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Citar como:

Gmez Tovar, L. y M.A. Gmez Cruz. 2004. La agricultura orgnica en Mxico y en el mundo. CONABIO.
Biodiversitas 55:13-15

L A A G R I C U LT U R A O R G N I C A
EN MXICO Y EN EL MUNDO

Con tasas de crecimiento crecientes,


los productos orgnicos conquistan
cada vez ms rpidamente las estructuras de mercado de alimentos en el
mbito mundial. En 2002, las ventas
de estos productos alcanzaron 23 000
millones de dlares, superando los
19 000 millones alcanzados en 2001
(Sahota, 2004). El cuidado de la salud y la proteccin del medio ambiente son los principales motivos
por los cuales los consumidores prefieren los productos orgnicos, que
estn libres de residuos txicos, modificaciones genticas, aguas negras
y radiaciones.
El dinmico y atractivo mercado
de los alimentos orgnicos est estimulando poderosamente la reconversin de la agricultura convencional a la agricultura orgnica. En el
mundo se registran ms de 24 millo-

nes de hectreas cultivadas orgnicamente y ms de 10.7 millones de


reas de recoleccin silvestres. Entre los pases con mayor superficie
orgnica cultivada est en primer lugar Australia, con 10 millones de
hectreas, seguido por Argentina,
con casi 3 millones, e Italia con 1.2
millones. Aestos pases les siguen en
importancia Estados Unidos, Brasil,
Uruguay, Gran Bretaa, Alemania,
Espaa y Francia (vase figura 1).
En Estados Unidos la superficie
orgnica creci de 370 000 hectreas a 950 000 en tan slo 10 aos.
En Europa, el proceso de conversin
ha sido mucho ms espectacular, gracias a las favorables polticas de apoyo a este tipo de agricultura. As, la
superficie orgnica europea creci de
111 000 hectreas en 1985 (Lampkin, 1999) a ms de 5.5 millones en

7 Gran Bretaa
724 ha
9 Espaa
665 ha

4 Estados Unidos
950 ha

el ao 2003, lo que corresponde a 2%


de la superficie agrcola total. Mxico ocupa el 18 lugar mundial, con
casi 216 000 hectreas.
Entre los pases que han experimentado un crecimiento en superficie orgnica superior a 25% anual
estn Argentina, Italia, Espaa, Brasil, Mxico, Finlandia, Gran Bretaa, Dinamarca, Francia y Uruguay.
A escala mundial ya son tres los
pases cuya superficie cultivada con
prcticas orgnicas rebasan 10% de
su superficie agrcola total; stos son:
Liechtenstein, con 26.4%; Austria,
con 11.6% y Suiza, con 10%; otros
cinco pases que rebasan el 5% son;
Italia, con 8%; Finlandia, con 7%;
Dinamarca, con 6.6%; Suecia, con
6.1% y Repblica Checa, con 5.1%
(Willer y Yussefi, 2004).
Mxico est ubicado en el con-

8 Alemania
696 ha

3 Italia
1 168 ha
10 Francia
419 ha

5 Brasil
841 ha

2 Argentina
2 960 ha

Figura 1. Principales
pases por superficie
(miles de hectreas)
destinada a cultivos
orgnicos en el mundo.

1 Australia
10 000 ha
6 Uruguay
760 ha

Fuente: Willer y Yusseffi, 2004.

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Mxico est ubicado en el contexto


internacional como pas productor-exportador
de alimentos orgnicos y como primer
productor de caf orgnico certificado.

Mercado de
productos
orgnicos en
Nueva York.

texto internacional como pas productor-exportador de alimentos orgnicos y como primer productor de
caf orgnico. En el pas, el sector
orgnico es el subsector agrcola
ms dinmico, pues ha aumentado
su superficie cultivada orgnicamente de 23 000 ha en 1996 a
103 000 ha en 2000, y para 2002 se
estim que alcanz las 216 000 ha.
Para el ao 2000, esta agricultura
fue practicada por ms de 33 000
productores en 262 zonas de produccin de 28 estados de la Repblica, lo cual gener 139 millones de
dlares en divisas y 16.4 millones de
jornales por ao. De acuerdo con las
estimaciones de 2002 el nmero de
los productores orgnicos fue de
53 000 y la generacin de divisas
fue de 280 millones de dlares (vase cuadro 1).
En Mxico, los principales estados productores de alimentos orgnicos son Chiapas, Oaxaca, Michoacn, Chihuahua y Guerrero,
que concentran 82.8% de la superficie orgnica total. Tan slo Chiapas y Oaxaca cubren 70% del total.
En el pas se cultivan ms de 45

productos orgnicos, de los cuales


el caf es el ms importante por superficie cultivada, con 66% del total (70 838 ha) y una produccin de
47 461 ton; en segundo lugar se ubica el maz, azul y blanco, con 4.5%
de la superficie (4 670 ha) y una produccin de 7 800 ton, y en tercer lugar est el ajonjol, con 4% de la superficie (4 124 ha) y una produccin
de 2 433 ton; a estos cultivos les siguen en importancia las hortalizas,
con 3 831 ha; el agave, con 3 047 ha;
las hierbas, con 2 510 ha; el mango,
con 2 075 ha; la naranja, con 1 849
ha; el frijol, con 1 597 ha; la manzana, con 1 444 ha; la papaya, con
1 171 ha, y el aguacate con 911 ha.
Tambin, aunque en menor superficie, se produce soya, pltano, cacao,
vainilla, cacahuate, pia, jamaica,
limn, coco, nuez, litchi, garbanzo,
maracuy y durazno. Otros tipos de
productos que tambin se obtienen
con prcticas orgnicas son: miel,
leche, queso, pan, yogurt, dulces y
cosmticos.
En el ao 2000 los productores
orgnicos estaban principalmente
representados por los pequeos pro-

