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Michael Moorcock

El Toro y la Lanza
TRILOGA DE CORUM 1

Ttulo original: The Bull and the Spear

Para Marianne.

Querido lector:
Esta segunda secuencia de Corum quiz estuvo todava ms influida por los mitos clticos que la
anterior, y utiliza imgenes e ideas inspiradas por las historias de Cuchulain y otros relatos
irlandeses sobre una poca en que los oscuros Dioses de Irlanda todava recorran el mundo,
amenazando todo lo que nos es querido.
Tengo la impresin de que existe un hilo conductor de romanticismo y aventura que une las antiguas
historias de dioses y hroes con la fantasa moderna, satisfaciendo esas necesidades idnticas que
compartimos con nuestros remotos antepasados. En los viejos tiempos en que la verdad nos era
mucho ms desconocida y lejana, no nos molestbamos demasiado en distinguir entre lo que era
ficcin y lo que no, siempre que no nos involucrase directamente. Disfrutbamos de las historias por
s mismas, quiz igual como lo hacen actualmente los lectores de los peridicos y revistas populares
cuando disfrutan leyendo las improbables historias de los ricos y los famosos, la diferencia ms
importante parece ser que la gente tenda a esperar que sus personajes estuvieran muertos o se
encontraran al otro lado de un ocano antes de empezar a contar sus historias, o en caso contraro
se aseguraban de que su versin resultase muy halagadora.
Supongo que es un poco presuntuoso por mi parte adentrarme en un territorio que ya ha sido
explorado con mucho ms talento y profundidad por la mitad de los grandes escritores de Dubln,
pero las historias de Corum son mi manera de admitir la inmensa deuda que he contrado tanto con
la mitologa como con la literatura moderna de Irlanda, en especial con Yeats.
Charles Lever, un escritor irlands ya casi olvidado cuya lectura me proporcion un inmenso placer
cuando yo era un muchacho, tena casi tanta energa y entusiasmo como Dickens, y su misma
aficin a lo extraordinario y su talento para el melodrama y la comedia extravagante. Casi toda su
obra es muy amena y entretenida; en 1864 escribi una comedia en tres volmenes titulada
Cornelius O'Dowel, que actualmente no resulta muy divertida porque casi todos los temas que trata
ya han sido olvidados; pero su Dood Family Abroad, escrita en 1854 e ilustrada por Phiz, sigue
siendo una pequea obra maestra de la comicidad, y en mi opinin resulta muy superior a las
historias de la vida militar que cont en Harry Lorrequer o Charles O'Malley, The Irish Dragoon, las
cuales le hicieron famoso e inmensamente popular en su poca.
Le a Lever ms o menos durante el mismo perodo de mi vida en el que estaba leyendo a Harrison
Ainsworth, cuyos relatos de Dick Turpin y la Torre de Londres tambin fueron inmensos xitos de
ventas en el pasado y dejaron establecido el subgnero de la aventura histrica con la forma que
conocemos actualmente. Esas lecturas acabaron llevndome a historias ms oscuras escritas por
Lewis y LeFanu y al Melmoth el errabundo de Maturin, quiz la ms soberbia de todas las
extravagancias gticas. Cuando sali de la crcel en 1897, Oscar Wilde adopt el nombre de
Melmoth antes de marcharse a vivir al extranjero.
Debemos mucho de lo bueno que existe en la literatura de imaginacin a escritores irlandeses:
Swift, naturalmente, es uno de ellos, y Lord Dunsany, quien nos dio fantasas tan maravillosamente
ingeniosas como The Gods of Pegana y The Sword of Welleran, que tambin formaron parte de mis
lecturas juveniles y que, junto con las historias de James Branch Cabell y Fritz Leiber, me hicieron
comprender que la fantasa heroica poda ser ingeniosa, elegante e inteligente.
Esta fantasa heroica, un ejemplar de la especie algo ms tosco que las de Dunsany, est dedicada a
todos esos viejos hippies con los que compart ms de un porro en una especie de dorado atardecer
cltico hace ya unos cuantos aos Nik Turner, Dave Brock, Terry Ollis, Huw Lloyd Langton,
Harvey Bainbridge, Simn House, Simn King, Pete Pavli, Graham Charnock, Bob Calvert, Adrin
Shaw, Steve Gilmore, Lang Jones, Martin Grffin, Barnie Bubbles, Martin Stone y muchos otros,
cuando los dioses y los hroes an saban cmo pasarlo en grande.
Con afecto,
Michael Moorcock

Prlogo
En aquellos tiempos haba ocanos de luz y ciudades en los cielos, y bestias de bronce que volaban.
Haba rebaos de reses carmeses que rugan y eran ms altas que castillos. Haba criaturas verdes de
voces estridentes que moraban en ros oscuros. Era una poca de dioses que se manifestaban sobre
nuestro mundo en todos sus aspectos; una poca de gigantes que caminaban sobre las aguas; de
espritus sin mente y criaturas deformes que podan ser invocadas por un pensamiento imprudente,
pero a las que luego slo se poda expulsar mediante el dolor de algn temible sacrificio; de magia,
fantasmas, naturaleza inestable, acontecimientos imposibles, paradojas disparatadas, sueos
convertidos en realidad y sueos retorcidos e incontrolables; de pesadillas que se volvan reales.
Era una poca maravillosa y una poca oscura; la poca de los Seores de las Espadas; cuando los
vadhagh y los nhadragh, enemigos desde haca eras, agonizaban; cuando el ser humano, el esclavo
del miedo, acababa de aparecer sin ser consciente de que una gran parte de los terrores que
experimentaba era meros resultados del hecho de que l mismo haba cobrado existencia. sa era
una de las muchas ironas relacionadas con los seres humanos (que en aquellos tiempos llamaban
mabden a los miembros de su raza).
Sus vidas eran breves, pero los mabden se reproducan a un ritmo prodigioso. Les bastaron unos
cuantos siglos para dominar el continente oriental en el que haban evolucionado. Durante uno o dos
siglos, la supersticin les impidi enviar un gran nmero de sus embarcaciones hacia las tierras de
los vadhagh y los nhadragh; pero el que no se les ofreciera ninguna resistencia hizo que se fueran
envalentonando poco a poco. Empezaron a sentir celos de las razas ms antiguas, y la maldad
comenz a florecer en sus almas.
Los vadhagh y los nhadragh no eran conscientes de esto. Llevaban un milln de aos o ms viviendo
sobre el planeta, que ahora por fin pareca hallarse en paz. Conocan la existencia de los mabden,
pero no consideraban que se diferenciasen demasiado de las otras bestias salvajes. Los vadhagh y los
nhadragh seguan permitindose sentir los odios tradicionales que siempre se haban interpuesto
entre sus razas, pero ahora dedicaban las horas de sus largas vidas al examen de las abstracciones, la
creacin de obras de arte y otras empresas similares. Racionales, sofisticadas y en paz consigo
mismas, las razas ms antiguas eran incapaces de creer en los cambios que se haban producido y por
eso, como ocurre casi siempre, pasaron por alto las seales y los portentos.
Las dos razas enemigas haban librado su ltima batalla haca ya muchos siglos, pero a pesar de ello
no haba ningn intercambio de conocimientos entre ellas.
Los vadhagh vivan en grupos familiares que ocupaban castillos aislados esparcidos por un
continente al que llamaban Broan-Vadhagh. Apenas exista ninguna clase de comunicacin entre
esas familias, pues los vadhagh haban perdido ya haca mucho tiempo el impulso de viajar. Los
nhadragh vivan en ciudades construidas en las islas de los mares que se extendan al noroeste de
Bro-an-Vadhagh. Tambin haban reducido al mnimo los contactos entre ellos, e incluso los
parientes ms cercanos rara vez llegaban a verse. Las dos razas se consideraban invulnerables. Las
dos estaban equivocadas.
El ser humano, ese presuntuoso recin llegado, estaba empezando a reproducirse y se extenda sobre
el mundo igual que una plaga. Cada vez que entraba en contacto con las viejas razas, la plaga
acababa con ellas; y el ser humano no slo traa consigo la muerte, sino tambin el terror. Queriendo,
converta el mundo antiguo en ruinas y huesos. Sin querer, traa consigo un trastorno psquico y
sobrenatural de tales magnitudes que ni los Grandes Dioses Antiguos eran capaces de comprenderlo.
Y los Grandes Dioses Antiguos empezaron a conocer el miedo.
Y el ser humano, esclavo del miedo, arrogante en su ignorancia, sigui avanzando con paso
tambaleante. Estaba ciego a las enormes alteraciones y trastornos causados por sus aparentemente
diminutas y mezquinas ambiciones. El ser humano tambin padeca una aguda carencia de
sensibilidad, y no era consciente de la existencia de la multitud de dimensiones que llenaban el
universo en las que cada plano se intersectaba con varios otros. No ocurra as con los vadhagh o los
nhadragh, quienes haban sabido lo que era desplazarse a voluntad entre las dimensiones a las que
llamaban los Cinco Planos. Los vadhagh y los nhadragh haban tenido atisbos y haban comprendido
la naturaleza de muchos otros planos aparte de los Cinco a travs de los que se mova la Tierra.

En consecuencia, el que esas razas perecieran a manos de criaturas que todava eran poco ms que
animales pareca una terrible injusticia. Era como si unos buitres discutieran entre ellos para
quedarse con los mejores bocados del cuerpo paralizado de un joven poeta que slo poda
contemplarles con ojos llenos de perplejidad mientras los buitres, que nunca llegaran a saber qu le
estaban arrebatando, le iban despojando poco a poco de una existencia exquisita que nunca podran
apreciar.
Si hubiesen valorado lo que robaban, si hubieran sabido qu estaban destruyendo dice el anciano
vadhagh en la historia "La nica flor del otoo" , eso me habra consolado.
Era injusto.
Creando al ser humano, el universo haba traicionado a las razas antiguas.
Pero se trataba de una injusticia tan perpetua como familiar. Los seres conscientes pueden percibir el
universo y amarlo, pero el universo no puede percibir y amar a los seres conscientes. El universo no
ve distincin alguna entre la multitud de criaturas y elementos que comprende. Todos son iguales, y
ninguno es favorecido por encima de los dems. El universo, equipado nicamente con los
materiales y el poder de la creacin, contina creando: un poco de esto, un poco de aquello... No
puede controlar lo que crea y, al parecer, no puede ser controlado por sus creaciones (aunque algunas
puedan engaarse a s mismas creyendo lo contrario). Quienes maldicen el funcionamiento del
universo maldicen algo que est sordo a sus maldiciones. Quienes se enfrentan al universo luchan
contra aquello que no puede ser afectado o violado. Quienes agitan sus puos los agitan ante las
estrellas ciegas.
Pero esto no significa que no haya algunos que intentarn enfrentarse en combate a lo invulnerable y
destruirlo. Siempre habr criaturas que no podrn soportar el vivir en un universo indiferente, y a
veces sern criaturas de una gran sabidura.
El prncipe Corum Jhaelen Irsei era una de ellas, quiz el ltimo de los vadhagh, a veces llamado el
Prncipe de la Tnica Escarlata.
sta es la segunda crnica que narra sus aventuras. La primera crnica, conocida como Los Libros
de Corum, cont cmo los seguidores mabden del conde Glandyth-a-Krae mataron a los parientes
del prncipe Corum y a sus familiares ms cercanos y ensearon con ello al Prncipe de la Tnica
Escarlata cmo odiar, cmo matar y cmo desear la venganza. Hemos odo contar cmo el conde
Glandyth tortur al prncipe Corum y le despoj de una mano y de un ojo, y cmo Corum fue
rescatado por el Gigante de Laahr y llevado hasta el castillo de la margravina Rhalina, un castillo
edificado sobre una montaa rodeada por el mar. Rhalina era una mabden (de las gentes ms
amables y civilizadas de Lwym-an-Esh), pero Corum y ella se enamoraron. Cuando Glandyth puso
en pie de guerra a las Tribus del Pony, los brbaros del bosque, para atacar el castillo de la
margravina, ella y Corum buscaron ayuda sobrenatural y debido a ello cayeron en manos del
hechicero Shool, seor de la isla llamada Svi-an-Fanla-Brool, el Hogar del Dios Saciado. Corum por
fin tuvo una experiencia directa de aquellos poderes malvolos que actuaban en el mundo con los
que hasta entonces no haba mantenido ninguna clase de contacto. Shool le habl de sueos y de
realidades. (Veo que ests empezando a hablar y argumentar como un mabden le dijo a Corum.
Mejor para ti, si es que deseas sobrevivir en este sueo mabden. Es un sueo..., pregunt
Corum. Es algo parecido a un sueo, pero es lo bastante real. Es lo que podras llamar el sueo de
un dios, y tambin podras decir que se trata de un sueo al que un dios ha permitido que se
convirtiera en realidad. Me refiero al Caballero de las Espadas, naturalmente, quien tiene poder
sobre los Cinco Planos....)
Con Rhalina prisionera suya, Shool poda hacer un trato con Corum. Le dio dos objetos mgicos
la Mano de Kwll y el Ojo de Rhynn para que sustituyeran a los rganos que haba perdido. En
tiempos pasados, esos artefactos enjoyados haban sido propiedad de dos dioses hermanos,
conocidos como los Dioses Perdidos porque se haban desvanecido tan repentina como
misteriosamente.
Armado con esos objetos, Corum inici su gran empresa, que le llevara a enfrentarse con los tres
Seores de las Espadas el Caballero, la Reina y el Rey de las Espadas, los poderosos Seores
del Caos. Y Corum hizo muchos descubrimientos concernientes a esos dioses, la naturaleza de la
realidad y la naturaleza de su propia identidad. Se enter de que era el Campen Eterno, y de que era

misin suya luchar contra esas fuerzas que atacaban la razn, la lgica y la justicia, y supo que deba
enfrentarse a ellas bajo mil apariencias y en mil eras distintas sin importar qu forma adoptaran sus
enemigos. Y, finalmente, Corum consigui vencer a esas fuerzas (con la ayuda de un aliado
misterioso) y expulsar a los dioses de su mundo.
La paz rein en Bro-an-Vadhagh y Corum llev a su prometida mortal hasta su viejo castillo, que se
alzaba sobre un acantilado dominando una ensenada. Mientras tanto, los pocos vadhagh y nhadragh
que haban sobrevivido volvieron a ocuparse de sus asuntos, y la tierra dorada de Lwym-an-Esh
floreci y se convirti en el centro del mundo mabden, y se hizo famosa por sus eruditos, sus bardos,
sus artistas, sus arquitectos y sus guerreros. Los mabden conocieron el amanecer de una gran era, y
prosperaron; y a Corum le complaci la prosperidad del pueblo de su esposa. En las raras ocasiones
en que un grupo de viajeros mabden pasaba cerca del Castillo Erorn, Corum lo acoga
esplndidamente y su corazn se llenaba de alegra cuando les oa hablar de la belleza de Halwygnan-Vake, capital de Lwym-an-Esh, cuyas murallas se hallaban cubiertas de flores durante todo el
ao; y los viajeros hablaban a Corum y Rhalina de los nuevos navos que traan gran prosperidad a
todas las tierras, por lo que en Lwym-an-Esh nadie saba lo que era el hambre. Despus les hablaban
de las nuevas leyes gracias a las que todos tenan voz y voto en la direccin de los asuntos de Lwyman-Esh, y Corum escuchaba y se senta orgulloso de la raza de Rhalina.
Durante una conversacin con uno de esos viajeros, Corum decidi exponerle algunas opiniones
suyas.
Cuando el ltimo vadhagh y el ltimo nhadragh hayan desaparecido de este mundo dijo, la
raza de los mabden escalar tales cimas que su grandeza dejar pequea a la que alcanzaron nuestras
razas en el pasado.
Pero nunca tendremos vuestros poderes de hechicera dijo el viajero, y sus palabras hicieron
que Corum riese a carcajadas.
Nunca tuvimos ningn poder de hechicera! Ni siquiera disponamos de ese concepto... Nuestra
hechicera no era ms que nuestra observacin y manipulacin de las leyes naturales, as como
nuestra percepcin de otros planos del multiverso, y se puede decir que ahora hemos perdido todo
eso. Son los mabden quienes imaginan la existencia de algo llamado hechicera, los que siempre
prefieren inventar lo milagroso a investigar lo ordinario y descubrir lo milagroso que oculta en su
interior. Esa capacidad imaginativa har que vuestra raza llegue a ser la ms excepcional que ha
conocido la Tierra hasta el momento, pero tambin podra destruiros!
Acaso inventamos a los Seores de las Espadas a los que combatisteis de manera tan heroica?
S respondi Corum. Sospecho que eso es precisamente lo que hicisteis! Y sospecho que
podrais volver a inventar otros dioses en el futuro.
Inventar fantasmas? Bestias fabulosas? Dioses de inmensos poderes? Cosmologas enteras?
replic el asombrado viajero, Me estis diciendo acaso que ninguna de esas cosas es real?
Eran lo suficientemente reales dijo Corum. Despus de todo, en el mundo no hay nada ms
fcil de crear que la realidad. Es en parte una cuestin de necesidad, en parte una cuestin de tiempo,
en parte una cuestin de circunstancias...
Corum enseguida lament haber dejado tan confuso a su invitado, y volvi a rer y pas a hablar de
otros temas.
Y as fueron transcurriendo los aos y Rhalina empez a mostrar las seales de la edad mientras
Corum, quien era casi inmortal, no mostraba ninguna. Pero seguan amndose el uno al otro, y quiz
con una intensidad todava mayor al comprender que se iba aproximando el da en el que la muerte
la separara de l.
Su vida era agradable, y su amor era fuerte. Necesitaban muy poco aparte de la compaa del otro.
Y Rhalina muri.
Y Corum llor su muerte, pero lo hizo sin la tristeza que sienten los mortales (que, en parte, es
tristeza por ellos mismos y miedo a su propia muerte).
Haban transcurrido casi setenta aos desde la derrota de los Seores de las Espadas, y las visitas de

los viajeros se fueron haciendo cada vez ms y ms raras a medida que Corum de los vadhagh se iba
convirtiendo ms en una leyenda y Llwym-an-Esh iba dejando de recordarle como una criatura de
carne y hueso. A Corum le divirti enterarse de que en algunas comarcas alejadas de la capital
haban surgido altares consagrados a l y toscas imgenes suyas a las que la gente rezaba tal como
haban rezado a sus dioses. No haban tardado mucho en hallar nuevos dioses, y resultaba irnico
que convirtieran en una divinidad a la persona que les haba ayudado a librarse de las divinidades
antiguas. Haban magnificado sus hazaas, y al hacerlo le simplificaron como individuo. Le
atribuyeron poderes mgicos, y contaban las mismas historias sobre l que haban contado en
tiempos pasados sobre sus dioses anteriores. Cul podra ser la razn de que los mabden nunca
tuvieran bastante con la verdad? Por qu siempre tenan que embellecerla y oscurecerla? Ah, qu
llena de paradojas estaba aquella raza!
Corum se acord del da en el que se haba despedido de su amigo Jhary-a-Conel, quien se llamaba a
s mismo el Compaero de los Campeones, y las ltimas palabras que ste le haba dirigido.
Siempre se pueden crear nuevos dioses, le haba dicho Jhary, pero por aquel entonces Corum no
poda imaginar a partir de quin se creara uno de esos nuevos dioses.
El haberse convertido en divino a los ojos de muchos hizo que los habitantes de Lwym-an-Esh
empezaran a rehuir el promontorio sobre el que se alzaba la vieja mole del Castillo Erorn, pues
saban que los dioses no disponen de tiempo que perder escuchando la estpida charla de los
mortales.
Y, como resultado, Corum se fue sintiendo todava ms solo, y la perspectiva de viajar por las tierras
de los mabden se le fue haciendo cada vez ms desagradable, pues aquella nueva actitud de sus
moradores le resultaba muy incmoda.
Todos los habitantes de Lwyn-an-Esh que le haban conocido bien, y que saban que Corum era tan
vulnerable como ellos mismos y que slo se diferenciaba de ellos en que viva mucho ms tiempo,
ya haban muerto tambin, y en consecuencia no quedaba nadie que pudiera negar las leyendas.
Corum haba acabado acostumbrndose a las costumbres de los mabden y a estar rodeado de gentes
de aquel pueblo, y no tard en descubrir que ya no encontraba mucho placer en la compaa de su
raza, pues los vadhagh no haban perdido su altivez distante y su incapacidad de comprender su
situacin real, y perseveraran en su actitud hasta que toda la raza de los vadhagh hubiera perecido.
Corum les envidiaba su falta de preocupaciones, pues aunque no tomaba parte alguna en los asuntos
del mundo, segua sintindose lo bastante involucrado en ellos como para especular sobre el destino
de las distintas razas.
Una especie de ajedrez al que solan jugar los vadhagh ocupaba una gran parte de su tiempo (Corum
jugaba contra s mismo, y utilizaba las piezas como argumentos para enfrentar un razonamiento
contra otro y averiguar as cul era el ms lgico). Cuando meditaba sobre los distintos conflictos
que haba vivido en el pasado, haba momentos en los que llegaba a dudar de que hubieran ocurrido.
Se preguntaba si las puertas que daban acceso a los Quince Planos haban quedado cerradas por
siempre jams incluso para los vadhagh y los nhadragh, quienes con tanta libertad haban entrado y
salido por ellas en el pasado. De ser as, eso significaba que esos planos haban dejado de existir a
todos los efectos prcticos; y como consecuencia sus peligros, sus temores y sus descubrimientos
fueron adquiriendo poco a poco la cualidad de algo que apenas es ms que una abstraccin. Se
convirtieron en factores dentro de una discusin concerniente a la naturaleza del tiempo y de la
identidad, y la discusin no tard en dejar de interesarle.
Tuvieron que pasar casi ochenta aos desde la derrota de los Seores de las Espadas antes de que
Corum volviera a interesarse por asuntos concernientes a los mabden y sus dioses.
LA CRNICA DE CORUM Y LA MANO DE PLATA

Libro primero
En el que el prncipe Corum es visitado por un sueo tan extrao como horrible...

Temiendo el futuro mientras el pasado se vuelve borroso


Rhalina haba muerto a los noventa y seis aos de edad cuando an era hermosa, y Corum la haba
llorado. Siete aos despus, Corum segua echndola de menos. Cuando pensaba en los quiz mil
aos de existencia que an le quedaban por vivir envidiaba la brevedad de sus existencias a la raza
de los mabden, pero aun as rehua la compaa de esa raza porque la presencia de los mabden
siempre haca que se acordara de Rhalina.
Los vadhagh, su raza, haban vuelto a morar en aquellos castillos aislados cuyas formas eran tan
parecidas a las de los promontorios rocosos que creaba la naturaleza que muchos mabden que
pasaban junto a ellos eran incapaces de verlos como edificaciones, y los tomaban por riscos de
granito, caliza y basalto. Corum rehua la compaa de los vadhagh porque en vida de Rhalina haba
acabado prefiriendo la compaa de los mabden. Era una irona sobre la cual sola escribir poemas,
pintar cuadros o componer msica en los varios salones del Castillo Erorn que haban sido
reservados para tales propsitos.
Y as fue cambiando y volvindose cada vez ms extrao, all en el Castillo Erorn junto al mar.
Se volvi distante. Su servidumbre, entre la que ya no haba nadie que no fuese vadhagh, se
preguntaba cmo podra expresarle su opinin de que quiz debera tomar una esposa vadhagh de la
cual pudiera tener hijos a travs de los cuales podra llegar a descubrir un inters renovado en el
presente y el futuro; pero no conseguan hallar forma alguna de atravesar la muralla de silencio y
lejana que se interpona entre ellos y su seor Corum Jhaelen Irsei, Prncipe de la Tnica Escarlata,
quien haba ayudado a derrotar a los dioses ms poderosos, librando con ello al mundo de una gran
parte de cuanto haba temido.
Los sirvientes empezaron a conocer el miedo. Acabaron temiendo a Corum, aquella silueta solitaria
con un parche que cubra una rbita vaca, con su surtido de manos derechas artificiales, cada una
creada mediante la artesana ms exquisita (fabricadas por Corum para su propio uso), aquel
caminante silencioso que recorra los salones a medianoche, aquel jinete ceudo y melanclico que
cabalgaba a travs de los bosques invernales.
Y Corum tambin conoci el miedo. Empez a sentir el temor a los das vacos, a los aos de
soledad y a tener que esperar que el lento girar de los siglos acabara trayndole la muerte.
Pens en poner fin a su vida, pero sin que supiera muy bien por qu tena la vaga sensacin de que
ese acto sera un insulto al recuerdo de Rhalina. Pens en iniciar alguna clase de nueva empresa,
pero ya no haba tierras que explorar en aquel mundo clido, apacible y tranquilo. Incluso los
bestiales seguidores del rey mabden Lyr-a-Brode haban vuelto a sus ocupaciones habituales,
convirtindose nuevamente en granjeros, comerciantes, pescadores y mineros. No haba enemigos
amenazadores, no exista ninguna injusticia que hiciese evidente su presencia. Una vez liberada de
los dioses, la raza de los mabden se haba vuelto sabia, pacfica y bondadosa.
Corum record las antiguas ocupaciones de su juventud. Haba cazado, pero el paso del tiempo le
haba arrebatado todo el placer que senta en tiempos pasados yendo de cacera. Durante sus batallas
con los Seores de las Espadas haba sido acosado con tanta frecuencia que ahora slo poda sentir
angustia por los perseguidos. Haba cabalgado. Haba disfrutado con la contemplacin de los
hermosos y exuberantes panoramas que se extendan alrededor del Castillo Erorn, pero su amor a la
vida se haba ido marchitando. Aun as, Corum segua montando a caballo de vez en cuando.

Cabalgaba a travs de los frondosos bosques que cubran las laderas del promontorio sobre el que se
alzaba el Castillo Erorn. A veces llegaba a aventurarse hasta los pramos de profundas cinagas
verdosas que haba ms all y que le ofrecan sus matorrales de aulagas, sus halcones, sus cielos y su
silencio. A veces volva al Castillo Erorn por el camino de la costa, y cabalgaba peligrosamente cerca
del precario borde del acantilado. Las olas coronadas de blancura se alzaban muy por debajo de l,
gruendo y siseando sin cesar. A veces zarcillos de espuma golpeaban el rostro de Corum, pero
apenas senta su contacto. Hubo un tiempo en el que aquella sensacin le haba hecho sonrer de
placer.
Lo habitual era que no saliese del castillo. Ni el sol, ni el viento ni el repiqueteo de la lluvia eran
capaces de hacer que Corum abandonara las habitaciones y las salas sumidas en la penumbra que
haban estado llenas de amor, luz y risas aquellos das en que estaban ocupadas por su familia y, ms
tarde, cuando Rhalina viva en ellas. Haba das en los que ni siquiera llegaba a levantarse de su
silln. Su alta y esbelta silueta se reclinaba sobre los almohadones y Corum apoyaba su hermosa y
delgada cabeza sobre su robusto puo, y el valo almendrado de su ojo amarillo y prpura
contemplaba el pasado, un pasado que se iba volviendo ms y ms borroso con el paso del tiempo, y
su desesperacin se iba intensificando poco a poco mientras se esforzaba por recordar hasta el ltimo
detalle de su vida con Rhalina. Un prncipe de la gran raza vadhagh consumindose de pena por una
mujer mortal... Antes de la llegada de los mabden, el Castillo Erorn nunca haba conocido la
presencia de los fantasmas.
Y a veces, cuando no echaba de menos a Rhalina, deseaba que Jhary-a-Conel no hubiese decidido
marcharse de aquel plano; pues al igual que l, Jhary pareca ser inmortal. El Compaero de los
Hroes, como se llamaba a s mismo, pareca capaz de moverse a voluntad por todos y cada uno de
los Quince Planos de existencia, y actuaba como gua, compaero de armas y consejero para alguien
que, en opinin de Jhary, siempre era Corum bajo varias apariencias distintas. Haba sido Jhary-aConel quien haba dicho que l y Corum podan ser aspectos de un hroe ms grande, al igual que
haba conocido a otros dos aspectos de ese hroe, Erekos y Elric, en la torre de Voilodion
Ghagnasdiak. Jhary haba afirmado que eran Corum en otras encarnaciones, y que Erekos tena que
cargar con la maldicin de ser consciente de la existencia de la gran mayora de esas encarnaciones.
Intelectualmente Corum poda aceptar semejante idea, pero emocionalmente la rechazaba. l era
Corum, y sa era la maldicin y el destino con los que tena que cargar.
Corum posea una coleccin de cuadros de Jhary (casi todos ellos eran autorretratos, pero algunos
eran retratos de Rhalina y de Corum, y del gatito blanquinegro alado que Jhary siempre llevaba
consigo donde quiera que fuese, al igual que siempre llevaba consigo su sombrero). Durante sus
momentos de melancola ms mrbida, Corum contemplaba los retratos y se acordaba de los viejos
tiempos, pero poco a poco hasta los cuadros acabaron convirtindose en retratos de desconocidos. Se
esforzaba por pensar en el futuro y hacer planes sobre su destino, pero al final sus buenas intenciones
nunca daban ningn resultado concreto. Por muy detallado o razonable que fuese, no haba plan que
durase ms de uno o dos das. El Castillo Erorn estaba lleno de poemas, ensayos, cuadros y
composiciones musicales inacabadas. El mundo haba convertido a un hombre de paz en un guerrero
y despus le haba dejado sin nada por lo que luchar. se era el destino de Corum. No tena ninguna
razn para trabajar la tierra, pues los alimentos de los vadhagh eran cultivados dentro del recinto del
castillo. La carne y el vino abundaban, y el Castillo Erorn proporcionaba a sus escasos habitantes
todo cuanto stos pudieran llegar a necesitar. Corum haba pasado muchos aos trabajando en un
gran nmero de manos artificiales basadas en lo que haba visto en la casa del mdico en el mundo
de lady Jane Pentallyon. Ahora contaba con un surtido de manos, todas perfectas, que funcionaban
tan satisfactoriamente como su mano de carne y hueso lo haba hecho en el pasado. Su favorita, y la
que llevaba casi todo el tiempo, era una que tena la forma de un guantelete de plata finamente
trabajado con numerosas filigranas, y que era una copia exacta de la mano que el conde Glandyth-aKrae le haba amputado haca ya casi un siglo. Era la mano que podra haber usado para sostener su
espada o su lanza o su arco, de haber existido alguna necesidad de que empuara aquellas armas.
Los casi imperceptibles movimientos de los msculos del mun de su mueca bastaban para que la
mano hiciese todo cuanto poda hacer una mano corriente, y todava ms que eso, pues la presa de
esa mano era ms fuerte. Adems, Corum se haba vuelto ambidextro, y era capaz de usar su mano
izquierda tan bien como haba usado la mano derecha. Pero ni toda su habilidad era capaz de
proporcionarle un nuevo ojo, y haba tenido que contentarse con un parche cubierto de seda escarlata
que la aguja ms delgada de Rhalina haba adornado con un complicado bordado. Corum haba

adquirido la costumbre inconsciente de deslizar con frecuencia los dedos de su mano izquierda sobre
el bordado mientras meditaba sentado en su silln.
Corum empez a darse cuenta de que su taciturnidad haba iniciado el cambio que poda acabar
convirtindola en locura cuando oy voces una noche estando acostado en su cama. Eran voces
distantes, un coro que cantaba un nombre que poda ser el suyo en una lengua que se pareca a la de
los vadhagh pero que, al mismo tiempo, era muy distinta. Por mucho que se esforzara no poda
acallar las voces, de la misma manera que no consegua comprender ms que unas cuantas palabras
de lo que decan por mucho que aguzara el odo. Despus de haber odo las voces durante varias
noches, Corum empez a gritar pidindoles que se callaran. Gema, se revolcaba entre las sedas y las
pieles e intentaba taparse los odos, y de da se rea de s mismo y cabalgaba durante horas y horas
para agotarse y poder caer en un profundo sopor en cuanto llegara el momento de acostarse. Pero las
voces seguan hablndole cada noche, y despus llegaron los sueos. Siluetas envueltas en sombras
se alzaban en un claro de un frondoso bosque. Se cogan de la mano formando un crculo, y parecan
rodearle. Corum hablaba con ellas en sus sueos y les deca que no poda orlas, que no saba qu
deseaban de l. Les peda que callaran y le dejaran en paz, pero las siluetas seguan con su cntico.
Tenan los ojos cerrados y las cabezas echadas hacia atrs, y se balanceaban de un lado a otro.
Corum. Corum. Corum. Corum.
Qu queris de m?
Corum. Aydanos. Corum.
Corum se abra paso a travs del crculo, hua a la carrera por el bosque y acababa despertando.
Saba qu le estaba ocurriendo. Su mente se haba vuelto contra s misma. No tena nada en qu
ocuparse, por lo que haba decidido empezar a crear fantasmas. Corum nunca haba odo hablar de
que algo as le hubiese ocurrido a un vadhagh con anterioridad, aunque era bastante frecuente entre
la raza de los mabden. Sera posible que an estuviese viviendo dentro de un sueo mabden, tal
como le haba dicho el hechicero Shool en una ocasin? Sera quiz que el sueo de los vadhagh y
los nhadragh haba llegado a su fin y, como resultado, estara soando un sueo dentro de otro
sueo?
Pero aquellos pensamientos no le ayudaban en nada a recobrar la cordura que se le iba escapando, y
Corum intent expulsarlos de su mente. Empez a sentir la necesidad de pedir consejo, pero no haba
nadie a quien pudiera recurrir. Los Seores de la Ley y el Caos ya no gobernaban el mundo, y ya no
quedaban en l sirvientes suyos a los que impartieran aunque slo fuese una pequea parte de su
sabidura. Corum saba ms sobre asuntos filosficos que cualquier otra persona, pero haba sabios
vadhagh que haban llegado hasta all procedentes de Gwlas-cor-Gwrys, la Ciudad en la Pirmide,
que tenan algunos conocimientos sobre esas cuestiones.
Corum decidi que si los sueos y las visiones seguan, emprendera el viaje hasta alguno de los
castillos en que vivan los vadhagh y buscara ayuda all, y se consol con el razonamiento de que
haba una buena posibilidad de que las voces no le siguieran si se marchaba del Castillo Erorn.
Sus cabalgadas se fueron volviendo tan largas y salvajes que todas sus monturas acababan agotadas.
Corum se fue alejando cada vez ms y ms del Castillo Erorn como si albergara la esperanza de que
con ello encontrara algo que le ayudara, pero no encontr nada salvo el mar al oeste de l y los
pramos y los bosques al este, al sur y al norte. All no haba aldeas mabden, y tampoco haba
granjas y ni siquiera las chozas de los tramperos o de los que fabricaban carbn de lea, pues desde
que el rey Lyr-a-Brode haba sido derrotado los mabden no sentan el ms mnimo deseo de vivir en
las tierras de los vadhagh. Corum se pregunt qu estaba buscando en realidad. La compaa de los
mabden? Representaran quiz sus voces y sus sueos meramente el deseo de volver a compartir
aventuras con los mortales? La idea le resultaba dolorosa. Durante un momento vio con toda claridad
a Rhalina tal como haba sido en su juventud, radiante, orgullosa y fuerte.
Desenvain su espada y lanz un mandoble contra los helechos. Atac los troncos de los rboles con
su lanza. Dispar sus flechas contra las rocas. Fue la parodia de una batalla. De vez en cuando se
desplomaba sobre la hierba y sollozaba.
Y las voces seguan llamndole.
Corum! Corum! Aydanos!

Ayudaros? grit l. Es Corum quien necesita ayuda! Corum. Corum. Corum...


Haba odo aquellas voces con anterioridad? Se haba encontrado alguna vez en una situacin
semejante?
Corum tena la vaga impresin de que as haba sido, pero le bastaba con recordar todos los
acontecimientos de su vida para comprender que no poda ser as. Nunca haba odo aquellas voces,
y nunca haba tenido aquellos sueos y, sin embargo, estaba seguro de que los recordaba de otra
poca. De otra encarnacin, quiz? Sera verdad que era el Campen Eterno?
Corum volva al Castillo Erorn por el camino del mar cansado, a veces con la ropa destrozada, a
veces sin sus armas, a veces llevando de la brida un caballo que cojeaba, y el retumbar de las olas
que se agitaban en las cavernas que haba debajo del castillo era como el palpitar de su corazn.
Sus sirvientes intentaban consolarle y retenerle en el castillo, y le preguntaban qu le tena tan
trastornado. Corum no responda a sus preguntas. Se mostraba corts, pero no deca ni una sola
palabra sobre su tormento. No poda hablarles de aquello, y saba que aunque hubiese conseguido
hacerlo ellos no habran podido comprenderle.
Y un da Corum cruz con paso tambaleante el umbral del patio del castillo sintindose tan agotado
que apenas consegua mantenerse en pie, y los sirvientes le dijeron que un visitante acababa de llegar
al Castillo Erorn y que le estaba esperando en una de las salas de msica, la misma que Corum haba
mantenido cerrada desde haca unos cuantos aos porque la hermosura de la msica le recordaba
demasiado a Rhalina, que siempre la haba considerado su sala favorita.
Cmo se llama? murmur Corum. Es mabden o vadhagh? Qu propsito le ha trado
hasta aqu?
No ha querido decirnos nada, amo, salvo que era vuestro amigo o vuestro enemigo..., y que vos
sabrais cul de las dos cosas es.
Amigo o enemigo? Acaso es un bufn que propone acertijos y charadas? Tendr que esforzarse
mucho aqu...
Pero Corum acogi aquel misterio con curiosidad y casi con gratitud. Antes de ir a la sala de msica
se lav, se cambi de ropa y tom unos sorbos de vino hasta que por fin se sinti lo suficientemente
revivido como para enfrentarse al desconocido.
Las arpas, rganos y cristales de la sala de msica ya haban iniciado su sinfona. Corum oy las
dbiles notas de una meloda familiar que suban revoloteando hasta sus aposentos, y apenas
llegaron a sus odos se sinti abrumado por la depresin y decidi que el desconocido no se mereca
el que tuviese la cortesa de ir a verle. Pero haba una parte de su ser que quera escuchar aquella
msica. La haba compuesto l mismo para el cumpleaos de Rhalina, y expresaba una gran parte
del tierno amor que haba sentido hacia ella. Rhalina haba cumplido noventa aos, y su mente y su
cuerpo seguan tan vigorosos como en su juventud. Me mantienes joven, Corum, le haba dicho.
Las lgrimas inundaron su nico ojo. Corum se las limpi con la manga y maldijo al visitante que
haba revivido aquellos recuerdos. Aquel entrometido se haba presentado en el Castillo Erorn sin
invitacin previa, y haba abierto una sala de msica que estaba cerrada por deseo expreso del seor
del castillo. Cmo poda justificar semejantes acciones?
Despus Corum se pregunt si se tratara de un nhadragh, pues haba odo comentar que stos
todava le odiaban. Los que haban quedado con vida despus de las conquistas del rey Lyr-a-Brode
haban degenerado hasta caer en un estado de semibestialidad. Y si alguno de ellos haba recordado
una parte suficiente de su odio como para buscar a Corum con el objetivo de matarle? Aquel
pensamiento hizo que Corum sintiera algo que se acercaba bastante al jbilo, y se dijo que disfrutara
del combate si llegaba a haberlo.
Y, por esa razn, se puso la mano de plata y cogi su espada de hoja esbelta y afilada antes de bajar
por la rampa que llevaba a la sala de msica.
La msica fue aumentando de volumen y se fue volviendo mas compleja y exquisita a medida que se
aproximaba a la sala. Corum tuvo que luchar contra ella para seguir avanzando, tal como habra
tenido que luchar contra un vendaval.

Entr en la estancia. Sus colores giraban y bailaban con la msica. Haba tanta luz que Corum qued
cegado durante un momento. Despus parpade y recorri la sala con la mirada buscando a su
visitante.
Por fin logr verle. El hombre estaba sentado entre las sombras, absorto en la msica. Corum avanz
por entre las enormes arpas, rganos y cristales, acallndolos con un roce de sus dedos hasta que
todo qued en silencio. Los colores se esfumaron. El hombre que haba estado sentado en un rincn
se levant y empez a ir hacia Corum. No era muy alto, y caminaba con un visible contoneo.
Llevaba un sombrero de ala ancha y haba una deformidad sobre su hombro izquierdo, quiz una
joroba. Su rostro quedaba totalmente oscurecido por el ala del sombrero, pero aun as Corum
empez a sospechar que conoca a aquel hombre.
Reconoci al gato antes que a su visitante. El felino estaba acurrucado sobre el hombro izquierdo, y
era lo que al principio Corum haba confundido con una joroba. Sus ojos redondos se clavaron en el
prncipe. El gato empez a ronronear. El hombre alz la cabeza, y el gesto revel el rostro sonriente
de Jhary-a-Conel.
Corum haba quedado tan asombrado y estaba tan acostumbrado a vivir en compaa de los
fantasmas que tard un poco en reaccionar.
Jhary? murmur por fin.
Buenos das, prncipe Corum. Espero que no te haya molestado que escuchara tu msica... Creo
que no haba odo nunca esa pieza.
No. La escrib mucho tiempo despus de que te marcharas.
La voz de Corum sonaba distante incluso en sus odos.
Te ha trastornado el que la hiciera sonar? pregunt Jhary poniendo cara de preocupacin.
S, pero no debes sentirte culpable por ello. La escrib para Rhalina, y ahora...
Rhalina est muerta. He odo decir que su vida fue envidiable y llena de felicidad.
S, y tambin fue muy corta replic Corum con la voz impregnada de amargura.
Fue ms larga que la de la inmensa mayora de mortales, Corum. Jhary decidi cambiar de tema
. Tienes mal aspecto... Has estado enfermo?
Mi cabeza quiz lo haya estado. An lloro por Rhalina, Jhary-a-Conel. An no he superado la
pena y el dolor de perderla, comprendes? Deseara que ella... Corum mir a Jhary e intent
sonrer sin mucho xito. Pero no debo pensar en lo imposible.
As pues, existen las imposibilidades?
Jhary concentr su atencin en su gato y acarici sus peludas alas.
En este mundo s.
Existen en la gran mayora de mundos, cierto, pero lo que es imposible en uno es posible en otro.
se es el gran placer que se experimenta al viajar entre los mundos, tal como yo hago.
Fuiste en busca de dioses. Los encontraste?
Encontr a unos cuantos, y tambin a unos cuantos hroes de los que poda ser compaero. Desde
que hablamos por ltima vez, he presenciado el nacimiento de un mundo nuevo y la destruccin de
uno muy viejo. He visto muchas formas de vida muy extraas y he odo muchas opiniones peculiares
sobre la naturaleza del universo y de sus habitantes. La vida surge y se extingue, como ya sabes... No
hay tragedia alguna en el hecho de la muerte, Corum.
Aqu s la hay observ Corum. Cuando hay que seguir viviendo durante siglos antes de poder
reunirte de nuevo con el ser amado, y cuando lo nico que se consigue con eso es unirse a l en la
nada y el olvido...
Qu conversacin tan ridcula y morbosa! No es digna de un hroe... Jhary se ri. No es de
hombres inteligentes hablar de estas cosas, amigo mo, y digo eso por no emplear palabras ms
fuertes. Oh, vamos, Corum... Si tu compaa se ha vuelto tan aburrida como empiezo a temer,

acabar lamentando haberte hecho esta visita.


