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Arts martiaux chinois " mains nues"

traditionnels

Quelques repres historiques


Il y a plus de 5 000 ans, deux tribus rivales taient installes le long du fleuve jaune. L'une tait dirige par le clbre
HUANG DI (celui qu'en Europe on appelle improprement "l'Empereur jaune" et qui en fait, tait plutt un chef de tribu), et
l'autre par ZHI YOU dont les guerriers avaient la particularit d'tre coiffs d'un casque muni de deux cornes. Les
casques taient utiliss lors des combats pour transpercer l'ennemi.
HUANG DI entranait ses guerriers esquiver ces redoutables attaques de cornes, puis dsquilibrer leurs
adversaires.
Ainsi, grce sa technique, HUANG DI, vainquait ZHI YOU et unifia le pays.
Depuis cette poque, lors des ftes chinoises, les danseurs imitaient les combats des guerriers. Les uns portaient des
casques cornes, tandis que les autres tentaient d'viter les attaques en dsquilibrant l'assaillant. Cette danse
traditionnelle tait appele JIAO Ti Xi .
Ceci reprsente la premire manifestation d'art martial mains nues en Chine.
Sous la dynastie Zhou (1122 - 221 av. JC), l'art du combat mains nues servait dj l'entranement des armes,
rle qu'elle allait garder tout au long de son histoire.
En 1975, dans un Temple de la dynastie Qin (-221-206 av. JC) dans la
province de Hubei, a t retrouv un peigne cheveux, sur lequel tait grav 3
hommes (2 combattants et un arbitre). Au-dessus un tissu de scne est accroch.
Ceci est une preuve que le combat mains nues existait dj cette poque.
Ce peigne est actuellement expos au muse du sport de Beijing.

Plusieurs anciens crits chinois font rfrence, tout au long de lhistoire, cette forme de combat Jiao Di . Les
historiens identifient les premires traces de sa pratique vers le IIIme sicle avant J.C, sous la dynastie Qin (-221206 av. J.C).
Plus prcisment, lexamen des anciens crits renvoie, au cours de cette longue priode qui se situe entre les Qin et les
Song, plusieurs appellations pour qualifier ce style de combat.
Le terme Shou Bo est essentiellement employ, sous la dynastie Han (-206 av. JC 221 ap. JC) lui est
associ, indistinctement, le terme Bian . A cette poque le combat tait trs populaire et spectaculaire. Chaque
anne une comptition nationale tait organise ; pendant plusieurs mois la population tait tellement captive que
l'conomie du pays s'en trouvait affecte. Le Gouverneur dut mme interpeler l'Empereur pour faire interdire ces
combats qui ruinaient le pays.
Gravure murale dans un temple de la
Dynastie Han, Province de Henan prs
de Shaolin

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Au cours de la dynastie Sui (581-618), lexpression Shou Bo semble, nouveau, seule voque.
Pendant le rgne de la dynastie Tang (618-907), on parle indiffremment de Shou Bo et Xiang Bo .
Cette priode tait trs forte au niveau culturel et les combats d'arts martiaux taient d'un trs haut niveau.
Peinture de 2 combattants de Xiang Bo
dans une grotte sur la route de la soie
Dun Huang

Cette forme de combat se caractrise alors par l'utilisation connexe de diffrentes techniques percussions via lusage
des poings et des pieds, prhensions grce des combinaisons de saisies et de projections diverses, et se perptuera
jusqu' la fin de la dynastie Song (960-1279).
Sous les cinq dynasties (907-960), un livre intitul Jiaoli Ji prsente lhistoire, les thories et lventail
des techniques de combat. Enfin, avec lavnement de la dynastie Song (960-1279), deux expressions, Shou Bo et
Xiang Bo , font communment rfrence la mme forme de combat populaire alors en usage. Beaucoup de
femmes combattaient galement.

Dessin dans le Temple Song


Province de Shan Xi

Le livre classique trs connu "Au


bord de l'eau" 74me chapitre,
raconte les comptitions de Xiang
Bo sous la Dynastie Song

A cette priode, des comptitions sur l'ensemble du territoire chinois sont planifies. Les combats reprsentent des
vnements populaires trs apprcis. Ils se tiennent tantt dans de vastes arnes, tantt dans des foires. Les
protagonistes en lice usent des quatre dclinaisons techniques :

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Da
Ti
Na
Shuai

boxe avec les mains


boxe avec les pieds
boxe avec saisies
boxe avec projections

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La victoire est obtenue selon un des critres suivants :


adversaire tomb au sol
abandon (blessure, knock-out)
mise hors espace dvolu laffrontement.

