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Alfredo Joignant

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique


In: Politix. Vol. 17, N65. Premier trimestre 2004. pp. 149-173.

Abstract
For a Cognitive Sociology of Political Competence
Alfredo Joignant
The concept of "political competence" has for a long time remained forgotten by political scientists. Wrongfully so. As a matter of
fact, this notion has been rediscovered by the sociology of labor, in France. In the United States, it has been revisited by the
cognitive schools of social psychology (schema theory, social cognition) in order to make sense of the complex relationships that
ordinary citizens establish with politics in this field and with its agents. This article deals with the advantages and limits of the
concept of political competence, the uses and commitments it authorizes in sociology, social psychology and political science, as
well as the controversy it has recently stired.
Rsum
Pour une sociologie cognitive de la comptence politique
Alfredo Joignant
Le concept de comptence politique a longtemps t le grand oubli de la science politique. A tort. En effet, la notion de
comptence a t redcouverte par la sociologie du travail en France, et aux Etats-Unis, elle a t revisite par les coles
cognitives en psychologie sociale (thorie du schme, cognition sociale) afin de comprendre les rapports complexes que les
citoyens ordinaires entretiennent avec le champ politique. Cet article aborde les avantages et les limites du concept de
comptence politique, les usages et les investissements qu'il autorise en sociologie, en psychologie sociale et en science
politique, mais aussi les controverses qu'il a rcemment alimentes.

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Joignant Alfredo. Pour une sociologie cognitive de la comptence politique. In: Politix. Vol. 17, N65. Premier trimestre 2004. pp.
149-173.
doi : 10.3406/polix.2004.1614
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_2004_num_17_65_1614

Pour une sociologie cognitive


de la comptence politique

Alfredo Joignant

Le programme de sa discipline exige du sociologue


qu'il dcrive scientifiquement un monde qui inclut
comme un phnomne problmatique non seulement les
actions d'autres personnes, mais les connaissances
d'autres personnes sur le monde. Le rsultat est que le
sociologue ne peut viter une certaine dcision de travail
concernant les divers phnomnes projets par le terme
de "rationalit".
Harold Garfinkel1

On sait depuis longtemps que le fonctionnement des dmocraties


reprsentatives a dbouch sur un rapport paradoxal entre, d'une
part, les vellits de la thorie dmocratique (qui veut que les
citoyens soient informs afin de participer activement dans la vie de la cit)
et, d'autre part, les dmentis pratiques que leur opposent des sujets plutt
dsintresss par la politique, voire hostiles elle. Mais au-del d'un
paradoxe maintes fois revisit, on peut se demander s'il ne s'est pas trouv
l'origine de la formulation de questions de recherche trompeuses, consistant
transposer au rel des catgories thiques et philosophiques transmues en
concepts, ainsi que des modes de penser qui trouvent difficilement de
correspondance dans les comportements politiques empiriquement
observables. S'ensuivraient donc des protocoles d'enqute souvent marqus
1. Studies in Ethnomethodology, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, 1967, p. 262.
Politix. Volume 17 - n 65/2004, pages 149 173

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par leur irralisme - du fait de l'incorporation dans leur lexique de termes


trs trangers aux yeux d'individus peu familiariss avec le langage
politique -, et parfois mme par la prsence de problmatiques qui
prdisposeraient au jugement normatif. On aurait l sans doute l'une des
racines, intellectuelle celle-ci, de la dception dmocratique et du
dsenchantement civique, dans la mesure o ces tats apparents de
frustration politique collective seraient le rsultat de l'interprtation tacite
des donnes d'enqute contre l'arrire-plan d'une reprsentation idalise
de la dmocratie affleurant des textes d'cole et de doctrine.
Peut-tre faudrait-il abandonner, ou en tout cas suspendre, la rflexion
autour de ce paradoxe, afin de revenir la question - cette fois-ci dpourvue
de prjugs normatifs - des savoirs politiques et des rapports pratiques au
politique que les agents ordinaires tablissent au cours de leurs vies
quotidiennes. En quoi consistent les savoirs concernant la politique qui sont
mobiliss par les citoyens ordinaires ? Si l'on admet que les connaissances
attaches au fonctionnement routinier du champ politique se trouvent trs
ingalement distribues dans la population, peut-on dire pour autant que les
sujets qui s'en trouvent dpossds sont rduits un rapport de degr zro
au politique, constitutif d'une logique d'exclusion qui s'abat sur des sujets
finalement incapables ? En d'autres termes, de quoi sont politiquement
capables des agents ordinaires trs dissemblables au point de vue des
ressources culturelles et des savoirs politiques possds, et comment rendre
compte de leurs divers rapports au politique sans verser ni dans l'anecdote,
ni dans la rification des collectifs ? Pour rpondre ces questions, nous
avons choisi de revenir sur la catgorie de comptence, parfois mobilise
mais rarement travaille dans les recherches de science politique, et sur la
sociologie des connaissances pratiques qu'elle incorpore, ce qui revient
donner une centralit au terme de cognition.
La redcouverte de la comptence
La question des savoirs et des connaissances politiques que les individus
mobilisent dans leurs rapports au politique a souvent t aborde au moyen
de la construction d'indicateurs dans le cadre de vastes enqutes. En ce sens,
ce que l'on appelle aux Etats-Unis - dans le sillage des travaux de Converse
- la sophistication idologique2 , ou plus rcemment la sophistication

2. Pour Converse, les individus idologiquement sophistiqus pouvaient tre identifis et


diffrencis selon leur niveau de conceptualisation du monde politique, les plus privilgis
tant cet gard les idologues et les quasi-idologues . Cf. Converse (P.E.), The Nature
of Belief Systems in Mass Publics , in Apter (D.), ed., Ideology and Discontent, New York, The
Free Press, 1964, notamment p. 214-227.

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politique3 , constituent des bonnes illustrations d'un travail de mesure des


connaissances entrepris sur des chantillons permettant des gnralisations,
susceptibles d'tre analyss de manire dynamique au moyen d'tudes par
panel ou sous la forme de sries temporelles. Indpendamment du fait que
les indicateurs de sophistication idologique et politique peuvent combiner
des mesures relatives des savoirs factuels et des dimensions
motivationnelles4, ce qui importe de retenir c'est le fait que des indicateurs
de ce type deviennent dans l'analyse de vritables botes noires. Ils
fonctionnent comme si les interviews avaient un droit d'accs galitaire
aux connaissances politiques et, surtout, comme si tous les savoirs impliqus
taient transparents et signifiants aussi bien aux yeux des enqutes que des
chercheurs, partir de quoi il devient possible de classer les individus selon
leurs savoirs politiques et, donc, de mesurer l'ampleur de la population
incomptente. Selon Hamill, Lodge et Blake, une consquence fcheuse
des analyses de sophistication idologique a t de se centrer
exclusivement sur les sujets qui excipent d'un savoir standardis comme
idologique, ce qui a conduit oublier de poser la question sur la manire
dont les gens organisent leurs penses sur le gouvernement et la
politique en employant n'importe quel [autre] type de savoir5 . La
conclusion est claire : les protocoles d'enqutes quantitatives ont des limites
qui sont souvent ignores en vertu de l'aura de lgitimit qui accompagne la
production de chiffres - ce que Goody appelle une raison graphique6 -, si
bien que l'on sait finalement trs peu de choses sur la manire dont les

3. Par exemple sous la plume de Luskin (R.), Measuring Political Sophistication , American
Journal of Political Science, 31, 1987. Pour une analyse qui s'intresse aux mesures du savoir
politique et aux diffrentes dimensions qui se trouvent incluses et confondues sous le
terme de sophistication politique (notamment chez Luskin), cf. Popkin (P.), Dimock (M.A.),
Political Knowledge and Citizen Competence , in Elkin (S.E.), Soltan (K.E.), eds, Citizen
Competence and Democratic Institutions, Pennsylvania, The Pennsylvania State University Press,
1999.
4. Dimensions qui, leur tour, peuvent donner lieu des mesures spcifiques, voire la
construction d'indices, le plus sollicit cet gard tant celui d' efficacit politique qui
dsigne vm sentiment voquant une certaine incomptence, dans la mesure o les batteries de
questions utilises par les surveys visent cerner le manque d'importance que le sujet
interview confre son vote ou son opinion selon le point de vue prsum des autorits
politiques. Mais ces indices de motivation peuvent galement concerner les ressorts
psychologiques proprement dits, dont tmoigne la mesure de 1' engagement psychologique
dans une joute lectorale qui serait faite d'une combinaison additive de l'intrt politique
gnral et de l'attention porte aux campagnes , cf. Bennett (S.E.), Flickinger (R.S.), Rhine
(S.L.), Political Talk Over Here, Over There, Over Time , British Journal of Political Science, 30,
2000, p. 107.
5. Hamill (R.), Lodge (M.), Blake (F.), The Breadth, Depth, and Utility of Class, Partisan, and
Ideological Schemata , American Journal of Political Science, 29, 1985, p. 850.
6. Goody (}.), La raison graphique. La domestication de la pense sauvage, Paris, Minuit, 1979.

