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Revista de Sade Pblica

ISSN: 0034-8910
revsp@usp.br
Universidade de So Paulo
Brasil

Ribeiro, Helena
Queimadas de cana-de-acar no Brasil: efeitos sade respiratria
Revista de Sade Pblica, vol. 42, nm. 2, abril, 2008, pp. 370-376
Universidade de So Paulo
So Paulo, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67240167026

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Rede de Revistas Cientficas da Amrica Latina, Caribe , Espanha e Portugal
Projeto acadmico sem fins lucrativos desenvolvido no mbito da iniciativa Acesso Aberto

Rev Sade Pblica 2008;42(2):370-6

Helena Ribeiro

Queimadas de cana-de-acar
no Brasil: efeitos sade
respiratria
Sugar cane burning in Brazil:
respiratory health effects

RESUMO
O artigo objetivou atualizar as informaes sobre a produo cientfica
referente aos efeitos da queima da cana-de-acar sade respiratria, em
vista da expanso das plantaes de cana no Brasil e no estado de So Paulo.
So comentados estudos publicados no perodo de 1996-2006 que tratam de
efeitos sade da queima da cana e/ou de poluentes atmosfricos produzidos
pela queima. Os estudos sugerem que uma parcela da populao sobretudo
de idosos, crianas e asmticos tem sua sade agravada pela queima da canade-acar, demandando atendimento dos servios de sade e assim onerando
os servios de sade e suas famlias.
DESCRITORES: Combusto, efeitos adversos. Saccharum. Poluentes
do Ar, efeitos adversos. Doenas Respiratrias. Zonas Agrcolas. Reviso
[Tipo de Publicao].

ABSTRACT
The article aimed to update scientific literature information about respiratory
health effects caused by sugarcane burning, considering the expansion of
sugarcane plantations in Brazil and in the state of So Paulo. Articles published
between 1996 and 2006, which deal with the health effects of sugarcane burning
and/or air pollutants originating from this burning, were discussed. These
studies suggest that part of the population especially the elderly, children
and asthmatics suffers health effects of sugarcane burning. As a result, these
people require health care, thus affecting health services and their families.

Departamento de Sade Ambiental. Faculdade


de Sade Pblica. Universidade de So Paulo.
So Paulo, SP, Brasil
Correspondncia | Correspondence:
Faculdade de Sade Pblica da USP
Av. Dr. Arnaldo, 715
01246-904 So Paulo, SP, Brasil
E-mail: lena@usp.br
Recebido: 27/7/2007
Revisado: 20/12/2007
Aprovado: 1/2/2008

DESCRIPTORS: Combustion, adverse effects. Saccharum. Air


Pollutants, adverse effects. Respiratory Tract Diseases. Agricultural
Zones. Review [Publication Type].

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Rev Sade Pblica 2008;42(2):370-6

INTRODUO
No Brasil, est ocorrendo enorme expanso do setor
sucro-alcooleiro, com construo de mais de cem novas
usinas e ampliao da participao do lcool na matriz
energtica. Esse incremento passou de 6,8% a 13,5%
de 1978 a 2004, sem discusso de possveis impactos
sade pblica. O Pas o maior produtor e exportador
mundial de lcool, considerado combustvel limpo, pois
provm de fontes renovveis. A produo brasileira de
cana-de-acar atingiu 436,8 milhes de toneladas na
safra 2005/2006. O estado de So Paulo, com exceo
do litoral, Serra do Mar e Vale do Ribeira, produz cerca
de 60% da cana brasileira.
O corte de cana mecanizado em 25% da produo
brasileira e em 40% da paulista; o restante cortado
manualmente e sofre queima pr-corte. Em So Paulo, a
safra da cana vai de maio a novembro, coincidindo com
perodo de baixas precipitaes pluviomtricas e piores
condies de disperso dos poluentes atmosfricos. Dessa forma, aumentam as chances de as queimadas terem
impactos negativos sobre a qualidade do ar e sobre a
sade das pessoas que vivem nas regies canavieiras.
A literatura cientfica que trata de efeitos da queima
da cana-de-acar sade ainda bastante restrita. H
estudos de efeitos sade devido queima da biomassa
em geral que, algumas vezes, mencionam cana. Ribeiro
& Assuno (2002)21 publicaram reviso desses estudos,
enfocando emisses atmosfricas oriundas de queima
de biomassa na baixa atmosfera. O presente manuscrito
atualiza aquela reviso, abrangendo o perodo de 1996
a 2006. O objetivo do presente trabalho comentar a
produo cientfica atual sobre efeitos da queima da
cana-de-acar sade respiratria e suas principais
concluses, visando a contribuir para anlise da problemtica e indicar questes para futuras pesquisas.
A pesquisa bibliogrfica foi feita nas bases de dados: Cambridge Sociological Abstracts databases
environmental sciences and pollution management;
University of California Libraries Database; Science
Direct; Web of Science. Foram pesquisados artigos que
tratassem de efeitos sade da queima da cana e/ou
de medies de poluentes atmosfricos produzidos
pela sua queima. A pesquisa centrou-se em impactos
da queima de cana na atmosfera e efeitos sade
respiratria, excluindo-se outros impactos ambientais
sobre solos e corpos hdricos.
Foram tambm consultados acervos de bibliotecas do
Brasil da Universidade de So Paulo e da Companhia
de Saneamento Ambiental do Estado de So Paulo
(Cetesb) e nos Estados Unidos, da Universidade da
Califrnia, Berkeley; e da Environmental Protection
Agency (EPA) em So Francisco, em 2006.
a

