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10.

LES POSTCOLONIAL STUDIES ET LEUR RCEPTION DANS LE


CHAMP ACADMIQUE EN FRANCE
Mamadou Diouf

in Achille Mbembe et al., Ruptures postcoloniales


La Dcouverte | Cahiers libres
2010
pages 149 158

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Diouf Mamadou, 10. Les postcolonial studies et leur rception dans le champ acadmique en France , in Achille
Mbembe et al., Ruptures postcoloniales
La Dcouverte Cahiers libres , 2010 p. 149-158.

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Les postcolonial studies et leur rception
dans le champ acadmique en France
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lorence Bernault, Nicolas Bancel : Pouvez-vous nous dcrire lmergence des


subaltern et des postcolonial studies ?
Mamadou Diouf : Lmergence des postcolonial studies et des subaltern
studies est lie une double insatisfaction de la part de spcialistes des anciens
empires coloniaux, y compris certains pays du Commonwealth Australie et
Canada , et dintellectuels occidentaux proccups par des questions relatives aux manires dont certains groupes sociaux, pratiques et croyances sont
mis en sens ou marginalement pris en compte dans la production du savoir.
Une production de sens qui sinscrit dans une gographie, lEurope, un territoire pistmologique et une histoire, la philosophie des Lumires, la modernit et ses attributs, luniversel occidental et la raison 2.
Postcolonial studies et subaltern studies non seulement requalifient la
modernit, luniversel et la raison dEuropens en leur restituant une histoire
et une gographie prcises pour en faire la critique et dvoiler leurs caractres
contingents, mais elles procdent aussi un travail minutieux didentification et danalyse des appropriations, langages et discours indignes surgis de
la rencontre et de la domination coloniales et de ses diffrentes figures, de la
rception au rejet en passant par laccommodation. Des postures qui

Interview ralise par Florence Bernault et Nicolas Bancel.

DIRKS N., Postcolonialism and its Discontents. History, Anthropology and Postcolonial
Critique , in SCOTT J. W. et KEATES D. (dir.), Schools of Thought. Twenty-Five Years of Interpretative Social Science, Princeton University Press, Princeton, 2001, p. 227.

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MAMADOU DIOUF

Lhritage postcolonial Les hritages

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De manire gnrale, [la postcolonialit] signifie les lieux et histoires (plutt


que les thories gnrales) qui rsistent (soit de faon active ou par le recours la
simple exclusion du mmorable) de luniversalisation des positions et des perspectives, mme si elle reconnat lextraordinaire puissance des forces de la
globalisation
La postcolonialit affiche le fait que la culture et la modernit ont toujours t
les masques sducteurs et conqurants de la colonisation elle-mme, qui sappuie
invariablement sur la violence et la domination. Elle reprsente doublement la
promesse de lOccident une promesse enfante par les Lumires et la naissance
des nations , tout en nous rappelant quelle nest jamais respecte, le prsent
tant un temps et une place dans lesquels il est difficile de vivre. La postcolonialit est lhistoire pique de cette sduction et trahison 5.

Postcolonial studies et subaltern studies rendent possible une lecture des


trajectoires historiques qui prennent la totalit des manifestations induites
par la rencontre coloniale et de ses effets long terme sur les pratiques politiques, conomiques et sociales des colonies et des mtropoles. Elles sassignent deux missions : faire sens de lhistoire hors des frontires de la
rationalit circonscrite par la philosophie des Lumires et constituer un territoire propre. Non linaire et fragmente, elle scarte des instruments drivs
du rationalisme et reconnat leur caractre partial dans la production des
significations relatives la tradition, la religion et la spiritualit.

PRAKASH G., Another Reason. Science and the Imagination of Modern India, Princeton University Press, Princeton, 1999.

CHAKRABARTY D., Habitations of Modernity. Essays in the Wake of Subaltern Studies, Chicago
University Press, Chicago, 2002 ; CHATTERJEE P., Our Modernity, Sephis/Codesria, Amsterdam/Dakar, 1997 et DIOUF M. (dir.), LHistoriographie indienne en dbat. Colonialisme,
nationalisme et socits postcoloniales, Karthala, Paris, 1999.

