi-

que, on trouve 16 o d'enfants d'ouvriers et 24 %o d'enfants


de cadresr. L'ouverture est incontestable et le niveau des
diplmes la confirme : 46 o des membres des professions

intermdiaires de I'administration sont titulaires du baccalaurat, diplme exig pour loaccs la catgorie B ; de
mme, 56 7o des cadres (profeeseurs exclus) possdent un
diplme doenseignement suprieur qu'exige pourtant I'accs
la catgorie A. La promotion interne est donc trs forte.
Un bref regard sur la destine des enfants de fonctionnaires montre que loappartenance la fonction publique est
une tape dans I'ascension sociale des familles : prs de la
moiti des enfants d'employs civils et militaires appartiendront aux professions intermdiaires ou aux cadres et professions intellectuelles, 29 o des enfants des membres des professions administratives intermdiaires passeront la
catgorie suprieure et plus de la moiti de ceux qui y ont
leurs parents y resteront'. Une nouvelle lecture doit pourtant
soajouter cette premire vision. Loappartenance la fonction publique noempche pas le dclassement : plus de 30 o
des enfants de cadres iront dans les professions intermdiaires
l. Recensnent et enqute emploi de 1982 in Ecommie et Statisti.qun, l7l-172,
novembre-dcem.bre 1984. Ces chilfres excluent les professem et professions scientifigue : cadres 33 7o, ouwiere 12 o, airei que les instituteus et assimile : cadree
l5 7o, ouwier: 26 o. On peut galement se rePorter dain Dmbel et Dominigue
Schnapper, Les qews ilu systmc adninistruif, Mouton, 1969, dont lee chifbee, bae eur lea recensmenta des agente de I'Etat et des collectivite local dee anneg 1960, sont prochee.

2.

290

Gollac et Laulh, op. cit., p.92-93.

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par la famille ; il contribue maintenir les rigidits du recru'


tement mais en cela il est plus universel que propre la Rpublique.

r.

csorie

sociovofessinnffi*"{*"i{"mfte

cette

ilu pre, ibL., p.92-93

Artisarc

commer-

Ca.ilres,

s, prof- Profesclwfs sioro sons


Agrt- d'entre- Iib- intcrm.- EmcuLure prises ralz,s di.aires pb!6s
an

33 Cadree fonction
publique

37 Cadres
entrepriee

45

Ouarters

6543145

r1260r782

Profesgiong

intemdiairee
fonction
publique

l8

t16 Professions
intermdiairee
entrepriees
52 Employs

civils fonction
publique

t5

II

t4

54 Employs
sdminirtrsife
entreprises

29r

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et un nombre non ngligeable (9 ') se retrouvera employs


ou ouvriers ; de mme lB o et 17 o des enfants de la
moyenne fonction publique deviendront employs et ouwriers
et si I'on admet une hirarchie entre ces delrx catgorieso on
constate gue prs du quart des employs de la fonction publique auront leurs enfants ouvriers.
Ces donnes confirment propos de la fonction publique
ce que loon sait sur I'ensemble de la populationo savoir que
les mobiles descendants existent parmi les catgories leveso
que la rgression est plus forte que loascension dans les catgories intermdiaires et que, parmi les actifs, les ascendants
sont plus nombreux que les descendants.
Aussi une dernire lecture soimpose. On a tellement oppos Etat et Entreprise en matire de slection quoon se doit
de regarder les destines des enfants du Public et du Priv.
Elles ne laissent pas dotre surprenantes : les enfants de parents du secteur priv russissent mieux dans la vie que ceux
du secteur public ; la rgression y est toujours moins forte et
I'ascension toujours plus forte que dans le publict. La voie
royale de la promotion sociale n'est-elle pas branle ?

niveau de dveloppement ? Le constat qui vient d'tre fait


est-il le rsultat de la rnobilit structurelle, c'est--dire de la
mobilit gui rsulte de la transformation des structures professionnelles, ou celui de la mpbilit nette qui _ rsulte
d'changes de positions entre catgories sociales ?' Seule,
cette dernire permettrait sans doute d'apprcier la ralit de
la promotion rpublicaine. Mais ces concePts ont t forte'
ment contests par Raymond Boudon et il convient de
reprendre I'analyse d'une autre manire2.
Georges Pompidou et Edouard Herriot passent pour des
produits types de la promotion rpublicaine. L'Ancien
Rgime qui voit, au XVIf sicle, le fils d'un horticulteur sicilien, Mazarin, un migr, devenir Pretttier Ministre, serait en
quoi diffrent de la III" Rpublique ?
A toutes les poqueso << la rnince couche de privilgis du
sommet (a) accueill(i)... en son sein des sursocialiss issus des
couches infrieures >>t. Cette pratique n'a jamais rien chang
la ralit des choses.
On est renvoy la dfinition de la promotion sociale. La
promotion peut tre loaccs un emploi administratif qui
implique, selon Jze << la stabilit, un travail modr, des
responsabilits trs limites, une amlioration rgulire de la
condition >>". Mais cette promotion l est plus franaise que
rpublicaine ; la scurit, la prvoyance sont chez nous des vertus ancestrales. Elles conditiot ttent la promotion matrielle ou
la promotion professionnelle, mais celles-ci ne sauraient constituer la promotion sociale guio pour reprendre les propres
l. Su

les concepts utilies en matire de mobilit sociale, on peut se rePorter


profrt la rubrique < Mobilit sociale (coneepts) > de I'ouwage de Grard Vincent,-D'ambitinn Z[anie, Iexique illuet de la France contemPorsine, Presses de
la FNsP, 1983, p. 3ll-317, ainsi gue Pierre Veiee, La mobilit sociale, pur, 1986
avec

(<<

Que sais-je ? >,2266).