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gens pensent la politique , ainsi que du langage par le biais duquel ils
expriment leurs croyances politiques "ordinaires7" .
En effet, le travail de mesure, aussi sophistiqu et prcis soit-il, des savoirs
censs tre possds par les individus fournit une reprsentation agrge de
la population tudie, partir de quoi sont tablies des inferences situes sur
un plan invitablement trs gnral. Or, c'est une tout autre chose que de
s'intresser aux emplois de ces savoirs. En ce sens, Turner ne se trompe
gure lorsqu'il critique les modles bhavioristes sous le chef d'apprhender
la culture , par exemple, comme un paquet de normes, de valeurs, de
rgles et de dispositifs d'encadrement conu comme un tout et
transmis travers la "socialisation" comme un tout8 condition d'ajouter
que ce type d'apprhension relve moins de l'erreur que des questions de
recherche orientes la construction d'indicateurs partir de donnes
agrges. Mais la critique faite aux catgories et au langage scientifique
utiliss par les approches bhavioristes se rvle pleinement valable partir
du moment o le chercheur qui s'intresse l'usage pratique de ces savoirs
continue employer ce lexique adapt un niveau agrg de recherche. On
le sait, le passage de l'analyse mene sur des donnes agrges une
approche qui s'intresse aux savoirs pratiques sur la politique, exige souvent
des concessions intellectuelles et des remises en cause conceptuelles.
La question pourrait tre pose ainsi : comment les individus organisent t-ils leurs rapports la politique si l'on tient qu'ils ne le font pas
constamment, et pas ncessairement sur un mode idologique ? Il existe
toute une panoplie de termes plus ou moins spcialiss visant rendre
compte des connaissances ventuellement constitutives d'un rapport au
politique ( cultures , idologies , conceptions du monde , structures
de connaissance ...), mais qui fonctionnent comme des savoirs quasi
cognitifs9 et qui ne sont pas sans voquer ce que Sewell appelle des
dispositifs mtonymiques10 .
7. Berezin (M.), Politics and Culture. A Less Fissured Terrain , Annual Review of Sociology, 23,
1997, p. 376.
8. Turner (S.), The Social Theory of Practices. Tradition, Tacit Knowledge, and Presuppositions,
Chicago, The University of Chicago Press, 1994, p. 79.
9. Ibid., p. 29.
10. Sewell (W.H.), A Theory of Structure. Duality, Agency, and Transformation , American
Journal of Sociology, 98 (1), 1992, p. 2. Bien que Sewell ne soit pas tout fait clair sur ce qu'il
entend par dispositifs mtonymiques , on peut dire pour notre propos que d'un point de vue
fonctionnel, ces dispositifs permettent une importante conomie cognitive aux agents sociaux,
un peu la manire de la rgle de Yet ctera en ethnomthodologie (Garfinkel (H.), Studies in
Ethnomethodology, op. cit., p. 20 et s. ; Coulon (A.), L' ethnomthodologie, Paris, PUF, 1987, p. 31-33).
Ils permettent d'voquer des objets politiques et sociaux objectivement complexes en les
nommant, ce qui suscite des sentiments de satisfaction cognitive ( Je vois ce que vous voulez
dire , par exemple lorsqu'un sujet signale que le chmage est un problme structurel , ou
l'homosexualit une affaire culturelle ), ce qui ne signifie pas que les objets et les quasiexplications qui en sont proposes soient compris. En ce sens, ces dispositifs fonctionnent

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La notion de comptence est plutt rarement sollicite de manire


explicite en science politique11, en dpit de son usage tacite dans de grandes
enqutes comparatives. On peut citer par exemple le chapitre introductif du
dernier rapport de la Commission trilatrale inspir de la thorie du capital
social de R. Putnam : Les critres d'valuation de la politique et du
gouvernement dont font preuve les individus peuvent avoir chang
selon des manires qui rendent objectivement plus difficile la tche des
institutions reprsentatives consistant s'ajuster ces critres12. On peut
citer encore l'tude de Dalton dans la ligne des travaux d'Inglehart qui
analyse l'effet du changement des valeurs (matrielles ou postmatrielles)
sur les habilets (skills) et les ressources dont disposent les publics
contemporains , et qui rsulte en un dplacement des critres que certains
citoyens emploient pour valuer les organisations politiques et sociales13 .
En quoi consistent ces critres d'valuation ? En fait, une dimension du
phnomne reste non interroge : le travail cognitif dploy par les agents
sociaux dans leurs rapports au politique.
Cet usage elliptique de la notion de comptence dans ces grandes enqutes
comparatives de science politique contraste avec son emploi en thorie
sociologique et, plus rcemment, en sociologie du travail et en gestion.
Certes, la notion de comptence a fait son apparition en sciences humaines
sous l'gide des linguistes et des philosophes du langage (la philosophie
analytique notamment), et a t rapidement rinvestie par les coles
phnomnologiques en sociologie (A. Schutz, P. Berger et T. Luckmann,
H. Garfinkel et A. Cicourel). Mais ce n'est qu'assez tardivement que la
notion de comptence a t employe de faon relativement systmatique
des fins empiriques (exception faite de l'analyse conversationnelle en
ethnomthodologie), notamment par un certain nombre de sociologues du
travail qui ont vu l une manire d'aborder les transformations des rapports
individuels au travail, en particulier la transition depuis un rapport fond
sur la notion de qualification vers une relation articule autour de la
notion de comptence .

comme des raccourcis ou des heuristiques , dont on verra l'usage qu'en fait la thorie du
scheme en cognition sociale.
11. Exception faite des travaux en cours de D. Gaxie et de certaines contributions rcentes
d'Y. Schemeil, par exemple Comptence et implication politiques en Europe : balade dans la
fort magique des Eurobaromtres , in Brchon (P.), Cautrs (B.), dir., Les enqutes
eurobaromtres. Analyse comprare des donnes socio-politiques, Paris, L'Harmattan, 1998.
12. Putnam (R.), Pharr (S.), Dalton (R.J.), Introduction. What's Troubling the Trilateral
Democracies ? , in Pharr (S.), Putnam (R.), eds, Disaffected Democracies. What's Troubling the
Trilateral Countries ?, Princeton, New Jersey, Princeton University Press, 2000, p. 23, soulign
par nous.
13. Dalton (R.), Value Change and Democracy , Pharr (S.), Putnam (R.), eds, ibid., p. 269,
soulign par nous.

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La notion de qualification a fait l'objet d'un travail d'explicitation et renvoie


des repres permanents qui prennent la forme objective de postes
dfinis de faon statique , appropriables par des sujets possdant des
diplmes dont la valeur hypothtique est constante et qui donnent un
accs durable des postes trs durcis. Inversement, le travail fond sur
une logique de comptence fait rfrence un univers beaucoup plus fluide
o, les modles de prescription voluant, il est fait appel la mobilisation
psychique des travailleurs et non plus seulement leurs connaissances14 ,
en tout cas aux connaissances qui sont censes tre acquises de faon
dfinitive dans le systme scolaire. Autrement dit, l'volution du travail
moderne peut tre pense comme un processus d' mancipation
progressive de la notion de comptence vis--vis de la notion de
qualification , au sens o dsormais le travail se dfinit davantage par les
habilets mises en uvre dans les situations concrtes auxquelles doit faire
face un professionnel que par des savoirs gnraux reus et certifis en
amont15. En tout tat de cause, ce sont toujours des savoirs qui se trouvent
engags dans les rapports au travail, mais des savoirs qui sont de moins en
moins scolariss et acquis une fois pour toutes et de plus en plus lis aux
exigences pratiques de l'entreprise et des milieux professionnels, ce qui
suppose de mobiliser de faon crative des connaissances et des habilets
dans le cadre de situations trs dynamiques, voire imprvisibles. Ds lors,
on comprend l'importance que prennent, par exemple, les comptences
relationnelles ou 1' aptitude la communication qui nourrissent
l'employabilit des personnes dans le capitalisme contemporain16, et qui ne
dpendent pas - ou en tout cas pas totalement - des connaissances acquises
l'cole, ce qui ne veut pas dire que le travail cognitif soit libre des
contraintes sociales et des ingalits d'accs au savoir-faire relationnel et
communicationnel.
La mobilisation crative des savoirs qui est clbre par la littrature sur le
management suppose, bien videmment, une libration des contraintes
sociales qui se trouvent aussi bien en amont (au moment de leur acquisition)
qu'en aval (au moment de leur mise en pratique, ce qui correspond aux
performances escomptes). Mais elle implique galement un rapport au
travail dfini par une instabilit aussi bien du poste que des savoirs
exigibles, ce qui tend jeter aux oubliettes de l'histoire la fixit de la relation
entre des savoirs certifis, le sentiment d'avoir des droits d'accs des
postes et la certitude de pouvoir les occuper de manire durable. Il ne fait
pas de doute que la transition de la qualification la comptence entrane un
14. Dugu (E.), La logique de la comptence. Le retour du pass , Education permanente, 140,
1999, p. 11. Je remercie F. Ceballos de m'avoir appris l'existence de ce dossier spcial sur la
comptence au travail.
15. Losego (P.), La construction de la comptence professionnelle et sa mesure. Le cas des
futurs enseignants forms dans les IUFM , Revue franaise de sociologie, 40 (1), 1999, p. 141-142.
16. Boltanski (L.), Chiapello (E.), Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, p. 324.