EFEITOS SADE CAUSADOS PELA QUEIMA


DA CANA-DE-ACAR
A queima de resduos da cana-de-acar uma prtica
generalizada no mundo, sobretudo em pases em desenvolvimento, mas no exclusivamente neles. Esse tipo
de queima contribui significativamente para poluio
do sudeste da Louisiana, nos Estados Unidos, onde a
prtica vem sofrendo objees crescentes da populao
(Boopathy et al6 2002). A legislao estadual permite
tal prtica, alegando no haver evidncia cientfica
de impactos negativos. Para fornecer informaes
sobre possveis efeitos sade, foi realizado estudo
com base em visitas hospitalares de 6.498 pacientes
diagnosticados com asma, durante os anos 1998-1999,
em hospital da cidade de Houma, nesse mesmo estado
norte-americano. Anlise temporal e tabela de controle
com trs limites de desvio-padro foram usadas para
anlise das observaes j existentes. Durante dois
anos, a mdia mensal de internaes por asma foi de
270,8. As mulheres constituram 56,9% das pacientes e
os bebs apresentavam as taxas mais altas, com 1.639
visitas, seguidos pelo grupo de crianas entre cinco e
dez anos. Os meses com maior nmero de internaes
foram outubro a dezembro (33,06% das internaes),
indicando aumento da tendncia de hospitalizao por
asma nos meses de queima da palha de cana (Boopathyet al6 2002).
Na ndia, estudo de caso-controle entre trabalhadores
no cultivo da cana e em usinas de acar, ajustado aos
fatores de confuso, indicou risco aumentado de cncer
de pulmo para trabalhadores que sempre trabalharam
em canaviais (odds ratio OR=1,92, intervalo de confiana de 95% IC 95%:1,08;3,40). Riscos mais altos
foram encontrados para trabalho envolvendo preparo
do solo e queima da cultura aps colheita (OR=1,82, IC
95%=0,99;3,35). Trabalhadores envolvidos na queima
da cana por mais de 210 dias em suas vidas tinham risco
2,5 vezes maior do que aqueles nunca envolvidos na
queima. Dentre os fumantes que trabalharam na queima,
o risco era seis vezes maior. O risco aumentava em
funo do tempo trabalhado nas atividades de queima
e do nmero de maos de cigarros consumidos (Amre
et al3 1999).
No Brasil, os estudos concentram-se no estado de
So Paulo, onde a populao de reas canavieiras fica
exposta aos poluentes atmosfricos provenientes da
queima. Araraquara, no estado de So Paulo (SP), tem
sediado vrias pesquisas, pois em seus arredores h
extensas plantaes de cana. Zancula (1998) realizou
avaliao de qualidade do ar da cidade levantada por
um dos laboratrios volantes da rede telemtrica da

Zancul A. O efeito da queimada de cana-de-acar na qualidade do ar da regio de Araraquara [dissertao de mestrado]. So Carlos:
Escola de Engenharia de So Carlos da USP; 1998.

