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Actes de la recherche en

sciences sociales

Les rites comme actes d'institution


Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Les rites comme actes d'institution. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 43, juin 1982.
Rites et ftiches. pp. 58-63;
doi : 10.3406/arss.1982.2159
http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1982_num_43_1_2159
Document gnr le 17/05/2016

Abstract
The Instituting rites.
What does the rite of passage separate ? A before and an after circumcision, for example or
those the rite concerns and those it does not men and women. In the crossing of the line,
should one consider the crossing, as the expression rite of passage implies, or the line itself, the
arbitrary limit which the rite of institution in the active sense of instituting consecrates and
legitimates ? The instituting rite, an act of social magic, owes its symbolic efficacy to the fact that it
signifies to a man what he is and what he has to be : become what you are. The work of
institution is a process of inculcation which treats the body as a memory so as to induce a second
nature : social function.

Rsum
Les rites d'institution.
Entre quoi et quoi spare le rite de passage ? Entre un avant et un aprs la circoncision par
exemple ou entre ceux que le rite concerne et ceux qu'il ne concerne pas les hommes et les
femmes. Du passage de la ligne, faut-il considrer le passage, comme tendrait l'indiquer la
formule rite de passage, ou bien la ligne, cette limite arbitraire que le rite d'institution au sens
actif d'instituer consacre et lgitime. Acte de magie sociale, le rite d'institution doit son efficacit
symbolique au fait qu'il signifie un homme ce qu'il est et ce qu'il a tre : deviens ce que tu
es. Le travail d'institution, comme travail d'inculcation, traitera le corps comme une mmoire pour
faire advenir cette seconde nature qu'est la fonction sociale.

Zusammenfassung
Die Stiftungsriten.
Was trennt der Ubergangsritus ? Er trennt ein Vorher und ein Nachher die Beschneidung. Er
trennt aber auch diejenigen, die er betrifft, von den anderen, die er nicht betrifft Mnner und
Frauen. ber-schreiten der Linie : Was ist dabei mehr zu bedenken das Uberschreiten oder
der tibergang, wie in der Formel Ubergangsritus suggeriert ; oder vielmehr die Linie, jene
willkrliche Grenze, die der Stiftungsritus sanktioniert und legitimiert ? Als Akt sozialer Magie,
grndet die symbolische Wirksamkeit des Stiftungsritus darin, da er einem Mann bezeichnet, was
er ist und was er zu sein hat : werde der du bist. Die Institutionsarbeit, Einschrfung sozialer
Normen, wird den Krper wie ein Gedchtnis behandeln, um jene zweite Natur herbeizufhren :
die soziale Funktion.

Avec la notion de rite de passage, Arnold


Van Gennep a nomm, voire dcrit, un
phnomne social de grande importance ; je
ne crois pas qu'il ait fait beaucoup plus, non
plus que ceux qui, comme Victor Turner,
ont ractiv sa thorie et propos une
description plus explicite et plus systmatique
des phases du rituel. En fait, il me semble
que, pour aller plus loin, il faut poser la
thorie du rite de passage des questions
qu'elle ne pose pas, et en particulier, celles
de la fonction sociale du rituel et de la
signification sociale de la ligne, de la limite,
dont le rituel licite le passage, la transgression.
On peut en effet se demander si, en mettant
l'accent sur le passage temporel de l'enfance
l'ge adulte par exemple , cette thorie
ne masque pas un des effets essentiels du
rite, savoir de sparer ceux qui l'ont subi
non de ceux qui ne l'ont pas encore subi, mais
de ceux qui ne le subiront en aucune faon et
d'instituer ainsi une diffrence durable entre
ceux que ce rite concerne et ceux qu'il ne
concerne pas. C'est pourquoi, plutt que rites
de passage, je dirais volontiers rites de
conscration, ou rites de lgitimation ou,
tout simplement, rites d'institution (en
donnant ce mot le sens actif qu'il a par
exemple dans l'expression institution d'un
hritier). Pourquoi mettre ainsi un mot
pour un autre ? J'invoquerai ici Poincar qui
dfinissait la gnralisation mathmatique
comme l'art de donner le mme nom des
choses diffrentes. Et qui insistait sur
l'importance dcisive du choix des mots
quand le langage a t bien choisi, disait-il.
*Ce texte est la transcription d'une communication
prsente au colloque sur Les rites de passage
aujourd'hui qui s'est tenu Neuchtel les 5, 6 et 7
octobre 1981.

