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panouissement de la

fleur, ou tude sur la


femme dans l'Islam, par
le cheikh Mohammed
Essnoussi, traduite de
l'arabe [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Mohammad ibn Othmn al Sanous (juge Tunis). panouissement de la fleur, ou tude sur la femme dans l'Islam, par le cheikh Mohammed Essnoussi, traduite de l'arabe par
Mohammed Mohieddin Essnoussi,... et Abd el Kader Kebali,.... 1897.

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DE

PANOUISSEMENT

LA

FLEUR

ou

TUDE

SUR

LA

FEMME

DANS

L'ISLAM

PAR
LE CHEIKH

MOHAMMED

ESSNOUSSI

Juge la premirechambredu Tribunal pnal


Juge supplant au Tribunal mixte

TRADUITE

DE L'ARABE
PAR

MOHAMMED
ET
MOHIEDDIN
ESSNOUSSI
AI EL KAIERKEBALI
Filsdo l'auteur,ancienlvedu LyceCarnot
Neveude l'auteur,lvedu LyceCarnot
l'Ecole
Etudiant
desSciences
il/Paris
poliliques.

TUNIS
IMPRIMERIE

RAPIDE,

RUE

1897

DE CONSTANTINE

PANOUISSEMENT DE LA FLEUR
ou
TUDE

SUR

LA

FEMME

DANS

L'ISLAM

MlBliSl

II

LA

FLEUR

ou

TUDE

LA

SUR

FEMME

DANS

L'ISLAM

PAR

LE CHEIKH MOHAMMED

ESSNOUSSI

Juge la premirechambredu Tribunal pnal


Juge supplant au Tribunal mixte

TRADUITE

DE L'ARABE
PAR

MOHAMED
MOHIEDDIN
ET
ESSNOUSSI
ABDEL KADER
KEBALI
Fils de l'auteur,ancienlvedu LyceCarnot
Neveude l'auteur,lvedu LyceCarnot
Etudiant
l'Ecole
desSciences
Paris
politiques

TUNIS
IMPRIMERIE

RAPIDE,

RUE DE CONSTANTINE

1897

Tunis, le 29 novembre 1896.

A mon cher et savant

ami Monsieur

au Lyce

Garnot,

Jaulmes,

professeur

Tunis.

MONSIEURET CHER AMI,


de vous crire la prsente lettre pour vous
remercier d'avoir bien voulu prendre la peine de corriger la
de l'article
traduction
que j'ai crit en arabe sur la femme
J'ai

l'honneur

musulmane

et auquel j'ai donn pour titre: L'Epanouissement


de la Fleur ou Les droits de la femme au point de vue islamique.
L'ardeur
que vous avez apporte l'tude du manuscrit
arabe

et l'intelligence
pntrante dont vous avez fait preuve
en corrigeant cette traduction mritent toute ma reconnaissance et Vamiti

que je vous ai voue. Aussi dois-je


vous remercier, au nom de mes lecteurs franais, qui s'intressent aux choses musulmanes, d'avoir travaill leur offrir
un texte

sincre

clair

et correct. - Dsirant leur faire connatre


le
service que vous leur rendez, je vous prie de bien vouloir
honorer cette traduction
en me permettant
d'y publier, en
guise de prface, cet humble remerciement,
d'agrer avec mes amitis bien sincres.

que je vous prie

MOHAMMED ESSNOUSSI,
Juge la premirechambreduTribunalpnal,
Juge au Tribunalmixte.

Biographie

du cheikh Essnoussi

Le cheikh Essnoussi appartient une ancienne famille de la


Rgence. Son aeul fut mufti (membre du Tribunal religieux
du rite malkite), l'poque o les Hussinites commencrent
rgner sur ce pays. Plusieurs membres de cette famille ont
acquis depuis lors une grande clbrit dans la Rgence
comme cadis ou jurisconsultes.
Le cheikh Mohammed ben Othman Essnoussi naquit Tunis
le 22 kada 1267 (18 septembre 1851). Il suivit la Grandemoyens et supMosque de l'Olivier les cours lmentaires,
rieurs, et obtint le mutaoua le 4 rabi-ettani 1287 (4 juillet 1870).
A la mme poque, il fut nomm notaire. Dix-huit certificats
(idjazah) lui furent dlivrs par les savants de Tunis, d'Egypte,
de La Mecque et de Damas.
il y donna de 1287 1303 (de
Cheikh la Grande-Mosque,
1870 1886) l'enseignement
primaire, moyen et suprieur, et
la
professeurs
plusieurs de ses lves sont aujourd'hui
de l'Olivier, secrtaires
au Gouvernement
Grande-Mosque
Tunisien, etc. En 1288 (1871), il fut choisi comme prcepteur
du prince Sidi Ennaser-Bey, fils de Son Altesse MohammedBey,et exera ces fonctions jusqu'en 1299(1882).Ayant termin
ses tudes, Son Altesse Sidi Ennaser-Bey chargea son cheikh
de ses biens.
de l'administration
Il composa, de 1287 1292 (1870-75), les Medjm Eddaouan
des potes tunisiens et notices sur
Ettounsia (Biographies
leurs ouvrages), en vingt volumes, renfermant des posies de
ces auteurs.
des Habous de rabi-ei-aouel
Secrtaire de l'Administration
1291 1302 (de mai 1874 1885), il fut envoy en mission pour
organiser les habous dans les territoires du sud, du Sahel et
de Kairouan, au mois de kaada 1291 (dcembre 1874). Revenu
Tunis, au mois de rabi-el-aouel 1292 (avril 1875), il fut charg
offide la correction des ouvrages publis par l'Imprimerie
cielle. L'anne suivante, au mois de chaban (septembre 1876),
on lui confia la rdaction du Journal Officiel (Errad-Ettounsi),
tout en le maintenant dans les fonctions de secrtaire de l'Administration des Habous, jusqu'au mois de chban 1302 (,*ttin.\,
1885). Lt mme anne, c'est--dire en 1293 (1876), il runit et
commeitades Divan chr ech Cheikh Khadou (Pomes du clbre cheikh Khadou), en deux volumes.

8
Au mois de kada 1295 (novembre 1878), Son Altesse SadokBey lui accorda, comme distinction honorifique, le grade de
commandeur du Nicham Iftikliar. Il composa la mme anne
deux ouvrages intituls Ghourar-il-Farad-Bimahassein-Irrad
(Choix d'expressions employes dans le Journal Officiel Tuni(Notions scientifiques prlisien), et Moukhaoualai-el-Achra
minaires, en dix entretiens). Il fit imprimer ensuite un ouvrage
de son aeul, le cadi Essnoussi, sur le droit musulman.
En 1297 (1880), il crivit sa Dourrat-il-Aroudh
(Perle de la
(Solution
prosodie), et un commentaire, Kachf-el-Goummoudh
des difficults). Cesdeux livres furent approuvs par le Conseil
des tudes de la Mosque. Cette mme anne il donna Mouen quatre volumes (Histoire des savants de
samarat-Iddrif,
la Rgence). Il quitta ses fonctions de rdacteur du Journal
Officiel le 5 radjeb 1298 (3 juin 1881), et, le 6 radjeb 1299 (24
mai 1882), il partit pour un grand voyage en Italie et Constantinople, La Mecque, Mdine, Beyrouth et Damas. Il revint
ensuite Tunis, en 1300 (1883), et crivit trois beaux volumes
sur son voyage ; ils ont pour titre Errihlatel-Hidjaziah
(Impressions sur l'Hedjaz) ; l'auteur
y a runi des matriaux
varis.
En 1301 (1884), il fut nomm professeur la mosque de
Hammouda-Bacha.
En 1302 (1885), il fut choisi par les habitants de Tunis pour
les reprsenter
et leur servir de protecteur. Il composa
cette mme anne Touhfatoul akliiar bi Maouled el Mokhtar
(Le cadeau des honntes gens, l'occasion de la naissance du
Prophte).
Le 14 ramadan 1303 (16 juin 1886), il fut nomm secrtaire
arabe du Tribunal mixte; le 7 kada 1304 (28 juillet 1887),
rdacteur la section des affaires civiles du Gouvernement
Tunisien, et, le 23 hidja (12 septembre 1887), notaire arabe
au Tribunal civil de Tunis ; il composa alors un volume de
Recherches sur la conformit de la loi immobilire avec les
dcisions du Chara, qui a pour titre Mattelaou Eddarari
(Le lever des plantes).Vu l'importance de ce livre, le Gouvernement Tunisien a bien voulu le publier ses frais, afin d'en
faire profiter le public ; il a mme obtenu les suffrages de
l'Institut de France.
Sur la demande de M. Zeiss, premier prsident de la Cour
d'appel d'Alger, il s'occupa de rdiger la biographie des commentateurs de Sidi Khlil (livre de droit musulman); sur cette
question, il crivit en 1305 (1888) un volume qui a pour titre

