Vous êtes sur la page 1sur 5

Presentacin

La circulacin del conocimiento y las redes del poder: en la bsqueda


de nuevas perspectivas historiogrficas sobre la ciencia

Como cualquier otro sistema sociocultural, la ciencia no puede considerarse un ente aislado de los
contextos en los que se produce, se recrea y se
utiliza. No obstante, su historia ha permanecido
tradicionalmente aislada de las visiones ms
integradoras sobre el pasado de las sociedades.
Sea por el nacimiento mismo de la historia de la
ciencia como disciplina, cultivada originalmente
por los propios cientcos interesados en
construir sus mitos de origen, o por la pretendida
singularidad de su objeto de estudio, actualmente,
los historiadores de la ciencia tienen sus propias
publicaciones, muchas veces departamentos
universitarios especcos y hasta trayectorias
acadmicas peculiares. Pero ello no signica que
la ciencia no sea un componente fundamental
de estructuras ms amplias, ni que su inuencia
ms all de sus fronteras no resulte mucho ms
relevante de lo que, en muchos casos, podra
deducirse a partir de la lectura de un tratado de
historia general.
Presentar en espacios ms amplios una especialidad
que por lo general arma toldo aparte, est en
el origen de la idea de organizar el presente
dossier sobre historia de la ciencia para Memoria
y Sociedad, precisamente una revista de historia
general. Pero este no ha sido, ni de lejos, el nico
motivo. El monogrco intenta reejar el gran
dinamismo que est viviendo la historia de la
ciencia en Colombia y Amrica Latina en la actualidad, as como las perspectivas que esta
disciplina puede aportar para delinear nuevas
vas de investigacin que integren la ciencia
como objeto de anlisis en el mbito general
de las ciencias sociales y las humanidades, en
benecio de todos los involucrados.
El dossier tiene, pues, dos objetivos. Por un lado,
hacer aportes signicativos en el campo de la
historia de la ciencia mismo, con un conjunto

de trabajos centrados en Amrica Latina y en el


campo de inuencia de la Corona espaola, que
ofrecen novedades empricas e historiogrcas y
contribuyen al entendimiento tanto de los casos
especcos que presentan como a la dinmica
general del decurso histrico de la ciencia. Por el
otro lado, la idea ha sido ofrecer aproximaciones
que permiten cruzar fronteras disciplinares y
que buscan un dilogo ms efectivo con otros
historiadores y cientcos sociales.
Por las caractersticas propias de su objeto de
estudio, la tensin entre localidad y universalidad
es un elemento clave en la historia de la ciencia.
Lo es porque el conocimiento cientco, para
ser considerado como tal, aspira a ser vlido
en cualquier sitio e independientemente de
cualquier circunstancia. Pero, al mismo tiempo,
necesariamente es creado y recreado en
lugares concretos. En cada uno de estos espacios, los actores que dedican su tiempo a hacer
ciencia estn inmersos en tradiciones propias y
rodeados de un entramado poltico, ideolgico
e intelectual en el que las teoras y las prcticas
cientcas sufren mltiples transformaciones.
Esto congura diferentes colectivos que se
relacionan e interactan con teoras, prcticas,
instrumentos y tradiciones. Entender las redes
sociales subyacentes a la empresa cientca
resulta imprescindible, precisamente, para conformar una imagen completa de una actividad
cuyo poder poltico deriva en buena parte de su
pretensin de universalidad y objetividad.
Dentro de la historiografa de la ciencia reciente,
uno de los aspectos ms relevantes ha sido el reconocimiento de que la ciencia moderna es un
elemento fundamental en la conguracin de
nuestras sociedades, mediante la articulacin
de discursos y prcticas relacionados no slo
con el conocimiento de la naturaleza sino