372

Cetesb, localizado em rea totalmente urbanizada e


central. Pelo perodo de 49 dias, em plena safra de
cana, Zancul constatou que o ndice de qualidade do
ar esteve bom em grande parte dos dias para CO, SO2,
partculas inalveis e xidos de nitrognio. Entretanto,
devido presena de oznio, o ndice de Araraquara
esteve regular em 85% e inadequado em 10% dos dias
amostrados. O estudo no encontrou evidncias da origem dos gases precursores, mas sugere que tenham sido
emitidos por queimadas de cana-de-acar, veculos em
circulao ou tenham sido transportados pelo vento de
outras regies. Um levantamento realizado nos centros
de sade da cidade sobre o nmero de inalaes mostrou
nmeros mais elevados poca das queimadas quando comparado produtividade de algumas indstrias
sucro-alcooleiras da regio, ao ndice pluviomtrico e
s estaes do ano.
Tambm em Araraquara foi feita uma pesquisa epidemiolgica, de 1 de junho a 31 de agosto, concluindo
que a queima de cana pode ter efeitos deletrios sade da populao exposta (Arbex et al4 2000). Quatro
recipientes foram colocados em pontos estratgicos
da cidade para coletar partculas. Esses dados foram
comparados com nmeros de visitas hospitalares e
de pacientes que necessitaram de inalao em um
dos principais hospitais da cidade. A associao entre
peso do sedimento e nmero de visitas foi avaliada
por modelo de regresso, controlado para sazonalidade, temperatura, dia da semana e chuva. Os autores
encontraram significativa relao dose-dependente
entre nmero de visitas e quantidade de sedimentos.
O risco relativo (RR) de visita hospitalar associado ao
aumento de 10 mg de peso de sedimento foi de RR=1,09
(IC 95%:1;1,19) e RR=1,20 (IC 95%:1,03;1,39) para
inalao nos dias mais poludos. Entretanto, Arbex et
al5 (2004) argumentaram que vrios fatores contribuem
para a piora da qualidade do ar durante a safra de cana
alm da queimada, tais como maior movimentao de
caminhes e mquinas e poeira das estradas.
Em outro estudo realizado em Piracicaba, SP, foram
quantificadas internaes hospitalares dirias por doenas respiratrias, em crianas e adolescentes (abaixo
de 13 anos de idade) e em idosos com mais de 65 anos,
utilizando-se dados do Departamento de Informtica
do Sistema nico de Sade (Datasus). As anlises
indicaram que queima de biomassa e re-suspenso do
material erodido do solo so responsveis por 80% do
material particulado fino (PM 2,5). Risco relativo de
internaes hospitalares por doenas respiratrias em
crianas e adolescentes foi significativamente associado
variao interquartil do PM 10, PM 2,5, black carbon
de alumnio, silcio, mangans, potssio e enxofre. Aua