les dmonstrations faites pour un objet


connu s'appliquent toutes sortes d'objets
nouveaux. Les analyses que je vais avancer
sont produites par gnralisation de ce qui se
dgage de l'analyse du fonctionnement des
coles d'lite (cf. Epreuve scolaire et.
conscration sociale, Actes de la recherche en
sciences sociales, 39, septembre 1981,
pp. 3-70). Par un exercice un peu prilleux,
je voudrais tenter de dgager les proprits
invariantes des rituels sociaux entendus
comme rites d'institution.
Parler de rite d'institution, c'est
indiquer que tout rite tend consacrer ou
lgitimer, c'est--dire faire mconnatre en
tant qu'arbitraire et reconnatre en tant que
lgitime, naturelle, une limite arbitraire ; ou,
ce qui revient au mme, oprer
solennellement, c'est--dire de manire licite et
extra-ordinaire, une transgression des limites
constitutives de l'ordre social et de l'ordre
mental qu'il s'agit de sauvegarder tout
prix comme la division entre les sexes
s'agissant des rituels de mariage. En marquant
solennellement le passage d'une ligne qui
instaure une division fondamentale de
l'ordre social, le rite attire l'attention de
l'observateur vers le passage (d'o l'expression
rite de passage), alors que l'important est la
ligne. Cette ligne, en effet, que spare-t-elle ?
Un avant et un aprs, bien sr : l'enfant
non circoncis et l'enfant circoncis ; ou mme
l'ensemble des enfants non circoncis de
l'ensemble des adultes circoncis. En ralit,
le plus important, et qui passe inaperu, c'est
la division qu'elle opre entre l'ensemble de
ceux qui sont justiciables de la circoncision
les garons, les hommes, enfants ou adultes
de ceux qui ne le sont pas, c'est--dire les
fillettes et les femmes. Il y a donc un ensemble
cach par rapport auquel se dfinit le groupe
institu. L'effet majeur du rite est celui qui
passe le plus compltement inaperu : en
traitant diffremment les hommes et les
femmes, le rite consacre la diffrence, il
l'institue, instituant du mme coup l'homme

en tant qu'homme, c'est--dire circoncis, et


la femme en tant que femme, c'est--dire non
justiciable de cette opration rituelle. Et
l'analyse du rituel kabyle le montre
clairement : la circoncision spare le jeune garon
non pas tant de son enfance, ou des garons
encore en enfance, mais des femmes et du
monde fminin, c'est--dire de la mre et de
tout ce qui lui est associ, l'humide, le vert,
le cru, le printemps, le lait, le fade, etc. On
voit en passant que, comme l'institution
consiste assigner des proprits de nature
sociale qui sont destines apparatre
comme des proprits de nature naturelle, le
rite d'institution tend logiquement, comme
l'ont observ Pierre Centlivres et Luc de
Heusch, intgrer les oppositions proprement
sociales, telles que masculin/fminin, dans
des sries d'oppositions cosmologiques
avec des relations comme l'homme est la
femme ce que le soleil est la lune , ce qui
reprsente une manire trs efficace de les
naturaliser. Ainsi, des rites diffrencis
sexuellement consacrent la diffrence entre
les sexes : ils constituent en distinction
lgitime, en institution, une simple
diffrence de fait. La sparation accomplie dans
le rituel (qui opre lui-mme une sparation)
exerce un effet de conscration.
Mais sait-on vraiment ce que signifie
consacrer, et consacrer une diffrence ;
comment s'opre la conscration que
j'appellerai magique d'une diffrence et quels en
sont les effets techniques ? Est-ce que le fait
d'instituer socialement, par un acte de
constitution, une diffrence prexistante
comme celle qui spare les sexes n'a
d'effets que symboliques au sens que l'on
donne ce terme lorsqu'on parle de don
symbolique , c'est--dire nuls ? Les latins
disaient : tu enseignes la nage au poisson.
C'est bien ce que fait le rituel d'institution.
Il dit : cet homme est un homme sousentendu, ce qui ne va pas de soi, un vrai
homme. Il tend faire de l'homme le plus
petit, le plus faible, bref le plus effmin, un
homme pleinement homme, spar par une
diffrence de nature, d'essence, de la femme
la plus masculine, la plus grande, la plus
forte, etc. Instituer, en ce cas, c'est consacrer,
c'est--dire sanctionner et sanctifier un tat
de choses, un ordre tabli, comme fait,
prcisment, une constitution au sens