2. Raymond Boudon, L'ingalit ile^s clwnces : Ia mobilit sociele dans


industrielhs, rmand Colin, 1973, p. I84.
3. Grard Vincent, op. cit,., p.408.
4. Jze cit in Piene Legendre, op. cit., p.538.

292

les socits

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Il ne faut imputer au rgime rpublicain que ce dont il est


responsable. L'est-il du bouleversement des structures socioconomiques qui imposent aux enfants de ne pas embrasser
la profession de leurs parents ? L'est-il galement de la monte de la demande d'enseignement qui s'affirme peu prs au
mme moment dans les pays occidentaux ayant le mme

Emile Boutmy exprime parfaitement cette ide ds lB7I.


L'lite ne peut plus s'appuyer sur la naissance ou sur la fortune, elle ne pourra surviwre que par la comptence incarne
dans un diplme. << Contraintes de subir le droit du plus nombreux, les classes qui se nomment elles-mmes les classes leves ne peuvent conserver leur hgmonie politique qu'en
invoquant le droit du plus capable. Il faut que derrire I'enceinte croulante de leurs prrogatives et de la tradition, le flot
de la dmocratie se heurte un second rempart fait de mrites
clatants et utiles, de supriorits dont le prestige s'impose, de
capacits dont on ne puisse se priver sans folie. >' La Rpublique souhaite que chacun reste sa place et modle son systme

d'enseignement pour

qu'il en soit ainsi.

<<

La stratification

sociale se projette aussi dans le systme ducatif et I'ingalit


des filires scolaires rpond celle des classes sociales. >>'Les
tudes secondaires sont rserves la bourgeoisie, I'enseignement primaire suprieur et les coles professionnelles sont pour
le peuple. Un certain nombre de barrires interdisent en fait
I'enseignement secondaire aux enfants du peuple : pas d'amnagement du passage de l'cole primaire au lyce, absence de
gratuit du secondaire, bourses trop peu nombreuses qui profitent plus aux fonctionnaires quoon rcompense qu'aux cultivateurs, artisans ou ouvrierso malthusianisme de I'enseignement
secondaire qui stagne de 1BB0 1930 et (( est une vritable politique >>- ; exigence du latin qui ferme les facults aux primaires
mme d'lite et qui fait s'indigner les anciens de I'Ecole normale de Saint-Cloud des << prcautions prises pour que les fils
du peuple n'y viennent pas gner les fils de la bourgeoisie >>".

l.

Grard Vincent, op. cit., p.407.

2. Emile Boutmy cit par Grard Vincent, op. cit., p.409.


3. ntoine Prost, Hisnire de l'enseignemnt en France, 1800-1967, rmand

lin, f968, p. 326 (coll.

<<

Co-

U >, srie < Hieaoile contemporaine )).

4. Ibid., p.331.
5. Jean-Nol Luc et Alain Barb,

Des normaliens, Hisnire de liEcole normah suprieure ile Saint-Claud, Presses de la rxsp, 1982, p.79.

293

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termes de Michel Debr au cours de ce colloque, ( est loaccession aux postes de responsabilit, doinfluenceo de pouvoir >.
Entendu ainsi, il n'est p.as douteux que << la strate suprieure
de la classe dominante >>' a entendu pratiquer une politigue de
fermeture maximum et la Rpublique l'a bien aide.
Il faut protger les classes leves de I'invasion de la masse.

l. Guv Thuillier. Bureaucratie bureawratcs en France tu


Librairie broz, 1980, p. 345.
2. Ibid.,p.35S.
3. Bien qu'me faible partie ait

XIt

sicle, Genve,

t reserve au remtement interne : pr exem-

m septi-me des poeteide direction ga minirtre des Finances, ibid.,p-399.


' 4,
Georges Denartial' Le personnal ihs ministlr, p. 15, in Guy Th'illier,
ple

cit., p. 360.
22

op.

5-. Piene Neuneyer, JO. Dfuts th l'Assemble consultatitse prnisoire, .47,


juin 1945, p. 1166.-Dans le mme sene, Georges Potut, JO. D6ba parlemantaires,

Chambre des dput:, 6, 28 janvier 1938, p.

294

ll0.

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Au cours du XIX" sicle" I'administration eut faire face


un double problme en matire de personnel : limiter le favo'
ritisme et loarbitraire gouvernemental et relever le niveau
intellectuel des bureauxt. Lointroduction de concours parais'
sait le palliatif mais son principe s'est diffus discrtement eto
jusqu' la veille de 1914, dans maints serwices << le systme de
recrutement par la base, au niveau des expditionnaires,
semble avoir continu >>'. Le principe mme du concours res'
tait discut. Petits et hauts golsliennaires se rencontraient
pour dfendre I'unit du recrutement' recrutement la base
au niveau des expditionnaires et avancement I'anciennet
jusqu'au plus hauts postes3. A ce rflexe corporatif s'en ajoutait un second : le rflexe dmocratigue. Un double recrutement avec un concours modeste pour le personnel d'excution et un concours de culture gnrale pour les rdacteurs
allait I'encontre de la dmocratisation. Le principe dmo'
cratique supposait << une origine unique, toutes les fonctions
ouvertes tous >>1. A fortiori, cet argument valait-il contre la
cration d'une cole d'adtttinistration et les rflexes enregistrs entre 1920 et 1945 rejoignent ceux de 1B4B lors de la
cration de la premire cole d'administration. La Fdration
des Fonctiont aires craint < un nouveau mandarinat ))' une
<( caste )), une << synarchie > qui widerait ce qui peut rester de
promotion interne et donc d'ascension sociale par la fonction
p"bliqo". La Fdration postale souligne, de son ct, qu'il
faut se garder de << boucher loaccs des hautes fonctions
ceux des lolcliennaires qui noauront pas eu' au dbut, la cul'
ture doune grande cole ou la possession de tel ou tel diplme >>5. Et de citer Pasquet, simple tlgraphiste devenu
secrtaire gnral des ptt. Comment ne Pas comprendre cette
hostilit aux concourE et aux grandes coles quand on sait
que toute une partie de la population est sciemment catte