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changement important quant au type de travail cognitif auquel se voient


confronts les individus, ce qui explique par ailleurs l'mergence de ce que
Castel appelle un individualisme ngatif qui se dfinit en termes de
manque : manque de considration, manque de scurit, manque de biens
assurs et de liens stables17 . On comprend alors que les sociologues du
travail se soient vertus fonder la diffrence entre comptences et
performances , les premires relevant de savoirs acquis toujours
phmres
mais
prdisposant

l'intriorisation
de
nouvelles
connaissances18, alors que les secondes constituent ses actualisations. Il
s'ensuit une notion de comptence qui, l'instar de celle qui commande ce
que l'on peut appeler un rapport clair au politique, est abstraite et
hypothtique , et ne peut tre analyse directement, car elle doit tre
infre de la performance constate19 . Or, cette transformation des
comptences et de l'effort cognitif qui lui est sous-jacent a moins voir avec
une mutation autonome de l'conomie psychique des sujets qu'avec les
logiques sociales qui psent sur des individus placs dans des rapports
complexes et, selon Boltanski et Chiapello, rticulaires , inhrents au
capitalisme contemporain. Par l, on retrouve une piste de recherche
inaugure par Elias concernant les transformations historiques du moi,
explicables par les rapports sociaux qui le dfinissent en une relation
indissociable, le devenir des structures de la personnalit et des structures
sociales20 relevant de leur interdpendance mutuelle.
La redcouverte de la notion de comptence dans le monde du travail
permet de penser, au moyen d'une analogie fconde, les rapports pratiques
que des citoyens ordinaires tablissent avec l'univers politique. Davantage
que d'un rapport unique et singulier, il conviendrait de parler des rapports
au politique, tant sont varis et htrognes les savoirs excips et mobiliss
par les individus. En ce sens, les sondages d'opinion atteignent seulement
une partie des connaissances disponibles pour les sujets, savoir des
connaissances plus ou moins diffrencies et concernes par le
fonctionnement routinier du champ politique, de ses agents et ses enjeux.
On a pu montrer que les savoirs que les individus mobilisent au moment de
rpondre aux questions politiques des sondages se trouvent trs loin de
concider avec les attentes des enquteurs, et avec le prsuppos qui les
sous-tend, de comptence universelle se prononcer sur ces enjeux et
opiner. Or, de mme que dans les rapports au travail, les connaissances
17. Castel (R.), Les mtamorphoses de la question sociale. Une chronique du salariat, Paris, Fayard,
1995, p. 465.
18. C'est la raison pour laquelle Dugu signale que la comptence au travail est par dfinition
"inqualifiable" . Cf. Dugu (E.), La logique de la comptence... , art. cit, p. 11.
19. Dietrich (A.), Comptence et performance. Entre concepts et pratiques de gestion ,
Education permanente, 140, 1999, p. 30.
20. Elias (N.), El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 16.

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intriorises prfigurent une comptence qui est cense tre pertinente et


efficace jusqu'au moment o les performances la dmentent, la comptence
politique est un stock de savoirs virtuels, crdits d'emble comme
politiques aussi longtemps que ses actualisations pratiques se rvlent utiles
et pertinentes aux yeux de l'agent pour confrer du sens au champ, dfaut
de quoi il sera class comme incomptent. A cet gard, la distinction entre
comptences et performances qui est tablie par les sociologues du travail et
les spcialistes en gestion n'est pas tout fait trangre aux approches
politologiques les plus ouvertes d'autres disciplines scientifiques, ce dont
tmoigne ce vritable plaidoyer sign par Markus et Kitayama en faveur
d'une approche cognitive des rapports au politique qui consisterait
souligner la diffrence entre comptence et performance, ou entre la
prsence d'habilets particulires d'infrence et l'application de ces habilets
dans un contexte pragmatique particulier21 . Or, au cur de cette
distinction, se trouve la question de l'usage des savoirs, et donc de la
cognition individuelle.
De la culture politique aux savoirs sur la politique.
La question de la cognition
Si les agents ordinaires font appel des savoirs qui constituent leurs
rapports varis au politique, ces savoirs peuvent tre tantt diffrencis,
voire spcialiss, tantt proches du sens commun et de leurs expriences
quotidiennes, formant ces connaissances porte de main qui permettent
des individus trs ingalement familiariss avec le monde politique de le
rendre intelligible. En ce sens, les agents sociaux mobilisent des savoirs sur
le monde politique qui leur apparaissent en situation comme commodes,
utiles et pertinents, de la mme manire qu'ils font appel diffrents types
de connaissances afin d'organiser et donner du sens au monde social. C'est
ainsi que le travail cognitif qu'ils dploient sur les objets politiques, consistant
en toutes les oprations mentales et les mcanismes psychologiques qui leur
servent de soubassement (modes de stockage des connaissances dans la
mmoire, rcupration des savoirs par le biais du souvenir ou du rappel
selon les exigences pratiques de la vie quotidienne, type d'attention slective - qui est porte sur le monde social, etc.), n'est ni spcifique, ni
spcialis, puisqu'il s'inscrit dans le flux quotidien des pratiques sociales
ordinaires. Et s'il en est ainsi, c'est parce que le rle fondamental de la
faon dont le bon sens peroit et interprte le monde correspond une nonremise en question, ce qui rduit les risques de surprise et suppose que le
monde est tel qu'il apparat et qu'il sera le mme demain : c'est pourquoi
l'acteur construit son existence quotidienne par un ensemble de recettes
21. Markus (H.R.), Kitayama (S.), Culture and the Self. Implications for Cognition, Emotion,
and Motivation , Psychological Review, 98 (2), 1991, p. 234.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

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essayes et prouves22 . Dans les rapports ordinaires au politique, ce qui


s'tablit, c'est une continuit fondamentale entre le monde social et le monde
politique au point de vue des outils cognitifs employs, ce qui ne signifie pas
que le champ politique et les divers champs sociaux soient dpourvus de
toute spcificit.
Ce que l'on appelle la culture politique , c'est--dire des ensembles
organiss de croyances et de connaissances incorpores par les individus, et
qui peuvent se trouver l'origine de certaines logiques identificatoires
couramment explores par la science politique (identifications partisanes,
identifications
de
coalition
ou
identifications
redevables
de
rautopositionnement sur l'axe droite-gauche ou, comme aux Etats-Unis, sur
un continuum libral-conservateur), ne constitue qu'une des manires
possibles de fonder un rapport au politique. C'est ce rapport clair et, si
l'on peut dire, politis au politique qui tend tre implicitement
privilgi par les politistes, au point de devenir un talon de mesure
universel. C'est pourquoi les analyses politiques gagneraient puiser dans
les travaux sociologiques sur la question de la comptence. La sociologie
goffmanienne a permis par exemple de montrer la capacit remarquable
dont pouvaient faire preuve les individus dans le cadre d'une institution
totalitaire telle qu'un asile psychiatrique o, en dpit des logiques
institutionnelles d'encadrement des comportements individuels, les interns
parvenaient nanmoins djouer les rgles de l'organisation en vertu d'une
comptence pratique faite d'apprentissages, d'astuces et de savoir-faire23.
Plus proche de nous, c'est cette mme conception d'une comptence sinon
universalise, en tout cas trs gnralise, que l'on retrouve aussi bien dans
la sociologie d'A. Giddens24 que dans celle de P. Bourdieu25, du fait de la
centralit confre aux concepts cls de conscience pratique et
d' habitus , respectivement, dont on sait qu'ils constituent des principes
cognitifs de production de pratiques sociales ajustes aux urgences des
contextes et des situations26. On retrouve galement une conception
explicitement plastique des agents sociaux - partir d'une comptence
agir largement universalise - dans la sociologie des rgimes d'action de Luc
Boltanski27. Enfin, les irrationalits des actions individuelles ne sont pas
22. Cicourel (A.V.), La sociologie cognitive, Paris, PUF, 1979, p. 42.
23. Goffman (E.), Asiles. Etudes sur la condition sociale des malades mentaux, Paris, Minuit, 1968.
24. Notamment dans Giddens (A.), La constitution de la socit. Elments de la thorie de la
structuration, Paris, PUF, 1987.
25. Les dveloppements les plus systmatiques cet gard se trouvent dans les travaux
dsormais les plus classiques de P. Bourdieu (La distinction. Critique sociale du jugement, Paris,
Minuit, 1979 ; Lesens pratique, Paris, Minuit, 1980).
26. Joignant (A.), Agent, structure et cognition. Questions de recherche partir de la sociologie
de Pierre Bourdieu et Anthony Giddens , Cahiers internationaux de sociologie, CVIII, 2000.
27. Cf. Boltanski (L.), L'amour et la justice comme comptences. Trois essais de sociologie de l'action,
Paris, Mtaili, 1990, ainsi que Boltanski (L.), Thvenot (L.), De la justification. Les conomies de la
grandeur, Paris, Gallimard, 1991. Cette plasticit des agents sociaux, et la comptence universelle

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apprhendes par les thoriciens du choix rationnel comme des preuves


d'incomptence, mais plutt comme un chec imputable une information
biaise et imparfaite, des tats d'aversion (au risque, par exemple) ou aux
paradoxes du monde social dont les mandres induisent en erreur des
individus fondamentalement comptents28.
Le contraste est grand avec le traitement de la comptence dans le monde
politique, o bien souvent le rapport que des individus ordinaires
tablissent avec cet univers est plac par les analystes, commentateurs et
chercheurs en science politique, sous le signe de l'incomptence. Le
jugement d'incomptence est appuy sur l'absence (dcrite en termes de
manque ou de carence) de savoirs politiques diffrencis chez les sujets, ce
qui se traduit par un rapport problmatique au langage, par des silences
difficiles grer dans le cadre d'entretiens approfondis, ou tout simplement
par la profusion de sans rponse et sans opinion aux questionnaires
des sondages. Or, des personnes explicitement dsintresses par la
politique, voire hostiles elle, parviennent nanmoins exprimer des bribes
de savoirs diffrencis qui, l'instar des cookies en informatique,
constituent des traces durables de connaissances politiques parses et,
vraisemblablement, bien que faiblement organises, susceptibles de fonder
un rapport minimal au politique. C'est ce qui ressort, par exemple, de
l'emploi de catgories lmentaires d'organisation du monde politique par
des individus que tout ( commencer par leur ignorance dclare) porte
classer comme des incomptents; ainsi, dans le cadre de focus groups
runissant des jeunes Chiliens dsintresss par la politique29, la gauche
devient-elle le perraje (littralement : les chiens , terminologie populaire
agir de manire pertinente et sense dans le monde social, se retrouve dans diverses coles
sociologiques, aussi bien dans la thorie du choix rationnel que dans la rflexion amricaine
contemporaine sur l'agence humaine. C'est ainsi que, dans la premire, les sujets sont ports
valuer rationnellement le monde ainsi qu'eux-mmes, si bien que pour maximiser ou satisfaire
leur propre intrt, ils sont censs tre capables de changer y compris leurs propres croyances,
cf. Elster (J.), Le laboureur et ses enfants. Deux essais sur les limites de la rationalit, Paris, Minuit,
1986, p. 8. Quant la seconde, elle traduit cette plasticit (par exemple chez Emirbayer et
Mische sous le terme de pragmatique relationnelle ) dans une capacit agir dans divers
cadres sociaux de diffrentes manires, puisqu' il est possible d'tre (principalement) itratif
dans un cadre, projectif dans un autre et pratique-valuatif dans un troisime , cf. Emirbayer
(M.), Mische (A.), What is Agency ? , American Journal of Sociology, 103 (4), 1998, p. 1008.
28. Cette conception de la comptence affleure la surface sans aucune ambigut dans les
travaux les plus rcents de H. Simon, lorsqu'il affirme que les individus possdent presque
toujours des raisons pour ce qu'ils font, mais rarement les "meilleures" raisons , ce qui revient
dire qu'ils sont moins incomptents que rgis par une rationalit limite , cf. Simon (H.A.),
Rationality in Political Behavior , Political Psychology, 16 (1), 1995, p. 47.
29. Il s'agit de trois focus groups (avec une participation qui en moyenne tournait autour de huit
personnes chacun) qui ont t raliss Santiago au mois d'avril 2002. Ils taient constitus par
des individus de divers ges, hommes et femmes, dont le dnominateur commun tait leur
dsintrt pour la politique et leur faible niveau d'ducation : ils ont t capturs par le biais
d'une agence d'emploi, ce qui explique la trs forte surreprsentation des chmeurs.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

