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Nmero real

En matemticas, el conjunto de los nmeros reales (denotado por ) incluye tanto a


los nmeros racionales (positivos, negativos y el cero) como a los nmeros irracionales; y en
otro enfoque, trascendentes y algebraicos. Los irracionales y los trascendentes 1 (1970) no se
pueden expresar mediante una fraccin de dos enteros con denominador no nulo; tienen
infinitas cifras decimales aperidicas, tales como: 5, , el nmero real log2, cuya
trascendencia fue enunciada por Euler en el siglo XVIII.1
Los nmeros reales pueden ser descritos y construidos de varias formas, algunas simples
aunque carentes del rigor necesario para los propsitos formales de matemticas y otras ms
complejas pero con el rigor necesario para el trabajo matemtico formal.
Durante los siglos XVI y XVII el clculo avanz mucho aunque careca de una base rigurosa,
puesto que en el momento prescindan del rigor y fundamento lgico, tan exigente en los
enfoques tericos de la actualidad, y se usaban expresiones como pequeo, lmite, se
acerca sin una definicin precisa. Esto llev a una serie de paradojas y problemas lgicos
que hicieron evidente la necesidad de crear una base rigurosa para la matemtica, la cual
consisti de definiciones formales y rigurosas (aunque ciertamente tcnicas) del concepto de
nmero real.2 En una seccin posterior se describirn dos de las definiciones precisas ms
usuales actualmente: clases de equivalencia de sucesiones de Cauchy de nmeros racionales
y cortaduras de Dedekind.