Y Corum sonri por fin.
Tienes razn. Me temo que es el triste destino de los hombres que rehuyen la compaa de los
dems. Se les embota el ingenio, verdad?
sa es la razn por la que siempre he preferido la vida de las ciudades dijo Jhary.
Y acaso la ciudad no te va robando poco a poco el alma? Los nhadragh vivan en ciudades y
acabaron degenerando.
El espritu puede ser nutrido casi en cualquier sitio. La mente necesita estmulos. Todo es cuestin
de encontrar el equilibrio, y supongo que eso es algo que tambin depende del temperamento de
cada uno. Bien, pues en lo que respecta a lo temperamental yo he nacido para vivir en las ciudades...
Y cuanto ms grandes, ms sucias y ms densamente pobladas, tanto mejor! He visto unas cuantas
ciudades tan ennegrecidas por la mugre, tan vastas y tan repletas de vida que si te contara todos los
detalles nunca me creeras... Ah, qu hermosas eran!
Corum volvi a rer.
Me alegra mucho que hayas vuelto, Jhary-a-Conel, y que hayas trado contigo tu sombrero, tu
gato y tu irona!
Y despus se abrazaron el uno al otro y rieron a carcajadas.

La invocacin de un semidis muerto


Aquella noche hubo un banquete y el corazn de Corum olvid la melancola que se haba adueado
de l, y pudo disfrutar de la carne y del vino por primera vez en siete aos.
Y despus me vi involucrado en las aventuras ms extraas imaginables concernientes a la
naturaleza del tiempo dijo Jhary, quien ya llevaba casi dos horas contando lo que haba hecho
desde su separacin. Supongo que te acordars del Bastn Rnico, que acudi en nuestra ayuda
durante el episodio de la torre de Voilodion Ghagnasdiak, verdad? Bien, pues mis aventuras
estuvieron relacionadas con el mundo que se halla ms influido por ese bculo tan peculiar... Conoc
a una manifestacin de ese hroe eterno, del que t mismo eres una manifestacin, que se llamaba
Hawkmoon. Si piensas que tu tragedia es grande, te parecera que no es nada despus de conocer la
tragedia de Hawkmoon, quien obtuvo un amigo y perdi una compaera, dos hijos y...
Y Jhary-a-Conel pas la hora siguiente contndole la historia de Hawkmoon.
Despus le asegur que haba muchas historias ms que poda contarle si Corum deseaba orlas.
Haba historias sobre Elric y Erekos, a los que Corum ya haba conocido, sobre Kane y Cornelius y
Carnelian, sobre Glogauer y Bastable y muchos ms. Jhary le jur que todos ellos eran aspectos del
mismo campen y que todos eran amigos de Corum (eso suponiendo que no fueran l mismo), y
habl de asuntos tan graves e importantes con tal buen humor y adornndolos con tantas bromas que
Corum se fue alegrando cada vez ms y ms hasta que acab incapaz de contener las carcajadas y
bastante embriagado por el vino.
Faltaba poco para que amaneciese cuando Corum confes su secreto a Jhary y le dijo que tema
haber enloquecido,
Oigo voces, tengo sueos... Siempre es el mismo sueo. Me llaman, me suplican que me una a
ellos. Debo fingir ante m mismo que es Rhalina la que me llama? Nada de cuanto hago puede
librarme de ellos, Jhary. Por eso haba vuelto a salir del castillo hoy... Albergaba la esperanza de
agotarme hasta tal extremo que luego no soara.
Y el rostro de Jhary se fue poniendo ms y ms serio mientras le escuchaba, y cuando Corum hubo
acabado de hablar el hombrecillo puso la mano sobre el hombro de su amigo.
No temas le dijo. Quiz hayas estado loco durante estos ltimos siete aos, pero se trataba de
una locura mucho ms callada y discreta. Has odo voces, y las personas a las que viste en tu sueo
eran reales. Estaban llamando a su campen, o al menos eso es lo que intentaban hacer. Estaban
intentando conseguir que acudieras a ellos. Ya hace muchos das que lo intentan.
Corum volva a tener bastantes dificultades para entender lo que le estaba diciendo Jhary.
Su campen...? murmur.
En su poca t eres una leyenda le dijo Jhary, o como mnimo un semidis. Para ellos eres
Corum Llaw Ereint..., Corum el de la Mano de Plata, un gran guerrero y campen de su pueblo.
Hay ciclos enteros de historias que narran tus hazaas y demuestran tu divinidad! Los labios de
Jhary se curvaron en una sonrisa levemente sardnica. Al igual que ocurre con la inmensa mayora
de dioses y hroes, tu nombre est unido a una leyenda que afirma que volvers cuando tu pueblo te
necesite ms desesperadamente. Y no cabe duda de que ahora te necesitan desesperadamente,
Corum...
Quines son esas personas a las que llamas mi pueblo?
Son los descendientes de las gentes de Llwym-an-Esh... El pueblo de Rhalina.
El pueblo de Rhalina...?
Son buena gente, Corum. Les conozco. Estabas con ellos antes de venir a verme? No
exactamente.

Y no puedes hacer que pongan fin a sus cnticos? No puedes conseguir que dejen de aparecer en
mis sueos?
Su fuerza se debilita a cada da que pasa. Pronto habrn dejado de torturarte, y cuando eso haya
ocurrido podrs volver a dormir en paz.
Ests seguro de ello?
Oh, estoy segursimo. No pasar mucho tiempo antes de que el Pueblo Fro haya vencido la escasa
resistencia que an son capaces de oponer, y el Pueblo de los Pinos no tardar en esclavizar o
aniquilar a los restos de su raza.
Bien, como t mismo has dicho son cosas que ocurren... murmur Corum.
Cierto dijo Jhary. Pero sera una pena ver cmo los ltimos representantes de esa raza
luminosa sucumben ante los oscuros y salvajes invasores que ahora mismo estn avanzando a travs
de sus tierras, trayendo consigo el terror donde antes haba paz, imponiendo el temor donde antes
reinaba la alegra...
Eso me suena familiar replic secamente Corum. As que el mundo gira y vuelve a girar, eh?
Corum se dijo que ahora ya estaba seguro de entender por qu Jhary haba insistido tanto en hablar
de aquel tema.
Y vuelve a girar asinti Jhary.
Jhary, no podra ayudarles incluso suponiendo que quisiera hacerlo. Ya no soy capaz de viajar de
un plano a otro. Ni siquiera puedo ver lo que hay en otros planos... Adems, qu ayuda podra
prestar un solo guerrero a ese pueblo del que me ests hablando?
Un guerrero podra ayudarles muchsimo, y si no opones resistencia a ella su misma invocacin te
llevar hasta ellos. Pero estn muy dbiles, y no pueden llevarte all en contra de tu voluntad. Te
ests resistiendo, y no se necesita una gran resistencia para que la invocacin fracase. Cada vez son
menos, y su poder est a punto de esfumarse. Hubo un tiempo en el que fueron un gran pueblo, e
incluso su nombre deriva del tuyo. Tuhana-Cremm Croich... As es como se llaman a s mismos.
Cremm?
O Corum en algunas ocasiones. Es una forma ms antigua de tu nombre. Para ellos significa
simplemente Seor... Seor del Tmulo. Te adoran bajo la forma de una gran piedra que se alza
encima de un tmulo. Se supone que vives debajo de ese tmulo y que escuchas sus plegarias.
Son muy supersticiosos.
S, un poquito; pero no se dejan obsesionar ni dominar por los dioses. Adoran al Hombre por
encima de todo lo dems, y en realidad todos sus dioses no son ms que hroes muertos. Hay
quienes crean dioses a partir del sol, la luna, las tormentas o los animales, pero estas gentes slo
divinizan lo que hay de noble en el Hombre y slo aman aquello que hay de hermoso en la
naturaleza. Corum, te aseguro que si llegaras a conocer a los descendientes de tu esposa te sentiras
muy orgulloso de ellos.
Ya... dijo Corum entrecerrando su nico ojo y mirando de soslayo a Jhary. Sus labios esbozaban
una dbil sonrisa. Y ese tmulo... Est en un bosque de robles?
S, est en un bosque de robles.
Es el mismo que vi en mi sueo. Y por qu est siendo atacado ese pueblo?
Una raza del otro lado del mar (algunos dicen que llegada del fondo del mar) ha aparecido
viniendo del este. Todas las tierras que eran conocidas como Bro-an-Mabden han quedado ocultas
bajo las olas o yacen bajo el manto del invierno perpetuo. El hielo lo cubre todo, y ha sido trado por
esas gentes del este. Tambin se ha dicho que se trata de un pueblo que haba conquistado aquellas
tierras en el pasado y que fue expulsado de ellas. Otros sugieren que se trata de una mezcla de dos o
ms razas muy antiguas que se aliaron para destruir a los antepasados de los mabden de Lwym-anEsh. All no se habla del Caos ni de la Ley. Si esas gentes tienen algn poder, procede de ellos
mismos. Pueden crear fantasmas, y sus hechizos son muy poderosos. Pueden destruir mediante el

fuego o mediante el hielo, y tambin tienen otros poderes. Les llaman los Fhoi Myore y controlan al
Viento del Norte. Tambin son conocidos como el Pueblo Fro, y pueden hacer que los mares del
norte y del este obedezcan a su voluntad. Hay quienes les conocen con el nombre de Pueblo de los
Pinos, y los lobos negros son sus sirvientes y obedecen sus rdenes. Son un pueblo brutal, y algunos
afirman que han nacido del Caos y de la Vieja Noche. Quiz sean los ltimos vestigios del Caos que
todava perduran en este plano, Corum.
Corum ya estaba sonriendo abiertamente.
Y ests intentando convencerme de que me enfrente a ellos por un pueblo que no es el mo?
Es tuyo por adopcin. Es el pueblo de tu esposa.
Ya tom parte en un conflicto que no era mo dijo Corum, dando la espalda a Jhary y
sirvindose ms vino.
Que no era tuyo? Todos los conflictos lo son, Corum. Es tu destino.
Y si me resisto a ese destino?
No podrs seguir resistindote a l durante mucho tiempo. Lo s, creme. Es mejor que aceptes tu
destino de buena gana..., con humor, incluso.
Humor? Corum bebi el vino y se limpi los labios. Eso no es nada fcil, Jhary.
No, pero es lo que hace que todo resulte soportable.
Y qu arriesgo si respondo a esta llamada y ayudo a ese pueblo?
Muchas cosas. Tu vida.
Que no vale mucho. Qu ms?
Tu alma, quiz.
Y qu es mi alma?
Si te embarcas en esta empresa, quiz descubras cul es la respuesta a esa pregunta.
Corum frunci el ceo.
Mi espritu no me pertenece, Jhary-a-Conel. T mismo me lo has dicho.
Yo nunca he dicho eso. Tu espritu es nicamente tuyo y te pertenece. Puede que tus acciones sean
dictadas por otras fuerzas. Eso es un asunto muy distinto...
Corum sonri y el fruncimiento de ceo se esfum.
Me recuerdas a esos sacerdotes de Arkyn que tanto abundaban en Lwym-an-Esh.. Creo que la
moralidad es un tanto dudosa, pero siempre he sido un pragmtico. La raza de los vadhagh es una
raza pragmtica.
Jhary enarc las cejas, pero no dijo nada.
Permitirs que el Pueblo de Cremm Croich te invoque? Me lo pensar.
Bueno, por lo menos hblales...
Lo he intentado. No me oyen.
Quiz s te oigan, o quiz sea preciso que tu mente se halle en un estado determinado para que tu
respuesta pueda ser oda.
Muy bien, lo intentar. Ah, Jhary, y si permito que me transporten a ese futuro... Estars all?
Posiblemente.
No puedes darme ms garantas al respecto?
Soy tan poco dueo de mi destino como t lo eres del tuyo, Campen Eterno.
Te agradecera que no utilizaras ese ttulo dijo Corum. Siempre que oigo esas palabras me

siento bastante incmodo.


Jhary se ri.
No puedo decir que te culpe por ello, Corum Jhaelen Irsei!
Corum se puso en pie y estir los brazos. La luz del fuego se desliz sobre su mano plateada e hizo
que brillara con destellos tan rojizos como si hubiera quedado repentinamente empapada en sangre.
Corum contempl su mano y la hizo girar a un lado y a otro como si nunca se hubiera fijado en ella
hasta aquel momento.
Corum de la Mano de Plata dijo con voz pensativa. Supongo que piensan que la mano es de
origen sobrenatural...
Tienen ms experiencia de lo sobrenatural que de lo que tu llamaras ciencia. No les desprecies
por eso. Viven en un lugar donde estn ocurriendo cosas muy extraas, y a veces las leyes naturales
son una creacin de las ideas humanas.
He meditado a menudo en esa teora, Jhary. Pero cmo encontrar pruebas que la apoyen?
Las pruebas tambin pueden ser creadas. No cabe duda de que haces bien estimulando tu
pragmatismo de todas las maneras posibles. Yo creo en todo, al igual que no creo en nada.
Corum bostez y asinti.
S, me parece que es la actitud ms recomendable... Bien, me voy a la cama. No s qu saldr de
todo esto, Jhary, pero debes saber que tu aparicin ha mejorado considerablemente mi estado de
nimo. Volver a hablar contigo maana. Antes he de ver qu tal paso esta noche.
Jhary rasc a su gato debajo de la barbilla.
Ayudar a los que te estn llamando podra resultarte muy beneficioso.
Casi daba la impresin de estar hablando con el gato.
Corum haba empezado a ir hacia la puerta y se detuvo antes de llegar a ella.
No es la primera alusin a eso que dejas escapar dijo. Podras decirme de qu manera me
beneficiara?
He dicho que podra resultarte beneficioso, Corum, pero no puedo aadir nada ms. Sera una
estupidez por mi parte, y tambin sera una muestra de irresponsabilidad. De hecho, quiz ya he
hablado demasiado, pues veo que te he dejado un poco perplejo.
Expulsar ese asunto de mi mente... Y te deseo que pases una buena noche, viejo amigo.
Buenas noches, Corum, y que tus sueos estn libres de sombras.
Corum sali de la habitacin y empez a subir por la rampa que llevaba a su dormitorio. Era la
primera noche desde haca muchos meses en que la perspectiva de conciliar el sueo no le inspiraba
tanto miedo como curiosidad.
Se qued dormido casi de inmediato, y las voces empezaron a hacerse or apenas lo hubo hecho. En
vez de oponerles resistencia, Corum se relaj y las escuch.
Corum! Cremm Croich... Tu pueblo te necesita.
La voz poda orse con toda claridad a pesar de que hablaba con un acento muy extrao, pero Corum
no poda ver el coro ni el crculo de siluetas cogidas de las manos que se alzaban sobre un tmulo en
un bosque de robles.
Seor del Tmulo, Seor de la Mano de Plata... Slo t puedes salvarnos.
Corum oy su voz antes de darse cuenta de que haba hablado.
Cmo puedo salvaros? pregunt.
Al fin has respondido! exclam la voz, ahora claramente emocionada. Ven a nosotros,

Corum de la Mano de Plata, Prncipe de la Tnica Escarlata... Slvanos tal como nos has salvado en
el pasado.
Cmo puedo salvaros?
Puedes encontrar el Toro y la Lanza y ponerte al frente de nosotros para guiarnos contra los Fhoi
Myore. Mustranos cmo combatirles, pues ellos no pelean como nosotros.
Corum se removi. Ahora poda verles. Eran hombres y mujeres altos, jvenes y apuestos cuyos
cuerpos bronceados brillaban lanzando clidos destellos dorados del color del trigo en otoo, y el oro
haba sido trabajado hasta formar dibujos tan complejos como hermosos. Brazaletes, tobilleras,
collares, ajorcas... Todo era de oro. Las tnicas que vestan eran de lino teido con suaves tonos
rojos, azules y amarillos. Todos calzaban sandalias. Su cabello era rubio o tan rojo como las bayas
del serbal. No caba duda de que eran de la misma raza que las gentes de Lwyman-Esh. Las siluetas
se alzaban en el bosque de robles, los ojos cerrados y cogidas de la mano, y todas hablaban al
unsono como si fueran una sola.
Ven a nosotros, Seor Corum. Ven a nosotros.
Pensar en ello dijo Corum adoptando un tono de voz lo ms afable y bondadoso posible,
pues ha transcurrido mucho tiempo desde que combat por ltima vez y he olvidado las artes de la
guerra.
Maana?
Si vengo, vendr maana.
La escena se esfum y las voces se desvanecieron, y Corum durmi apaciblemente hasta la maana
siguiente.
Cuando despert, Corum ya saba que no haba nada que discutir. Mientras dorma haba decidido
que de poder hacerlo respondera a la llamada de las siluetas del bosque de robles. La vida que
llevaba en el Castillo Erorn no slo era horrible, sino que no resultaba til a nadie..., ni siquiera a l
mismo. Ira hasta ellos atravesando el plano y desplazndose a travs del tiempo, e ira hasta ellos
orgullosamente y por voluntad propia.
Jhary le encontr en la sala de armas. Corum haba escogido llevar el peto de plata y el casco cnico
de acero con su nombre completo grabado en la cima. Tambin haba apartado unas grebas de bronce
dorado y su tnica de gruesa seda escarlata y la camisa de seda y lino azul. Un hacha de guerra
vadhagh de mango largo estaba apoyada en un banco, y a su lado haba una espada forjada en un
lugar que no se hallaba sobre la faz de la Tierra y que tena la empuadura de nice rojo y negro; una
lanza cuyo astil estaba adornado de un extremo a otro con miniaturas de escenas de cacera que
mostraban a ms de un centenar de figuras diminutas, todas ellas talladas con considerable detalle;
un buen arco y una aljaba llena de flechas cuyas plumas haban sido colocadas una por una. A su
lado haba un escudo de guerra redondo hecho con varias capas de madera, cuero, bronce y plata que
luego haban sido recubiertas con la fina y resistente piel del rinoceronte blanco que en tiempos
haba vivido en los bosques que se extendan al norte de las tierras de Corum.
Cundo irs a ellos? pregunt Jhary inspeccionando el despliegue de armas.
Esta noche. Corum sopes la lanza que sostena en su mano. Si su invocacin tiene xito,
claro... Ir montado sobre mi caballo rojo. Me presentar ante ellos cabalgando.
Jhary no le pregunt cmo llegara hasta ellos, y Corum tampoco haba pensado en aquel problema.
Ciertas leyes muy peculiares regiran lo que ocurriese, y eso era todo lo que saban o lo que deseaban
saber; y era mucho lo que dependa de la invocacin del grupo que aguardaba en el bosque de robles.
Rompieron su ayuno juntos y despus fueron a los baluartes del castillo. Desde all podan ver el
inmenso ocano que se extenda hacia el oeste y los enormes bosques y pramos que se extendan
hacia el este. El sol brillaba con fuerza, y el cielo estaba azul y despejado. Haca un da hermoso y
lleno de paz. Hablaron de los viejos tiempos, y se acordaron de amigos muertos y de dioses muertos
o expulsados del mundo y de Kwll, quien haba sido ms poderoso que cualquiera de los Seores de
la Ley o de los Seores del Caos y que no pareca temer a nada. Se preguntaron dnde habran ido

Kwll y su hermano Rhynn, si haba otros mundos ms all de los Quince Planos de Existencia y si
aquellos mundos se pareceran a la Tierra en algn aspecto.
Y despus, naturalmente dijo Jhary, est el asunto de la Conjuncin del Milln de Esferas y
lo que ocurrir despus de que esa conjuncin haya terminado. Crees que todava no ha llegado a su
fin?
Despus de la Conjuncin se establecen nuevas leyes. Pero qu y quin las establece? Corum
se apoy en el parapeto y su mirada fue ms all de la angosta franja de agua del estuario.
Sospecho que somos nosotros quienes creamos esas leyes. Y, sin embargo, lo hacemos tan a ciegas...
Ni siquiera estamos seguros de qu es bueno y qu es malo o, a decir verdad, de si realmente existe
algo que sea bueno o malo. Kwll no tena creencias semejantes, y yo se lo envidiaba. Qu
insignificantes y diminutos somos! Cun digno de compasin soy al no poder soportar la vida sin
lealtades! Es la fuerza lo que me hace decidir ir en ayuda de esas gentes, o es la debilidad?
Hablas del bien y del mal y dices no saber qu son. Bien, pues ocurre exactamente lo mismo con
la fuerza y la debilidad... Esos trminos carecen de significado. Jhary se encogi de hombros. El
amor s significa algo para m, al igual que el odio. La fuerza fsica es algo que se nos concede a
algunos de nosotros, y algunos son fsicamente dbiles. Puedo verlo, desde luego, pero por qu
igualar los elementos del carcter de un hombre con semejantes atributos? Y si no condenamos a un
hombre slo porque la suerte ha querido que no sea fsicamente fuerte, por qu condenarle si, por
ejemplo, su voluntad es dbil y le falta decisin? Esos instintos son los instintos de las bestias
salvajes, y son instintos satisfactorios para las bestias; pero los hombres no son bestias. Son
hombres, y eso es todo.
La sonrisa de Corum mostraba una huella de amargura casi imperceptible.
Y no son dioses, Jhary.
No son dioses..., y tampoco son demonios. No son ms que hombres y mujeres. Cunto ms
felices seramos si aceptramos esa verdad! Jhary ech la cabeza hacia atrs y dej escapar una
carcajada, Pero entonces quiz tambin seramos mucho ms aburridos! Nuestra conversacin
est empezando a resultar demasiado virtuosa, amigo mo. Somos guerreros, no hombres santos!
Corum decidi repetir una pregunta que haba hecho la noche anterior.
T conoces esa tierra a la que he decidido ir dijo. Irs tambin all... esta noche?
No soy dueo de m mismo. Jhary empez a ir y venir sobre las losas del baluarte. T ya lo
sabes, Corum.
Espero que lo hagas.
Tienes muchas manifestaciones en los Quince Planos, Corum. Cabe la posibilidad de que otro
Corum necesite a un compaero en algn lugar, y de que deba ir con l.
Pero no ests seguro de ello?
No estoy seguro.
Corum se encogi de hombros.
Si lo que dices es verdad, y supongo que debo aceptar que lo es, entonces quiz llegar a conocer
otro aspecto tuyo, uno que ignore su destino.
Como ya te he dicho en otras ocasiones, mi memoria suele fallarme. Al igual que a ti te falla la
tuya en esta encarnacin...
Espero que nos encontraremos en ese nuevo plano y que nos reconoceremos el uno al otro.
Yo tambin albergo esa esperanza, Corum.
Aquella noche jugaron al ajedrez y hablaron muy poco, y Corum se fue a acostar temprano.
Cuando llegaron las voces, Corum respondi con voz lenta y tranquila.

Vendr armado y con armadura dijo. Llegar cabalgando sobre un caballo rojo. Debis
llamarme con todo vuestro poder. Ahora os doy tiempo para descansar. Haced acopio de fuerzas y
empezad la invocacin dentro de dos horas.
Una hora despus Corum se levant y baj por la rampa para ponerse la armadura y vestirse con las
prendas de seda y lino, y orden a su mozo de cuadra que llevara su caballo al patio de armas. Y
cuando estuvo preparado, con las riendas en su mano izquierda enguantada y su mano de plata sobre
la empuadura de un pual, se volvi hacia sus sirvientes y les dijo que iba a iniciar una nueva
empresa, y que si no regresaba deban abrir las puertas del Castillo Erorn a cualquier viajero que
necesitara cobijo y que deban acoger a esos viajeros lo mejor posible y agasajarles en nombre de
Corum. Despus sali por la gran puerta del castillo, baj la cuesta y se intern en el gran bosque, tal
como haba hecho casi un siglo antes cuando su padre, su madre y sus hermanas an vivan.
Entonces era de maana, pero esta vez Corum cabalg bajo la luna y envuelto en las tinieblas de la
noche.
De todos aquellos a los que el Castillo Erorn cobijaba bajo su techo, slo Jhary-a-Conel no haba
aparecido para despedir a Corum.
Las voces fueron hacindose ms claras en sus odos mientras avanzaba a travs de la oscuridad y
los venerables troncos del bosque.
Corum! Corum!
Su cuerpo empez a experimentar una extraa sensacin de ligereza. Corum roz los flancos de su
montura con las espuelas, y el caballo se lanz al galope.
Corum! Corum!
Voy hacia vosotros!
El galope se hizo ms rpido, y los cascos del caballo golpearon la blanda tierra internndose ms y
ms en la oscuridad del bosque.
Corum!
Corum se inclin hacia adelante y se encogi sobre la silla de montar sintiendo el roce de las ramas
en su rostro.
Ya llego!
Vio al grupo de siluetas oscuras inmviles en el claro. Le rodeaban, pero aun as segua cabalgando y
la velocidad a la que avanzaba se hizo todava mayor. Corum empez a sentirse un poco mareado.
Corum!
Y Corum tuvo la impresin de que ya haba cabalgado as con anterioridad, de que entonces haba
sido llamado de aquella misma manera y de que sa era la razn de que hubiese sabido lo que deba
hacer.
Su montura galopaba tan deprisa que los rboles se convirtieron en un manchn borroso.
Corum!
Una neblina blanca empez a hervir a su alrededor. Los rostros del grupo de siluetas que entonaban
el cntico ya podan ser vistos con ms claridad. Las voces se debilitaron, volvieron a cobrar fuerza
y volvieron a debilitarse despus. Corum espole al caballo que piafaba lanzndolo hacia la neblina.
Aquella neblina era historia, era leyenda y era tiempo. Corum capt fugaces atisbos de edificios que
no se parecan a ninguna construccin que hubiera visto jams y que se alzaban centenares de metros
en el aire. Vio ejrcitos de millones de hombres y armas de un poder aterrador. Vio mquinas
voladoras y vio dragones. Vio criaturas de todos los tamaos y formas imaginables. Todo pareca
volverse hacia l y llamarle con gritos estridentes mientras Corum pasaba cabalgando con la rapidez
del rayo.
Y vio a Rhalina.
Vio a Rhalina bajo la apariencia de una muchacha, de un muchacho, de un hombre, de una anciana.
La vio viva, y la vio muerta.

Y fue esa visin la que hizo que Corum gritara y la razn por la que an gritaba cuando de repente
entr al galope en un claro del bosque, abrindose paso a travs de un crculo de hombres y mujeres
que haban permanecido inmviles cogidos de las manos alrededor de un tmulo y que haban estado
entonando un cntico como si todas sus voces fueran una sola voz.
Corum segua gritando cuando desenvain su espada centelleante y la alz con su mano de plata
mientras tiraba de las riendas de su caballo hasta detenerlo en lo alto del tmulo.
Corum! gritaron las siluetas del claro.
Y Corum dej de gritar y baj la cabeza aunque su espada segua en alto.
La roja montura vadhagh tembl bajo sus arreos de seda, escarb la hierba que cubra el tmulo con
una pata y volvi a piafar.
Soy Corum y os ayudar dijo Corum con voz grave y tranquila. Pero recordad que no s nada
sobre esta tierra y este tiempo.
Corum dijeron ellos, Corum Llaw Ereint...
Y sealaron su mano de plata mostrndosela los unos a los otros, y sus rostros estaban llenos de
alegra.
Soy Corum repiti l. Debis decirme por qu he sido invocado.
Un hombre de mayor edad que los dems cuya barba roja estaba recorrida por venas de blancura y
que llevaba un gran collar de oro dio un paso hacia l.
Corum dijo. Te hemos llamado porque eres Corum.

Los Tuha-na-Cremm Croich


Corum an se senta confuso. Poda oler el aire de la noche, ver a las personas que le rodeaban y
sentir la presencia del caballo debajo de l, pero segua teniendo la impresin de que soaba. Hizo
que su montura bajara lentamente del tmulo. Una suave brisa se enred en los pliegues de su tnica
escarlata y la alz haciendo que la tela se arremolinase alrededor de su cabeza. Corum intent
comprender que ahora se hallaba separado de su propio mundo por un milenio como mnimo, y
mientras lo intentaba se pregunt si no sera posible que an estuviera soando en su cama. Senta el
mismo distanciamiento tranquilo que experimentaba en algunas ocasiones cuando estaba soando.
Cuando su caballo hubo bajado del tmulo cubierto de hierba las altas siluetas de los mabden
retrocedieron respetuosamente. Las expresiones de sus rostros de rasgos hermosos y bien formados
dejaban muy claro que ellos tambin se sentan perplejos ante lo ocurrido, como si en realidad no
hubieran esperado que su invocacin tuviera xito. Corum sinti una repentina simpata hacia ellos.
No eran los brbaros supersticiosos que haba sospechado iba a encontrar. Aquellos rostros estaban
llenos de inteligencia, sus miradas eran lmpidas y vivaces, y su porte estaba impregnado de
dignidad a pesar de que crean estar en presencia de un ser sobrenatural. S, no caba duda de que
parecan ser los verdaderos descendientes de lo mejor que haba en el pueblo de su esposa; y Corum
pens que no lamentaba haber respondido a su llamada.
Se pregunt si sentiran el fro como lo estaba sintiendo l. El aire cortaba con una mordedura
helada, y sin embargo los que le haban llamado slo vestan delgadas tnicas que dejaban sus
brazos, sus pechos y sus piernas al descubierto salvo por los adornos de oro, las tiras de cuero y las
sandalias que llevaban todos, tanto los hombres como las mujeres.
El hombre de edad ms avanzada que haba dirigido la palabra a Corum era de constitucin muy
robusta y tan alto como el vadhagh. Corum tir de las riendas de su caballo haciendo que se
detuviera delante de l y desmont. Los dos se contemplaron en silencio durante unos momentos.
Mi cabeza est vaca dijo, y le pareci que su voz llegaba de muy lejos. Debis llenarla.
El hombre clav la mirada en el suelo con expresin pensativa y acab alzando la vista hacia Corum.
Soy Mannach, un rey dijo, y sonri levemente. Soy algo as como un hechicero. Algunos me
llaman druida, aunque slo poseo algunas de las artes de los druidas y muy poco de su sabidura.
Pero soy lo mejor de que disponemos en estos momentos, pues hemos olvidado casi todo el saber
antiguo. Puede que sa sea la razn por la que ahora nos encontramos en una situacin tan apurada
aadi en un tono casi avergonzado. Creamos que ya no lo necesitbamos para nada..., hasta
que regresaron los Fhoi Myore,
Despus contempl a Corum con franca curiosidad, como si no pudiera creer en el poder de su
propia invocacin.
Corum haba decidido casi de inmediato que el rey Mannach le caa bien, y aprobaba el escepticismo
de aquel hombre (suponiendo que se tratara de eso). Estaba claro que la invocacin haba quedado
muy debilitada por el simple hecho de que Mannach y probablemente tambin los dems slo
crea en ella a medias.
Me invocasteis cuando todos los otros recursos haban fallado? pregunt.
As es. Los Fhoi Myore nos han derrotado en una batalla tras otra porque no luchan como lo
hacemos nosotros. Al final no nos qued nada salvo nuestras leyendas. Mannach vacil durante
unos momentos antes de seguir hablando. Hasta hace unos momentos no tena mucha fe en esas
leyendas admiti por fin.
Corum sonri.
Puede que hasta hace unos momentos no hubiese verdad alguna en ellas.
Mannach frunci el ceo.

Hablis ms como un hombre que como un dios..., o incluso que como un gran hroe. No
pretendo faltaros al respeto.
Son los otros los que convierten en dioses y los hroes a los hombres como yo, amigo mo.
Corum contempl a los otros hombres y mujeres que se haban congregado en el claro. Ahora
debes decirme lo que esperis de m, pues no poseo poderes msticos.
Esta vez fue Mannach quien sonri.
Puede que antes no tuvierais ningn poder mstico.
Corum alz su mano de plata.
Os refers a esto? Es de fabricacin terrenal. Si posee los conocimientos y la habilidad necesaria,
cualquier hombre puede crear una igual.
Tenis poderes dijo el rey Mannach. Los poderes de vuestra raza, vuestra experiencia, vuestra
sabidura... S, y tambin vuestras artes, Seor del Tmulo. Las leyendas afirman que antes del
Amanecer del Mundo luchasteis con dioses muy poderosos.
S, luch con dioses.
Bien, pues ahora tenemos gran necesidad de alguien que pueda luchar con los dioses. Los Fhoi
Myore son dioses. Estn conquistando nuestras tierras. Roban nuestros objetos sagrados. Capturan a
nuestras gentes, y en estos momentos incluso nuestro Gran Rey es prisionero suyo. Nuestros
Grandes Lugares caen ante ellos, y Caer Llud y Craig Don ya han sucumbido. Dividen nuestra tierra
y de esa manera separan a nuestra gente. Una vez separados, nos resulta ms difcil volver a unirnos
para presentar batalla a los Fhoi Myore.
Esos Fhoi Myore deben ser muy numerosos dijo Corum.
Son siete.
Corum no dijo nada, y permiti que el asombro que haba sido incapaz de ocultar sirviese como
respuesta en vez de las palabras.
Son siete repiti el rey Mannach. Y ahora, Corum del Tmulo, acompaadnos hasta nuestro
fuerte de Caer Mahlod, donde podris compartir la carne y el hidromiel con nosotros mientras os
explicamos por qu os hemos hecho venir.
Y Corum volvi a montar sobre su caballo, y permiti que le guiaran a travs del bosque de robles
cuyas cortezas estaban recubiertas de escarcha hasta lo alto de una colina que dominaba el mar sobre
la que la luna arrojaba una claridad leprosa. Muros de piedra se alzaban alrededor de la cima y slo
haba una puerta de reducidas dimensiones, en realidad un tnel que despus volva a subir poco a
poco y por el que un visitante poda entrar para llegar a la ciudad. Aquellas piedras tambin eran
blancas. Era como si el mundo entero estuviera congelado y todo lo que haba en l hubiera sido
tallado a partir del hielo.
Una vez dentro de ella, la ciudad de Caer Mahlod record a Corum las ciudades de piedra de Lyr-aBrode, aunque se haban hecho algunos intentos para pulir el granito de las paredes de las casas,
tallar los aleros y adornar los muros con frescos. Era mucho ms fortaleza que ciudad, y todo tena
una apariencia triste y lgubre que Corum no consigui relacionar con las personas que le haban
invocado.
Estos fuertes son muy antiguos le explic el rey Mannach. Fuimos expulsados de nuestras
grandes ciudades y nos vimos obligados a encontrar un hogar aqu, donde se dice que moraron
nuestros antepasados. Al menos los baluartes como Caer Mahlod son slidos y resistentes, y durante
el da se puede ver hasta muchos kilmetros a la redonda.
Se inclin para cruzar un umbral precediendo a Corum al interior de uno de aquellos enormes
edificios que estaba iluminado con lmparas de aceite y antorchas de juncos. Quienes haban estado
con Mannach en el claro del bosque tambin les siguieron.
Acabaron llegando a una estancia de techo no muy alto amueblada con bancos y mesas de madera
pesadas y de aspecto tosco, pero sobre las mesas haba algunos de los trabajos en oro, plata y bronce
ms delicados que Corum haba visto en toda su vida. Cada cuenco, cada copa y cada bandeja eran

exquisitas y, suponiendo que eso fuera posible, de una artesana an ms soberbia que los adornos
que llevaban aquellas personas. Los muros eran de piedra sin desbastar, pero la estancia estaba
iluminada por los reflejos bailoteantes de las llamas que se reflejaban en la cubertera y la vajilla y
los adornos del Pueblo de Cremm Croich.
Esto es todo lo que queda de nuestro tesoro dijo el rey Mannach, y se encogi de hombros. Y
la carne que servimos en nuestras mesas no es demasiado buena, pues la caza escasea ms a cada da
que pasa... Los animales huyen ante los Sabuesos de Kerenos, que inician su cacera apenas se ha
puesto el sol y no la interrumpen hasta que vuelve a salir. Tememos que un da el sol no asomar por
encima del horizonte y pronto en todo el mundo no habr nada vivo salvo esos sabuesos y los
cazadores que son sus amos, y cuando eso ocurra el hielo y la nieve impondrn para siempre su
dominio sobre todas las cosas en un eterno Samhain.
Corum reconoci aquella palabra porque era muy parecida a la palabra que las gentes de Lwym-anEsh haban utilizado para describir los das ms oscuros y terribles del invierno, y comprendi qu
quera decir el rey Mannach al emplearla.
Tomaron asiento en la larga mesa de madera y los criados trajeron la carne. La cena que se sirvi no
era muy apetitosa, y el rey Mannach volvi a pedirle disculpas por ello. Pero aquella noche la
atmsfera de la gran estancia no tard en alegrarse y volverse luminosa en cuanto los arpistas
tocaron alegres melodas, honraron las glorias del pasado de su pueblo y compusieron nuevas
canciones describiendo cmo Corum Jhaelen Irsei se pondra al frente de ellos para presentar batalla
a sus enemigos, destruirles y hacer que el verano volviera a las tierras de los Tuha-na-Cremm
Croich. A Corum le complaci ver que haba una igualdad absoluta entre los hombres y las mujeres,
y el rey Mannach le explic que las mujeres luchaban al lado de los hombres en sus batallas y que
eran particularmente diestras en el uso del lazo de guerra, una tira de cuero con pesos en los
extremos que poda ser lanzada a travs de los aires para que rodeara la garganta del enemigo y lo
estrangulara o para que le rompiera el cuello o los miembros.
Habamos olvidado todas esas habilidades, pero hemos tenido que volver a aprenderlas durante los
ltimos aos le explic Mannach mientras llenaba una gran copa dorada con hidromiel
espumeante y se la entregaba. Las artes de la guerra haban llegado a ser poco ms que un
ejercicio, una competicin de destreza con la que nos entretenamos durante nuestras celebraciones.
Cundo llegaron los Fhoi Myore? pregunt Corum.
Hace unos tres aos. No estbamos preparados. Aparecieron en las costas del este durante el
invierno y no hicieron nada para revelar su presencia. Cuando la primavera no lleg a esas comarcas,
sus habitantes empezaron a tratar de averiguar cul era la causa. Cuando nos llegaron las primeras
noticias de qu haba sido de los moradores de Caer Llud, al principio no las cremos. Desde
entonces los Fhoi Myore han ido extendiendo su poder, y ahora toda la mitad este de nuestras tierras
se encuentra bajo su dominio indiscutido. Han ido avanzando poco a poco en direccin oeste.
Primero llegan los Sabuesos de Kerenos, y despus llegan los Fhoi Myore.
Los siete? Siete hombres?
Siete gigantes deformes, dos de ellos del sexo femenino. Y tienen extraos poderes, pues pueden
controlar a las bestias, las fuerzas de la naturaleza y quiz incluso a los demonios.
Vienen del este... De qu lugar del este?
Algunos dicen que del otro lado del mar, de un gran continente misterioso acerca del cual sabemos
muy poco, un continente que actualmente est desprovisto de vida y que ha quedado totalmente
cubierto por el hielo. Otros dicen que han surgido del fondo del mar, de una tierra en la que slo
ellos pueden vivir. Nuestros antecesores llamaban Anwyn a esos dos lugares, pero no creo que sea un
nombre de los Fhoi Myore.
Y Lwym-an-Esh? Sabis algo sobre esas tierras?
Es el sitio del que las leyendas afirman que vino nuestro pueblo. Pero en pocas muy antiguas, en
el pasado envuelto en la niebla, hubo una batalla entre los Fhoi Myore y las gentes de Lwym-an-Esh,
y Lwym-an-Esh se hundi bajo las olas y se convirti en parte de la tierra de los Fhoi Myore. He
odo decir que ahora slo perduran unas cuantas islas y unas cuantas ruinas sobre esas islas, lo que

parece confirmar la verdad que encierran esas leyendas. Despus de esa catstrofe, nuestro pueblo
derrot a los Fhoi Myore..., con ayuda mgica bajo la forma de una espada, una lanza, un caldero, un
corcel, un carnero y un roble. Todas esas cosas se guardaban en Caer Llud bajo la proteccin de
nuestro Gran Rey, quien tena poder sobre todos los pueblos que habitan estas tierras y que imparta
justicia una vez al ao en el solsticio de verano, resolviendo cualquier disputa que pudiera haber
llegado a ser excesivamente complicada para los reyes como yo. Pero ahora nuestros tesoros
mgicos han sido dispersados, algunos dicen incluso que se han perdido para siempre, y nuestro
Gran Rey es esclavo de los Fhoi Myore. sa es la razn de que en nuestra desesperacin acabramos
acordndonos de la leyenda de Corum y te suplicramos que nos ayudaras.
Hablis de cosas que pertenecen al reino de lo mstico dijo Corum, y nunca he conseguido
entender muy bien la magia y todo lo relacionado con ella, pero intentar ayudaros.
Qu extrao es todo lo que nos ha ocurrido... murmur el rey Mannach con expresin pensativa
. Estoy comiendo al lado de un semidis y descubro que a pesar de la prueba que supone su propia
existencia, tiene tan poca fe en lo sobrenatural y lo encuentra tan poco convincente como yo!
Mene la cabeza. Bien, Prncipe Corum de la Mano de Plata, ahora los dos debemos aprender a
creer en lo sobrenatural. Los Fhoi Myore tienen poderes que demuestran que lo sobrenatural existe.
Y al parecer vosotros tambin los tenis aadi Corum. No cabe duda de que he sido trado
hasta aqu por una invocacin de naturaleza inequvocamente mgica!
Un guerrero pelirrojo muy alto y robusto sentado al otro lado de la mesa se inclin sobre ella y alz
su copa de vino para brindar por Corum.
Ahora derrotaremos a los Fhoi Myore. Ahora sus perros demonacos huirn a la carrera! Por el
prncipe Corum!
Y todos se pusieron en pie y repitieron el brindis.
Por el prncipe Corum!
Y el prncipe Corum acept el brindis, y replic a l con otro.
Por el Pueblo de los Tuha-na-Cremm Croich!
Pero en lo ms profundo de su corazn no poda evitar el sentir cierta inquietud. Dnde haba odo
un brindis similar? No en vida suya, desde luego, por lo que deba recordar otra existencia, otro
tiempo en el que fue un hroe y un salvador para un pueblo que deba parecerse bastante a aquel. As
pues, de dnde surga aquella vaga sensacin de temor? Habra traicionado acaso a ese pueblo?
Por mucho que se esforzara, Corum no consegua librarse de aquellos pensamientos.
Una mujer se levant del banco en el que haba estado sentada y fue hacia l balancendose un poco
a un lado y a otro al caminar. Le rode con un brazo fuerte pero de piel suave y delicada, y le bes
en la mejilla derecha.
Yo te saludo, hroe murmur. Ahora nos devolvers nuestro toro, nos guiars a la batalla
empuando la lanza Bryionak y nos devolvers nuestros tesoros perdidos y nuestros Grandes
Lugares. Y tambin nos dars hijos, Corum? Nos dars hroes?
Y volvi a besarle.
Corum sonri con amargura.
Har todo eso si est en mi poder, mi dama replic. Pero hay una cosa, la ltima, que no
puedo hacer, pues los vadhagh no pueden tener hijos de los mabden.
Sus palabras no parecieron afectar a la joven.
Creo que tambin existe una magia para remediar eso dijo.
Despus le bes por tercera vez antes de volver a ocupar su sitio en el banco, y Corum la dese, y
aquella sensacin de deseo hizo que se acordara de Rhalina, y despus volvi a entristecerse y qued
absorto en sus pensamientos.
Os cansamos? pregunt el rey Mannach un rato despus.