159

au moyen de laquelle on dsigne - la manire d'un stigmate - un univers


plbien) ou la roter in (dont l'tymologie voque le roturier , ceci prs
qu'en espagnol il acquiert une connotation vulgaire), ce qui permet de dire
que l'on a affaire deux catgories pratiques destines saisir et
reprsenter ple-mle le peuple et les pauvres.
Par ailleurs, le rapport au politique ne se btit pas seulement partir de
savoirs politiques diffrencis et explicites, ce qui revient dire que des
sujets ordinaires peuvent donner un sens au monde politique et, ce faisant,
se prsenter comme comptents en mobilisant des connaissances sociales
elles-mmes trs htrognes30. Ces connaissances, en effet, leur permettent
de fonder un rapport sens au politique, par exemple bas sur des savoirs
quotidiens (savoirs professionnels, savoir scuritaire redevable de
l'exprience vcue de la dlinquance, ou tout simplement reue des mass
mdia). Il s'ensuit que les rapports au politique que ces savoirs si
htrognes rendent possibles sont minemment pratiques car, de mme
que les spcialistes des sciences sociales, les agents sociaux ont des
instruments pour reprer ce qui est politique et ce qui ne l'est pas , partir
de conceptions et de procdures de reprage "profanes" qui ont t peu
tudies ce jour31 .
Dans ce cadre d'analyse, les sujets deviennent des traiteurs d'information
aux comptences universelles. A cet gard, la recherche drive de la
psychologie cognitive et rinvestie par certaines coles de la psychologie
sociale aux Etats-Unis s'avre d'un intrt exceptionnel. Il s'agit de travaux
mens par diffrents groupes de psychologues sociaux qui ont mobilis les
apports de la psychologie exprimentale et cognitive pour interroger les
mcanismes par lesquels les individus font des inferences sur le monde32.
Pour reprendre les termes des deux auteurs qui ont rdig le principal livre
30. Assurment, c'est ce type de savoirs que fait allusion A. Muxel dans son livre sur l'exprience
politique des jeunes, lorsqu'elle fait rfrence, sans entrer dans les dtails, deux types de
comptences qui peuvent tre mobiliss dans les rapports que les individus entretiennent avec le
champ politique, ce qu'elle appelle, d'une part, la comptence politique et d'autre part, la
comptence sociale , cf. Muxel (A.), L'exprience politique des jeunes, Paris, Presses de Sciences Po,
2001.
31. Gaxie (D.), Vu du sens commun, EspacesTemps. Les Cahiers, Reprages du politique.
Regards disciplinaires et approches de terrain , p. 76-77, 2001.
32. Il convient de prciser que la cognition sociale est le rsultat d'un travail de retraduction
entrepris par les psychologues sociaux des acquis scientifiques dans divers domaines, y compris
en informatique. En ce sens, R. Hastie a raison de dire que les ides originales de ces thories
devraient probablement tre attribues aux psychologues exprimentaux, et non aux
psychologues sociaux . Ce n'est en effet qu'en vertu du caractre de champ interstitiel de la
psychologie sociale que ces ides originales ont pu faire l'objet de retraductions et d'une
diffusion bien au-del de la psychologie exprimentale. Hastie (R.), A Primer of InformationProcessing Theory for the Political Scientist , in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition.
The 19th Annual Carnegie Symposium on Cognition, Hillsdale, New Jersey, Lawrence Erlbaum,
1986, p. 14.

160

Politix n 65

de synthse en ce domaine de la recherche, la cognition sociale se dfinit


comme l'tude de la manire dont les gens donnent sens aux autres gens
ainsi qu' eux-mmes33 , en se centrant sur la capacit de percevoir, de
penser et de se souvenir qui est entendue comme une fonction de qui on est
et d'o on est34 . Il s'agit-l d'une prcision importante, car c'est cette
insistance sur l'individu en situation qui fait de la cognition sociale une cole
psychologique intressante pour la sociologie et la science politique.
Les travaux de ces psychologues, fonds sur des enqutes parfois trs
importantes (exprimentations en laboratoire, analyses statistiques) se
distinguent par la manire d'apprhender la cognition, qui sera tantt
appele cognition froide (cold cognition), tantt dsigne comme
cognition chaude35 (hot cognition). Selon Schwartz, la cognition froide
porte apprhender l'individu exclusivement comme un traiteur
d'informations, ce qui explique l'emploi de la mtaphore de l'ordinateur
pour rendre compte du rapport que l'individu tablit avec le monde36.
Quant la cognition chaude, elle voque moins des savoirs proprement dits
que des affects ou, pour reprendre un terme la fois vague et la mode, une
intelligence motionnelle qui conduit s'intresser au rle des humeurs,
des motions, des buts et des motivations dans le raisonnement humain37 .
Dans la premire variante de la cognition sociale (la cognition froide),
s'inscrit le modle de 1' avare cognitif (cognitive miser) - selon l'heureuse
formule de S. Taylor -, qui conoit les individus certes comme des traiteurs
d'informations, mais partir d'un quipement cognitif limit, ce qui se
traduit dans l'usage des raccourcis (shortcuts) ou des heuristiques38 pour
33. Fiske (ST.), Taylor (S.E.), Social Cognition, McGraw-Hill, Inc., 1991 [2e dition], p. 1.
34. Ibid., p. 5.
35. Pour reprendre la terminologie de Schwartz (N.), Warmer and More Social. Recent
Developments in Cognitive Social Psychology , Annual Review of Sociology, 24, 1998.
36. Ibid., p. 240-241.
37. Ibid., p. 241. On pourra consulter cet gard l'article rcent de C. Shilling, qui s'interroge en
sociologue sur les consquences aussi bien organisatrices que dsorganisa trices du social,
produites par des motions fortes , Shilling (C), Towards an Embodied Understanding of
the Structure /Agency Relationship , British Journal of Sociology, 50 (4), 1999, p. 559, ainsi que le
livre suggestif de Braud (P.), L'motion en politique, Paris, Presses de Sciences Po, 1996.
38. Certes, en premire approximation, on entend par raccourcis et heuristiques des
moyens simples pour produire des substituts d'information (p. 8) afin de faire des choix
raisonnes , sans prsupposer que les individus sont des encyclopdies ambulatoires (Lupia
(A.), McCubbins (M.E.), The Democratic Dilemma. Can Citizens Learn What They Need to Know ?,
Cambridge, Cambridge University Press, 1998, p. 18). Mais plus profondment, ils se dcrivent
comme des formes rapides de raisonnement qui sont employes pour faire face aux
contraintes de temps, la complexit et/ou au volume de l'information pertinente (Fiske
(S.T.), Taylor (S.E.), Social Cognition, op. cit., p. 381 et s.), ce qui fait que d'un point de vue
fonctionnel, les heuristiques permettent de rsoudre des problmes lis au traitement de tel ou
tel objet du monde social en rduisant une information complexe ou ambigu des oprations
de jugement plus simples (Sears (D.O.), Peplau (A.), Freeman (].), Taylor (S.E.), Social Psychology,
Englewood Cliffs, International Editions, Prentice-Hall, 6e dition, 1987, p. 106). Il s'agit donc