La circulacin del conocimiento y las redes del poder / Matiana Gonzlez Silva / Stefan Pohl-Valero/

tambin con otros espacios de la vida social y


poltica de una sociedad. Esta modicacin de
perspectiva ha permitido desplazar la mirada
desde las grandes guras y disciplinas cientcas
con mayscula, para centrarse en fenmenos
ms complejos que incluyen, por ejemplo, las
dimensiones poltica e ideolgica de la ciencia
o las diferentes interpretaciones que pueden
hacerse de una misma teora. Al mismo tiempo,
se ha cuestionado la idea misma de que la ciencia
moderna es un conocimiento universalmente
vlido que se difunde apaciblemente por todas
las latitudes para un mejor entendimiento de los
fenmenos naturales.
La tensin entre el carcter local y universal de la
ciencia, por su parte, ha trado como consecuencia
el situar los procesos comunicativos en el centro
mismo del ojo del historiador, al entender que
el conocimiento est en constante circulacin
entre diferentes lugares y actores diversos,
que se lo apropian de manera distinta y que se
retroalimentan mutuamente. Pensar y rastrear
la ciencia desde la perspectiva de su circulacin,
entendida como un proceso que abarca tanto
la comunicacin como la apropiacin, permite
no slo superar el viejo modelo de difusin y
recepcin pasiva de la ciencia, sino replantear
conceptos historiogrcos tradicionales, plantear nuevas preguntas y entrever otros procesos
mediante los cuales se ha forjado la ciencia
moderna. Al mismo tiempo, abre las puertas
para abordar el quehacer cientco como una
serie de prcticas situadas localmente, pero, a la
vez, inmersas en sistemas mucho ms amplios
y observar cmo en cada espacio estas prcticas
han operado como una fuente de representaciones y discursos sobre la verdad.
Este nmero monogrco est compuesto por
estudios de caso que tienen en comn el centrarse,
precisamente, en la conformacin de diferentes
redes de conocimiento, as como en la manera en
que la ciencia se transforma y se construye en la
medida en que circula entre diferentes espacios,
ya sean geogrcos, sociales o disciplinares y, de
forma ms general, entre el orden natural y el
orden social.
Contra lo que pudiera parecer en un primer
momento, no se trata de un dossier denido por

8 / Vol. 13 / N 27 / julio - diciembre de 2009

el carcter perifrico de los espacios en donde


se sitan sus estudios de caso, si bien Brasil,
Colombia, Filipinas, Espaa, Mxico y Argentina, generalmente han sido considerados como
tales. No hemos querido oponer la periferia
al centro y decir que, mientras en un espacio
suceda una cosa, en otro suceda otra. Lo que
hemos querido es que cada caso muestre un
elemento importante en la conformacin de la
ciencia como empresa local con pretensiones
universales. En este dilogo entre lo global y lo
local creemos que radica el mayor aporte de los
estudios que presentamos, abonando a la comprensin de uno de los grandes problemas para
los historiadores de la ciencia: la manera como
circula un conocimiento que, siendo producido
en un lugar concreto, aspira a universalizarse y a
ser aceptado como verdadero en cualquier lugar
geogrco e institucional.
A pesar de que la periferia no ha sido la categora
rectora de estos estudios, es cierto tambin que
concebir la ciencia como una serie de prcticas
locales que, sin embargo, estn inmersas en un
sistema global, resulta especialmente relevante
para aquellos lugares desprovistos de las que
tradicionalmente se consideran las grandes guras de la historia de la ciencia moderna lase
Galileo, Newton o Darwin, pero en donde no
por ello la prctica cientca ha tenido menor
importancia ni elementos que les son estrictamente propios.
As pues, los artculos aportan elementos para
comprender mejor la naturaleza de la ciencia en
diferentes espacios y perodos de tiempo y sacan
a la luz su papel central en la conguracin de los
Estados modernos. La actividad cientca se nos
presenta, entonces, como elemento constitutivo
en la denicin de las identidades nacionales,
los signicados del progreso o la civilizacin, las
relaciones de poder y los marcos conceptuales
para entender y abordar la realidad social, entre
otros aspectos relevantes.
Como ya apuntamos antes, los artculos enfatizan los
procesos comunicativos del quehacer cientco y
la circulacin del conocimiento entre diferentes
lugares. El artculo de Antonio Barrera, que da
inicio al dossier, deja claro, por ejemplo, cmo el
envo a Espaa de informes sobre la naturaleza