9
Nidam el Madanah el Moufid, likital el asril gadid (Notions
de droit l'usage des nouvelles gnrations). C'est une uvre
la fois littraire et scientifique, le rsultat des travaux de la
section civile de l'Ouzara. L'auteur composa la mme anne
Hadira (Recueil des rErriadh
Ennadirah
Bimakhalatil
dans l'intention de rendre service au
flexions sur El-Hadira),
Comit de rdaction de ce journal.
Par dcret du 27 kada 1306 (25 juillet 1889), il fut nomm
le 10 fvrier 1889, juge
conseil de la veuve de Mohammed-Bey;
la premire Chambre du Tribunal pnal de l'Ouzara, et, le 18
au Tribunal mixte.
safar 1307 (14 octobre 1889), juge-supplant
A la mort de Son Altesse Hussen-Bey, fils an de Mohammed-Bey, et en vertu d'un dcret beylical dat du 1" djoumadiettani 1308 (12 janvier 1891), il fut charg de l'administration
de ses biens et de ceux de ses trois fils.
Son voyage Paris, pendant l'Exposition de 1889, lui a inspir un livre intitul El Istellat el Bariziah, qui a t imprim
aux frais de l'Etat. Enfin, il a crit en 1308 (1891) El Maouridil
Man bidhikril arban (Biographies des quarante amis de Sidi
Bel Hassen), et a fait un recueil de ses pomes qui a pour
titre Divan cher ech Cheikh Essnoussi.
Ses uvres, prose et vers, lui ont valu les loges d'un nombre
considrable
de savants et de potes de tous les pays musulmans.

DE LA

PAIOUSSEMEIT

FLEUR

ou
TUDE

SUR

LA

FEMME

Au nom de Dieu clment

DANS

et misricordieux

L'ISLAM

Que la bndiction de Dieu soit sur notre Seigneur et Matre Mohammed et sur ses parents !
Je loue Dieu, le Matre de l'Univers ; je salue et je bnis le
meilleur des Prophtes, sa famille et tous ses compagnons.
Quelques personnes minentes m'ont demand de donner
mon avis sur une question actuellement
dbattue et diversement comprise et rsolue : Les droits de la femme dans la
religion

musulmane.

Voyant que ceux qui se sont occups de cette question


souvent de commettre
des erreurs que doivent
risquaient
viter des gens srieux, j'ai rsolu d'crire cet opuscule, dans
lequel j'ai essay de bien dfendre la vrit sur ce point et
de la Fleur,
auquel j'ai donn pour titre : LEpanouissement
ou Etude sur la Femme dans l'Islam.
J'ai voulu que
femme, et contint
Je commence
mon sujet en un
demande qui m'a

cet ouvrage ft comme un salut adress la


l'expos de ses droits.
ce travail par un compliment,
et je traite
seul chapitre qui contiendra la rponse la
t faite.

12

LE COMPLIMENT
J'adresse

la femme

musulmane

un salut tendre

et res-

pectueux.
La religion musulmane
nous recommande
d'tre respectueux envers notre mre, tendres pour nos femmes et nos
nos liens de parent et de remplir nos
filles, de resserrer
devoirs l'gard de nos proches.
Le Coran nous dcrit les qualits des femmes des sicles
passs et nous impose des devoirs envers nos contemporaines.
Nous saluons notre mre Eve et la prophtesse
de Dieu
Mariem (Marie), fille d'Omran, ainsi que toutes les envoyes
de Dieu.
Nous ne mconnaissons point les qualits des femmes dont
Dieu a racont l'histoire dans le Coran. Parmi celles-ci, nous
citerons Belkis, fille de Salom et reine de Saba, qui avait
limit elle-mme son pouvoir en dcidant qu'elle ne prendrait
aucune rsolution avant d'avoir consult les reprsentants
de
son peuple. Lorsqu'elle fut invite par Soliman, elle leur dit :
Mes conseillers, indiquez-moi ce que je dois faire, car j'ai
l'habitude de ne rien dcider en votre absence.
Les Arabes de la priode ant-islamique
se sont occups
de la femme ; on peut s'en convaincre en lisant leurs vers ;
ils ont t mme jusqu' dcider que toute posie (et la posie
est la langue des Arabes, leur histoire, l'image de leur caractre et de leurs murs) devait commencer par une description de la belle femme, l'loge de sa beaut, de la noblesse de
sa famille et de sa vertu.
Ainsi, chez les Arabes, la posie ne saurait mieux dbuter
qu'en parlant de la femme. Ceci donne une ide de la place
qu'elle occupe dans le cur des Arabes. La religion musulmane a dtermin ses droits, et le chef de l'Islam a dit : .Les
femmes sont au nombre des choses que Dieu m'a fait aimer.
Aussi les femmes furent-elles l'objet d'une grande considration dans les sicles passs. Parmi elles, nous citerons la fille

-13

du Prophte, Fatma Ezzahra (semblable une fleur), la mre


des chrifs de l'Islam ; les femmes du Prophte, qui sont les
les compagnes du Prophte, et les
mres des Musulmans;
saintes aux vertus desquelles nous croyons.
tre agrables Dieu !
Puissent-elles
Quant aux autres femmes, nous avons pour elles les gards
que nous impose le caractre arabe vis--vis du sexe dlicat.
L'auteur Mouslem rapporte ce qui suit, d'aprs Eues, le
compagnon du Prophte :
Dans l'un de ses voyages, le Prophte vit un ngre nomm
monts par des
Enjachatou, qui conduisait des chameaux
femmes et disait une chanson pour exciter ses btes marcher plus vite. Le Prophte lui dit alors : 0 Enjachatou,
ces kaouarira.
C'taient les femmes
conduis lentement
montes sur les chameaux que le Prophte dsignait ainsi.
Ce mot kaouarira veut dire proprement objets de verre ,
et le Prophte l'a employ dans ce cas pour dire que les
femmes sont dlicates et fragiles. C'est cette ide que nous
en disant le sexe faible. Un pote
aujourd'hui
exprimons
arabe crit : La femme est une fleur que Dieu a cre pour
vous, et tous vous aimez le parfum des fleurs.
La femme est, pour le musulman, une fleur dont il se parfume et qu'il traite avec autant d'gards que les autres fleurs.
Les fleurs sont faites pour tre senties et non froisses.
Le caractre arabe et musulman n'admet pas qu'on traite la
femme avec rigueur et svrit. Un pote arabe a dit ce
sujet : Nous avons t crs pour les combats et la mort,
et les belles femmes ont t faites pour laisser, en se promenant, le pan de leur robe traner terre.
Telle est la condition de la femme arabe depuis treize sicles ; c'est sur ces bases que sont tablis ses droits, que nous
tudierons dans la partie principale de ce travail.
Mais, au pralable, un crivain arabe peut-il rechercher
quels ont t, dans le pass, les droits de la femme europenne, qui est aujourd'hui instruite et cultive, et jouit d'une
grande considration,
qu'elle mrite du reste?.
Ne connaissant
que la langue arabe, je ne puis traiter ce

14-

sujet. Je me contente de citer un article publi par le journal


scientifique El Moktalef, dans sa sixime anne, l'occasion
d'un livre de Mlle Chateauminois,
intitul : La Femme a-t-elle
une me? L'auteur de ce livre dit que les Pres de l'Eglise
ont t d'une rigueur extrme l'gard de la femme ; saint
Jrme crivait dans une lettre : La femme doit vivre dans
la crainte du prsent, l'ignorance
du pass et l'attente de
l'avenir. Ce Pre interdisait aux femmes la musique et disait
qu'elles ne devaient s'occuper que de prier et d'obir aux
ordres de leur mari.
Un auteur du xvie sicle a crit un livre intitul : La Femme
au genre humain ?
appartient-elle
Le premier ouvrage traitant de l'ducation des femmes a
t crit au xive sicle par le chevalier de Latour-Landry.
Cet
auteur prtend que la femme sage doit craindre son seigneur
et matre et se conformer ses ordres, qu'ils soient justes ou
injustes.
Au XVIesicle, les catholiques, les protestants et les librespenseurs partagaient cette opinion. Un thologien disait alors :
Bien que la femme appartienne une autre espce que la

ntre, elle jouit cependant de l'immortalit.