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

161

faire des inferences senses sur le monde social (senses parce qu'ajustes
des capacits cognitives limites39). Quant la cognition chaude, elle
accouche d'un second modle, celui du tacticien motiv (motivated
tactician), qui, la diffrence du premier o la motivation et le rle des
affects et des buts tendaient tre rduits nant, apprhende les individus
comme des sujets compltement engags dans des situations qui leur
offrent de multiples stratgies cognitives disponibles , le choix parmi
celles-ci tant fait partir des buts, des motifs et des besoins qui sont les
leurs40. On a l, sans doute, deux modles qui ne sont pas forcment
incompatibles entre eux, puisque la prmisse raliste d'individus quips de
capacits cognitives limites n'est pas contradictoire avec le principe de
sujets qui agissent de manire intentionnelle et motive. Tout le problme,
trs actuel par ailleurs en cognition sociale, est de tenir ensemble ces deux
modles thoriques au moment de rendre compte des comportements
empiriques. Reste que l'avarice cognitive des individus n'est pas du tout
dans ce cadre un obstacle pour percevoir et agir dans le monde social de
manire sense, ce qui prfigure une notion de comptence largement
universalise. Il n'est plus ncessaire d'invoquer des raisonnements
sophistiqus et imprgns d'irralisme41 pour rendre compte de ce dont sont
capables les individus dans leur rapport ordinaire au monde, social et
politique. Pour tre plus prcis, ce que permet la cognition sociale c'est de
rendre compte de ce dont sont capables les individus dans le rapport au
monde tel qu'ils l'apprhendent, ce qui corrobore le caractre raliste de ses
prmisses. S'il est vrai que la cognition sociale moderne tend se centrer
sur les processus intrapsychiques - ce qui parfois conduit mettre peu
l'accent sur le contexte social ou sur les implications comportementales de
ces processus42 -, il n'en reste pas moins que l'ide de savoirs incorpors et
organiss, ainsi que leur emploi conomique au point de vue cognitif, se
rvle trs suggestive pour l'analyse scientifique, notamment pour la science
politique43.

d'un ensemble de tecltniques infrentielles qui permettent aux sujets, partir de


l'information disponible sur tel ou tel fait, personne ou situation, de faire l'conomie de son
examen exhaustif en la rapportant ses connaissances pralables - fussent-elles trs vagues et
gnrales -, partir de quoi il pourra faire des inferences pertinentes et senses aprs avoir
emprunt une voie courte pour y parvenir (un shortcut).
39. Fiske (S.T.), Taylor (S.E.), Social Cognition, op. cit., p. 13.
40. Ibid., p. 13.
41. Comme le calcul rationnel qui constituerait, selon l'individualisme mthodologique en
sociologie, un principe lmentaire d'organisation et d'immersion dans le monde social,
disponible pour tout un chacun, en vertu du postulat - rendu explicite par Boudon - d'une
psychologie universaliste sous-jacente au comportement des acteurs, cf. Boudon (R.), La
logique du social. Introduction l'analyse sociologique, Paris, PUF, 1979, p. 83.
42. Schneider (DJ.), Social Cognition , Annual Review of Psychology, 42, 1991, p. 530.
43. Mais aussi pour la sociologie, comme le montre l'intressant programme scientifique de B.
Lahire qui plaide pour une sociologie psychologique (L'homme pluriel. Les ressorts de l'action,

162

Politix n 65

En effet, le principe de savoirs incorpors de manire durable sur la


politique et, ce faisant, stocks de faon organise, constitue certainement
une ide forte : Des faits, des figures, des croyances et des impressions sur
les gens, les places, les choses et les vnements ne sont pas stocks dans la
mmoire comme des morceaux et des bytes discrets, mais sont plutt
organiss smantiquement dans des "grappes" (clusters) cohrentes de
connaissance44. Par l, ce qui devient un objet d'analyse c'est le mode
d'organisation des savoirs acquis sur la politique, dont on sait dsormais
qu'ils fonctionnent de manire permettre aux sujets d'conomiser du
travail cognitif sans porter atteinte pour autant la pertinence de leurs
perceptions et de leurs comportements.
Le dpt des savoirs sur la politique : les schemes
Les savoirs possds par les individus dans divers domaines peuvent tre
dsigns sous le nom de schemes, qui constituent des prdispositions
cognitives45 dans la mesure o, la diffrence d'autres types de
conceptualisations plus familires aux politistes (les attitudes, par exemple),
ils se caractrisent par une importante stabilit temporelle46 . Les schemes
sont le fruit des expriences individuelles dans le monde social, et les
schemes politiques le rsultat des savoirs acquis dans le cadre des
expositions, contacts et expriences avec l'espace politique tout au long de la
vie, ce qui pose une question de recherche (rarement souleve par la thorie
du scheme - schema theory - en cognition sociale) relative la gense sociale
des schemes, que seule la relance de nouvelles stratgies d'analyse en
socialisation politique pourrait satisfaire47. S'agissant donc de savoirs qui
sont durablement intrioriss, les schemes se prsentent comme des
expectatives abstraites concernant la manire dont le monde gnralement
opre, [et qui sont] construits partir des expriences passes avec des
exemples spcifiques ; c'est ce qui permet aux schemes d'orienter les
processus cognitifs vers l'information qui est pertinente pour les
connaissances qui sont dj dtenues par les individus48 ou, pour tre plus
prcis au sujet des schemes politiques, comme une organisation
Paris, Nathan, 1998, et plus rcemment Portraits sociologiques. Dispositions et variations
individuelles, Paris, Nathan, 2002).
44. Hamill (R.), Lodge (M.), Blake (F.), The Breadth, Depth, and Utility of Class, Partisan, and
Ideological Schemata , art. cit, p. 851.
45. Lau (R.R.), Sears (D.O.), Social Cognition and Political Cognition. The Past, the Present,
and the Future , in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition, op. cit., p. 357.
46. Lau (R.R.), Political Schemata, Candidate Evaluations, and Voting Behavior , in Lau
(R.R.), Sears (D.O.), eds, ibid., p. 113.
47. Joignant (A.), La socialisation politique. Stratgies d'analyse, enjeux thoriques et
nouveaux agendas de recherche , Revue franaise de science politique, 47 (5), 1997.
48. Fiske (S.T.), Taylor (S.E.), Social Cognition, op. cit., p. 554.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

163

hirarchise des connaissances dans un domaine particulier, qui inclut des


labellisations de
catgories, des descriptions gnriques et des
interconnections entre celles-ci49 .
Il s'agit d'une vritable topologie des savoirs, dont il convient de rendre
compte puisque leur fonctionnement et les comptences qu'ils dessinent
s'expliquent par leur structure. Ces savoirs durablement structurs se
dposent (on est tent de reprendre la terminologie du stock des
connaissances de Berger et Luckmann, ceci prs qu'elles appartiennent
l'individu et non la socit) dans des schemes dont l'architecture est
pyramidale, au sens o les savoirs acquis les plus gnraux concernant tel
ou tel domaine se situent la base des schemes, alors que les connaissances
plus spcifiques tendent tre ranges vers le sommet de cette pyramide des
savoirs. Par consquent, les savoirs schmatiques gnraux sont faits de
connaissances assez lmentaires, voire rudimentaires, alors que les savoirs
spcifiques s'avrent plus prcis et, ventuellement, abstraits. Prenons un
exemple tir du monde politique. Un objet caractristique de ce monde est,
on en conviendra, l'homme politique. Or, les hommes politiques sont
susceptibles d'activer des savoirs extrmement divers chez les individus
quips d'un scheme les concernant (politician schema). C'est ainsi que ces
savoirs rapports aux hommes politiques peuvent tre trs gnraux, voire
banaux ( Les hommes politiques sont gnralement des lus ), ou bien tre
faits de connaissances plus spcifiques selon le degr de dveloppement du
scheme, se traduisant par exemple dans l'emploi de catgories relativement
sophistiques ( Les hommes politiques socialistes ), dans la capacit de les
reconnatre en les nommant (Jacques Chirac, Lionel Jospin), voire en une
combinaison de ces divers niveaux de complexit cognitive ( Jacques Chirac
est un homme politique de droite , Lionel Jospin a t un Premier ministre
socialiste ). On le voit, les savoirs schmatiques, qu'ils soient sociaux ou, en
l'occurrence, politiques, sont structurs sur un mode pyramidal, ce qui
exprime donc un mode d'organisation fait de niveaux et de paliers auquel il
est bien difficile d'chapper50, y compris par ceux qui ont condamn tout
raisonnement faisant correspondre les connaissances incorpores diverses
instances
de
la
conscience,
succombant ainsi

la
sduction
architectonique51 .

49. Lau (R.), Sears (D.O.), Social Cognition and Political Cognition... , art. cit, p. 349.
50. Tel est le cas du travail fort intressant de W. Sewell qui, presque sans le savoir, se pose les
mmes questions sur l'organisation de 1' agence humaine que celles qui concernent le
fonctionnement schmatique, lorsqu'il plaide pour que les pratiques individuelles soient
apprhendes comme fonctionnant des niveaux variables de profondeur, depuis les
structures profondes lvi-straussiennes jusqu'aux rgles relativement superficielles d'tiquette
(Sewell (W.H.), A Theory of Structure. Duality, Agency, and Transformation , art. cit, p. 9).
51. On aura reconnu la critique svre de Bourdieu adresse la pense en termes
d'"instances" qui mobilise des fins classificatoires et apparemment explicatives toute la
symbolique rassurante de l'architecture, structure bien sr, donc infrastructure et superstructure,