DIRKS N., Postcolonialism and its Discontents. History, Anthropology and Postcolonial
Critique , in SCOTT J. W. et KEATES D. (dir.), Schools of Thought. Twenty-five Years of Interpretative Social Science, Princeton University Press, Princeton, 2001.

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indiquent un travail de recomposition aussi bien dans les colonies que dans
les mtropoles. Elles compliquent ainsi la relation coloniale et postcoloniale
en proposant une unit danalyse qui maintient ensemble le couple colonie/
mtropole, une criture de lhistoire qui sintresse autant aux rfrences et
rcits occidentaux quaux pratiques et langages des coloniss, la recherche de
raisons autres 3 et de modernits autres ou alternatives 4. Nicholas B. Dirks
rend bien compte de cette situation en crivant :

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F. B. et N. B. : Comment sarticulent progressivement ces recherches au niveau


international, en particulier dans la formation dun courant Sud-Sud de circulation
des ides, et vis--vis des anciennes mtropoles ?
M. D. : Les tats-Unis sont devenus le lieu par excellence o cette conversation a cours, prcisment parce que les institutions universitaires amricaines
sont devenues un lieu de rencontre de diffrentes traditions de recherches,
dexprimentations et dappropriations pistmologiques et mthodologiques
et de comparaison rciproque (reciprocal comparison) 6. Toutes les rgions du
monde et toutes les expriences sont reprsentes. Le paradoxe est que la circulation des ides et la formation du courant Sud-Sud se ralisent dans ce pays. Le
paradoxe nest quapparent. La prsence massive dintellectuels des postcolonies et dautres rgions du monde, la reconnaissance du pluralisme intellectuel et communautaire avec leurs multiples sources et ressources ouvrent des
opportunits incroyables de subversion et dcartement du rcit occidental de
luniversel et de la modernit. Elles imposent de nouveaux engagements avec
des bibliothques et des pratiques diffrentes.
La tradition franaise peut-elle saccommoder de lintgration des ces lments discordants dans un universel qui sest vertu dbarrasser lespace
public des us et coutumes propres aux communauts et aux individus ? Les
nouvelles dmarches remettent en cause le mythe de la nation franaise une
et homogne grce lintgration offerte gnreusement par la Rpublique et
sa citoyennet abstraite consacre par luniversalit de ses valeurs (de civilisation) et son humanisme. Elles interrogent son arrogance civilisatrice et philanthropique qui nadmet ni rsistance ni indiffrence, mais rclame la
soumission et la reconnaissance.
Pourtant, plus quune forme dautonomisation, cest une opportunit
pour les intellectuels et les universitaires des postcolonies dengager, de
rviser et de ramnager les bibliothques des empires coloniaux en y dvoilant leurs prsences et leurs contributions pour repenser luniversel et la
modernit. Ces interventions ne sont ni indites ni dates de la priode postcoloniale. Les intellectuels, artistes et activistes des socits colonises, mais
aussi des minorits raciales des mtropoles coloniales (les Africains Amricains ou minorits noires en Grande-Bretagne et en France, par exemple) ont
constamment cherch des rfrences hors de leur domaine colonial. Elles portent aussi en elles les traces des ajustements et compromis auxquels les
socits indignes ont t soumises. Cette entreprise est, mon avis, beaucoup plus intellectuelle que psychique ou politique : elle participe dun
6

POMRANTZ K., The Great Divergence. China, Europe, and the Making of the Modern World Economy, Princeton University Press, Princeton, 2000.