D'aprs Nicole et Molire, la femme ne doit apprendre qu'
bien tenir son logis, faire la cuisine et soigner son mari.
Ainsi, les livres d'ducation faits alors l'usage des femmes
au mari.
tmoignent de leur complet asservissement
Telle a t, d'aprs notre auteur, la situation des femmes
sicles, ont acquis de
qui, dans ces derniers
europennes
l'instruction, crit des livres, et reu le nom de sexe dlicat.
Elles mritent du reste toutes les louanges qu'on leur adresse.
de
Nous laissons l'auteur de cet article la responsabilit
ses assertions. Il faut se garder de croire que ces boutades et
ces paradoxes de quelques crivains refltent un tat d'esprit
gnral et donnent une ide exacte du rle des femmes dans
la socit contemporaine.
Ce qu'on peut affirmer, c'est que,
d'une manire gnrale, leur ducation a t longtemps fort
de celle que reoivent les
nglige, surtout en comparaison
mais cela ne veut pas dire qu'elles
femmes d'aujourd'hui;

-15

aient toujours t traites en tres infrieurs et qu'elles aient


croupi dans une ignorance complte jusqu' nos jours, et ce
serait une erreur d'en accuser le christianisme,
qui a travaill
au contraire les manciper. Le respect de la femme tait
un des articles essentiels du code de la chevalerie, et ce sendans la posie lyrique du
timent a trouv son expression
moyen-ge, o l'amour revt souvent une forme si dlicate. W
le but de cet ouvrage, il faut nous
bien comprendre
rappeler que tout homme a l'gard de la femme des devoirs
qu'il n'a pu accomplir jadis et dont il ne pourra s'acquitter
dans l'avenir. En effet, n'est-ce pas la femme qui lui a donn
le jour? n'est-ce pas elle qui l'a allait de son propre sein?
n'est-ce pas elle enfin qui, avec de tendres soins, lui a donn
la premire
ducation? Aussi tous les musulmans
instruits
Pour

(i) D'ailleurs, cette considration n'a t, pour beaucoup d'entre elles,


que la juste rcompense de leur talent et de leur instruction ; que de
noms de femmes auteurs nous offre l'histoire de la littrature franaise
depuis ses prigines! Marie de France (xue sicle), Christine de Pisan
(xive-xvesicles), Marguerite de Navarre (xviesicle), et, au XVIIesicle,
Mllede Scudry, Mmede Motteville, Mllede Mntpensier, Mmede Svign, Mmede La Fayette, Mmede Maintenon, clbres pour leurs romans,
leurs mmoires ou leurs lettres. On sait quel rle ont jou, dans le
mouvement littraire du grand sicle, ces fameux salons, dont l'Htel
de Rambouillet a t le premier modle, et o prsidaient des femmes
instruites et spirituelles comme la marquise et ses filles. La comdie
de Molire laquelle l'auteur de notre article fait allusion est mme la
meilleure preuve que cet amour de la science, ce got des choses de
l'esprit, s'taient promptement gnraliss, et que de simples bourgeoises prtendaient rivaliser d'rudition avec les grandes dames. D'ailleurs,
Molire n'a jamais prtendu condamner des aspirations lgitimes en
soi; il s'est content de ridiculiser les excs o tombaient trop souvent
les femmes savantes. Sa pense vritable, il ne faut pas la chercher dans
les discours de Ghrysale, que le travers de sa femme et - de sa fille fait
tomber dans l'excs contraire, et qui prtend
qu'une femmeen sait toujoursassez
Quand la capacitde son esprit se hausse
A connatre un pourpoint d'avec un haut de chausse.,
mais bien plutt dans ces paroles du raisonnable Glitandre :
,
Je consensqu'une femmeait des,clartsde tout,
Maisje ne lui veux point la passion choquante
De se rendre savante afin d'tre savante.
(Note des Traducteurs.)

16
en gnral
ou, pour mieux dire, tous nos coreligionnaires
savent que, soit dans le courant de leur vie, soit aprs leur
mort, ils ne peuvent jouir de l'amour de Dieu que si leur mre
est satisfaite d'eux : Le paradis est sous les talons des mres
Sachant
(parole du Prophte). (1)
que, sans les femmes,
nous ne pourrions exister, serions-nous
donc excusables
de
renier les devoirs que nous avons leur gard ? surtout quand
nous avons la certitude que chacun de nous a eu une mre
qui l'a conu et enfant avec douleur, qui l'a allait, qui a
veill sur son sommeil et qui l'a, dans certaines circonstances,
si bien que cet tre, jadis si petit, si
prfr elle-mme,
faible et si chtif, a pu devenir un jour un homme fort, courageux, hardi et mme parfois victorieux ! Voil pourquoi
l'homme est tenu de ne jamais se montrer arrogant vis--vis
de sa mre, et-il atteint un trs haut degr de science. Que
dis-je ! pour peu qu'il soit clair, un homme n'osera jamais
montrer la moindre fiert envers sa mre, car c'est grce
la science que l'homme parvient savoir ce qu'il lui doit.
C'est encore cette noble science qui l'empche de dsobir
sa mre, car il sait qu'une pareille faute ne peut lui attirer
le mpris de sa famille et de ses connaisque le dshonneur,
sances ; bien plus, en prsence d'une telle conduite, sa mre
en lui fermant
sa
peut l'loigner d'elle, et le condamner,
porte, mener l'existence d'un vagabond. Dans le hadith (tradition), le Prophte rpte par trois fois cet avertissement :
Dieu vous commande d'tre bons pour vos femmes ; Dieu
vous commande
d'tre bons pour vos femmes; Dieu vous
commande d'tre bons pour vos femmes. Et il ajoute : Elles
sont vos mres, vos filles, vos tantes , etc.
Le Musulman grandit dans le respect de la femme qui est
sa mre et en qui il doit voir la cause de son existence. Cellel non seulement lui a donn le jour, mais encore s'est fatigue le soigner dans son enfance ; aussi, le voyant arriv
l'ge

d'homme,

elle le pousse

se marier,

afin qu'entrant

(1)C'est--dire qu'un fils gagne le ciel aux pieds de sa mre, en lui


obissant.

- 17
dans la famille humaine il se trouve dans l'obligation de penser la femme et aux devoirs qu'il a envers elle. Ainsiz il se
contraint d'user ses forces au service de
verra naturellement
Il se dfendra en outre hardisa famille et de son'mnage.
ment contre ses ennemis, afin de se conserver ses enfants
ce qu'il possde
et sa famille. Il gardera consciencieusement
dont la vie ne dpend
pour assurer l'avenir de ses enfants,
que de lui ; et c'est alors qu'on pourra lui appliquer la parole
du Prophte : L'enfant est cause de l'avarice et de la peur,
doit sa conservation.
deux dfauts auxquels l'humanit
Au contraire, si l'homme s'abstient de se marier, selon El
Ghazali (philosophe arabe), tantt il se fait accuser d'impuistantt il passe pour un libertin ou un vicieux. A l'appui
sance,
la tradition du Prophte :
de ce principe, nous rappellerons
Point de vie monacale dans la religion musulmane.
En effet, un homme qui nglige de se marier, c'est un
ne pas
vivre seul et, par consquent,
homme qui s'expose
comme l'animal, il se conpenser l'humanit,
puisqu'alors,
tente de trs peu. Il ne vit que pour lui-mme jusqu' la mort,
et, n'ayant pas eu d'enfants, il ne laisse aprs lui aucune trace
humaine : ce qui peut le rendre lui-mme, en quelque sorte,
inhumain,
car, en agissant ainsi, il reste en dehors des liens
de parent ; moins, bien entendu, qu'il ne se prive de tous
ces plaisirs pour se livrer la prire. Cependant, suivant le
hadith, celui qui se prive des plaisirs de ce monde pour
goter ceux de l'autre n'a pas plus de mrite que vous : le
la fois ceux
meilleur d'entre vous est celui qui recherche
de l'un et de l'autre , c'est--dire
qui jouit des plaisirs de ce
monde de telle sorte qu'il puisse goter aussi ceux de l'autre.
Voil ce qui fait, pour les adeptes de notre loi, l'importance
de la femme dans la socit. L'homme, selon la religion mul'humanit.
sulmane, est tenu de se marier afin d'agrandir
Le Prophte, ce sujet, a dit une parole dont voici le sens :
Mariez-vous afin de donner naissance des enfants et de
avec ormultiplier le nombre des disciples que je montrerai
gueil le jour de notre runion devant Dieu. Par suite de
cette recommandation,

le CacstiMipus
,oufqiuk, ?,

dicte nombre

de 'prespres-

18 -

criptions favorables aux femmes ; ces devoirs sont minutieusement exposs dans la tradition du Prophte, et nos
jurisconsultes ont crit des livres sur cette question ds que notre
loi s'est rpandue dans l'univers. Ainsi, nous lisons dans le
Coran : Vivez avec elles (les femmes) comme il convient.
Le Prophte s'est conduit avec plus de dlicatesse
que personne envers les femmes et les enfants. De temps en
temps,
il lui semblait bon de s'amuser avec ses femmes. On raconte
mme qu'un jour, comme il jouait la course avec sa femme
Acha, celle-ci le dpassa; mais, la seconde fois, ce fut le
Prophte qui gagna son tour. Alors Mahomet lui dit : La
partie est gale, Acha.
Pour nous donner une ide de la dlicatesse du
Prophte
envers les femmes, la tradition nous apprend qu'un
jour,
ayant invit des Abyssins venir jouer dans son logis, il pria
sa femme d'assister leurs jeux. Mais, pour
qu'elle ne ft pas
notre seigneur Mahomet la plaa
aperue des spectateurs,
entre les deux portes de la maison, se mit devant
elle, et resta
ainsi debout jusqu' ce qu'elle et fini de
les
contempler
joueurs. Puis, quand son pouse fut rentre chez elle, le Proaux spectateurs,
leur dit: Le meilleur
phte, s'adressant
des croyants est celui qui a le plus de douceur et de dlicatesse envers les femmes. Le premier parmi vous est celui
qui
est le plus aimable avec ses femmes, et je suis meilleur
que
vous vis--vis des miennes.
Dans la tradition, parmi les bienfaits pour lesquels le musulman peut tre rcompens,
on cite mme le morceau qu'il
prend la peine de mettre dans la bouche de sa femme.
D'aprs ces principes de notre loi, il est facile de se rendre
compte des droits de la femme dans l'Islam. C'est une sottise
que de traiter durement les femmes, disent les savants musulmans. Le hadith rapporte ce mot du Prophte : Craignez
Dieu en ce qui concerne les deux faibles, qui sont la femme
et l'esclave. Ses dernires paroles furent :
Craignez Dieu
en ce qui concerne les femmes ; elles vous ont t prtes, et
vous les avez reues par consquent
comme un dpt qui
vous a t confi par Dieu.

