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Hommes et migrations

Revue franaise de rfrence sur les dynamiques


migratoires
1285 | 2010

L'appel du pied

La migration des footballeurs africains en France


Le cas des Ivoiriens (1957-2010)
Claude Boli

diteur
Cit nationale de l'histoire de l'immigration
dition lectronique
URL : http://
hommesmigrations.revues.org/1178
DOI : 10.4000/hommesmigrations.1178
ISSN : 2262-3353

dition imprime
Date de publication : 1 mai 2010
Pagination : 58-64
ISSN : 1142-852X

Rfrence lectronique
Claude Boli, La migration des footballeurs africains en France , Hommes et migrations [En ligne],
1285 | 2010, mis en ligne le 29 mai 2013, consult le 30 septembre 2016. URL : http://
hommesmigrations.revues.org/1178 ; DOI : 10.4000/hommesmigrations.1178

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Dossier I Lappel du pied I

La migration
des footballeurs africains
en France
Le cas des Ivoiriens (1957-2010)
Par Claude Boli,
historien et sociologue, responsable des dpartements Recherche
et Collection au Muse national du sport

Camille Millerand, Ressources Urbaines

Depuis les annes cinquante, dans le contingent de joueurs venus


dAfrique noire, la prsence des footballeurs ivoiriens sest maintenue et
reprsente, un demi-sicle plus tard, lune des plus importantes
dans les championnats franais de ligue 1 et 2. De Jean Tokpa lAlsien
Bakary Kon lun des joyaux des acadmiciens, en passant
par lincontournable Didier Drogba, et les Bleus Basile Boli ou Djibril Ciss,
le terrain du football est lexpression dune longue histoire et des relations
singulires entre la Cte dIvoire et la France.

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En AOF ; Football et chasse llphant. Quinze mille kilomtres en huit jours, quatre
victoires, succs complet, impression profonde, voici rsum en style tlgraphique la
tourne de nos deux quipes amateurs en Afrique occidentale franaise. Cest la premire
fois quune slection de la mtropole venait dans ces rgions. Le football, malgr les
difficults du climat, y est devenu populaire(1)... Import par les colons franais, le
football sest dvelopp en Cte dIvoire durant les annes trente et quarante. La
colonisation par le jeu a t promue par les aventuriers de lexpansion coloniale :
militaires, ecclsiastiques, commerants, enseignants, voyageurs. Restreint llite
blanche, le football sest progressivement tendu la population locale, dabord aux
cadres autochtones dsireux dembrasser le sport des matres, et ensuite aux jeunes
garons de conditions trs modestes. Au milieu des annes trente se crent trois
clubs pionniers. Sous contrle de colons franais se fonde la Planification
industrielle Christian (PIC), lUnion sportive des fonctionnaires dAbidjan (USFA)
qui est une fusion entre Franais et Ivoiriens, et lUnion sportive des indignes (USI)
entirement forme par les fonctionnaires ivoiriens. En 1947 sont fonds les
principaux clubs ivoiriens, lASEC dAbidjan et lAfrica Sport dAbidjan. Cest de
ces deux quipes que proviennent les premiers Ivoiriens du championnat de
France. Les villes des alentours de Ste, Als, Montpellier constituent les principales
zones darrive de Jean Tokpa, Benjami Akouat, Skou Tour.

La filire sudiste,
1957-1972
En aot 1957, la Une de France football fait tat de lescadron noir du FC Ste.
Parmi les six joueurs prsents, figurent les Ivoiriens Anoh, Yapi, Akouat et Zokoua.
Au milieu des annes cinquante, des difficults conomiques poussent les clubs
hexagonaux un recrutement de joueurs non onreux. lt 1956, sous les
conseils de Guy Fabre, Stois migr en Cte dIvoire et entraneur dune quipe
corporative, Louis Michel, le prsident du club de Ste, dcide de faire venir Ignace
Wognin et Gaston Zokoua, deux des meilleurs lments de lquipe corpo(2). Le
prsident risquait peu puisque le prix de leur transfert tait juste un billet de
voyage par bateau Abidjan-Ste. Lopration Cte dIvoire comme elle est appele
dans lhebdomadaire France football apporte une grande satisfaction. Les deux
joueurs sadaptent parfaitement aux ralits du football professionnel, et
participent au sauvetage du club en seconde division.
De cette premire vague dIvoiriens, celui qui marqua les esprits de lopinion
publique est certainement Jean Tokpa. Cest le chef de file des footballeurs ivoiriens,