de leur pauvreto de leur faire poursuivre des


secondaires

tudes

>>r ?

Or, I'attirance pour la fonction publique est largement


partage. Ds I'Ancien Rgime, rappelle Legendre, loachat
doun office mme modeste et d'un rendement conomique faible tait tenu pour avantageuxz; il prparait l'lvation
sociale. D'o cette hrdit de fait qui s'est aussi frquemment instaure dans la petite et moyenne fonction publique
que dans la haute. Le concours remettait en cause un systme vieux de plusieurs sicles. On comprend gue quarantecinq ans aprs la cration de la III" Rpublique, il n'avait
pas encore t gnralis. Et ds qu'il le fut, on se rendit
compte qu'il ne favorisait pas la dmocratisation. Il prolonge
et accentue les ingalits de loenseignement et freine la mobilit sociale ascendante. L'galit des candidats, dont la rupture est si svrement condamne par le Conseil d'Etat, est
un cran gui cache la perptuation de mcanismes sculaires.
La rationalit de concours rigoureux la place d'anciens
recrutements as6ez proches de la cooptation ne change pas
fondamentalement la composition sociale. Il n'y a pas de
bouleversement de I'origine sociale des membres des grands
corps recruts par les concours particuliers et de I'origine
sociale de ceux qui sont anciens lves de I'ENA3. Il y a bien
plus d'enfants de membres de professions librales et de
cadres suprieurs parmi les magistrats de I'Ecole nationale de
la magistrature que parmi ceux qui ont pass I'examen
professionnela.
Le concours limine parmi les candidats ceux qui ne pos1. Article de Charles Lauent, La Tribune

dcs

fonctionnoires, 25 dcembre 1937.

2. Igendre, op. cit., p.538.


3. Alain Darbel et Dominique Schnapper, Le

systme edministratif, Mouton,


r972, r04-105.
4, Jean-Luc Bodiguel, La magistratue judiciaire l'preuve du changement social, Reow franaise d'Ailministretinn publiqw,42, awil-juin f 987, p. ll3-114.

295

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de la culture gnrale qui, seule, permettrait loaccs aux em-

plois de direction des administrations. Ne va-t-on pas refaire


avec I'Ecole nationale d'administration ce que I'on a fait
propos de I'Ecole polytechnique ?
En fait, ne veut-on pas fermer << I'accs des postes d'avancement aux agents provenant des couches populaires,
() ceux dont les parents n'ont pas eu la possibilit, en raison

il augmente la part des Parisiens d'origine ou de


formation, il privilgie ceux qui sont titulaires des diplmes
les plus prestigieux, coest--dire des diplmes des grandes
coles (unc, Ecole polytechnique, Normal Sup., IEP de Paris)
au dtriment des diplmes universitairesr ; il fait chuter la
proportion de femm'.
Le temps o tout soldat avait son bton de marchal
dans sa giberne et o le commis pouvait devenir directeur
est rvolu. La fragmentation et les cloisonnements introduits par le statut gnral des fonctionnaires de 1946, liant
le niveau de I'emploi la possession de certains diplmes,
ont engendr des barrires difficiles franchir. Mais, depuis
cette date, on a eu le souci d'assouplir le systme ; la cration d'un second concours dit << fonctionnaire > ou interne,
I'accs par le tour extrieur des corps hirarchiquement
suprieurs ont t les procdures utilises pour corriger la
rigidit des mcanismes. La promotion interne existe donc
mais ne la confond-on pas trop souvent avec la promotion
sociale ? Les fonctionnaires ont des perspectives de carrire
et d'avancement mais ces perspectives diffrent de la possibilit pour ceux qui n'ont pas de diplmes de franchir un
ou plusieurs chelons hirarchiques'. Bien que la promotion
interne ait t << inspire par un souci de dmocratisation de
la fonction publique, (elle) n'est pas synonyme de promotion sociale... et il devient de plus en plus difficile de s'lever de plusieurs catgories, donc d'atteindre le sommet lorsquoon est errtr dans la fonction publique au bas de la
hirarchie >>'.
moyenne,

l. Jean-Luc Bodiguel, Les


la

6ln

th I'Ecole nationale tailministration, Presses de

FNSP, 1978.

2. Quel que soit le concoure : EN, Irotitut rgional d'Administration, Impection du travail : Annick Davisee, Les fennes dans la fonction publique, La Documentation franaise, 1983,passim ; Ecole nationale de la magistratue : Jean-Luc Bodiguel, Qui sont les msgistrats franais ? Esguisse d'une sociologie, Pouooirs, 16, 1981,

3t-42.

3. G, T,, Note sur la promotion sociale et la fonction publique, Lo Reuue administrire, 17 (98), janvier-fwier 1964, l0-I4.

