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Captulo 13. Tagua. Phytelephas aequatorialis


Chapter November 2013

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3 authors, including:
Rommel Montfar

Grischa Brokamp

Pontifical Catholic University of Ecuador

Freie Universitt Berlin

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Palmas Ecuatorianas:
biologa y uso
sostenible
Editado por
Renato Valencia, Rommel Montfar
Hugo Navarrete & Henrik Balslev

Publicaciones del Herbario QCA


de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
Quito, Ecuador.
Escuela de Ciencias Biolgicas
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Pontificia Universidad Catlica del Ecuador
Este libro es en colaboracin con
Department of Biosciences
Aarhus University
Denmark
Publicado en 2013
Primera edicin
Todos los derechos reservados
Impreso en Imprenta Mariscal
Editores: Renato Valencia, Rommel Montfar, Hugo Navarrete & Henrik Balslev
Asistencia de edicin y correccin de lenguaje: Mara Dolores Villamar
Ilustraciones: Noem Cevallos
Ilustracin de la portada: Soledad Zurita
Diseo y diagramacin: JLB, AZUCA
ISBN: 978-9942-13-263-5

13
TAGUA
Phytelephas aequatorialis
Rommel Montfar, Grischa Brokamp
& Janice Jcome

almera solitaria con tallos caf oscuros de 18 m de alto y 1020cm


de dimetro, con prominentes cicatrices foliares (Figura 13-1A y H). Son
palmas que producen flores masculinas
y femeninas en diferentes individuos
(dioicas). Corona de 815 hojas erectas,
hojas de 68m de largo con 200300
fololos ordenados en grupos y proyectados en diferentes planos de orientacin;
pecolo fibroso que favorece la acumulacin de fibras en la base de la corona.
La inflorescencia masculina es una espiga
pndula (con flores de 11.5cm de largo) que crece rpidamente hasta 12.5
m 715cm de dimetro; es de color
crema a marrn dependiendo del estado
de madurez y puede ser nica o mltiple
(Figura 13-1C y D). La inflorescencia femenina de 3540 cm (con ~1520 flores
de ~20cm de largo) aparece entre la base
de las hojas cubierta por las fibras de los
pecolos foliares. Infrutescencia esfrica
en forma de cabezuela de hasta 40cm de
dimetro, tiene consistencia de madera y
proyecciones cnicas de ~1 cm (Figura
13-1F); cada infrutescencia con 722 frutos y cada fruto con 58 semillas. El tejido nutricional que acompaa al embrin
(endospermo) es lquido o gelatinoso en
un inicio y se vuelve slido y blanco en la
madurez; este tejido maduro es el marfil
vegetal o tagua (Figura 13-1G), nombre
con el que tambin se conoce al fruto y
a la palma. Caracteres diagnsticos: Palma de tamao medio, hojas erectas con
fololos en grupos de 47 y proyectados en varios planos de orientacin, con
gran acumulacin de materia orgnica
en la base de las hojas, flores masculinas
prominentes y en espiga, infrutescencia

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

G
E
F
H

Figura 13-1. (A) Poblacin de tagua en la localidad de San


Plcido, Manab. (B) Segmento superior de la hoja pinnada.
(C) Inflorescencia masculina. (D) Detalle de la inflorescencia.
(E) Inflorescencia femenina. (F) Infrutescencia. (G) Corte
transversal del fruto, con semillas con endospermo
semimaduro. (H) Cicatrices foliares en el tallo de la tagua.
Fotos: (A, G) R. Montfar; (BF, H) R. Jarrn.

13. Tagua

grande y esfrica con proyecciones cnicas.


Especies similares: Phytelephas tumacana
(del suroeste de Colombia y recientemente tambin reportada cerca de la localidad
de San Lorenzo, Esmeraldas1,2) presenta
fololos dispuestos en un solo plano de
orientacin. Ambas especies son morfolgicamente similares, pero estudios moleculares las ratifican como especies diferentes3.
Aphandra natalia y P. tenuicaulis tambin
tienen frutos en cabezuela y flores masculinas prominentes. A. natalia, sin embargo, tiene hojas con fololos regularmente
distribuidos e insertados en un solo plano
de orientacin, gran acumulacin de fibras negras y duras en la base de las hojas
y presencia de escamas color negro en el
pecolo, los fololos y la vaina. P. tenuicaulis
puede tener tallos mltiples y de menor tamao que la tagua (usualmente de <7m
<10cm) y su fruto es mucho ms pequeo. Adems, A. natalia y P. tenuicaulis
estn r estringidas a la Amazona.