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comme lcrit Max Urbini de France football. Prvu Als, il est dtourn par un
dirigeant de Montpellier lt 1955. Montpellier, puis Ste, il sillustre par ses
talents de buteur. Lors des saisons 1957-58 et 1958-59, avec Als en premire
division, il inscrit 31 buts en 65 rencontres. Trs vite, il devient lun des joueurs
emblmatiques de limpact des footballeurs venus dAfrique noire.
Perle noire, sorcier, le Brsilien, le magnifique, les qualificatifs explosent.
Une campagne mdiatique est mene pour quil intgre lquipe de France en
Coupe du monde 1958, tant considr franais en tant que membre de la
Communaut franaise. Gabriel Hanot, lune des voix du football franais, llit
meilleur attaquant la fin de la saison 1958-59. En juillet 1959 il est transform
en vedette quand il signe dans la grande quipe du Racing Club de France pour la
somme de 26 millions de francs (transfert record lpoque). Le footballeur
nintresse pas que les journaux. Sa vie prive est divulgue dans la presse,
notamment son mariage et les avis de son pouse sur sa carrire. linstar de
vedettes de lpoque, une paire de chaussures de football porte son nom. Aprs cinq
saisons au Racing, Jean Tokpa met fin sa carrire et rentre en Cte dIvoire pour
devenir entraneur de lquipe nationale.

Le moment Pokou,
1973-1983
Aprs les russites de Tokpa et dautres talents qui ont bti leur rputation dans le
sud de la France, plusieurs recruteurs hexagonaux vont sintresser de plus prs au
championnat ivoirien lanc en 1960. Les excellentes prestations de lquipe
nationale et des clubs dans les comptitions africaines augmentent lintrt dune
attention particulire au football ivoirien. En 1966, le stade dAbidjan remporte la
seconde dition de la toute rcente Coupe dAfrique des Clubs Champions. Deux
annes plus tard, lors de la CAN (Coupe dAfrique des nations) organise en
thiopie, les Ivoiriens ralisent un excellent parcours en terminant la troisime
place. Un jeune joueur ivoirien est la rvlation du tournoi : il sagit de Laurent
Pokou, form par lentraneur franais Paul Gvaudan, entraneur des lphants de
Cte dIvoire. La presse va sintresser celui qui termine en tte des meilleurs
buteurs avec six ralisations. Le nom de Pokou sort progressivement du cercle des
initis du football ivoirien pour devenir un nom connu en France. En 1970, dans
une volont de promouvoir luniversalit du football, France football lance le Ballon
dor africain qui couronne le meilleur joueur du continent. Laurent Pokou termine
la seconde place, devanc par le Malien Salif Keita. Jean Philipe Rethacker, le

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monsieur Afrique de lhebdomadaire crit : Il est vident que ce gaillard dune