del Nuevo Mundo en el siglo xvi, respondiendo


tanto a los intereses comerciales de individuos
concretos como a los de la Corona espaola en
plena etapa de expansin imperial, sentaron las
bases para el empirismo generalmente asociado
con la Revolucin Cientca que, segn la
narracin cannica, tuvo lugar en Inglaterra un
siglo ms tarde. El artculo cuestiona la nocin
misma de esta revolucin y destaca el papel
fundamental del encuentro de Espaa con el
Nuevo Mundo para el surgimiento tanto de una
nueva epistemologa emprica como de los espacios institucionales que cobijaron estas novedosas
prcticas basadas en la observacin, tales como la
Casa de Contratacin de Sevilla.
El artculo de Ana valos, que aborda las prcticas
astrolgicas entre un grupo de cosmgrafos
ancados en Filipinas, trata tambin, sobre los
intercambios de saberes en territorios conquistados para Espaa y sobre los intereses de la
Corona conseguidos a travs de la ciencia. El
artculo analiza la coexistencia de la astrologa
y otros campos del conocimiento, lo que, a su vez,
arroja luz sobre el carcter histrico y dinmico
de las fronteras disciplinares. A partir de la reconstruccin de una microhistoria basada principalmente en fuentes inquisitoriales, el texto de
valos rastrea los caminos del conocimiento y
la formacin de redes entre actores concretos
que compartan determinadas circunstancias no
slo profesionales y de formacin, sino tambin
vitales, a lo largo del siglo xvii.
Dado que otro elemento rector de este nmero
monogrco es el papel de la ciencia en el
establecimiento de redes de poder, no es casual
que el mayor peso lo tengan el siglo xix y
las primeras dcadas del xx, por cuanto de
denitorio tuvo este perodo en el desarrollo
de las nacientes naciones latinoamericanas. No
es exagerado armar que, durante el siglo xix,
la ciencia y los cientcos jugaron un papel
fundamental en la denicin de conceptos
como raza, nacin, progreso o productividad,
que, a su vez, permearon de manera profunda el
pensamiento social y poltico de la poca. Esto
nos lleva a sealar otro aspecto fundamental que
sale a la luz con los estudios de caso presentados
en este monogrco, a saber, la interaccin entre el

conocimiento cientco y los proyectos de nacin


de diferentes grupos sociales particularmente
las lites en cada uno de los pases estudiados.
La construccin nacional a travs de la relacin de
los nuevos pases independientes con su pasado
indgena y las poblaciones autctonas aparece as
como coordenada en los artculos de Mariano
Plotkin y Hctor Garca, que, adems, tienen
en comn estudiar dos campos de la ciencia
tradicionalmente poco abordados por los historiadores: el psicoanlisis y la antropologa, respectivamente. Garca analiza cmo los objetos
producidos por las comunidades prehispnicas
fueron materia de anlisis experto en Colombia
mucho antes de la institucionalizacin de la antropologa, y que fueron abordados con una
mirada determinada por criterios estticos y
una axiologa propios de la poca. La conformacin de saberes relacionados con los objetos
prehispnicos y, en general, con la cultura material indgena, se nos presenta en este artculo
como un conocimiento fundamental para la
construccin del Estado-nacin, resaltando la necesidad de historiar nociones como objetos
arqueolgicos, que muchas veces se abordan
como esencias ahistricas. El artculo reeja,
tambin, la relacin entre la reconstruccin de
un pasado prehispnico a travs del anlisis de las
antigedades y el ejercicio del poder, al generar
una relacin asimtrica y jerarquizada entre
quienes producen conocimiento y quienes son
objeto de ese mismo conocimiento.
Plotkin, por su parte, ofrece un ejemplo muy claro de
los diferentes factores que determinaron las enormes diferencias en la apropiacin de las teoras
psicoanalticas en Brasil y Argentina por parte de
grupos tan variados como los mdicos, los crculos
artsticos de vanguardia o los cientcos sociales.
Plotkin destaca en su artculo la importancia de
tener en cuenta las preocupaciones y tradiciones
existentes en un determinado contexto a la hora
de analizar los procesos de transnacionalizacin de
las teoras cientcas, apuntando a la idea de que
ciertos sistemas conceptuales logran apropiarse e incorporarse ampliamente en determinadas
sociedades, en la medida que son compatibles
con el habitus nacional y social correspondientes.
Al mismo tiempo, el autor mira a travs del