Biologa y ecologa
La estructura poblacional de la tagua
vara en funcin del tipo de hbitat. En sistemas agroforestales, arboledas, pastizales o
bosques secundarios, existe una alta densidad de juveniles (individuos >1 m sin tronco visible) frente a adultos (individuos con
tronco visible y con rganos reproductivos,
hasta 30:1) pero hay una ausencia casi total de subadultos (individuos con troncos
pero sin rganos reproductivos)4,5. En contraste, la estructura poblacional de la tagua
en bosques maduros se caracteriza por una
baja densidad de individuos en todos los
estadios de crecimiento4,5 y la relacin entre adultos, subadultos, y juveniles es ms
equilibrada (15:1, juveniles/adultos). Adems la abundancia de individuos es mayor
en colinas y laderas que en reas inundadas,
donde la densidad de juveniles es considerablemente menor4. Como el 75% de
la cobertura vegetal de la Costa y las estribaciones occidentales ha sido deforestada6

Tabla 13-1. Demografa y proporcin de individuos masculinos y femeninos de P. aequatorialis en


una hectrea.
Localidad
(altitud en m)

Tipo de bosque

Hmedo
Cotopaxi 10
San Francisco de
subtropical
las Pampas
(1 325)
Hmedo
Cotopaxi 10
Palo Quemado
subtropical
(1 325)
Esmeraldas 10 Hmedo tropical
Ro Santiago
(5)
Valles
Manab 5
Canuto
(37)
Manab 5
Junn
(93)

Valles

Tipo de manejo

N de
N de
N de adultos
individuos
subadultos

N de
juveniles

N de
plntulas

Proporcin de
sexos f:m

Arboleda de
tagua en
pastizal

1 279

365

914

1:0.9

Bosque
primario

1 260

40

30

20

1 170

Solo hembras

Sistema
agroforestal

491
sin plntulas

373

63

55

1:0.8

Arboleda de
tagua en
pastizal
Bosque
secundario

287

131

142

14

1:0.8

5 879

365

5 007

500

1:1.4

a = no cuantificado

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

una importante fraccin de las poblaciones


de tagua se encuentra en pastizales, bosques degradados y sistemas de manejo. La
ausencia de subadultos en estas poblaciones
limita crticamente su regeneracin natural
y es un sntoma de que tales poblaciones no
son viables, lo que pone en serio riesgo la
conservacin de la especie y su variabilidad
gentica (Tabla 13-1).
El uso del bosque afecta la proporcin
de sexos en las poblaciones de tagua. En
bosques bajo manejo (arboledas con o sin
remocin, sistemas agroforestales) la proporcin de hembras es mayor que la de
machos (Tabla 13-1). Esta desviacin est
relacionada con el inters del campesino
por dejar en pie individuos femeninos
productores de tagua en detrimento de los
masculinos. En localidades de la provincia
de Manab, donde el aprovechamiento del
recurso est dirigido a la cosecha de hojas
provenientes del individuo macho (cade),
la proporcin de sexos se mantiene cerca
del equilibrio 1:1 (Tabla 13-1). El efecto
de la desviacin en la proporcin de sexos
no ha sido estudiado, pero a futuro esta
podra tener impactos negativos en la estructura gentica de las poblaciones.
Su desarrollo vegetativo no ha sido investigado; sin embargo observaciones indirectas sugieren que la tagua requiere 10
aos para alcanzar el desarrollo morfolgico completo (subadulto) y 1415 aos
para llegar a la madurez sexual. Se puede
calcular en 3540 aos la edad de individuos con troncos de dos metros de alto7.
Asimismo, para la especie P. seemannii se
ha reportado que requiere 24 aos para
iniciar la fase reproductiva8.
Factores ambientales como la luz, la
edad del individuo y la estacionalidad