Queimadas de cana: efeitos sade respiratria

Ribeiro H

mento de 10 g/m3 no PM associava-se a um aumento


de 21% nas internaes. Em idosos, o risco relativo de
internaes por doenas respiratrias foi associado
variao interquartil de PM10, black carbon e potssio.
O perodo de queima teve 3,5 vezes mais internaes
que o sem queima (Canado 2003).a No entanto, o autor
alerta para fatores de confuso como temperatura do ar
e precipitao, uma vez que grande parte do perodo de
queima coincide com inverno e seca, no controlados
no estudo.
Lopes & Ribeiro15 (2006) analisaram correlaes
espaciais ao agregar em sistema de informaes geogrficas: focos de queimada, reas em cana-de-acar
e internaes hospitalares por doenas respiratrias
registradas pelo Datasus, de 2000 a 2004, no estado
de So Paulo e na escala regional em Bauru. Nas duas
escalas foi possvel verificar maior incidncia de internaes por doenas respiratrias em reas onde h
queimadas em cana.
Outros estudos fizeram medies de emisses atmosfricas de diferentes poluentes a partir do processo de
queima de cana-de-acar, sem apontar efeitos sade.
No entanto, por seus resultados, podem-se inferir possveis riscos sade humana.
Nos Estados Unidos, em 1975, a EPA analisou emisses
da queima da cana em experimento com cana inteira e
s palha em torre de incinerao. Foram determinadas as
emisses de material particulado, monxido de carbono,
hidrocarbonetos, benzopireno (BaP) e metais trao: berilo, cdmio, cromo, cobre e nquel. Verificou-se que 90%
das partculas tinham menos que 0,5 m de dimetro. Os
fatores de emisso encontrados, com nvel de confiana
de 99%, foram: material particulado 4,1-6,5 libras por
tonelada; monxido de carbono 47,7-71,2 libras por
tonelada; hidrocarbonetos 2,3-14 libras por tonelada
(Darley & Lerman, 1975).b As partculas menores que
10 m (PM10), o monxido de carbono e os hidrocarbonetos apresentam efeitos negativos na sade.
Godi et al9 (2004) analisaram amostras de aerossis
com dimetro menor que 10 m em Araraquara, durante
safra, usando amostrador Hi-vol, a 5 km de distncia de
plantao de cana. Os autores encontraram concentraes dirias de material particulado total que variaram
de 76,3 g/m3 a 181,8 g/m3 e concentraes mdias
de 103 g/m3. Estas concentraes esto abaixo do
padro dirio de qualidade do ar, mas acima do padro
anual estabelecido pela legislao brasileira. As concentraes de hidrocarbonetos policclicos aromticos
(HPA) totais medidas estiveram entre 13 e 94 ng/m,
valores semelhantes aos encontrados em Npoles (Itlia) e superiores aos medidos em Santiago do Chile e

Canado, JED. A poluio atmosfrica e sua relao com a sade humana na regio canavieira de Piracicaba SP [tese de doutorado]. So
Paulo: Faculdade de Medicinada USP; 2003.
b
Darley EF; Lerman SL. Air pollution emissions from burning sugar cane and pineapple residues from Hawaii. North Carolina: Environmental
Protection Agency; 1975. (EPA Publication, 450/3-75-071)

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em Seul, na Coria do Sul. A anlise dos HPA indicou


altos nveis de B[a]P (1,9 ng/m), de especial interesse
por suas propriedades carcinognicas, e por serem mais
altos que em grandes cidades do mundo, como Londres (Inglaterra). Como benzopireno geralmente est
presente em queima de gramneas, os autores sugerem
que, em Araraquara, ele seja oriundo da queima da cana
e no de atividades urbanas.
Oppenheimer et al19 (2004) utilizaram espectmetro
ultravioleta compacto para medir emisses de dixido
de nitrognio (NO2) de queimada de cana-de-acar,
em SP. A emisso de NO2 de um lote de 10 ha chegou
a pico de 240 g (NO2)/s, e somou total de aproximadamente 50 kg de N, ou cerca de 0,5 g (N)/ m. Emisso de
nitrognio como NOx (NO+NO2) foi estimada em 2,5
g (N)/m, equivalente a 30% do fertilizante nitrognio
aplicado na lavoura.
Durante um ano foram medidos aerossis ao redor da
cidade de Piracicaba. As concentraes mdias de PM
2,5 e partculas mais grosseiras (2,5 a 10 m) foram
estatisticamente mais altas na estao seca do que na
estao chuvosa. A anlise dos componentes indicou
que a queima da cana-de-acar era a principal fonte
de PM 2,5 (60%). Poeira do solo representava 14% e
indstrias e combusto, 12% cada. Poeira do solo resuspensa era a principal fonte de partculas maiores,
seguida de emisses industriais e da queima da cana. Os
autores concluram que cana e prticas agrcolas eram
as principais fontes de partculas inalveis nos arredores
da cidade, afetando inclusive a composio qumica da
gua de chuva (Lara et al13 2001; Lara et al14 2005).
Medies fora da vizinhana imediata das queimadas
indicaram o nvel de background e que, durante o
perodo das queimadas, as partculas menores eram
mais cidas, continham maiores concentraes de
sulfatos, nitratos e espcies orgnicas, mas NH4+ e
K+ insuficientes para atingir neutralidade. No inverno,
a contribuio relativa das emisses de transporte e
indstria diminua devido ao aumento das emisses
da combusto de biomassa e de outras atividades
relacionadas ao perodo de safra. As concentraes de
poluentes foram mais baixas do que freqentemente se
encontram em zonas urbanas poludas. Apesar disso,
os autores concluram que a queima da cana pr-colheita tem influncia em escala regional na qumica
dos aerossis e que as diferenas entre massas areas
de diferentes origens eram pequenas. Por outro lado,
eles avaliaram que, nas reas urbanas e adjacncias, as
emisses veiculares tinham maior impacto (Rocha et
al23 2005; Allen et al1 2004; Rocha et al22 2003).
RISCOS PARA A SADE
Apesar de restritos e de apresentarem concluses cautelosas, os estudos analisados indicam riscos sade,
em condies atmosfricas adversas, provocados