Ces rgles ne sont pas le fruit du hasard, mais dcoulent de la culture chinoise qui encourage l'lgance et le respect.
En gnral, les techniques utilises pour les combats sont : coups de poings, coups de pieds, saisies et projections.
En Chine, les combats ancestraux traditionnels dont les bases sont l'esquive, la philosophie taoste (Yin / Yang) et
confucianiste (5 vertus traditionnelles). A l'poque, les rgles de combat debout taient trs simples. Ce rglement de
combat associ l'esprit encourageait les combattants utiliser la force de l'autre, les esquives, chercher le corps
corps, et les projections.
A partir de la dynastie Yuan (1279-1368), le dveloppement du Shou Bo est interrompu en raison de la
suprmatie mongole en Chine. Les Mongols, redoutant les rvoltes chinoises, interdisent les formes de combat
caractrises par lemploi associ des percussions et des prhensions.
Seule la lutte, dans la version traditionnelle de celle des hommes des steppes la Boke caractrise par
lusage unique de techniques de saisies et de projections et dont les Mongols sont de fervents pratiquants depuis des
gnrations, est permise.
Les techniques de coups de poings et de coups de pieds sont uniquement tolres dans les reprsentations artistiques
chinoises opra et au cours de ponctuelles dmonstrations populaires vnements folkloriques dans les villages.
Toutefois, derrire ces dmonstrations scniques en apparence mimes et trs douces, se rvlent souvent des experts
qui perptuent secrtement et malgr linterdiction impriale, un enseignement plus profond de techniques de combat
redoutables.
Il faut, nanmoins, attendre la dynastie Ming (1368-1644) pour que les techniques de percussion Da et Ti ainsi que
les diverses formes de boxe associes soient officiellement rhabilites et identifies sous l'appellation Quan Shu .

Peinture murale Shaolin

Peu aprs, il semble que lexpression Shou Bo tombe en dsutude. On nen retrouve pas trace dans les documents
crits ultrieurs.
Il semble qu'il existe alors deux branches diffrentes

le Xiang Bo
qui est une rinterprtation du Shou
Bo, mais qui met plus l'accent sur les
projections

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le Quan Shu
dont la pratique des coups poings et coups
de pieds interdits, mais pratique
secrtement pendant 150 ans sans change
comptitif, a dbouch sur maints styles
diffrents connotation artistique

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Par la suite, au cours de la priode historique Qing (1644 - 1911), tous les Empereurs, notamment Kangxi
(1662-1722) et Qianlong (1735-1796), pratiquent et sont de fervents admirateurs de la lutte au corps corps
dnomme Shan Pu et qui devient un art extrmement structur.
En crant un vritable bataillon dexperts en lutte - Shanpuying ces Empereurs favorisent et affinent le
niveau qui devient ds lors trs lev.
Elle se nourrit de diffrents courants rgionaux chinois, mongol, ougour, tibtain afin dintgrer leurs particularits
respectives.

(Peinture sur soie de 1752 "Les chasses de Mulan" L'Empereur Qianlong assis prside un spectacle de lutte dtail du rouleau n2 par Satiglione - Muse Guimet Paris)

Jusqu' aujourd'hui, les mmes techniques, rglements, entranements, la mme pdagogie, sont appliques.
Le Quan Shu continua tre pratiqu par le peuple, mais sans qu'il n'y ait vraiment d'changes, ni de comptitions. Il en
rsulta l'mergence d'une multitude de styles dont certains continurent pratiquer quelques projections.
Ces deux disciplines deviennent officiellement "sport national" en Chine :
-

le Shuai Jiao "sport de combat"


le Quan Shu "sport de combat de dmonstration" qui est une forme de chorgraphie.

A lavnement de la Rpublique de Chine (1912-1949), la lutte est officiellement identifie sous le vocable
Shuai Jiao et le Quan Shu identifi sous le terme de Wu Shu .
L'ensemble des deux disciplines se nomme Guo Shu
(sports nationaux).
En 1949, linstauration de la Rpublique Populaire de Chine
, une modification concernant un des
idogrammes du terme Shuai Jiao est opre : est
remplac par , bien que la prononciation orale (phontique)
demeure identique - technique pour faire tomber quelqu'un.
De nos jours, dans les cercles fdraux des arts martiaux chinois,
Wu Shu et Shuai Jiao sont des vocables communment employs
en terres orientales et occidentales.
Le gouvernement en place, encourage alors fortement la population pratiquer ces deux disciplines sportives nationales
traditionnelles, dans un souci d'hygine de vie.
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Photographie 1950 - Lutte sur une place publique dans un village