influyen en la productividad de hojas e


infrutescencias bajo diferentes tipos de
manejo4. Por ejemplo, en sistemas agroforestales tagua-cacao, la edad del individuo y la estacionalidad son factores determinantes en la productividad de hojas4.
De igual manera la disponibilidad de luz
ha sido correlacionada con el crecimiento
y la productividad en palmas de tagua en
bosques tropicales10. La productividad de
hojas es mayor en individuos machos que
en hembras9. Esto tiene una importante
implicacin en el manejo ya que se cosechan hojas de las palmas macho (cade)
para la elaboracin de techados. Las
hembras invierten ms energa en la produccin de grandes infrutescencias, pero
producen menos hojas y en promedio de
menor tamao10.
Una tagua hembra puede producir
hasta 16 infrutescencias anualmente y una
infrutescencia puede llegar a pesar 815
kilogramos. Cada una tiene 2030 frutos
oblicuos, maderables y con protuberancias cnicas en la superficie7. En sistemas
agroforestales se han encontrado 2125.6
frutos/infrutescencia con 4.46 semillas/
fruto y en bosque secundario 18.925.2
frutos/infrutescencia con 4.45.8 semillas/fruto5,10. Se necesitan por lo menos
1011 infrutescencias para obtener un
quintal (45.36 kg) de semillas (peso seco)
con cscara7. El tiempo de maduracin de
una infrutescencia, desde flor hasta la formacin de la semilla ptrea (tagua), es de
35 aos5.
La inflorescencia masculina atrae una
gran diversidad de insectos como colepteros, dpteros, himenpteros y arcnidos.
Palmeras del gnero Phytelephas producen
p-metilanisol para atraer colepteros de

13. Tagua

diferentes linajes como Aleocharinae (Staphylinidae), Derelomini (Curculinoidae)


y Mystrops (Nitidulidae) que polinizan las
flores y se reproducen en las inflorescencias masculinas11. Estudios realizados con
la especie P. seemannii sugieren que los potenciales polinizadores son tres especies del
gnero Amazoncharis (Staphylinidae) y sus
depredadores Xanthopygus (Staphylinidae)8.
Las semillas de P. aequatorialis son
fuente de marfil vegetal o tagua. La tagua
es el endospermo solidificado que alberga
el embrin en su interior y est constituido principalmente (70%) por polisacridos denominados mananos y otros
componentes12. Durante el perodo de
maduracin de la semilla, el endospermo
se solidifica alcanzando la textura dura y
el color blanco caracterstico. El mesocarpio interno es rico en lpidos (22%),
principalmente oleico, palmtico y linoleico13,14 y tiene una alta presencia de
minerales como calcio, potasio y zinc. La
inflorescencia masculina presenta una alta
concentracin calrica (72 Kcal/100 g)
por sus elevadas concentraciones de aceite
(1.3%), carbohidratos (11.9%) y protenas (3.1%)13. La tagua es atacada por
varias especies de insectos, como larvas de
Rhynchophorus palmarum (gualpa), especies del gnero Dryocoetes, entre otros.

Distribucin y abundancia
La tagua (Phytelephas aequatorialis) es
una especie endmica de las regiones tropicales y subtropicales de las estribaciones
occidentales (<1500m) y de la Costa
ecuatoriana. Sus poblaciones crecen en un
amplio rango ecolgico y altitudinal que
abarca los bosques caducifolios del litoral
de Manab, bosques de gara, bosques

tropicales de tierras bajas en Esmeraldas,


bosques premontanos (<1 000 m) y bosques montanos hasta los 1 500 m en las
estribaciones andinas occidentales y en la
cordillera del litoral.
Extensas poblaciones de tagua son
reportadas en el bosque tropical de la
provincia de Esmeraldas, en bosques deciduos y semideciduos (regin septentrional y central de Manab), en bosques de
gara (Parque Nacional Machalilla) y en
regiones colinadas y valles hmedos de la
provincia de Manab (Junn, San Plcido,
Pichincha). Otras poblaciones importantes se encuentran en las estribaciones
occidentales de las provincias de Pichincha (Puerto Quito), Santo Domingo de
los Tschilas (Alluriqun), Imbabura (El
Chontal), Bolvar (Balzapamba), Cotopaxi (Otonga), Azuay (Molleturo) y El
Oro (Pias). En amplias zonas del pas
la tagua crece mayormente en sistemas
silvo-pastoriles y agroforestales. Poblaciones naturales de tagua son protegidas
dentro del Parque Nacional Machalilla,
de la Reserva Mache-Chindul, la Reserva
Cotacachi-Cayapas y la Reserva privada
Buenaventura (Figura 13-2).