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pela queima da palha da cana-de-acar. Esses riscos


podem ser maiores para crianas, idosos e asmticos e
tm como conseqncia maior demanda do atendimento dos servios de sade. At recentemente, estudos
com cana tinham preocupao, sobretudo, com trabalhadores no processo produtivo, como a investigao
de Phoolchund20 (1991) que mostrou que cortadores
apresentavam riscos mais elevados de cncer de pulmo em conseqncia da queima da folhagem. Com
o agravamento e a maior conscientizao da crise
ambiental planetria, sobretudo das mudanas no clima
em decorrncia das atividades humanas poluentes, h
um aumento de produo de biocombustveis. Dentre
os biocombustveis, a cana o que tem apresentado
maior crescimento. No entanto, sua queima vem recebendo crescente oposio da opinio pblica que alega
seus impactos ambientais e sade da populao do
seu entorno, em que pese uma atuao ainda bastante
tnue dos rgos de sade brasileiros nesta discusso.
No estado de So Paulo, por presso de ambientalistas, em 2002, foi aprovada lei que prev eliminao
gradual do uso de fogo, como facilitador do corte da
cana, at 2021 para reas mecanizveis e at 2031para
reas no mecanizveis.
Os poucos estudos sobre efeitos da queima de canade-acar do algumas indicaes de seus impactos
sade da populao em geral, mas ainda deixam muitos
questionamentos.
Por outro lado, pesquisas sobre efeitos de queima de
biomassa sade, sobretudo de incndios florestais
descontrolados (Ribeiro & Assuno21 2002), podem
auxiliar na definio de poltica de sade para o tema
e orientar futuras pesquisas.
Frankenberg et al8 (2005) concluram que indivduos
expostos fumaa de biomassa experimentaram maior
dificuldade em atividades dirias, mas que os efeitos
para sade geral e respiratria eram mais difceis de
interpretar.
Kunii et al12 (2002), ao avaliar efeitos de incndio
florestal na Indonsia, com entrevistas e testes de
funo pulmonar em 54 pessoas, verificaram que
mais de 90% apresentavam sintomas respiratrios e
idosos sofreram sria deteriorao de suas condies
de sade. Utilizando anlise multivariada, o estudo
mostrou que gnero, histria de asma e freqncia de
uso de mscara estiveram associados com severidade
do problema respiratrio.
Efeitos negativos dos incndios na Indonsia tambm
foram avaliados na populao da Malsia (Sastry25
2002). Mott et al18 (2005) investigaram os efeitos da
exposio na sade cardiorrespiratria de pessoas hospitalizadas na regio de Kuching (Malsia). Os autores
selecionaram admisses de 1995 a 1998 para verificar
se hospitalizaes durante os incndios no pas vizinho

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ou posteriores excederam as hospitalizaes previstas