4. Marie-Chrietine Hemi-Meininger, La promotion interne dans I'administration


franaise, p. l0 et 53 in Annu.oire inrnational de la fonction publique,1975-1976,
Iur. A partir e Lo fonction pu.hlique en 1986, op. cit., on a calcul que 34 7o des
candidats un concoure ont effectu un saut de catgorie (passage de B A ou
C B), et 0,8 % u saut de deu catgories (C A).

296

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sdent pas dj le profil type du haut fonctionnaire : il diminue la proportion des candidats d'origine modeste et

la mobilit ascendante par cette voie. Elle a t relle dans les


annes cinquante et soixante :20 o de non-diplms de I'enseignement suprieur, 22 o de fonctionnaires des catgories C et D leur entre dans la fonction publique, un quart
environ originaires des couches populaires. Mais ds les
annes soixante-trois et suivantes, la diminution du nombre
des candidats, I'effacement des classes moyennes, I'augmentation des fonctionnaires dj en catgorie A montraient que
I'objectif doouverture de la haute fonction publique n'avait
pas t atteintr. Le trs officiel ouvrage La fonction publique
en 1986 livre seulement, propos de ces concours internes, la
proportion des titulaires de haut niveau : agrgs, normaliens, docteurs; de f975 1985, elle est de 29''. La promotion interne l'rNa n'agit plus que comme instrument de
reconversion d'enseignants dsireux d'chapper I'enseignement et de contre-mobilit pour des hritiers qui retrouvent

ainsi une position en accord avec le statut social de leur


famille.

De 1945 1987 ou de l'ouoerture


la fermeture

Que des fonctionnaires des milieux les plus pauvres et


les plus modestes se retrouvent au sommet de la hirarchie,
qui le contestera ? Nous en avons interview dont le pr^e

tait mcanicien de l'arme de I'air, goutier, bcheron".


Doit-on

se satisfaire alors de cette

situation et dire :

<<

38

%o

I.

Jean-Luc Bodiguel, ENA et promotion interne, p. T 4 in Annuoire in ernational


ile la fonaion puhli1ue, l97S-L976.
2. La fonction publique en 1986, La Documentation franaise, 1987, p. 143.

3. Jean-Luc Bodiguel, La socialisation des hauts fonctiomaires, lee directeurs


d'administration centrale, p.84 in cuRl\PP, Haute administro,ion et politique, Yur,
1987.

297

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La promotion interne n'est pas un mytheo coest la justification et I'alibi de I'administrationo sa bonne conscience.
Entre les chances thoriques de promotion et les chances
relles, l'cart est grand ; la promotion interne permet le
maintien d'un systme que romprait wite le dluge de la rancur et de I'amertume des fonctionnaires sans avancement,
Les concours internes de lonNl montrent le caractre limit de

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N
N
q

est important... >>'. Oui, peut-tre si I'on pouvait admettre


quoil s'agisse du dbut d'une volution appele se poursui'
vre. Ce n'est pas le cas. Ces statistiques sont trs dates et
correspondent l'poque o loouverture de la haute fonc'
tion publique a t son maximum : au lendemain de la

guene. Cette priode est termine et depuis le milieu des


annes soixante, une nouvelle re de fermeture sociale a
dbut.

L'ouverture sociale de la fonction publigue noest pas le


doune concurrence russie de membres des classes
populaires et moyennes contre la bourgeoisie mais d'un
retrait de celle-ci qui prIre investir d'autres lieux.
De 1BB0 1914, il y eut I'Ecole polytechnique une dmocratisation importante; fils de petits et moyens fonction'
naires, doartisans, voire d'ouvriers et de paysans intgrrent
loEcole. Mais Terry Shinn montre bien que ce fut par dser'
tion des familles les plus riches et les plus rputes du pays
gui voulaient investir doautres lieux. Une nouvelle institutiono I'Ecole libre des Sciences politiques leur parat "'ieux
mme de prparer des dbouchs prometteurs : la car'
rire diplomtique et le monde des affaires2. Aprs 1945,
I'ouverture de la haute fonction publique fut faiteo en par'
tie, de I'attentisme des familles qui destinaient auparavant
leurs enfants la fonction publique. Ds qu'elles comprirent
que les concours particuliers ne renatraient pas et que I'ENA
ne serait pas supprime, elles revinfento bloquant un dbut
dovolution. La magistrature eut aussi souffrir de la disparition de la rente et des revenus i prives de ressources, la
bourgeoisie ne put entrer dans un corps o I'avancement
tait bloqu et le traitement mdiocre. Il fallut attendre la
cration de l'Ecole nationale de la magistrature et la remise
en ordre des carrires et des traitements pour la voir
revenir.
Cette attitude de retrait a t accentue par l'tat du march de I'emploi.

fruit

l. Marie-Chrietine Keseler, Les granils corps ile I'Etat,

n'

ti:

trr"*

Preeaee de

la FNsp, 1986'

Shim, op. cit., p. t4o-r42.