-19

Ainsi que nous l'avons dj vu, le Coran et la tradition du


veulent que les hommes se marient et accomplisProphte
sent soigneusement
les devoirs qui leur ont t imposs par
la loi musulmane
en faveur des femmes. Cette loi autorise
mme l'homme tre polygame s'il a le moyen de faire vivre
ses femmes dans une parfaite galit ; prvoyant ce cas, Dieu
a dit dans le Coran : Si vous craignez de ne pas les contenter, n'en ayez qu'une seule. Il en rsulte que la loi musulmane, sans imposer la polygamie, la permet celui qui a les
Pour nous en convaincre, il nous suffit
moyens ncessaires.
de lire le noble verset du Coran que nous venons de citer et
dans lequel Dieu recommande
aux hommes
de n'pouser
qu'une seule femme, s'ils craignent de ne pouvoir satisfaire
aux besoins de plusieurs. Il a en outre tabli le divorce pour
celui qui n'a pas pu s'acquitter
de ses devoirs envers sa
femme. Ainsi, dans le Coran, nous lisons le verset suivant :
Entretenez-les
ou congdiez(vos femmes) convenablement
les avec bont. )) Or, la loi divine a
adopt le divorce comme
un affranchissement
de la femme. Cependant,
selon notre
religion, le divorce est la pire des choses lgitimes. Notre loi
tolre encore la khola. (1) Mais tous ces principes
n'ont t
tablis que pour sauvegarder
les droits respectifs
des deux
dfendre.
poux, ceux qu'ils sont le plus intresss
comme nous l'avons vu,
Aprs nous avoir recommand,
les devoirs que nous avons l'gard des femmes, le Prophte
ajoute ce qui suit : Si un homme pouse une femme qui n'a
mme pas un fil la main, et si cet homme a des principes
religieux, ils vivront toujours ensemble, et aucun des deux
ne demandera
se sparer de son compagnon.

Voici l'explication
de cette tradition, telle que nous la
donne El Manaoui dans son livre intitul Commentaire
de la
tradition
du Prophte:
a
Dans ce passage, le Prophte
voulu dire que l'homme qui obit une loi religieuse, alors
mme qu'il pouse une femme tellement pauvre qu'elle n'a
(i) Sparation que la femme peut exiger de son mari, moyennant
une somme d'argent qu'elle lui donne pour se racheter.

- 20
mme pas un fil la main, lui tient si peu rigueur de sa pauvret, qu'il ne se spare d'elle qu' la mort. Cette parole
du Prophte est donc comme une prire adresse ses adeptes de rester aussi longtemps que possible en bons rapports
avec leurs femmes, et de reconnatre
leurs droits, afin qu'ils
puissent vivre ensemble en bonne intelligence.
Le musulman n'pouse une femme que s'il est agr par
elle. Il est libre d'pouser
une juive ou une chrtienne;
dans ce cas, il autorise sa femme garder sa foi, et lui facilite mme l'accomplissement
de ses devoirs religieux.
- Il
paye sa femme une dot qu'elle consacre son usage personnel. Le chiffre de cette dot n'tant pas fix par la loi, elle
est naturellement
la fortune du mari. Omar
proportionne
ben El Khattab avait constat que, de son temps, les hommes
de plus en plus le chiffre de la dot. Craignant
augmentaient
que cette somme ne devnt si considrable
que les pauvres
fussent embarrasss
pour la payer et rduits l'impossibilit
de se marier, il voulut enrayer cette progression ; runissant
ses sujets, il leur fit part de ses ides. (1)Quand il eut achev
son discours, une femme qui assistait cette crmonie se
leva et lui dit : Pourquoi veux-tu empcher les hommes
notre dot, mir des croyants, alors que Dieu
d'augmenter
dit dans le Coran : Si vous offrez l'une d'elles un quintal,
n'en tez rien9 A ces paroles, l'mir, s'adressant
luimme, s'cria : Tout le monde est plus savant que toi en
jurisprudence,
Omar, mme les fmmes! et il revint sur
sa dcision ; c'est ainsi que la dot est reste jusqu'ici indtermine.
Dans le cas o l'poux a promis une certaine somme et n'a
il a le droit de ne verser que la
pas pu la payer entirement,
dbisomme dont il dispose, la condition de se reconnatre
teur de sa femme pour le reste, et de s'engager la payer
dans un dlai fix par lui. De plus, si l'homme meurt aprs
s'tre mari, sa femme hrite du quart de son patrimoine,
(!) Suivant une coutume musulmane, toutes les fois qu'il s'est pass
ou qu'il va se passer un vnement important, l'mir en confre avec
lepeuple.

-,

21-

quand il ne laisse pas d'enfants ; dans le cas contraire, elle ne


reoit que le huitime. Voil, en matire financire, les droits
que la femme a sur l'homme avant le mariage et aprs la
mort de son poux.
Quels sont maintenant les droits de la femme dans la vie
La loi musulmane prescrit l'poux de nourrir
conjugale?
et d'habiller sa femme en proportion de sa fortune. Abnou
musulman, a dit dans un vers de l'AsAssem, jurisconsulte
mia : On doit dpenser pour sa femme dans n'importe quel
dans la pauvret comme dans la richesse,
cas , c'est--dire
mais en proportion des ressources de l'poux et du mrite de
l'pouse. Si le mari ne peut fournir sa femme la nourriture
et les vtements ncessaires, le cadi lui fixe un dlai l'expiration duquel il prononce le divorce, si le mari se trouve toujours dans la mme situation ; la femme peut donc devenir
par le seul fait que son mari est incapable de
indpendante
la nourrir et de l'habiller.
Abnou Abi Sadin, qui l'on demandait ce que la femme
devait faire pour son mari, rpondit que, selon le rite d'Ebni
el Kassem (ami de l'imam Malek), elle ne devait rien faire
dans son mnage, si elle habitait avec les parents de son
poux. Il ajoute qu'Abnou el Mejichoun et Asbaghoun (deux
autres amis de l'imam Malek) taient d'accord sur ce point
et dclaraient mme que, si la femme avait reu une dot assez
considrable, elle ne devait ni cuisiner, ni balayer, ni filer, et
Si la femme
qu'au contraire tous les soins lui taient dus.
n'est pas d'une famille assez noble, elle est tenue sans doute
de tenir son mnage, mais elle ne doit jamais tisser, ni filer,
ni se livrer aucun travail qui rapporte de l'argent son
mari.
Tous ces principes ont t noncs par El Fassi dans son
livre intitul Commentaire de la coutume de Fez.
L'auteur (Y El Bahr (La mer), ouvrage hanfite, dit que le
mari est tenu de fournir sa femme le lit et les couvertures,
suivant les ressources dont il dispose, sans parler de la nourriture et du vtement.
Si elle en est digne, son mari doit lui faire servir table,