Corum se encogi de hombros.


Llevo demasiado tiempo durmiendo, rey Mannach replic Corum, y he hecho acopio de
energas ms que suficientes. No debera estar cansado.
Durmiendo...? En el tmulo?
Quiz respondi Corum como en sueos. No lo haba pensado, pero quiz he estado
durmiendo en el tmulo. Viva en un castillo desde el que se dominaba el mar, y malgastaba mis das
dejndome consumir por la pena y la desesperacin..., y entonces recib vuestra llamada. Al
principio no quise escucharla, y despus un viejo amigo vino a verme y me pidi que respondiera a
ella; y por eso he venido. Pero es posible que eso fuera el sueo... Corum estaba empezando a
pensar que quiz haba abusado del hidromiel. Era una bebida muy potente. Se le haba nublado la
vista, y se sinti repentinamente invadido por una peculiar mezcla de melancola y euforia. Os
importa mucho cul sea mi lugar de origen, rey Mannach?
No. Lo que importa es que Corum est en Caer Mahlod, que nuestra gente pueda verle y que eso
les d nimos.
Contadme ms cosas sobre los Fhoi Myore y sobre cmo fuisteis derrotados.
Es poco lo que puedo contaros sobre los Fhoi Myore, salvo que se dice que no siempre estuvieron
unidos contra nosotros y que no todos son de la misma sangre. No hacen la guerra tal como la
hacemos nosotros. Nuestra forma de pelear era escoger campeones entre las filas de los ejrcitos que
iban a enfrentarse. Esos campeones luchaban por nosotros en un combate de hombre contra hombre,
y el combate duraba hasta que uno de ellos era vencido. Si el vencido no haba quedado malherido
durante el combate, se le perdonaba la vida. En muchas ocasiones no se llegaba a utilizar ninguna
clase de arma, pues un bardo se enfrentaba a otro componiendo versos satricos contra sus enemigos
hasta que el de ingenio ms mordaz y acerado haca que los otros huyeran avergonzados. Pero
cuando se enfrentaron a nosotros descubrimos que los Fhoi Myore tienen un concepto muy distinto
de lo que es una batalla, y sa es la razn de que furamos derrotados con tanta facilidad. No somos
asesinos, pero ellos s lo son. Quieren la Muerte, anhelan la Muerte y siguen a la Muerte, y le
suplican a gritos que se vuelva para mostrarles Su rostro. Ese pueblo, el Pueblo Fro... Son as. El
Pueblo de los Pinos galopa en pos de la Muerte y anuncia la llegada del Reino de la Muerte, del
Seor del Invierno que extender su dominio sobre todas los lugares que vosotros los de la
antigedad conocais con el nombre de Bro-an-Mabden, la Tierra del Oeste..., esta tierra. Ahora
tenemos gente en el norte, el sur y el oeste, y el nico lugar en el que no hay gente es el este, pues
todas esas tierras han sucumbido al fro y han cado ante el avance del Pueblo de los Pinos.
La voz del rey Mannach pareca haber empezado a entonar un cntico funerario, un lamento por la
derrota de su pueblo.
Oh, Corum, no nos juzguis por lo que estis viendo ahora sigui diciendo. S que hubo un
tiempo en el que fuimos un gran pueblo con muchos poderes, pero camos en la pobreza poco
despus de nuestros primeros combates con los Fhoi Myore, cuando nos arrebataron la tierra de
Lwym-an-Esh y todos nuestros libros y nuestra sabidura con ella...
Eso suena ms bien a leyenda para explicar un desastre natural dijo Corum con afabilidad.
Lo mismo pensaba yo hasta ahora replic el rey Mannach, y Corum no tuvo ms remedio que
aceptar la verdad que haba en sus palabras. Somos pobres continu diciendo el rey y hemos
perdido una gran parte de nuestro control sobre el mundo inanimado, pero seguimos siendo el mismo
pueblo de siempre. Nuestras mentes no han cambiado. No es la inteligencia lo que nos falta, prncipe
Corum.
Corum no haba pensado ni por un momento que andarn escasos de ella y, de hecho, haba quedado
asombrado ante la agudeza mental del rey, tanto ms cuanto que haba esperado encontrarse con una
raza de ideas mucho ms primitivas. Aquel pueblo haba acabado aceptando la magia y la hechicera
como realidades tangibles, pero por lo dems no tena nada de supersticioso.
Vuestro pueblo es noble y orgulloso, rey Mannach dijo Corum, y no poda ser ms sincero, y
le servir lo mejor que pueda. Pero ahora sois vos quien debe decirme cmo puedo ayudaros, pues
vosotros sabis mucho ms que yo acerca de los Fhoi Myore.

Los Fhoi Myore sienten un gran temor hacia nuestros antiguos tesoros mgicos dijo el rey
Mannach. Para nosotros haban acabado siendo poco ms que objetos a los que su antigedad
haca interesantes y dignos de ser conservados, pero ahora creo que significan algo ms que eso...
Creo que tienen poderes, y que representan un peligro para los Fhoi Myore. Adems, y eso es algo
en lo que todos los presentes estn de acuerdo conmigo, lo cierto es que el Toro de Crinanass ha sido
visto recientemente en los alrededores.
Ya se haba hablado antes de ese toro.
Cierto. Es un gigantesco toro negro que matar a quien intente capturarle..., salvo a una persona.
Y esa persona se llama Corum? pregunt Corum sonriendo.
Los viejos textos no mencionan su nombre. Lo nico que dicen es que ir armado con la lanza
llamada Bryionak, y que la sostendr en un puo tan resplandeciente como la luna.
Y qu es la lanza Bryionak?
Es una lanza mgica que fue forjada por el herrero sidhi Goffanon y que ahora vuelve a estar en su
poder. Despus de que los Fhoi Myore llegaran a Caer Llud y capturasen al Gran Rey, un guerrero
llamado Onragh al que se le haba confiado la misin de proteger los antiguos tesoros huy en un
carro llevndolos consigo; pero mientras hua los tesoros fueron cayendo uno por uno del carro.
Hemos odo decir que los Fhoi Myore que le perseguan se aduearon de algunos, y otros fueron
encontrados por mabden. En cuanto al resto, y si se puede confiar en los rumores, fueron
encontrados por un pueblo ms antiguo que los mabden o los Fhoi Myore: los sidhi, que nos haban
regalado esos objetos en un principio. Echamos muchas runas y nuestros hechiceros buscaron el
consejo de muchos orculos antes de que nos entersemos de que la lanza llamada Bryionak volva a
estar en posesin de ese sidhi misterioso, el herrero llamado Goffanon.
Y sabis dnde vive ese herrero?
Se cree que habita en un lugar llamado Hy-Breasail, una misteriosa isla de encantamientos que se
encuentra al sur de las costas del este de nuestra tierra. Nuestros druidas creen que Hy-Breasail es
cuanto perdura actualmente de Lwym-an-Esh.
Pero ese lugar se encuentra bajo el dominio de los Fhoi Myore, no?
Los Fhoi Myore evitan acercarse a la isla, pero ignoro por qu lo hacen.
El peligro debe ser grande si abandonaron una tierra que en tiempos fue suya.
Eso pienso yo tambin asinti el rey Mannach. Pero podemos suponer que el peligro slo
afectaba a los Fhoi Myore? Ningn mabden ha vuelto jams de Hy-Breasail. Se dice que los sidhi
tienen vnculos de sangre con los vadhagh, y muchos afirman que son del mismo linaje. Quiz slo
un vadhagh pueda ir a Hy-Breasail y volver...
Corum dej escapar una carcajada.
Quiz. Muy bien, rey Mannach, ir a esa isla y buscar vuestra lanza mgica.
Podrais ir a vuestra muerte.
No es la muerte lo que temo, rey.
El rey Mannach asinti con expresin sombra.
Tenis razn y creo que os comprendo, prncipe Corum. Y recordad que en estos das oscuros que
nos ha tocado vivir, hay cosas mucho ms temibles que la muerte...
Las llamas de las antorchas ya haban empezado a perder altura y estaban chisporroteando. La
celebracin se haba vuelto ms calmada y mucho menos ruidosa. Un solo arpista segua tocando,
arrancando a las cuerdas de su instrumento una meloda melanclica mientras entonaba una cancin
sobre amantes condenados que Corum, en su ebriedad, identific con su propia historia y con el
amor que haba vivido al lado de Rhalina. La penumbra hizo que tuviera la impresin de que la
muchacha que le haba hablado antes se pareca mucho a Rhalina. Corum clav la mirada en ella
mientras la muchacha hablaba con uno de los jvenes guerreros sin ser consciente de que la estaba
observando, y empez a sentir nuevas esperanzas. Alberg la esperanza de que Rhalina se hubiese

reencarnado en algn lugar de aquel mundo, de que conseguira dar con ella en alguna parte y de que
aunque ella no le reconocera volvera a enamorarse de l tal como haba hecho antes.
La muchacha volvi la cabeza en su direccin, se dio cuenta de que Corum la estaba mirando y le
sonri acompaando la sonrisa con una leve inclinacin de cabeza.
Corum alz su copa de vino y se puso en pie.
Sigue cantando, bardo, pues bebo por Rhalina, mi amor perdido! exclam alzando la voz hasta
casi gritar. Y rezo para poder encontrarla en este mundo terrible...
Despus inclin la cabeza con la sensacin de haberse puesto en ridculo. Si se la observaba con
atencin y bajo la luz, la muchacha apenas se pareca en nada a Rhalina. Pero los ojos de la
muchacha siguieron clavados en l cuando Corum volvi a dejarse caer sobre su asiento, y al cabo
de unos momentos Corum volvi a contemplarla con franca curiosidad.
Veo que mi hija os parece digna de vuestra atencin, Seor del Tmulo dijo de repente el rey
Mannach inclinndose hacia Corum, y haba un leve tono sardnico en su voz.
Vuestra hija...?
Se llama Medhbh. Es hermosa?
S, es hermosa. Es magnfica, rey Mannach.
Ha compartido las tareas del gobierno conmigo desde que su madre muri en nuestra primera
batalla con los Fhoi Myore. Es mi mano derecha, mi sabidura... Medhbh es una gran lder en el
combate, y tambin es la que tiene ms puntera con el lazo de guerra, la honda y el tathlum.
Qu es el tathlum?
Una bola muy dura hecha con los sesos y los huesos machacados de nuestros enemigos. Los Fhoi
Myore la temen, y sa es la razn por la que lo utilizamos. Los sesos y los huesos son mezclados con
cal que se endurece enseguida. Parece un arma bastante efectiva contra los invasores, y hay pocas
armas que resulten efectivas contra ellos, pues su magia es muy poderosa.
Antes de que parta en busca de vuestra lanza, me gustara mucho poder ver con mis propios ojos
cul es la naturaleza de nuestros enemigos dijo Corum en voz baja mientras tomaba un sorbo de
hidromiel.
El rey Mannach sonri.
Es una peticin que no nos costar satisfacer, pues dos de los Fhoi Myore y sus jauras de caza
han sido divisados no muy lejos de aqu. Nuestros exploradores creen que vienen hacia Caer Mahlod
para atacar nuestro fuerte, y deberan haber llegado aqu maana a la hora del ocaso.
Esperis poder vencerles? No parecis muy preocupado...
No podremos vencerles. Creemos que esa clase de ataques son como una especie de diversin
para los Fhoi Myore. En algunas ocasiones han conseguido destruir el fuerte que han atacado, pero
su objetivo principal es inquietarnos.
Entonces permitiris que siga aqu hasta maana a la hora del ocaso?
Lo har, siempre que me prometis que huiris y pondris rumbo a Hy-Breasail en el caso de que
el fuerte no se muestre capaz de resistir su ataque.
Lo prometo dijo Corum.
Corum se encontr contemplando de nuevo a la hija del rey Mannach. La joven estaba riendo y
haba echado hacia atrs su abundante melena pelirroja mientras apuraba su copa de hidromiel. Los
ojos de Corum recorrieron sus esbeltos miembros adornados con brazaletes de oro y su silueta de
contornos firmes y bien proporcionados. Era la viva imagen de una princesa guerrera, y sin embargo
haba algo ms en ella que le hizo pensar que era algo ms que eso. Sus ojos estaban iluminados por
la hermosa llama de la inteligencia y el sentido del humor... O acaso sera todo fruto de su
imaginacin porque deseaba tan desesperadamente descubrir a Rhalina en cualquier mujer mabden?
Corum acab obligndose a abandonar la estancia, y el rey Mannach le escolt hasta el aposento que

haba sido preparado para acogerle. Era una habitacin sencilla y con muy poco mobiliario que
contaba con un lecho de madera y tiras de cuero, un colchn de paja, y pieles para que pudiera
cubrirse y quedar protegido del fro; y Corum durmi muy bien en aquel lecho, y no fue visitado por
ningn sueo.

Libro segundo
Nuevos enemigos, nuevos amigos, nuevos enigmas.

Siluetas entre la niebla


Y lleg el amanecer de la primera maana, y Corum contempl aquellas tierras.
El hueco de la ventana estaba protegido con un pergamino impregnado de aceite que dejaba pasar la
luz y ofreca un panorama oscurecido del mundo exterior, y a travs de l Corum vio que los muros
y techos de la rocosa Caer Mahlod centelleaban debido a la capa de escarcha reluciente que se haba
acumulado sobre ellos. La escarcha se aferraba a las grises piedras granticas, la escarcha se
endureca sobre el suelo, y la escarcha converta los rboles del bosque que se extenda debajo del
fuerte en objetos muertos de contornos tan ntidos que parecan cortar el aire.
Un fuego de leos haba ardido en la chimenea de la habitacin de techo bajo donde haba sido
alojado Corum, pero ahora slo quedaban de l poco ms que cenizas calientes. Corum se
estremeci mientras se lavaba y se vesta.
Y Corum pens que aquello era la primavera en un lugar donde en tiempos pasados la dorada
primavera llegaba pronto y el invierno apenas poda ser percibido, y slo era un intervalo entre los
tibios das del otoo y los frescos amaneceres de la primavera.
Corum crey reconocer el paisaje. De hecho, no se encontraba lejos del promontorio sobre el que se
alzaba el Castillo Erorn. El panorama que se poda divisar a travs del pergamino impregnado de
aceite de la ventana quedaba todava ms oscurecido por la sugerencia de una niebla marina que se
alzaba desde el otro lado de la ciudad-fortaleza, pero en la lejana poda distinguirse a duras penas el
perfil de un risco, que era casi con toda seguridad uno de los riscos que haba cerca de Erorn. Corum
sinti el deseo de ir hasta all para averiguar si el Castillo Erorn an segua en pie y, de hacerlo, si
estaba ocupado por alguien que supiese algo sobre la historia del castillo. Se prometi que antes de
abandonar aquella parte del pas visitara el Castillo Erorn, aunque slo fuese para poder contemplar
un smbolo de su propia mortalidad.
Corum se acord de la joven esbelta y orgullosa que haba estado riendo en la sala del banquete la
noche anterior. Seguramente el admitir que se senta atrado hacia ella no poda ser ninguna traicin
a Rhalina, y estaba muy claro que ella se haba sentido atrada por Corum. As pues, por qu le
costaba tanto admitir aquella realidad? Porque tena miedo? A cuntas mujeres poda amar y ver
despus cmo envejecan y perecan antes de que su larga existencia de vadhagh hubiese terminado?
Cuntas veces podra experimentar la angustia de la prdida? O empezara a sucumbir al cinismo,
y tomara a las mujeres durante un breve perodo de tiempo y luego las abandonara antes de que
pudiese llegar a amarlas demasiado? Tanto por el bien de ellas como por el suyo propio, aqulla
quiz fuese la mejor solucin a la situacin profundamente trgica en que se hallaba.
Expuls de su mente el problema y la imagen de la hija pelirroja del rey con un cierto esfuerzo de
voluntad. Si el da que acababa de amanecer era un da para hacer la guerra, entonces ms valdra
que concentrara toda su atencin en aquel asunto antes que en cualquier otro si quera impedir que el
enemigo silenciara su conciencia cuando silenciara su respiracin. Corum sonri y se acord de las
palabras del rey Mannach. Mannach haba dicho que los Fhoi Myore seguan a la Muerte, que
cortejaban a la Muerte... Bien, acaso no era cierto lo mismo de Corum? Y, si era cierto, acaso eso
no le converta en el ms temible enemigo de los Fhoi Myore?
Sali de su habitacin inclinndose para cruzar el umbral, y atraves una serie de pequeas estancias
redondas hasta que lleg al saln en el que haban cenado la noche anterior. El saln estaba vaco. La

vajilla y la cubertera haban sido guardadas, y una dbil claridad griscea entraba de mala gana por
los angostos ventanales para iluminar el saln. La estancia era fra, desnuda y austera. Corum pens
que era un lugar en el que los hombres podan arrodillarse a solas y purificar su mente preparndola
para la batalla. Flexion su mano de plata, estirando y curvando los dedos y los nudillos de plata, y
contempl la palma de plata, tan detallada que en ella estaban reproducidas todas las lneas de una
mano de carne y hueso. La mano estaba unida mediante pequeos remaches al hueso de la mueca.
Corum haba llevado a cabo la operacin necesaria personalmente, usando su otra mano para hundir
el taladro a travs del hueso. Era una copia tan perfecta de la mano de carne y hueso que no resultaba
extrao que alguien la tomase por una mano mgica. Corum dej que la mano cayera junto a su
flanco mientras torca el gesto en una repentina mueca de disgusto. La mano era lo nico que haba
creado en dos tercios de siglo, el nico trabajo que haba llegado a terminar desde el final de la
aventura de los Seores de las Espadas.
Sinti repugnancia de s mismo y no fue capaz de analizar la razn de aquella emocin. Corum
empez a ir y venir sobre las grandes losas del suelo, olisqueando el aire fro y hmedo como si
fuera un sabueso impaciente por iniciar la cacera. O no era cierto que estuviera impaciente por
iniciarla? Quiz en vez de eso estaba huyendo de algo. Hua quiz del conocimiento de su propia e
inevitable condenacin, aquella a la que tanto Elric como Erekos haban hecho algunas alusiones?
Oh, por mis antepasados, que empiece la batalla y que sea feroz y encarnizada! grit.
Desenvain su espada con un salvaje tirn y la hizo girar en el aire poniendo a prueba su temple y
evaluando su equilibrio. Despus volvi a enfundarla con un estrpito metlico que reson en todo el
saln.
Y que termine con la victoria para Caer Mahlod, Campen y Seor del Tmulo.
La voz melodiosa e impregnada de diversin perteneca a Medhbh, la hija del rey Mannach, que
estaba apoyada en el quicio de la puerta con una mano en la cadera. Alrededor de su cintura haba un
grueso cinto del que colgaban una daga envainada y una espada de hoja ancha. Medhbh llevaba el
cabello recogido en la nuca y una especie de toga de cuero como nica armadura. Su mano libre
sostena un casco ligero cuyo diseo era bastante parecido al de un casco vadhagh, pero forjado de
bronce.
Corum rara vez ceda a la tentacin de comportarse de manera melodramtica, y el haber sido
descubierto proclamando a gritos su confusin le dej tan confuso que gir sobre s mismo para
darle la espalda, sintindose incapaz de mirarla a la cara. Su habitual buen humor le fall durante
unos momentos.
Mi seora, me temo que no tenis un gran hroe en mi persona dijo con voz glida.
Y muy poco de un dios sombro y melanclico, Seor del Tmulo. Muchos de nosotros dudamos
durante bastante tiempo antes de invocaros. Muchos pensbamos que, suponiendo que existierais,
serais una criatura oscura y espantosa muy parecida a los Fhoi Myore y que con la invocacin
haramos caer sobre nuestras cabezas algo horrible. Pero no, lo que nos ha trado la invocacin ha
sido un hombre, y un hombre es un ser mucho ms complicado que una mera deidad. Y parece ser
que nuestras responsabilidades son totalmente distintas, ms sutiles y ms difciles de cumplir. Estis
enfadado porque os he visto dominado por el miedo...
Quiz no fuese miedo, mi seora.
Pero quiz lo era. Apoyis nuestra causa porque habis escogido hacerlo. No tenemos ningn
derecho y tampoco ningn poder sobre vos aunque antes pudiramos creer que lo tenamos... Nos
ayudis a pesar de vuestro miedo y de que dudis de vos mismo. Eso vale mucho ms que la ayuda
de una criatura sobrenatural que apenas tiene mente como las que utilizan los Fhoi Myore, prncipe
Corum, y adems debis recordar que vuestra leyenda inspira temor a los Fhoi Myore.
Corum sigui inmvil. La bondad de Medhbh impregnaba cada una de sus palabras, y la simpata
que senta hacia l era real. Su inteligencia era tan grande como su belleza. Cmo poda darse la
vuelta cuando hacerlo significara verla, y cuando verla significara no poder evitar amarla con un
amor tan intenso como el que haba sentido hacia Rhalina?
Os agradezco vuestras amables y bondadosas palabras, mi seora dijo Corum esforzndose por

controlar su voz. Har cuanto pueda al servicio de vuestro pueblo, pero os advierto que no debis
esperar ninguna ayuda espectacular de m.
No se dio la vuelta porque no confiaba en s mismo. Habra visto algo de Rhalina en aquella
muchacha nicamente debido a que su necesidad de Rhalina era tan grande? Y si se trataba de eso,
qu derecho tena a amar a Medhbh si slo amaba en ella cualidades que imaginaba percibir?
La mano de plata tap el bordado del parche del ojo, y los dedos fros e incapaces de sentir nada
tiraron de la tela que Rhalina haba adornado con su aguja de bordar. Cuando volvi a hablar, Corum
casi grit.
Y qu hay de los Fhoi Myore? Vienen ya?
Todava no. De momento lo nico que ha ocurrido es que la niebla se espesa, y eso es una seal
inequvoca de que se encuentran cerca de nosotros.
Es que la niebla les sigue?
La niebla precede a los Fhoi Myore, y el hielo y la nieve les siguen. El Viento del Este suele
indicar su llegada trayendo consigo piedras de granizo tan grandes como huevos de gaviota. Ah,
cuando los Ehoi Myore emprenden la marcha, la tierra muere y los rboles se inclinan...
Su voz se haba vuelto fra y distante.
La tensin que haba empezado a flotar en la atmsfera de la sala estaba aumentando.
No estis obligado a amarme, mi seor dijo de repente Medhbh.
Y entonces Corum se dio la vuelta.
Pero Medhbh ya se haba marchado.
Corum volvi a clavar la mirada en su mano de metal y us la de carne blanda y suave para limpiar
la lgrima de su nico ojo.
Despus crey or el dbil tair de las cuerdas de un arpa mabden que sonaba en una parte alejada de
la fortaleza creando una msica ms dulce que ninguna de las que Corum haba odo durante toda su
vida en el Castillo Erorn, y el sonido del arpa estaba lleno de tristeza.
Tenis a un arpista dotado de un inmenso genio musical en vuestra corte, rey Mannach.
Corum y el rey estaban en los baluartes exteriores de Caer Mahlod con la mirada vuelta hacia el este.
Vos tambin habis odo el arpa? El rey Mannach frunci el ceo. Llevaba una coraza de
bronce y un yelmo de bronce cubra su canosa cabeza. Su apuesto rostro estaba muy serio, y una
chispa de perplejidad brillaba en sus ojos. Algunos pensaron que erais vos quien tocaba el arpa,
Seor del Tmulo.
Corum alz su mano de plata.
Esta mano jams habra podido arrancar notas semejantes a un arpa. Despus alz la mirada
hacia el cielo. No, el arpista al que o tocar era mabden.
No lo creo, prncipe dijo Mannach. Bien, en cualquier caso el arpista al que omos no era
ninguno de los de mi corte. Todos los bardos de Caer Mahlod se estn preparando para el combate.
Cuando toquen oiremos canciones de guerra, no la msica que reson en el fuerte esta maana.
No reconocisteis la meloda?
Ya la haba odo en una ocasin anterior. Fue en el claro del tmulo, la primera noche en que
fuimos all para pediros que nos ayudarais... Fue lo que nos anim a creer que poda haber algo de
verdad en la leyenda. Si no hubisemos odo la msica del arpa, no habramos seguido con la
invocacin.
El fruncimiento de ceo de Corum hizo que sus cejas se unieran.
Los misterios nunca me han gustado demasiado dijo.

Entonces supongo que la vida no debe de gustaros demasiado, mi seor.


Corum sonri.
Comprendo a qu os refers, rey Mannach; pero siempre he sentido cierta suspicacia ante cosas tan
inexplicables como las arpas fantasmales.
No haba ms que decir sobre el asunto. El rey Mannach seal el frondoso bosque de robles con la
mano. Una espesa neblina se aferraba a las ramas ms altas, y mientras la observaban la neblina
pareci hacerse todava ms espesa y fue bajando hacia el suelo hasta que muy pocos de los troncos
cubiertos de escarcha fueron visibles. El sol brillaba en lo alto del cielo, pero las franjas de nubes
que haban empezado a acumularse ante l estaban haciendo que su luz se volviese plida y dbil.
El da estaba inmvil y silencioso.
No haba pjaros que cantaran en el bosque, e incluso los movimientos de los guerreros que
aguardaban dentro del fuerte apenas podan orse. Cuando un hombre gritaba, el sonido pareca
amplificarse hasta alcanzar la lmpida potencia de la nota de una campana durante un momento antes
de quedar absorbido por el silencio. Los baluartes estaban llenos de armas colocadas en pilas: haba
lanzas, arcos, flechas, piedras de gran tamao y las bolas de aquella sustancia llamada tathlum que
seran arrojadas mediante hondas. Los guerreros empezaron a ocupar sus puestos en las murallas.
Caer Mahlod no era un fuerte de grandes dimensiones, pero era una construccin slida que se
agazapaba sobre la cima de una colina cuyas laderas haban sido alisadas hasta darle el aspecto de un
cono de enormes proporciones creado por el hombre. Al sur y al norte se alzaban otros conos
semejantes, y sobre dos de ellos podan verse las ruinas de otras fortalezas, lo cual sugera que en
tiempos Caer Mahlod haba formado parte de una fortificacin mucho ms grande.
Corum volvi la mirada hacia el mar. All la neblina se haba esfumado y las aguas estaban muy
tranquilas, azules y cubiertas de destellos, como si el clima que rozaba la tierra no se extendiera a
travs del ocano; y Corum pudo ver que no se haba equivocado al pensar que el Castillo Erorn se
encontraba cerca. A unos cinco o seis kilmetros en direccin sur se alzaban los contornos familiares
del promontorio y lo que podan ser los restos de una torre.
Conocis ese lugar, rey Mannach? pregunt Corum sealndolo con un dedo.
Nosotros lo llamamos Castillo Owyn, pues se parece a un castillo cuando es contemplado desde
lejos, pero en realidad es una formacin natural. Existen algunas leyendas sobre l que lo consideran
morada de seres sobrenaturales, unas afirman que de los sidhi, otras que de Cremm Croich; pero el
nico arquitecto que ha dado forma al Castillo Owyn fue el viento, y el mar fue su nico maestro
cantero.
Aun as me gustara ir all dijo Corum. Cuando pueda hacerlo, naturalmente.
Si los dos sobrevivimos a la incursin de los Fhoi Myore... Mejor dicho, si los Fhoi Myore
deciden no atacarnos, yo mismo os llevar all. Pero no hay nada que ver, prncipe Corum, y ese
lugar se puede observar mejor desde lejos.
Sospecho que tenis razn, rey dijo Corum.
Mientras hablaban, la niebla se haba espesado todava ms y haba ocultado por completo el mar. La
niebla cay sobre Caer Mahlod y llen sus angostas calles. La niebla avanz hacia la fortaleza
procedente de todas las direcciones salvo del mar.
Incluso los dbiles sonidos del interior del fuerte se desvanecieron mientras sus ocupantes esperaban
en silencio a que llegara el momento de descubrir qu haba trado consigo la niebla.
Estaba casi tan oscuro como si faltara poco para anochecer. El aire se haba vuelto tan fro que
Corum, quien llevaba ms ropa que cualquiera de los dems, se estremeci y tir de los pliegues de
su tnica escarlata para ceirlos alrededor de su cuerpo.
Y de repente el aullido de un sabueso emergi de la niebla. Era un aullido salvaje, un sonido de la
ms pura desolacin, que fue coreado por otras gargantas caninas hasta que llen la atmsfera
rodeando la fortaleza llamada Caer Mahlod por sus cuatro costados.
Corum forz su nico ojo intentando distinguir a los sabuesos, y crey entrever durante un instante

una silueta borrosa que se mova debajo de los muros deslizndose por las faldas de la colina. Un
momento despus la silueta ya se haba esfumado. Corum tens sin apresurarse su arco de hueso y
apoy el extremo emplumado de una esbelta flecha en la cuerda. Despus aferr el arco con su mano
de metal y us la mano de carne y hueso para hacer retroceder la cuerda hasta su mejilla, y esper
hasta ver aparecer otra silueta borrosa antes de liberar la cuerda. La flecha atraves la niebla y se
desvaneci. Un horrible alarido estridente brot del silencio y se convirti en un gruido gutural.
Despus una silueta apareci de repente subiendo a la carrera por la colina en direccin al fuerte.
Dos ojos amarillos clavaron su mirada directamente en el rostro de Corum, como si la bestia hubiera
reconocido instintivamente la fuente de su herida. Su larga cola peluda oscilaba de un lado a otro
mientras corra, y al principio pareci como si tuviera otra cola rgida y ms delgada, pero un
instante despus Corum comprendi que lo que estaba viendo era su flecha, que sobresala del flanco
del animal. Puso otra flecha en su arco. Ech la cuerda hacia atrs, y contempl los ojos llameantes
de la bestia. Una boca rojiza se abra ante l y los colmillos amarillentos goteaban saliva. El pelaje
era spero y de apariencia lanuda, y cuando el perro estuvo ms cerca Corum se dio cuenta de que
era del tamao de un pony.
Sus feroces gruidos resonaron en los odos de Corum, pero sigui sosteniendo la flecha inmvil en
su arco, pues haba momentos en los que el teln de fondo de la niebla haca que resultara difcil ver
con claridad.
Corum no haba esperado que el sabueso fuese blanco. Su cuerpo era de una blancura
resplandeciente que produca una vaga repugnancia apenas se la contemplaba. Slo las orejas del
sabueso eran ms oscuras que el resto de su cuerpo, y eran de un rojo reluciente tan intenso como el
de la sangre recin derramada.
El sabueso blanco sigui ascendiendo por la ladera de la colina con la primera flecha subiendo y
bajando en su flanco a cada salto sin que el animal pareciera darse cuenta de su presencia, y su
aullido casi pareca ser un aullido de risa obscena provocada por la anhelante expectacin de hundir
sus colmillos en la garganta de Corum. Los ojos amarillos estaban llenos de una maligna alegra.
Corum no poda esperar ms tiempo, y dispar la flecha.
El dardo pareci viajar muy despacio hacia el sabueso blanco. La bestia vio la flecha e intent
esquivarla hacindose a un lado, pero haba estado corriendo a una velocidad excesiva y sus
movimientos carecieron de la coordinacin necesaria. Cuando se agach para salvar su ojo derecho,
sus patas se enredaron las unas con las otras, y la flecha se clav en su ojo izquierdo con un impacto
tal que la punta se abri paso hasta asomar por el otro lado del crneo.
El sabueso abri sus enormes fauces mientras se derrumbaba, pero aquella garganta aterradora ya no
emiti ningn sonido ms. La bestia cay, baj rodando unos metros cuesta abajo y acab
quedndose inmvil.
Corum dej escapar un suspiro y se volvi hacia el rey Mannach para hablarle.
Pero el rey Mannach ya estaba echando el brazo hacia atrs apuntando una lanza hacia la niebla,
donde por lo menos un centenar de sombras blancas se agazapaban, babeaban y gimoteaban
proclamando su decisin de vengarse de quienes haban matado a su congnere.

El combate en Caer Mahlod


Oh, hay muchos!
El rostro del rey Mannach estaba nublado por la preocupacin cuando cogi una segunda lanza y la
arroj en pos de la primera.
Hay ms de los que nunca haba visto antes...
Mir a su alrededor para ver cmo se estaban comportando sus hombres. Ahora todos haban
emprendido una frentica actividad contra los sabuesos. Hacan girar las hondas, disparaban flechas
y arrojaban lanzas. Caer Mahlod haba quedado rodeado por los sabuesos.
S, hay muchos... Puede que los Fhoi Myore ya se hayan enterado de que habis venido en nuestra
ayuda, prncipe Corum, y quiz estn decididos a destruiros.
Corum no replic, pues acababa de ver a un enorme sabueso blanco que se deslizaba con el cuerpo
pegado a la misma base de la muralla y que estaba olisqueando la entrada que haba sido obstruida
con un gigantesco peasco. Se asom por encima del baluarte sacando medio cuerpo al vaco y
dispar una de sus ltimas flechas, acertando a la bestia en la parte de atrs del crneo. El sabueso
gimi y huy corriendo entre la niebla. Corum no pudo ver si haba logrado acabar con l. Aquellos
sabuesos parecan muy difciles de matar. La niebla y la escarcha haca que resultaran casi invisibles,
y lo nico que se poda ver de ellos eran sus orejas color rojo sangre y sus ojos amarillos.
Enfrentarse a ellos habra seguido siendo difcil incluso si sus cuerpos fuesen de un color ms
oscuro. La niebla se fue haciendo todava ms espesa. Atacaba las gargantas y los ojos de los
defensores irritndolos de tal manera que stos no paraban de pasarse la mano por la cara para
librarse de aquel vapor blanquecino, y escupan a los sabuesos por encima de los muros mientras
intentaban expulsar de sus pulmones la fra humedad que se aferraba a ellos impidindoles respirar.
Pero los defensores eran valientes, y no flaqueaban. Lanza tras lanza sala disparada hacia abajo.
Flecha tras flecha trazaba un arco cayendo sobre las filas de aquellos perros siniestros. Slo los
montones de bolas de tathlum seguan sin ser utilizados y Corum hubiese querido saber por qu,
pero el rey Mannach no dispona de tiempo para explicrselo. Por desgracia las flechas, las lanzas y
las rocas ya empezaban a escasear, y slo unos pocos perros blancos haban muerto.
Sea quien sea Kerenos, tiene unas perreras muy bien provistas, pens Corum mientras disparaba la
ltima de sus flechas. Despus dej el arco en el suelo y desenvain su espada.
El aullar de los sabuesos tensaba hasta el ltimo nervio de los defensores, de tal forma que no slo
tenan que luchar contra los perros sino tambin contra el agarrotamiento de sus propios msculos.
El rey Mannach corra a lo largo de los baluartes dando nimos a sus guerreros. Hasta el momento
ninguno de ellos haba cado. No se veran obligados a defenderse con sus espadas, sus hachas y sus
picas hasta que hubieran agotado el ltimo de sus proyectiles, pero ese momento ya casi haba
llegado.
Corum se tom un breve descanso para recuperar el aliento y tratar de evaluar su situacin. Haba un
poco menos de cien sabuesos debajo de ellos, y un poco ms de cien hombres en los baluartes. Los
sabuesos tendran que dar saltos gigantescos para poder llegar hasta las murallas, y Corum no tena
ni la ms mnima duda de que eran capaces de saltos semejantes.
Mientras pensaba en ello vio a una bestia que vena surcando los aires hacia l con las patas
delanteras extendidas, las mandbulas abrindose y cerrndose ruidosamente y la feroz mirada de sus
ojos amarillos clavada en l. Si no hubiera desenvainado su espada haca un rato, Corum hubiese
muerto all mismo y en aquel instante; pero consigui alzar la hoja atacando al sabueso mientras ste
volaba por los aires cayendo hacia l. La hoja se clav en el vientre de la bestia, y Corum estuvo a
punto de perder el equilibrio cuando el sabueso se empal a s mismo en la punta de la espada, dej
escapar un gemido que casi pareca de sorpresa, gru como si hubiera comprendido su destino y
movi la cabeza en un ftil y ya muy debilitado intento de morderle antes de caer dando tumbos

hacia atrs para precipitarse justo sobre la columna vertebral de uno de sus congneres.
Durante un rato Corum pens que los Sabuesos de Kerenos ya haban tenido batalla suficiente por
aquel da, pues parecan estar retirndose; pero sus gruidos, murmullos y aullidos ocasionales no
tardaron en dejar muy claro que se estaban limitando a tomarse un descanso y que esperaran unos
momentos mientras se preparaban para lanzar otro ataque. Quiz estaban recibiendo instrucciones de
un amo invisible, quien quiz fuese el mismsimo Kerenos. Corum habra dado casi cualquier cosa
por un fugaz atisbo de los Fhoi Myore. Quera ver por lo menos a uno, aunque slo fuese para poder
formarse una opinin propia sobre qu eran y de dnde haban sacado sus poderes. Antes de ser
atacado por aquel sabueso haba entrevisto una silueta oscura entre la niebla, una forma que era ms
alta que los sabuesos y que haba parecido caminar sobre dos piernas, pero la niebla giraba y se
arremolinaba tan rpidamente en todo momento (aunque nunca llegaba a dispersarse del todo) que
era muy posible que le hubiese engaado. Si realmente haba llegado a distinguir la silueta de un
Fhoi Myore, entonces no caba ninguna duda de que eran considerablemente ms altos que los seres
humanos y probablemente de una raza que no tena nada que ver con la suya. Pero de dnde podan
haber venido unos seres que no eran vadhagh, nhadragh ni mabden? Aquel enigma haba tenido
perplejo a Corum desde la primera conversacin que haba mantenido con el rey Mannach.
Los sabuesos! Cuidado con los sabuesos!
El guerrero apenas tuvo tiempo de lanzar aquel grito antes de ser derribado por una forma de un
blanco reluciente que acababa de lanzarse sobre l surgiendo de la niebla sin hacer ningn ruido.
Sabueso y hombre se precipitaron juntos desde lo alto del baluarte y cayeron con un estrpito terrible
en la calle que haba debajo.
Slo el sabueso se levant, las fauces repletas de la carne del guerrero. La bestia gir sobre s misma
y empez a avanzar al trote por la calle. Corum, actuando casi sin pensar, lanz su espada y logr
herir al sabueso en el flanco. La bestia aull e intent morder la espada que asomaba de sus costillas,
como si fuese un cachorro que intenta atrapar su propia cola. El enorme sabueso logr completar
cuatro o cinco rotaciones antes de acabar comprendiendo que estaba muerto.
Corum baj a la carrera el tramo de peldaos que llevaba hasta la calle para recuperar su espada.
Nunca haba visto unos perros tan monstruosos, y tampoco poda entender por qu tenan aquel color
tan extrao, que no tena igual en ninguna de las criaturas que haba visto hasta el momento. Arranc
su espada del inmenso cadver con una mueca de repugnancia y limpi la sangre en el spero pelaje
blanquecino. Despus volvi a subir corriendo los peldaos para ocupar nuevamente su puesto en la
muralla.
Entonces fue consciente por primera vez de la pestilencia. Era un inconfundible hedor canino
parecido al olor que desprende el pelaje de un perro sucio y mojado, pero haba momentos en los que
poda ser casi insoportable. Con la niebla atacando ojos y bocas y la pestilencia de los sabuesos
atacando sus fosas nasales, los defensores cada vez experimentaban ms dificultades para seguir
protegiendo el fuerte de Caer Mahlod del ataque. Los perros ya haban conseguido llegar a las
murallas en varios lugares, y cuatro guerreros yacan sobre las losas con la garganta desgarrada
mientras dos Sabuesos de Kerenos tambin yacan muertos, uno de ellos con la cabeza limpiamente
separada del cuello.
Corum estaba empezando a cansarse, y pens que a los dems tambin deba estar ocurrindoles lo
mismo que a l. En una batalla corriente, a esas alturas habran tenido todo el derecho del mundo a
estar agotados, pero en aqulla no luchaban contra hombres sino contra bestias, y los aliados de
aquellas bestias eran los mismsimos elementos.
Corum tuvo que saltar a un lado cuando un sabueso uno de los ms grandes que haba visto hasta
aquel momento logr llegar hasta el baluarte por detrs de l y aterriz sobre la plataforma que
haba ms all bufando y jadeando con los ojos girando locamente en sus rbitas, la lengua fuera y
los colmillos goteantes. La pestilencia dej sin aliento a Corum. Aquel espantoso olor ftido a
podredumbre brotaba de la boca de la bestia. El sabueso dej escapar un gruido ahogado y se
prepar para atacar a Corum. Las extraas orejas rojas se pegaron al crneo ahusado.
Corum lanz un grito inarticulado, agarr su hacha de guerra de mango largo de donde la haba
dejado junto a la muralla y se lanz sobre el sabueso haciendo girar su arma.