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De linternationalisation des recherches

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largissement de lespace thorique et institutionnel des expriences non


rfrencies une trajectoire unique, celle du projet inachev de la modernit
exclusivement occidentale 7 et sa mission civilisatrice. Elle les requalifie pour
amnager un espace de dploiement des thories et des pratiques autres.
F. B. et N. B. : Pensez-vous que la pense postcoloniale participe dune rvaluation du pass dans les pays coloniss en lien avec ce quon pourrait appeler des
ractions politiques postcoloniales ?
M. D. : Lentreprise postcoloniale ne sintresse pas ncessairement une
rvaluation du pass des socits anciennement colonises, sinon de manire
dtourne. Elle se proccupe plutt de comprendre la constitution de la bibliothque des ides reues 8 et de la bibliothque coloniale 9 . Elle reste dans les
sillons tracs par des intellectuels comme W. E. B. Du Bois, Aim Csaire, Lopold Sdar Senghor, Rabindranath Tagore dont les ambitions politiques et
intellectuelles, portes par une dnonciation systmatique de la domination, de
la violence et de lexploitation coloniales et raciales, taient la production dun
humanisme qui restaure simultanment la dignit du colonisateur et du colonis et linstauration de la civilisation de luniversel . Les ambitions des intellectuels qui se rclament de ce courant ou sont qualifis duniversitaires
postcoloniaux ne peuvent tre rduites ces ractions politiques contingentes.
Elles sinscrivent plutt dans une critique qui englobe des thories et des pratiques aussi bien des anciennes mtropoles que de leurs colonies.
En situation africaine ou indienne, les approches postcoloniales ou subaltern studies oprent sur un double plan : celui des appareils conceptuels qui
rendent compte des trajectoires coloniales et postcoloniales et celui de lhistoire. Jean-Paul Sartre en donne une illustration convaincante dans sa prface
aux Damns de la terre de Frantz Fanon. Un discours hors de porte de loppresseur, auquel il ne daigne pas sadresser mme sil est fortement question de
lui. Sa prsence dans le discours signe son absence comme acteur de lhistoire,
du moins nest-il plus lunique acteur de cette histoire, agissant sur le colonis qui ne se rvle qu son contact et en marge de ses rcits de voyages,
dexploration et de ses rapports militaires et dadministration politique et conomique 10. Si lon suit Jean-Paul Sartre, les prises de parole des Jaunes et
des Noirs , mettant un discours humaniste pour dnoncer linhumanit
de lEurope, forcent, dune part, les colonisateurs explorer leur identit et
les tours et dtours de lhistoire et, dautre part, les coloniss ne pouvoir ni
rejeter ni sapproprier systmatiquement les valeurs occidentales,
7

HABERMAS J., Le Discours de la philosophie de la modernit. Douze confrences, Fayard, Paris,


1988.

SAID E. W., Orientalism, Random House, New York, 1978.

MUDIMBE V. Y., The Invention of Africa, Indiana University Press, Bloomington, 1988.

10

MUDIMBE V. Y., The Invention of Africa, op. cit.

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Lhritage postcolonial Les hritages

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prcisment cause du dcalage obscne entre les valeurs dhumanisme professes et les monstruosits du systme colonial.
Aim Csaire fait la mme constatation (sur le pouvoir d-civilisateur de
la colonisation autant sur le colonis que le colonisateur) et tire la mme
conclusion que Jean-Paul Sartre : la dcolonisation est une entreprise de sauvetage moral de lEurope. Apparemment, on est loin des lectures dHlne
Carrre-dEncausse (secrtaire perptuelle de lAcadmie franaise) et de
Nicolas Sarkozy, comme ministre de lIntrieur, puis prsident du parti majoritaire lAssemble nationale franaise (UMP), et enfin, prsident de la Rpublique franaise.
Les ractions antifranaises auxquelles vous faites allusion participent par contre dune histoire plus longue, dicte par les volutions politiques
propres de la France dans ses relations avec le pr carr et les crises internes
aux socits de lAfrique de lOuest, auxquelles on trouve toujours une dimension relle ou fictive franaise.