juridico-politique du terme. L'investiture (du


chevalier, du dput, du prsident de la
Rpublique, etc.) consiste sanctionner et
sanctifier, en la faisant connatre et
reconnatre, une diffrence (prexistante ou non),
la faire exister en tant que diffrence
sociale, connue et reconnue par l'agent
investi et par les autres. Bref, sous peine de
s'interdire de comprendre les phnomnes
sociaux les plus fondamentaux, et aussi bien
dans les socits prcapitalistes que dans
notre propre monde (le diplme
appartient tout autant la magie que les amulettes),
la science sociale doit prendre en compte le
fait de l'efficacit symbolique des rites
d'institution ; c'est--dire le pouvoir qui leur
appartient d'agir sur le rel en agissant sur la
reprsentation du rel. Par exemple,
l'investiture exerce une efficacit symbolique tout
fait relle en ce qu'elle transforme
rellement la personne consacre : d'abord parce
qu'elle transforme la reprsentation que s'en
font les autres agents et surtout peut-tre
les comportements qu'ils adoptent son
gard (le plus visible de ces changements
tant le fait qu'on lui donne des titres de
respect et le respect rellement associ
cette nonciation) ; et ensuite parce qu'elle
transforme du mme coup la reprsentation
que la personne investie se fait d'elle-mme
et les comportements qu'elle se croit tenue
d'adopter pour se conformer cette
reprsentation. On peut comprendre dans cette
logique l'effet de tous les titres sociaux
de crdit ou de croyance les Anglais les
appellent credentials qui, comme le titre
de noblesse ou le titre scolaire, multiplient,
et durablement, la valeur de leur porteur en
multipliant l'tendue et l'intensit de la
croyance en leur valeur.
L'institution est un acte de magie
sociale qui peut crer la diffrence ex nihilo
ou bien, et c'est le cas le plus frquent,
exploiter en quelque sorte des diffrences
prexistantes, comme les diffrences
biologiques entre les sexes ou, dans le cas par
exemple de l'institution de l'hritier selon le
droit d'anesse, les diffrences entre les ges.
En ce sens, comme la religion selon Durkheim,
elle est un dlire bien fond, un coup de
force symbolique mais cum fundamento in
re. Les distinctions les plus efficaces
socialement sont celles qui donnent l'apparence
de se fonder sur des diffrences objectives (je
pense par exemple la notion de frontire
naturelle). Il reste que, comme on le voit
bien dans le cas des classes sociales, on a
presque toujours affaire des continuums,
des distributions continues, du fait que
diffrents principes de diffrenciation
produisent diffrentes divisions qui ne sont

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en un mot sa comptence (au sens juridique


du terme). L'essence sociale est l'ensemble
de ces attributs et de ces attributions sociales
que produit l'acte d'institution comme acte
solennel de catgorisation qui tend produire
ce qu'il dsigne.
Ainsi, l'acte d'institution est un acte
de communication mais d'une espce
particulire : il signifie quelqu'un son identit,
mais au sens la fois o il la lui exprime et la
lui impose en l'exprimant la face de tous
(katgoresthai , c'est, l'origine, accuser
publiquement) et en lui notifiant ainsi avec
autorit ce qu'il est et ce qu'il a tre. Cela
se voit bien dans l'injure, sorte de maldiction
(sacer signifie aussi maudit) qui tente
d'enfermer sa victime dans une accusation
fonctionnant comme un destin. Mais c'est encore
plus vrai de l'investiture ou de la
nomination, jugement d'attribution proprement
social qui assigne celui qui en est l'objet
tout ce qui est inscrit dans une dfinition
sociale. C'est par l'intermdiaire de l'effet
d'assignation statutaire (noblesse oblige)
que le rituel d'institution produit ses effets
les plus rels : celui qui est institu se sent
somm d'tre conforme sa dfinition, la
hauteur de sa fonction. L'hritier dsign
selon un critre plus ou moins arbitraire
est reconnu et trait comme tel par tout le
groupe, et d'abord par sa famille, et ce
traitement diffrent et distinctif ne peut
que l'encourager raliser son essence,
vivre conformment sa nature sociale.
Les sociologues de la science ont tabli que
les plus hautes russites scientifiques taient
le fait des chercheurs issus des institutions
scolaires les plus prestigieuses : ce qui
s'explique pour une grande part par
l'lvation du niveau des aspirations subjectives
que dterminent la reconnaissance collective,
c'est--dire objective, de ces aspirations et
l'assignation une classe d'agents les
hommes, les lves des grandes coles, les
crivains consacrs, etc. qui ces
aspirations sont non seulement accordes et
reconnues comme des droits ou des
privilges par opposition aux prtentions
prtentieuses des prtendants , mais
assignes, imposes, comme des devoirs,
travers des renforcements, des
encouragements et des rappels l'ordre incessants. Je
pense ce dessin de Schulz o l'on voit
Snoopy, perch sur le toit de sa niche, dire
Comment tre modeste quand on est le