El sabueso se encogi visiblemente cuando el filo del hacha destell sobre su blanca cabeza. Su cola
empez a esconderse entre sus patas traseras antes de que cayera en la cuenta de que era
considerablemente ms pesado y fuerte que Corum y tensara los labios en un gruido que revel
dientes de unos veinticinco centmetros de longitud.
Hacer girar el hacha de guerra para lanzar un segundo golpe hizo que Corum perdiera levemente el
equilibrio, y el sabueso atac antes de que el hacha pudiera volver a amenazarle. Corum tuvo que
retroceder tres pasos, alejndose a toda prisa de la bestia mientras sta se lanzaba sobre l, para as
permitir que el hacha siguiera trazando su giro y se incrustara en una de las patas traseras del
sabueso. La bestia qued lisiada, pero el impacto no la detuvo. Corum estaba muy cerca del borde de
la plataforma, y saba que tener que saltar de ella significara como mnimo acabar con las piernas
rotas. Un solo paso hacia atrs bastara para provocar su cada a la calle. Slo poda hacer una cosa.
Cuando el sabueso atac, Corum esquiv la embestida y se agach, y la bestia pas por encima de l
y su cabeza choc con las piedras de la calle con tanta fuerza que se rompi el cuello.
El estrpito de la batalla ya era claramente audible en todo el permetro de la fortaleza, pues varios
Sabuesos de Kerenos haban conseguido acceder a las calles, y vagaban por ellas olisqueando el aire
en busca de las ancianas y los nios que se acurrucaban detrs de las puertas protegidas con
barricadas.
Medhbh, la hija del rey Mannach, tena a su cargo la misin de defender las calles, y Corum la vio
corriendo al frente de un puado de guerreros para atacar a dos sabuesos que se haban encontrado
atrapados en un callejn sin salida. Unos cuantos mechones de su cabellera pelirroja haban logrado
escapar del confinamiento de su casco y flotaban de un lado a otro mientras corra. Su esbelta y gil
silueta, la velocidad y el firme control que impona a sus movimientos y su evidente coraje
asombraron a Corum. Nunca haba conocido a una mujer como ella y, en realidad, nunca haba
conocido a mujeres que lucharan al lado de sus hombres y que compartieran en pie de igualdad todos
los deberes y responsabilidades con ellos. Y adems son muy hermosas, pens Corum, y un
instante despus se maldijo a s mismo por aquella distraccin momentnea, pues otra bestia se lanz
sobre l aullando y haciendo entrechocar sus fauces, y Corum hizo girar su hacha de guerra y lanz
su grito de guerra vadhagh e incrust el filo a gran profundidad en el crneo del sabueso justo entre
sus rojas y peludas orejas, y dese que el combate terminara de una vez, pues estaba tan agotado que
ya no se crea capaz de poder acabar con otro sabueso.
Los ladridos de aquellas bestias horrendas parecan hacerse ms y ms ensordecedores a cada
momento que pasaba y la pestilencia de su aliento haca que Corum deseara sentir el spero roce de
la niebla en sus pulmones, pero los cuerpos blancos seguan surcando los aires y aterrizaban sobre
los baluartes, y los enormes colmillos seguan mordiendo y los ojos amarillos seguan llameando, y
los hombres seguan muriendo cuando las mandbulas desgarraban la carne, los tensiones y el hueso.
Corum se apoy en la muralla, jadeando y sin aliento, y supo con toda claridad que el prximo perro
que le atacara conseguira acabar con l. No tena ninguna intencin de resistir. Estaba acabado.
Morira all y todos los problemas quedaran resueltos en un instante. Caer Mahlod caera, y los Fhoi
Myore gobernaran el mundo.
Algo hizo que volviera a bajar la mirada hacia la calle.
Medhbh estaba sola, espada en mano, y un sabueso gigantesco se lanzaba sobre ella. Todos los
guerreros de su grupo haban cado, y sus cuerpos desgarrados podan ser vistos esparcidos sobre las
piedras de la calle. Slo Medhbh segua en pie, y no tardara en perecer tambin.
Corum salt del baluarte antes de saber qu le hizo tomar aquella decisin. Sus botas chocaron con
la grupa del gigantesco sabueso haciendo que sus cuartos traseros quedaran pegados al suelo. El
hacha de guerra silb y se abri paso a travs de las vrtebras del sabueso con tanta fuerza que casi
parti en dos a la bestia; y Corum, arrastrado hacia adelante por el mpetu de su propio ataque, se
desplom sobre el cadver, resbal en la sangre de la bestia, se golpe la cabeza con su columna
vertebral destrozada y acab cayendo de espaldas mientras haca esfuerzos desesperados por
recobrar el equilibrio. Medhbh an no haba comprendido lo que acababa de ocurrir, pues antes de
ver a Corum golpe uno de los ojos de la bestia con su espada sin darse cuenta de que ya estaba
muerta.
Medhbh sonri mientras Corum se pona en pie y empezaba a dar tirones de su hacha de guerra para

arrancarla del cadver.


As que no querais verme morir, mi prncipe lfico dijo.
No, mi seora replic Corum mientras jadeaba intentando recobrar el aliento.
Logr liberar su hacha y subi tambalendose por el tramo de peldaos hasta llegar a los baluartes,
donde los agotados guerreros hacan cuanto podan para rechazar los ataques de lo que pareca un
contingente innumerable de sabuesos.
Corum se oblig a avanzar para ir en ayuda de un guerrero que estaba a punto de sucumbir ante uno
de los sabuesos. La carnicera estaba empezando a embotar el filo de su hacha de guerra, y esta vez
el golpe de Corum slo consigui aturdir al sabueso, que se recuper casi inmediatamente y se
revolvi contra l. Pero una pica se clav en su vientre, y la nica consecuencia de aquel nuevo
encuentro con los sabuesos fue que la coraza de Corum acab cubierta de la espesa y pestilente
sangre de la bestia.
Se alej tambalendose e intentando distinguir algo entre la niebla que se agitaba ms all de las
murallas, y esta vez vio una silueta enorme. Era un hombre de la talla de un gigante, aparentemente
con astas creciendo a ambos lados de la cabeza, el rostro deforme y el cuerpo retorcido y horrible,
que estaba llevndose algo a los labios como si se dispusiera a beber de aquel objeto.
Y un instante despus, la niebla fue desgarrada por un sonido que hizo que todos los sabuesos se
quedaran inmviles de repente y que oblig a los guerreros supervivientes a dejar caer sus armas y
taparse los odos con las manos.
Era un sonido lleno de horror, en parte carcajada, en parte grito y en parte gemido de agona y
alarido triunfal. Era el sonido que brotaba del Cuerno de Kerenos llamando a sus sabuesos para que
volvieran con su amo.
Corum volvi a tener un fugaz atisbo de la silueta antes de que desapareciese entre la niebla. Los
sabuesos que seguan con vida empezaron a saltar al instante sobre las murallas, y bajaron corriendo
por la ladera hasta que en todo Caer Mahlod no qued ni un solo perro vivo.
Despus la niebla empez a dispersarse y volvi a toda velocidad hacia el bosque, como si Kerenos
tirara de ella igual que si fuese una capa.
Y el Cuerno volvi a sonar.
El sonido era tan terrible que algunos hombres estaban vomitando. Algunos gritaban, y otros
sollozaban.
Pero estaba claro que Kerenos y su jaura ya haban tenido diversin suficiente por aquel da. Haban
mostrado una pequea parte de su poder a los habitantes de Caer Mahlod, y eso era todo lo que
deseaban hacer. Corum casi poda comprender que los Fhoi Myore concibieran aquella batalla en
trminos de un simple entrechocar de armas amistoso antes de que empezara el verdadero
enfrentamiento.
El combate en Caer Mahlod haba dado como resultado la muerte de casi cuarenta sabuesos.
Cincuenta guerreros haban muerto, hombres y mujeres.
Deprisa, Medhbh, el tathlum! grit el rey Mannach, que haba sido herido en un hombro y que
an sangraba.
Medhbh ya haba colocado una de las bolas de sesos y cal en su honda y estaba hacindola girar.
Un instante despus lanz el proyectil hacia la niebla, en pos del mismsimo Kerenos.
El rey Mannach saba que su hija no haba logrado acertar a ningn Fhoi Myore.
Es una de las pocas cosas que creen pueden matarles dijo.
Bajaron en silencio de los baluartes de Caer Mahlod y fueron a llorar a sus muertos.
Maana iniciar la bsqueda de la lanza Bryionak y os la traer empundola en mi mano de plata
dijo Corum. Har cuanto pueda para salvar a las gentes de Caer Mahlod de criaturas como
Kerenos y sus sabuesos. S, partir maana...

El rey Mannach estaba bajando el tramo de peldaos ayudado por su hija, y se encontraba tan dbil
que se limit a asentir con la cabeza.
Pero he de ir a ese sitio al que llamis Castillo Owyn dijo Corum. Es algo que he de hacer
antes de marcharme.
Os llevar all esta tarde dijo Medhbh.
Y Corum no rechaz su oferta.

Un momento en las ruinas


La tarde estaba llegando a su fin y las nubes se haban apartado de la faz del sol, que haba derretido
una pequea parte de la escarcha calentando el da y trayendo leves sombras del olor de la primavera
al paisaje. Corum y la princesa guerrera Medhbh, apodada La del Largo Brazo por su destreza con
el lazo y el tathlum, cabalgaron hasta el lugar que Corum llamaba Erorn y que ella llamaba Owyn.
Era primavera, pero los rboles no tenan hojas y apenas si haba hierba creciendo en el suelo. Aquel
mundo estaba desnudo y lgubre, y la vida estaba huyendo de l. Corum se acord de lo exuberante
y rico que haba sido incluso cuando lo haba abandonado. Le deprima pensar el aspecto que una
parte tan grande de aquellas tierras deba tener despus de que los Fhoi Myore, sus sabuesos y sus
sirvientes hubieran avanzado por ellas.
Tiraron de las riendas de sus monturas detenindolas cerca del borde del acantilado, y contemplaron
el mar que murmuraba y jadeaba al estrellarse contra los guijarros de la diminuta ensenada.
Enormes acantilados negros de tal antigedad que se estaban desmoronando poco a poco surgan de
las aguas, y los acantilados estaban llenos de cuevas y seguan siendo iguales a como Corum los
haba conocido haca por lo menos un milenio antes.
Pero el promontorio haba cambiado. Una parte se haba derrumbado en el centro precipitndose
hacia el mar en un amasijo de granito desmenuzado, y al verlo Corum comprendi por qu apenas
quedaba nada del Castillo Erorn.
Ah est lo que llaman la Torre de los Sidhi, o la Torre de Cremm. Medhbh le seal con el
dedo la estructura a la que se refera, que se alzaba al otro lado del abismo creado por el
desmoronamiento de las rocas. Vista desde lejos parece obra del hombre, pero en realidad ha sido
creada por la naturaleza.
Pero Corum saba que no era as. Haba reconocido aquellos perfiles desgastados por el paso del
tiempo. Cierto, parecan haber sido creados por la naturaleza, pues las edificaciones de los vadhagh
siempre haban tendido a confundirse con el paisaje; y por esa razn ya en tiempos de Corum
algunos viajeros ni tan siquiera se enteraban de que el Castillo Erorn estuviese all.
Es obra de mi gente dijo en voz baja. Todo eso son restos de la arquitectura vadhagh, aunque
s que nadie lo creera.
Medhbh pareci sorprendida y se ri.
As que la leyenda encierra algo de verdad... Realmente es vuestra torre!
Yo nac all dijo Corum, y suspir. Y supongo que tambin mor all... aadi.
Desmont, fue hasta el borde del acantilado y mir hacia abajo. El mar haba creado un angosto
canal a travs del precipicio. Corum contempl los restos de la torre que se alzaban al otro lado. Se
acord de Rhalina y se acord de su familia; de su padre, el prncipe Khlonskey, y de su madre, la
princesa Colatalarna; de sus hermanas Ilastru y Pholhinra; de su to el prncipe Rhanan y de su prima
Sertreda. Ahora todos estaban muertos. Al menos Rhalina haba vivido todo el tiempo al que tena
derecho, pero los dems haban muerto de manera brutal a manos de Glandyth-a-Krae y sus
asesinos. Ahora nadie se acordaba de ellos salvo Corum. Durante un momento les envidi, pues eran
demasiados los que se acordaban de Corum.
Pero vos estis vivo dijo Medhbh.
Lo estoy? Me pregunto si no ser quiz ms que una sombra, una quimera creada por los deseos
de vuestro pueblo. Los recuerdos de mi existencia pasada ya empiezan a volverse borrosos, y apenas
si puedo recordar cmo era mi familia.
Tenis una familia... en el sitio del que vens?
S que la leyenda afirma que dorm dentro del tmulo hasta que fui necesitado de nuevo, pero eso

no es verdad. Fui trado hasta aqu desde mi propia poca..., cuando el Castillo Erorn se alzaba all
donde ahora slo se alzan las ruinas. Ah, ha habido tantas ruinas en mi vida...
Y vuestra familia est all? La habis abandonado para ayudarnos?
Corum mene la cabeza y se volvi hacia ella.
No, mi seora, no he hecho eso dijo mientras sus labios se curvaban en una sonrisa llena de
amargura. Mi familia fue asesinada por vuestra raza..., por los mabden. Mi esposa muri.
Corum vacil, pues no quera seguir hablando de aquel tema.
Tambin fue asesinada? No, la vejez se la llev. Era ms vieja que vos? No.
Entonces, sois realmente inmortal?
Medhbh clav la mirada en el mar distante.
Puede decirse que s. Por eso me da tanto miedo el amar, comprendis?
A m no me dara miedo amar.
Tampoco se lo dio a la margravina Rhalina, mi esposa; y creo que yo tampoco sent ese temor
entonces, pues no poda pasar por la experiencia hasta que llegara. Pero cuando experiment el dolor
de perderla, pens que nunca podra soportar el volver a sentir esa emocin.
Una gaviota solitaria surgi de la nada y se pos sobre un pequeo espoln rocoso cercano. En
tiempos pasados haba muchas gaviotas por aquellos lugares.
Nunca volveris a sentir una emocin que sea exactamente igual a la de entonces, Corum.
Cierto. Y sin embargo...
Amis a los cadveres?
Corum se sinti ofendido.
Eso es una crueldad...
Lo que queda de quienes mueren es el cadver. Y si no amis a los cadveres, entonces tenis que
encontrar alguien vivo a quien poder amar.
Corum mene la cabeza.
Tan sencillo os parece, hermosa Medhbh?
No creo haber dicho nada sencillo, Seor Corum del Tmulo.
Corum movi su mano de plata en un gesto de impaciencia.
No he venido del Tmulo, y no me gustan nada las implicaciones de ese ttulo. Hablis de
cadveres, y ese ttulo hace que me sienta como si fuese un cadver que ha sido resucitado. Cuando
hablis del Seor del Tmulo, puedo oler el moho en mis ropas.
Las otras leyendas dicen que bebais sangre. Durante las pocas ms oscuras se celebraron
sacrificios sobre el tmulo.
Nunca me ha gustado la sangre.
Corum empezaba a sentirse un poco ms animado. La experiencia del combate con los Sabuesos de
Kerenos le haba ayudado a librarse de algunas de sus emociones y pensamientos ms sombros
sustituyndolos con consideraciones ms prcticas.
Y un instante despus Corum se encontr extendiendo su mano de carne y hueso para acariciar el
rostro de Medhbh, para reseguir con sus dedos el contorno de sus labios, su cuello y su hombro.
Y un instante despus se estaban abrazando, y Corum lloraba y se senta lleno de alegra.
Se besaron. Hicieron el amor junto a las ruinas del Castillo Erorn mientras el mar embesta la
ensenada que se extenda debajo de ellos, y despus se quedaron inmviles acostados bajo los
ltimos rayos del sol contemplando el mar.

Escucha...
Medhbh alz la cabeza y su cabellera flot alrededor de su rostro.
Corum lo oy. Lo haba odo un poco antes de que Medhbh hablara, pero no haba querido or aquel
sonido.
Es un arpa dijo Medhbh. Qu msica tan hermosa... Qu melanclica es esa msica. La
oyes?
S.
Me resulta familiar...
Quiz la oste esta maana justo antes del ataque dijo Corum de mala gana, como si no quisiera
hablar de aquello.
Quiz. Y en el claro del tmulo.
Ya lo s... Justo antes de que tu pueblo intentara invocarme por primera vez.
Quin es el arpista? Qu msica es sa?
Corum haba vuelto la mirada hacia la torre en ruinas que se alzaba al otro lado del abismo, y que era
lo nico que perduraba del Castillo Erorn. Incluso sus ojos le decan que no haba sido construida
por ningn mortal. Quiz el viento y el mar haban esculpido la torre y sus recuerdos eran falsos
despus de todo.
Corum sinti miedo.
Medhbh tambin haba vuelto la mirada hacia la torre y la estaba contemplando.
La msica viene de ah dijo Corum. El arpa toca la msica del tiempo.

El mundo se ha vuelto blanco


Corum emprendi su viaje envuelto en pieles.
Llevaba una capa de pieles blancas sobre sus ropas y la capa contaba con una enorme capucha para
cubrir su casco, todo hecho de la suave piel de la marta invernal. Incluso el caballo que le haban
entregado iba provisto con una capa de piel de gamo ribeteada de pieles sobre la que haba bordadas
escenas de un pasado valiente. Le dieron botas forradas de piel y guantes de piel de gamo, tambin
adornados con bordados, y una silla de montar y alforjas de mimbre para colgar de ella, y estuches
de piel para proteger su arco, sus lanzas y la hoja de su hacha de guerra. Corum llevaba un guante en
su mano de plata para no ser reconocido por quienes le vieran. Se despidi de Medhbh con un beso y
salud a las gentes de Caer Mahlod que se haban congregado en las murallas de la fortaleza para
contemplarle con los ojos graves pero llenos de esperanza, y el rey Mannach le bes en la frente.
Devolvednos la lanza Bryionak le dijo el rey Mannach para que podamos domar al toro, al
Toro Negro de Crinanass, para que as podamos derrotar a nuestros enemigos y conseguir que la
tierra vuelva a cubrirse de verdor.
La buscar le prometi el prncipe Corum Jhaelen Irsei.
Y su nico ojo brillaba, pero nadie supo si era a causa de las lgrimas o porque se senta lleno de
confianza en s mismo; y despus mont sobre su caballo, el enorme y pesado caballo de guerra de
los Tuha-na-Cremm-Croich, y puso sus pies en los estribos que haba hecho que fabricaran para l
(pues aquel pueblo haba olvidado el uso de los estribos), y apoy su gran lanza en el soporte del
estribo, aunque no desenroll el estandarte que le haban bordado la noche anterior las doncellas de
Caer Mahlod.
Nunca haba visto a un caballero que partiese a la guerra con un aspecto tan soberbio, mi seor
murmur Medhbh.
Corum se inclin hacia ella para acariciar su cabellera de un rojo dorado, y roz su suave mejilla con
la punta de los dedos.
Volver, Medhbh dijo.
Llevaba dos das cabalgando en direccin sureste y hasta el momento el viaje no le haba resultado
difcil, pues Corum haba ido en aquella direccin ms de una vez y el tiempo no haba destruido
muchas de las seales y accidentes del terreno que le haban sido familiares en el pasado. Corum iba
al Monte Moidel, donde en el pasado se haba alzado el castillo de Rhalina, y haba tomado esa
decisin quiz porque en el Castillo Erorn haba encontrado muy pocas cosas y, al mismo tiempo,
algo de un inmenso valor. Justificar aquel objetivo en trminos de su empresa resultaba fcil, pues en
aquellos tiempos tan lejanos el Monte Moidel haba sido el ltimo puesto avanzado de Lwym-anEsh, y ahora Lwym-an-Esh terminaba en Hy-Breasail. Buscar el Monte Moidel no le hara perder
tiempo ni le desviara de su meta, eso suponiendo que no se hubiera hundido tambin cuando se
hundi Lwym-an-Esh.
Sigui cabalgando en direccin sureste, y el mundo se fue volviendo ms fro y diluvios de brillantes
piedras de granizo repiquetearon y rebotaron sobre el duro suelo, y resonaron sobre los hombros
acorazados de Corum y sobre el cuello y la cruz de su montura. Hubo muchos momentos en los que
la ruta que segua a travs de las inmensas extensiones desoladas de los pramos qued casi oculta
por cortinas de aquella lluvia congelada, y a veces la granizada llegaba a ser tan intensa que Corum
se vea obligado a buscar refugio all donde poda encontrarlo, normalmente detrs de un peasco,
pues salvo algunos tojos y unos cuantos lamos de troncos retorcidos haba muy pocos rboles en los
pramos, y el brezo y los helechos que deberan haber estado floreciendo en aquella poca del ao
estaban totalmente muertos o apenas mostraban un rastro de vida. Hubo un tiempo en el que los
ciervos y los faisanes eran visibles por todas partes, pero Corum no vio ningn faisn, y en todo lo

que llevaba de viaje slo haba visto a un ciervo receloso y flaco en cuyos ojos arda la chispa del
miedo. Cuanto ms avanzaba en direccin este, peor se iba volviendo la apariencia del paisaje, y no
tard en haber una gruesa costra de escarcha que chispeaba sobre cada rbol o matorral, y una capa
de nieve acumulada sobre cada cima y cada peasco. El suelo fue subiendo poco a poco de nivel y el
aire se volvi ms tenue y fro, y Corum se alegr de llevar puesta la gruesa capa que le haban dado
sus amigos, pues la escarcha fue siendo sustituida lentamente por la nieve, y mirara donde mirase el
mundo era de color blanco y su blancura le recordaba el color de los Sabuesos de Kerenos, y su
caballo no tard en tener que abrirse paso con la nieve llegndole hasta los corvejones, y Corum
comprendi que si era atacado tendra grandes dificultades para huir de cualquier peligro y casi las
mismas para poder maniobrar a fin de enfrentarse con la amenaza cara a cara. Pero al menos el cielo
segua estando azul y totalmente despejado y el sol, aunque daba poco calor, brillaba con fuerza. Lo
que ms recelo le inspiraba era la niebla, pues saba que los sabuesos demonacos y sus amos podan
llegar en cualquier momento con ella.
Por fin empez a descubrir los angostos valles de los pramos y, en los valles, las aldeas y
pueblecitos donde haban vivido los mabden, y cada aldea y cada pueblecito estaba desierto.
Corum se acostumbr a utilizar aquellos lugares abandonados corno campamentos nocturnos. No se
atreva a encender una hoguera por miedo a que el humo fuera visto por un enemigo o por alguien
que pudiera llegar a serlo, y descubri que poda quemar turba sobre las losas de las casitas vacas de
tal manera que el humo quedaba dispersado antes de que pudiera ser detectado incluso desde muy
cerca de all. Eso le permiti preparar comida caliente e impedir que l y su caballo pasaran fro. Si
no hubiera dispuesto de esas pequeas comodidades, el viaje de Corum habra resultado realmente
terrible.
Lo que le entristeca era que las casitas an contenan el mobiliario, adornos y objetos personales de
quienes haban vivido en ellas. No se haba producido ningn saqueo, Corum supuso que porque los
Fhoi Myore no sentan el ms mnimo inters por las cosas de los mabden, pero en algunas de las
aldeas que se encontraban ms al este haba seales de que los Sabuesos de Kerenos haban ido de
cacera y de que las presas no haban escaseado. Sin duda sa era la razn por la que tantos haban
huido y buscado la seguridad en los viejos fuertes cados en desuso haca mucho tiempo como Caer
Mahlod.
Corum poda ver que una cultura compleja y razonablemente sofisticada haba florecido all, y que
aquellas tierras haban acogido a un pueblo prspero y dedicado a la agricultura que haba dispuesto
del tiempo necesario para desarrollar sus dotes artsticas. En las viviendas abandonadas encontr
libros y cuadros, instrumentos musicales y objetos de metal y alfarera elegantemente modelados y
trabajados. Ver todo aquello le entristeci. Es que su batalla contra los Seores de las Espadas no
haba servido de nada? Lwym-an-Esh, la tierra por la que haba luchado tanto como haba luchado
por su propia gente, haba desaparecido y lo que haba surgido despus de ella acababa de ser
destruido.
Pasado un tiempo, empez a evitar las aldeas y busc cavernas en las que no habra nada que le
recordara la tragedia que haban sufrido los mabden.
Pero una maana en la que llevaba poco ms de una hora cabalgando, lleg a una gran depresin del
pramo en cuyo centro haba un pequeo lago congelado. Al noreste del lago vio lo que al principio
tom por un grupo de megalitos, cada uno de la altura de un hombre, pero haba varios centenares
cuando lo habitual era que los crculos de piedras slo llegaran a la veintena de columnas granticas.
Como todo lo dems que haba en el pramo, la nieve se haba acumulado formando una gruesa capa
que cubra las piedras.
El camino que segua Corum le llev hasta el otro lado del lago y se dispona a evitar los
monumentos (pues eso haba credo que eran), cuando crey captar el movimiento de algo negro
recortado contra la blancura universal. Un cuervo? Corum se hizo sombra con la mano para que su
nico ojo pudiera escrutar mejor las piedras. No, era algo de mayor tamao. Un lobo, posiblemente.
Si se trataba de un ciervo, Corum necesitaba su carne. Sac el arco de su funda, sujet la cuerda y
coloc su lanza detrs de l para que no le obstaculizara la visin mientras pona una cuerda en el
arco. Despus hizo avanzar a su caballo presionndole los flancos con los talones.
Cuando estuvo un poco ms cerca, Corum empez a darse cuenta de que aquellos megalitos tenan

un aspecto muy extrao. Las tallas que haba en ellos eran mucho ms detalladas, hasta el extremo
de que hacan pensar en las ms delicadas estatuas vadhagh. Y eso eran, estatuas de hombres y de
mujeres que parecan disponerse a entrar en combate. Quin las haba tallado y con qu propsito?
Capt de nuevo el movimiento de una forma oscura, y un instante despus sta volvi a quedar
oculta por las estatuas. Corum pens que haba algo familiar en aquellas estatuas. Habra visto otras
parecidas antes?
Y entonces record la aventura que haba vivido en el castillo de Arioch, y la verdad fue abrindose
paso lentamente en su mente. Corum se resisti a ella. No quera saber qu estaba viendo.
Pero ya se encontraba muy cerca de la primera estatua, y no poda seguir negando la evidencia.
Lo que estaba viendo no eran estatuas.
Eran los cadveres de personas muy parecidas al pueblo alto y rubio de los Tuha-na-Cremm Croich,
cadveres de personas que haban muerto congeladas mientras se preparaban para enfrentarse en
batalla a un enemigo. Corum poda ver sus expresiones y sus posturas. Vio el valor y la decisin que
haba en cada rostro hombres, mujeres, chicos y chicas muy jvenes, las jabalinas, hachas,
espadas, arcos, hondas y cuchillos que seguan aferrando en sus manos. Haban acudido hasta aquel
lugar para presentar batalla a los Fhoi Myore y los Fhoi Myore haban respondido a su coraje de
aquella manera, con esa expresin de desprecio hacia su poder y su nobleza. Ni siquiera los
Sabuesos de Kerenos se haban enfrentado a aquel pobre ejrcito improvisado, y hasta caba la
posibilidad de que los Fhoi Myore se hubieran negado a aparecer y se hubieran limitado a enviar una
oleada de fro, un fro repentino y horriblemente intenso que haba surtido efecto al instante
convirtiendo la carne caliente y viva en hielo fro y muerto.
Corum dio la espalda a aquella terrible visin, el arco olvidado en sus manos. El caballo estaba
nervioso, y Corum se alegr de poder alejarle de all llevndole alrededor de la orilla del lago
congelado donde un banco de juncos muertos e inmviles alzaba sus tallos como otras tantas
estalagmitas, como un remedo de los cadveres que se alzaban cerca de l; y cuando lleg all
Corum vio dos siluetas que haban estado vadeando el lago, y tambin estaban congeladas y la
lmina de hielo pareca haber cortado sus cuerpos a la altura de la cintura, y sus brazos estaban
alzados en actitudes de terror. Eran un chico y una chica, probablemente de no ms de diecisis aos
de edad.
El paisaje estaba muerto y sumido en el silencio ms absoluto. El sonido de los cascos de su caballo
al subir y bajar sobre la nieve le recordaba el repicar de una campana en un funeral. Corum se
derrumb hacia adelante y cay sobre el pomo de su silla de montar, negndose a mirar e incapaz
incluso de llorar, tan lleno de horror le haban dejado las imgenes que haba visto.
Un instante despus oy un gemido que al principio crey haba escapado de sus propios labios.
Alz la cabeza haciendo entrar una bocanada de aire fro en sus pulmones, y volvi a or aquel
sonido. Gir sobre s mismo y se oblig a clavar la mirada en aquel grupo de figuras heladas,
pensando que sa era la direccin de la que haba procedido el gemido.
Una silueta negra era claramente visible entre las formas blancas. Una capa negra ondulaba de un
lado a otro como el ala rota de un cuervo.
Quin eres que lloras por ellos? grit Corum.
La silueta estaba arrodillada. El grito de Corum hizo que se pusiera en pie, pero no se poda ver
ningn rostro y ni siquiera miembros que emergiesen de aquella capa harapienta.
Quin eres?
Corum hizo volver grupas a su montura encarndola hacia la silueta.
Llvame a m tambin, vasallo de los Fhoi Myore! La voz era vieja y estaba llena de cansancio
. Te conozco y conozco tu causa.
En tal caso, creo que no me conoces replic Corum con afabilidad. Vamos, anciana, dime
quin eres...
Soy Ieveen, madre de alguna de stos y esposa de uno de stos, y merezco morir. Si eres un

enemigo, mtame. Si eres un amigo, entonces mtame, amigo, y demuestra con ello ser un buen
amigo de Ieveen. Quiero ir a reunirme con las personas amadas a las que he perdido. No quiero tener
nada ms que ver con este mundo y con sus crueldades... No quiero soportar ms visiones, terrores y
verdades. Soy Ieveen y profetic todo lo que ests viendo, y por eso hu cuando no quisieron
escucharme; y cuando volv, descubr que no me haba equivocado en nada, y por eso lloro ahora...
Pero no lloro por ellos. Lloro por m misma y porque traicion a mi gente. Soy Ieveen la Vidente,
pero ahora no tengo a nadie por quien deba buscar el hilo de mis visiones ni a nadie que me respete,
y nunca nadie podr despreciarme ms de lo que yo me desprecio a m misma. Los Fhoi Myore
vinieron y acabaron con ellos. Los Fhoi Myore se fueron envueltos en sus nubes, con sus perros,
para perseguir y cazar presas ms satisfactorias que los hombres y mujeres de mi pobre clan, que
eran tan valientes que creyeron que por muy perversos y depravados que pudieran ser los Fhoi
Myore, sentiran el respeto suficiente hacia ellos para ofrecerles un combate justo. Les advert de
cul sera su destino, y les supliqu que huyeran tal como iba a hacer yo. Ah, fueron amables y no se
enfadaron conmigo... Me dijeron que poda marcharme, pero que ellos deseaban quedarse, y me
dijeron que un pueblo debe conservar su orgullo o perecer de maneras distintas si no lo hace, y que
entonces cada persona muere dentro de s misma. No les comprend, pero ahora les comprendo.
Mtame, mi seor.
Los flacos brazos se haban alzado en un gesto imploratorio y los harapos negros se apartaron
revelando carne azulada por el fro y la edad. La tela que tapaba la cabeza cay y el rostro arrugado
coronado por la rala cabellera gris qued al descubierto, y Corum vio sus ojos y se pregunt si en
todos sus viajes haba llegado a ver alguna vez una pena y un dolor tan insondables como los que
estaba contemplando ahora en los ojos de Ieveen la Vidente.
Matadme, mi seor!
No puedo hacerlo replic Corum. Si tuviera ms valor hara lo que me pides, pero no poseo
esa clase de valor, anciana. Seal el oeste con su arco, que an estaba tenso y listo para ser
utilizado. Ve en esa direccin e intenta llegar a Caer Mahlod, donde tu gente sigue ofreciendo
resistencia a los Fhoi Myore. Cuntales lo que ha ocurrido aqu y advirteles, y as te redimirs ante
tus propios ojos. Ya has quedado redimida ante los mos.
Caer Mahlod? Vens de all? Del Tmulo de Cremm y de la costa?
Tengo una misin que cumplir. Busco una lanza.
La lanza Bryionak? La voz de la anciana son curiosamente entrecortada y su tono se volvi
ms estridente, y sus ojos se clavaron en la lejana ms all de Corum mientras su cuerpo empezaba
a balancearse lentamente de un lado a otro. Bryionak y el Toro de Crinanass. Mano de plata.
Cremm Croich vendr. Cremm Croich vendr. Cremm Croich vendr. La voz haba vuelto a
cambiar y se haba convertido en un suave canturreo. Las arrugas parecieron esfumarse del rostro de
la anciana y fueron sustituidas por una belleza indefinible. Cremm Croich vendr y ser
llamado..., llamado..., llamado... Y su nombre no ser su nombre.
Corum haba abierto la boca para hablar, pero no lo hizo y sigui escuchando el canturreo de la
anciana con expresin fascinada.
Corum Llaw Ereint. Mano de plata y una tnica escarlata. Corum es vuestro nombre y un hermano
os matar...
Corum haba empezado a creer en los poderes de la anciana, pero sus ltimas palabras le hicieron
sonrer.
Puede que acaben matndome, anciana, pero no ser un hermano quien lo haga. No tengo ningn
hermano.
Tenis muchos hermanos, prncipe. Los veo a todos... Todos son orgullosos campeones, grandes
hroes.
Corum sinti que su corazn empezaba a latir ms deprisa y not que se le formaba un nudo en la
garganta.
No tengo hermanos, anciana se apresur a decir. No tengo ningn hermano.

Por qu haba sentido un repentino temor? Qu poda saber aquella anciana que Corum se negaba
a saber?
Tenis miedo murmur ella. Puedo ver que digo la verdad, pero no temis. Slo hay tres
cosas a las que debis temer. La primera es el hermano del que ya os he hablado, la segunda es un
arpa y la tercera es la belleza. Temed esas tres cosas, Corum Llaw Ereint, pero no temis a ninguna
otra.
La belleza? Al menos las otras dos son tangibles... Pero por qu temer a la belleza?
Y la tercera es la belleza repiti la anciana. Temed esas tres cosas.
No voy a perder ms tiempo escuchando estas tonteras. Tienes toda mi simpata, anciana... La
cruel prueba que has soportado te ha trastornado la mente. Ve a Caer Mahlod como te he dicho, y all
cuidarn de ti. All podrs expiar lo que te hace sentir culpable, aunque vuelvo a repetirte que no
debes sentirte culpable de nada. Y ahora he de reemprender la bsqueda de la lanza Bryionak...
Bryionak ser vuestra, Gran Campen, pero antes debis hacer un trato.
Un trato? Con quin?
No lo s. Seguir vuestro consejo. Si vivo, contar a las gentes de Caer Mahlod lo que he visto
aqu. Pero vos tambin debis seguir mi consejo, Corum Jhaelen Irsei... No hagis odos sordos a l.
Soy Ieveen la Vidente, y lo que veo siempre ocurre. Lo nico que no puedo prever son las
consecuencias de mis propias acciones. se es mi destino.
Y yo creo que mi destino es huir de la verdad dijo Corum mientras empezaba a alejarse de ella
. Al menos, creo que Prefiero las verdades pequeas a las grandes aadi. Adis, anciana.
Teme nicamente esas tres cosas, Corum de la Mano de Plata! le grit con voz dbil y
estridente una vez ms la anciana, rodeada por sus hijos congelados mientras su capa destrozada
aleteaba alrededor de su viejo y flaco cuerpo. Hermano, arpa y belleza...
Corum dese que no le hubiera hablado del arpa. Las otras dos cosas podan ser olvidadas con
facilidad dicindose que no eran ms que los delirios de una loca. Pero Corum ya haba odo sonar el
arpa, y ya la tema.

El hechicero Calatin
Doblegado y vencido por el peso de la nieve, sus rboles desprovistos de hojas y de bayas, los
animales que lo habitaban muertos o huidos, el bosque haba perdido su fuerza.
Corum haba conocido aquel bosque. Era el Bosque de Laahr, donde haba abierto los ojos por
primera vez despus de haber sido mutilado por Glandyth-a-Krae. Contempl con expresin
pensativa su mano izquierda, la mano de plata, y se acarici el ojo derecho, y se acord del Hombre
Marrn de Laahr y del Gigante de Laahr. S, la verdad era que todo aquello haba empezado debido
al Gigante de Laahr, primero porque le salv la vida y luego porque... Corum expuls aquellos
pensamientos de su cabeza. Al otro lado del Bosque de Laahr estaba el confn occidental de aquellas
tierras, y el Monte Moidel haba coronado aquel lugar.
Corum mene la cabeza mientras contemplaba el bosque destruido. Ahora ya no habra ninguna
Tribu del Pony viviendo en l, y tampoco habra mabden que pudieran acosarle.
Volvi a acordarse del malvado Glandyth. Cul era la razn de que el mal siempre llegara de las
costas del este? Se tratara de alguna maldicin especial que aquella tierra estaba condenada a sufrir
una y otra vez a lo largo de todos los ciclos de su historia?
Y as, con esas especulaciones ociosas ocupando sus pensamientos, Corum se adentr en el laberinto
nevado del bosque.
Los lgubres troncos desnudos de los robles, alisos y olmos se extendan en todas direcciones a su
alrededor, y de todos los rboles que haba en el bosque slo los tejos parecan estar soportando con
cierta dignidad el peso de la nieve. Corum se acord de la referencia al Pueblo de los Pinos. Sera
verdad que los Fhoi Myore acababan con todos los rboles de hoja ancha y slo permitan sobrevivir
a las coniferas? Qu razn podan tener para destruir incluso a los rboles? En qu manera podan
su poner una amenaza para ellos unos simples rboles?
Corum se encogi de hombros y continu avanzando. El camino que segua no era nada fcil.
Enormes montones de nieve se haban ido acumulando por todas partes, y mirara donde mirase vea
rboles que se haban agrietado y haban cado los unos sobre los otros, por lo que no paraba de
verse obligado a trazar grandes crculos a su alrededor hasta que acab corriendo un serio peligro de
perderse en el bosque.
Pero se oblig a seguir avanzando mientras rezaba para que el clima mejorase un poco ms all del
bosque, all donde se extenda el mar.
Corum sigui atravesando el Bosque de Laahr durante dos das ms hasta que acab teniendo que
admitir ante s mismo que se haba extraviado por completo.
El fro pareca un poco menos intenso, cierto, pero no haba ninguna indicacin realmente clara de
que estuviera avanzando en direccin oeste; y tambin caba la posibilidad de que sencillamente se
estuviera acostumbrando al fro.
Pero aunque quiz hiciera un poco ms de calor, el avance se haba vuelto agotador y terriblemente
difcil. De noche Corum tena que quitar la nieve del suelo para poder dormir, y ya haca tiempo que
haba olvidado su cautela anterior concerniente a encender hogueras. Una gran hoguera era la forma
ms rpida y sencilla de derretir la nieve, y Corum esperaba que los rboles cargados de nieve
dispersaran el humo lo suficiente como para que no pudiera ser visto desde la periferia del bosque.
Una noche haba acampado en un pequeo claro. Prepar su hoguera con ramas secas, us nieve
derretida para abrevar a su caballo y hurg bajo la capa de nieve buscando los escasos tallos de
hierba que haban sobrevivido al fro para que la montura pudiera alimentarse, y ya haba empezado
a sentir el beneficioso efecto de las llamas sobre sus huesos medio congelados cuando crey detectar
un aullido familiar procedente de las profundidades del bosque en lo que le pareci era el norte de
ste. Corum se levant al instante, arroj puados de nieve sobre la hoguera para extinguirla y aguz
el odo para captar lo mejor posible el sonido si volva a llegar hasta l.

Y el sonido lleg.
Era inconfundible. Haba por lo menos una docena de gargantas caninas ladrando al unsono, y las
nicas gargantas que podan emitir ese sonido pertenecan a los perros de caza de los Fhoi Myore,
los Sabuesos de Kerenos.
Corum cogi su arco y su aljaba de flechas de donde los haba dejado con el resto de sus armas y
arreos cuando desensill el caballo. El rbol que tena ms cerca era un viejo roble. An no haba
muerto del todo, y Corum pens que sus ramas probablemente seran capaces de sostener su peso.
At sus lanzas con un cordel, se puso el cordel entre los dientes, quit toda la nieve que pudo de las
ramas ms bajas y empez a trepar por el tronco.
Lleg lo ms arriba que pudo, resbalando a cada momento y estando a punto de caer al suelo dos
veces durante la escalada, y sacudi cautelosamente las ramas hasta que logr quitar un poco de la
nieve acumulada en el rbol para poder contemplar el claro que se extenda debajo de l sin ser visto
con facilidad desde all.
Haba albergado la esperanza de que el caballo intentara escapar en cuanto captara el olor de los
sabuesos, pero estaba demasiado bien entrenado. Su montura le esper, mordisqueando
confiadamente los escasos tallos de hierba que asomaban del suelo. Corum oy aproximarse a los
sabuesos. Ya casi estaba seguro de que haban detectado su presencia. Colg la aljaba de una rama a
la que poda llegar fcilmente con la mano y escogi una flecha. Poda or el estrpito de los
sabuesos abrindose paso por el bosque. El caballo piaf y ech las orejas hacia atrs, y sus ojos se
movieron frenticamente a un lado y a otro buscando a su amo.
Corum vio cmo una masa de niebla empezaba a formarse alrededor del claro, y crey distinguir una
silueta blanca que avanzaba pegada al suelo. Empez a tensar su arco, acostado de bruces sobre la
rama apoyndose en el tronco con los pies.
El primer sabueso entr en el claro. Su roja lengua colgaba de sus fauces, sus rojas orejas se
estremecan de un lado a otro y sus ojos amarillos ardan con el fuego de la sed de sangre. Corum
tom puntera a lo largo del astil de la flecha, enfilndola hacia el corazn de la bestia.
Solt la cuerda del arco. Hubo un chasquido ahogado cuando la cuerda choc con su mueca
protegida por el guante, y un taido cuando el arco se libr de la tensin que haba acumulado. La
flecha sali disparada en lnea recta hacia su blanco. Corum vio cmo el sabueso se tambaleaba y
clavaba la mirada en la flecha que sobresala de su flanco. Estaba claro que no tena ni idea de dnde
haba podido surgir aquel proyectil mortfero. Se le doblaron las patas. Corum alarg la mano para
coger otra flecha.
Y entonces la rama se parti.
Corum pareci quedar suspendido en el aire durante un momento mientras comprenda lo que
acababa de ocurrir. Despus hubo un chasquido y un golpe distante, y de repente Corum se encontr
precipitndose hacia el suelo mientras haca intiles intentos de agarrarse a otras ramas durante la
cada en la que le acompaaba un pequeo alud de nieve, causando un estrpito terrible. El arco fue
arrancado de su mano; la aljaba y las lanzas seguan en la copa del rbol. Corum aterriz sobre su
hombro y su muslo izquierdos con un doloroso impacto. Si la capa de nieve no hubiera sido tan
gruesa, se habra fracturado algn hueso casi con toda seguridad. Eso no haba ocurrido, pero el resto
de sus armas se encontraba al otro lado del claro, y ms Sabuesos de Kerenos estaban entrando en l
despus de haber superado la sorpresa momentnea producida por la muerte de su hermano y el
repentino derrumbarse de la rama del rbol.
Corum se levant y empez a medio correr y medio caminar hacia el tronco en el que haba dejado
apoyada su espada.
El caballo relinch y trot hacia l, interponindose entre Corum y su espada. Corum intent apartar
a la montura a gritos. Un prolongado aullido de triunfo reson a su espalda, y un hilillo de saliva
caliente y pegajosa gote sobre su cuello. Corum intent levantarse, pero el perro gigante ya le tena
atrapado bajo su peso, y un instante despus el sabueso volvi a aullar anunciando su victoria.
Corum haba visto hacer lo mismo a otros sabuesos. Un instante ms y la bestia abrira las fauces
para revelar sus colmillos y desgarrarle la garganta.