Les ressources des postcolonial studies


F. B. et N. B. : Quelles ressources thoriques essentielles les postcolonial
studies ont-elles produites en propre ?
M. D. : Encore une fois, nous ne pensons pas quil sagisse dune mancipation intellectuelle mais plutt dassurer une approche qui prenne en
compte les situations coloniales et postcoloniales dans leur totalit comme
relation, pour reprendre une expression ddouard Glissant. Il ne sagit donc
pas dun dcrochage de lOccident, pour reprendre lexpression de JeanLoup Amselle qui traduit langoisse dune partie de lintelligentsia franaise
face au surgissement dun discours qui scarte et ramnage le rcit universel,
mais de remettre lOccident et son universel autoritaire leur place. Et ce, en
lui restituant une gographie et une histoire qui npuisent pas lhumain et
nen constituent pas la rfrence incontournable. Pour ce faire, il a fallu procder non seulement une relecture des archives, dcouvrir de nouvelles
ressources documentaires, mais aussi questionner plus systmatiquement
les savoirs produits et les langages qui les portent. Lambition est prcisment
de repenser les sciences sociales en les dlestant de la qualification occidentale
par une analyse minutieuse de leur discours scientifique et une revalidation
de leurs appareils conceptuels dans des situations autres. Une illustration de
cet exercice est le livre de Partha Chatterjee, The Politics of the Governed. Reflections on Popular Politics in Most of the World (2004) 11.
11

CHATTERJEE P., The Politics of the Governed. Reflections on Popular Politics in Most of the World,
Columbia University Press, New York, 2004.

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Les postcolonial studies et leur rception dans le champ acadmique en France

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Les empires coloniaux europens ont prcisment repos sur un pari


essentialiste avec trois des oprations les plus fondatrices : revendication
autoritaire dun statut qui fait de lEurope plus quun lieu gographique : un
espace neutre, avec une histoire qui en fonde la vrit et la mission civilisatrice (le fardeau de lhomme blanc ). Il se construit dabord dans leffacement du lieu mme de naissance pour se rincarner dans une architecture
abstraite de la modernit dont la raison est larmature. Pour les peuples non
europens, il sest ralis dans le moment de la rencontre avec lEurope qui
clture la priode prcoloniale ou prmoderne et inaugure leur entre
dans lhistoire universelle, celle de lEurope : soumission totale du particulier
(les cultures locales indignes) au gnral (luniversel de la philosophie des
Lumires), qui rordonne le monde et les histoires particulires pour les inscrire dans un rcit unique, celui du dploiement dune raison mancipatrice.
Contenue et exprime par lOccident, elle impose ses normes les plus significatives, auxquelles les socits non europennes ne peuvent se drober. Au
contraire elles doivent sy conformer et sy soumettre puisquelles nont
dautre choix que dy aspirer ; absolu ddain pour les savoirs indignes dont
lradication est lun des premiers points de lagenda colonial.
Par contre, le moment postcolonial ne sinstitue pas ncessairement dans
la confrontation ou la recherche de la rupture. Il ne signe pas forcment
lexclusion ou la mise lcart. Il sinstitue dans la volont des subalternes de
sintroduire dans le rcit afin dy inscrire leurs histoires et croyances. Ce qui
est recherch : la reconnaissance (recognition) qui ouvre ncessairement sur la
redistribution (redistribution), la rparation des torts 12. A-t-on pu, peut-on se
passer de lessentialisme pour rompre ou revendiquer une place, une voix, des
savoirs et un pouvoir lorsque lon se trouve la priphrie (raciale, gographique, religieuse, scientifique et culturelle) de luniversel, dont on a t un
objet plus quun acteur ?
Une contribution qui me semble importante mme si je suis loin dtre
daccord avec tout son appareillage conceptuel et thorique est The Black
Atlantic : Modernity and Double Consciousness (1993) de Paul Gilroy. Cest une
des meilleures mises lpreuve des approches postcoloniales. Dans son analyse de la diaspora noire, il sen prend autant la conception nationaliste intgre des cultures comprises comme des expressions ethniques exclusives et
immuables qu la conception de la modernit entendue comme une rupture radicale dans lhistoire et lexprience des Noirs et des Blancs . Il
propose une thorie de la crolisation et de lhybridation qui rsonne admirablement avec les thories du mtissage de L. S. Senghor, du rendez-vous du
12

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Sur cette discussion qui est la base des controverses sur le multiculturalisme , on peut
se reporter aux travaux des philosophes canadiens, Will Kymlicka et Charles Taylor, mais
galement Axel Honneth sur le registre de la reconnaissance.