La circulacin del conocimiento y las redes del poder / Matiana Gonzlez Silva / Stefan Pohl-Valero/

psicoanlisis las complejas relaciones de ambos


pases con los inmigrantes, por un lado, y las poblaciones autctonas, por el otro.
La compleja interaccin entre raza, cultura y nacin
que se entrev en los artculos de Plotkin y
Garca, est en la base misma del texto de
Fabricio Gonzlez Soriano y Carlos Lpez
Beltrn, que aportan un interesante ejemplo
de la reelaboracin de las teoras cientcas sobre
la herencia de acuerdo a los valores y tradiciones
de los grupos sociales dominantes en Mxico.
Mediante un detallado anlisis de las regulaciones
mdicas sobre el matrimonio y la evaluacin de
los matrimonios consanguneos, los autores se
adentran en temas ms amplios, como el papel y
la denicinde blancos, indgenas y mestizos
para la construccin del Mxico moderno; el
temor por parte de las lites a la degeneracin
de la raza y el papel del Estado en todo ello. El
artculo saca a la luz la reconceptualizacin local
de las teoras sobre la herencia un concepto
ms amplio que el evolucionismo darwiniano
de acuerdo a una situacin que exiga a las lites
conservar, al mismo tiempo, el estatus derivado
del color de la piel y adaptarse a las teoras
cientcas consideradas de vanguardia.
Junto con los gegrafos y astrnomos, los mdicos
mexicanos son tambin protagonistas del artculo
de Laura Chzaro, pero lo son en funcin de los
instrumentos que utilizaban, que constituyen
el verdadero objeto de atencin de la autora.
Chzaro estudia las prcticas de medicin por
parte de mdicos e ingenieros a nales del siglo
xix y su papel en el establecimiento tanto de lo
normal y lo patolgico, en el caso de los cuerpos,
como de las fronteras y el territorio soberano del
pas. Este artculo tiene profundas implicaciones
epistemolgicas al aportar ejemplos muy claros
sobre la relacin entre los sujetos que miden y
la pretendida objetividad de sus mediciones, al
tiempo que incorpora a los instrumentos de medicin como actores clave en las pretensiones de
universalidad y en la conguracin del conocimiento cientco. Desde su perspectiva, el acto
de medir, ya fueran cuerpos o territorios, supona
un ejercicio situado y de poder que le otorgaba los

10 / Vol. 13 / N 27 / julio - diciembre de 2009

calicativos de cientcos y objetivos a prcticas


de construccin de subjetividades; en otras palabras, una normalizacin cargada de valores morales y polticos de los ciudadanos y el espacio geogrco mexicanos.
El uso social de la ciencia relaciona los dos estudios
anteriores con el artculo de Stefan Pohl-Valero,
situado, sin embargo, del otro lado del Atlntico,
en la Espaa decimonnica en pleno proceso de
restauracin borbnica. Pohl rastrea la circulacin
de las recientemente formuladas leyes de la termodinmica en la esfera pblica espaola de
la poca y muestra cmo, a un nivel local, esta
ciencia se construy en respuesta a una variedad
de objetivos de diferentes grupos sociales: desde
elaborar una teora fsica moderna que, al mismo
tiempo, evitara el materialismo censurado por
los crculos ms conservadores, hasta legitimar los
esfuerzos secularizadores, institucionalizar la
fsica terica o validar discursos sobre cmo
debera funcionar la sociedad. Adicionalmente,
el artculo apunta a la idea de que tras un proceso
de reelaboracin cultural, la termodinmica
articul una matriz interpretativa para abordar
los problemas econmicos y sociales propios de
la sociedad industrializada espaola de nales
del siglo xix.
Este nmero termina con una reexin historiogrca de Nstor Herran y Josep Simon que,
creemos, contribuir a que los lectores se formen
una opinin ms informada sobre el conjunto
de los artculos. El texto aborda algunos de los
puntos ms debatidos entre los historiado-res
de la ciencia en este momento, incluida la idea
misma de concebir la prctica cientca como un
proceso de comunicacin, la problematizacin
de los Estados-nacin como unidades de anlisis
histrico, el internacionalismo o la excesiva
especializacin de los productos acadmicos de la
disciplina. Aunque esta reexin historiogrca
est centrada en las as llamadas periferias
cientcas europeas, cuanto ah se dice constituye
un detonante para la reexin en historiadores
de otras latitudes. En sus conclusiones, Herran y
Simon apuestan por promover los estudios comparados y prestar ms atencin a los procesos