- 22 aprs le pain et la viande, un dessert compos de fruits et de


bonbons. Il ajoute dans le mme livre, d'aprs Abi Youssef
(dans le Ghaat el Bayan, Eclaircissement
parfait), que, si la
condition de la femme exige qu'elle ait plus d'une servante,
son mari est tenu de lui en procurer autant qu'il lui en faut,
et qu'il doit les payer de sa bourse.
Zahir Eddin a dit dans un livre intitul Ezzahiria:
Si la
femme est noble et a plusieurs serviteurs, son mari doit bon
: Si le
gr mal gr les lui payer , et, dans le Faht-el-Kadir
mari a un si grand nombre d'enfants qu'un seul domestique
ne leur suffise pas, il doit leur en procurer
autant qu'il en
faut pour les servir.
Donc, si la femme refuse de ptrir ou de faire la cuisine,
en un mot de se livrer aux travaux du mnage, on ne l'y forcera pas ; c'est au mari de lui fournir des domestiques
en
nombre suffisant pour remplir tous ces offices.
s'accordent
reconCependant, tous nos jurisconsultes
natre que ces travaux incombent la femme, si l'on se place
au point de vue religieux, c'est--dire
que, si une femme
craint Dieu, elle doit viter d'induire son mari en dpense
et, par suite, se charger des soins du mnage. Mais le cadi,
suivant la jurisprudence
du Chra, n'a pas le droit de lui en
faire une obligation, et cela, parce que le Prophte, quand il
donna sa fille Ali Abnou Taleb et leur distribua leur tche
tous deux, assigna les occupations extrieures son gendre
et les travaux de la maison sa fille.
D'aprs ces principes, il est facile de se rendre compte de
la place qu'occupe
la femme dans la socit musulmane.
L'homme doit, dans sa conduite envers sa femme, se conformer aux ordres du cadi quand, pour une raison quelconque,
les deux poux comparaissent
devant lui afin d'tre rcon-.
cilis. Quant la femme, ainsi que nous l'avons dit, elle est
aux soins du
oblige par la religion de se livrer elle-mme
mnage, et le cadi, nous le rptons, ne peut la contraindre
le faire. Ainsi, la femme s'occupera plus ou moins du mnage
suivant son degr de pit. En tout cas, c'est elle que la loi
musulmane
a confi ces travaux ; dans ce domaine, elle est

23
libre de ses actes, et, partant de ce principe, le fondateur de
la religion musulmane l'a considre comme digne, eg toute
d'une confiance absolue. Il a dit dans le Coran :
circonstance,
Il ne leur est pas permis (aux femmes) de cacher ce que
Dieu a mis dans leur sein.
:-.
Selon Salomon, la femme sage btit sa maison, et la
femme vicieuse la dtruit .
Un pote arabe a dit ce propos : Si, dans la demeure
de l'homme, il n'y a pas une femme assez fidle pour bien

diriger son mnage, cette demeure perd sa rputation.


Mais, dira-t-on, d'aprs le Coran, la femme musulmane doit
tre leve dans la crainte des coups et de la rpudiation.
est la mme pour
A cela, je rponds que la loi musulmane
l'homme et pour la femme. Si celle-ci commet une faute telle
qu'elle mrite d'tre battue, la loi musulmane
exige qu'on la
batte ; si elle mrite d'tre mise mort, on n'hsitera
pas
la faire prir. En un mot, je vois que, selon notre loi, la femme
doit subir, si elle les mrite, les chtiments
dont un homme
peut tre passible lui-mme. D'ailleurs, je ne crois pas que
soient particulires
ces dispositions
la loi musulmane;
je
suppose que toutes les lois et tous les codes antiques ou mosur ce point avec elle ; quoi qu'il en soit,
dernes, s'accordent
nous ne devons pas nous attarder sur cette question, qui est
notre sujet, puisque nous nous proposons
de
trangre
parler des droits de la femme dans sa condition ordinaire.
Le Prophte a dit dans un hadith: Voulez-vous savoir
quel est le meilleur trsor qu'un homme puisse possder?
C'est une femme honnte. Elle charme ses yeux, obit ses
ordres et garde sa rputation intacte pendant son absence.
Une femme dit au Prophte : 0 Prophte de Dieu, quels
sont les droits de l'homme sur sa femme ? Le Prophte rpondit : La femme ne doit pas sortir de chez elle sans l'autorisation
de son mari.
mane n'a impos la
des relations qu'avec
obligation, en effet, est
vie commune, et c'est

Ainsi, le chef de la religion musulfemme qu'un devoir : c'est de n'avoir


son mari et de rester chez lui. Cette
de nature assurer la perptuit de la
cette considration
qui justifie l'usage

- 24 du voile, que la religion musulmane


recommande
aux femmes. Le Coran dit : Elles ne doivent faire voir leur beaut
qu' leurs parents et doivent laisser tomber leur voile sur
leur poitrine.
C'est ce qui explique que le voile soit en grande faveur chez
les musulmanes,
comme un signe de leur
qui le considrent
parfaite honntet : elles sont fires de cet usage, qui est si
bien entr dans les murs, que les femmes qui ne s'y conforment pas sont considres
comme atteintes dans leur honneur et que leurs enfants en supportent les consquences.
Si
l'on recommande
l'usage du voile la femme musulmane, ce
n'est pas par dnance : on veut seulement prvenir jusqu'au
moindre soupon qui pourrait planer sur sa rputation. Cet
usage contribue empcher
que la jalousie, si naturelle
l'homme, lui fasse concevoir des soupons mal fonds. Il ne
laisse du moins aucune excuse la jalousie.
Un hadith dit ceci : Il y a une jalousie que Dieu rprouve,
c'est la jalousie qu'un homme conoit l'gard de sa femme
quand elle est l'abri du soupon. Eh bien ! le voile est le
meilleur obstacle l'closion de cette jalousie.
La religion ne commande pas la femme de se soustraire
aux regards de tous ses parents. Elle ne doit pas non plus se
cacher devant l'homme qui la demande en mariage : il peut
voir sa figure et ses mains. D'aprs la physiognomonie
arabe,
on peut dduire de ces deux parties du corps le caractre de
la personne.
Le prtendant
peut ainsi apprcier, sans crainte de se
tromper, le caractre de la jeune fille, et ce moyen le dispense
de lui faire la cour avant le mariage.
La femme ne doit pas non plus se voiler devant son professeur pendant la leon ; c'est une preuve de l'intrt que
de la femme.
l'on porte l'instruction
Elle montre galement au mdecin les parties de son corps
qu'il a besoin de voir pour dterminer le traitement suivre.
La femme ne se voile pas non plus devant le cadi, ni devant
le notaire, quand ils sont dans l'exercice de leurs fonctions,
aucun soupon ne pouvant se produire alors.

25
Ces restrictions
faites, les femmes musulmanes
honntes
et de bonne famille se font un devoir de porter le
voile, et se
rendent ainsi agrables leurs maris.
Asmaou bent Khrijah fit les recommandations
suivantes
sa fille, au moment de la marier : Tu sors du nid
qui t'a
vu natre pour aller dans un lit que tu ne connais
pas, et pour
habiter une maison qui ne t'est pas familire ;
respecte ton
mari, et il t'honorera ; sois tendre pour lui, et il te protgera ;
considre-le
comme ton matre, et il se considrera
comme
ton esclave ; ne l'accable pas de prvenances,
de crainte qu'il
ne te mprise; et ne t'loigne pas de lui, de
peur qu'il ne t'oude toi, empresse-toi
blie; s'il se rapproche
auprs de lui; et
s'il fuit ta compagnie, garde-toi de courir
aprs la sienne.
Evite d'offusquer
l'odorat, l'oue ou les regards de ton mari.
Il faut que ton parfum lui plaise, que tu sois belle ses
yeux
et que tu ne lui fasses entendre que de bonnes
paroles.
Une femme qui possde ces qualits
inspire son mari un
un pre qui veille ce
plus grand amour. C'est pourquoi
que sa fille acquire des qualits qui doivent lui tre si utiles
auprs de son mari, remplit le mme devoir qu'en assurant
l'avenir de son fils.
Les savants musulmans
estiment que le pre a vis--vis de
son enfant des devoirs remplir. Ces devoirs se ramnent
essentielles : on doit choisir d'abord sa
quatre prescriptions
femme dans une famille honorable, pour
qu'elle soit bonne
mre ; donner ensuite un nom agrable au fruit de son hymen ; lui faire connatre le Livre sacr de Dieu, lui apprendre
nager et tirer de l'arc, si c'est un
homme ; lui enseigner
le chapitre
dans le Coran, si c'est une femme d'Ennour,
enfin, marier sa fille ds qu'elle est nubile.
Ibnou Ennajar nous rapporte les paroles suivantes de Abi
Ilourarat : Le Prophte
recommande
tout musulman
mari d'apprendre
son fils crire, de le marier ds
qu'il
atteint l'ge de pubert, de lui donner un nom
agrable et
une bonne ducation.
0 mortels ! nous dit Amor Ibnoul
Khattab, apprenez
vos fils crire, nager, tirer de
l'arc; faites-les monter

- 26 cheval et enseignez-leur
les plus belles posies. Quant vos
filles, la meilleure chose que vous puissiez leur apprendre,
c'est filer.
Notre seigneur Mahomet nous dit encore : Bien manier
la plume, coudre, monter parfaitement
cheval, telles sont
les conditions indispensables
qu'un enfant doit remplir pour
arriver

la perfection.
Ainsi, comme on le voit, sous la forme d'un conseil, le
nos fils crire, et
Prophte nous ordonne d'apprendre
nos filles filer, sans nous dfendre toutefois de faire aussi
de prescrire le filage aux hommes et
l'inverse, c'est--dire
l'criture aux femmes.
Quoi qu'il en soit, je ne dois pas vous laisser ignorer que,
si notre sage Prophte a choisi pour les filles le filage et non
vrai
l'criture, c'est qu'il a trouv ce qui est parfaitement
qu'il leur est, moralement,
moins pernicieux et plus profitable.
El Hakem nous fait connatre aussi ce mot, attribu Mahomet par Acha : Ne les logez pas dans des appartements
le
levs, et ne leur enseignez pas l'criture ; apprenez-leur
chapitre tVEnnour, dans le Coran, et le filage.
Toujours propos des femmes, El Hakem Ettirmidhi nous
rapporte un mot semblable, qu'il attribue Ibnou Massoud,
et qui nous dfend aussi de loger nos filles aux tages suprieurs et de leur apprendre crire.
Puisque nous tudions ici ces diffrents hadilhs et les opinions diverses nonces par plusieurs savants jurisconsultes,
faut-il admettre ou rejeter l'ide d'abolir pour la femme l'enseignement de l'criture?
Un savant distingu, El Hafedli Ibnou Hajr, juge que tous
ces problmes sont la fois solubles et insolubles, car ils dpendent de l'tat intellectuel et moral de la femme. En effet,
dit-il, avant d'examiner s'il est utile et mme ncessaire d'exde l'enseignement
clure l'criture du programme
fminin, il
faut d'abord bien tudier la femme qui l'on doit accorder
sa confiance, et avoir l'assurance
que cette tude est incapable de la corrompre.