Usos y mercados
La literatura etnobotnica reporta mltiples usos para Phytelephas aequatorialis15
(Tabla 13-2), pero los principales productos comercializados y procesados son: la
tagua (semilla) cosechada de las palmas
hembra y el cade (hojas) cosechado de
palmas macho. La cosecha de tagua ha generado una industria en la Costa dedicada
a la produccin de precursores de botones
(animelas), cuyos productos han contribuido a la economa local y nacional

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

3.0

log(abundancia)

2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0

Ana

Ach

Ast

Aco

Bga

Figura 13-2. (A) Abundancia


de la tagua (Phytelephas
aequatorialis) en transectos
de 0.25 ha (1130 por sitio)
establecidos en la Costa
(Santo Domingo de los
Tschilas) y en la Amazona
(Kapawi, Nangaritza y
Yasun). Ana=Aphandra
natalia, Ach=Astrocaryum
chambira, Ast = Astrocaryum
standleyanum, Aco = Attalea
colenda, Bga = Bactris
gasipaes, Gma = Geonoma
macrostachys, Ide = Iriartea
deltoidea, Oba = Oenocarpus
bataua, Psy = Pholidostachys
synanthera, Pae = Phytelephas
aequatorialis, Wqu = Wettinia
quinaria. (B) Distribucin
de la especie en Ecuador.
Coordenadas geogrficas
tomadas de la base de datos
de los herbarios QCA (Quito,
PUCE), AAU (Universidad
de Aarhus, Dinamarca) y MO (Tropicos,
Missouri Botanical Garden) y observaciones
de los autores. Datos de transectos: Base de
Datos de Palmas mantenida por H. Balslev,
Universidad de Aarhus. Cartografa: Peder K.
Bcher.

Gma

Ide

Oba

Psy

Pae

Wqu

(Recuadro 13). De cada semilla de tagua


se obtienen 24 animelas, excepcionalmente hasta seis dependiendo del tamao y caractersticas de la semilla. La baja
produccin de animelas por tagua sugiere
que una importante porcin de la semilla
queda como subproducto o desperdicio.
La fabricacin de animelas genera dos
principales subproductos: (1) el polvillo

13. Tagua

Tabla 13-2. Los mltiples usos de P. aequatorialis.

Parte

Uso

Mercado

Impacto de
cosecha

Unidad de
comercializacin

Precios
(USD)

Hojas abiertas (cade)

Elaboracin de techos

Regional

Alto

100 tapas

3050

Hojas en cogollo
(palmito)

Alimentario

Subsistencia

Alto
Bajo

Animelas #18 (kg)

11

Bajo

Artesanas (unidad)

0.5300

Endospermo maduro
(tagua)
Subproductos en la
elaboracin de animelas:
endospermo maduro en
polvo y en "anillos"

Elaboracin de animelas
Elaboracin de artesanas

Nacional e
internacional
Nacional e
internacional

Saco de desperdicios
en polvo (2530 kg)
Saco de desperdicios
en anillos (1627 kg)

Balanceado

Regional

Combustible (hornos)

Regional

Endospermo inmaduro

Alimentario

Subsistencia

Bajo

Mesocarpio

Alimentario

Subsistencia

Bajo

resultante de los procesos mecnicos de


las sierras y tornos y (2) los anillos que
son los remanentes de tagua slida al retirar las animelas. De un quintal de tagua
pelada se obtiene 6588% de desperdicio
(polvillo y anillos) y apenas 1235% de
animelas. Las empresas fabricantes venden a un precio aproximado de 2 USD
un saco de anillos (1627 kg) utilizados
como combustible por empresas que
elaboran ladrillos. El saco de polvillo
(2530kg) en cambio es vendido para la
elaboracin de balanceados para ganado
a un precio de 26USD16 (Figura 13-3).