jamais compltement superposables. Pourtant


la magie sociale parvient toujours produire
du discontinu avec le continu. L'exemple par
excellence est celui du concours, point de
dpart de ma rflexion : entre le dernier
reu et le premier coll, le concours cre des
diffrences du tout au rien, et pour la
vie. L'un sera polytechnicien, avec tous les
avantages affrents, l'autre ne sera rien.
Aucun des critres que l'on peut prendre en
compte pour justifier techniquement la
distinction (comme diffrence lgitime) de la
noblesse ne convient parfaitement. Par
exemple le plus pitre escrimeur noble reste
noble (mme si son image s'en trouve ternie,
des degrs diffrents selon les traditions
nationales et selon les poques) inversement,
le meilleur escrimeur roturier reste roturier
(mme s'il peut tirer de son excellence dans
une pratique typiquement noble une
forme de noblesse). Et l'on peut en dire
autant de chacun des critres qui dfinissent
la noblesse un moment donn du temps,
maintien, lgance, etc. L'institution d'une
identit, qui peut tre un titre de noblesse
ou un stigmate (tu n'es qu'un...), est
l'imposition d'une essence sociale. Instituer, assigner
une essence, une comptence, c'est imposer
un droit d'tre qui est un devoir tre (ou
d'tre). C'est signifier quelqu'un ce qu'il
est et lui signifier qu'il a se conduire en
consquence. L'indicatif en ce cas est un
impratif. La morale de l'honneur n'est
qu'une forme dveloppe de la formule
consistant dire d'un homme c'est un
homme. Instituer, donner une dfinition
sociale, une identit, c'est aussi imposer des
limites et noblesse oblige pourrait traduire
le ta heautou prattein de Platon, faire
ce qu'il est de son essence de faire, et pas
autre chose en un mot, s'agissant d'un
noble, ne pas droger, tenir son rang. Il
appartient aux nobles d'agir noblement et
l'on peut aussi bien voir dans l'action noble
le principe de la noblesse que dans la noblesse
le principe des actions nobles. Je lisais ce
matin dans le journal : II appartenait au
Prsident de la Confdration, Kurt Furgler,
d'exprimer mardi soir les condolances du
Conseil fdral au peuple gyptien aprs le
dcs du Prsident Anouar Sadate. Le
porte-parole autoris est celui qui il
appartient, qui il incombe de parler au
nom de la collectivit ; c'est la fois son
privilge et son devoir, sa fonction propre,