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donner et du recevoir dAim Csaire, et de la philosophie de la relation , la potique du divers , la mise hors la loi et du tout-monde
ddouard Glissant. Paul Gilroy remet en cause la pertinence, plus prcisment ladquation des concepts de race , de nation et de civilisation
pour rendre compte des expriences collectives des communauts humaines,
dans leurs engagements avec leurs cultures et celles des autres, rythms par
des expriences idologiques et la cration de nouvelles cultures.
De fait, la situation en Grande-Bretagne, en Hollande ou mme en Belgique est bien meilleure pour ce qui concerne lanalyse des situations postcoloniales quen France. cela deux raisons : les mtropoles britannique,
hollandaise et belge sont elles-mmes construites sur la reconnaissance dune
pluralit de communauts (nationale, ethnique ou religieuse), qui reconfigurent constamment un quilibre instable avec des lignes de convergence et de
divergence dessinant des parcours heurts la communaut nationale. Ces
parcours non seulement incorporent les ressources impriales et coloniales y
compris les cuisines , mais offrent un espace mme sil est parfois ghettos aux anciens sujets coloniaux. Un espace qui favorise leurs expressions
et signe leur prsence dans lespace public.
En France, par contre, on institue le ghetto (les banlieues ou loutremer) tout en refusant de penser l institution de la diffrence (rule of difference), qui a toujours t, si lon suit Partha Chatterjee, au cur de la
gouvernance coloniale. Lenvironnement intellectuel franais dominant, qui
sarc-boute sur lidologie rpublicaine dune citoyennet moderne dont les
principaux attributs sont la libert, lgalit et la fraternit, ne peut pas ne pas
tre hostile au courant postcolonial, qui non seulement exhume dautres narrations mais conteste le rcit occidental de la modernit, sen carte dans les
cas extrmes ou lcarte pour y engouffrer avec une jubilation non feinte,
recrer des expressions littraires, artistiques, culinaires, sportives indites,
cosmopolites et croles. Lextraordinaire vitalit de la littrature anglaise,
dont les principaux animateurs viennent de toutes les rgions de lEmpire britannique, fournit un tmoignage loquent de cette nouvelle gographie.

Des ractions franaises


F. B. et N. B. : En France, les recherches postcoloniales ont t relativement
marginalises et certains chercheurs franais estiment que les ressources des postcolonial studies sont puises, contre-productives, voire nocives pour penser la
situation postcoloniale. Quen pensez-vous ?
M. D. : Le fait mme de sarroger le droit de faire la police intellectuelle et de confisquer les instruments de validation des choses de lesprit
relve au moins de deux postures : une arrogance que rien ne justifie, sauf

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penser les intellectuels des postcolonies comme ternellement tributaires de


leurs anciens matres dont ladoubement est indispensable leur existence
et lmancipation intellectuelle impossible , dune part, et le refus de la
confrontation intellectuelle,dautre part.
On peut dcrter la mort, le caractre nocif ou contre-productif des
approches dites postcoloniales. On ne peut abolir les circonstances historiques qui ont produit les conditions de leurs mises en circulation : la multiplication des agressions physiques et intellectuelles xnophobes et le succs
populaire des mouvements politiques ouvertement racistes dans plusieurs
rgions du monde ; une imbrication plus forte des cultures et des populations, suite lintensification des mouvements migratoires, et la constitution
de diasporas ethniques et religieuses dans plusieurs rgions du monde, en particulier les diasporas des pays anciennement sous domination coloniale dans
les anciennes mtropoles impriales et, en dernier lieu, lextraordinaire force
des retours identitaires et des thories, pratiques et politiques, quelles mettent en mouvement.
On ne peut pas non plus passer sous silence que cette dmarche ouvre
sur des interrogations importantes telles que la dissolution du projet humaniste et vritablement universaliste qui serait la consquence dune clbration des divers fragments. Est-il possible de mettre en uvre la proposition de
Susan Buck-Morss :
[Sapproprier] solidement lide dun universel humain soustraite au contrle
exclusif et discriminatoire dune communaut politique, religieuse, ethnique,
sociale ou dune civilisation ? Une histoire universelle qui sengage dans une
double libration, de lhistoire et de limagination morale bornes par une trajectoire spcifique. En effet, en se librant du pass, on se libre de soi-mme, en se
plaant hors des territoires exclusifs de cultures autochtones, pour privilgier non
pas lexprience individuelle, mais lexprience tout simplement humaine 13.