Actividad artesanal y bisutera


de alto valor agregado
La produccin de artesanas y bisutera constituye un importante producto
derivado de la tagua. Se trata de una actividad ejercida mayormente por microempresas de carcter familiar o comunitario.
La actividad artesanal se caracteriza por

26
2

una menor cantidad de materia prima


incorporada en el proceso. Para el ao
2011 se ha reportado que los precios de
la semilla en cantidades pequeas se sitan entre 515 USD/quintal (fresca,
con cscara, comprada a cosechadores
locales o pequeos acopiadores de la misma regin), 2540 USD/quintal (secada,
pelada, comprada a grandes acopiadores) y 4560 USD/quintal de la de mejor calidad (grande, seleccionada, secada,
pelada, comprada a grandes acopiadores
en Manta). Algunos productores pequeos tambin adquieren tagua cortada en
secciones (tajada) a un precio de alrededor de 1.50 USD/kg o animelas de
diferentes calidades a 315 USD/kg. Un
taller artesanal utiliza 2.515 quintales
al ao obteniendo ingresos mensuales
de 150400 USD, mientras que talleres
medianos dedicados al procesamiento y
la comercializacin de artesana y bisutera requieren 15120 quintales anuales

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

Figura 13-3. (A) Tagua fresca con residuo del mesocarpio. (B) Tagua con cscara (endocarpio).
(C) Tagua pelada o semilla con endospermo slido. (D) Taller de elaboracin de animelas, Manta,
Manab. (E) Por cada semilla de tagua se obtienen 4 animelas. (F) Quintales con animelas. (G) Polvo
generado como subproducto de la elaboracin de animelas y utilizado como balanceado.
(H) Bisutera realizada con tagua, Sosote, Manab. Fotos: R. Montfar.

13. Tagua

y obtienen ingresos entre 1000 y 5 000


USD por mes. Entre los mayores factores
que afectan negativamente al desarrollo
de esta actividad artesanal se pueden citar:
(1) falta de mercados y estrategias comerciales, (2) falta de diseos originales, (3)
procesos administrativos y de exportacin
engorrosos y (4) grandes variaciones en el
precio de la materia prima16.

El cade
La cosecha de hojas de P. aequatorialis
(cade) para la construccin de techos es
una importante actividad econmica a nivel local. En la provincia de Manab se cosecha y se vende cade durante todo el ao.
La compra-venta se realiza bajo pedido.
Se trata de una forma de extractivismo
destructivo, pues la actividad implica el
corte casi total de las hojas de la corona
de la palma adulta. Los campesinos evitan cortar hojas de individuos femeninos
ya que esto disminuye la produccin de
infrutescencias y afecta la maduracin de
las semillas. El efecto negativo de la cosecha de hojas en la produccin de semillas
de tagua ha sido corroborado por varios
estudios5,10. Sin embargo, en regiones y
perodos donde el precio de la tagua es
bajo, se extraen hojas de individuos masculinos y femeninos indistintamente. Un
campesino puede colectar 813 hojas por
individuo/ao y datos de cosecha en una
propiedad de 6 ha con un sistema mixto
pastizal-agroforestal en la regin de Ca
nuto (Chone) reportan una produccin
anual de 5 0006 000 hojas de cade5.
La cosecha de hojas se realiza preferentemente en sistemas mixtos pastizal-
agroforestal y arboledas de tagua. En
bosques naturales, en contraste, los

c ampesinos cosechan espordicamente el


cade debido a que la densidad de individuos adultos es muy baja y por tanto
resulta menos rentable su cosecha.
Una vez cosechadas las hojas, se les
corta el pecolo y se las divide longitudinalmente por el raquis, produciendo dos
secciones. Cada seccin es doblada con un
largo de 1 m para formar una tapa, que
constituye la unidad de comercializacin
del cade. Las tapas son apiladas y almacenadas a la intemperie para su secado y alisado. Una vez que cambian de color verde a
caf oscuro son ofertadas. En el cantn San
Vicente (Manab), un ciento de tapas tiene
un valor de 3050 USD (ao 2012)10.
Para la construccin de un techo de
cade de 11 x 7 m se requieren 800 tapas
(240400 USD) y, con mantenimiento,
estos techos tienen una duracin de 56
aos. En la actualidad los techos de cade
no son comunes en las zonas rurales de
Manab, donde la mayora de casas tienen
techos cubiertos de fibrocemento (eternit) o zinc. Estos materiales son de menor
costo y duran aproximadamente 10 aos.
Sin embargo, en regiones tursticas de la
Costa an existe una alta demanda de techos de cade.
Los precios del cade en el mercado
son atractivos para los cosechadores pese
a que la demanda es fluctuante. Para los
agricultores dueos de poblaciones de P.
aequatorialis es ms rentable vender cade
eventualmente que cosechar tagua (Figura 13-4).