Pero entonces Corum oy el estridente relinchar del caballo, tuvo una fugaz visin de unas pezuas
que se movan a toda velocidad y el peso del perro dej de oprimir su cuerpo, permitindole rodar
sobre s mismo a tiempo de ver cmo el enorme corcel de guerra se sostena sobre sus patas traseras
y golpeaba al sabueso, que grua con sus pezuas recubiertas de hierro. La mitad del crneo del
sabueso se comb hacia dentro, pero el sabueso segua gruendo e intentando morder al caballo. Un
instante despus otra pezua choc con el crneo y el sabueso se derrumb con un gemido.
Corum ya haba empezado a avanzar cojeando a travs del claro, y un momento despus su mano de
plata se posaba sobre la vaina y su mano de carne y hueso aferraba la empuadura de su espada, y la
hoja sali de la vaina con un siseo metlico mientras Corum giraba sobre s mismo.
Zarcillos de niebla haban empezado a adentrarse sinuosamente en el claro como si fueran dedos
fantasmales en busca de una presa. Dos sabuesos ya estaban atacando al valeroso corcel de guerra,
que sangraba a causa de las dos o tres mordeduras superficiales que haba recibido, pero que de
momento estaba defendindose muy bien.
Y un instante despus Corum vio cmo una silueta humana emerga de entre los rboles. Iba
totalmente vestida de cuero, con una capucha de cuero y los hombros protegidos por gruesas placas
de cuero, y empuaba una espada.
Al principio Corum pens que la figura haba venido en su ayuda, pues el rostro era tan blanco como
los cuerpos de los sabuesos y sus ojos brillaban con un resplandor rojizo. Se acord del extrao
albino al que haba conocido en la torre de Voilodion Ghagnasdiak. Sera Elric?
Pero no... Los rasgos no eran los mismos. Los rasgos de aquel hombre eran toscos y su expresin la
de un alma repugnante y corrompida, y el cuerpo era muy robusto y no se pareca en nada a la
esbelta silueta de Elric de Melnibon. El recin llegado empez a avanzar por entre la nieve que le
llegaba hasta las rodillas con la espada en alto preparada para lanzar un mandoble.
Corum se agazap y esper.
Su oponente hizo bajar la espada en un torpe mandoble que Corum par sin ninguna dificultad,
despus de lo cual devolvi el golpe lanzando una estocada e impulsando la espada hacia arriba con
todas sus fuerzas para atravesar el cuero y clavar la punta de su hoja en el corazn del hombre. Un
sonido peculiar mezcla de gemido y gruido escap de los labios del guerrero del rostro blanco, y
Corum vio cmo daba tres pasos hacia atrs hasta que la espada emergi de su cuerpo. Despus
empu su espada con las dos manos y volvi a hacerla girar en un nuevo ataque dirigido a Corum.
Corum se agach con el tiempo justo de esquivar el ataque. Estaba horrorizado. Su estocada haba
dado limpiamente en el blanco y el hombre no haba muerto. Lanz un tajo contra el brazo izquierdo
desprotegido de su oponente, infligindole una profunda herida. Ni una gota de sangre brot de ella.
El hombre pareci no enterarse de que acababa de ser herido, y lanz un nuevo mandoble contra
Corum.
Mientras tanto ms sabuesos surgan de las tinieblas y entraban dando saltos en el claro. Algunos se
limitaron a sentarse sobre sus cuartos traseros para observar el combate entre los dos hombres. Otros
se lanzaron sobre el corcel de guerra, cuyo aliento creaba nubculas de vapor en el fro aire de la
noche. El caballo estaba empezando a cansarse, y aquellos perros horrendos no tardaran en lograr
arrastrarle al suelo.
Corum contempl con asombro el plido rostro de su enemigo y se pregunt qu clase de criatura
era realmente aqulla. No poda ser el mismsimo Kerenos, verdad? Kerenos le haba sido descrito
como un gigante. No, tena que ser uno de los esbirros de los Fhoi Myore de los que haba odo
hablar... Un jefe de jaura, quiz, que controlaba a los sabuesos durante las caceras de Kerenos. El
hombre llevaba una pequea daga de cazador colgando de su cinto, y la espada que utilizaba se
pareca bastante a los sables de hoja gruesa que se usaban para despedazar la carne y romper los
huesos de las presas de mayor tamao.
Los ojos del hombre no parecan estar fijos en Corum, sino en algn objetivo lejano; y posiblemente
sa era la razn por la que sus reacciones resultaban tan lentas y mal coordinadas. Aun as, Corum
an no se haba recuperado del todo de los efectos de su cada y si no consegua matar a su oponente,
uno de aquellos torpes mandobles acabara dando en el blanco ms tarde o ms temprano y Corum
perecera.

El guerrero del rostro blanco avanz hacia l balanceando implacablemente su enorme sable de un
lado a otro, y Corum apenas si consigui parar los mandobles.
Estaba retrocediendo lentamente, sabiendo que los sabuesos aguardaban a su espalda en el borde del
claro. Y los sabuesos estaban jadeando dominados por una nerviosa expectacin con las lenguas
colgando de sus fauces, tal como hace cualquier perro domstico normal cuando espera ser
alimentado de un momento a otro.
En aquellos momentos a Corum no se le ocurra ningn destino peor que el de convertirse en
alimento para los Sabuesos de Kerenos. Intent recobrar la iniciativa y atacar a su enemigo, y de
repente su taln izquierdo choc con una raz oculta. Se le torci el tobillo y Corum cay mientras
oa las notas de un cuerno que resonaban en el bosque..., un cuerno que slo poda pertenecer al ms
grande y temible de los Fhoi Myore, Kerenos. Los perros se haban levantado y avanzaban hacia
Corum mientras ste luchaba por incorporarse con la espada levantada para detener el diluvio de
mandobles que el guerrero del rostro blanco haca caer sobre l.
El cuerno volvi a sonar.
El guerrero se qued inmvil con el sable en alto, y una expresin de aturdida perplejidad fue
apareciendo poco a poco en sus toscos rasgos. Los perros tambin se haban detenido y tenan las
rojas orejas pegadas al crneo, como si no estuvieran muy seguros de qu se esperaba que hicieran.
Y el cuerno volvi a sonar por tercera vez.
Los sabuesos empezaron a retroceder de mala gana hacia las profundidades del bosque. El guerrero
dio la espalda a Corum y se tambale. Despus dej caer su arma, se tap los odos y dej escapar un
dbil gemido mientras l tambin empezaba a salir del claro siguiendo a los sabuesos. Se detuvo de
repente, y sus brazos quedaron colgando flccidamente junto a sus costados, y la sangre empez a
brotar de repente de las heridas que Corum le haba infligido.
El guerrero se desplom sobre la nieve y se qued totalmente inmvil.
Corum se levant despacio y con gran cautela, pues no estaba muy seguro de qu deba hacer. Su
montura de guerra fue hacia l y le roz el rostro con el hocico. Corum sinti una punzada de
culpabilidad por haber pensado en dejar que el valeroso animal se enfrentara a su destino sin ninguna
ayuda por su parte cuando trep al rbol, y le acarici el hocico. El caballo sangraba a causa de las
varias mordeduras que haba recibido, pero no se encontraba herido de gravedad, y tres perros
demonacos yacan sobre el suelo del claro con las cabezas y los cuerpos destrozados por las pezuas
del caballo.
Un silencio absoluto haba cado sobre el claro. Corum utiliz lo que consideraba como una mera
pausa en el ataque para buscar el arco que se le haba escapado de la mano durante su cada, y acab
encontrndolo cerca de la rama rota; pero las flechas y sus dos lanzas seguan estando en la rama del
rbol donde las haba colgado. Corum se puso de puntillas e intent hacer caer las armas
empujndolas con el extremo del arco, pero estaban demasiado arriba.
Entonces oy un movimiento a su espalda, y gir sobre s mismo con la espada preparada para
atacar.
Una silueta muy alta acababa de entrar en el claro. Llevaba una larga capa de cuero flexible teida de
azul oscuro. Haba joyas en sus esbeltos dedos y un collar de oro adornado con gemas en su
garganta, y bajo la capa de cuero se poda ver una tnica de seda y lino sobre la que haba bordados
dibujos misteriosos. El rostro era apuesto y de considerable edad, y estaba enmarcado por una larga
cabellera canosa y una barba gris que terminaba justo encima del collar de oro. El recin llegado
sostena un cuerno en una de sus manos, un gran cuerno de caza adornado con varias bandas de oro y
plata que haban sido trabajadas hasta darles la forma de otros tantos animales del bosque.
Corum se incorpor. Dej caer su arco y empu su espada con ambas manos.
Me enfrento a ti, Kerenos, y te desafo dijo el Prncipe de la Tnica Escarlata.
El hombre alto sonri.
Son muy pocos los que han llegado a enfrentarse a Kerenos. Su voz era afable y melodiosa, y
estaba impregnada de cansancio y sabidura. Ni siquiera yo me he enfrentado a l.

No eres Kerenos? Pero tienes su cuerno... Debes haber hecho marchar a esos sabuesos con tu
llamada. Acaso sirves a Kerenos?
Slo me sirvo a m mismo..., y a quienes me ayudan. Soy Calatin. Hubo un tiempo en el que fui
famoso, cuando haba gente en estos lugares que poda hablar de m. Soy un hechicero. Hubo un
tiempo en el que tena veintisiete hijos y un nieto. Ahora slo queda Calatin.
Hay muchos que lloran la prdida de hijos..., y tambin de hijas dijo Corum, acordndose de la
anciana con la que se haba encontrado haca unos das.
S, muchos asinti el hechicero Calatin. Pero mis hijos y mi nieto no murieron enfrentndose
a los Fhoi Myore. Murieron por m, buscando algo que necesito para salir vencedor en mi batalla
particular contra el Pueblo Fro. Pero quin eres t, guerrero, que luchas tan bien contra los
Sabuesos de Kerenos y que tienes una mano de plata idntica a la mano de un semidis legendario?
Me complace que al menos t no me reconozcas dijo Corum. Me llamo Corum Jhaelen Irsei,
y los vadhagh son mi pueblo.
As pues, eres de raza sidhi... Los ojos del hombre alto adquirieron una expresin pensativa.
Qu ests haciendo en estas tierras?
He emprendido la bsqueda de algo que debo llevar a un pueblo que ahora habita en Caer Mahlod.
Esas gentes son mis amigos.
As que ahora los sidhi traban amistad con los mortales, eh? Bien, puede que la llegada de los
Fhoi Myore tenga algunas ventajas despus de todo...
Nada s de ventajas y desventajas replic Corum. Te agradezco que hicieras marchar a esos
perros, hechicero.
Calatin se encogi de hombros y guard el cuerno entre los pliegues de su tnica azul.
Si Kerenos hubiera estado cazando con esa jaura no habra podido hacer nada para ayudarte, pero
prefiri enviar a una de esas cosas...
Calatin movi la cabeza sealando la criatura muerta con la que Corum haba estado combatiendo.
Y qu son? pregunt Corum. Atraves el claro para echar un vistazo al cadver. Ya haba
dejado de sangrar, pero la sangre se haba congelado en todas sus heridas. Por qu no pude
matarlo con mi espada y en cambio t s pudiste matarlo con slo hacer sonar tu cuerno?
La tercera llamada del cuerno siempre mata a los ghoolegh dijo Calatin con un encogimiento de
hombros. Eso suponiendo que matar sea la palabra adecuada, naturalmente, pues los ghoolegh
ya estn medio muertos... sa es la razn por la que resultan tan difciles de matar, como estoy
seguro habrs descubierto cuando luchabas con este ghoolegh. Normalmente estn obligados a
obedecer la primera llamada del cuerno. Una segunda llamada es la advertencia, y la tercera llamada
acaba con ellos por no haber obedecido a la primera. El resultado de todo eso es que son unos
esclavos magnficos. La nota de mi cuerno era sutilmente distinta a la del cuerno de Kerenos, y
confundi tanto a los sabuesos como al ghoolegh; pero haba una cosa que el ghoolegh saba y es
que la tercera llamada mata y, en consecuencia, muri al orla.
Quines son los ghoolegh?
Los Fhoi Myore los trajeron consigo al este desde el otro lado de las aguas del ocano. Son una
raza criada para servir a los Fho Myore. Aparte de eso, s muy poco ms sobre ellos.
Sabes de dnde llegaron originalmente los Fhoi Myore? pregunt Corum.
Empez a ir y venir por el campamento buscando ramas para encender de nuevo la hoguera que se
haba extinguido, y se dio cuenta de que la niebla ya haba desaparecido.
No, aunque naturalmente tengo mis ideas al respecto.
Calatin no se haba movido en ningn momento mientras hablaban, pero haba estado observando a
Corum con los ojos entrecerrados.
Supona que un sidhi sabra ms sobre ellos que un mero hechicero mortal dijo.

No s cmo son los sidhi replic Corum. Yo soy un vadhagh, y no de tu tiempo. Vengo de
otra era, de una era anterior, o incluso de una era que no existe como tal en vuestro universo. No s
ms que eso.
Y por qu has decidido venir aqu?
Calatin pareci aceptar la explicacin que le haba dado Corum sin mostrar ninguna seal de
sorpresa.
No decid venir aqu. Fui invocado.
Un encantamiento? Esta vez Calatin s pareci sorprenderse bastante, Conoces a un pueblo
que tiene el poder de invocar a un sidhi para que acuda en su ayuda? Y ese pueblo vive en Caer
Mahlod...? Resulta difcil de creer.
En eso s tuve cierta capacidad de eleccin le explic Corum. Su encantamiento era dbil, y
no podra haberme llevado hasta ellos en contra de mi voluntad.
Ah.
Calatin pareci quedar satisfecho con esa explicacin. Corum se pregunt si el hechicero se haba
disgustado al pensar que existan mortales con poderes de hechicera ms grandes que los suyos.
Clav la mirada en el rostro de Calatin. Haba algo muy enigmtico en los ojos del hechicero. Corum
no estaba seguro de confiar demasiado en aquel hombre, a pesar de que Calatin le acabase de salvar
la vida.
La hoguera empez a arder por fin, y Calatin fue hacia ella y extendi las manos hacia las llamas
para calentrselas.
Y si los sabuesos vuelven a atacar? pregunt Corum.
Kerenos no se encuentra en los alrededores. Necesitar unos cuantos das para descubrir lo que ha
ocurrido aqu, y espero que para entonces ya nos habremos ido.
Deseas acompaarme? pregunt Corum. Me dispona a ofrecerte la hospitalidad de mi
morada dijo Calatin con una sonrisa. No queda muy lejos de aqu.
Y por qu estabas vagando por el bosque de noche? Calatin se envolvi en su capa azul y tom
asiento sobre un
trozo de suelo libre de nieve cerca de la hoguera. La luz de las llamas manchaba de rojo su rostro y
su barba, proporcionndole un aspecto levemente demonaco. La pregunta de Corum hizo que
enarcara las cejas.
Te estaba buscando dijo.
Entonces conocas mi presencia aqu?
No. Vi humo hace cosa de un da y fui a investigar de dnde haba salido. Me preguntaba qu
mortal poda osar enfrentarse a los peligros de Laahr... Por suerte llegu hasta ti antes de que los
sabuesos pudieran darse un banquete con tu cadver. Sin mi cuerno no habra podido sobrevivir en
estos parajes... Oh, y tambin dispongo de un par de pequeas brujeras ms que me ayudan a
permanecer con vida. Los labios de Calatin se curvaron en una leve sonrisa. Este mundo vuelve
a vivir el da del hechicero. Hace slo unos pocos aos se me consideraba un excntrico debido a
mis intereses. Algunos crean que estaba loco, y otros me tenan por un ser maligno... Decan que
Calatin hua del mundo real estudiando las cosas ocultas. De qu utilidad pueden resultar esas
cosas para nuestro pueblo?, se preguntaban... Calatin dej escapar una risita, un sonido que los
odos de Corum no encontraron excesivamente agradable. Bien, he descubierto algunos usos para
la vieja sabidura, y ahora Calatin es el nico que queda con vida en toda esta pennsula.
Parece ser que has utilizado tus conocimientos nicamente para fines egostas dijo Corum.
Sac un odre de vino de una de sus alforjas y se lo ofreci a Calatin, quien lo acept sin ninguna
suspicacia y sin que la observacin de Corum pareciese hacerle sentir ningn rencor. El hechicero se
llev el odre de vino a los labios y tom un largo trago antes de responder.
Soy Calatin dijo el hechicero despus de haber bebido. Tena una familia. Haba tenido varias

esposas, y tena veintisiete hijos y un nieto. Eran lo nico que me importaba, y ahora que han muerto
Calatin es lo nico que me importa. Oh, no me juzgues con excesivo rigor, sidhi, pues mis
congneres se burlaron de m durante muchos aos... Adivin algo de la llegada de los Fho Myore,
pero me ignoraron. Les ofrec mi ayuda, pero se rieron de m y la rechazaron. No tengo razn alguna
para sentir mucho amor hacia esos mortales, pero supongo que an tengo menos razones para odiar a
los Fhoi Myore. Qu fue de tus veintisiete hijos y de tu nieto? Murieron juntos o por separado
en distintas partes del mundo.
Y por qu murieron si no se enfrentaron a los Fhoi Myore?
Los Fhoi Myore mataron a algunos de ellos. Todos andaban buscando objetos que necesitaba para
proseguir mis investigaciones sobre ciertos aspectos de la sabidura mstica. Un par de ellos tuvieron
xito en sus empresas y me trajeron los objetos que les haba encomendado buscar, muriendo
despus a causa de sus heridas. Pero an me faltan varias cosas que necesito, y supongo que ahora ya
no podr dar con ellas.
Corum acogi la explicacin dada por Calatin con el silencio. Se senta bastante dbil. A medida que
el fuego calentaba su sangre y haca nacer el dolor en las pequeas heridas que haba recibido, fue
percatndose de lo profundo que era su agotamiento y se le empezaron a cerrar los ojos.
Bien, ya ves que he sido sincero contigo, sidhi sigui diciendo Calatin . Y qu empresa te ha
trado hasta aqu?
Corum bostez.
Busco una lanza.
La hoguera no daba mucha luz, pero aun as Corum pudo ver cmo Calatin entrecerraba los ojos.
Una lanza?
S.
Corum volvi a bostezar y se estir.
Y dnde vas a buscar esa lanza?
En un lugar que algunos dudan exista, donde la raza a la que yo llamo mabden, tu raza, no se
atreve a ir o no puede ir porque hacerlo significara la muerte o... Corum se encogi de hombros
. En este mundo tuyo resulta muy difcil separar una supersticin de otra.
Ese sitio al que vas a ir, ese sitio que quiz no exista... Es una isla?
S, es una isla.
Una isla llamada Hy-Breasail?
Ese es su nombre. Corum se oblig a rechazar el sueo que intentaba aduearse de l y prest
un poco ms de atencin a la conversacin. La conoces?
He odo contar que se llega a ella yendo en direccin oeste por el mar, y que los Fhoi Myore no se
atreven a visitarla.
Yo tambin he odo decir lo mismo. Sabes cul es la razn de que los Fhoi Myore no puedan ir
all?
Algunos dicen que el aire de Hy-Breasail, aunque benfico para los mortales, resulta mortfero
para los Fhoi Myore. Pero no es el aire de la isla lo que supone un peligro para los mortales... Dicen
que lo que mata a los hombres corrientes son los encantamientos de aquel lugar.
Encantamientos... ?
Corum ya no poda seguir oponiendo resistencia al sueo por ms tiempo.
S murmur el hechicero Calatin con voz pensativa, y se afirma que son encantamientos de
una belleza temible.
Fueron las ltimas palabras que Corum oy antes de sumirse en un sopor muy profundo y
desprovisto de sueos.

Sobre las aguas con rumbo a Hy-Breasail


Por la maana Calatin gui a Corum fuera del bosque y no tardaron en llegar al mar. Los clidos
rayos del sol se derramaban sobre las playas blancas y el agua azul, pero detrs de ellos el bosque
inmvil y silencioso yaca aplastado bajo el peso de la nieve.
Corum no montaba en su caballo. No quera ir sobre la grupa del valeroso animal hasta que tuviera
las heridas curadas, pero haba recogido sus arreos y armas, las flechas y las lanzas incluidas, y las
haba colocado sobre la silla de montar all donde la carga no irritara las heridas que haba sufrido
durante el combate de la noche anterior. El cuerpo de Corum estaba dolorido y lleno de morados,
pero olvid sus incomodidades apenas reconoci la costa.
Bien, as que me encontraba a tres o cuatro kilmetros escasos de la costa cuando esas bestias me
atacaron... Sus labios esbozaron una sonrisa irnica. Y all est el Monte Moidel. Seal a lo
largo de la costa el punto en el que se poda ver la colina, que ahora surga de un mar ms profundo
de lo que era cuando Corum la haba visitado por ltima vez, pero que no caba duda era el lugar en
el que se haba alzado el castillo de Rhalina cuando protega el Margravado de Lwym-an-Esh . El
Monte Moidel sigue existiendo.
Nunca haba odo el nombre que t le das dijo Calatin, acaricindose la barba y alisando sus
ropajes como si estuviera a punto de recibir a algn visitante muy distinguido, pero mi casa est
construida sobre ese cerro. Siempre he vivido all.
Corum acept lo que le deca el hechicero sin decir palabra y empez a caminar hacia el monte.
Yo tambin he vivido all dijo unos momentos despus, y fui feliz en ese lugar.
Calatin le alcanz caminando a grandes zancadas.
Viviste all, sidhi? No s nada sobre eso.
Fue antes de que Lwym-an-Esh quedara sumergida le explic Corum, antes de que se iniciara
este ciclo de la historia. Los mortales y los dioses vienen y van, pero la naturaleza permanece.
Todo es relativo dijo Calatin.
Corum pens que haba una cierta irritacin en su tono, como si le hubiese disgustado or expresado
en voz alta aquel tpico.
Cuando estuvieron un poco ms cerca, Corum pudo ver que la antigua ruta de acceso haba sido
sustituida por un puente, pero ahora el puente estaba destruido y, al parecer, la destruccin haba sido
deliberada. Corum se lo coment a Calatin.
El hechicero asinti.
Yo destru el puente dijo. Al igual que les ocurre a los sidhi, los Fhoi Myore y las criaturas de
los Fhoi Myore prefieren no cruzar las aguas del oeste siempre que puedan evitarlo.
Por qu temen a las aguas del oeste?
No s nada sobre sus costumbres. Bien, noble sidhi, os inspira algn temor el tener que vadear
los bajos para llegar hasta la isla?
Ninguno replic Corum. He hecho ese mismo viaje en muchas ocasiones. Y no saques
demasiadas conclusiones de eso, hechicero, pues no soy de la raza sidhi, aunque t pareces estar
dispuesto a insistir continuamente en lo contrario...
Has hablado de los vadhagh, y se es un nombre con el que eran conocidos los sidhi en la
antigedad.
Puede que la leyenda haya confundido a las dos razas.
De todas maneras, tu aspecto es claramente el de un sidhi dijo secamente Calatin. La marea

se est retirando, y pronto ser posible cruzar. Avanzaremos siguiendo los restos del puente y
entraremos en el agua desde all.
Corum continu guiando a su caballo por las bridas, y sigui a Calatin cuando ste puso los pies
sobre el puente de piedra, y camin tan lejos como pudo hacerlo hasta que lleg a unos toscos
peldaos que descendan hacia el mar.
El nivel del agua es lo bastante bajo anunci el hechicero.
Corum contempl el monte verde. All reinaba la primavera. Mir hacia atrs. All reinaba el cruel
invierno. Cmo se poda controlar de esa manera a la naturaleza?
Tuvo algunas dificultades con el caballo ya que sus cascos corran peligro de resbalar sobre las rocas
mojadas, pero el hombre y el caballo acabaron con el agua hasta el cuello y fueron avanzando
cautelosamente buscando con los pies y los cascos los restos del viejo camino que haba debajo de
ellos. A travs de las lmpidas aguas, Corum poda distinguir vagamente las gastadas piedras que
quiz fuesen las mismas que haba pisado haca mil aos o ms. Se acord de su primera visita al
Monte Moidel. Se acord del odio que haba sentido por aquel entonces hacia todos los mabden, y
de que haba sido traicionado muchas veces por los mabden.
La capa del hechicero Calatin flotaba detrs de l extendindose sobre la superficie de las aguas
mientras el alto y delgado anciano preceda a Corum.
Fueron emergiendo lentamente del mar hasta que hubieron recorrido dos terceras partes del trayecto,
y el agua ya slo les llegaba a las pantorrillas. El caballo piaf de placer. Estaba claro que el agua
haba calmado bastante el dolor de sus heridas. La montura de guerra mene la cabeza haciendo
oscilar sus crines y sus ollares se dilataron. Ver la verde hierba que creca abundantemente cubriendo
las laderas del montculo quiz tambin hubiera contribuido a mejorar su estado de nimo. No
quedaba ni rastro del castillo de Rhalina, y en vez de fortificacin lo que haba sobre la cima del
monte era una villa de dos pisos de altura construida con piedra blanca que brillaba bajo los rayos
del sol. El tejado era de pizarra gris. Corum pens que pareca una casa muy agradable y, desde
luego, no era la morada tpica que caba esperar de alguien que se dedicara a las artes ocultas.
Record su ltima visin del viejo castillo, incendiado por Glandyth como venganza.
Era sa la razn por la que aquel mabden llamado Calatin le inspiraba tantas sospechas? Habra
algo en l que le recordaba al conde de Krae? Algo en los ojos, en el porte y los modales o, quiz,
en la voz? Hacer comparaciones era una estupidez, naturalmente. Cierto, Calatin no era un hombre al
que resultara demasiado agradable tratar, pero caba la posibilidad de que no hubiera nada malo en
sus motivos. Despus de todo, Corum no poda olvidar que le haba salvado la vida. Juzgar al
hechicero por la brusquedad y el aparente cinismo de sus modales no sera demasiado justo.
Empezaron a subir por el camino serpenteante que llevaba hasta la cima del monte. Corum poda
oler los perfumes de la primavera, las flores y los rododendros, la hierba y los brotes de los rboles.
Las viejas rocas de la colina estaban cubiertas de musgo aromtico, y los pjaros anidaban en los
alerces y los alisos y revoloteaban entre el follaje nuevo de un verde reluciente. Ahora Corum tena
otra razn para estar agradecido a Calatin, pues el paisaje muerto y silencioso ya haba llegado a
resultarle casi insoportable.
Por fin llegaron a la casa, y Calatin mostr a Corum dnde poda dejar su caballo y despus abri de
par en par una gran puerta para que Corum pudiera entrar el primero en su morada. El primer piso
consista bsicamente en una sola habitacin de grandes dimensiones cuyas ventanas abiertas
contaban con cristales y daban por un lado al mar abierto y por el otro a la tierra blanca y desolada.
Corum pudo ver cmo las nubes se formaban sobre la tierra, pero no encima del mar. Las nubes
parecan permanecer inmviles en el mismo sitio, como si una barrera invisible les prohibiese pasar
al otro lado.
Corum apenas haba visto cristales en ningn otro lugar de aquel mundo mabden. Al parecer, Calatin
haba sabido extraer beneficios prcticos a sus estudios de la vieja sabidura. Los techos de la casa
eran bastante altos y estaban sostenidos por vigas de piedra, y cuando Calatin le fue mostrando las
distintas estancias Corum pudo ver que estaban llenas de libros, tabletas, rollos de pergamino y
aparatos experimentales. No caba duda de que se hallaba en la morada de un hechicero.
Mas para Corum no haba nada siniestro en las posesiones de Calatin y, de hecho, tampoco lo haba

en sus obsesiones. Aquel hombre se llamaba a s mismo hechicero, pero Corum pens que resultaba
ms adecuado decir que era un filsofo, alguien que disfrutaba explorando y descubriendo los
secretos de la naturaleza.
Aqu tengo casi todo lo que pudo salvarse de las bibliotecas de Lwym-an-Esh antes de que esa
civilizacin dorada se hundiera bajo las olas le dijo Calatin. Muchos se burlaron de m y me
dijeron que me llenaba la cabeza con tonteras, que mis libros no eran ms que la obra de locos que
me haban precedido y que contenan tan poca verdad como mi propia obra. Decan que las historias
eran meras leyendas, que los grimorios eran fantasas y pura ficcin, que todo lo que se deca en
ellos sobre dioses, demonios y entidades similares era meramente potico y metafrico. Pero yo
crea lo contrario, y el paso del tiempo ha demostrado que tena razn. Los labios de Calatin se
curvaron en una sonrisa helada. Sus muertes han demostrado que yo estaba en lo cierto. La
sonrisa cambi. Aunque el saber que todos los que podan haberme pedido disculpas han sido
destrozados por los Sabuesos de Kerenos o han muerto congelados por los Fhoi Myore no es algo
que me haga sentirme muy satisfecho, naturalmente...
No sientes ninguna compasin por ellos, verdad, hechicero? dijo Corum tomando asiento
sobre un escabel y contemplando el mar a travs de la ventana.
Compasin? No. Mi carcter no me permite sentir compasin, o culpabilidad, o cualquier otra de
esas emociones que tanto importan a otros mortales.
Y no te sientes culpable de haber enviado a tus veintisiete hijos y a tu nieto a una serie de
empresas que no han dado ningn fruto?
No fueron totalmente infructuosas. Ahora ya me queda muy poco por encontrar.
Lo que quiero decir es que el hecho de que todos murieran debe haberte causado algn
remordimiento.
No s con certeza que todos hayan muerto. Algunos simplemente no volvieron... Pero, s, la
mayora murieron. Supongo que es lamentable. Preferira que estuvieran vivos, pero las
abstracciones y el conocimiento puro me interesan mucho ms que las consideraciones habituales
que mantienen encadenada a la inmensa mayora de mortales.
Corum no sigui hablando del tema.
Calatin empez a ir y venir por la gran estancia quejndose de lo molestas que resultaban sus ropas
empapadas, pero sin hacer nada para sustituirlas por otras secas. Su atuendo ya se haba secado
cuando volvi a dirigir la palabra a Corum.
Dijiste que ibas a Hy-Breasail.
S. Sabes dnde se encuentra esa isla?
Si existe, s. Pero se afirma que todos los mortales que se aproximan a la isla son afectados
inmediatamente por un hechizo que afecta su vista... No ven nada, salvo quiz un acantilado o riscos
imposibles de escalar. Slo los sidhi ven Hy-Breasail como la isla que realmente es. Al menos, eso es
lo que he ledo en mis libros... Ninguno de mis hijos volvi de Hy-Breasail.
Fueron en busca de la isla y perecieron? Perdiendo varias buenas embarcaciones durante el
proceso. Goffanon es el seor de Hy-Breasail, y no quiere tener nada que ver con los mortales o con
los Fhoi Myore. Algunos afirman que Goffanon es el ltimo de los sidhi... De repente Calatin
volvi la cabeza hacia Corum, le observ con expresin suspicaz y retrocedi ligeramente. No
sers...?
Soy Corum dijo Corum. Ya te lo he dicho. No, no soy Goffanon, pero si Goffanon existe es a
l a quien busco.
Goffanon! Es poderoso... Calatin frunci el ceo. Pero quiz lo que se dice sea verdad y t
seas el nico que puede llegar hasta l. Quiz podramos hacer un trato, prncipe Corum.
Si va a ser en beneficio mutuo, estoy de acuerdo. Calatin adopt una expresin pensativa y se
acarici la barba mientras murmuraba algo ininteligible para s mismo.
Los nicos sirvientes de los Fhoi Myore que no temen la isla y no son afectados por sus

encantamientos son los Sabuesos de Kerenos dijo por fin. Incluso el mismsimo Kerenos no osa
acercarse a Hy-Breasail..., pero ese temor no es compartido por sus sabuesos. En consecuencia, los
perros supondrn un peligro para ti incluso all. Alz la cabeza y clav la mirada en el rostro de
Corum. Podras llegar a la isla, pero en cuanto lo hubieses hecho probablemente no viviras el
tiempo suficiente para encontrar a Goffanon. Si es que existe.
Cierto, cierto... Si es que existe. Cuando me hablaste de la lanza, cre adivinar en qu consista
exactamente tu empresa. Supongo que te referas a la lanza Bryionak, no? Bryionak es su
nombre, s.
Y la lanza Bryionak era uno de los tesoros de Caer Llud, verdad?
Creo que eso es algo sabido por toda tu gente. Y por qu quieres encontrar esa lanza? Me
resultar til contra los Fhoi Myore. No puedo decirte nada ms.
Calatin asinti.
No hace falta que me digas nada ms. Te ayudar, prncipe Corum. Deseas una embarcacin para
ir a Hy-Breasail? Dispongo de una embarcacin que puedes tomar prestada. Y proteccin contra los
Sabuesos de Kerenos, quiz? Puedes tomar prestado mi cuerno.
Y qu debo hacer a cambio de todo eso?
Debes jurarme que me traers algo a tu regreso de Hy-Breasail, algo que tiene un gran valor para
m... Algo que slo podrs obtener del herrero sidhi llamado Goffanon.
Una joya? Un amuleto mgico?
No. Es algo mucho ms valioso. Calatin hurg entre sus papeles y su equipo hasta que encontr
una bolsita de cuero suave y flexible. Si se echa agua en ella no se pierde ni una sola gota dijo
. Debers utilizarla.
Qu es lo que quieres? Agua mgica de un pozo?
No dijo Calatin en voz baja y apremiante. Debes traerme un poco de saliva del herrero sidhi
Goffanon, y debes trarmela dentro de esta bolsita. Tmala. Meti una mano entre los pliegues de
sus ropas y extrajo el hermoso cuerno que haba utilizado para hacer que los Sabuesos de Kerenos se
marcharan del claro. Y toma esto tambin. Hazlo sonar tres veces para ahuyentar a los sabuesos, y
hazlo sonar seis veces para que ataquen a un enemigo.
Corum acarici el cuerno adornado con las bandas de oro y plata delicadamente trabajadas.
Si puede producir los mismos efectos que el cuerno de Kerenos debe ser realmente muy poderoso
murmur.
En tiempos fue un cuerno sidhi le dijo Calatin.
Una hora despus Calatin le haba llevado hasta la otra ladera del monte, donde segua existiendo
una minscula cala creada por la naturaleza; y en la cala haba una pequea embarcacin. Calatin le
entreg un mapa y una piedra-imn. Corum ya llevaba el cuerno en el cinto, y las armas a la espalda.
Ah, quiz por fin pueda ver satisfecha mi ambicin... dijo el hechicero Calatin acariciando su
crneo de nobles facciones con dedos temblorosos. Triunfa en tu empresa, prncipe Corum. Te
ruego por mi bien que no fracases.
Intentar no fracasar, hechicero, por el bien de las gentes de Caer Mahlod, por todas las personas
que an no han muerto a manos de los Fhoi Myore y por el bien de un mundo que ha sucumbido al
invierno eterno y que quiz nunca vuelva a ver la primavera.
Y un instante despus el viento marino ya haba hinchado la vela, y la embarcacin empez a
moverse rpidamente sobre las aguas cabrilleantes, avanzando con rumbo oeste hacia donde en
tiempos haba estado Lwym-an-Esh y sus hermosas ciudades.
Y Corum se imagin durante un momento que encontrara a Lwym-an-Esh tal como la haba visto
por ltima vez, y que todos los acontecimientos que haban tenido lugar durante las ltimas semanas

resultaran no ser ms que un sueo.


El Monte Moidel y el continente no tardaron en quedar muy lejos detrs de l, y despus se
esfumaron y las tranquilas aguas rodearon a Corum por todas partes.
Si Lwym-an-Esh hubiese sobrevivido, Corum ya la habra divisado; pero la hermosa Lwym-an-Esh
no estaba all. Las historias de que se haba hundido bajo las olas eran ciertas. Y seran tambin
verdad las historias que se contaban sobre Hy-Breasail? Sera realmente todo cuanto quedaba de
aquellas tierras, y se vera afectado Corum por las mismas ilusiones que haban padecido los viajeros
que le haban precedido?
Estudi su mapa. No tardara en averiguar las respuestas a aquellas preguntas, pues dentro de poco
ms de una hora avistara Hy-Breasail.

El enano Goffanon
Sera aqulla la belleza contra la que le haba prevenido la anciana?
No caba duda de que su hermosura era irresistiblemente seductora. Slo poda ser la isla llamada
Hy-Breasail. No era lo que Corum crea que iba a encontrar, a pesar de su parecido con algunas
comarcas de Lwym-an-Esh. La brisa choc con la vela de su embarcacin y le fue acercando a la
costa.
Un lugar semejante no poda esconder ningn peligro. O s?
El mar susurraba rozando las blancas playas y la suave brisa agitaba las verdes ramas de los cipreses,
sauces, lamos, robles e higueras. Pequeas colinas de laderas que suban y bajaban en perezosas
ondulaciones protegan valles callados y apacibles. Los rododendros en flor relucan con tonos
escarlata, prpura y amarillo. Una luz clida e intensa acariciaba el paisaje impregnndolo con un
leve matiz dorado.
Corum contempl la isla y se sinti invadido por una profunda sensacin de paz. Saba que all
podra descansar para siempre y ser feliz con slo tumbarse junto a los ros serpenteantes de lmpidas
aguas que reflejaban el sol con mil destellos o pasear sobre la hierba disfrutando de su agradable olor
mientras contemplaba a los ciervos, ardillas y pjaros que tanto abundaban en la isla.
Otro Corum un Corum ms joven habra aceptado aquella visin sin recelo y sin hacerse
preguntas. Despus de todo, en tiempos lejanos hubo propiedades vadhagh que se parecan a aquella
isla; pero eso haba sido el sueo vadhagh y el sueo vadhagh ya haba terminado. Ahora Corum
moraba en el sueo mabden, y quiz incluso en el sueo de los Fhoi Myore que se impona con una
fuerza abrumadora. Haba lugar en alguno de esos sueos para la tierra de Hy-Breasail?
En consecuencia, Corum atrac su embarcacin en la playa con cierta cautela y tir despus de ella
hasta dejarla escondida entre unos rododendros que crecan cerca del mar. Coloc las armas en su
arns para poder cogerlas sin dificultad y despus empez a adentrarse en la isla, sintindose un
poco culpable por invadir aquel lugar tan pacfico ofreciendo una apariencia tan marcial.
Mientras atravesaba bosquecillos y cruzaba arroyos pas junto a pequeas manadas de ciervos que
no mostraron ningn temor ante l y, de hecho, otros animales se comportaron de manera
abiertamente curiosa y se acercaron a l para investigar a aquel desconocido. Corum pens que caba
la posibilidad de que se hallara bajo el hechizo de una poderosa ilusin, pero resultaba difcil creerlo
salvo al ms abstracto de los niveles. Aun as, no haba que olvidar que ningn mabden haba vuelto
jams de aquel lugar y que muchos viajeros negaban haber sido capaces de dar con l, y que a los
temibles y crueles Fhoi Myore les aterrorizaba la simple idea de poner los pies en la isla, a pesar de
que la leyenda afirmase que en tiempos pasados haban conquistado todas las tierras de las que ahora
slo perduraba aquella parte. Corum pens que haba muchos misterios concernientes a Hy-Breasail,
pero tampoco se poda negar que para una mente cansada y un cuerpo exhausto no poda existir un
mundo ms perfecto.
Cuando vio las mariposas multicolores que revoloteaban surcando el aire veraniego y los pavos
reales y faisanes que deambulaban tranquila y majestuosamente sobre las verdes praderas, Corum
sonri. Ni siquiera el paisaje ms soberbio de Lwym-an-Esh podra haber igualado en belleza al que
estaba contemplando, pero no haba ni el ms leve indicio de que la isla estuviera habitada. No haba
ruinas ni casas, ni siquiera una cueva en la que pudiera morar un hombre; y quiz fuera eso lo que
haca que Corum siguiera albergando una sombra de sospecha respecto a aquel paraso. Aun as,
seguramente haba por lo menos una criatura que viva en la isla, y esa criatura era el herrero
Goffanon, quien protega sus dominios con encantamientos y terrores que se deca significaban la
muerte para quien osara invadirlos.
No cabe duda de que son encantamientos muy sutiles pens Corum, y si hay terrores estn
muy bien escondidos.