Les rites d'institution 61

meilleur ? Il faudrait dire simplement


quand il est de notorit publique c'est
l'effet d'officialisation que l'on est le
meilleur, aristos.
Deviens ce que tu es. Telle est la
formule qui sous-tend la magie performative
de tous les actes d'institution. L'essence
assigne par la nomination, l'investiture, est,
au sens vrai, un fatum (ceci vaut aussi et
surtout des injonctions, parfois tacites,
parfois explicites que les membres du groupe
familial adressent continment au jeune
enfant et qui varient dans leur intention et
leur intensit selon la classe sociale et,
l'intrieur de celle-ci, selon le sexe et le rang
dans la phratrie). Tous les destins sociaux,
positifs ou ngatifs, conscration ou stigmate,
sont galement/tftafa je veux dire mortels ,
parce qu'ils enferment ceux qu'ils distinguent
dans les limites qui leur sont assignes et
qu'ils leur font reconnatre. L'hritier qui se
respecte se comportera en hritier et il sera
hrit par l'hritage, selon la formule de
Marx ; c'est--dire investi dans les choses,
appropri parles choses qu'il s'est appropries.
Sauf accident, bien sr : il y a l'hritier
indigne, le prtre qui jette le froc aux orties, le
noble qui droge ou le bourgeois qui
s'encanaille. On retrouve la limite, la frontire
sacre. De la muraille de Chine, Owen
Lattimore disait qu'elle n'avait pas seulement
pour fonction d'empcher les trangers
d'entrer en Chine mais d'empcher les
Chinois d'en sortir : c'est aussi la fonction de
toutes les frontires magiques qu'il s'agisse
de la frontire entre le masculin et le fminin,
ou entre les lus et les exclus du systme
scolaire que d'empcher ceux qui sont
l'intrieur, du bon ct de la ligne, d'en
sortir, de droger, de se dclasser. Les
lites, disait Pareto, sont voues au
dprissement lorsqu'elles cessent d'y croire,
lorsqu'elles perdent leur moral et leur
morale, et se mettent passer la ligne dans
le mauvais sens. C'est aussi une des fonctions
de l'acte d'institution dcourager
durablement la tentation du passage, de la
transgression, de la dsertion, de la dmission.
Toutes les aristocraties doivent
dpenser une nergie considrable pour faire
accepter aux lus les sacrifices qui sont
impliqus dans le privilge ou dans l'acquisition
des dispositions durables qui sont la condition
de la conservation du privilge. Quand le
parti des dominants est celui de la culture,

c'est--dire, peu prs toujours, de l'ascse,


de la tension, de la contention, le travail
d'institution doit compter avec la tentation
de la nature, ou de la contre-culture. (Je
voudrais indiquer, entre parenthses, qu'en
parlant de travail d'institution et en faisant
de l'inculcation plus ou moins douloureuse
de dispositions durables une composante
essentielle de l'opration sociale d'institution,
je n'ai fait que donner son plein sens au mot
d'institution. Ayant rappel, avec Poincar,
l'importance du choix des mots, je ne crois
pas inutile d'indiquer qu'il suffit de
rassembler les diffrents sens de instituere et de
institutio pour obtenir l'ide d'un acte
inaugural de constitution, de fondation, voire
d'invention conduisant par l'ducation des
dispositions durables, des habitudes, des
usages). La stratgie universellement adopte
pour rcuser durablement la tentation de
droger, consiste naturaliser la diffrence,
en faire une seconde nature par l'inculcation
et l'incorporation sous forme d'habitus.
Ainsi s'explique le rle qui est imparti aux
pratiques asctiques, voire la souffrance
corporelle dans tous les rites ngatifs, destins,
comme dit Durkheim, produire des gens
hors du commun, distingus en un mot, et
aussi dans tous les apprentissages qui sont
universellement imposs aux futurs membres
de 1' lite (apprentissage de langues mortes,
enfermement prolong, etc.). Tous les
groupes confient au corps, trait comme une
mmoire, leurs dpts les plus prcieux, Et
l'utilisation que les rites d'initiation font, en
toute socit, de la souffrance inflige au
corps se comprend si l'on sait que, comme
nombre d'expriences psychologiques l'ont
montr, les gens adhrent d'autant plus
fortement une institution que les rites
initiatiques qu'elle leur a imposs ont t
plus svres et plus douloureux. Le travail
d'inculcation travers lequel se ralise
l'imposition durable de la limite arbitraire
peut viser naturaliser les coupures dcisoires
qui sont constitutives d'un arbitraire
culturel celles qui s'expriment dans les
couples d'oppositions fondamentales,
masculin/fminin, etc. , sous la forme du sens
des limites qui incline les uns tenir leur
rang et garder les distances et les autres
se tenir leur place et se contenter de ce
qu'ils sont, tre ce qu'ils ont tre, les
privant ainsi de la privation elle-mme. Il
peut aussi tendre inculquer des dispositions