de acordo com srie histrica. Houve aumento estatisticamente significante das hospitalizaes por doenas
respiratrias, especialmente obstrutivas crnicas e
asma. A anlise de sobrevida indicou que pessoas com
mais de 65 anos com prvia hospitalizao por qualquer razo, com qualquer doena cardiorrespiratria,
respiratria, ou pulmonar obstrutiva crnica tinham
mais chance de ser re-hospitalizadas aps o perodo
das queimadas. Esses artigos citados revelam a relao
entre a poluio trans-fronteiria e no localizada provocada pela queima de biomassa e a vulnerabilidade
de alguns grupos especficos da populao, sobretudo
idosos e aqueles acometidos por molstias prvias.
Segundo Sapkota et al24 (2005), alm de afetar comunidades prximas, a poluio originada em incndios
florestais pode viajar milhares de quilmetros a reas
urbanas bastante povoadas. Efeitos de incndios no Canad resultaram em episdio de concentrao elevada
(at 30 vezes maior) de material particulado, sobretudo
mais fino, na cidade de Baltimore, nos Estados Unidos.
Em 2003, fumaa de incndio florestal na Sibria foi
rastreada por observaes em avio e no solo, que
indicaram seu transporte para a Amrica do Norte.
Isso ocasionou aumento na poluio de background no
Alasca, Canad e noroeste do Pacfico por monxido de
carbono e oznio de 23-37 e 59 ppbv, respectivamente.
Esse aumento no oznio de background contribuiu
para que o padro de qualidade do ar para oznio fosse
excedido a noroeste do Pacfico. Segundo os autores,
qualidade do ar regional e sade esto ligados tambm
a processos atmosfricos globais (Jaffe et al11 2004). De
forma semelhante, as pesquisas tm apontado os efeitos
da queima de cana em escala regional, mas uma vez que
pode ter influncia espacial mais ampla, a populao
sob risco de efeitos sade seria bem maior.
Segundo Jacobson10 (2004), a eliminao de partculas
causadas pela queima pode ocasionar aumento de temperatura atmosfrica em curto prazo e, em longo prazo,
resfriamento do clima devido eliminao do dixido
de carbono. Analiticamente, a queima de biomassa sempre acumula dixido de carbono, mesmo quando fluxos
de recuperao e rebrota da vegetao se equivalem
aos fluxos de emisso. Assim, Jacobson conclui que
energia de biomassa s parcialmente renovvel, pois
sua queima contribui para o aquecimento global.
Outra preocupao relacionada queimada transporte
de esporos de fungos e bactrias por longas distncias.
Mims & Mims III17 (2004) verificaram presena de
bactrias e esporos de fungos, incluindo os gneros
Alternaria, Cladosporum, Fusariella e Curvularia, em
fumaa proveniente de queima de biomassa. Os autores
comentam que a ferrugem da cana causada pelo fungo
Puccinia melanocephala na Repblica Dominicana foi
transportada da frica pela conveco causada pelo
fogo, que teria levado os esporos a altas camadas at-

Queimadas de cana: efeitos sade respiratria

Ribeiro H

mosfricas onde teriam se movimentado para o Caribe.


Assim, a queima poderia contribuir para disseminao
de micrbios patognicos. Esporos de fungos (como
Alternaria) causam reaes alrgicas e desencadeiam
ataques de asma, assim como inalao de fumaa.
Recentemente, estudos epidemiolgicos tm apresentado evidncias de relao entre poluio do ar e doenas
cardiovasculares, em especial infarto do miocrdio.
Segundo Vermylen et al26 (2005), o oznio pode ter
efeitos cardiovasculares deletrios diretos, enquanto
outros gases podem ampliar efeitos negativos do material particulado. Partculas de menor dimetro so
de maior impacto, mas as PM10 podem rapidamente
penetrar e se depositar na traquia e nos brnquios. PM
2,5 podem alcanar vias areas estreitas e alvolos e
as partculas ultrafinas, menores que 100 nm (0,1 m),
tm alta deposio nos alvolos. O nmero total de
partculas depositadas pode aumentar quatro a cinco
vezes durante exerccio, devido a maior ventilao.
Essas partculas ultrafinas representam maior parte do
material particulado e tm razo maior de rea-massa,
o que aumentaria a toxidade biolgica, pois conseguem
at passar diretamente corrente sangunea. A populao sob maior risco de idosos, daqueles com doenas
pulmonares crnicas, com doenas coronrias, ou pacientes com diabetes. Enquanto a poluio atmosfrica
aguda pode desencadear infarto do miocrdio em horas
ou dias nas pessoas susceptveis, a exposio crnica a
poluentes aumenta o risco de doenas cardiovasculares
que podem estar relacionadas inflamao pulmonar
crnica.26 As queimadas de cana teriam simultaneamente os dois efeitos: poluio atmosfrica aguda nas reas
prximas e poluio atmosfrica difusa em longo prazo
numa escala regional.
Nas queimadas, a combusto incompleta, com formao de compostos no totalmente oxidados irritantes ao
sistema respiratrio e, em alguns casos, carcinognicos.
Malilay16 (1999) afirma que o material particulado fino
alcana os alvolos e em grandes concentraes entra
na corrente sangunea ou fica nos pulmes, resultando
em doenas crnicas como enfisema. Vapores orgnicos
txicos como HPA so possivelmente carcinognicos. O
monxido de carbono pode causar hipxia, ao prevenir
o sangue de carregar oxignio suficiente. Fetos so
especialmente susceptveis, pois no podem compensar
pela reduo na oxihemoglobina sem aumento sustentado na freqncia cardaca. Os aldedos so irritantes
das mucosas e alguns, como o formaldedo, podem ser
carcinognicos. Compostos orgnicos volteis podem
irritar a pele e os olhos, causar tontura, tosse e chiado
e alguns so carcinognicos. Oznio, em altas concentraes, pode afetar a funo pulmonar, em baixas,
causa tosse, engasgo, falta de ar, muco, coceira e ardor
na garganta, nusea e diminuio da funo pulmonar,
quando em exerccio (Malilay16 1999).