Se detuvo unos momentos para contemplar una pequea cascada que flua sobre unos peascos de
roca caliza. Los serbales crecan en las orillas de la lmpida corriente, y el arroyo estaba lleno de
carpas y pequeas truchas. Ver los peces, as como los animales que haba visto antes, hizo que
Corum empezara a sentir apetito. Haba estado comiendo muy mal desde su primera noche en Caer
Mahlod, y nada le habra gustado ms que coger una de sus lanzas y tratar de capturar un pez con
ella; pero algo le advirti en contra de aquella accin. Pens y el pensamiento quiz estuviera
inspirado nicamente por la supersticin que si atacaba a un solo morador de la isla, toda la vida
de sta se volvera contra l. Corum decidi no matar ni siquiera a un insecto durante su estancia en
Hy-Breasail por mucho que ste pudiera llegar a molestarle, y en vez de tratar de pescar se conform
con sacar un trozo de carne seca de su faltriquera y empez a mordisquearlo mientras reanudaba la
marcha. Haba empezado a subir por la suave pendiente de una colina, y se diriga hacia un peasco
de grandes dimensiones que pareca suspendido en equilibrio al final de la ladera.
La pendiente se iba haciendo ms empinada cuanto ms se aproximaba a la cima, pero Corum acab
llegando al peasco y se detuvo a descansar. Se apoy en l y mir a su alrededor. Haba esperado
poder ver toda la isla desde aquella prominencia del terreno, pues no caba duda de que era la colina
ms alta que haba divisado desde su llegada; pero le sorprendi comprobar que el mar no era visible
en ninguna direccin.
Una peculiar neblina de un azul iridiscente tachonado con puntitos dorados se cerna sobre todos los
confines del horizonte. Corum tuvo la impresin de que quiz resiguiese el contorno de la costa de
toda la isla, pues trazaba una lnea muy irregular. Pero por qu no la haba visto cuando pis tierra
por primera vez? Sera aquella niebla la que ocultaba Hy-Breasail a los ojos de la inmensa mayora
de viajeros?
Se encogi de hombros. El da era bastante clido, y estaba cansado. Descubri una roca ms
pequea a la sombra del gran peasco, se sent en ella, sac una pequea vasija llena de vino de su
faltriquera y fue tomando lentos sorbos de ella mientras dejaba que sus ojos recorriesen los valles,
bosquecillos y arroyos de la isla. El paisaje era igual por todas partes, como si hubiera sido
meticulosamente creado y ordenado por un jardinero genial. Corum ya haba llegado a la conclusin
de que los panoramas que ofreca Hy-Breasail no eran de origen totalmente natural. Pareca ms bien
un gran parque, como aquellos que los vadhagh haban creado en el pice de su cultura, y Corum
pens que quiz sa fuese la razn por la que los animales eran tan mansos. Quiz todos llevaban
una existencia altamente protegida, y el no haber tenido ninguna experiencia del peligro que podan
llegar a suponer las criaturas de dos piernas haca que se mostrasen tan confiados ante un mortal.
Pero Corum se vio obligado nuevamente a acordarse de los mabden que no haban regresado de la
isla, y de los Fhoi Myore que haban conquistado toda aquella parte del mundo y que haban huido
despus tan asustados que ahora ni se atrevan a volver.
Empez a sentirse adormilado. Bostez y se acost sobre la hierba. Se le cerraron los ojos, y su
mente empez a flotar a la deriva mientras el sueo se iba adueando lentamente de l.
Y so que hablaba con un joven cuya piel era de color dorado y del que, prodigio inexplicable,
brotaba una gran arpa; y el joven, cuyos labios esbozaban una sonrisa adusta e implacable, empez a
tocar su arpa; y Medhbh, la princesa guerrera, escuch la msica y su rostro se llen de odio hacia
Corum, y encontr a una silueta oscura que era el enemigo de Corum y le dio instrucciones de matar
a Corum.
Y Corum despert, oyendo todava la extraa msica del arpa. Pero la msica se esfum antes de
que pudiera estar seguro de si la haba odo en realidad o si haba sido un mero residuo de su sueo.
La pesadilla haba sido terrible y cruel, y le haba asustado. Corum nunca haba tenido un sueo
semejante, y pens que quiz por fin estaba empezando a comprender una parte de los peculiares
peligros de la isla. Quiz estuviera en su naturaleza el hacer que las mentes de los hombres se
volvieran contra s mismas y crearan sus propios terrores, unos terrores mucho peores que cualquiera
que pudiese llegar a serles infligido desde el exterior. Corum decidi que en adelante y mientras
pudiese se mantendra despierto.
Y un instante despus se pregunt si no seguira soando, pues oy en la lejana el familiar ladrido
de los perros, los Sabuesos de Kerenos. Le haban seguido hasta la isla atravesando a nado una
veintena de millas marinas, o haban ido a Hy-Breasail antes que l y le haban estado esperando en

la isla? Los ladridos y gaidos se fueron aproximando, y Corum roz con los dedos el cuerno que
colgaba de su cinto. Escrut el paisaje en busca de alguna seal de los sabuesos, pero lo nico que
pudo ver fue una manada de ciervos encabezada por un macho muy grande que cruzaba a grandes
saltos una pradera y desapareca en un bosquecillo, obviamente sobresaltada. Estara siendo
perseguida por los sabuesos? No. Los sabuesos no aparecieron.
Corum capt un movimiento en un valle que se extenda al otro lado de la colina. Supuso que
probablemente sera otro ciervo, pero un instante despus vio que aquella criatura corra sobre dos
piernas avanzando a grandes saltos bastante peculiares. Era alta y corpulenta, y llevaba algo que
brillaba cada vez que era rozado por los rayos del sol. Un hombre?
Corum vio un cuerpo blanco medio oculto entre los rboles a bastante distancia detrs del hombre, y
un instante despus vio otro; y de repente una jaura de enormes perros con orejas peludas de puntas
rojizas emergi del bosquecillo. Habra una docena de sabuesos, y estaban persiguiendo lo que para
ellos era una presa ms familiar que un ciervo.
El hombre si de un hombre se trataba escal con sus asombrosos saltos una ladera rocosa
siguiendo el curso de una gran cascada, pero los implacables sabuesos siguieron su rastro sin vacilar
ni un instante. La pendiente se volvi todava ms abrupta y casi totalmente desprovista de asideros,
pero el hombre segua trepando por ella..., y los perros continuaban persiguindole. Corum estaba
asombrado ante su agilidad. Volvi a ver el destello de algo que brillaba. Corum comprendi que el
hombre se haba dado la vuelta y que el objeto brillante era un arma que estaba blandiendo para
repeler el ataque. Para Corum resultaba obvio que la vctima de los perros no podra aguantar mucho
tiempo.
Slo entonces se acord del cuerno. Se apresur a llevrselo a los labios y lo hizo sonar rpidamente
tres veces seguidas. Las notas del cuerno retumbaron ntidamente por todo el valle. Los perros se
dieron la vuelta y empezaron a olisquear el aire como si estuvieran intentando dar con un rastro
perdido, a pesar de que su presa era claramente visible.
Y un instante despus los Sabuesos de Kerenos empezaron a alejarse. Corum dej escapar una
carcajada de puro placer, pues era la primera vez que consegua triunfar sobre aquellos perros
infernales.
Su risa, aparentemente, hizo que el hombre que se encontraba al otro extremo del valle alzara la
cabeza. Corum le hizo seas con la mano, pero el hombre no se las devolvi.
En cuanto los Sabuesos de Kerenos hubieron desaparecido, Corum baj a la carrera por la pendiente
en direccin al hombre al que acababa de ayudar. No necesit mucho tiempo para llegar al final de
aquella ladera e iniciar el ascenso de la siguiente. Reconoci la cascada y la cornisa rocosa sobre la
que el hombre se haba dado la vuelta para enfrentarse a los perros, pero el hombre no era visible por
parte alguna. No caba duda de que no haba seguido subiendo, y Corum estaba seguro de que no
haba bajado porque mientras corra siempre haba tenido visible la cascada delante de sus ojos.
Eh, camarada! grit el Prncipe de la Tnica Escarlata enarbolando su cuerno. Dnde te
escondes?
la nica respuesta que obtuvo fue el ruido que haca el agua al chocar contra las rocas mientras la
cascada continuaba su viaje risco abajo. Corum mir a su alrededor escrutando cada sombra, roca y
arbusto, pero era como si aquel hombre se hubiese vuelto invisible.
Dnde ests, desconocido?
Hubo un dbil eco, pero no tard en ser ahogado por el sonido del agua siseando y chapoteando en
su espumeante descenso sobre los riscos.
Corum se encogi de hombros y gir sobre s mismo, pensando en lo irnico que resultaba que el
hombre fuese ms tmido que las bestias en aquella isla.
Y de repente un golpe surgido de la nada lleg desde atrs y se estrell en su espalda, y Corum se
encontr precipitndose sobre el brezo con los brazos extendidos para frenar su cada.
Desconocido, eh? dijo una voz malhumorada. Me has llamado desconocido, eh?
Corum choc con el suelo y rod sobre s mismo intentando sacar su espada de la vaina.

El hombre que le haba empujado era enorme. Deba medir por lo menos dos metros y medio de
altura, y la anchura de sus hombros superaba el metro ochenta. Llevaba un peto de hierro
pulimentado, grebas de hierro adornadas con ribetes incrustados de oro rojizo y un casco de hierro
que cubra la abundante y revuelta melena de su cabeza de barba negra. Sus manos monstruosas
sostenan el hacha de guerra ms grande que Corum haba visto jams.
Corum se puso en pie y desenvain su espada. Sospechaba que estaba ante aquel al que haba
salvado, pero aquella criatura colosal no pareca sentir ninguna gratitud por ello.
A quin me enfrento? logr jadear.
Te enfrentas a m dijo el gigante. Te enfrentas al enano Goffanon.

La lanza Bryionak
A pesar del peligro que corra, Corum no pudo evitar que sus labios se curvaran en una sonrisa de
incredulidad. Enano? El sidhi le mir fijamente.
Qu te hace tanta gracia?
Tiemblo slo de pensar en conocer a los hombres de talla normal de esta isla!
No entiendo qu quieres decir.
Goffanon entrecerr los ojos, alz su hacha y adopt una postura de combate.
Hasta entonces Corum no se haba dado cuenta de que los ojos de Goffanon eran idnticos al nico
que le quedaba tenan forma almendrada y eran de color amarillo y prpura, y de que la
estructura craneana de quien se llamaba a s mismo enano era ms delicada de lo que le haba
parecido al principio, una confusin provocada por la barba que cubra una parte tan grande de ella.
Su rostro era vadhagh en casi todo, pero en otros aspectos Goffanon no se pareca en nada a un
miembro de la raza de Corum.
Hay otros como t en Hy-Breasail?
Corum utiliz la lengua pura de los vadhagh, no el dialecto hablado por la gran mayora de mabden,
y consigui que Goffanon se quedara boquiabierto y que el asombro se adueara de sus rasgos.
Soy el nico replic el herrero en la misma lengua, o eso pensaba. Pero si eres de mi pueblo,
por qu lanzaste a tus perros en pos de m?
Esos perros no me pertenecen. Soy Corum Jhaelen Irsei, de la raza vadhagh. Corum alz el
cuerno con su mano izquierda, la mano de plata. Este cuerno controla a los perros... Creen que es
su amo quien lo hace sonar.
Goffanon baj su hacha de manera casi imperceptible.
Entonces no eres un sirviente de los Fhoi Myore?
Espero no serlo. Lucho contra los Fhoi Myore y contra todo lo que representan. Esos perros me
han atacado en ms de una ocasin. Le ped prestado el cuerno a un hechicero mabden para evitarme
futuros ataques.
Corum decidi que era el momento ms adecuado para envainar su espada y esperar que el herrero
sidhi no se aprovechara de ello para partirle el crneo en dos.
Goffanon frunci el ceo y se chup los labios mientras meditaba en las palabras de Corum.
Cunto tiempo llevan los Sabuesos de Kerenos en tu isla? pregunt Corum.
Esta vez? Un da, no ms; pero ya haban estado aqu antes. Parecen las nicas criaturas que no
son afectadas por la locura que ataca al resto de moradores de este mundo cuando ponen los pies en
mis costas, y como los Fhoi Myore sienten un odio imperecedero hacia Hy-Breasail, siempre estn
enviando a sus esbirros para que me persigan y me acosen. Suelo ser capaz de prever su llegada y
tomar precauciones, pero esta vez me haba confiado demasiado y no esperaba que volvieran tan
pronto. Pens que eras alguna criatura nueva, una especie de cazador como esos ghoolegh de los que
he odo hablar y que sirven a Kerenos. Pero ahora creo recordar que en una ocasin o contar una
historia sobre un vadhagh que tena una mano muy extraa y que slo tena un ojo, pero ese vadhagh
muri incluso antes de que llegaran los sidhi.
No os llamis vadhagh?
Somos los sidhi, y as nos llamamos. Goffanon ya haba bajado por completo su hacha.
Estamos emparentados con tu pueblo. S que algunos de los tuyos nos visitaron en una ocasin, y
que nosotros os visitamos; pero eso ocurri cuando el acceso a los Quince Planos an era posible,

antes de la ltima Conjuncin del Milln de Esferas.


T procedes de otro plano. Cmo conseguiste llegar a este plano?
Hubo una disrupcin en los muros que separan los reinos. As es como llegaron los Fhoi Myore
procedentes de los Lugares Fros, del Limbo. Y as es como llegamos nosotros, para ayudar a las
gentes de Lwym-an-Esh y a sus amigos vadhagh, y para luchar contra los Fhoi Myore. Hubo muchas
muertes en aquellos das, hace ya mucho tiempo, y guerras terribles que causaron el hundimiento de
Lwym-an-Esh y acabaron con todos los vadhagh y con la gran mayora de los mabden... Mis gentes,
los sidhi, tambin murieron, pues la brecha se cerr casi enseguida y no pudimos volver a nuestro
plano. Pensbamos que todos los Fhoi Myore haban sido destruidos, pero ltimamente han vuelto.
Y no luchas contra ellos?
Solo no soy lo bastante fuerte. Esta isla forma parte fsica de mi plano. Aqu puedo vivir en paz,
salvo por los perros... Soy viejo, y morir dentro de unos cuantos centenares de aos.
Yo soy dbil dijo Corum, y sin embargo lucho contra los Fhoi Myore.
Goffanon asinti y despus se encogi de hombros.
Slo porque no te has enfrentado a ellos antes dijo.
Pero por qu no pueden poner los pies en Hy-Breasail? Por qu los mabden no vuelven de la
isla?
Intento mantener alejados a los mabden de Hy-Breasail dijo Goffanon, pero esa raza de
hombrecitos es muy intrpida. Su valor acaba siendo la causa de que mueran de manera horrible,
pero ya te contar ms sobre eso cuando hayamos comido. Querrs ser mi invitado, primo?
Ser un placer replic Corum.
Entonces ven conmigo.
Goffanon empez a trepar por las rocas, se desplaz alrededor de la cornisa sobre la que se haba
dispuesto a enfrentarse con los Sabuesos de Kerenos y volvi a desaparecer. Su cabeza reapareci
casi al instante.
Por aqu dijo. He vivido en este lugar desde que los perros empezaron a acosarme.
Corum escal poco a poco la ladera siguiendo al sidhi. Lleg hasta el risco y vio que segua
alrededor de una losa de roca que ocultaba la entrada a una caverna. La losa poda ser movida a lo
largo de unos surcos para obstruir la entrada, y despus de que Corum cruzara el umbral, Goffanon
apoy su gigantesco hombro en la losa y la coloc en el hueco. El interior estaba iluminado por
lmparas de hermosa artesana colocadas en hornacinas de las paredes. El mobiliario era sencillo,
pero haba sido expertamente tallado y construido y haba alfombrillas tejidas en el suelo. Salvo por
la falta de una ventana, la morada de Goffanon era ms que cmoda.
Corum se sent a descansar, y Goffanon se afan en su cocina preparando sopa, verduras y carne. El
olor que brot de sus cacharros era delicioso y Corum se felicit por haber reprimido su deseo de
alancear peces en el arroyo. Aquella comida prometa ser mucho ms apetitosa.
Goffanon coloc un enorme cuenco de sopa delante de Corum, pidindole disculpas por la pobreza
de su mesa, pues haba vivido en soledad desde haca centenares de aos. El prncipe vadhagh le dio
las gracias y comi con apetito.
Despus hubo carne y una gran variedad de suculentas verduras, a las que sigui la fruta ms sabrosa
que Corum haba comido jams. Cuando por fin se reclin en su asiento lo hizo con una sensacin
de bienestar tan intensa como haca aos que no experimentaba. Agradeci efusivamente a Goffanon
su hospitalidad, y el enorme cuerpo del sidhi que se llamaba a s mismo enano pareci sufrir un
estremecimiento entre avergonzado e incmodo. Goffanon volvi a pedirle disculpas, despus de lo
cual se instal en su silln y se meti en la boca un objeto parecido a un pequeo cuenco del que
brotaba un largo tallo que Goffanon empez a chupar mientras sostena un trocito de madera sacado
del hogar que se fue consumiendo lentamente sobre el hueco del pequeo recipiente. Nubes de humo
no tardaron en brotar del cuenco y de su boca, y Goffanon sonri con tanta satisfaccin que tard
algn tiempo en percatarse de la expresin de sorpresa de Corum.

Es una costumbre de mi pueblo le explic. Es una hierba aromtica que quemamos de esta
manera y cuyo humo inhalamos. Nos gusta mucho.
A Corum el olor del humo no le pareca particularmente agradable, pero acept la explicacin dada
por el sidhi, aunque rechaz el cuenco que le ofreci Goffanon.
Me preguntaste por qu los Fhoi Myore temen esta isla y por qu los mabden perecen aqu dijo
Goffanon hablando despacio y con sus enormes ojos en forma de almendra a medio cerrar. Bien,
ninguna de las dos cosas se debe a m, aunque me alegro de que los Fhoi Myore me rehuyan. Hace
mucho tiempo, durante el perodo de la primera invasin de los Fhoi Myore, cuando fuimos
llamados para ayudar a nuestros primos los vadhagh y a sus amigos, tuvimos grandes dificultades
para abrirnos paso a travs de la pared que separa un reino de otro. Por fin lo conseguimos,
provocando enormes disrupciones en el mundo de nuestro plano que dieron como resultado el que
una gran masa de tierra viniera con nosotros y atravesara las dimensiones hasta llegar a vuestro
mundo. Por suerte, la masa de tierra se pos sobre una parte relativamente despoblada del reino de
Lwym-an-Esh, pero conserv las propiedades de nuestro plano... Podra decirse que forma parte del
sueo sidhi, ms que del sueo vadhagh, mabden o Fhoi Myore; aunque naturalmente y como ya
habrs notado, los vadhagh se pueden adaptar a l sin muchas dificultades debido a que son parientes
cercanos de los sidhi. Los mabden y los Fhoi Myore, en cambio, no pueden sobrevivir aqu. La
locura se aduea de ellos apenas desembarcan. Entran en un mundo de pesadilla. Todos sus terrores
se multiplican y se vuelven completamente reales para ellos, y as es como acaban siendo destruidos
por sus propios terrores.
Ya haba adivinado algo de todo esto le dijo Corum a Goffanon, pues experiment una
pequea parte de lo que podra llegar a ocurrir cuando me qued dormido hace un rato.
Exactamente. De vez en cuando, incluso los vadhagh experimentan un poco de lo que significa
poner los pies en Hy-Breasail para un mortal mabden. Intento ocultar los contornos de la isla
mediante una neblina que soy capaz de preparar, pero no siempre me resulta posible mantener una
cantidad suficiente de neblina flotando en el aire. Cuando eso ocurre, los mabden pueden encontrar
la isla y como resultado sufren enormemente.
Y dnde se han originado los Fhoi Myore? Has hablado de los Lugares Fros.
S, los Lugares Fros... No se habla de ellos en las leyendas y tradiciones de los vadhagh? Son los
lugares que existen entre los planos, un limbo catico que de vez en cuando engendra una especie de
inteligencia. Eso es lo que son los Fhoi Myore... Son criaturas del Limbo que se precipitaron a travs
de la brecha abierta en la pared que separa los distintos reinos y que llegaron a este plano, despus de
lo cual se embarcaron en la conquista de vuestro mundo guiados por el plan de convertirlo en otro
limbo donde pudieran sobrevivir con ms facilidad. Los Fhoi Myore no pueden vivir mucho tiempo,
ya que sus propias enfermedades acaban destruyndoles; pero me temo que vivirn el tiempo
suficiente para provocar la muerte por congelacin de todo salvo de lo que hay en Hy-Breasail y
para provocar la muerte por congelacin de los mabden y de todos los animales que viven en este
mundo, incluida la ms diminuta criatura marina. Es inevitable. Probablemente algunos de ellos me
sobrevivirn por lo menos Kerenos me sobrevivir, de eso estoy seguro, pero sus plagas
acabarn con ellos al final. Salvo la tierra de la que acabas de llegar, prcticamente todo este mundo
ha perecido ya bajo su poder. Creo que ocurri muy deprisa... Pensbamos que haban muerto todos,
pero debieron hallar escondites, quiz en el confn del mundo donde siempre se puede encontrar algo
de hielo. Ahora su paciencia se est viendo recompensada, eh? Goffanon suspir. Bien, bien...
Hay otros mundos, y los Fhoi Myore no pueden llegar hasta ellos.
Deseo salvar este mundo murmur Corum. Al menos querra salvar lo que an queda de l...
He jurado hacerlo, y he jurado ayudar a los mabden. Ahora estoy buscando sus tesoros perdidos. Se
rumoreaba que uno de ellos est en tus manos... Es un objeto que fabricaste para los mabden durante
su primer combate con los Fhoi Myore, hace ya unas cuantas eras.
Goffanon asinti.
Hablas de la lanza llamada Bryionak. S, yo la forj... Aqu no es ms que una lanza corriente,
pero en el sueo mabden y en el sueo de los Fhoi Myore tiene un gran poder.
Eso he odo decir.

Entre otras criaturas, es capaz de amansar al Toro de Crinanass, al que trajimos con nosotros
cuando vinimos aqu.
El toro es una bestia sidhi?
S, una de un rebao numerossimo... Ahora es la nica res que queda de l.
Por qu buscaste la lanza y la trajiste contigo a Hy-Breasail?
No he salido de Hy-Breasail. Esa lanza fue trada aqu por uno de los mortales que vinieron a
explorar la isla. Intent consolarle mientras agonizaba en las garras del delirio, pero no poda ser
consolado. Cuando hubo muerto cog mi lanza, y eso es todo lo que ocurri. Al parecer, el mortal
haba pensado que Bryionak le protegera de los peligros de mi isla.
Entonces no volvers a negar su ayuda a los mabden.
Goffanon frunci el ceo.
No lo s... Me he encariado mucho con esa lanza. No me gustara volver a perderla, primo, y no
ayudar mucho a los mabden. Estn condenados a perecer, y es mejor aceptarlo. Estn condenados a
perecer... Por qu no dejamos que mueran con rapidez? Enviarles a Bryionak sera como ofrecerles
una falsa esperanza.
Mi naturaleza me impulsa a tener fe en las esperanzas sin importar lo falsas que puedan llegar a
parecer dijo Corum en voz baja y suave.
Goffanon le contempl con simpata.
Cierto. Eso es lo que se me dijo sobre Corum... Ahora recuerdo la historia. Eres una criatura triste
y noble... Pero lo que ocurre ocurre, y no puedes hacer nada para evitar que ocurra.
Debo intentarlo, Goffanon.
Cierto.
Goffanon alz su enorme mole del silln y fue a un extremo de la caverna que estaba envuelto en las
sombras.
Volvi trayendo consigo una lanza cuyo aspecto era de lo ms corriente. Tena un astil de madera
muy desgastado que estaba reforzado con bandas de hierro, y slo la punta resultaba algo extraa. Al
igual que la hoja del hacha de Goffanon, la punta de la lanza brillaba con ms intensidad que el
hierro ordinario.
El sidhi la sostena con evidente orgullo.
Mi tribu siempre fue la ms pequea de los sidhi, tanto en nmero como en estatura, pero tambin
tenamos nuestras artes dijo. ramos capaces de trabajar el metal de una manera que t podras
describir como filosfica. Comprendamos que los metales posean cualidades que estaban ms all
de sus propiedades obvias, y as fue como hicimos armas para los mabden. Hicimos varias, y de
todas ellas slo ha sobrevivido la que ves. Yo la forj... Es la lanza Bryionak.
Se la entreg a Corum, quien por una razn que se le escapaba la tom con su mano izquierda, la
mano de plata. El peso de la lanza estaba soberbiamente equilibrado y era un arma de guerra muy
prctica y manejable, pero si Corum haba esperado captar algo extraordinario en ella se llev una
desilusin.
Una buena lanza, slida y digna de confianza, pero sin nada de particular dijo Goffanon. As
es Bryionak.
Corum asinti.
Salvo por la punta, claro.
Ya no se puede encontrar ni una brizna ms de este metal le explic Goffanon. Una pequea
cantidad de l vino con nosotros cuando abandonamos nuestro plano. Unas cuantas hachas, una
espada o dos, y esta lanza... sas fueron todas las armas que pudimos forjar. El metal es muy bueno,
y da un filo magnfico. No se embota ni se oxida.

Y tiene propiedades mgicas?


Goffanon se ech a rer.
No para los sidhi, pero los Fhoi Myore creen que s las tiene y los mabden tambin. La
consecuencia, naturalmente, es que tiene propiedades mgicas y que stas son altamente
espectaculares. S, me alegra mucho haber recuperado mi lanza...
No ests dispuesto a volver a separarte de ella?
Creo que no.
Pero el Toro de Crinanass obedecer a quien enarbole la lanza, y el toro ayudar a las gentes de
Caer Mahlod contra los Fhoi Myore... Quiz les ayudar a destruir a los Fhoi Myore.
Ni el toro ni la lanza tienen el poder suficiente para conseguir eso dijo Goffanon con voz grave
y pensativa. S que quieres la lanza, Corum, pero te repito lo que te dije antes: no hay nada que
pueda salvar al mundo mabden. Est condenado a morir, al igual que los Fhoi Myore estn
condenados a morir y como tambin yo estoy condenado a morir..., y t tambin, a menos que
cuentes con un medio de volver a tu plano, pues supongo que no perteneces a ste.
S, creo que yo tambin estoy condenado replic Corum en voz baja. Pero quiero llevar la
lanza Bryionak a Caer Mahlod, pues sa es mi empresa y se fue el juramento que hice.
Goffanon suspir y le quit la lanza de la mano.
No dijo. Cuando los Sabuesos de Kerenos vuelvan, necesitar todas mis armas para acabar
con ellos. La jaura que me atac hoy sigue en la isla. Si mato a los perros de esa jaura, vendr otra.
Mi lanza y mi hacha son mi nica seguridad. Despus de todo, t tienes tu cuerno.
Slo me lo han prestado.
Quin te lo prest?
Un hechicero llamado Calatin.
Ah.... Intent apartar a tres hijos suyos de estas costas, pero murieron igual que murieron los otros.
S que muchos de sus hijos vinieron aqu. Qu buscaban?
Corum ri.
Queran que escupieras sobre ellos.
Se acord de la bolsita de cuero que Calatin le haba dado, y la sac de su faltriquera.
Goffanon frunci el ceo. Despus su frente se alis, mene la cabeza y volvi a aspirar el humo que
brotaba del pequeo cuenco lleno de hierbas que segua ardiendo cerca de su boca. Corum se
pregunt dnde haba visto una costumbre similar con anterioridad, pero ltimamente los recuerdos
de sus aventuras anteriores se haban vuelto muy borrosos. Supuso que se era el precio que se
pagaba por entrar en otro plano y otro sueo.
Goffanon sorbi aire por la nariz.
Otra de sus supersticiones, sin duda... Qu hacen con esas cosas? Animales desangrados a
medianoche, huesos, races... A qu extremos de degradacin ha llegado el conocimiento de los
mabden!
Ests dispuesto a satisfacer el deseo del hechicero? pregunt Corum. He jurado pedirte que
lo hagas. Calatin me prest el cuerno con esa condicin.
Goffanon se acarici su frondosa barba.
Las cosas deben estar realmente muy mal cuando un vadhagh ha de suplicar ayuda a los mabden.
Estamos en un mundo mabden replic Corum. T mismo lo has dejado muy claro, Goffanon.
Y pronto ser el mundo de los Fhoi Myore, y luego ya no habr mundo. Ah, bueno, si eso va a
ayudarte, har lo que deseas... No puedo perder nada con ello y dudo que tu hechicero vaya a ganar
algo con ello. Dame la bolsita.

Corum se la entreg, y Goffanon solt un gruido, volvi a rer y a menear la cabeza y escupi
dentro de la bolsita. Despus se la devolvi a Corum, quien la guard de nuevo en su faltriquera
manejndola delicadamente con la punta de los dedos.
Pero lo que he venido a buscar en realidad es la lanza dijo Corum en voz baja.
Lamentaba tener que insistir en ello despus de que Goffanon hubiera aceptado satisfacer su otra
peticin de tan buena gana y, adems, le hubiera tratado de una manera tan amable y hospitalaria.
Lo s. Goffanon baj la cabeza y clav la mirada en el suelo. Pero si te ayudo a salvar unas
cuantas vidas mabden, existe la posibilidad de que acabe perdiendo la ma.
Has olvidado la generosidad que te impuls a ti y a tu pueblo a venir aqu?
En aquellos das era ms generoso. Adems, fueron los vadhagh, nuestros parientes, quienes
solicitaron nuestra ayuda.
As pues, soy pariente tuyo observ Corum, y sinti una punzada de culpabilidad al aprovechar
en su beneficio de una manera tan poco noble los sentimientos ms altruistas del enano sidhi. Y
solicito tu ayuda.
Un sidhi, un vadhagh, los siete Fhoi Myore y todava una horda considerable de mabden, que
nunca paran de reproducirse... Pero no es gran cosa comparado con lo que vi cuando llegu a este
mundo. Y la tierra era hermossima... Daba frutos y flores, y estaba llena de verdor. Ahora se ha
vuelto dura y cruel, y nada crece en ella. Deja que muera, Corum. Qudate conmigo en esta bella
isla, en Hy-Breasail.
Hice un trato se limit a responder Corum. Todo mi ser me obliga a estar de acuerdo contigo
y aceptar tu oferta, Goffanon..., todo salvo el que he hecho un trato.
Pero mi trato, el trato que hicimos los sidhi... se ya termin hace mucho tiempo, Corum, y no te
debo nada.
Te ayud cuando los perros demonacos te atacaron.
Yo te he ayudado a cumplir con tu parte del trato que hiciste con el hechicero mabden. Acaso no
he pagado esa deuda?
Es que todas las cosas han de ser discutidas en trminos de tratos y deudas?
S dijo Goffanon ponindose muy serio, pues falta muy poco para el fin del mundo y ya
quedan muy pocas cosas en l. Deben ser cambiadas de manera justa unas por otras, y hay que
mantener un equilibrio. Yo creo en eso, Corum. No es una actitud inspirada por la venalidad, pues
los sidhi muy raras veces hemos sido considerados venales, sino por una concepcin necesaria del
orden. Qu puedes ofrecerme que me sea de ms utilidad en muchos aspectos que la lanza
Bryionak?
Creo que nada.
Slo el cuerno, el cuerno que expulsar a los sabuesos cuando me ataquen... El cuerno es de ms
valor para m que la lanza. Y la lanza... Acaso no es de ms valor para ti que el cuerno?
Estoy de acuerdo contigo en eso dijo Corum. Pero el cuerno no es mo, Goffanon. Me ha sido
prestado, nada ms, y fue Calatin quien me lo prest.
No te entregar a Bryionak a menos que t me entregues el cuerno dijo Goffanon con voz casi
entristecida, como si le costara mucho pronunciar aquellas palabras. Es el nico trato que estoy
dispuesto a hacer contigo, vadhagh.
Y es el nico trato que yo no tengo derecho a hacer.
No hay nada que Calatin desee de ti?
Ya he hecho un trato con Calatin.
No puedes hacer otro?
Corum frunci el ceo y se acarici el bordado del parche con la mano derecha, tal como sola hacer

cuando se enfrentaba a un problema de difcil solucin. Deba su vida a Calatin. Calatin no le


debera nada hasta que Corum volviese de la isla con la bolsita que contena la saliva del sidhi, y
cuando eso ocurriera ninguno de los dos estara en deuda con el otro.
Pero la lanza era importante. Caer Mahlod poda estar siendo atacado por los Fhoi Myore en
aquellos mismos instantes, y lo nico que poda salvar a sus moradores era la lanza Bryionak y el
Toro de Crinanass, y adems Corum haba jurado que volvera con la lanza. Cogi el cuerno de su
cadera alzndolo por la larga tira de cuero que haba pasado sobre su hombro. Contempl la lisura
del hueso moteado de manchitas grisceas, las bandas ornamentales y la boquilla de plata. Era el
cuerno de un hroe. Quin lo haba llevado colgando de su cintura antes de que Calatin lo
encontrara? El mismsimo Kerenos?
Podra soplar este cuerno ahora mismo y hacer que los sabuesos cayeran sobre nosotros dos dijo
Corum con voz pensativa. Podra amenazarte, Goffanon, y obligarte a que me entregaras la lanza
Bryionak a cambio de tu vida.
Seras capaz de hacer eso, primo?
No. Corum dej que el cuerno volviera a caer junto a su cintura, y despus sigui hablando sin
ser consciente de que ya haba tomado una decisin. Muy bien, Goffanon dijo. Te entregar
el cuerno a cambio de la lanza, e intentar hacer otro trato con Calatin cuando vuelva al continente.
Hemos hecho un trato del que ninguno puede alegrarse, y nos ha sido difcil hacerlo dijo
Goffanon entregndole la lanza. Ha daado nuestra amistad?
Creo que s replic Corum. Me marcho, Goffanon.
Me consideras egosta?
No. No siento ningn rencor hacia ti. Lo nico que siento es pena al ver que todos hemos tenido
que llegar a esto, y que las circunstancias han empaado nuestra nobleza. Pierdes ms que una lanza,
Goffanon, y yo tambin pierdo algo.
Goffanon dej escapar un prolongado y ruidoso suspiro, y Corum le entreg el cuerno que no era
suyo y del que no poda disponer as.
Temo las consecuencias que pueda llegar a tener esto dijo Corum. Sospecho que darte el
cuerno har que deba enfrentarme a algo mucho peor que las iras de un hechicero mabden.
Las sombras caen sobre el mundo replic Goffanon, y son muchas las cosas extraas que
pueden ocultarse en esas sombras. Muchas cosas pueden llegar a nacer sin ser vistas y sin que nadie
sospeche su existencia... Son das en los que hay que temer a las sombras, Corum Jhaelen Irsei, y
seramos unos estpidos si no las temiramos. S, hemos cado muy bajo. Nuestro orgullo se
empequeece. Puedo acompaarte hasta la costa?
Hasta los lmites de tu santuario, Goffanon? Por qu no vienes conmigo para pelear..., para
empuar tu enorme hacha contra nuestros enemigos? Acaso semejante accin no te devolvera el
orgullo que has perdido?
No lo creo replic Goffanon con voz entristecida, pues debes comprender que un poco del
fro ha llegado incluso a Hy-Breasail.

Libro tercero
Se hacen ms tratos mientras los Fhoi Myore avanzan.

Lo que exigi el hechicero


Corum acababa de atracar la embarcacin en la pequea cala del Monte Moidel cuando oy pasos a
su espalda. Gir sobre s mismo mientras alargaba la mano hacia su espada. La transicin de la paz y
la belleza de Hy-Breasail al mundo exterior haba trado consigo depresin y una cierta cantidad de
temor. El Monte Moidel, que haba parecido una visin tan bienvenida cuando Corum lo haba
contemplado por primera vez, le pareca ahora oscuro y siniestro, y se pregunt si el sueo de los
Fhoi Myore haba empezado a rozar por fin el montculo o si se trataba meramente de que aquel
lugar le haba parecido agradable en comparacin con el bosque tenebroso y congelado en el que
haba tenido su primer encuentro con el hechicero.
Calatin estaba inmvil ante l, una silueta alta y esbelta de rostro apuesto y cabellos canosos
envuelta en su capa azul. Haba una chispa de ansiedad brillando en sus ojos.
Encontraste la Isla de los Encantamientos? La encontr.
Y al herrero sidhi?
Corum sac la lanza Bryionak de la embarcacin y se la mostr a Calatin.
Pero qu hay de mi peticin?
Calatin no pareca sentir ningn inters por una lanza que era uno de los tesoros de Caer Llud, un
arma mstica de leyenda.
A Corum le pareci levemente divertido que a Calatin le importara tan poco Bryionak y tanto una
bolsita de cuero llena de saliva. Sac la bolsita de su faltriquera y se la entreg al hechicero, quien
dej escapar un suspiro de alivio y sonri con evidente placer.
Te estoy agradecido, Corum, y me alegra haber podido prestarte un servicio. Tuviste algn
encuentro con los sabuesos?
S, uno dijo Corum.
Y el cuerno te ayud en l?
S, me ayud.
Corum empez a subir por la playa con Calatin siguindole.
Llegaron a la cima de la colina y volvieron la mirada hacia el continente, donde el mundo estaba fro
y blanco y amenazadoras nubes de un gris oscuro llenaban el cielo.
Te quedars a pasar la noche en mi morada? le pregunt Calatin. Y me hablars de HyBreasail y de lo que encontraste all?
No dijo Corum. El tiempo se agota y he de volver lo ms deprisa posible a Caer Mahlod,
pues tengo el presentimiento de que los Fhoi Myore no tardarn en atacar la fortaleza. Ya deben
saber que ayudo a sus enemigos.
Es probable. En tal caso, desears tu caballo.
S dijo Corum.
Hubo un silencio. Calatin abri la boca para decir algo, pero no lleg a pronunciar ni una palabra.

Llev a Corum al establo que haba debajo de la casa y all estaba la montura de guerra, con sus
heridas casi totalmente curadas. El caballo piaf nada ms ver a Corum, indicando que reconoca a
su amo. Corum le acarici el hocico y lo sac del establo.
Mi cuerno... exclam Calatin de repente. Dnde est?
Lo dej en Hy-Breasail replic Corum.
Clav la mirada en los ojos del hechicero, y vio cmo la llama del miedo y la ira empezaba a arder
en ellos.
Qu? casi grit Calatin. Cmo has podido perder el cuerno?
No lo perd.
Lo dejaste all deliberadamente? El acuerdo era que lo tomabas en prstamo, nada ms.
Se lo di a Goffanon. En cierta manera, se podra decir que si no hubiera dispuesto del cuerno para
entregrselo no habra podido conseguir lo que deseabas.
Goffanon? Goffanon tiene mi cuerno en su poder?
La mirada de Calatin se volvi repentinamente glida, y entrecerr los ojos.
S.
Corum no tena ninguna excusa que dar, por lo que no dijo nada ms y esper a que Calatin hablara.
Vuelves a estar en deuda conmigo, vadhagh dijo el hechicero por fin.
Cierto.
Debes entregarme algo a cambio de mi cuerno dijo Calatin en un tono de voz mucho ms
tranquilo y calculador, y sus labios esbozaron una fea sonrisita.
Qu quieres?
Corum estaba empezando a hartarse de los regateos y los tratos. Quera alejarse al galope del Monte
Moidel y regresar lo ms deprisa posible a Caer Mahlod.
Debo tener algo a cambio dijo Calatin. Confo en que lo comprendes, verdad?
Dime qu quieres a cambio, hechicero.
Calatin contempl a Corum igual que un granjero podra contemplar a un caballo en la feria.
Despus extendi una mano y roz con la punta de los dedos la tnica que Corum llevaba bajo la
capa de piel que le haban dado los mabden. Era la tnica vadhagh de Corum, roja y muy ligera, y
haba sido hecha con la delicada piel de un animal que haba morado en tiempos en otro plano y que
haba acabado extinguindose incluso all.
Supongo que esa tnica tuya tiene un gran valor, verdad, prncipe?
Nunca he pensado en lo que puede valer. Es la Tnica de mi Nombre, y cada vadhagh tiene una.
Entonces carece de valor para ti?
Es eso lo que quieres..., mi tnica para que te compense por la prdida de tu cuerno? Te dars
por satisfecho con eso?
Corum habl con impaciencia. El hechicero segua gustndole tan poco como antes de ir a la isla;
pero saba que desde el punto de vista de la moral su posicin era la ms dbil de las dos, y Calatin
tambin lo saba.
Si crees que es un trato justo...
Corum se quit la capa de piel de un manotazo y empez a desceirse el cinturn para abrir el
broche que sujetaba su tnica a su hombro. Perder la prenda que haba llevado desde haca tanto
tiempo le hara sentirse muy extrao, pero no le daba ningn valor especial. La capa de pieles
bastara para mantenerle caliente, y no necesitaba su tnica escarlata.
Entreg la tnica a Calatin.

Aqu la tienes, hechicero. Ahora ninguno de los dos est en deuda con el otro.
As es dijo Calatin, y observ a Corum mientras ste coga sus armas y se instalaba sobre la
silla de montar de su caballo. Te deseo que tengas un buen viaje, prncipe Corum, y cuidado con
los Sabuesos de Kerenos. Despus de todo, ahora ya no hay un cuerno que pueda salvarte...
Y ninguno que pueda salvarte a ti replic Corum. Te atacarn?
Es improbable fue la misteriosa respuesta de Calatin. Es improbable...
Y Corum fue por la calzada sumergida y se adentr en el mar.
No volvi la mirada ni una sola vez hacia el hechicero Calatin. Miraba hacia adelante, hacia la tierra
enterrada bajo la nieve. El trayecto de vuelta a Caer Mahlod no sera muy agradable, pero se
alegraba de poder dejar atrs el Monte Moidel. Aferr la lanza Bryionak en su mano de plata, su
mano izquierda, y gui a su caballo con la derecha, y no tard en llegar al continente, y su aliento y
el aliento de su caballo empezaron a humear en el aire fro. Corum avanz en direccin noroeste.
Y cuando entr en el bosque desnudo y lgubre, crey or por un momento las notas melanclicas y
desgarradoras de un arpa.