classe exceptionnelle a reu, depuis deux ans, bon nombre de propositions allchantes de la
part de clubs pros franais. Ainsi Mario Zatelli et Marseille en 1968, Nantes ensuite,
Robert Domergue et Monaco enfin, Khartoum, lui offrirent de signer un contrat pro.
Mais Pokou ne se laissa pas convaincre, prfrant rester Abidjan o il bnficie de grands
avantages matriels et, surtout, dune gloire, dune popularit assez extraordinaires(3).
En dcembre 1973, aprs plusieurs annes dhsitations(4) et doffres refuses de
clubs franais, Laurent Pokou accepte de venir en France, au Stade Rennais plus
prcisment, afin de poursuivre sa carrire de footballeur. En trois saisons Rennes,
il impressionna journalistes, supporters,
dirigeants et joueurs. Peu de temps aprs ses
En 1970, dans une volont
dbuts, il fait lunanimit auprs de la
de promouvoir
presse footballistique qui le place parmi les
luniversalit du football,
meilleurs attaquants mondiaux. Ses
France football lance
exploits sont soigneusement relats dans la
le Ballon dor africain qui
presse locale (Ouest France) et nationale. Le
couronne le meilleur joueur
Pel africain est le surnom quil reoit de
du continent.
France football. Un entraneur le comparait
au fameux Ben Barek, le fabuleux joueur
marocain des annes quarante. La saison 1975-76 est celle o il dmontre ses
qualits de finisseur hors pair en marquant dix-sept buts en douze rencontres. La
carrire de Pokou prend fin brutalement en 1979. Lors dune rencontre de Coupe
de France, le joueur est accus davoir port volontairement un coup larbitre. Le
joueur clame son innocence mais il est suspendu deux ans puis six mois. Pokou crie
au racisme(5). Des blessures rcurrentes lobligent courter sa carrire franaise.

Dsir de France : Monaco un club ivoirien,


1984-1992
Les annes quatre-vingt marquent le dbut de lexil des meilleurs joueurs du
championnat ivoirien. Un dsir de France se fait de plus en plus remarquer dans
lesprit de footballeurs peu connus comme trs connus. Les transferts de Youssouf
Fofana en 1984, dAbdoulaye Traor en 1988 constituent de vritables moments
cruciaux.
En 1984, Youssouf Fofana, alors g de 18 ans, signe lAS Cannes entran par
Jean-Marc Guillou. Le transfert du joueur est fortement dbattu. Il faut laval du
prsident Houphout-Boigny pour permettre le dpart de celui qui fit ses dbuts

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lASEC dAbidjan lge de 16 ans. Aprs quelques mois Cannes, il rejoint lAS
Monaco o il est pris sous la coupe dArsne Wenger. Avec Youssouf Fofana
sentament diverses relations avec la Cte dIvoire qui aboutissent un partenariat
entre le club mongasque et l ASEC dAbidjan. Des joueurs voluant en Cte
dIvoire sont suivis par les dirigeants mongasques. Dans le cadre de cette relation
privilgie, plusieurs joueurs ivoiriens sont appels faire des essais. Le club
mongasque devient le destinataire potentiel des meilleurs lments de lquipe
de la capitale ivoirienne. Une aide matrielle (ballons, chaussures) permet aux deux
clubs de tirer profit de cette situation.
En 1988, Abdoulaye Traor le meilleur joueur ivoirien de la fin des annes quatrevingt dcide de venir en France. Il signe Toulon en 1988 puis poursuit une courte
carrire Metz. Son parcours franais se solde par un chec. Plusieurs joueurs vont
galement choisir de migrer en France, en temps de crise du football ivoirien,
notamment cause du recul des investissements des prsidents.

Ivoire en Bleus et Bleus en ivoire,


1993-2004
En 1993, quand lOlympique de Marseille remporte le premier trophe dun club
franais dans une comptition europenne, loriginaire de Cte dIvoire Basile Boli
est le hros de la finale. Naturalis franais, il est le premier joueur dorigine
ivoirienne porter le maillot bleu de lquipe de France, et aussi lauteur du but qui
permet aux Marseillais de soulever la prestigieuse Coupe dEurope des Clubs
Champions. Lenfant dAdjam (quartier de la capitale ivoirienne) arrive en France
pour poursuivre sa scolarit en 1982 lge de 15 ans. Sous linfluence de son frre
Roger, il prend une licence au CA Romainville, club de la banlieue est parisienne.
Cest lors dune rencontre de championnat de France cadet quil est repr par les
clubs dAuxerre, Sochaux, Nantes et de Paris Saint-Germain. Il signe finalement
lAJ Auxerre o il effectue neuf saisons au sein de la dfense. Cependant, la carrire
de Boli est fortement lie la Coupe dEurope avec lOlympique de Marseille. Grce
ce titre, il va connatre une notorit tant auprs des mdias sportifs que non
sportifs (premier footballeur invit dans lmission 7 sur 7). lev comme un
symbole de la France qui gagne et surtout de la France de la diversit, il est
approch par le gouvernement socialiste pour jouer un rle de trait dunion entre la
France et la Cte dIvoire lors de certains voyages diplomatiques.
Djibril Ciss et Abou Diaby, tous deux ns respectivement Arles et Paris, sont
dautres joueurs originaires de Cte dIvoire qui brillent en Bleus.