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CONSIDERAES FINAIS

de escolaridade (Braunbeck & Magalhes7 2004). Em


adio, tm ocorrido muitas mortes no-explicadas de
trabalhadores em canaviais. Alves2 (2006) atribui-as
ao esforo fsico em busca de maior produtividade no
corte. No entanto, pode haver alguma relao entre a
queima da cana e essas mortes, uma vez que exerccio fsico pesado realizado durante o corte, em local
com muita fuligem, contribuiria para aumentar riscos
sade respiratria. uma relao que precisa ser
investigada.

Em que pese a queima de resduos agrcolas ser prtica


antiga e muito disseminada em pases de clima tropical
para controle de pragas e eliminao de resduos de
safras, h questes de sade pblica que precisam ser
mais bem estudadas neste momento de ampliao da
produo de biocombustveis.
Yevich & Logan28 (2003) estimaram que, em 1985, 400
tg de resduos agrcolas eram queimados no campo e que
o Brasil era o principal gerador de resduos agrcolas na
Amrica Latina, sobretudo de palha de cana-de-acar.
Segundo os autores, a queima dessa biomassa tem impacto significativo na qumica da atmosfera global, pois
produz grandes quantidades de monxido de carbono,
xidos de nitrognio e hidrocarbonetos, representando
contribuio no negligencivel, com efeitos negativos,
principalmente em mbito regional.
A queima da cana na pr-colheita objetiva, sobretudo,
eliminar seu resduo, a palha, para facilitar a colheita
manual ou diminuir seu volume para incorporao ao
solo. Dentre as dificuldades para a eliminao total da
queima, prevista na lei paulista, esto restries dos
produtores quanto ao preo e deficincias da colheitadeira mecnica; e dos cortadores manuais, que ganham
por produo e que conseguem maior produtividade
e sofrem menores riscos com animais peonhentos
na cana queimada (Braunbeck & Magalhes7 2004;
Weekes27 2004). Os canaviais representam a maior
demanda de fora de trabalho agrcola no estado de So
Paulo (35%), sobretudo aquela com mais baixo nvel

Adicionalmente, futuros estudos sobre a problemtica


precisam enfocar, alm de doenas e sintomas de doenas respiratrias sobretudo exacerbao de casos
de asma , outros efeitos e riscos, tais como neoplasias,
doenas cardiovasculares, impactos s atividades dirias das pessoas afetadas, re-hospitalizao de idosos
e riscos biolgicos.
A substituio da queima pela colheitadeira certamente
beneficiar as condies de sade das pessoas residentes
nas reas canavieiras. Entretanto, para constituir garantia de melhoria da sade dos cortadores, preciso que
programas para sua re-qualificao e absoro sejam
desenvolvidos e aplicados com urgncia.
Alm disso, mesmo com aplicao da lei proibindo a
queima no estado de So Paulo, a cana continuar a
ser queimada no restante do Pas e resduos da planta
continuaro a ser queimados em usinas de gerao de
energia (Rocha et al23 2005). Portanto, uma poltica
no Brasil de preveno de danos sade depender
tambm da eficcia do controle das queimadas em todo
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Queimadas de cana: efeitos sade respiratria

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H Ribeiro apoiada pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq; bolsa de produtividade
em pesquisa, Proc. N. 303027/2002-9).