164

Politix n 65

Si l'on revient une rflexion sur la comptence politique, les individus que
l'on pourra qualifier de schmatiques sur les objets politiques sont ceux
qui sont susceptibles d'tablir un rapport au politique plus ou moins
lmentaire en faisant appel des savoirs diffrencis. On retrouve ici les
individus politiquement comptents, ce qui ne veut pas dire que les agents
non schmatiques seraient inversement des incomptents, mais que les
savoirs qu'ils convoquent pour organiser et donner du sens au monde
politique sont indiffrencis (et donc susceptibles d'tre apprhends par les
analystes comme illgitimes et marginaux). Dans la thorie du scheme ,
est ainsi combl le foss cognitif qui, dans de nombreux travaux de science
politique, spare les idologues et les quasi-idologues , des sujets
dpourvus de contenus sur les enjeux (no issue content), ou qui carte les
individus politiquement sophistiqus des autres ; la question reste de savoir
quels types de connaissances mobilisent les non schmatiques . Il s'ensuit
que la distinction entre des sujets schmatiques et non schmatiques claire
un type de rapport possible au politique, les premiers pouvant exciper d'un
savoir plus lgitime que les seconds parce que fond sur des connaissances
diffrencies qui peuvent ne pas tre traites comme des botes noires52. Qui
plus est, la thorie du scheme met en vidence des diffrences importantes
parmi les individus schmatiques eux-mmes, en montrant que les savoirs
gnraux qui se trouvent la base de la pyramide schmatique accouchent
d'une comptence politique assez lmentaire, alors que les connaissances
spcifiques fondent logiquement une comptence la fois plus complte et
complexe, bien que fonctionnellement ces divers types de comptences se
rvlent suffisants du point de vue des agents pour organiser et donner sens
au monde politique.
Plus prcisment, les diffrents savoirs sur la politique se trouvent dposs
non pas dans un seul scheme fait de diffrents niveaux de complexit
cognitive, mais plutt dans plusieurs schemes politiques. Ainsi, certains
auteurs distinguent quatre (parfois cinq, voire davantage53) objets politiques
mais aussi fond, fondation, fondement, base, sans oublier les inimitables paliers (en profondeur) de
Gurvitch (Le sens pratique, op. cit., p. 224, n. 20, soulign par l'auteur). Or, nous avons montr
ailleurs qu'il n'est pas du tout sr que Bourdieu soit parvenu chapper cette forme de
pense qu'il avait tant critique (Joignant (A.), Agent, structure et cognition... , art. cit).
52. Par l, on rejoint la position de P. Johnston Conover et S. Feldman qui, aprs avoir signal
l'importance accorde par les politologues amricains 1' identification partisane en tant que
source prdictive des comportements lectoraux, ne manquent pas de constater l'inexistence de
travaux qui se soient intresss la structure et au contenu du savoir que les personnes ont
sur les partis politiques , Johnston Conover (P.), Feldman (S.), The Role of Inference in the
Perception of Political Candidates , in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition, op. cit.,
p. 140.
53. C'est ainsi que R. Hamill et M. Lodge reconnaissent l'existence, outre celle des schemes
rapports aux partis, aux enjeux, aux hommes politiques et aux groupes sociaux, d'un scheme
idologique (Hamill (R.), Lodge (M.), Cognitive Consequences of Political Sophistication ,
in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition, op. cit., p. 92). M. Lodge et K. M. McGraw

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

165

fondamentaux auxquels correspondent autant de schemes politiques faits de


savoirs tantt gnraux et faiblement diffrencis, tantt spcifiques et
davantage spcialiss : les partis, les enjeux, les candidats (ou les hommes
politiques) et les groupes sociaux qui interviennent de diffrentes manires
et de faon plus ou moins sporadique dans le champ politique (les noirs, les
femmes, les travailleurs, etc.).
La distribution de ces savoirs schmatiques varie fortement dans la
population. C'est ainsi que Richard Lau a pu dterminer pour les Etats-Unis
( partir de donnes d'enqute de 1972 et 1976 du CPS National Election
Studies) qu'un peu moins de la moiti de tous les rpondants possdaient
seulement un type de scheme politique54 , 19-24 % des sujets pouvaient tre
classs comme quips de deux types diffrents de schemes politiques et
seulement une petite minorit (2-3 %) bnficiaient de l'acquisition de
trois schemes politiques55. Ainsi quips, ces individus schmatiques (qui
peuvent tre classs en suivant la dichotomie expert-novice d'aprs le
nombre des schemes possds) peuvent mobiliser diffrents types de savoirs
en fonction des connaissances qu'ils ont incorpores et, sans doute, selon les
urgences pratiques qui se prsentent eux dans leurs vies quotidiennes,
dont on peut faire l'hypothse qu'elles sont susceptibles d'activer un niveau
de connaissance au dtriment d'autres galement possibles. Reste
comprendre de quoi dpend le choix d'un scheme au lieu d'un autre (si tant
est qu'on puisse parler de choix en ce domaine), la question de recherche
tant de savoir sous quelles conditions les individus emploieront l'un ou
l'autre des schemes disponibles56.
distinguent quant eux les schemes rapports des vnements spcifiques , des
symboles (le drapeau) et d'une faon assez confuse des scripts gnriques (dbats
politiques, aller voter) , (Lodge (M.), McGraw, (K.M.), Contribution au symposium Where is
the Schema ? Critiques , American Political Science Review, 85 (4), 1991, p. 1358). Cette distinction
ne va pas sans poser de problme en ce qui concerne le mode de construction des schemes, la
manire de justifier leur existence propos de tel ou tel objet politique et les limites (si elles
existent) entre des schemes voisins.
54. 6-7 % pouvaient faire tat d'un scheme de groupe, 10-21 % d'un scheme sur les enjeux, 2030 % d'un scheme sur la personnalit des candidats ( sr , ferme ) et 2-3 % d'un scheme
partisan (chaque fourchette est tablie en fonction de l'anne de production des donnes
d'enqute). Cf. Lau (R.R.) Political Schemata, Candidate Evaluations, and Voting Behavior ,
art. cit, p. 113.
55. Ibid.
56. Hamill (R.), Lodge (M.), Cognitive Consequences... , art. cit, p. 92. C'est sans doute cette
question qui a permis certains auteurs de faire tat des limites de la thorie du scheme cause
de l'accent excessif qui serait mis sur l'appareillage cognitif individuel, ce qui autorisait
rintroduire la dimension motiva tionnelle au sein mme du travail cognitif afin de rpondre
la question du choix des schemes (Lane (R.E.), What are People Trying to Do With Their
Schemata ? The Question of Purpose , in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition, op.
cit.). Mais elle a permis galement de rappeler la plasticit des agents sociaux quant aux
schemes employer selon les circonstances et les situations, au point que l'utilisation de tel ou
tel scheme peut ne pas dpendre des individus, mais des effets de priming provoqus par les

166

Politix n 65

Les chercheurs travaillent de la mme manire sur la faon dont les


individus non schmatiques mobilisent des savoirs qui donnent du sens
l'univers politique, ceci prs que les objets auxquels ils se rapportent
appartiennent moins l'espace politique qu'au monde social ordinaire. Les
schemes de classe, que l'on peut apprhender comme des savoirs
lmentaires incorpors par les sujets ds leur prime enfance et qui leur
permettent de rendre compte du monde social, ainsi que des agents qui
l'habitent, en les typifiant et les jugeant souvent de manire trs strotype,
sont ainsi frquemment utiliss, comme le montre le travail d'Hamill, Lodge
et Blake. Les schemes de classe constituent une importante source de
strotypes, dont on sait qu'ils se forment partir du comportement
[rpt] de quelques individus contre l'arrire-plan quotidien des mass
mdia qui se centrent davantage sur des faits ngatifs les concernant57.
Ces strotypes constituent dans ce cadre analytique non plus une source
constante d'erreurs pour des individus incomptents mais une vritable
bote outils permettant des individus ordinaires de participer du monde
politique en lui donnant de l'ordre et du sens partir des savoirs qui sont les
leurs.
Ces savoirs acquis prcocement se schmatisent rapidement, dans la mesure
o chaque trait peru s'inscrit dans une structure sous-jacente
cohrente concernant le groupe58 . On peut donc comprendre que le
scheme de classe se prsente d'un point de vue fonctionnel comme un
scheme de base, largement utilis par les individus non schmatiques sur
des objets politiques, mais aussi par ceux qui possdent des bas niveaux
d'intrt, d'ducation, d'exposition aux mdias, d'habilet cognitive, de
revenu et d'exprience politique conventionnelle59 . Il permet donc ces
individus de faire des inferences ajustes leurs capacits cognitives sur des
objets politiques, en dchiffrant par exemple une controverse sur une
ventuelle hausse des impts partir de la dichotomie patrons/ travailleurs,
ou en typifiant tel ou tel homme politique comme appartenant la classe des
riches en fonction de ses traits de caractre, de son langage et,
vraisemblablement, de son hexis corporelle60.
mass mdia sur un type de savoir schmatique (par exemple, la personnalit des candidats) au
dtriment d'autres schemes possibles, en rendant certains objets, voire certaines dimensions des
objets politiques, plus ou moins saillants, cf. Mendelsohn (M.), The Media and Interpersonal
Communications, the Priming of Issues, Leaders, and Party Identification, The Journal of
Politics, 58 (1), 1996.
57. Fiske (S.T.), Taylor (S.E.), Social Cognition, op. cit., p. 386.
58. Sears (D.O), Peplau (A.), Freeman (].), Taylor (S.E.), Social Psychology, op. cit., p. 68.
59. Hamill (R.), Lodge (M.), Blake (F.), The Breadth, Depth, and Utility of Class, Partisan, and
Ideological Schemata , art. cit, p. 868.
60. C'est propos de ces aspects que les thories cognitives en psychologie sociale se rvlent
trs suggestives pour le sociologue ou le politiste, puisqu'elles proposent un vaste ventail de
travaux empiriques montrant les diverses manires dont le rire, la parure, la faon de parler et,
d'une manire plus gnrale, les saillances peuvent tre interprts par des individus. Or, la