Los Fhoi Myore avanzan


El jinete cabalgaba sobre una montura que tena muy poco de caballo. La piel de los dos era de un
extrao color verde plido, y aparte del verde no se vea rastro de color alguno en ellos. Los cascos
de la montura removan la nieve y sta sala despedida en grandes chorros a cada lado de ella. El
rostro verdoso del jinete estaba tan vaco de toda expresin como si la nieve lo hubiese congelado.
La mirada de sus ojos verde claro era fra e impasible, y empuaba en su mano una espada que tena
el mismo color que sus ojos. El jinete se detuvo a poca distancia de Corum, quien ya estaba
desenvainando su espada.
Y t eres el que piensan que ser su salvacin? le grit. A m me pareces ms un hombre
que un dios!
Cierto, soy un hombre replic Corum sin inmutarse, y un guerrero. Me desafas?
Es Balahr quien te desafa. Yo slo soy su instrumento.
Entonces Balahr no desea luchar conmigo?
Los Fhoi Myore no se enfrentan en combate singular con mortales. Por qu deberan hacerlo?
Para ser una raza tan poderosa, me parece que los Fhoi Myore estn llenos de temores. Qu les
ocurre? Es que estn dbiles a causa de las enfermedades que roen sus cuerpos y que acabarn
destruyndoles?
Soy Hew Argech, y antes viva en las Rocas Blancas ms all de Karnec... Hubo un tiempo en el
que exista un pueblo, un ejrcito, una tribu. Ahora slo quedo yo, y sirvo a Balahr y a su nico Ojo.
Qu otra cosa puedo hacer?
Servir a tu propio pueblo, los mabden.
Los rboles son mi pueblo... Los pinos nos mantienen con vida a mi corcel y a m. La savia que
corre por mis venas no es nutrida por la carne y la bebida, sino por la tierra y la lluvia. Soy Hew
Argech, hermano de los pinos.
Corum apenas poda creer en lo que estaba diciendo aquella criatura. En tiempos pasados debi ser
un hombre, pero haba cambiado. La brujera de los Fhoi Myore le haba transformado, y Corum
sinti que su respeto hacia los Fhoi Myore aumentaba un poco.
Desmontars y luchars como un hombre, Hew Argech, espada contra espada entre la nieve?
pregunt Corum.
No puedo nacerlo. Hubo un tiempo en el que luchaba as. La voz era tan inocente como la de un
nio pequeo, pero los ojos seguan estando vacos y el rostro totalmente inexpresivo. Ahora debo
luchar con astucia, no con honor.
Y Hew Argech se lanz a la carga haciendo girar la espada sobre su cabeza para atacar a Corum.
Haba transcurrido una semana desde que Corum parti del Monte Moidel, una semana durante la
que haba hecho un fro terrible. Sus huesos estaban entumecidos a causa de l. Su ojo haba acabado
nublndose de contemplar slo nieve, de tal manera que haba transcurrido algn tiempo antes de
que distinguiera al jinete verde plido montado sobre el corcel verde plido que se aproximaba a
travs de la blancura del pramo.
El ataque de Hew Argech fue tan rpido que Corum apenas si tuvo tiempo de alzar su espada para
detener el primer golpe. Un instante despus Hew Argech le haba dejado atrs y estaba haciendo
volver grupas a su montura para un segundo ataque. Esta vez Corum carg y su espada hiri el brazo
de Hew Argech, pero la espada de Argech se estrell con un retumbar metlico contra el peto de
Corum, y estuvo a punto de hacer que el prncipe vadhagh cayera de su silla de montar. Corum
segua aferrando la lanza Bryionak en su mano de plata, y la mano de plata tambin sujetaba las
riendas de su piafante montura de guerra cuando sta volvi grupas con la nieve hasta media pata

para enfrentarse al prximo ataque.


Los dos lucharon de esta manera durante algn tiempo, sin que ninguno de ellos consiguiera romper
la guardia del otro. El aliento de Corum brotaba de su boca en forma de grandes nubes, pero ni el
ms diminuto hilillo de aliento pareca escapar de los labios de Hew Argech y el hombre de piel
verdosa no mostraba seal alguna de cansancio, mientras que Corum estaba al borde del agotamiento
y a duras penas si consegua seguir empuando su espada.
Para Corum resultaba obvio que Hew Argech saba que se estaba cansando y que se limitaba a
esperar hasta que estuviese tan agotado que bastara con un rpido golpe de su espada para acabar
con l. Logr evitar ese desenlace en varias ocasiones, pero Argech empez a trazar crculos a su
alrededor lanzando mandobles, tajos y estocadas, y un instante despus la espada le fue arrancada de
los dedos medio congelados y de la boca de Hew Argech brot una peculiar carcajada reseca y
susurrante, un sonido parecido al que hace el viento al deslizarse por entre las hojas, y fue hacia
Corum para el que iba a ser su ltimo ataque.
Corum se tambaleaba en su silla de montar, pero logr alzar la lanza Bryionak para defenderse y
consigui detener el prximo golpe. Cuando la espada de Hew Argech choc con la punta de la lanza
sta emiti un sonido tan lmpido y musical como la nota de una campana de plata que sorprendi a
los dos oponentes. Argech haba vuelto a rebasar a Corum, pero estaba volviendo grupas
rpidamente. Corum ech hacia atrs su brazo izquierdo y arroj la lanza con tal fuerza contra el
guerrero de piel verdosa que se derrumb hacia adelante cayendo sobre el cuello de su montura, y
slo le quedaron las fuerzas suficientes para alzar la cabeza y ver cmo la lanza sidhi atravesaba el
pecho de Hew Argech.
Hew Argech dej escapar un suspiro y se desplom de la grupa de su verde montura con la lanza
sobresaliendo de su cuerpo.
Y entonces Corum vio algo que le dej asombrado. No pudo estar seguro de cmo ocurri
exactamente, pero la lanza emergi del cuerpo del hombre de la piel verdosa y volvi volando a la
palma abierta de la mano de plata de Corum. La mano se cerr sobre el astil en una reaccin
involuntaria.
Corum parpade, casi sin poder creer lo que haba ocurrido aunque poda no slo ver la lanza sino
tambin sentir su roce, ya que una parte del astil se hallaba apoyada en su pierna.
Volvi la mirada hacia su enemigo cado. La bestia sobre la que haba montado Hew Argech acababa
de sujetar al hombre entre sus fauces y estaba empezando a llevrselo a rastras.
De repente se le pas por la cabeza la idea de que era la bestia y no el jinete quien mandaba en
realidad. Corum no hubiese podido explicar por qu tuvo aquella sensacin, salvo por el hecho de
que clav la mirada durante un momento en los ojos de la montura y vio en ellos lo que le pareci
era un destello de irona.
Y mientras estaba siendo arrastrado, Hew Argech abri la boca y volvi a dirigirse a Corum en el
mismo tono afable y tranquilo de antes.
Los Fhoi Myore avanzan le dijo. Saben que las gentes de Caer Mahlod te han llamado.
Avanzan para destruir Caer Mahlod antes de que t regreses con la lanza que ha acabado conmigo.
Adis, Corum de la Mano de Plata. Ahora vuelvo con mis hermanos los pinos...
Y bestia y hombre no tardaron en haber desaparecido detrs de una colina y Corum se qued solo,
sosteniendo la lanza que le haba salvado la vida. La hizo girar a un lado y a otro bajo la luz griscea,
como si creyera que inspeccionndola podra llegar a entender de qu manera haba conseguido
volver a su mano despus de que le hubiese ayudado.
Despus mene la cabeza, expuls el misterio de su mente y apremi a su caballo a que galopara
ms deprisa abrindose paso a travs de la nieve que se pegaba a sus flancos y sigui avanzando
hacia Caer Mahlod, avanzando en esa direccin con una prisa an mayor que antes.
Los Fhoi Myore seguan siendo un enigma. Cada descripcin de ellos que haba odo siempre dejaba
sin explicar cmo conseguan hacerse obedecer por criaturas como Hew Argech, cmo eran capaces
de crear encantamientos tan extraos o controlar a los Sabuesos de Kerenos y sus cazadores
ghoolegh. Algunos vean a los Fhoi Myore como criaturas sin mente que apenas se diferenciaban de

las bestias; para otros eran dioses. Corum pens que si eran capaces de crear a seres como Hew
Argech, hermano de los rboles, los Fhoi Myore seguramente deban poseer alguna clase de
inteligencia.
Al principio se haba preguntado si los Fhoi Myore estaran emparentados con los Seores del Caos
a los que se haba enfrentado haca ya tanto tiempo. Pero los Fhoi Myore eran a la vez menos
parecidos al ser humano y ms parecidos a l de lo que haban sido los Seores del Caos, y sus
objetivos daban la impresin de ser distintos. Al parecer no haban tenido ms eleccin que venir a
aquel plano. Se haban precipitado a travs de una brecha en la textura del multiverso, y despus no
haban podido volver a su extrao semimundo entre los planos. Ahora pretendan recrear el Limbo
sobre la Tierra. Corum hasta lleg a pensar que poda sentir una cierta simpata por ellos, ya que las
circunstancias no les dejaban otra salida.
Se pregunt s la prediccin de Goffanon acabara cumplindose o si no habra sido ms que un
producto de la desesperacin que se estaba adueando del enano sidhi. Sera cierto que la
destruccin de los mabden era inevitable?
Si se contemplaba el lgubre panorama de tierra desnuda cubierta por la nieve, resultaba fcil creer
que su destino y el de Corum era morir, vctimas de la implacable extensin del poder de los
Fhoi Myore.
Corum acampaba con menos frecuencia que antes, y en ocasiones cabalgaba temerariamente durante
toda la noche avanzando medio dormido sobre su silla de montar sin pensar en los peligros que eso
supona; y su montura de guerra galopaba con ms dificultad que antes a travs de la nieve.
Un atardecer vio una hilera de siluetas en la lejana. La niebla se arremolinaba alrededor de ellas
mientras avanzaban a pie o sobre enormes carros. Corum estuvo a punto de llamarles a gritos antes
de comprender que no eran mabden. Seran los Fhoi Myore que avanzaban hacia Caer Mahlod?
Y en varios momentos de su viaje oy un ulular lejano, y supuso que las jauras de caza de los
Sabuesos de Kerenos le estaban buscando. Corum estaba seguro de que Hew Argech haba vuelto
con sus amos y les haba contado cmo haba cado ante la lanza Bryionak, que se haba arrancado a
s misma de su cuerpo y haba vuelto luego a la mano de plata de Corum.
Caer Mahlod an pareca estar muy lejos y el fro roa el cuerpo de Corum como si fuese un gusano
que se alimentara de su sangre.
Haba cado ms nieve desde que recorri por primera vez aquel camino, y la nieve haba
conseguido ocultar muchos accidentes del terreno que servan para orientarse. Eso y la prdida de
visin que estaba padeciendo a causa del cansancio haca que Corum tuviera bastantes dificultades
para encontrar el camino que deba seguir. Corum rez para que el caballo conociera la ruta de
regreso a Caer Mahlod, y a medida que pasaba el tiempo empez a confiar cada vez ms en los
instintos del animal.
El agotamiento se fue adueando de l, y Corum fue sucumbiendo poco a poco a una insondable
desesperacin. Por qu no haba hecho caso de Goffanon y se haba quedado en su isla para pasar el
resto de sus das en la tranquilidad de Hy-Breasail?
Qu deuda tena contrada con aquellos mabden? Acaso le haban dado algo alguna vez?
Y un instante despus de hacerse aquella pregunta se acordaba de que le haban dado a Rhalina.
Y tambin se acordaba de Medhbh, la hija del rey Mannach. Medhbh la pelirroja con sus arreos de
guerrera, con su honda y su tathlum, que estara esperando a Corum para que trajera la salvacin a
Caer Mahlod...
Cuando mataron a su familia, le cortaron la mano y le arrancaron el ojo, los mabden le haban dado
odio. Le haban dado miedo, terror y la sed de venganza.
Pero los mabden tambin le haban dado el amor. Le haban dado a Rhalina, y ahora le daban a
Medhbh.
Aquellos pensamientos le sostenan durante un rato e incluso le reconfortaban un poco ahuyentando

el fro y expulsando la desesperacin hasta los confines de su mente, y Corum segua adelante.
Adelante hacia Caer Mahlod, hacia la fortaleza que se alzaba sobre la colina y hacia aquellos para
los que Corum era la nica esperanza...
Pero Caer Mahlod pareca estar cada vez ms lejos. Era como si hubiese transcurrido un ao desde
que divisara los carros de guerra de los Fhoi Myore recortndose contra el horizonte y hubiese odo
el ulular de los sabuesos. Caer Mahlod quiz ya haba cado, y quiz encontrara a Medhbh
congelada tal como haban quedado congelados aquellos mabden, paralizados para siempre en las
posturas de la batalla sin haber llegado a saber que no habra ninguna batalla que pudieran librar y
que ya haban sido derrotados.
Lleg otra maana. El caballo de Corum avanzaba con mucha lentitud, y se tambaleaba de vez en
cuando si sus patas encontraban un surco del terreno oculto por la nieve. Respiraba con dificultad.
De haber podido, Corum hubiese desmontado y habra caminado al lado del caballo para aliviarle de
su peso, pero no posea ni la voluntad ni las energas necesarias para ello. Empez a lamentar haber
permitido que Calatin se quedara con su tnica escarlata, pues ahora pareca como si aquella
pequea cantidad de calor extra hubiera podido salvarle la vida. Lo habra sabido Calatin? Sera
sa la razn por la que el hechicero le haba pedido la tnica a cambio del cuerno? Habra sido un
acto de venganza?
Corum oy un ruido. Alz su dolorida cabeza y forz su ojo inyectado en sangre y velado por el
cansancio tratando de ver algo. Haba unas siluetas que le obstruan el paso. Ghoolegh... Corum
intent erguirse en la silla de montar y busc a tientas su espada.
Espole a su montura de guerra lanzndola al galope mientras alzaba con mano vacilante la lanza
Bryionak, y un grito de guerra que ms pareca un graznido brot de sus labios rodos por la
escarcha.
Y un instante despus las patas delanteras del caballo se doblaron bajo su cuerpo y el animal cay al
suelo, haciendo salir despedido a Corum por encima de su cabeza y dejndole indefenso ante las
espadas de sus enemigos.
Mientras se hunda en las tinieblas del coma Corum pens que al menos no sentira el dolor de los
golpes de sus hojas, pues una agradable sensacin de calor que traa consigo la nada y el olvido
estaba empezando a extenderse por todo su cuerpo.
Corum sonri y dej que la oscuridad viniera hacia l.

Los fantasmas de hielo


So que navegaba sobre hielos que no terminaban nunca en una embarcacin colosal. La
embarcacin tena cincuenta velas y estaba sostenida por patines. Los hielos estaban habitados por
ballenas, y tambin haba otras criaturas extraas. Despus ya no estaba navegando en la
embarcacin, sino sobre un carro arrastrado por osos bajo un extrao cielo de un gris mate; pero los
hielos seguan all. Mundos desprovistos de calor, mundos viejos y muertos que se hallaban en las
ltimas fases de la entropa... Haba hielo por todas partes, hielo de aristas cortantes y duras
superficies resplandecientes. El hielo infliga la muerte a quien osara desafiarle. El hielo era el
smbolo de la muerte final, la muerte del mismsimo universo. Corum gimi en sueos.
Es aquel del que he odo hablar.
Las palabras se abrieron paso a travs de los sueos de Corum aunque haban sido pronunciadas en
voz baja.
Llaw Ereint? pregunt otra voz.
S. Quin podra ser si no? All est la mano de plata, y aunque nunca he visto ninguno jurara
que eso es un rostro sidhi.
Corum abri su nico ojo y contempl al que acababa de hablar.
Estoy muerto, y os agradecera mucho que me permitierais disfrutar de la paz de la muerte dijo.
Ests vivo dijo el joven en un tono que no admita discusin.
Tendra unos diecisis aos, y aunque su rostro y su cuerpo estaban enflaquecidos y consumidos por
el fro y las privaciones, sus ojos eran vivaces e inteligentes y, como casi todos los mabden a los que
Corum haba conocido all, era de constitucin esbelta y bien proporcionada. Tena una abundante
cabellera rubia que era mantenida lejos de sus ojos mediante una tira de cuero. Llevaba una capa de
pieles sobre los hombros y los brazaletes y las ajorcas de oro y plata habituales en los brazos y los
tobillos.
Me llamo Bran dijo, y ste es mi hermano Tyernon. T eres Cremm, el dios.
Dios...?
Corum empez a comprender que las siluetas que haba visto perfilarse ante l en la lejana haban
sido mabden, no Fhoi Myore, y le sonri.
Acaso los dioses sucumben con tanta facilidad al agotamiento?
Bran se encogi de hombros y se pas una mano por los cabellos.
No s nada sobre las costumbres de los dioses. Acaso no podras haber estado utilizando un
disfraz? Podras estar fingiendo ser un mortal para ponernos a prueba...
Qu manera tan inteligente de adornar un hecho ms bien prosaico! dijo Corum.
Volvi la cabeza para contemplar a Tyernon y despus mir nuevamente a Bran con expresin
sorprendida. Los rasgos de los dos jvenes eran prcticamente idnticos, aunque la capa de Bran
haba sido confeccionada con la piel de un oso pardo y la de Tyernon con la de un lobo leonado.
Corum alz la mirada y comprendi que estaba contemplando los pliegues de una pequea tienda
dentro de la que yaca. Bran y Tyernon estaban acuclillados a su lado.
Quines sois? pregunt. De dnde vens? Podis decirme qu ha sido de Caer Mahlod?
Somos los Tuha-na-Ana, o lo que queda de ese pueblo replic el joven. Venimos de una tierra
que se encuentra al este de Gwyddneu Garanhir, que a su vez se encuentra al sur de Cremm Croich,
tu tierra. Cuando los Fhoi Myore llegaron all, algunos de los nuestros se enfrentaron a ellos y
perecieron. El resto, casi todos jvenes y personas de edad avanzada, emprendimos la marcha hacia

Caer Mahlod, donde habamos odo decir que haba guerreros que presentaban resistencia a los Fhoi
Myore. Nos extraviamos y hemos tenido que escondernos muchas veces de los Fho Myore y de sus
perros, pero ahora estamos a muy poca distancia de Caer Mahlod, que se encuentra un poco al oeste
de aqu.
Caer Mahlod tambin es mi destino dijo Corum irguindose. Llevo conmigo la lanza
Bryionak y domaremos al Toro de Crinanass.
El Toro de Crinanass no puede ser domado dijo Tyernon en voz baja. Vimos a la bestia hace
menos de dos semanas... Tenamos mucha hambre y le dimos caza para alimentarnos con su carne,
pero se revolvi contra nuestros cazadores y mat a cinco de ellos con sus afilados cuernos antes de
alejarse en direccin oeste.
Si el Toro de Crinanass no puede ser domado dijo Corum, aceptando el tazn que Bran le
entreg y sorbiendo la sopa tan clara que pareca agua que contena con expresin agradecida,
entonces Caer Mahlod est perdido y harais bien buscando otro santuario.
Buscamos Hy-Breasail, la Isla Encantada que se encuentra al otro lado del mar le dijo Bran con
voz muy seria. Pensamos que all estaremos a salvo de los Fhoi Myore y podremos ser felices.
Cierto, estarais a salvo de los Fhoi Myore dijo Corum, pero no de vuestros propios miedos.
No intentes ir a Hy-Breasail, Bran de los Tuha-na-Ana, pues la isla significa una muerte horrible
para los mabden. No, iremos todos juntos a Caer Mahlod, si los Fhoi Myore no dan con nosotros
antes de que lleguemos all, y despus tendr que averiguar si puedo hablar con el Toro de Crinanass
y convencerle de que debe ayudarnos.
Bran mene la cabeza poniendo cara de escepticismo. Tyernon, su gemelo, imit el gesto.
Volveremos a emprender la marcha dentro de unos minutos le dijo Tyernon. Podrs volver a
montar entonces?
Mi caballo sigue vivo?
Est vivo y ha descansado. Encontramos un poco de hierba para l.
Entonces podr volver a montar dijo Corum.
El grupo que avanzaba lentamente sobre la nieve estaba formado por menos de treinta personas, y de
esa treintena escasa ms de veinte eran ancianos y ancianas. Haba tres muchachos de la edad de
Bran y su hermano Tyernon, y haba tres chicas, una de las cuales tena menos de diez aos. Los
nios y nias de menos edad haban perecido durante una incursin por sorpresa en la que los
Sabuesos de Kerenos atacaron el campamento cuando los restos de la tribu acababan de iniciar su
viaje a Caer Mahlod. La nieve se acumulaba sobre los cabellos de todos y haca que centellearan.
Corum brome diciendo que todos eran reyes y reinas y que llevaban coronas de diamantes. Antes
de su llegada haban carecido de armas y Corum distribuy las suyas entre ellos: dio una espada a
uno, una daga a otro, una lanza a uno y otra a otro, y entreg el arco y las flechas a Bran. Conserv
para s nicamente la lanza Bryionak y cabalg al frente de la columna, o camin al lado de su
caballo, que poda llevar a dos o tres ancianos a la vez, pues muy pocos de ellos haban comido lo
suficiente durante los ltimos meses y todos pesaban muy poco.
Bran haba calculado que an se encontraban a dos das de Caer Mahlod, pero cuanto ms hacia el
oeste avanzaban ms fcil se volva el trayecto. El estado de nimo de Corum haba empezado a
experimentar una considerable mejora y su caballo estaba recuperando las energas, por lo que pudo
adelantarse a la columna en breves galopadas para explorar el terreno. A juzgar por la mejora que se
estaba produciendo en el clima, los Fhoi Myore an no haban llegado a la fortaleza de la colina.
El pequeo grupo entr en un valle cuando no faltaba mucho para el ocaso del que esperaban sera
su ltimo da de viaje. No era un valle particularmente profundo, pero ofreca un cierto cobijo del
viento helado que soplaba en rfagas ocasionales a travs de los pramos, y los viajeros agradecan
cualquier refugio que pudieran encontrar. Corum se fij en que las laderas de las colinas que se
alzaban a cada lado de ellos estaban cubiertas por formaciones de hielo reluciente que quiz eran el
resultado de cascadas impulsadas por un viento procedente del este. Ya se haban internado una

cierta distancia en el valle y haban decidido acampar para pasar la noche all aunque el sol an no se
haba ocultado, cuando Corum apart la mirada de los jvenes que estaban levantando las tiendas y
capt un movimiento. Al principio estuvo seguro de que una de las formaciones de hielo haba
cambiado de posicin, pero acab dicindose que haba sido engaado por la creciente penumbra y
el tener la vista cansada de tanto escrutar el paisaje.
Y un instante despus ms formaciones de hielo se estaban moviendo, y ya no caba duda de que
convergan hacia el campamento.
Corum lanz un grito de alarma y empez a correr hacia su caballo. Las siluetas eran como
fantasmas de contornos relucientes que bajaban a gran velocidad por las laderas dirigindose hacia el
valle. Corum vio cmo una anciana alzaba los brazos en un gesto de horror al otro extremo del
campamento e intentaba escapar, pero una iridiscente silueta fantasmagrica pareci absorberla y la
arrastr hacia la cima de la colina. Antes de que nadie pudiera comprender muy bien lo que estaba
ocurriendo, dos ancianas ms fueron capturadas y arrastradas hacia las cimas.
El campamento se convirti en un hervidero de actividad. Bran dispar por dos veces su arco contra
los fantasmas de hielo dando en el blanco cada vez, pero las flechas se limitaron a atravesarles sin
causar ningn dao. Corum arroj la lanza Bryionak contra otro fantasma apuntndola hacia el lugar
en el que crea que estaba su cabeza, pero Bryionak volvi flotando a su mano sin que el fantasma
hubiese sufrido dao alguno. Aun as, pareca que se enfrentaban a criaturas no muy valerosas, pues
los fantasmas volvan a desvanecerse en las colinas en cuanto haban capturado una presa. Corum
oy gritar a Bran y Tyernon, y vio cmo suban a la carrera por una de las empinadas pendientes en
persecucin de un fantasma. Corum les grit que la persecucin sera intil y que slo servira para
que corrieran un peligro todava mayor, pero los dos jvenes no prestaron ninguna atencin a sus
gritos. Corum vacil durante un momento y acab siguindoles.
La oscuridad ya estaba empezando a hacer acto de presencia. Las sombras caan sobre la nieve. El
cielo slo conservaba un dbil matiz de luz solar, como una mancha de sangre flotando en leche.
Aquella luz era muy poco adecuada para la caza o la persecucin incluso en las mejores
circunstancias imaginables, y los fantasmas de hielo hubiesen resultado muy difciles de ver hasta
bajo la intensa claridad del medioda.
Corum haba logrado no perder totalmente de vista a Bran y Tyernon, pero sus siluetas resultaban
muy difciles de distinguir. Bran se haba detenido para disparar una tercera flecha contra lo que
Corum pens era un fantasma de hielo. Tyernon seal con la mano, y los dos muchachos se alejaron
corriendo en una direccin distinta a la que haban estado siguiendo hasta aquel momento y Corum
fue en pos de ellos sin dejar de gritar sus nombres, aunque tema atraer la atencin de las extraas
criaturas a las que estaban persiguiendo los dos jvenes.
Cada vez estaba ms oscuro.
Bran! grit Corum. Tyernon!
Y un instante despus encontr a los dos muchachos, y vio que estaban llorando arrodillados sobre la
nieve, Corum mir en esa direccin y vio que estaban arrodillados al lado de lo que probablemente
era el cuerpo de una de las ancianas.
Est muerta? murmur.
S dijo Bran, nuestra madre est muerta.
Corum no saba que una de las mujeres fuese la madre de los muchachos. Dej escapar un
prolongado suspiro impregnado de tristeza y les dio la espalda, y se encontr contemplando los
rostros nebulosos y oscuros de tres fantasmas que parecan sonrerle.
Corum lanz un grito y alz a Bryionak para golpear a las criaturas con ella. Los fantasmas
avanzaron hacia l sin hacer ningn ruido. Corum sinti cmo sus zarcillos rozaban su piel y not
que su carne empezaba a congelarse. As era como paralizaban a sus vctimas, y as era como se
alimentaban, absorbiendo el calor en sus propios cuerpos. Quiz as era como haban muerto las
gentes que haba visto antes junto al lago. Corum desesper de poder salvar su vida o las de los dos
muchachos. No haba forma alguna de luchar contra enemigos tan intangibles.
Y de repente la punta de la lanza Bryionak empez a brillar con un peculiar resplandor entre rojizo y

anaranjado, y cuando la punta toc a uno de los fantasmas de hielo, la criatura sise y desapareci
sin dejar ms rastro que una nubcula de vapor que flotaba en el aire y que ya se haba dispersado un
instante despus. Corum no perdi el tiempo interrogndose sobre el poder de la lanza. La hizo girar
hacia los otros dos fantasmas, los roz con la punta resplandeciente y ellos tambin se esfumaron.
Era como si los fantasmas de hielo necesitaran calor para vivir, pero aparentemente un exceso de
calor sobrecargaba sus cuerpos y haca que pereciesen.
Debemos encender hogueras y preparar antorchas les dijo Corum. Las antorchas servirn
para que no se acerquen a nosotros, y no acamparemos aqu. Seguiremos avanzando a la luz de las
antorchas... No importa que los Fhoi Myore o alguno de sus sirvientes nos vean. Es mejor que
lleguemos a Caer Mahlod lo antes posible, pues no tenemos forma alguna de averiguar sobre qu
otras criaturas como stas tienen poder los Fhoi Myore.
Bran y Tyernon alzaron el cadver de su madre y empezaron a seguir a Corum ladera abajo. El
resplandor que haba iluminado la punta de la lanza Bryionak se fue extinguiendo poco a poco hasta
que sta tuvo su aspecto de siempre, el de una mera lanza forjada por un excelente artesano.
Cuando llegaron al campamento Corum explic su decisin a los dems y todos se mostraron de
acuerdo con l.
Y as reanudaron la marcha, con los fantasmas de hielo acechando cerca de ellos all donde no
llegaba la luz que proyectaban las antorchas y emitiendo dbiles jadeos ahogados que hacan pensar
en splicas lacrimosas hasta que hubieron atravesado el valle y salieron por el otro extremo.
Los fantasmas no les siguieron, pero aun as continuaron avanzando, pues el viento haba vuelto a
soplar con fuerza y traa consigo el olor salado del mar, y gracias a ello saban que ya tenan que
encontrarse cerca de Caer Mahlod y del refugio que les ofrecera. Pero tambin saban que los Fhoi
Myore y todos aquellos que obedecan a los Fhoi Myore estaban cerca, y eso hizo que incluso las
personas ms ancianas adquiriesen nuevas energas y fueran ms deprisa, y todos rezaron para seguir
con vida hasta la maana en que seguramente deberan ver Caer Mahlod ante ellos.

La reunin del Pueblo Fro


La Colina Cnica estaba all y los muros de piedra de la fortaleza tambin estaban all, as como el
estandarte con la bestia marina del rey Mannach y Medhbh, la hermosa Medhbh, que surgi de las
puertas de Caer Mahlod montada a caballo saludndole con la mano y riendo, su roja cabellera
revoloteando a su alrededor y sus ojos verdigrises iluminados por la alegra, y los cascos de su
caballo levantaron surtidores de escarcha mientras Medhbh saludaba a gritos a Corum.
Corum, Corum! Corum Llaw Ereint, has trado la lanza Bryionak?
S replic Corum enarbolando la lanza, y traigo invitados para Caer Mahlod. Debemos
apresurarnos, pues los Fhoi Myore nos siguen y no estn muy lejos.
Medhbh lleg hasta l y se inclin sobre la silla de montar para rodearle el cuello con un brazo, y le
bes en los labios con tal pasin que toda la sombra tristeza que se haba adueado de Corum se
esfum de repente, y se alegr de no haberse quedado en Hy-Breasail, de que Hew Argech no
hubiera acabado con su vida y de que los fantasmas de hielo no le hubieran arrebatado el calor de su
cuerpo.
Ests aqu, Corum dijo Medhbh.
Estoy aqu, hermosa Medhbh, y aqu est la lanza Bryionak.
Medhbh la contempl con expresin maravillada, pero no quiso tocarla ni siquiera cuando Corum se
la ofreci. La joven retrocedi, y sus labios se curvaron en una extraa sonrisa.
No ha sido hecha para que yo la empue dijo. Es la lanza Bryionak, la lanza de Cremm
Croich, de Llaw Ereint, de los sihdi, de los dioses y semidioses de nuestra raza... S, es la lanza,
Bryionak.
Corum se ech a rer al ver la seriedad repentina que se haba extendido por sus rasgos, y la bes
hasta que los ojos de Medhbh perdieron aquel velo de asombro atemorizado y la joven se ech a rer,
y despus Medhbh hizo volver grupas a su yegua marrn para galopar precediendo al cansado grupo
y guiarle a travs de la angosta puerta por la que se entraba a la ciudad fortaleza de Caer Mahlod.
Y all, al otro lado del umbral, estaba esperando el rey Mannach para recibir a Corum con una
sonrisa de gratitud y respeto porque haba encontrado uno de los grandes tesoros de Caer Llud, uno
de los tesoros perdidos de los mabden, la lanza que poda domar a la ltima res de un rebao sidhi, el
Toro Negro de Crinanass.
Saludos, Seor del Tmulo dijo el rey Mannach con voz afable y libre de toda pomposidad.
Saludos, hroe. Saludos, hijo mo.
Corum desmont de su caballo y volvi a extender la mano de plata que sostena a Bryionak.
Aqu est dijo. Miradla bien. Es una lanza normal y corriente, rey Mannach..., o eso parece.
Pero ya me ha salvado la vida en dos ocasiones durante mi viaje de vuelta a Caer Mahlod.
Inspeccionadla, y decidme luego si os parece que esta lanza se sale de lo ordinario.
Pero el rey Mannach sigui el ejemplo de su hija y retrocedi ante la lanza que se le ofreca.
No, prncipe Corum replic. Slo un hroe puede empuar la lanza Bryionak, pues un mortal
de menor vala quedara maldito para siempre si intentara sostenerla. Es un arma sidhi, e incluso
cuando se hallaba en nuestra posesin siempre estaba guardada dentro de un estuche sin que nadie
tocara jams la lanza.
Est bien, rey Mannach dijo Corum. Respeto vuestras costumbres, aunque no hay razn
alguna para temer a la lanza. Slo nuestros enemigos deberan temer a Bryionak.
Que sea como vos decs murmur el rey Mannach, y despus sonri. Ahora debemos comer.
Hoy hemos tenido buena pesca y hay varias liebres. Que todas esas personas vengan con nosotros a

la gran sala, pues a juzgar por su aspecto tienen que estar muy hambrientas.
Bran y Teyrnon hablaron en nombre de los escasos supervivientes de su clan.
Aceptamos vuestra hospitalidad, gran rey, pues estamos famlicos; y os ofrecemos nuestros
servicios como guerreros para ayudaros en vuestra batalla contra los terribles Fhoi Myore.
El rey Mannach inclin su noble cabeza.
Mi hospitalidad es pobre comparada con vuestro noble orgullo y con vuestro juramento, guerreros,
y os agradezco vuestra presencia en nuestros baluartes.
El rey Mannach acababa de pronunciar la ltima palabra cuando oyeron un grito desde arriba, y una
joven que haba estado de guardia sobre la puerta se inclin hacia ellos.
Niebla blanca hirviendo en el norte y en el sur! grit, El Pueblo Fro se rene, los Fhoi
Myore se acercan! Temo que habr que dejar el banquete para ms tarde dijo el rey Mannach
con una sombra de humor en el tono. Esperemos que sea un banquete de victoria.., Sus labios se
curvaron en una tensa sonrisa, Y ojal que los peces sigan estando frescos cuando hayamos
acabado de luchar!
El rey Mannach dio instrucciones a sus hombres para que fueran a las murallas, y despus se volvi
hacia Corum.
Debis llamar al Toro de Crinanass, Corum le dijo. Debis hacerlo pronto. Si no acude, todo
habr terminado para las gentes de Caer Mahlod...
No s cmo llamar al Toro, rey Mannach.
Medhbh sabe cmo hay que llamarle. Ella os ensear. S, s cmo llamar al Toro de Crinanass
dijo Medhbh. Despus ella y Corum se reunieron con los guerreros en los
baluartes y volvieron la mirada hacia el este, y all estaban los Fhoi Myore con su niebla y sus
esbirros.
Hoy no vienen a divertirse jugando con nosotros dijo Medhbh.
Corum le cogi la mano izquierda con su mano derecha y se la estrech con fuerza.
Una niebla blanquecina poda verse hirviendo y girando sobre el bosque a unos tres kilmetros de
distancia. Cubra todo el horizonte de norte a sur, y avanzaba lenta pero inexorablemente hacia Caer
Mahlod. Precediendo a la niebla haba muchas jauras de sabuesos que buscaban rastros y
olisqueaban el aire como hacen los perros corrientes cuando corren delante de una partida de
cazadores. Detrs de los sabuesos se distinguan siluetas que Corum supuso seran los cazadores
ghoolegh de rostros blancos como la nieve, y detrs de aquellos cazadores venan jinetes de piel
verdosa que, como Hew Argech, tambin eran con toda seguridad hermanos de los pinos. Pero en el
seno de la niebla se podan ver siluetas de mayor tamao, aquellas siluetas que hasta entonces
Corum slo haba visto en una ocasin. Eran los oscuros contornos de carros de guerra de
dimensiones monstruosas de los que tiraban bestias que estaba claro no eran caballos, y haba siete
carros, y en los carros haba siete aurigas de talla colosal.
Una gran reunin dijo Medhbh, y logr que su voz sonara firme y decidida. Han enviado a
todas sus fuerzas en contra de nosotros. Los siete Fhoi Myore han venido... Esos dioses deben
respetarnos mucho.
Les daremos motivos para que nos respeten murmur Corum.
Ahora debemos salir de Caer Mahlod le dijo Medhbh.
Abandonar la ciudad?
Tenemos que ir a llamar al Toro de Crinanass. Hay un sitio..., el nico al que el Toro acudir.
Corum no quera marcharse.
Los Fhoi Myore atacarn dentro de unas horas, puede que incluso en menos tiempo.
Debemos tratar de estar de regreso para cuando eso ocurra. Por eso tenemos que ir ahora mismo a

la Roca Sidhi y buscar al Toro de Crinanass.


Y Medhbh y Corum salieron de Caer Mahlod montados sobre caballos descansados, y cabalgaron a
lo largo de los acantilados por encima de un mar que gema y ruga y se agitaba como si aguardase
con impaciencia la contienda que se aproximaba.
Acabaron detenindose sobre una extensin de arena amarilla con las oscuras masas de los
acantilados a su espalda y el mar inquieto ante ellos, y alzaron la mirada hacia la extraa roca
solitaria que brotaba en el centro de la playa. Haba empezado a llover, y la lluvia y la espuma del
mar azotaban la roca y hacan que brillara con una peculiar gama de matices y delicados colores que
la cubran de vetas, y haba lugares donde la roca era opaca, y en otros lugares era casi totalmente
transparente y su corazn quedaba revelado permitiendo distinguir otros colores ms intensos.
La Roca Sidhi dijo Medhbh.
Corum asinti. Qu otra cosa poda ser? Aquella roca no era de aquel plano. Quiz haba venido
junto con los sidhi al igual que Hy-Breasail cuando hicieron su viaje para combatir al Pueblo Fro.
Corum ya haba visto cosas parecidas antes, objetos que en realidad no hubieran debido hallarse en
aquel plano y que mantenan una parte de s mismos en un plano totalmente distinto.
El viento lanzaba un diluvio de gotas contra su rostro. Agitaba sus cabelleras y haca que sus capas
revolotearan alrededor de sus cuerpos, y aunque tuvieron grandes dificultades para escalar la lisa
superficie de la piedra desgastada por el tiempo y la intemperie al fin acabaron logrando llegar a su
cima. Olas inmensas se deslizaban sobre la costa, y potentes rfagas de viento amenazaban con
arrancarles de su precaria posicin. La lluvia caa sobre ellos y bajaba por la roca con tal abundancia
que formaba pequeas cascadas.
Ahora empua la lanza Bryionak en tu mano de plata le dijo Medhbh. Levntala tan alto
como puedas.
Corum la obedeci.
Ahora debes traducir lo que te diga a tu idioma, a la pura lengua vadhagh, pues es la misma
lengua que el sidhi.
Lo s replic Corum. Qu debo decir?
Antes de que hables, debes pensar en el Toro, el Toro Negro de Crinanass. Su cruz queda tan alta
como tu cabeza, y su pelaje es muy largo y negro como la noche. La distancia que hay entre las
puntas de sus cuernos es mayor que la que puedes abarcar extendiendo tus brazos, y esos cuernos
son muy afilados. Puedes imaginarte a una criatura semejante?
Creo que s.
Entonces repite esto y pronuncia cada palabra con mucha claridad.
El da se estaba volviendo gris a su alrededor, salvo por la gran roca sobre la que se encontraban.
Pasars por las puertas de piedra, Toro Negro.
Cuando Cremm Croich te llame, vendrs desde el lugar en el
que moras.
Si duermes, Toro Negro, despierta ahora. Si despiertas, Toro Negro, lzate ahora. Si te alzas, Toro
Negro, entonces camina y haz temblar la
tierra. Ven a la roca en la que fuiste engendrado, Toro Negro, ven
a la roca en la que naciste.
Pues aquel que empua la lanza es dueo y seor de tu destino.
Bryionak, forjada en Crinanass con metal sacado de la piedra sidhi.
Vuelve a enfrentarte con los aborrecibles Fhoi Myore con los que has de luchar, Toro Negro.

Ven, Toro Negro. Ven, Toro Negro. Vuelve a tu hogar.


Medhbh enton toda la invocacin sin tragar aire ni una sola vez, y cuando hubo acabado de hablar
la mirada preocupada de sus ojos verdigrises se clav en el nico ojo de Corum.
Puedes traducirlo a tu lengua?
S dijo Corum. Pero por qu va a responder un animal a semejante cntico?
No dudes de que lo har, Corum.
Corum se encogi de hombros.
Sigues viendo al Toro de Crinanass en tu mente?
Corum tard unos momentos en responder, pero acab asintiendo con la cabeza.
S.
Entonces repetir todas las frases y t las repetirs en la lengua de los vadhagh.
Y Corum obedeci, aunque el cntico le haba parecido bastante tosco y desprovisto de belleza o
poder, y le costaba mucho creer que su origen pudiera ser vadhagh. Corum fue repitiendo lentamente
todo lo que haba dicho Medhbh, y empez a sentir un ligero mareo a medida que iba entonando el
cntico. Las palabras empezaron a salir con ms rapidez de sus labios, y Corum no tard en
descubrir que las estaba declamando. Se irgui cuan alto era, con su ropa y su cabellera agitadas en
todas direcciones por las rfagas de viento, y alz la lanza Bryionak mientras llamaba al Toro de
Crinanass. Su voz se fue haciendo ms y ms potente, y acab resonando por encima de los
ronquidos del viento.
Ven, Toro Negro! Ven, Toro Negro! Vuelve a tu hogar! Pronunciar las palabras en su propia
lengua pareca tener el
efecto inexplicable de darles ms peso y poder, y eso a pesar de que la lengua que hablaba Medhbh
apenas se diferenciaba de la lengua vadhagh.
Cuando hubo acabado de entonar el cntico, Medhbh le puso la mano sobre el brazo y un dedo en los
labios, y los dos aguzaron el odo envueltos en el ulular del viento y el retumbar del mar y el
estrpito de la lluvia que caa a chorros, y oyeron un mugido distante, y la roca sidhi pareci
estremecerse levemente y brillar con unos colores ms intensos.
El mugido volvi a sonar, esta vez ms cercano.
Medhbh le estaba sonriendo, y sus dedos le apretaban el brazo con mucha fuerza.
El Toro susurr. El Toro se aproxima...
Pero seguan sin saber de qu direccin proceda el mugir que llegaba a sus odos.
La lluvia arreci todava con mayor fuerza hasta que apenas pudieron ver nada ms all de la roca, y
fue como si el mar les hubiera sumergido.
Pero los sonidos empezaron a confundirse en un solo sonido, y poco a poco aquel sonido pudo ser
reconocido como el grave mugir pensativo de un toro. Medhbh y Corum forzaron la vista desde su
posicin en lo alto de la Roca Sidhi, y les pareci ver cmo la colosal masa negra del gran Toro de
Crinanass emerga de las aguas del mar y se plantaba en la orilla, sacudindose y volviendo sus
enormes e inteligentes ojos en una direccin y en otra como si estuviera buscando el origen del
cntico que lo haba trado hasta aquel lugar.
Toro Negro! grit Medhbh. Toro Negro de Crinanass! Aqu estn Cremm Croich y la lanza
Bryionak... Aqu est tu destino!
Y el monstruoso Toro de Crinanass inclin su cabeza de enormes cuernos separados por una gran
distancia, y se removi haciendo temblar su cuerpo negro y peludo, y ara la arena con sus pesadas
pezuas; y Corum y Medhbh pudieron oler su cuerpo caliente, y sus fosas nasales captaron ese olor
familiar, spero y reconfortante, que despiden las reses. Pero no se encontraban ante una de las
apacibles bestias de una granja, sino ante una bestia de guerra, orgullosa y segura de s misma, una
bestia que no serva a un amo sino a un ideal.