299

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des membres des grands corps' de par leurs origines sociales


ne font pas partie-des catgories dirigeantes. Ce pourcentage

large appel la promotion par report sur les concours


internes de postes non pourvus par la voie des concours
externes..., furent au nombre des palliatifs mis en (Euve
pour renverser la tendance.
300

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Toute la fonction publique a subi une grave crise de recrutement entre les a.',es 1955 et 1965, dont le paroxysme
se situe dans la priode 1958-1961. A une phase (1950-1956)
de malthusianisme pendant laquelle loadministration, par des
commissions de la << hache >> ou de la << guillotine >>, cherche
comprimer des effectifs jugs excessifs, succde une phase de
cration d'emplois ncessites par l'volution dmographigue
(enseignement) et I'expansion conomigue (dveloppement
des investissements publics). Elle se heurtera un march de
I'emploi dfavorable. Entre 1946 et 1954, la population active baisse de plus de I 300 000 personnes et ce ne sera pas
avant 1968 qu'on retrouvera le chiffre de 1946. On se trouve
devant les << classes creuses >> dues la baisse de la natalit
(750 000 naissances en 1930 et 520 000 en l94I), alors que
l'expansion conomique, augmentant fortement les besoins
en main-d'ceuwre, cre, sur le march du travail, une tension
trs vive. La rigidit de la fonction publique (conditions de
diplmes, barmes de rmunration)o face au dynamisme des
entreprises, provoqua alors une dsaffection durable l'gard
du service public.
Cette situation se trouvera aggrave par des dcisions qui
rarfient encore le nombre de jeunes cadres disponibles pour
le service de I'Etat. En 1956, les tudes juridiques sont portes de trois quatre ans et le serwice militaire, sous la pression de la guerre d'Algrie, allong progressivement jusgu'
vingt-sept mois. Compte tenu de ces mesures, la licence en
droit ne put soobteniro partir de 1957, que six ans et trois
mois aprs le baccalaurat, contre quatre ans au dbut des
annes 1950. Ces mesures asschrent le viwier de la fonction
publique. Le nombre des candidats, et particulirement ceux
qui visaient des corps de catgorie A, chuta au point gue,
parfois, il fut infrieur celui des postes pourvoir ;162 candidats inspecteurs-lves des impts pour 360 postes en 1960,
16 candidats inspecteurs de la Scurit sociale pour 32 postes
en 1958, 56 candidats attachs de prfecture pour 65 postes
la mme anne. Abaissement des conditions de diplmes,
amnagement du niveau des preuves des concours, plus

vriers et d'employs sont entrs en plus grand nombre


I'nnl. Mais I'amlioration et loacclration des premires
tapes de la carrire, I'augmentation des traitements et le
dbut du retournement de la conjoncture inversrent la ten'

fit le reste. Le
nombre de candidats se remit augmenter : plus de 380 %
entre l9?0 et 1974, par exemple, I'Ecole nationale de la
dance. L'augmentation de la population active

Sant publiquet.

Est-il illgitime de s'intresser plutt l'lite de l'liteo


la << strate suprieure de la classe dominante > qu' loensemble des cadres des administrations ? Sans doute si le systme mritocratique mis en place avait t complet alors
quoil a t tronqu par la coupure entre le primaire et le se'
condaire. Mais la mritocratie mise en place par la Rpublique a plus redistribu les cartes lointrieur de la classe
dirigeante qu'largi le recrutement de l'lite jusqu'aux
couches populaires. Le brassage est plus vident pour l'immense population << des cadres des administrations de l'Etat
et des collectiwits locales >> : quelque 900 000 hommes pour
I'INsnn qui ignore souvent les femmes. Malgr celao les chiffres noinfirment pas la difficult quoont les enfants des catgories modestes se propulser sur une courbe ascendante
mme si elle ne va pas jusquoau sommet. Les cadres les plus
jeunes des administrations (24-39 ans) ont une origine
sociale plus leve que celle de leurs ans (40-59 ans) :
28 o contre LB o sont, en effet, issus des cadres et des pro'
fessions intellectuelles suprieu."r'. Lo.br"nce des femmes
augmente la dmocratisation, car elles sont, niveau statutaiie gal, d.oun niveau socioprofessionnel suprieur celui
des hommes".

l. Jean-Luc Bodiguel' Les cadres de la fonction publique sont-ils toujours les


mmes ?, Optian-s,I7, septembre 1986, f3'15'
2. Ces rinseignemenis sont tirs de tableau indits de I'mqute IaP (f985) aimablement comuniqus par Mme Jeanine Soleilhavoup de I'tlsrr. Qu'elle en soit
remercie.
3, Dubel et Schnapper, op. cit., passim.
301

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Ce fut une poque bnie pour les membres des catgories


socioprofessiot t elles moyennes et modestes qui purent ainsi
accder des emplois importants de la fonction publique. La
priode 1955-1962 marque le moment o les enfants d'ou'

,10-59

griculteurs
Profeesions indpendantes
Cadree et profeesions
intellectuellee suprieures
Profeeeions intermdiaires

Employs

0uvriere
Profeeeione inconnues

ans

24-39

8,7
10,9

8,4
9,6

18,3
24,4
20,2
16,2
0,8

27,8

l9
12,8
21,5
0,7

ons

Effenifs
198511962

+
+

55,8
9,3
134,9
94,3

Bl,2

_ () L'volution dee effectife dee groupee socioprofsiomels eet tablie partir


de B. Seys, Les groupes aocioprofeseiomele de 1962 f985, 37-75, in Donnes
sociales, 1987, op. cit.