Sil ne sagit pas, dans la perspective de Gandhi, de supprimer ou de


transcender les antagonismes ou lhtrogne, mais de dvelopper des protocoles distincts de relations sociales et politiques, qui se fondent sur la reconnaissance de la diffrence absolue et linstauration de lgalit parfaite 14, la
traduction simpose comme la rgle absolue dun universel qui inclut et diffrencie. Cest la conclusion trs optimiste de lhistoire de locan Indien que
nous propose Sugata Bose. Si on le suit, les universalismes vernaculaires de
locan Indien et leur globalisation ne sexpriment nullement dans la

13

BUCK-MORSS S., Hegel, Haiti and Universel History, University of Pittsburgh Press, Pittsburgh,
2009.

14

SKARIA A., Gandhis Politics : Liberalism and the Question of the Ashram , The South
Atlantic Quarterly, 101, 4, automne 2002, p. 955-985 et 977.

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Lhritage postcolonial Les hritages

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promotion du retour aux traditions culturelles communautaires. Ils aspirent


au contraire afficher sur la scne du monde des rcits alternatifs pour la production de visions comptitives du futur 15.
F. B. et N. B. : Y a-t-il selon vous une conjoncture intellectuelle spcifique la
France ?
M. D. : Je ne sais pas sil y a une conjoncture intellectuelle spcifique la
France, mais il y a une ambiance intellectuelle particulire, qui semble faire
la part belle lexcommunication et ladoubement : laxe dordonnancement semble tre une dfense bec et ongles du pr carr intellectuel franais,
en particulier chez les africanistes, anciens et futurs anciens. Le livre de JeanLoup Amselle est significatif, non par son contenu lger et ses analyses
contestables , mais par les cibles quil se donne (les intellectuels africains,
en majorit francophones, rsidant en Amrique ou associs au Codesria), les
pronunciamientos et les bons et mauvais points quil distribue, en bon
commandeur, adjudant chef ou Pre fouettard selon quon est charitable ou
non.
Compares aux critiques dj mises lendroit des postcolonial studies et
des subaltern studies les assauts de Jean-Loup Amselle sont dcevants et peu
convaincants. Il existe en effet plusieurs critiques des approches postcoloniales. La confluence de multiples lectures et de sources et ressources mises
en circulation par les diffrentes interventions dans le territoire postcolonial
a gnr une production importante de perspectives critiques dont lintensit et la tonalit varient. Elles sadressent autant aux figures variables du postcolonialisme quaux travaux du collectif des subaltern studies. Les thmes de
controverse portent sur les tours et dtours (turns) culturels, linguistiques de
lcriture de lhistoire et des anthropologies et sociologies, qui soulvent des
questions philosophiques, pistmologiques et politiques relatives aux passs
sociaux (social pasts) et futurs politiques (political futures), la vie matrielle et
les significations culturelles, la mise en ordre structurelle de lexprience du
monde et les formes disponibles et possibles de la subjectivit.
Les critiques proviennent dhorizons thoriques et de proccupations
politiques trs divers 16 ; elles sont soit externes, soit internes. Les premires
15

BOSE S., A Hundred Horizons. The Indian Ocean in the Age of Global Empire, Harvard University Press, Cambridge, 2006.