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

167

Ce scheme de classe ne constitue que l'une des manires disponibles pour


des individus non schmatiques de fonder un rapport au politique. Certains
auteurs ont mis en vidence d'autres modes de traitement de l'information
sur les objets politiques. Le traitement au coup par coup (piecemeal
processing), dcrit par Fiske, se prsente sous la forme d'un travail cognitif
aussi hsitant qu'conomique pour les individus, qui reconnaissent et
donnent du sens aux attributs les plus saillants de l'objet politique attribut
par attribut , dveloppant une sorte de rapport titubant ces objets
diffrencis et spcifiques que sont notamment les objets politiques, par un
ttonnement cognitif qui individualise ou particularise la personne,
l'vnement ou l'enjeu, au lieu de le traiter simplement comme un autre
exemple d'une catgorie qui serait dj familire61 . Autrement dit, ce type
de traitement de l'information concernant des objets propos desquels on ne
sait finalement rien (ou presque) ne prend ancrage sur aucune structure de
connaissance organise.
Il existe un troisime mode d'apprhension non pas d'objets, mais de
personnes appartenant des univers sociaux diffrencis, qui serait
galement d'origine schmatique. Tel est le cas du scheme de soi (selfschema), form de savoirs organiss que tout un chacun possde sur soimme (et qui fournissent gnralement une image cohrente de soi) qui
peuvent servir de cadre de rfrence pour les jugements et les valuations
concernant autrui62 . C'est parce que les individus jugent souvent les
autres partir des mmes dimensions et des mmes catgories qu'ils
utilisent pour se dcrire eux-mmes63 , qu'ils peuvent employer ce savoir
auto-rfr par exemple sur les hommes politiques, non pas pour les
comprendre mais plutt pour les rendre intelligibles64. En ce sens, et titre
illustratif, il est possible de penser aux rponses donnes par certains des
participants aux focus groups organiss Santiago en avril 2002 : ceux qui
semblaient trs trangers au langage proprement politique organisaient
leurs jugements sur les deux principaux hommes politiques chiliens
(Ricardo Lagos, aujourd'hui le prsident socialiste de la Rpublique, et
Joaquin Lavin, leader de l'opposition de droite) partir de savoirs tirs de
sociologie a pu montrer comment la perception de ces saillances pouvait profondment varier
selon les groupes sociaux. En ce sens, les thories cognitives en psychologie sociale fournissent
des outils cognitifs importants pour faire la sociologie de la rception de certains messages, en
prenant par exemple au srieux la logique et les fonctions sociales des strotypes. Cf. cet
gard Sears (D.O.), Peplau (A.), Freeman (J.), Taylor (S.E.), Social Psychology, op. cit., chap. 3.
61. Fiske (S.T.), Schema-Based Versus Piecemeal Politics. A Patchwork Quilt, but not a
Blanket, of Evidence , in Lau (R.R.), Sears (D.O.), eds, Political Cognition, op. cit., p. 43.
62. Johnston Conover (P.), Feldman (S.) The Role of Inference in the Perception of Political
Candidates , art. cit, p. 132.
63. Ibid., p. 132.
64. Sur les variations individuelles de sophistication idologique, cf. Milburn (MA.),
Ideological Self-Schemata and Schematically Induced Attitude Consistency , Journal of
Experimental Social Psychology, 23, 1987.

168

Politix n 65

leurs schemes de soi : II est comme moi, sans parti et sincre65 , ou encore
Lagos est courageux, parce que moi aussi je fonce sur les patrons66 .
Le champ politique et ses agents, avec leurs langages et leurs enjeux qui se
prsentent souvent sous une allure largement sotrique aux yeux d'agents
profanes, deviennent intelligibles, non pas parce qu' l'origine se
trouveraient quitablement distribues dans la population les connaissances
politiques dans une sorte de communisme cognitif tout fait illusoire, mais
plutt parce que les individus parviennent mobiliser diffrents types de
savoirs schmatiques. Une mobilisation des savoirs, il faut le dire, qui est la
plupart du temps traite par les thoriciens du scheme selon la logique de
l'activation. L'emploi de tel ou tel scheme relve moins d'un choix de
l'individu que d'un mode d'activation quasi mcanique, selon les contours
naturels de l'information relative un objet social spcifique qui fait
fonction de stimulus67. En ce sens, l'individu se prsente comme un agent
social certes actif dans le rapport qu'il tablit avec son environnement, mais
moins calculateur que porteur de savoirs mobiliss presque son insu. Il est
difficile de dire si c'est le stimulus qui commande l'activation des schemes
ou si, l'inverse, ce sont ces derniers qui donnent sens aux stimuli : c'est
sans doute la raison pour laquelle Schneider avance une conception
circulaire du fonctionnement schmatique (comparable ce que l'on trouve
dans les travaux de certains auteurs propos de la relation
agence /structure68). C'est ainsi que pour Schneider chaque stimulus se
voit affect par le savoir de base, les expriences pralables, le langage, et
ainsi de suite , de mme qu'inversement les schemes sortent sous une
pousse [push] du monde extrieur et sont guids par l'information
entrante69 .
On retrouve ici une critique lourde adresse la thorie du scheme : en effet,
celle-ci semble reposer sur une reprsentation des agents dots d'une grande
plasticit cognitive (ne serait-ce que par le fait qu'ils disposent de savoirs
schmatiques situs des niveaux diffrents de complexit)... ceci prs que
cette plasticit relve moins du fait que l'on a affaire des agents
intentionnels qu' des sujets en ralit programms et formats,

65. Homme, 27 ans, qui fait ici allusion Joaqun Lavin, qui a toujours mis en avant son
indpendance partisane en reniant les politiciens et leur langage.
66. Homme, 34 ans, voquant les critiques adresses par Lagos au patronat lors de certains
pisodes rcents de la vie politique chilienne.
67. Sears (D.O.), Peplau (A.), Freeman (].), Taylor (S.E.), Social Psychology, op. cit., p. 108.
68. C'est notamment le rle que joue la notion de dualit du structurel dans la sociologie
d'A. Giddens (par exemple dans La constitution de la socit, op. cit.).
69. Schneider (DJ.), Social Cognition , art. cit, p. 537.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique


ventuellement manipuls par les traitements pralables
mdiatiques) des acteurs, enjeux et vnements politiques70.

169

(notamment

Au point de vue de leurs fonctions sociales et cognitives, les schemes se


prsentent en premier lieu comme des vritables savoirs matriciels qui
permettent de rendre intelligible le monde social, presque la manire d'une
mthodologie rgie par des mcanismes psychologiques lmentaires. C'est
ainsi que les schemes apportent de l'organisation l'exprience d'un
individu , guident l'infrence de la nouvelle information et fournissent
une base aux valuations et rsolutions de problmes71 . Ainsi dcrits, les
schemes fonctionnent la fois comme des principes cognitifs d'organisation
des coordonnes inscrites dans le monde social, et comme des principes
d'intriorisation de ces coordonnes partir de la logique du stockage. En ce
sens, les fonctions sociales des schemes ne sont pas trs diffrentes de celles
remplies par des notions sociologiques voisines (comme l'habitus chez
Bourdieu). Mais ces fonctions sociales s'appuient sur des mcanismes
psychologiques (la mmoire et la perception qu'elle rend possible), si bien
que les schemes rgissant l'extraction de l'information pertinente dpose
dans la mmoire, remplissent les interstices de l'information disponible dans
l'environnement et fournissent donc des outils cognitifs pour aborder de
manire pertinente et sense (parce que fonde sur des savoirs
pralablement acquis) le monde social72. Les schemes ainsi dcrits et dfinis
se prsentent comme des savoirs sociaux la fois trs ingalement distribus
et toujours remarquablement organiss une fois qu'ils ont t intrioriss.
Or, ainsi compris, ils se trouvent l'origine d'une comptence des agents
largement universelle pour agir dans le monde social et politique, dans la
mesure o elle prsuppose toujours l'acquisition russie de savoirs qui,
tantt rapports au politique, tantt centrs sur leurs vies ordinaires,
permettent fonctionnellement aux individus de forger des rapports aussi
multiples que varis au politique. En ce sens, la thorie du scheme invite les
chercheurs s'intresser non seulement aux savoirs politiques diffrencis
possds et matriss par les individus, mais aussi leurs connaissances
ordinaires disponibles et susceptibles de fonder un type de rapport au
politique, que ce rapport soit ou non jug lgitime ou pertinent par les
interprtes du jeu politique.

70. On consultera sur ce sujet le trs intressant travail de Krosnick (J.A.), Brannon (A.), The
Impact of the Gulf War on the Ingredients of Presidential Evaluations. Multidimensional Effects
on Political Involvement , American Political Science Review, 87 (4), 1993.
71. Johnston Conover (P.), The Role of Social Groups in Political Thinking , British Journal of
Political Science, 18, 1988, p. 56.
72. On consultera sur ce point l'intressant article de Johnston Conover (P.), Feldman (S.),
How People Organize the Political World. A Schematic Model , American Journal of Political
Science, 28 (1), 1984, en particulier p. 96-97.