Le tableau ci-dessus montre qu'il est toujours difficile


un fils doouwrier de devenir cadre mais sa sur-socialisation le
lui permet encore ; les enfants d'agriculteurs se maintiennent
mais cette catgorie globalisante masque la diminution des
enfants des petits agriculteurst ; les fils des membres des professions intermdiaires et des employs prouvent, en
revanche, de beaucoup plus grandes difficults avoir une
mobilit ascendante2.
Aprs la considrable ouverture des lendemains de 1945,
le cot de la promotion est-il devenu trop fort pour un gain
qui se rduit ? La relative amlioration de la situation d'employ corrlative une certaine dgradation de celle de cadre
expliquerait-elle le repli sur la situation obtenue ? Seuls les
enfants d'ouvriers, qui ont beaucoup gagner, tenteraient
alors l'aventure de la promotion. Que faire contre la volont
farouche de ceux qui ont pu se gliseer au sommet de la hirarchie doy maintenir leurs enfants ? et contre le rinvestissement par la classe dorninante de ses bastions traditionnels
dans la haute fonction publique ?
Le retournement de la conjoncture conomique a accru le
poids du diplme. Certains concours attirent I30 candidats
l. De mne le recul des profeasiom indpendantes est attnu par la tre forte
augmentation dee enfants de chefe d'entreprise de dix salaris et plus.
2, Nous avions trouv la mne volution entre 1947 et 1969 pour les anciem
lves de I'uxl, Jean-Luc Bodiguel, Is ancians loes ile I'ENA, op. cir., p. 37-38.
302

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Origincs sociales dcs Hommes cdres iles ministratinns


(professeurs erclvs) (en %) rgr 1985 (')

traits d'une fonction publique en cours de rorganisationo

aux carrires bloques et financirement peu attrayantes, le


bouleversement provoqu par loirruption des cadres sur la
scne socialeo les suites des rformes volontaristes issues de la
Rsistance sont autant dolments conjoncturels qui ont
ret,is en cause (( la barrire et le niveau >> derrire lesquels se
protgeait la << bourgeoisie >>. Loaffirmation de I'Etat comme
vecteur privilgi de modernisation, les remdes apports aux
marD( les plus criants dont souffraient certains corps' le souci
des nouveaux parvenus de se maintenir, le rinvestissement
de I'Etat par sa clientle traditionnelle et le retournement de
la conjoncture ont reconstitu une coupure conforme la
logigue des choses.
Lototto"-ent n'est pas dans les << limites du renouvellement social en profondeur >>' des lites de la Rpubliqu^e,
scrutes par Chrlstophe Charle pour la priode 1BB0'I9003;
l. Aatoine Ptoet, L'enseignemnt s'est'il iJmratis?, Is lves des lyces et
collg de I'agglomration d'Glans de 1945 1980, PUF, 1986' p. 201.
2: Christo-he Charle, Ies 4lites rh Ia RpIi4w, Fayard, 1987' p' 70..3. Pou la priode 1880-f914, Adeline Daumard esti'-ne m'.ne. que << il eet waimblable gue fee possibilits d'asceneion sociale taient plue lijtes Tr'u xIx- siioqoittd"e de la eocit bowgeoise, p. 433 dn-F. B-r1u.4el et
cle >. Puisanc"
"t Hiiloire commi4uz et sociale ile la Frtnce, t' IV, vol. l"', anE. Labroueee (dir.),
nes 1880-1914. PUF. 1979.
303

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pour une place (commis de prfecture en 1979), on comprend


alors que nos commis ou nos prposs (I9BS) aient B0 ou
90 o un diplme suprieur, voire trs suprieur celui exig.
Que faut-il alors accumuler pour prtendre aux sommets de
I'Etat ? Plus forte que jamais est la liaison entre diplme et
origine sociale.
Il faut en revenir la dmocratisation de I'enseignement
depuis 1945. Antoine Prost dmontre que la relative dmocratisation de I'enseignement du second degr s'est arrte
aprs les rformes de 1959, 1963 et 1965. Celles-ci << qui voulaient assurer l'galrt des chances devant l'cole et la dmo'
cratisation de I'enseignement ont, dans les faits, organis le
recrutement de l'lite scolaire au sein de lolite sociale >>r.
La relative mais certaine dmocratisation de la fonction
publique entre 1945 et 1960-1965 ne serait qu'une anomalieo
oo" pt"ttthse vite referme. Loouverture inconsciente de
loenseignement secondaire, par incapacit le rformer, I'attrait du secteur priv en pleine expansion face au peu doat'

celui de la- Rpublique gue celui du modle mritocratique;


<,la principale vertu de (son) inetauration relle ou .oppose... est de crer un attachement de tous aux lois du svet--me
en vigue,ur, mme si, objectivement, ils n'ont que trs peu de
chance dten profiter >>r.

l.
304

Chrietophe Charle, op.

cit.,p.7l.

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flei1-il provenir de la vridicit de ce constat plus de cent ans

ap:s I'avnrment de la Rpubligue? Le proLlme est moins

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Odile Rudelle

in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain


Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui
1992
pages 305 311

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-305.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Rudelle Odile, Promotion rpublicaine et promotion sociale de la IIIe la Ve Rpublique , in Serge Berstein
et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 305-311. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0305

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PROMOTION RPUBLICAINE ET PROMOTION SOCIALE DE LA


IIIE LA VE RPUBLIQUE

de

la IIf h V

Rpublique'