El Toro de Crinanass movi su negra y peluda cola de un lado a otro, y alz la mirada hacia las dos
personas que estaban inmviles la una al lado de la otra sobre la Roca Sidhi y que se la devolvieron
contemplndole con expresin asombrada.
Ahora s por qu los Fhoi Myore temen a esa bestia dijo Corum.

La cosecha de sangre
Cuando Corum y Medhbh bajaron con un poco de nerviosa vacilacin de la Roca Sidhi, los ojos del
Toro Negro permanecieron clavados en la lanza que empuaba Corum. El animal estaba totalmente
inmvil, alzndose sobre ellos como una pequea montaa a medida que se iban aproximando, y
tena la cabeza ligeramente inclinada hacia el suelo. Pareca sentir tanto recelo hacia ellos como
miedo sentan ellos hacia l, pero estaba claro que haba reconocido a Bryionak y que respetaba la
presencia de la lanza.
Toro dijo Corum, y no tuvo la sensacin de que fuese ridculo dirigirse de aquella manera a un
animal, vendrs a Caer Mahlod con nosotros?
La lluvia se haba convertido en granizo que brillaba sobre los negros flancos del Toro de Crinanass.
Los caballos que haban dejado al comienzo de la playa estaban empezando a dar seales de miedo.
Sentan ms que recelo ante la presencia del Toro Negro de Crinanass, y estaba claro que les
aterrorizaba; pero el Toro no prest ninguna atencin a los caballos. Mene la cabeza y unas cuantas
gotitas de agua salieron despedidas de las puntas de sus afilados cuernos. Sus ollares temblaron. Sus
ojos de mirada penetrante y llena de inteligencia se posaron un momento sobre los caballos, y
enseguida volvieron a clavarse en la lanza.
En el pasado Corum se haba hallado ante criaturas mucho ms grandes, pero nunca se haba
enfrentado con un animal que produjese una impresin de poder tan intensa. En aquel momento le
pareci que en toda la faz del mundo no haba nada que pudiera vencer al colosal Toro de Crinanass.
Corum y Medhbh caminaron sobre la arena azotada por el viento para calmar a sus caballos mientras
el Toro segua contemplndoles. Despus de unos cuantos esfuerzos acabaron logrando que se
tranquilizaran lo suficiente como para poder montar en ellos, pero seguan estando bastante
nerviosos. Despus, y como no haba otra cosa que pudieran hacer, empezaron a subir por los
senderos de los acantilados para volver a Caer Mahlod.
El Toro de Crinanass permaneci tan inmvil como una estatua durante un rato, igual que si
estuviera examinando un problema de difcil solucin, y despus empez a seguirles, aunque en
ningn momento se acerc mucho a ellos. Corum pens que una bestia tal quiz no quisiera
mantener una relacin demasiado ntima con mortales tan dbiles como ellos.
Y el granizo no tard en convertirse en nieve, y la nevada se intensific arrojando su manto helado
sobre los riscos del oeste, y Corum y Medhbh comprendieron que aqullas eran las seales de que
los Fhoi Myore se aproximaban, y quiz en aquellos mismos instantes ya hubieran llegado a las
murallas de Caer Mahlod.
Horrible era el ejrcito que se haba congregado alrededor de los muros de la fortaleza mabden igual
que la espumilla de las aguas sucias puede irse adhiriendo al casco de un orgulloso navo. La niebla
blanca era tan espesa que casi resultaba viscosa, pero casi toda ella segua aferrndose al bosque y lo
habitual era que estuviese presente en aquellas partes del bosque donde haba coniferas. All ocultaba
a los Fhoi Myore, y la niebla resultaba necesaria para ellos pues era una niebla del limbo que les
serva como sustento, y sin ella se habran sentido incmodos y a disgusto. Corum vio las siete
siluetas oscuras que se movan de un lado a otro dentro de ella. Haban bajado de sus carros y
parecan estar conferenciando. El mismsimo Kerenos, jefe de los Fhoi Myore, deba estar all; y all
estara tambin Balahr que, al igual que Corum, slo tena un ojo aunque el suyo era un ojo
mortfero; y tambin estara all Goim, la Fhoi Myore a quien nada complaca ms que engullir la
virilidad de los mortales; y all estaran tambin los dems.
Corum y Medhbh tiraron de las riendas de sus monturas y miraron hacia atrs para averiguar si el
Toro Negro les segua an.
Lo haca. El Toro Negro se detuvo cuando ellos se detuvieron, y sus ojos siguieron clavados en la

lanza Bryionak.
El combate ya haba empezado. Los Sabuesos de Kerenos saltaban a los baluartes tal como haban
saltado antes, pero ahora los ghoolegh armados con arcos y lanzas tambin cargaban contra los
mabden, y los jinetes de piel verdosa atacaron la puerta guiados por un jinete que no caba duda era
Hew Argech, aquel a quien Corum debera haber muerto. Corum y Medhbh estaban sobre un
promontorio desde el que se dominaba Caer Mahlod, pero incluso desde esa distancia se podan or
los gritos de los defensores y los aullidos de los temibles sabuesos.
Cmo podremos llegar hasta nuestra gente? pregunt Medhbh con desesperacin.
Aunque consiguiramos llegar a las puertas, seran unos idiotas si las abrieran para dejarnos entrar
dijo Corum. Supongo que tendremos que conformarnos con atacar desde atrs hasta que se den
cuenta de que estamos a su espalda.
Medhbh asinti y seal con la mano.
Vayamos hasta ese punto en el que ya casi han conseguido abrir una brecha en las murallas dijo
. Quiz podamos dar algo de tiempo a nuestra gente para que reparen los daos.
Corum enseguida comprendi que la sugerencia de Medhbh tena mucho sentido. Espole a su
montura sin decir palabra lanzndola colina abajo, con la lanza Bryionak preparada para ser arrojada
contra el primero de sus enemigos con el que se encontrara. Corum estaba casi seguro de que l y
Medhbh iban a morir, pero en aquel momento no le importaba. Lo nico que lamentaba era que no
morira llevando puesta la Tnica de su Nombre, la tnica escarlata que haba entregado a Calatin en
la costa delante del Monte Moidel.
Cuando estuvo un poco ms cerca pudo ver que los fantasmas de hielo no estaban en aquel ejrcito,
y pens que aquellos seres quiz no fuesen una creacin de los Fhoi Myore despus de todo; pero
Corum estaba seguro de que los ghoolegh s haban sido creados por ellos. Eran casi indestructibles
y estaban demostrando ser un terrible enemigo ante el que los mabden no podan hacer gran cosa. Y
quin estaba al frente de ellos en la batalla? Un jinete que cabalgaba sobre una montura de gran
tamao, un jinete cuya piel no era verdosa como la de Hew Argech pero que le resultaba familiar a
pesar de ello. Cuntos hombres haba en aquel mundo cuya apariencia pudiera resultarle familiar?
Muy pocos. La luz se reflej en la armadura del jinete, y un instante despus cambi pasando del oro
refulgente al destello mate de la plata, y del escarlata a un centelleo de azul.
Y Corum comprendi que ya haba visto aquella armadura antes y que l mismo haba enviado a
quien la llevaba al Limbo en un gran combate en el campamento de las fuerzas de la Reina
Xiombarg. Al Limbo..., donde los Fhoi Myore quiz seguan llevando su existencia de siempre antes
de que la disrupcin de la textura del multiverso les hubiese enviado al mundo en el que se hallaban
ahora para envenenarlo. Habra enviado tambin a aquel jinete con ellos? Pareca la explicacin
ms probable. El penacho de un amarillo oscuro segua agitndose sobre el yelmo del jinete que, al
igual que antes, cubra todo su rostro. El peto segua estando adornado con las Armas del Caos, las
ocho flechas que irradiaban de un cubo central; y su guantelete metlico empuaba una espada que
tambin brillaba con reflejos siempre cambiantes, a veces dorados, a veces plateados, a veces azules
y escarlatas.
Gaynor dijo Corum, y record el terrible momento de la muerte de Gaynor. Es el prncipe
Gaynor, el Maldito...
Conoces a ese guerrero? pregunt Medhbh.
Le mat en una ocasin replic secamente Corum. O, al menos, le expuls..., o cre que le
haba expulsado para siempre de este mundo. Pero aqu est de nuevo... Mi viejo enemigo. Me
pregunto si puede ser el hermano del que me habl la anciana...
Aquella pregunta haba ido dirigida a s mismo. Corum ya haba echado el brazo hacia atrs y haba
lanzado a Bryionak contra el prncipe Gaynor, quien en tiempos haba sido un campen (quiz el
mismsimo Campen Eterno), pero que ahora luchaba con todas sus fuerzas en favor del mal.
Bryionak vol hacia su blanco e hiri al prncipe Gaynor en el hombro haciendo que se tambaleara
sobre su silla de montar. El yelmo sin rostro gir y observ cmo la lanza volva volando a la mano
de Corum. Gaynor haba estado dirigiendo a sus ghooleg contra los puntos ms dbiles de las

murallas de Caer Mahlod. Las criaturas corran a travs de la nieve que haba sido manchada de rojo
por la sangre y de negro por el barro; a muchas de ellas les faltaban miembros, rasgos e incluso
entraas, pero seguan siendo capaces de luchar. Corum aferr la lanza Bryionak y comprendi que,
al igual que haba ocurrido antes, Gaynor resultara muy difcil de vencer incluso mediante la magia.
Oy la risa de Gaynor procedente del interior del yelmo. Gaynor pareca casi complacido de verle,
como si le alegrase contemplar un rostro familiar sin importarle que perteneciera a un amigo o a un
enemigo.
El prncipe Corum, el Campen de los Mabden! Estbamos haciendo especulaciones sobre
vuestra ausencia, pensando que habais optado muy inteligentemente por la huida, quiz incluso que
habais vuelto a vuestro mundo... Pero aqu estis. Qu caprichoso es el Destino que desea que
prosigamos nuestra ridcula contienda...
Corum volvi la mirada hacia atrs durante un momento y vio que el Toro de Crinanass continuaba
siguindoles. Despus sus ojos fueron ms all de Gaynor y se posaron en los maltrechos baluartes
de Caer Mahlod, y vieron a muchos hombres muertos en ellos.
Cierto, el Destino es muy caprichoso dijo. Pero vais a volver a luchar conmigo, prncipe
Gaynor? Volveris a suplicarme clemencia? Me obligaris a enviaros nuevamente al Limbo?
El prncipe Gaynor dej escapar su amarga carcajada.
Dirigid esa ltima pregunta a los Fhoi Myore replic. Nada les complacera ms que volver a
su espantoso y lgubre hogar, Corum, y si me dejaran abandonado a mi destino y no tuviera lealtades
que me obligaran, ahora que el Caos y la Ley ya no se enfrentan en este plano me complacera
mucho unirme a vos. Pero tal como estn las cosas, tendremos que combatir como de costumbre.
Corum se acord de lo que haba visto en el rostro de Gaynor cuando abri el yelmo del guerrero, y
se estremeci. Volvi a sentir una gran compasin por Gaynor el Maldito, quien estaba condenado a
vivir muchas existencias en muchos planos distintos, al igual que lo estaba Corum, aunque Gaynor
estaba destinado a servir a los ms malvolos y traicioneros de todos los amos posibles. Ahora sus
soldados eran criaturas medio muertas, cuando anteriormente haban sido seres bestiales.
Parece que la calidad de vuestra infantera est a la altura de los patrones habituales dijo
Corum.
Gaynor volvi a rer, y cuando habl su voz son debilitada por el yelmo que nunca se abra.
Yo dira que en algunos aspectos incluso los supera replic.
Bien, Gaynor, y qu me dirais si os pidiera que le ordenaseis que se retirara y que os unierais a
m? Sabis que al final ya no senta ningn odio hacia vos... Tenemos ms cosas en comn que
cualquier otro de los presentes.
Cierto dijo Gaynor. Y ya que es cierto, Corum, por qu no os pasis a mi bando? Despus de
todo, la victoria de los Fhoi Myore es inevitable.
Y llevar inevitablemente a la muerte.
Eso es lo que se me ha prometido se limit a replicar Gaynor.
Y Corum comprendi que Gaynor deseaba la muerte por encima de cualquier otra cosa y que no
podra convencer al prncipe maldito a menos que l, Corum, pudiese ofrecerle una muerte que fuese
an ms rpida que la que se le haba prometido.
Cuando el mundo muera, acaso no morir yo tambin? sigui diciendo Gaynor.
La mirada de Corum fue ms all del prncipe Gaynor, hacia los baluartes de Caer Mahlod y el
puado de mabden que luchaban por sus vidas contra los ghoolegh medio muertos, los perros
demonacos de temibles mandbulas y las criaturas que tenan ms de rboles que de hombres.
Gaynor dijo con voz pensativa, cabe la posibilidad de que vuestra maldicin consista en
luchar siempre a favor del mal en un esfuerzo para alcanzar vuestras metas, sin pensar en que si os
comportarais con nobleza verais convertidos en realidad todos vuestros deseos.
Me temo que es una manera demasiado romntica de ver las cosas, prncipe Corum.

Gaynor hizo volver grupas a su caballo.


Cmo? exclam Corum. Es que no vais a luchar conmigo?
No, y tampoco me enfrentar a vuestro bovino amigo dijo Gaynor, y empez a alejarse al
galope bajo la proteccin de la niebla. Deseo permanecer en este mundo hasta el final. No
volver a ser enviado al Limbo por vuestra mano! Cuando le habl por ltima vez, su tono era
tranquilo y afable, incluso amistoso. Pero volver ms tarde para contemplar vuestro cadver,
Corum...
Suponis que estar aqu?
Creemos que slo deben quedar con vida una treintena de los vuestros, y antes de que anochezca
nuestros sabuesos se estarn dando un banquete al otro lado de vuestras murallas. En consecuencia...
S, creo que vuestro cadver estar aqu. Adis, Corum.
Y Gaynor desapareci, y Corum y Medhbh cabalgaron hacia la brecha en el muro y pudieron or el
bufido del Toro de Crinanass resonando detrs de ellos. Al principio pensaron que se haba lanzado
en su persecucin porque haban tenido la osada de invocarle, pero el Toro cambi de direccin
enseguida y atac a un grupo de jinetes verdosos que haban divisado a Corum y Medhbh y
pretendan acabar con ellos.
El Toro Negro de Crinanass baj la cabeza y carg en lnea recta contra el grupo de jinetes,
dispersando a sus monturas y arrojando jinetes por los aires, y despus prosigui su carga avanzando
sin detenerse hacia una hilera de ghoolegh y pisoteando a todos y cada uno de ellos, y despus gir
sobre s mismo con el rabo en alto para empalar a un perro demonaco en cada cuerno con un meneo
de su cabeza.
Y aquel Toro Negro de Crinanass no tard en dominar todo el campo de batalla. Rechazaba cualquier
arma que intentara hacer blanco en su piel. Carg con temible velocidad por tres veces alrededor de
las murallas de Caer Mahlod mientras Corum y Medhbh, olvidados por sus enemigos, le
contemplaban con asombrado deleite; y Corum alz la lanza Bryionak y anim con sus gritos al Toro
Negro de Crinanass hasta que vio que se haba abierto una brecha en las filas de los aturdidos
sitiadores. Corum baj la cabeza, hizo una sea a Medhbh para que le siguiese, espole a su caballo
hacia Caer Mahlod e hizo que saltara la brecha y lo detuvo, por casualidad, justo delante de un
cansado y cubierto de heridas rey Mannach, quien estaba sentado sobre una roca intentando detener
el flujo de sangre que brotaba de su boca mientras un anciano intentaba extraer la punta de flecha
incrustada en uno de sus pulmones.
Y cuando el rey Mannach alz su noble y anciana cabeza para contemplar a Corum, sus ojos estaban
llenos de lgrimas.
Ay, el Toro de Crinanass ha llegado demasiado tarde dijo.
Quiz haya llegado demasiado tarde replic Corum, pero por lo menos veris cmo destruye
a quienes han destruido a vuestro pueblo.
No dijo el rey Mannach. No lo ver. Estoy harto de este espectculo.
En tanto que Medhhh atenda y consolaba a su padre, Corum recorri las murallas de Caer Mahlod
para averiguar cul era la situacin mientras el Toro de Crinanass mantena ocupado al enemigo
fuera del permetro de la fortaleza.
El prncipe Gaynor estaba equivocado. En los baluartes no haba treinta hombres capaces de
combatir, sino cuarenta; y fuera de la fortaleza an quedaban muchos sabuesos, varios escuadrones
de jinetes verdosos y un buen nmero de ghoolegh. Aparte de eso, los Fhoi Myore an tenan que
avanzar contra Caer Mahlod, y si decida abandonar su santuario de nieblas durante unos pocos
instantes, cualquiera de los dioses del Limbo probablemente tendra el poder suficiente para destruir
toda la ciudad por s solo.
Corum subi a la torre ms alta de los baluartes, que haba quedado parcialmente en ruinas. El Toro
de Crinanass estaba persiguiendo a pequeos grupos de enemigos por todo el enfangado campo de
batalla. Muchos huan sin prestar ninguna atencin a los horripilantes ruidos tan ensordecedores
como el retumbar del trueno que llegaban desde la niebla extendida sobre el bosque y que eran sin

duda las voces de los Fhoi Myore, y aquellos que no hacan caso de las voces estaban tan
condenados como los que se detenan, giraban sobre s mismos y eran destruidos por el poderoso
Toro de Crinanass, pues no conseguan correr durante mucho tiempo antes de caer muertos,
aniquilados por sus propios amos.
A los Fhoi Myore no pareca importarles el estar desperdiciando a sus criaturas en un ataque
condenado al fracaso, y no hicieron nada para detener la carnicera que estaba causando el Toro
Negro de Crinanass. Corum supuso que el Pueblo Fro saba que an poda aplastar Caer Mahlod, y
quiz tambin vrselas con el Toro.
Y de repente todo haba terminado. Ni un solo ghooleg, sabueso o jinete de piel verdosa seguan con
vida. Lo que no poda ser destruido por las armas de los mortales haba sido destruido por el Toro
Negro.
El Toro de Crinanass se alz triunfante entre los cadveres de los hombres, bestias y criaturas que
parecan hombres. Ara el suelo con sus pezuas y su aliento brot de sus ollares como una nube
espumeante. Despus alz la cabeza y mugi, y su mugido hizo temblar las murallas de Caer
Mahlod.
Pero los Fhoi Myore seguan sin haber salido de su niebla.
Ninguno de los defensores esparcidos por los baluartes alz su voz para lanzar gritos alegra, pues
saban que el ataque principal an tena que llegar.
El silencio que reinaba sobre el campo de batalla slo era roto por el mugir triunfante del Toro
Negro. La muerte estaba por todas partes. La muerte se cerna sobre el campo de batalla, la muerte
moraba en la fortaleza y aguardaba en el bosque envuelto por el sudario de la niebla. Corum se
acord de algo que le haba dicho el rey Mannach. El anciano monarca le haba explicado que los
Fhoi Myore parecan correr en pos de la muerte. Anhelaran acaso la nada, igual que el prncipe
Gaynor? Era sa su meta principal? De ser as, eso los converta en un enemigo todava ms
aterrador.
La niebla haba empezado a moverse. Corum se volvi hacia los supervivientes y les grit que se
prepararan. Despus alz la lanza Bryionak en su mano de plata para que todos pudieran verla.
Aqu est la lanza de los sidhi! Ah est la ltima de las reses de guerra de los sidhi! Y aqu est
Corum Llaw Ereint... No desfallezcis, hombres y mujeres de Caer Mahlod, pues ahora son los Fhoi
Myore quienes vienen contra nosotros con todo su podero. Pero nosotros tenemos fuerza y tenemos
coraje. sta es nuestra tierra, nuestro mundo, y debemos defenderlo!
Corum vio a Medhbh. Vio cmo alzaba la cabeza hacia l y vio su sonrisa, y oy su grito.
Si morimos, que sea de una manera que engrandezca nuestra leyenda!
Incluso el rey Mannach, apoyado en el brazo de un guerrero que tambin estaba herido, pareca
haber superado su abatimiento anterior. Hombres ilesos y heridos, jvenes y doncellas, ancianos y
ancianas subieron a los baluartes de Caer Mahlod e hicieron acopio de valor mientras vean cmo
siete sombras sobre siete carros de batalla que avanzaban entre crujidos y eran arrastrados por siete
bestias deformes llegaban a las faldas de la colina sobre la que se alzaba Caer Mahlod. La niebla
volvi a rodearlas, y el Toro Negro de Crinanass tambin fue engullido por aquella sustancia
blanquecina que pareca adherirse a todas las cosas, y dejaron de or sus mugidos. Era como si la
niebla fuese un veneno para el Toro Negro, y quiz era eso lo que haba ocurrido.
Corum apunt la lanza Bryionak hacia la primera sombra que se alzaba entre la niebla, dirigiendo el
tiro hacia lo que pareca ser la cabeza aunque sus contornos estaban terriblemente distorsionados. El
crujir y el rechinar de los carros era una tortura que le atravesaba hasta llegar a la mdula de los
huesos y su cuerpo slo deseaba hacerse un ovillo, pero Corum logr resistir aquellas sensaciones
horribles y arroj la lanza Bryionak.
Bryionak pareci desgarrar lentamente la niebla mientras se abra paso a travs de ella y dio en el
blanco, y produjo un extrao graznido de dolor que slo dur un instante. Despus la lanza volvi a
la mano de Corum y el graznido se reanud. En otras circunstancias el sonido podra haber resultado
ridculo, pero aqu era tan siniestro como amenazador. Era la voz de una bestia sin mente, de una
criatura estpida, y Corum comprendi que el propietario de aquella voz era una criatura de muy

poca inteligencia y de una voluntad tan monstruosa como primitiva. Eso era lo que haca que los
Fhoi Myore fuesen tan peligrosos. Actuaban impulsados por la pura necesidad, no podan
comprender su apurada situacin y no se les ocurra otra forma de enfrentarse a ella que no fuese la
de proseguir con sus conquistas, e iban a proseguirlas sin malevolencia, odio o deseo de venganza.
Utilizaban lo que necesitaban, y empleaban todos los poderes que posean fueran cuales fuesen y a
quien pudiera llegar a servirles para tratar de alcanzar una meta imposible. S, eso era lo que haca
que fuesen casi imposibles de derrotar. No se poda razonar con ellos o tratar de llegar a un acuerdo.
El miedo era lo nico que poda detener a los Fhoi Myore, y estaba claro que el que haba emitido
aquel graznido tema a la lanza sidhi. Los carros que avanzaban empezaron a moverse ms despacio
mientras los Fhoi Myore intercambiaban gruidos.
Un instante despus un rostro emergi de la niebla. Pareca ms una herida que un rostro. Era de
color rojo y haba bultos de carne desprovista de piel colgando de l, y la boca estaba distorsionada y
se abra en la mejilla izquierda, y slo haba un ojo, un ojo con un solo y enorme prpado de carne
muerta, y unido a ese prpado haba un cable que se deslizaba sobre el crneo y pasaba por debajo de
la axila y del que la mano de dos dedos poda tirar para hacer subir el prpado.
La mano se movi y tir del cable. Una sensacin instintiva de peligro se adue de Corum, y ya
estaba agachndose detrs del baluarte cuando el ojo se abri. El ojo era tan azul como los hielos del
norte y emiti un extrao resplandor. Un fro terrible mordisque el cuerpo de Corum a pesar de que
no se hallaba en la trayectoria directa de aquel resplandor, y Corum comprendi cmo haban muerto
las personas congeladas en las posturas de presentar batalla que haba visto junto al lago. El fro era
tan intenso que le empuj hacia atrs y estuvo a punto de hacerle caer del baluarte. Corum se
recobr, se arrastr alejndose un poco ms del resplandor y alz la cabeza con la lanza preparada.
Varios guerreros de los baluartes ya se haban convertido en rgidos cadveres. Corum arroj la lanza
Bryionak contra el ojo azul.
Durante un momento le pareci que Bryionak haba quedado detenida en el aire. La lanza flot
suspendida entre el cielo y la tierra y despus pareci hacer un esfuerzo consciente para seguir
avanzando, y la punta, que ahora arda con una brillante claridad anaranjada tal como haba ardido
contra los fantasmas de hielo, se introdujo en el ojo.
Y entonces Corum supo de cul de los Fhoi Myore haba provenido aquel sonido. La mano solt el
cable, y el prpado del ojo baj en el mismo instante en el que la lanza Bryionak se extraa a s
misma y volva a Corum. Aquella horrible parodia de rostro se contorsion, y la cabeza gir a un
lado y a otro mientras la bestia que tiraba del carro volva grupas tambalendose y empezaba a
retirarse escondindose en la niebla.
Corum empez a sentir un cierto jbilo. Aquella arma sidhi haba sido fabricada especialmente para
combatir a los Fhoi Myore y saba hacer muy bien su trabajo. Uno de los seis Fhoi Myore se estaba
batiendo en retirada.
Bajad al suelo! les grit a los defensores de las murallas. Dejadme solo aqu arriba, pues soy
yo quien cuenta con la lanza Bryionak... Vuestras armas no pueden hacer nada contra los Fhoi
Myore. Dejadme aqu para que luche contra ellos.
Deja que me quede contigo, Corum! replic Medhbh. Deja que muera a tu lado!
Pero Corum mene la cabeza, y gir sobre s mismo para contemplar de nuevo al Pueblo Fro que
avanzaba contra Caer Mahlod. Segua siendo bastante difcil verles. La vaga sugerencia de una
cabeza cornuda, un atisbo de una melena hirsuta y erizada, un destello que poda haber sido el
destello de un ojo...
Y entonces oy un rugido. Era sa la voz de Kerenos, jefe de los Fhoi Myore? No. El rugido haba
venido de algn lugar situado detrs de los carros de los Fhoi Myore.
Una silueta todava ms enorme y oscura se alz detrs de ellos, y Corum dej escapar un jadeo
ahogado de sorpresa al reconocerla. Era el Toro Negro de Crinanass, que se haba vuelto an ms
inmenso pero que no haba perdido ni una sola partcula de su masa. Baj los cuernos y arranc a
uno de los Fhoi Myore de su carro, y lanz al dios hacia el cielo, y cuando cay lo recibi con los
cuernos y volvi a lanzarlo hacia arriba.
Los Fhoi Myore sucumbieron al pnico. Hicieron girar sus carros de guerra e iniciaron una repentina

retirada. Corum vio la diminuta silueta del prncipe Gaynor, que hua aterrorizado con ellos. La
niebla se movi ms deprisa que la marea y volvi a pasar por encima del bosque y sobre la llanura,
y acab desapareciendo sobre el horizonte dejando detrs de ella un erial de cadveres y al Toro
Negro de Crinanass, que se haba encogido hasta recuperar su tamao anterior y estaba pastando
tranquilamente en un retazo de hierba del campo de batalla que se haba salvado milagrosamente de
ser pisoteado. Pero en sus cuernos haba manchas negras y trozos de carne esparcidos a su alrededor,
y un poco ms lejos y a la izquierda del Toro Negro de Crinanass haba un carro enorme, mucho ms
grande que el Toro, y el carro estaba volcado y su rueda an giraba. Era un artefacto muy tosco,
hecho con madera y mimbres unidos sin demasiada habilidad.
Las gentes de Caer Mahlod haban sido salvadas de la destruccin, pero no hubo ningn estallido de
jbilo. Lo ocurrido haba dejado aturdidos a todos, y los supervivientes se fueron congregando poco
a poco en los baluartes para contemplar toda aquella destruccin.
Corum baj lentamente por el tramo de peldaos, con los dedos de su mano de plata an curvados
sobre la lanza Bryionak, pero no aferrndola con la fuerza desesperada de antes. Fue por el tnel y
sali por la puerta de Caer Mahlod, y atraves toda aquella tierra devastada hasta llegar al sitio en el
que estaba paciendo el Toro Negro. No saba por qu iba hacia el Toro, y esta vez la criatura no se
apart de l, y lo nico que hizo fue volver su enorme cabeza y mirarle fijamente a los ojos.
Ahora debes matarme dijo el Toro Negro de Crinanass, y mi destino se habr completado.
Habl en la lengua pura de los vadhagh y los sidhi, y habl con calma pero con la voz llena de
tristeza.
No puedo matarte dijo Corum. Nos has salvado a todos. Mataste a un Fhoi Myore, y ahora
slo quedan seis. Caer Mahlod todava sigue en pie, y muchos de sus habitantes continan con vida
gracias a lo que hiciste.
Gracias a lo que t hiciste dijo el Toro Negro. Encontraste la lanza Bryionak. Me llamaste.
Saba lo que deba ocurrir.
Por qu debo matarte?
Es mi destino. Es necesario.
Muy bien dijo Corum. Har lo que me pides.
Y Corum alz la lanza Bryionak y la hundi en el corazn del Toro Negro de Crinanass, y un gran
chorro de sangre brot del costado del Toro y la bestia ech a correr, y esta vez la lanza permaneci
all donde haba sido clavada y no volvi a la mano de Corum.
El Toro Negro de Crinanass corri por todo el campo de batalla, y corri por el bosque y por los
pramos que se extendan ms all de l, y corri a lo largo de los acantilados que se alzaban junto al
mar. Y su sangre ba toda la tierra, y all donde la sangre tocaba la tierra se volva de color verde, y
las flores crecan y los rboles se llenaban de hojas. Y en las alturas el cielo se iba despejando poco a
poco y las nubes huan en pos de los Fhoi Myore, y cuando el sol extendi el calor sobre todo el
mundo alrededor de Caer Mahlod, el Toro Negro corri hacia los riscos sobre los que se alzaba el
Castillo Erorn. Y el Toro Negro salt el abismo que separaba el risco de la torre y se alz junto a ella
durante un momento, con sus patas empezando a doblarse mientras la sangre segua goteando de su
herida. Volvi la mirada hacia Corum, y despus fue tambalendose hacia el continente y se arroj al
mar. Y la lanza Bryionak sigui clavada en el flanco del Toro Negro de Crinanass, y nunca ms
volvi a ser vista en las tierras de los mortales.

Eplogo
Y se fue el final de la Historia del Toro y la Lanza.
Todas las seales de la batalla haban desaparecido de la colina, el bosque y la llanura. El verano
haba llegado por fin a Caer Mahlod, y muchos creyeron que la sangre del Toro Negro protegera
para siempre a la tierra de la opresin del Pueblo Fro.
Y Corum Jhaelen Irsei, de la raza vadhagh, vivi entre los Tuha-na-Cremm Croich, y para ellos eso
fue otra garanta ms de que ya no corran peligro alguno. Incluso la anciana a la que Corum haba
encontrado en la llanura helada dej de murmurar sus lgubres advertencias, y todos se alegraron de
que Corum yaciera en el mismo lecho que Medhbh, la hija del rey Mannach, pues eso significaba
que se quedara con ellos. Recogieron sus cosechas y cantaron en los campos y hubo grandes
banquetes, pues la tierra volva a ser frtil all por donde el Toro Negro haba corrido.
Pero a veces Corum despertaba durante la noche acostado al lado de su nuevo amor, y le pareca
estar oyendo las notas melanclicas y lmpidas como el agua fresca de un arroyo que surgan de las
cuerdas de un arpa, y entonces meditaba en las palabras de aquella anciana y se preguntaba por qu
deba temer el arpa, a un hermano y, por encima de todo, a la belleza.
Y cuando llegaban esos momentos, Corum era el nico de entre todos los moradores de Caer Mahlod
que se senta infeliz y preocupado.

NOTA ACERCA DEL AUTOR


Michael Moorcock (1939), el ms polifactico de los escritores ingleses contemporneos, ha
alcanzado la celebridad literaria por dos caminos diferentes, en ambos con carcter revolucionario.
Dirigi la revista New Worlds desde el nmero 142 (mayo/junio de 1964) hasta el 201 (marzo de
1971), gestando desde sus pginas el movimiento literario que se conoci como New Wave, el ms
influyente que puede recordar la ciencia ficcin moderna. Como autor, con una obra prolfica en los
campos de la ciencia ficcin y la fantasa, ha llegado a convertirse en una de las firmas ms
populares del mundo por su creacin del Multiverso, escenario en el que transcurren numerosos
ciclos de novelas entre las que existen constantes referencias cruzadas que les confieren una
complejidad global extraordinaria. Tambin ha grabado discos con los grupos musicales The Deep
Fix y Hawkwind, y ha colaborado con Blue Oyster Cult, Robert Calvert y otros.
Dentro de la bibliografa del autor, se indica la ordenacin (u orden de lectura recomendado) del
ciclo del Multiverso que est siendo empleada en la nueva edicin en curso de las novelas del
mismo.

CICLO DEL MULTIVERSO:


1. Von Bek
1981 The War Hound and the World's Pain (El perro de la guerra y el dolor del mundo, Ed.
Miraguano, col. Futurpolis nm. 3, Madrid, 1987)
1986

The City in the Autum Stars

1965

The Pleasure Garden of Felipe Sagittarius

2. El Campen Eterno
1970 The Eternal Champion (El Campen Eterno, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm. 4,
Barcelona, 1985)
Phoenix in Obsidian (Fnix de obsidiana, en Crnicas del Campen Eterno, Ed.
Martnez Roca, col. Gran Fantasy, Barcelona, 1991)
1987

The Dragn in the Sword (El dragn en la espada, en Crnicas del Campen Eterno)

3. Dorian Hawkmoon
1967 The Jewel in the Skull (La joya en la frente, en El Bastn Rnico, Ed. Martnez Roca,
col. Gran Fantasy, Barcelona, 1989)
1968

The Mad God's Amulet (El amuleto del dios Loco, en El Bastn Rnico)
The Sword of the Dawn (La Espada del Amanecer, en El Bastn Rnico)

1969

The Runestaff (El Bastn Rnico, en El Bastn Rnico)

4. Corum
1971 The Knight of the Swords (El caballero de las espadas, Ed. Miraguano, col. Futurpolis
nm. 8, Madrid, 1988)
The Queen of the Swords (La reina de las espadas, Ed. Miraguano, col. Futurpolis
nm. 9, Madrid, 1988)
The King of the Swords (El rey de las espadas, Ed. Miraguano, col. Futurpolis nm. 10,
Madrid, 1988)

5. Sailing to Utopia
1969

The Ice-Shooner (La nave de los hielos, Ed. Acervo, col. C/F nm. 29, Barcelona, 1979)
The Black Corridor, con Hilary Bailey

1975

The Distant Suns, con Jim Cawthron

1962

Flux, con Barrington Bayley

6. The Nomad of Time


1971

The War Lord of the Air

1974

The Land Leviathan

1979

The Steel Tsar

7. Dancers at the End of Time


1972

An Alien Heat

1974

The Hollow Lanas

1976

The End of All Songs

8. Elric de Melnibon
1972 Elric of Melnibon (Elric de Melnibon, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm. 11,
Barcelona, 1986)
1976 The Sailor on the Seas of Fate (Marinero de los mares del destino, Ed. Martnez Roca,
col. Fantasy nm. 19, Barcelona, 1988)
1989 The Fortress of the Pearl (La Fortaleza de la Perla, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy
nm. 35, Barcelona, 1993)
1977 The Weird of the White Wolf (El misterio del lobo blanco, Ed. Martnez Roca, col.
Fantasy nm. 24, Barcelona, 1989)

9. The New Nature of the Catastrophe


1993

The New Nature of the Catastrophe1

10. El prncipe de la mano de plata (2.a serie de Corum)


1973 The Bull and the Spear (El Toro y la Lanza, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm. 38,
Barcelona, 1994)
The Oak and the Ram (Ed. Martnez Roca, en preparacin)
1974

The Sword and the Stallion (Ed. Martnez Roca, en preparacin)

11. Legends from the End of Time


1976

Pale-Roses
White Stars
Ancient Shadows
Constant Fire

1981

Elric at the End of Time

12. Portadora de Tormentas


1970 The Vanishing Tower (La Torre Evanescente, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm. 27,
Barcelona, 1990)
1991 The Revenge of the Rose (La venganza de la Rosa, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm.
36, Barcelona, 1993)
1977 The Bane of the Black Sword (La maldicin de la Espada Negra, Ed. Martnez Roca, col.
Fantasy nm. 30, Barcelona, 1991)
1965 Stormbringer (Portadora de tormentas, Ed. Martnez Roca, col. Fantasy nm. 31,
Barcelona, 1991)

13. Earl Aubec


1976

Legends from the End of Time

1977

The Transformation of Miss Mavis Ming

1965

The Winds of Limbo

14. Conde Brass


1973 Count Brass (El conde Brass, en Crnicas del castillo de Brass, Ed. Martnez Roca,
Barcelona, 1993)
The Champion of Garathorm (El campen de Garathorm, en Crnicas del castillo de
Brass)
1975

The Quest for Tanelorn (En busca de Tanelorn, en Crnicas del castillo de Brass)

A Warrior of Mars3
1965

The City of the Beast


The Lord of the Spiders
The Masters of the Pit

CIENCIA FICCIN:
1962

The Sundered Worlds (publicado tambin como The Blood Red Game)

1966

The Shores of Death

1965

The Winds of Limbo

1971

The Rituals of lnfinity

THRILLERS:
1970

The Chnese Agent

1980

The Russian Inteligence

KARL GLOGAUER:
1969

Behold the Man (He aqu el hombre, Ed. Destino, col. Cronos nm. 10, Barcelona, 1990)

1972

Breakfast in the Ruins

JERRY CORNELIUS:
1968

The Final Programme (El programa final, Ed. Minotauro, Barcelona, 1979)

1971

A Cure for Cancer

1972

The Englisb Assassin: A Romance in Entropy

1977

The Condition of Muzak

1981

The Entropy Tango

1976

The Lives and Times of Jerry Cornelius


The Adventures of Una Persson and Catherine Cornelius in the Twentieth Century

1993

The Cornelius Quartet (4)

Relacionados:
1971 The Nature of the Catastrophe, con otros autores, recopilacin del autor en colaboracin
con Langdon Jones (La naturaleza de la catstrofe, Francisco Arellano Editor, Madrid, 1978)
1980
1982)

The Great Rock and Roll Swindle (5) (El gran timo del Rock and Roll, Ed.Jcar, Madrid,

COLONEL PYAT:
1981

Byzantium Endures

1984

The Laughter of Carthage

1992

Jerusalem Commands

1993

The Vengeance of Rome

OTRAS NOVELAS:
1967

The Wrecks of Time

1969

The Time Dweller

The Time of Hawklords, con Michael Butterworth (El tiempo de los Seores Halcones,
Producciones Editoriales, col. Star Books, Barcelona, 1976)
1978

Gloriana or The Unfulfill'd Queen

1979

The Real Life Mr. Newman


The Golden Barge: A Fable

1982

The Brothel in Rosenstrasse

1988

Mother London

PUBLICADAS BAJO SEUDNIMO:


1962

Caribbean Crisis, con Jim Cawthorn y, conjuntamente, como Desmond Reid

1966

The Deep Reid, como James Colvin


The LSD Dossier, reescritura de un original de Roger Harris (serie Nick Allard/1)
Somewhere in the Night, como Bill Barclay (Nick Allard/2)
Printers Devil, Etc. (Nick Allard/3)

RELATOS:
1976 Moorcock's Book of Martyrs (El libro de los mrtires, Producciones Editoriales, col. Star
Books, Barcelona, 1976)
Legends from the End of Time
1977

Sojan, juvenil

1980

My Experiences in the Third World War

1984

The Opium General

1985

Elrc at the End of Time

1989

Casablanca & Other Stories

ENSAYO:
1978

Epic Pooh

1983

The Retreat from Liberty

1986

Letters from Hollywood

1987

Wizardry and Wild Romance

1992

Death Is No Obstacle, con Colin Greenland

ANTOLOGAS:
1965

The Best of New Worlds

1967

Best SF Stories from New Worlds

1968

The Traps of Time


The Best SF Stories from New Worlds 2
The Best SF Stories from New Worlds 3

1969

The Best SF Stories from New Worlds 4


The Best SF Stories from New Worlds 5
The Inner Landscape (no acreditada)

1970

The Best SF Stories from New Worlds 6

1971

The Best SF Stories from New Worlds 7


New Worlds Quaterly 1
New Worlds Quaterly 2
New Worlds Quaterly 3

1972

New Worlds Quaterly 4

1973

New Worlds Quaterly 5


New Worlds Quaterly 6 (como volumen 5 en la edicin americana)

1974

The Best SF Stories from New Worlds 8

1975

Before Armageddon

1977

England Invaded!

1982

New Worlds: An Anthology

PREMIOS:
1967

Nbula por Behold the Man (incluido en El libro de los mrtires)

1970

Guardian Fiction por The Chnese Agent

1972

British Fantasy de novela (August Derleth) por El caballero de las espadas

1973

British Fantasy por El rey de las espadas

1975

British Fantasy por The Sword and the Stallion

1976

British Fantasy por The Hollow Lands

1977

British Fantasy y Guardian Fiction por The Condition of Muzak

1978

World Fantasy y John W. Campbell Memorial por Gloriana

---------------------------------------1. Antologa preparada por el autor y Langdon Jones. Es una ampliacin considerable de La naturaleza
de la catstrofe
2. An no conocemos su contenido definitivo. Los volmenes indicados son los que quedan pendientes
con una relacin directa con el ciclo, as como relatos del Legends from the End of Time de 1976.
3. Indicada como perteneciente al ciclo, pero no posicionada en su cronologa.
4. Recopila las cuatro novelas originales del ciclo (El programa final, A Cure for Cancer, The English
Assassin y The Condition of the Muzak) respetando, por primera vez, los criterios de presentacin
deseados por el autor.
5. Revisada como Gold Diggers of 1977, en Casablanca & Other Stories.