27-

ont leur raison d'tre : l'criture


ces prcautions
est, pour les filles, un instrument
dangereux, qui ne peut que
leur nuire, car elles ne l'emploient la plupart du temps qu'au
ou de leurs passions. De mme,
service de leurs inclinations
elles risquent de se corrompre,
loges aux tages suprieurs,
pour des raisons analogues. S'ils n'avaient pas aperu ces inles savants ne nous auraient pas conseill de ne
convnients,
Toutes

aux femmes crire et de ne pas les loger aux


pas apprendre
car enfin aucune de ces deux choses n'est
tages suprieurs,
dfendue par la loi musulmane.
Bref, toutes ces opinions dles savants musulmans
sont
coulant d'une saine philosophie,
unanimes les approuver.
D'aprs les hadiths, celui qui donne sa fille une bonne
ducation, qui la nourrit de son mieux, et qui la comble de
tous les biens que Dieu lui a accords, aura dans l'autre monde
divine : deux protecteurs
une rcompense
fidles, l'un sa
droite et l'autre sa gauche, l'loigneront
de l'enfer pour le
conduire au paradis.
Avant la venue du Prophte, tous les habitants de La Mecl'criture arabe. Ils devaient
que connaissaient
parfaitement
cette science Harb Ibnou Oumayah, qui l'avait reue luimme des peuples du Hairah (dans l'Ymen), lesquels la
tenaient des Ambars. Mme en un sicle si peu civilis, cet
art fit de rapides progrs ; il prit mme un tel dveloppement,
que toutes les femmes de La Mecque, citadines et villageoises, y excellrent.
L'crivain
fit honneur

le plus remarquable
de cette poque, celui qui
entre tous aux deux plumes arabe et persane,
s'appelait Adiyou Ibnou Zad Ibnou, Hammad ; il dut son
talent et son habilet dans cet art d'tre attach au service
de Kisnah, roi de Perse.
- Tandis que ceci se
passait La Mecque, et que la littrature
arabe, prenant un essor extraordinaire,
s'y dveloppait de plus
en plus, les habitants
de Mdine, indiffrents
cet art, se
laissrent distancer.
Mouslem nous rapporte un mot que pronona le Prophte,
quand le Coran commena lui tre rvl : Ne notez rien

28
de ce que je dis en dehors du Coran. Et il avait doublement
raison de le dire, car il craignait qu'on ne confondit les paroles de Dieu avec les siennes.
Plus tard, Mahomet prescrivit avec nergie au monde musulman tout entier l'enseignement
de l'criture. Enchanez
la science avec l'criture )), (1)disait-il, et, comme un homme
venait se plaindre lui de sa mauvaise mmoire, il rpondit :
Aidez-la de votre droite , la droite signifiant ici la plume;
or, l'criture employe tant alors l'arabe, c'est probablement
celle que le Prophte a voulu dsigner par l.
Le Coran, on le sait, nous a t transmis en arabe ; tout
musulman est oblig d'apprendre
les rgles sages et purement arabes qu'il dict, et personne (Dieu en soit lou !) ne
manque ce devoir sacr; c'est avec raison, car ce livre est
le seul qui soit indispensable
tout musulman ; cette tude
est, pour ainsi dire, une condition de l'islamisme, et une
condition essentielle, croyez-le bien.
Maintenant que nous avons parl des devoirs que Dieu
impose aux femmes, revenons aux paroles de son Prophte ;
nous en citerons une qui est bien connue et qui contient en
substance toutes les conditions de la naturalisation
arabe,
telles qu'elles sont admises encore de nos jours par notre loi.
La voici : Celui qui parle la langue arabe, qui pratique la
religion des Arabes, qui se soumet ses lois et s'incline devant
elles, est un Arabe ; il ne nous est plus tranger et fait partie
de nous-mmes.
chez les Arabes n'est
Vous voyez donc que la naturalisation
dlivre qu' ceux qui ont adopt leur langue, leurs lois et
leur religion ; telle est la rgle observe jusqu' nos jours
dans tous les pays musulmans.
Pendant son rgne, Amor Ibnou Khattab runit des enfants
et les conduisit auprs d'Amor ben Abdallah el Khazayi
pour qu'il les instruist ; il lui accorda des honoraires pays
par le Bit-el-Mal (trsor musulman). Aprs avoir pris cette
excellente mesure, il fit un grand voyage travers la Syrie;
(i) Pour viter qu'elle n'chappe.

29
alors conquise par les Arabes, et, son retour c'tait un
tous les jeunes
jeudi
garons vinrent sa rencontre pour
fter solennellement
son arrive. Ce fut vraiment un spectacle
admirable que celui du khalife entrant Mdine avec cette
escorte de jeunes gens qui, dans leur joie de le voir, faisaient
clater ses yeux toute leur allgresse. Comme cela se passait
le vendredi, Amor, aprs avoir fait sa prire, pronona une
ces jeunes tupetite allocution dans laquelle il remerciait
diants du bon accueil qu'ils lui avaient fait et de leur aimable
il leur donna
conduite son gard ; pour les en rcompenser,
comme vacances le jeudi et le vendredi, qui sont rests les
jours de cong des coles musulmanes jusqu? maintenant.
Avant cette poque, le zle de notre seigneur Mahomet
du Coran et de l'criture tait dj trs
pour l'enseignement
grand. On peut s'en rendre compte en lisant les traditions qui
l'tude du Coran et en considrant la science
recommandent
de Mahomet, trs verss dans la jurisprudes compagnons
dence.
A la suite d'un combat livr prs de la montagne de Beder,
plusieurs Mecquois ayant t faits prisonniers, Mahomet infligea quelques-uns d'entre eux une ranon en espces qu'il
dtermina lui-mme. Voil pour les riches; les autres prisonniers, trop pauvres pour payer cette ranon, furent obligs
l'criture dix jeunes garons de Mdine. Ceux
d'enseigner
qui remplirent ces conditions furent mis en libert. C'est ainsi
que Zad ben Tliabet apprit crire, ce que raconte Youssef
el Beloui.
Dans son livre intitul Sahih, Boukhari nous apprend qu'un
jour Mahomet, mariant un homme, le dispensa de donner une
dot sa femme, la condition qu'il lui apprendrait
tout ce
qu'il savait du Coran.
de guerre donner des leAinsi, obliger des prisonniers
ons d'criture pour s'affranchir de la ranon qu'ils avaient
et un mari instruire sa femme dans le
payer,
Coran, au
lieu de lui donner une dot : ce sont l deux commandements
d'une philosophie profonde, et qui n'ont pas peu contribu
de l'criture arabe et du Coran.
dvelopper l'enseignement

- 30 Nul n'ignore que les obligations lgales s'imposent au mme


titre aux hommes et aux femmes, et que, par consquent, une
femme qui ignore les lois divines commet une faute inexcusable.
cette parole de Dieu : Prenez conseil des
Rappelez-vous
personnes claires, si vous tes dans l'ignorance. Dans le
Sahih de Boukhari, on lit : Des femmes vinrent un jour
Mahomet, et lui dirent : Seigneur, vous nous tes toujours
au moins une de
enlev par les hommes; consacrez-nous
vos journes. Le Prophte leur promit alors de venir un
et, fidle sa projour leur adresser quelques exhortations
messe, il se trouva au rendez-vous le jour indiqu, les exhorta
faire le bien et viter le mal, et leur donna diffrents prceptes.
Craignant d'avoir t mal entendu, (1)l'envoy de Dieu sortit
une autre fois, accompagn
de Bilal, et leur fit de nouveau
leur ordonnant,
entre autres
recommandations,
plusieurs
choses, de faire l'aumne ; et, comme ses ordres taient toujours couts, elles ne manqurent
pas de jeter jusqu' leurs
d'oreilles
et leurs bagues. Bilal s'empressa
boucles
de
ramasser ces bijoux et de les mettre dans son vtement.
Aicha a dit : Heureuses
les femmes des Anars ! (2) la
des choses de la
pudeur ne les empche pas de s'instruire
religion.
D'ailleurs, tout musulman doit instruire sa femme et, d'aprs les hadiths, le plus grand pch que l'homme puisse
commettre, aux yeux de Dieu, c'est de ngliger l'instruction
de sa femme. Aussi le Coran dit-il ce sujet : a 0 croyants !
prenez garde de tomber en enfer, vous et les vtres ! Et
Ibnou Abbas, parlant aussi des membres de notre famille,
nous dit : Protgez-les et instruisez-les.