170

Politix n 65

Les limites de la thorie du scheme. De la pnurie des savoirs


la comptence profane en politique
II n'est pas douteux que, d'un point de vue normatif, le langage de la
comptence politique est une source plausible de commentaires ou
d'analyses antidmocratiques , dans la mesure o il peut conduire
parler de citoyennet deux vitesses. La premire rassemblerait les agents
comptents et habilits participer dans la vie de la cit non pas parce qu'ils
seraient en possession de qualifications dfinitives qui permettraient l'accs
constant l'opinion claire, mais plutt en vertu des savoirs acquis dont la
valeur serait reproduite par les logiques sociales de distribution qui
garantiraient leur pertinence. Par voie de corollaire, il y aurait ces autres
citoyens qui seraient carts des affaires de la cit sous le chef
d'incomptence73. D'un point de vue sociologique, les dangers d'exclusion
impliqus par le langage de la comptence peuvent se matrialiser d'une
manire subreptice partir de la logique du double standard, qui porte par
exemple crditer les personnes de haut statut , d'habilets dont
l'tendue et la porte sont en ralit beaucoup plus modestes, si bien que ces
attributions de valeurs deux vitesses sont la fois une consquence du
statut et un facteur qui contribue l'assignation initiale de la comptence sur
la base du statut74 .
En ce sens, il n'est pas faux de dire qu'une partie de l'attrait de la thorie du
scheme vient de cette reprsentation d'une comptence sociale et politique
universelle agir et participer dans divers mondes de manire sense.
Pourtant, par-del le sex appeal de la thorie du scheme et l'intrt qu'elle
prsente pour la sociologie et la science politique, elle pose de trs nombreux
problmes. Certains ont contest la nouveaut de l'approche. C'est ainsi que
Kuklinski, Luskin et Bolland ont voqu le caractre extrmement vague des
schemes - notamment politiques - et de leur dfinition, et finalement la
difficult les distinguer clairement d'autres notions voisines, comme par
exemple des attitudes. La critique est svre et pourrait branler tout
l'difice schmatique, fond justement sur la critique de l'usage des
attitudes75 . Johnston Conover et Feldman ont rpliqu en rappelant la
diffrence essentielle existant selon eux entre les attitudes et les schemes : si
le sens principal du concept d'attitude est fondamentalement affectif en
nature , celui qui est associ la notion de scheme met l'accent sur son
73. Pour une vision qui met en relief les prils antidmocratiques qui seraient sous-jacents au
langage de la comptence politique, cf. Smiley (M.), Democratic Citizenship. A Question of
Competence? , in Elkin (S.E.), Soltan (K.E.), eds, Citizen Competence and Democratic Institutions,
op. cit.
74. Foschi (M.), Double Standards for Competence. Theory and Research , Annual Review of
Sociology, 26, 2000, p. 26.
75. Kuklinski (J.E.), Luskin (R.), Bolland (].), Where is the Schema ? Going Beyond the "$"
Word in Political Psycholgy , American Political Science Review, 85 (4), 1991.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

171

caractre de structure cognitive76 . Reste un flottement problmatique de


la thorie en ce qui concerne les stratgies de recherche permettant
d'identifier et de dlimiter les schemes par rapport d'autres types de
savoirs organiss, ainsi que les techniques de mesure : c'est que la question
de la mesure des schemes politiques , de mme que celle consistant se
demander comment tre sr que l'on est en prsence de schemes77, se
rvlent valables et pertinentes y compris pour les auteurs qui se sentent
proches de la thorie du scheme.
Mais en supposant que les schemes soient mthodologiquement
identifiables et analysables, il reste encore s'interroger sur les rapports
qu'entretiennent les savoirs intrioriss par les individus et dposs dans
des schemes avec le passage du temps et, ce faisant, avec l'histoire aussi bien
des agents que des champs qu'ils frquentent ou auxquels ils appartiennent.
Peut-on dire que les savoirs acquis et ainsi schmatiss gardent leur
efficacit sociale et cognitive au-del des transformations des champs
sociaux Ou ces schemes sont-ils soumis aux alas du social au point d'tre
exposs des processus de d-schmatisation ? Pour y rpondre, il faudrait
sans doute travailler sur la dure et intgrer les trajectoires biographiques
dans l'analyse, en dployant d'autres types de protocoles d'enqute dont le
dnominateur commun serait de se tenir au plus prs des expriences
pratiques du monde social et politique. Il conviendrait galement de
s'intresser la socio-histoire du politique et aux transformations qui
affectent
certaines
institutions
et
technologies
dmocratiques
contemporaines, dans la mesure o elles sont susceptibles d'avoir une
incidence sur ce dont sont capables les agents sociaux : l'introduction de
l'anonymisation du vote78, ou encore la typification juridique de certains
actes politiques illgaux peuvent reprsenter autant de transformations
gnratrices de comptences spcifiques (par exemple frauduleuses79). Ce
n'est donc pas un hasard si Fiske et Taylor concluent leur livre de synthse
sur la cognition sociale et la thorie du scheme par un plaidoyer pour des
protocoles d'enqute davantage centrs sur ce que l'on peut appeler des
rapports ordinaires au monde, politique ou social : Dans les prochaines
annes, les chercheurs tudieront probablement les processus cognitifs

76. Contribution de Johnston Conover (P.) et Feldman (S.) au symposium Where is the
Schema? Critiques , American Political Science Review, 85 (4), 1991, p. 1366.
77. Lau (R.R.), Sears (D.O), Social Cognition and Political Cognition. The Past, the Present, and
the Future , art. cit, p. 360.
78. Offerl (M.), Les noms et le nombre. Individualisation et anonymisation de l'lecteur , in
Christin (A. -M.), dir., L'criture du nom propre, Paris, L'Harmattan, 1998.
79. Ihl (O.), Les fraudes lectorales. Problmes de dfinition juridique et politique , in
Romanelli (R.), ed., How Did They Become Voters? The History of Franchise in Modern European
Representation, London, Kluwer Law International, 1996.

172

Politix n 65

spontans des gens , en se demandant comment est-ce que les gens


pensent dans des cadres naturels80 ? .
Ce sont sans doute ces cadres naturels dont parlent Fiske et Taylor qui
peuvent tre dcels et analyss, par exemple, au moyen des histoires de vie,
des comptes rendus sur soi-mme qui sont faits par les individus
ordinaires81, ou en tout cas abords d'une faon ethnographique par le
politiste82. Dans tous les cas, l'analyse des espaces naturels et des
processus cognitifs spontans suppose d'aller au plus prs des
expriences pratiques et des savoirs tacites qui sont mobiliss par les
individus dans leurs divers rapports au politique, en vitant de se faire les
hagiographes involontaires des savoirs non politiques sur la politique ou,
plus grave encore, de se transformer en porte-parole des agents ordinaires.
A cet gard, l'intrt des approches ethnomthodologiques est indniable
mme si elles doivent se garder de la drive subjectiviste. En dpit des
apparences, la thorie du scheme risque de faire l'objet des mmes critiques
que les approches phnomnologiques, au sens o les savoirs schmatiques
sur la politique, qu'ils soient diffrencis ou non, tendent tre apprhends
l'tat brut, en faisant comme si ils taient immdiatement transparents aux
yeux des individus. C'est cette illusion qui conduit gnralement les
thoriciens du scheme ngliger de rapporter ces dispositions cognitives
des variables indpendantes, telles que le niveau de diplme ou la position
sociale des agents83. La thorie du scheme ptit de ses limites constitutives,
savoir du privilge qu'elle confre la cognition sans tenir compte de ses
conditions sociales d'usage et de possibilit. C'est pourquoi la sociologie et
la science politique ne peuvent faire l'conomie des logiques et des variables
sociales qui, tout comme l'histoire, expliquent les variations entre individus
au point de vue des savoirs mobilisables et mobiliss.
Plus profondment, il faudrait s'interroger sur les rapports que ces savoirs
incorpors maintiennent avec des structures culturelles plus complexes
telles que styles de pense, histoires, logiques, paradigmes et
idologies84 . Peut-on se contenter de dire, par exemple, que les individus
quips de schemes politiques multiples sont mieux mme d'intrioriser
80. Fiske (S.T.), Taylor (S.E.), Social Cognition, op. cit., p. 558, soulign par nous.
81. On consultera cet gard l'approche fort suggestive de T. Orbuch sur les comptes rendus,
qui ne sont pas sans rappeler les approches ethnomthodologiques, Orbuch (T.), People's
Accounts Count: the Sociology of Accounts , Annual Review of Sociology, 23, 1997.
82. On lira ce propos avec intrt l'article de Bryan (F.), Direct Democracy and Civic
Competence. The Case of Town Meeting , in Elkin (S.E.), Soltan (K.E.), eds, Citizen Competence
and Democratic Institutions, op. cit., p. 195-223.
83. Exception faite du travail de R. Lau qui conclut d'ailleurs de manire surprenante que ni
l'ducation, ni le revenu ne sont des variables positivement relies un scheme politique
spcifique bien dvelopp comme celui relatif aux enjeux ( Political Schemata, Candidate
Evaluations, and Voting Behavior , art. cit, p. 115).
84. Di Maggio (P.), Culture and Cognition , Annual Review of Sociology, 23, 1997, p. 278.

Pour une sociologie cognitive de la comptence politique

173

ces structures culturelles plus complexes ? Si tel est le cas, comment sontelles intriorises ? Et qu'en est-il des individus qui peuvent mobiliser des
schemes politiques moins nombreux, et a fortiori des agents non
schmatiques ? Ne peut-on penser que ces structures culturelles plus
complexes peuvent galement tre intriorises par les sujets non
schmatiques (mme si elles le sont par bribes), et les employer afin de
rendre pratiquement intelligible le monde politique85 ? On ne serait ainsi plus
surpris que ce qui rsulte de l'emploi de ces savoirs se comprend moins
comme une comptence politique faite de connaissances diffrencies (qui
reste l'apanage de quelques-uns, proches des professionnels de la politique),
que comme des comptences sur la politique partir de savoirs diffrencis
ou non, dont le dnominateur commun est de forger des rapports varis au
politique qui ne sont pas toujours reconnus comme tels par les diverses
professions qui participent des dynamiques du champ politique.

85. On trouvera un certain nombre de dveloppements sur ce point dans Joignant (A.),
Comptence et citoyennet. Les pratiques sociales de civisme ordinaire au Chili, ou les
logiques de la comptence du citoyen , Revue franaise de science politique, 52 (2-3), 2002,
notamment p. 246-249. A cet gard, il est tout fait intressant de constater comment certaines
des personnes non intresses par la politique interviewes par D. Gaxie pouvaient mobiliser certes non sans difficult - des savoirs idologiques sous des formes extrmement
lmentaires : Attends la gauche c'est ouvrire non ? Et la droite... C'est les patrons la droite ?
C'est a ? ( Les critiques profanes de la politique. Enchantements, dsenchantements, r
enchantements
, in Briquet (J.-L.), Garraud (P.), dir., Juger la politique, Rennes, Presses
Universitaires de Rennes, 2001).