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durables comme les gots de classe qui, tant


au principe du choix des signes extrieurs
o s'exprime la position sociale, comme les
vtements, mais aussi l'hexis corporelle, ou le
langage, font que tous les agents sociaux
sont des porteurs de signes distinctifs dont
les signes de distinction ne sont qu'une
sous-classe propres runir et sparer
aussi srement que des barrires et des
interdits explicites je pense l'homogamie
de classe. Mieux que les signes extrieurs au
corps, comme les dcorations, les uniformes,
les galons, les insignes, etc., les signes
incorpors, comme tout ce que l'on appelle les
manires, manires de parler, les accents ,
manires de marcher ou de se tenir, la
dmarche, la tenue, le maintien , manires
de manger, etc., et le got, comme principe de
la production de toutes les pratiques
destines, avec ou sans intention, signifier et
signifier la position sociale, par le jeu des
diffrences distinctives, sont destins
fonctionner'
comme autant de rappels
l'ordre, par o se rappelle, ceux qui
l'oublieraient, qui s'oublieraient, la place que
leur assigne l'institution.
La puissance du jugement catgorique
d'attribution que ralise l'institution est si
grande qu'elle est capable de rsister tous
les dmentis pratiques. On connat l'analyse
de Kantorovitch propos des deux corps
du roi : le roi investi survit au roi biologique,
mortel, expos la maladie, l'imbcillit
ou la mort. De mme, si le polytechnicien
se rvle nul en mathmatiques, on pensera
qu'il le fait exprs ou qu'il a investi son
intelligence dans des choses plus importantes.
Mais la meilleure illustration de l'autonomie
de Vascription par rapport Yachievement
on peut bien voquer, pour une fois, Talcott
Parsons , de l'tre social par rapport au
faire, est sans doute fournie par la possibilit
de recourir des stratgies de condescendance
qui permettent de pousser trs loin le
dmenti de la dfinition sociale sans cesser
pourtant d'tre peru travers elle. J'appelle
stratgies de condescendance ces
transgressions symboliques de la limite qui
permettent d'avoir la fois les profits de la
conformit la dfinition et les profits
de la transgression : c'est le cas de l'aristocrate
qui tape sur la croupe du palefrenier et dont
on dira II est simple, sous-entendu, pour
un aristocrate, c'est--dire un homme
d'essence suprieure, dont l'essence ne

comporte pas en principe une telle conduite.


En fait ce n'est pas si simple et il faudrait
introduire une distinction : Schopenhauer
parle quelque part du comique pdant,
c'est--dire du rire que provoque un
personnage lorsqu'il produit une action qui n'est
pas inscrite dans les limites de son concept,
la faon, dit-il, d'un cheval de thtre qui se
mettrait faire du crottin, et il pense aux
professeurs, aux professeurs allemands, du
style du Professor Unrat de VAnge bleu,
dont le concept est si fortement et si
troitement dfini, que la transgression des limites
se voit clairement. A la diffrence du
professeur Unrat qui, emport par la passion,
perd tout sens du ridicule ou, ce qui revient
au mme, de la dignit, le consacr
condescendant choisit dlibrment de passer la
ligne ; il a le privilge des privilges, celui qui
consiste prendre des liberts avec son
privilge. C'est ainsi qu'en matire d'usage de
la langue, les bourgeois et surtout les
intellectuels peuvent se permettre des formes
d'hypocorrection, de relchement, qui sont
interdites aux petits-bourgeois, condamns
l'hypercorrection. Bref, un des privilges de
la conscration rside dans le fait qu'en
confrant aux consacrs une essence
indiscutable et indlbile, elle autorise des
transgressions autrement interdites : celui
qui est sr de son identit culturelle peut
jouer avec la rgle du jeu culturel, il peut
jouer avec le feu, il peut dire qu'il aime
Tchaikovsky ou Gershwin, ou mme,
question de culot, Aznavour ou les films
de srie B.
Des actes de magie sociale aussi
diffrents que le mariage ou la circoncision,
la collation de grades ou de titres,
l'adoubement du chevalier, la nomination des
postes, des charges, des honneurs,
l'imposition d'une griffe, l'apposition d'une signature
ou d'un paraphe, ne peuvent russir que si
l'institution, au sens actif d'acte tendant
instituer quelqu'un ou quelque chose en tant
que dots de tel ou tel statut et de telle ou
telle proprit, est un acte d'institution
en un autre sens, c'est--dire un acte garanti
par tout le groupe ou par une institution
reconnue : lors mme qu'il est accompli par
un agent singulier, dment mandat pour
l'accomplir et pour l'accomplir dans les
formes reconnues, c'est--dire selon les
conventions tenues pour convenables en
matire de lieu, de moment, d'instruments,