L'instruction
ne s'acquiert
pas seulement
par l'criture,
mais aussi par la mmoire et la dicte orale.
(i) Dans les runions religieuses et, de nos jours encore dans les mosques, les femmes se placent derrire les hommes pour ne pas tre vues.
(2)Les Anars furent les premiers soldats du Prophte et firent avec
lui la conqute de La Mecque.

31
Sans doute, l'criture est pour elle un auxiliaire prcieux,
mais on peut l'ignorer, sans cesser pour cela d'tre honnte.
au chapitre du tmoignage, ont tudi
Les jurisconsultes,
en prsence du cadi, de la
la question du renouvellement,
dposition des lafifs (1)et des tmoins qui ne savent ni lire ni
crire. Ils ont pens que la question se posait, ces tmoins
du contenu
tant incapables
de s'assurer
par eux-mmes
d'un acte notari ; plus d'une personne sachant lire se trouve
d'ailleurs dans le mme cas. Toutes ces ides se trouvent
dveloppes dans l'tude du cheikh El Fessi sur le tmoignage
des lafifs.
et d'aprs les
Le rite malkite, en matire d'instruction,
d'Aboul Hassen el Ilmi, extraites du
dcisions juridiques
Livre du matre et des tudiants, de Aboul Hassen el Khabsi,
admet la rgle suivante :
Si un enfant en tutelle possde une fortune suffisante,
son tuteur est tenu de lui faire donner l'instruction, le pupille
les frais. Cette charge peut tre assigne au
en supportant
cadi de la ville o habite l'enfant, et l'ensemble des musulmans, s'il n'y a point de cadi.
Si l'enfant est sans fortune, on fait appel ses plus proches parents, qui supportent les frais de son ducation.
Tout musulman doit enseigner au nouveau converti ce
qui est ncessaire pour faire la prire.
Les tuteurs doivent aussi apprendre la prire aux garons ou aux filles placs sous leur tutelle.
Revenons maintenant l'ducation des filles ; Aboul Hassen
el Ilmi nous dit ceci : S'abstenir d'apprendre
une fille
de se
l'criture, la posie, la composition, c'est l'empcher
dpraver. Sidi Khlil nous dit aussi dans son commentaire
d'Ibn el Madani : Il vaut mieux s'abstenir d'enseigner l'criture aux femmes.
Aboul Hassen el Ilmi admet parfaitement
Le jurisconsulte
(!) On appelle lafifs les tmoins dont le cadi reoit la dposition, malgr leur mauvaise rputation, dfaut d'autre tmoignage. Le cadi
contrle leur premire dposition, faite devant un notaire, en les faisant
comparatre une seconde fois en sa prsence.

- 32 des femmes. Pourtant, dirala ncessit de l'instruction


t-on, il leur a interdit l'criture, la posie, la composition.
Sans doute, mais un point de vue moral, et non lgal; et
cette proccupation
s'explique par le fait que ces tudes renferment un lment pernicieux qui peut gter l'esprit et le
caractre d'une lille. Ces matires sont aussi limines des
programmes d'tudes lmentaires, pour cette mme raison
qu'elles peuvent tre nuisibles, moralement, un dbutant.
Madani raconte ce sujet qu'il y eut autrefois un
qui apprit son fils l'art de la composition arabe
Coran ; lorsqu'il voulut le lui faire tudier, dans la
Moueddeb Wlui dit : Votre fils a commenc par apprendre le langage de la galanterie et de la posie ; comment
esprez-vous aujourd'hui remdier au mal en lui faisant apprendre le Coran?
Ibnou
homme
avant le
suite, le

On voit parla que c'est un mal d'enseigner l'art de la composition un dbutant ; jugez si le mal s'aggrave quand on
y joint d'autres matires dont l'tude lui est encore inutile !
Au dire d'Amor Ibnou Khattab, Dieu n'instruit jamais
celui que le Coran n'a pas instruit. C'est ce qui explique
pourquoi l'on aime mieux apprendre aux femmes la sourate
du Coran Ennour, que celle de Joseph. C'est que la premire
traite du mrite de l'obissance et des rgles de l'tiquette
arabe, tandis que la seconde parle de la passion, de l'amour
qu'inspire la beaut, etc. Une femme qui lirait les deux chadu
sans doute de meilleures impressions
pitres retirerait
premier que du second. Quoi qu'il en soit, n'oublions pas que
ces deux sourates font galement partie de notre saint et
la prire,
noble Coran, qu'elles se chantent textuellement
et que tous ceux qui les rcitent, hommes ou femmes, en
seront rcompenss par Dieu.
Telle est la croyance exacte laquelle tout musulman doit
se conformer
parfaitement

strictement. Toutes ces dispositions


rglent
la marche de l'enseignement
primaire ; elles

(1) Littralement, l'ducateur, c'est--dire celui qui donne l'ducation


par excellence, celle du Coran.

33
nous imposent le devoir de prserver
l'homme ou la femme
du mal qui pourrait les atteindre.
est une personne chaste, sage et
D'ailleurs, si l'tudiante
l'criture
et
ngligerait-elle
digne de confiance, pourquoi
les autres tudes dont nous avons parl? Ce n'est pas un
de lui enseigner
des matires qui pourront l'aider
tout fait obligatoires
pour
acqurir d'autres connaissances,
n'en
elle. Tout cela est permis, pourvu que son ducation
souffre pas et qu'il n'en rsulte aucune corruption. D'ailleurs,
ces prcautions
sont bien conformes l'esprit de l'enseignecrime

ment lmentaire ; le cur le mieux prpar recevoir de


bons principes, c'est un cur pur, qu'aucune mauvaise ducation n'a corrompu.
Regardez en arrire et voyez les compagnes de Mahomet ;
n'ont-elles pas appris crire? n'ont-elles
pas, leur tour,
leur science quelques-unes
de leurs contemcommuniqu
exact et
poraines ? Ce que nous avanons l est absolument
vous sera confirm par la citation suivante d'Abou Daoud :
Ecchifaou, fille d'Abdallah, raconte qu'un jour qu'elle rendait visite Hafsah, Mahomet entra et lui dit : Apprendslui le texte qu'il faut rciter pour gurir les petites pustules,
comme tu lui as appris l'criture. Les savants de ce sicle,
comme El Khim, Eddehbi, etc., se sont appuys sur cette
de l'critradition pour tendre aux femmes l'enseignement
ture. En effet, Acha et Hafsah, pouses du Prophte toutes
les deux, savaient parfaitement
crire, et Aroua a pu dire
avec raison : Je n'ai jamais vu une personne plus instruite
tre agrable Dieu ! ) en matire de
qu'Acha (puisse-t-elle
de posie et d'histoire arabe. ))
Coran, de jurisprudence,
Aussi, les hadiths du Prophte rapports
par des femmes
sont-ils nombreux, et beaucoup de savants musulmans ont-ils
rpt ces hadiths d'aprs la version de ces femmes. D'autres
ont compos des ouvrages sur cette matire ; parmi eux, nous
citerons les Hadiths rapports par des femmes, recueil de ces
traditions qui doivent des femmes de nous avoir t conserves.
La fille de Sad Ibnou

el Moussayeb

apprenait

par cur

34
tout le Coran et connaissait

la Sounna

Wmieux

qu'aucun

de

ses contemporains.
Sakinato, fille de Hussein, tait trs verse dans la jurisprudence et la littrature arabes ; aussi avait-elle de frquentes
discussions littraires
avec les potes de son temps. La fille
musulde l'imam Malek possdait fond la jurisprudence
mane ; on raconte mme que, toutes les fois que son pre
elle se mettait derrire
donnait une leon d'El-Maouatta,^
la porte de la salle pour savoir ce qui se passait ses cours.
Chaque fois qu'un tudiant faisait une faute en rcitant sa
leon, elle frappait la porte pour avertir son pre que l'lve
s'tait tromp. Immdiatement,
Malek s'criait, en s'adressant celui-ci : Reprenez ce que vous avez dit, car vous
vous tes tromp.
Abnou Abi Zamra avait enseign sa femme la moiti d'ElMaouatta
et tout le livre d'Ibn Abi Zad ; il lui avait mme
fait apprendre par cur tout le Coran.
Enfin, si nous voulions citer les noms de toutes les femmes
du droit et de la littrature
clbres pour leur connaissance
arabes, nous nous trouverions dans la ncessit de consacrer
un livre entier cette numration.
Ce n'est pas seulement dans l'antiquit
qu'on a donn des
leons de morale aux femmes; c'est encore l'usage pour
la noblesse. A Tunis, le cheikh El
celles qui appartiennent
Harkfi, le plus clbre des savants tunisiens, avait appris
rciter et chanter tout le Coran. Le
la fille d'Othman-Dey
livre saint et l'criture, jusqu' nos jours, n'ont pas cess
dans la plupart des
d'tre enseigns par des institutrices
maisons beylicales et des familles lettres ou nobles, par imitation des femmes instruites
que nous venons de citer ; la
actuelle et
tradition
s'est donc perptue
jusqu' l'heure
forme comme une chane ininterrompue.
D'autre part, il y a des gens qui ne veulent pas instruire
leurs filles ou leurs femmes et refusent d'accomplir ce devoir
(1)Ensemble des paroles et des exemples du Prophte, en dehors du
Coran.
(2) La Route aplanie, trait de jurisprudence de l'imam Malek.