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

Figura 13-4. (A) Los cosechadores de cade


dejan a los individuos de tagua con apenas 23
hojas en la corona en San Vicente, Manab.
(B) Las hojas son dobladas para formar las
tapas y posteriormente fermentadas y secadas.
(C) Las tapas son agrupadas en bultos de
cien hojas y vendidas en centros de acopio,
Tonchige, Esmeraldas. (D) Los bultos de cade
se dejan al borde de la carretera para una venta
directa al comprador en San Plcido, Manab.
(E) Techo de cade en Agua Blanca, Manab.
Fotos: R. Montfar.

13. Tagua

Recuadro 13

La tagua: produccin de botones para el mercado internacional

a semilla de tagua ha sido tradicionalmente cosechada, procesada y comercializada en Ecuador desde mediados del
siglo XIX, llegando a convertirse en el segundo
producto de exportacin del pas, despus del
cacao, a finales de ese siglo17. La produccin
tuvo su mayor pico en 1929, cuando las exportaciones totalizaron 25000 toneladas mtricas
con un valor de ms de 1.2 milln de USD
(correspondientes a ms de USD 15 millones
en precios actuales)18. Para el ao 1930, Italia
era el principal importador de tagua, seguido
de Estados Unidos y Alemania. Despus de la
II Guerra Mundial, la produccin declin drsticamente, sobre todo a causa del desarrollo de
una nueva materia prima: los polmeros sintticos y en particular la baquelita19. Sin embargo,
la industria botonera nunca desapareci por
completo. Actualmente el principal producto
de exportacin derivado de la tagua son las
animelas o botones semiprocesados. Estadsticas oficiales20 sobre cantidad y precio de exportaciones de este producto desde 2008 hasta
2012 se presentan en Tabla R13-1. Obviamente el precio de exportacin se increment en
alrededor del 60% en los cinco ltimos aos,
mientras que la cantidad exportada disminuy
considerablemente en 2012. Esto sugiere la posibilidad de que la oferta actual de animelas no
consigue satisfacer la demanda en el mercado
internacional, lo que coincide con la declaracin de una empresa exportadora en Manta16.
Las principales industrias procesadoras de
animelas se asientan en las ciudades de Manta
y Portoviejo. La industria botonera es la que
demanda la mayor cantidad de materia prima:
empresas pequeas productoras requieren 80
quintales de tagua por mes, mientras que las
grandes llegan a demandar hasta 800 quintales
mensuales. No existe una estimacin precisa y

actual sobre nmero de empresas involucradas en esta actividad, pero en 1999 se estim
que en la regin de Manta existan 15 empresas grandes, cinco medianas y 200 informales
procesadoras de animelas21. En la mayora de
casos las empresas compran tagua a intermediarios (acopiadores): un quintal de tagua fresca, con cscara, se cotiza en 11.315 USD, en
25USD si se trata de tagua sin cscara (secada
y pelada) y hasta en 30 USD si es tagua seleccionada (precios de 2011, Figura R13-1)16.
Empresas pequeas producen hasta
2000kg de animelas/mes y se reporta que una
empresa ubicada en Manta normalmente exporta mensualmente entre 40000 y 50000kg.
El precio por kilogramo es variable y plantea
uno de los principales problemas para la industria botonera. Un kilogramo de animelas #18
cuesta alrededor de 11USD y tratndose de
animelas #28 el valor es de 18USD (precios de
exportacin, animelas de alta calidad). El precio
se fija en funcin de los exportadores, quienes a
su vez dependen del valor establecido en el mercado internacional. Colombia, Per y Panam
tambin comercializan productos de tagua (mayormente de la especie P. macrocarpa). Entre los
factores que afectan negativamente el mercado
de botones se pueden citar: (1) especulacin en
el precio de la materia prima, (2) competencia
desleal, (3) mercado inestable y anclado en las
demandas de la moda, (4) falta de mano de
obra calificada y (5) deficiente control de calidad en los procesos de cosecha y produccin16.
Tabla R13-1. Cantidad, valor (FOB) y precio
de animelas exportadas 2008201220
Ao