ductores (98% del total) con 2 ha


por productor, en promedio, de tipo
campesino e indgenas organizados,
quienes cultivaban 84% de la superficie orgnica y generaban 69% de
las divisas de este sector. Slo
15.8% de la superficie orgnica era
cultivada por medianos y grandes
productores, quienes generaban
31% del total de divisas de este sector (vase cuadro 2).
Sumamente importante es la
participacin de los productores
ms desprotegidos del pas, los indgenas, quienes representan poco
ms de 50% de los productores orgnicos. Los grupos tnicos que encontramos representados en este tipo de agricultura son: mixtecos,
cuicatecos, chatinos, chinantecos,
zapotecos, tlapanecos, tojolabales,
chontales, totonacos, amusgos, mayas, tepehuas, tzotziles, nahuas, otomes y tzeltales, ubicados principalmente en los estados de Chiapas,
Oaxaca y Guerrero.
La produccin orgnica de Mxico se destina en 85% al mercado
de exportacin. Como en el caso de
los productos convencionales, se ex-

Cuadro 1. Importancia econmica de la agricultura orgnica en Mxico (1996-2002) (en miles de US dlares).

Superficie (ha)
Nmero de productores
Empleo (1 000 jornales)
Divisas generadas

1996
23 265
13 176
3 722
34 293

1998
54 457
27 914
8 713
72 000

2000
102 802
33 587
16 448
139 404

TMAC: tasa media anual de crecimiento.

Fuente: Gmez Cruz, M. et al., La agricultura orgnica en Mxico. Datos bsicos. 2001, p 11.
* Estimacin propia.

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TMAC

44.98
26.35
44.98
41.99

2002*
215 843
53 577
34 534
280 698

portan productos que no producen


los pases importadores, que generalmente son pases desarrollados.
Entre los productos ms exportados
estn el caf, las frutas, las hortalizas (en invierno), y otros que ocupan mucha mano de obra, como el
ajonjol. Los pases a los que principalmente se exportan los productos
orgnicos mexicanos son Estados
Unidos, Alemania, Holanda, Japn,
Inglaterra y Suiza, entre otros.
El mercado interno est en una
etapa an muy incipiente; menos de
5% de la produccin orgnica es comercializada por medio de tiendas
especializadas, tiendas naturistas y
cafeteras, generalmente ubicadas
en las principales ciudades del pas
y sitios tursticos. Tambin se han
implementado mercados (tianguis)
ecolgicos en Guadalajara, Oaxaca,
Jalapa y Chapingo.
Para muchos puede estar claro
que si esta forma de hacer agricultura permite beneficios econmicos,
sociales y ambientales a los productores, debera ser apoyada por el Estado. Sin embargo, el principal apoyo a la agricultura orgnica mexica-

na ha provenido de fundaciones y organizaciones internacionales.


El xito de la agricultura orgnica nacional y su espectacular crecimiento se explica por la combinacin de varios factores: la constante
demanda y acceso a precios premium en el mercado internacional;
la obtencin de un mejor ingreso; la
presencia de la agricultura tradicional, lo cual ha facilitado los procesos de conversin a los mtodos orgnicos, el uso del conocimiento
indgena y su cosmovisin (la proteccin a la Madre Tierra es parte
del sistema de creencias), y la formacin de promotores campesinos
en las organizaciones de productores, lo que ha permitido la difusin
de esta nueva tecnologa a ms de
53 000 campesinos.
Finalmente, cabe destacar que la
importancia de la agricultura orgnica para el pas radica en que se encuentra vinculada a los sectores ms
pobres del mbito rural, a los grupos
indgenas y productores de escasos
recursos; a la produccin sustentable de alimentos; a la recuperacin
y conservacin ecolgica de los re-

cursos naturales; al mejoramiento


de los ingresos y la calidad de vida
de los productores, y, en general, con
un desarrollo rural ms incluyente.

% de productores
1996
2000

% de superficie
1996
2000

% de divisas
1996
2000

Pequeo

97.50

98.60

89.00

84.15

78.00

68.84

Grande

2.50

1.40

11.00

15.85

22.00

31.16

de pan orgnico
en Paris.
Derecha: venta
de especias
orgnicas en un
mercado en

Bibliografa

Viena, Austria.

Gmez-Cruz, M. et al. 2001. Agricultura


orgnica de Mxico. Datos bsicos.
CIESTAM-SAGARPA, Chapingo, 44 pp.
Lampkin, Nicolas. 1999. Organic farming in the European Union. Overview, policies and perspectives. Ponencia presentada en la conferencia
Farming in the European Union.
Perspectives for the 21st century.
Baden, Austria, 6 pp.
Sahota Amarjit. 2004. Overview of the
global market for organic food and
drink. En: The world of organic agriculture. Statistics and emerging
trends 2004. IFOAM, FIBL, SL, Alemania, pp. 21-26.
Willer y Yussefi. 2004. The world of organic agriculture. Statistics and
emerging trends 2004. IFOAM, FIBL,
SL, Alemania, 16 pp.
* Investigadora externa del CIESTAAM, Universidad Autnoma Chapingo.
** Coordinador del Programa de Integracin
Agricultura Industria del CIESTAAM, Universidad
Autnoma Chapingo.

Cuadro 2. Tipologa de productores en la agricultura orgnica en Mxico (1996-2000)


Tipo de
productor

Izquierda: tienda

Productor pequeo: menos de 30 ha, y organizados en sociedades de produccin.


Productor grande: ms de 100 ha. Incluye productores medianos (entre 30 y 100 ha).
Fuente: Gmez Cruz, M. et al., La agricultura orgnica en Mxico. Datos bsicos. 2001, p 21.

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