35-

que nous n'avons pas examipour des raisons personnelles


ner ; nous n'avons pas le droit de les blmer. En tout cas, nul
ne soit
ne doute que, pour une fille surveille, l'instruction
un avantage. En effet, d'aprs ce qui prcde, il est clair que
et lui
la loi musulmane
exige de la femme qu'elle s'instruise
a tisser, filer,
d'aider son mari en s'occupant
recommande
coudre, etc. Elle enjoint d'autre part l'homme d'aider sa
dans les soins du mnage. Selon Boukhara, le Prode la maison, chaque
phte assistait les siens dans les travaux
fois qu'il se trouvait chez lui.
nous dit que, d'aprs El
Belkassem
Dans le Naouader,
ce point : c'est
Otbia, Malek et ses amis taient d'accord sur
ft tisseuse, fileuse,
que toute femme ayant un mtier, qu'elle
etc., devait partager le revenu de son travail avec son mari,
son fils, son pre, son frre, ou toute autre personne lui ayant
ce travail. Cette loi a t
fourni les lments ncessaires
transcrite
par El Fassi dans son ouvrage intitul El-Amaliat
femme

(coutume locale). Il en rsulte que la femme peut disposer


d'une partie au moins de son salaire. On ne l'empchera
pas
de se livrer des travaux manuels pour gagner de l'argent,
une fois qu'elle aura rempli tous ses devoirs envers son mari,
de bonnes uvres, de faire la charit, de rni de s'occuper
son tmoignage
en
pandre ses aumnes. Le Chra prend
considration
quand il s'agit d'une alaire qui la concerne ; il
lgalement, et le tribunal peut se fonder l-dessus
son jugement. En rgle gnrale, le tmoipour prononcer
d'un homme suffit dans toute affaire,
gnage de deux femmes et
En cas de
intresses.
quel que soit le sexe des personnes
divorce, la femme a le droit d'lever ses enfants, mais pendant un temps dtermin. Elle prside les habous, si telle est
est valable,

la volont

du mohabes. (l)
En ce qui concerne les crmonies
religieuses, les femmes
de leur mari, assister la prire
peuvent, avec l'autorisation
celle qui a lieu le vendans la mosque, et, en particulier,
dredi de chaque semaine.
(i) Le mohabes est le propritaire qui dclare ses biens habous.

- 36 Elles vont en plerinage La Mecque.


Un jour, suivant la tradition, un homme vint dire au Prophte que sa femme tait alle en plerinage La Mecque, et
que lui, il s'tait inscrit Wau nombre des combattants. Tous
nos jurisconsultes
s'accordent reconnatre que l'homme est
libre d'emmener avec lui sa femme la guerre ; elle a droit
alors une petite portion du butin ; si elle participe au combat, elle a droit une part Entire. Le rle de la femme, la
guerre, consiste soigner les blesss, porter de l'eau aux
combattants, yemettre en place les membres fracturs,
bander les blessures et les gurir. La tente de Rafida est le
premier endroit o l'on ait soign les blesss dans la guerre
de l'Islam ; elle les y transportait et leur prodiguait elle-mme
ses soins. Parmi les femmes musulmanes, il y a eu d'excellents mdecins, et surtout d'habiles sages-femmes : cette dernire science leur est indispensable, car, selon notre loi, une
femme seule peut exercer ce mtier ; toutefois, si l'on ne parvient pas trouver une sage-femme, un homme peut remplir
cet office. Pour convaincre
ceux qui en doutent que les
leurs droits, je
femmes, chez nous, dfendent nergiquement
vais vous raconter l'histoire d'une femme qui fut dpute au
de l'Islam, par plusieurs
Prophte, dans les commencements
musulmanes. Cette histoire, en nous montrant ce qui s'est
fait jadis, prouve un esprit rflchi que la femme mrite
(t) Pour rendre son ide, l'auteur s'est servi d'un verbe arabe factatabaj qui veut dire, littralement, s'inscrire sur un registre la cour
du roi , et, pour prciser le sens de ce verbe, il a eu soin de citer la
tradition suivante du Prophte, d'aprs Abni Omar: Celui qui s'est
inscrit sur le registre de la cour royale (actataba) parmi les infirmes,
se runira aux infirmes, le jour de la rsurrection. Cette parole, ajoute
l'auteur, s'adresse ceux qui s'inscrivaient sur le registre royal comme
invalides, sans avoir aucune infirmit; car on accordait jadis une solde
tout homme qui s'inscrivait au nombre des combattants, et si, en temps
de guerre, cet homme tait reconnu incapable de combattre, pour une
infirmit quelconque, on l'inscrivait sur le registre des invalides; il tait
dispens du service, tout en continuant toucher sa solde. Ce principe
se trouve nonc dans le livre d'Abi Mandzour intitul Lissan el Arab
(Langue des Arabes) : ce qui nous prouve que la retraite existait dj
chez les Musulmans l'origine de l'Islam.

quelque considration.
Enfin, non seulement elle nous rvle
les droits de la femme, mais encore elle nous apprend que
l'homme doit apporter une certaine dlicatesse dans l'accomplissement de ses devoirs envers elle.
Ali el Kouli raconte dans son ouvrage intitul Kitab
salli (Livre du divertissement),
qu'Isma, fille de Yazid
d'Abd el Achhal, vint trouver un
saryah, descendant
Prophte (que la bndiction de Dieu soit sur lui !) et
0 Prophte de Dieu ! puissent mon pre et ma mre

Ettasel Anjour le
lui dit :
attirer

sur eux les dangers que vous pourriez courir ! Nombreuses


sont les femmes qui m'envoient vers vous; sachez mme qu'il
n'est pas une femme d'Orient ou d'Occident, connaissant
ou
non l'objet de mon voyage, qui ne soit d'accord avec moi sur
ce que je vais vous dire. Dieu vous a envoy pour rpandre la
vrit parmi les femmes comme parmi les hommes. Nous
avons cru en vous et en Celui dont vous tes l'Envoy. Quoique prives de tout, c'est nous qui gardons vos demeures, qui
donnons satisfaction vos dsirs, qui mettons au monde vos
enfants. Et vous autres hommes, vous profitez des avantages
la prire hebdomadaire, (1) la prire en comque procure
aux funrailles,
mun, (2Ue soin des malades, la participation
les plerinages, et surtout les combats, plus avantageux encore
que le reste. Bien plus, si l'un de vous part pour le plerinage
ou le combat, c'est nous, les femmes, qui gardons ses biens,
qui filons la laine pour lui faire des habits, qui levons ses
de ces bienfaits, ne nous laisserezenfants. En considration
dont l'Eternel
avec vous la rtribution
vous pas partager
doit payer vos services?
Misricordieux
A ces mots, le Prophte se tourna vers ses compagnons
et
leur dit : Avez-vous jamais entendu question plus importante que celle que cette femme vient de me poser? Puis,
s'adressant
la femme, it lui dit : cc Partez, femme, et dites
sur votre chemin, hommes
tous ceux que vous rencontrerez
ses devoirs envers son mari,
ou femmes, qu'en accomplissant
(!)Prire qui a lieu le vendredi de chaque semaine dans la mosque.
(2)On a plus de mrite prier en commun qu' prier seul.

38-

et en le soignant dans ses maladies, en un mot, en se rendant


agrable lui, une femme peut galer toutes les bonnes actions que font les hommes pour tre rcompenss
de Dieu. ))
Alors cette femme, toute joyeuse, partit en proclamant
l'unit et la grandeur
de Dieu, et en rptant
tous ceux
les paroles qu'elle tenait du Prophte.
qu'elle rencontrait
Puissent les femmes jouir d'une constante flicit ! Et nous,
ne leur faire entendre que des paroles
hommes, puissions-nous
qui leur soient agrables !

ET Cie)
RAPIDE(LOUISNICOLAS
TUNIS IMPRIMERIE