2008

2009

2011

2012

Cantidad (toneladas)

1 139

846 1 108 1 269

2010

787

Valor FOB (miles de USD) 7 062 5 451 7 927 12 705 7 693


Precios (USD/tonelada)

6 200 6 443 7 154 10 012 9 775

Compra tagua no procesada, seca o pelada, y


vende animelas. Requiere de infraestructura, equipos y personal para la elaboracin
de animelas. Un taller
promedio tiene hornos
artesanales, sierras
elctricas, esmeriles,
tornos, pulidoras. Un
taller pequeo requiere
en promedio 10 personas trabajando a jornada completa; talleres
medianos emplean ms
de 2030 trabajadores.
Los principales talleres
de animelas se ubican
en la ciudad de Manta.

Compra y vende tagua


no procesada (fresca y
con cscara). El acopiador se encarga del transporte de la tagua desde
el campo hasta los centros de acopio. En pocas
ocasiones el cosechador
moviliza la tagua a los
centros de acopio.

Manta, Guayaquil, Quito

Compra animelas a los


productores y las exporta a empresas internacionales en Estados
Unidos, Europa y Asia.

Exportador de
animelas

Acopiador Manta

Acopiador Manta
Compra tagua no procesada y la vende as y procesada. La tagua procesada comprende tagua
seca y tagua pelada. La
seca se obtiene a travs
de la exposicin solar de
la semilla o utilizando
hornos. La tagua pelada
se obtiene mediante la
separacin mecnica del
endocarpio. Adems la
tagua es clasificada por
el tamao de la semilla.

Acopiador local

Regiones rurales de la Costa y


estribaciones andinas occidentales

Autoridad ambiental
No existe control sobre la
cosecha ni permisos de
movilizacin. Los
cosechadores desconocen
los requisitos para la
cosecha y transporte
de la tagua.

Cosechador
Cosecha las semillas en
propiedades privadas,
comunitarias o del Estado. El cosechador alquila mulas para el
transporte de frutos
de tagua.

Exportador de
animelas
(4.95 USD)

Productor de
animelas
(8.8511.80 USD)

Acopiador Manta
(1.64.65 USD)

Consumidor en
el extranjero
Compra botones y
ropa con botones
de tagua.

Consumidor en
el extranjero

Extranjero
(Estados Unidos, Europa, Asia)

Actividad comercial en
el exterior
Se importan las animelas
y se producen botones de
alta calidad y con diseos
exclusivos. Se venden los
botones al por mayor y
al por menor.

Actividad comercial
en el exterior
(260980 USD)

Animelas (lin. 24; dimetro 15.2 mm)

Acopiador local
(0.01.4 USD)

Semillas (tagua)

Figura R13-1. Cadena de valor para animelas (del tipo Lin. 24) de tagua utilizada en la industria de la moda.

c) TRANSFORMACIN, COMERCIALIZACIN O
PROCESOS ADMINISTRATIVOS Y LOCALIDADES

b) ACTORES
(ganancia por Cosechador
(2.24.4 USD)
palma/ao)

a) BIENES
COMERCIALIZADOS

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

13. Tagua

Manejo e impactos
de la cosecha
El sistema de cosecha se basa en la
recoleccin manual del recurso. Los campesinos recogen la tagua madura que se
ha desprendido de la infrutescencia y ha
cado al pie de la mata. Esta tagua que
ha madurado naturalmente, de textura
slida y color blanco, es considerada de
alta calidad. Sin embargo, cuando existe
una alta demanda y los campesinos no
encuentran suficiente tagua al pie de la
mata, recurren al maceado7,16. Se trata
de un mecanismo de maduracin forzada
que consiste en cortar toda la infrutescencia todava inmadura y prenderle fuego o
dejarla cubierta con hojas para favorecer
una maduracin precoz. La tagua maceada es menos slida, de color marrn
oscuro y menos valiosa en los mercados.
Adicionalmente, los campesinos reconocen que la cosecha de hojas de las palmas
femeninas de tagua reduce la produccin
de frutos10. Las experiencias de cultivo de
tagua en el pas son escasas y no se han
documentado adecuadamente. La mayora de iniciativas son aisladas y a pequea
escala (cultivos de 25 ha). No obstante,
la tagua ha logrado ser incorporada exitosamente en plantaciones agroforestales
y silvo-pastoriles cacao-tagua en Manab.
Recomendaciones de manejo
(1) Regular los sistemas de cosecha de frutos, en particular prohibir la prctica
del maceado y la sobrecosecha para
minimizar los impactos negativos. En
bosques maduros manejados se sugiere, con base en estudios sobre otras especies de palmas, cosechar mximo el
75 % de las semillas (o en aos de baja