Les rites d'institution 63

etc., dont l'ensemble constitue le rituel


conforme, c'est--dire socialement valide,
donc efficient, il trouve son fondement dans
la croyance de tout un groupe (qui peut tre
physiquement prsent), c'est--dire dans les
dispositions socialement faonnes
connatre et reconnatre les conditions
institutionnelles d'un rituel valide (ce qui implique
que l'efficacit symbolique du rituel variera
simultanment ou successivement selon le
degr auquel les destinataires seront plus ou
moins prpars, plus ou moins disposs
l'accueillir). C'est ce qu'oublient les
linguistes qui, dans la ligne d'Austin, cherchent
dans les mots eux-mmes la force illocution naire qu'ils dtiennent parfois en tant que
performatifs. Par opposition l'imposteur
qui n'est pas ce que l'on croit qu'il est, qui,
autrement dit, usurpe le nom, le titre,
les droits ou les honneurs d'un autre,
par opposition aussi au simple faisantfonction, supplant ou auxiliaire qui
joue le rle du directeur ou du professeur
sans en avoir les titres, le mandataire lgitime,
par exemple le porte-parole autoris, est
un objet de croyance garanti, certifi
conforme ; il a la ralit de son apparence,
il est rellement ce que chacun croit qu'il
est parce que sa ralit de prtre ou de
professeur ou de ministre est fonde
non dans sa croyance ou sa prtention
singulire (toujours expose tre rabroue
et rabattue : pour qui se prend-il ? Qu'est-ce
qu'il croit ? etc.) mais dans la croyance
collective, garantie par l'institution et
matrialise par le titre ou les symboles tels
que galons, uniforme et autres attributs. Les
tmoignages de respect, ceux qui consistent
par exemple donner quelqu'un ses titres
(Monsieur le prsident, Excellence, etc.),
sont autant de rptitions de l'acte inaugural
d'institution accompli par une autorit
universellement reconnue, donc fonde dans
le consensus omnium ; ils ont valeur de
serment d'allgeance, de tmoignage de
reconnaissance, l'gard de la personne
particulire qui ils s'adressent mais surtout
l'gard de l'institution qui l'a institue
(c'est pourquoi le respect des formes et des
formes de respect qui dfinit la politesse est si
profondment politique). La croyance de
tous, qui prexiste au rituel, est la condition
de l'efficacit du rituel. On ne prche que
des convertis. Et le miracle de l'efficacit
symbolique disparat si l'on voit que la

magie des mots ne fait que dclencher des


ressorts les dispositions
pralablement monts.
Je voudrais, pour finir, poser une
dernire question dont je crains qu'elle ne
paraisse un peu mtaphysique : est-ce que les
rites d'institution, quels qu'ils soient,
pourraient exercer le pouvoir qui leur appartient
je pense au cas le plus vident, celui des
hochets, comme disait Napolon, que sont
les dcorations et autres distinctions s'ils
n'taient capables de donner au moins
l'apparence d'un sens, d'une raison d'tre,
ces tres sans raison d'tre que sont les tres
humains, de leur donner le sentiment d'avoir
une fonction ou, tout simplement, une
importance, de l'importance, et de les
arracher ainsi l'insignifiance ? Le vritable
miracle que produisent les actes d'institution
rside sans doute dans le fait qu'ils parviennent
faire croire aux individus consacrs qu'ils
sont justifis d'exister, que leur existence sert
quelque chose. Mais, par une sorte de
maldiction, la nature essentiellement
diacritique, diffrentielle, distinctive, du pouvoir
symbolique, fait que l'accs de la classe
distingue l'Etre a pour contrepartie
invitable la chute de la classe
complmentaire dans le Nant ou dans le moindre Etre.