16

SARKAR S., The Fascism of the Sangh Parivar , Economic and Political Weekly, 20, janvier
1993 et The decline of the Subaltern in Subaltern Studies , in SARKAR S., Writing Social
History, Oxford University Press, New Delhi, 1997, p. 164-165 ; LAZARUS N., Nationalism and
Cultural Practice in the Postcolonial World, Cambridge University Press, Cambridge, 1999 ;
WESTBROOK D. et OHANLON R., After Orientalism : Culture, Criticism and Politics in the
Third World , Comparative Studies in Society and History, vol. 34, janvier 1992 ; HAROOTUNIAN H. D., Postcolonialitys Unconscious/Area Studies Desire , Postcolonial Studies, 2, 2,
1999, p. 127-147 et DIRLIK A, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global
Capitalism, Westview Press, Boulder, CO, 1997, p. 176.

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sont tout fait hostiles la dmarche postcoloniale, qui est suspecte de


connivence avec le libralisme politique et conomique et de rsistance au
marxisme. Les secondes sont des critiques internes qui tentent damnager
des passerelles entre les sources et ressources culturelles du postcolonialisme
et la matrialit des conditions de vie des individus et communauts.
Au fond, peu mimporte la situation prvalant en France. Elle nest pas
dterminante dans la discussion postcoloniale. Par exemple, ma territorialisation intellectuelle ne relve plus exclusivement de ma formation dans une
langue particulire, le franais, et une tradition intellectuelle francophone.
Elle est plus ouverte, plus flexible et plus aventureuse. Elle sintresse aux
questions suivantes dans un univers et des rseaux intellectuels dune extraordinaire diversit : la discussion autour prcisment de lhritage de la
modernit occidentale, de la possibilit ou non de son appropriation ou
de sa remise en cause ou lexhumation de modernits alternatives plurielles,
indignes ou vernaculaires ; le contraste entre le monde atlantique et celui de
locan Indien prcolonial caractris par un trafic constant de capitaux, de
travail, dides, de savoirs, de formules culturelles qui ont particip amplement la configuration dune modernit et dun universalisme, dont les
piliers commerciaux et financiers senfoncent solidement dans un territoire
compris entre Zanzibar, sur la cte africaine, et Singapour, en mer de Chine.
La trajectoire singulire de la rgion se serait ralise autour de trois
nuds unitaires : un nud racial, construit par des flux migratoires
continus ; un nud culturel dont la rythmique et les pulsions sont indiennes,
et finalement un nud religieux, configur par lexpansion de lislam, une
religion universaliste dont lunit, en constant renouvellement, saccommode de variations rgionales et culturelles 17 . Pour certains, cet espace
commercial, culturel et financier, anim par les marchands indiens et chinois
et les prdicateurs soufis principalement, aurait constitu un systme international spcifique 18 . Pour dautres, il fut submerg par la domination politique
et conomique europenne au cours de la seconde moiti du XVIIIe sicle, qui
russit la destruction de son unit organique. Une thse rejete par ceux qui
affirment que locan Indien ne perdit jamais son identit dans un monde
largement domin par lOccident 19 .

17

ALLEN J. de V., A Proposal for Indian Ocean Studies , in Historical Relations across the
Indian Ocean, Unesco, Paris, 1980, p. 137-151.

18

R AY R. K., Asian Capital in the Age of European Expansion : the Rise of Bazaar,
1800-1914 , Modern Asian Studies, 29, 1, 1995. Sur la singularit du systme de locan
Indien et sa convivialit plurielle universaliste contrastant fortement avec la violence
du dploiement de luniversalit des Lumires, on peut se rfrer aussi au superbe livre de
GHOSH A., In an Antique Land, Ravi Dayal, New Delhi, 1992.

19

R AY R. K., Asian Capital in the Age of European Expansion : the Rise of Bazaar,
1800-1914 , loc. cit., p. 553-554.

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