Dans la culture chinoise, les arts martiaux sont trs prsents,


et, grce aux artistes de cinma comme Bruce Lee, le public
occidental a dcouvert le Wu Shu renomm par Bruce
Lee "Kung Fu".
Par contre, en Chine, la base des arts martiaux, est la lutte
(Shuai Jiao) et ce sport de combat, n'est pas trs connu en
occident.
A la fin de l'anne 1970, la Chine souhaite faire entrer les sports d'arts martiaux chinois de combat dans les jeux
Olympiques, et ont voulu regrouper "la lutte et la boxe" (Shuai Jiao avec Quan Shu), en une nouvelle discipline "le
Sanda".

Combats de Sanda

Lapproche contemporaine du Shou Bo


Le Shou Bo est un sport d'art martial, hritage ancestral des arts martiaux chinois, conforme une discipline moderne,
qui utilise les techniques de combat, permettant de dvelopper les capacits du corps et de l'esprit.
Les principes du Shou Bo :

esquive plutt que confrontation


rorientation ferme plutt que zle traumatique
Le Shou Bo inculque le respect, la matrise de l'agressivit, le contrle de la brutalit, l'harmonie, la souplesse,
la vitesse, l'lgance et l'efficacit.

Sous langle taoste, le jeu dynamique des concepts ancestraux Yin et Yang , contraires complmentaires, sans
cesse en interaction. "Jamais de fixit, chaque initiative tant subordonne la perception du caractre transitoire de
toute situation".
Le Shou Bo moderne offre, en effet, un cadre scuritaire et rglementaire trs strict favorisant notamment le maintien
de l'intgrit physique des combattants.

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Le versant sportif du Shou Bo : respect et non-violence


Le Shou Bo moderne souhaite vraiment sinscrire dans un cadrage autre. Un cadrage plus ducatif,
susceptible de rpondre la perspective dune sincre reprsentation des valeurs sportives et de fair-play d'une
discipline de combat chinoise. Lorientation du Shou Bo moderne est fondamentalement non violente et les qualits de
pratique qu'il requiert (vitesse, souplesse, intelligence, habilet, tactique, stratgie) incarnent une rflexion qui reflte
assez justement l'esprit chinois de l'adversit dans le respect de l'autre, du duel sportif sain et structurant.
Les comptiteurs, revtus dun pantalon, dune veste identique celle utilise en lutte traditionnelle chinoise (Shuai
Jiao), dune paire de gants qui permet une saisie effective (doigts dgants avec espaces interdigitaux libres), de
protections adquates (coquille, protge-tibias, protge-seins pour les femmes) voluent debout et peuvent combiner
prhension et percussion.
Lusage dynamique des distances dopposition et lalternance des saisies vhiculent une dimension ludo-sportive
particulire. Les combinaisons de dplacements, de points particuliers de saisie de la veste (manche, col, revers, etc),
dapplications de force, mesures (pousser, tirer, parer, secouer, renverser) et de certains angles dattaques
particuliers, favorisent la mise en uvre de nombreuses stratgies susceptibles de dstabiliser ladversaire.
Signalons aussi que l'orientation "particulire" donne l'attribution des points (valeur plus ou moins importante) selon
les techniques employes par les comptiteurs durant les rencontres, satisfait prcisment une dynamique
spectaculaire des combats (intrt du public).
La simple rgle pnalisant tout contact avec le sol avec une partie du corps autre que les pieds dtermine, elle seule,
un engagement rflchi, moins confus, plus lgant, de la part des protagonistes en comptition.
Comme de nombreux experts chinois ayant consacr une grande partie de leur vie aux arts martiaux, je demeure trs
attach aux fondements philosophiques de ma culture (confucianisme , taosme et bouddhisme ) et au
vecteur ducatif que les arts martiaux vhiculent et reprsentent, tant dans leur composante dauto-dfense que
sportive.
Concernant cette dernire, je souhaite quil y ait un retour aux valeurs saines et structurantes du sport.
Jai lu que le Franais Pierre de Coubertin, rnovateur des Jeux Olympiques modernes, avait dclar que ltat desprit
du sport devait tre empreint d'humanisme et de fraternit. En cela, il faisait cho, en partie, certains grands principes
qui fondent ltat desprit que suppose une pratique, bien guide, des arts martiaux chinois.
Matre YUAN Zumou

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