ODILE RUDELLE

La recherche philosophique nous a fait remonter jusquo ce


xvIII" sicle qui est I'origine de la plupart de nos ides politiques de Libert et de Progrs. Sicle des Lumires, il croit la
perfectibilit de I'esprit humain donc au rle primordial de
I'enseignement. Sa plus belle figure est widemment celle de
Condorcet qui fut le premier concevoir I'ide de formation
permanente et d'enseignement donn aux adultes pour redonner une seconde chance ceux qui avaient t dfavoriss par
la naissance. Et ses convictions taient si fortes, sa foi dans un
avenir raisont able de loHumanit si bien ancre qu'il sut mourir sans tre dsespr par le fait d'tre perscut par ses propres amis. Un sicle plus tard l'tablissement et la consolidation de la Rpublique franaise donnent la priorit la
solidarit sociale, ce qui implique un largissement du concept
doorigine, qui s'ouvre du domaine intellectuel de ses origines
vers celui de la fraternit rpublicaine. Au tournant du sicle le
vote des grandes lois sociales signifie qu' ct de la promotion
traditionnelle qui se fait par l'cole et la production conomique indpendante, se situe dsormais cette autre forme de promotion qu'est l'assurance de ne pas sombrer dans le malheur de
loaccident, de la vieillesse ou de la mort prmature. Avec cette
nouvelle dfinition, la promotion devient la certitude de cette
espce de scurit personnelle minima sans laquelle il noy a plus
de dignit pour le citoyen.
Cet largissement est capital. Car, au travers de cette

l.

Ces quelques pages Bont

des eances de

la transcription des propos tenus I'ouverture d'une

la table ronde du Centre d'Histoire de I'Euope du xxe sicle et de

I'Aseociation franaise de Science politique sur

<<

La promotion rpublicaine

>.

305

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Prornotion rpublicaine >


et << promotion sociale >>

<<

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transformation lgislative, nous comPrenons qu'il s'agit en


ralit du passage d'une civilisation rurale et artisanale (o
I'idal de promotion avait t infividuel) une civilisation
industrielle dont les idaux, plus collectifs, ne peuvent plus
ngliger les impratifs de la solidarit.
vec cet largissement du concept, I'ide de la promotion
va se transformer, multiplier et diversifier ses filires au point
de finir, terme, par modifier tout I'ensemble de L'Iile rpu'
blicaine en Frunce pour reprendre le titre doun fameux livre de
Claude Nicolet. Pour comprendre et suivre ce changement qui
est encore l'uvre sous nos yeux dans I'aujourd'hui de notre
politique, il faut s'interroger sur l'volution du terme mme de
<< Promotion r> dont la signification change selon quoil est em'
ploy seul, qu'il est accol un adjectif, ou encore lorsguoil est
li un nom comme dans cette << Promotion du Travail tt qoi
aura t un des espoirs des an''es qui ont suivi la Libration.
Le terme de << Promotion >r fait son entre officielle dans
la langue juridique lorsque le ministre du Travail de la
IV" Rpublique veut crer des mcanismes pour rajeunir et
moderniser les vieilles modalits de I'apprentissage profes'
siot t el des jeunes ou des ( cours du soir D pour adultes. Dans
le climat des annes cinquante cette ( Promotion du Travail >r soinscrit dans la bataille gnrale de la << productivit r>
devenue indispensable pour rpondre aux edgences de la Re'
construction d'abord, de la nouvelle rvolution industrielle et
scientifique ensuite. Voulue par les rninistres qui bnficient
ici du soutien des syndicats, la << Promotion du Travail > est
mue par un impratif conomique de cration de richesses
comme par ce dsir de diffusion du progrs social dont I'es'
poir parat justement ralisable en raison de cette prochaine
cration de richesses. Sans tre radicalement diffrente de
I'impratif civique et intellectuel qui avait t celui de l'cole
publique de la III" Rpublique, on sent nanmoins qu'il y a
l un inflchissement.
L o Jules Ferry cherchait former des << citoyens > au
moins autant que des << travailleurs >>, la IV" Rpublique
cherche former des agents fsnemiques d'une civilisation
industrielle o la promotion est devenue plus collective qu'individuelle. A ct des voies traditionnelles de loinstruction
publique ou de la << tttise son compte >> des artisans ou des
commerants, il lui faut donc imaginer dee filires nouvelles

mene par la voie trafitionnelle de loEducation


nationale ou

par la voie plus moderne du ministre du Travail.


En doautres termes, en voulant se faire agent du progrs
conomique, la Rpublique allait dcouwrir que, sur le point de
la modernisationo il lui fallait recourir aux relais de la socit
civile de faon utilisero pour largir sa mission traditionnelle
doinstruction, les rseaux spontans d'ducation et de formation. Coest pourquoi des organismes de droit priv se verront
dlguer des pouvoirs et des capacits financires sous la seule
rserve doavoir fait la preuve de leurs comptences techniques
en ces matires. Mais videmment la mdaille aurait son
rever6. Car ainsi formul, on voit immdiatement tout ce que
ce recours des organismes de droit priv pour assurer la formation de la jeunesse ou la promotion des professionnels peut
comporter de nouveaut par rapport la dfinition traditionnelle de la laibit rpublicaine qui avait longtemps rserv les
crdits publics aux seuls organismes de droit public.
Dans le climat de la III" Rpublique finissante, la chose et
t impossible. Il n'y a donc pas lieu de s'tonner si c'est
Alger, en 1943, que sans tambour ni trompette, Ren Capitant,
alors Comrnissaire I'Education nationaleo ouvrit la premire
brche dans la doctrine et cela propos des mouvements de
jeunesse. Pour cet acte d'audace il avait videmment t aid:
par le contre-exemple des << Jeunesses >> uniques des diffrents
pays totalitaires. Exemple qui permettra de faire accepter
en 1943 pour les mouvements de jeunesse ce que Michel Debr
fera accepter en dcembre 1959 seulement pour les syndicats :
savoir que dans les deux cas les pouvoirs publics acceptent de
s'en remettre de leurs obligations de formation des organismes de droit priv qui seront << agrs >> ou jugs << reprsentatifs > au vu de leur seule comptence spcialise.
Grce au travail de Franois Testard nous connaissons assez bien le climat intellectuel et politique de la politique
<< ducative >> de Ren Capitantt. A le lire on comprend I'amI. Publi dane l Cohiers ih I'animatian, n* 57-58, dcembre 1986, colloque de
dcembre 1985 eu Educatinn populaire a jeunesse Ia Libratian, organis par
J.-P. Martin.
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de promotion guio plus proches de la varit des exigences de