produccin el 50 %) por palma para


permitir que algunas semillas sean dispersadas naturalmente por pequeos
mamferos, lo que favorece el establecimiento de nuevos individuos y ayuda a mantener la variabilidad gentica
de la especie.
(2) Tambin es necesario regular la cosecha de hojas para precautelar la conservacin de la especie a largo plazo.
Se sugiere limitarla a individuos masculinos para evitar que las hembras
disminuyan su produccin de frutos.
Se recomienda realizar estudios para
medir el impacto de diferentes intensidades de cosecha de hojas en la productividad de la tagua.
(3) La falta de juveniles en bosques o sistemas manejados no permite la regeneracin natural de la especie. Se sugiere evitar el pastoreo en reas donde
se intente promover la regeneracin
de la especie u ofrecer cuidados individuales a las plntulas hasta que se
conviertan en juveniles.
(4) Es necesario investigar la capacidad
de adaptacin de la tagua a diferentes sistemas y prcticas agrcolas (silvo-pastoriles, taguales puros, combinacin con otras especies maderables
o frutales).
(5) Establecer un sistema de control de
calidad de la materia prima a travs de
un mecanismo de control de procedencia, por ejemplo, usando un cdigo de barras que permita identificar el
nombre del colector, el lugar exacto de
cosecha y la fecha de coleccin de cada
lote de tagua. Esto permitira controlar la calidad del producto y el manejo
adecuado de las poblaciones.

Palmas Ecuatorianas: biologa y uso sostenible

Estado de conservacin y
acciones para preservar
la especie
Segn la lista roja de especies en peligro, P. aequatorialis est en la categora
de no amenazada22, pero habra que reconsiderarlo. Se sugiere catalogarla como
vulnerable considerando los siguientes
criterios: (A) Se trata de una especie endmica de la Costa de Ecuador cuyos bosques naturales han sido mayormente deforestados (75%)6, por lo que un nmero
significativo de poblaciones naturales de
tagua tambin deben haber desaparecido;
(B) de las densas y extensas poblaciones
de tagua descritas en 19447,17, ahora solo
existen poblaciones en pastizales, sistemas agroforestales y bosques secundarios,

donde la regeneracin natural est interrumpida. La falta de juveniles y subadultos constituye un cuello de botella para el
manejo y conservacin de la especie; (C)
la cosecha intensiva e indiscriminada de
semillas maduras e inmaduras puede estar
afectando la conservacin del recurso.
La cosecha de tagua es considerada
como una actividad de bajo impacto y
amigable con la conservacin de la especie, pero los propios campesinos reconocen que cuando es intensiva reduce la productividad de la palma a mediano plazo.
Una accin en pro de conservar la especie
sera el establecimiento de un banco de
germoplasma, para preservar su diversidad gentica.

13. Tagua

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fin.ec/frame.php?CNT=ARB0000766. Cdigo
Subpartida Nandina 9606301000. Consultado en
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21. Diario Hoy. La venta de botones de tagua se
desploma en 90 por ciento. Publicado el 25 de
junio de 1999, Quito. http://www.hoy.com.ec/
noticias-ecuador/la-venta-de-botones-de-tagua-sedesplomo-en-90-por-ciento-14175.html.
22. Montfar R. 2011. Arecaceae. Pg. 128132 en:
Len-Ynez S., Valencia R., Pitman N.,
Endara L., Ulloa C. & Navarrete H. (eds.).
Libro rojo de las plantas endmicas del Ecuador.
Publicaciones del Herbario QCA, Pontificia
Universidad Catlica del Ecuador, Quito.

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