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L. P., Franco-Ivoirien, habitant dAubervilliers Camille Millerand, Ressources Urbaines

Depuis les annes deux mille, lquipe de Cte dIvoire est compose de joueurs ns
et forms en France. Choix de raison et de cur se mlent dans les dcisions des
joueurs qui optent pour la slection de Cte dIvoire. Emerse Fa (avant lui Boris
Diecket) n Nantes, form au FC Nantes, champion du monde des moins de 17 ans
en 2001 avec lquipe de France, opte pour la slection ivoirienne pour avoir une
chance de disputer une Coupe du monde.

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Une prsence affirme,


2005-2010
lt 2005, la rencontre amicale entre la France et la Cte dIvoire Montpellier
permet de dcouvrir six pensionnaires de lacadmie de football cre en 1994 par
le Franais Jean-Marc Guillou. Les journalistes crent autour deux le mythe dune
gnration exceptionnelle. La Cte dIvoire devient tout coup le pays qui possde
un rservoir de joueurs prodigieux. Parmi ces joueurs, il y a Bakari Kon. Le petit
ailier de poche est n en 1981. Il a t repr dans le quartier de Williamsville par
Jean-Marc Guillou. Cest en 1994 quil rentre lacadmie. En 2002, il est prt au
club Al Ittihad (Qatar). Une anne plus tard il se pose Lorient pour deux ans, puis
rejoint lOGC Nice pour deux autres annes, avant de signer lOlympique de
Marseille.
Il est pratiquement impossible de parler des footballeurs ivoiriens aujourdhui sans
voquer Didier Drogba. En mai 2010, le mensuel amricain Time le dsigne parmi
les 100 personnalits les plus influentes de la plante. En tant que footballeur,
limage de Drogba est lie celle de lOlympique de Marseille et dans une moindre
mesure au club o il dbuta, au Mans, Guingamp. Hors du stade, Drogba est
investi dans des causes humanitaires.
Les russites des Drogba, Kon ne doivent pas faire oublier des centaines de jeunes
joueurs qui, au prix dnormes sacrifices des parents, ont voulu tenter lexprience
trangre par lentremise dagents. Des rves de joueurs briss par des agents peu
scrupuleux qui rappellent les difficults de devenir footballeur professionnel.

Conclusion
Les Ivoiriens constituent une composante importante du paysage footballistique
franais. Ils reprsentent lun des principaux groupes parmi les 67 joueurs africains
de la ligue 1 lors de la saison 2009-2010. Grce lexceptionnelle russite de
Didier Drogba, ils sont lattraction de nombreux recruteurs trangers. Les Ivoiriens
se distinguent autant par leur prsence dans les clubs hexagonaux que par leur
place dans lquipe nationale franaise. La
Notes
Coupe du monde 2010 offre loccasion de
voir les prestations des Ivoiriens de France
1. France football, 30 mai 1950, n 219.
2. France football, 20 aot 1957, n 596.
qui voluent avec les lphants et aussi des
3. France football, 5 janvier 1971, n 1292.
4. France football, 3 mars 1970, n 1248.
Franais de Cte dIvoire qui brillent avec
5. France football, 23 janvier 1979, n 1711.
les Coqs gaulois.
n