la civilisation industrielle, ne pourront plus de ce fait tre


rgies par la seule action administrative
que celle-ci soit

Commissaire I'Intrieur, le Commissaire I'Education


nationale et le Conseil de la Jeunesse et des Sports encore
crer. On le voito la dfinition est trs librale, en ce sens gue
pour ( loagrment >> des mouvements de jeunesse, aucun
autre critre que celui de la pdagogie noest retenu. Dont
acte. En ce domaine sensible le Comit national d'lger
admettait que dsormais la dfense de la libert de I'esprit
(qui est la vraie justification de la lacit) se faisait avec une
pluralit de mouvements mieux qu'avec I'exclusivit d'un
mouvement unique charg d'incarner les bons principes.
C'est le mme esprit libral, d'un libralisme plus pratigue et
organisationt el que proclamatoire, qui se retrouve dans les
lois de dcembre 1959 sur la << Promotion sociale > qui traitent du financement, sur crdits publics, des diffrentes fi'
lires de formation dj plus ou moins organises par les syn'
dicats. Ainsi ces derniers sont-ils dsormais officiellement
reconnus et agrs comme les agents responsables autant
qu'indispensables d'une socit industrielle jouissant de la
confiance claire des travailleurs.
Dans lohistoire de la << Promotion rpublicaine >r, les lois
de 1959 sur la << Promotion sociale >> reprsentent une date.
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biance et les difficults que dut affronter le Comit d'Alger


qui, par le malheur des circonstances' est conduit assumer
le double hritage du Front populaire et de Vichyo << deux
priodes qui agissent contradictoirement dans I'imaginaire
social >>. Alors, comment Peut-on concilier << l'lan enthousiaste vers la culture populaire )) avec loatmosphre << empoiso''ne > de la rfrence Vichy sur qui plane la menace de
la << fascisation de la jeunesse >> ? La difficult sera contourne par le recours cette ide nouvelle de << valeur ducative >> qui sera reconnue aux grouPements et associations de
jeunesse sur des critres purement techniques. La traduction
juridique de ce concept nouveau se fera avec l'ordonnance
dooctobre 1943 qui, pour certaines de ses consquences' gou'
verne encore notre prsent. Pour soaffranchir des rfrences
douteuses, le texte avait commenc par annuler toutes les
mesures prises par << loEtat franais > i puis il continue en
dfinissant les modalits d'obtention de << I'agrment >> qui
commande loaide financire de l'Etat : toutes les associations
de plus de dix rnineurs dont la << valeur ducative >> aura t
reconnue par une instance spcialise qui comprend le

l. Toue les < Documente relatife la Promotion sociale > (dbats parlementairee, rapports dee conmissiom, lois et dcrets) ont t publis en 196l par la Documentation franaise, dans le n" 38 des-Recueils et Morcgrophies. Le point particulier de la < Promotion sociale >> sous la V- Rpublique a t trait pr Odile Rudelle,
iz Mrc Sadoun, Jean-Frangoie Sirinelli et Robert Yanden-buseche, Lo politi.que sociale ilu gnrol ile Gaulle, Lille, Presses Univenitaires de Lille III, 1990, p. l4l-f55.
309

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Elles constituent en effet tout un ensemble de textes vots


entre juillet et dcembre 1959, qui ont t d'une grande
importance mme soils sont peu connus ; ils ont t prpars
par Paul Bacon, ministre du Travail et Andr Boulloche,
ministre de l'Education nationale, tous deux membres du
gouvernement de Michel Debr qui, premier gouvernement
de la V" Rpublique, voulait ralisero dans I'ordre du Travail,
ce que la III" avait russi pour I'Instruction. Mais videmment si l'esprit se veut proche, la traduction juridique de
cette mme volont sera trs diffrente. Tandis que la
III" Rpublique voulait renforcer lounit nationale en apportant la << lurnire >> de l'Instruction la\ue et obligatoire des
esprits considrs comme prisonniers doun dogmatisme passiste dont il fallait les dlivrero la V" Rpubliqueo elle, cherchera au contraire forger << I'unit sociale >> du pays en facilitant le << dcloisonnement >> d'une socit segmente entre
de trop nombreux secteurs professionnels ou idologiquest.
Cloisonnements qui avaient eu leurs raisons d'tre au sicle
prcdent mais qui, devant les nouvelles rgles et exigences
de la socit industrielle, avaient perdu leur utilit.
Et c'est cet esprit d'unit sociale obtenu par la politique
d'un libralisme ouvert qui explique le triple ordorulancement de ce monument lgislatif de 1959. Ainsi ct des
moyens donns au ministre du Travail pour organiser la
<< Promotion professionnelle >>, ct des facilits accordes
I'Education nationale pour ouvrir ses enseignements des
non-diplms (ce qui annonce dj la Formation permanente
mise sur pied partir de 1966) une