de circulacin de la ciencia para as congurar


espacios de anlisis histrico que comprendan
desde lo local hasta lo transnacional.
En nuestra opinin, los artculos que integran este
dossier son ya, en buena medida, ejemplos que
apuntan hacia estas direcciones. El artculo de
Mariano Plotkin, sin ir ms lejos, ofrece una
detallada comparacin entre la recepcin y
apropiacin del psicoanlisis en dos pases diferentes. Tambin Laura Chzaro incursiona en
el ejercicio comparativo, al poner en contacto
disciplinas aparentemente tan lejanas como la
geografa y la medicina a travs de la importancia que en ambas tuvieron las prcticas de medicin, mientras que Stefan Pohl lee las diferentes
apropiaciones de las mismas leyes de la termodinmica en grupos sociales radicalmente diferentes y con intereses a veces contrapuestos.
A su vez, Hctor Garca explora las relaciones
entre valores estticos e interpretaciones arqueolgicas. Una lectura conjunta de estos artculos
permite vislumbrar un concepto ms amplio
del anlisis comparado, denido ya no slo en
trminos geogrcos, sino de espacios sociales y
prcticas anlogas. La dimensin comunicativa
de la ciencia, por su parte, se ve reejada en los
artculos de Antonio Barrera y Ana valos, que
analizan la manera en que diferentes actores e instituciones se insertaron en las amplsimas redes
que se constituyeron en los siglos xvi y xvii
entre el Nuevo Mundo y Espaa. Lpez Beltrn
y Gonzlez Soriano, por su parte, destacan
la transformacin de un sistema mdico y
legal al viajar desde Francia hasta Mxico.
En esta breve presentacin del monogrco,
hemos intentado resaltar cmo cada uno de los
artculos que lo componen se relaciona con el
inters inicial de ejemplicar la tensin que surge
entre el carcter situado del quehacer cientco
y el estatuto de saber universal y neutral que
se otorga a la ciencia, as como el papel que en
este proceso juegan los procesos comunicativos.
Los cientcos se nos muestran aqu como
autoridad para establecer fronteras, autorizar
matrimonios, determinar qu cuerpo es normal y
cul patolgico, justicar polticas encaminadas
a incrementar la productividad y mantener el

control social o establecer el papel de los grupos


indgenas presentes o pasados en la conformacin de una nacin.
Lejos del aislamiento que generalmente se les atribuye, los cientcos resultan, as, seres inmersos
en contextos bien determinados, y aquellos que
estn lejos de los centros de produccin cientca dejan de parecernos meros receptores de los
descubrimientos que a la postre se convertiran
en la ciencia ocial. La apropiacin mediada se
hace patente en los ejemplos sobre la adaptacin de las nuevas teoras por parte de diferentes
grupos y segn su cultura y su contexto. Por otro
lado, se muestra, tambin, cmo los cientcos y
sus prcticas se establecieron muchas veces como
expertos de Estado, ayudando a congurar el
pensamiento social y el pasado nacional y deniendo polticas concretas de intervencin sobre
los individuos y las poblaciones.
Agradecemos muy efusivamente a los autores, que
con sus valiosos artculos le dieron forma a este
dossier y consiguieron resaltar en cada uno de
sus trabajos los elementos que dan coherencia
a esta mirada colectiva sobre aspectos muy
especcos del pasado cientco relacionados con
la circulacin del conocimiento y las redes del
poder.
Antes de terminar, no queremos dejar de mencionar que el fermento intelectual que permiti
pensar este monogrco se desprende, en gran
parte, de la intencin del grupo de investigacin
internacional, Science and Technology in the
European Periphery (STEP), al cual pertenecemos
desde hace varios aos, de establecer puentes
intelectuales con otros continentes. Las discusiones en el seno del Centro de Historia de la
Ciencia de la Universidad Autnoma de Barcelona y la Instituci Mil i Fontanals-CSIC de
la misma ciudad, donde ambos nos formamos,
as como del grupo Saberes, poderes y culturas en
Colombia, donde uno de nosotros Stefan ha
participado desde el ao 2008, han resultado
tambin cruciales.
Matiana Gonzlez Silva
Stefan Pohl-Valero
Barcelona y Bogot, octubre de 2009.

La circulacin del conocimiento y las redes del poder / Matiana Gonzlez Silva / Stefan Pohl-Valero/

11