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Parcours II
Les textes narratifs

Parcours II :
Les textes
narratifs

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Parcours II
Les textes narratifs

I.

QUEST-CE QUUN TEXTE


NARRATIF ?

Dfinir : Le texte narratif rapporte des vnements rels ou fictifs et se


droule dans le temps. Cest lhistoire dune transformation : le temps passe,
mme si rien ne change.
Dterminer : Derrire lappellation texte narratif se cachent toute une
srie de rcits :

Le mythe : rcit
fabuleux, qui appartient
au merveilleux antique,
souvent dorigine
populaire qui met en
scne des tres
incarnant, sous une
forme symbolique, des
forces de la nature, des
aspects de la condition
humaine.
La lgende : rcit
caractre merveilleux o
les faits historiques sont
transforms par
limagination populaire
ou par linvention
potique.
La chronique : recueil
de faits historiques
rapports dans lordre de
leur succession.
Le roman : uvre
dimagination en prose

qui prsente des


personnages donns
comme rels.
La nouvelle : rcit
gnralement bref et
prsentant des
personnages peu
nombreux.
Le conte : rcit de faits
et daventures
imaginaires destins
distraire.
La fable : petit rcit en
vers ou en prose destin
illustrer un prcepte
(formule qui exprime un
enseignement, une
rgle).
La parabole : rcit
allgorique dun livre
saint sous lequel se
cache un enseignement.

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Quentend-on par rcit ? Il sagit dun texte complexe, cest--dire qui


contient plusieurs lments diffrents. En effet, le narrateur raconte une
action (selon un certain point de vue) et celle-ci va entraner dautres actions
dtermines.

II. DISTINCTION ENTRE


HISTOIRE ET NARRATION
Pour envisager les textes narratifs, il faut distinguer histoire et narration.
Lhistoire rpond la question : Quest-ce qui est

racont ?
La narration rpond la question : Comment est-ce
racont ?

1)Lhistoire
On tudie lhistoire dun rcit en envisageant es quatre grands composants :
-

Lintrigue
Les personnages
Le cadre spatial
Le cadre temporel

Rmq : Les lments descriptifs peuvent tre envisags


comme des
actions, car mme si rien de concret ne se droule pendant les
descriptions, du temps sest coul Or lcoulement du temps est une
action en soi !
Tout rcit met en scne au moins un personnage intgr dans une
intrigue particulire qui est caractris par un espace donn et un cadre
temporel dlimit.

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1.1.

Lintrigue

Il existe deux manires de dgager la structure dun texte :


Le schma quinaire

Le schma quinaire permet de rsumer lhistoire en cinq grandes tapes :

Situation
Elment
La/ les
Elment de
Initiale Modificateur transformations rsolution

Situation
finale

o La situation initiale est caractrise par un dsquilibre, une


ventualit, un manque combler. Elle contient des informations
essentielles pour une bonne comprhension de la suite. Ainsi, en
gnral, elle nous livre le nom des personnages et des indications de
temps et de lieu.
o Llment modificateur rompt la situation initiale et est le premier
vnement dune srie dautres qui dcoulent de lui.
o La ou les transformations (ex. : preuves, vnements, pripties, )
tentent de rtablir lquilibre.
o Llment de rsolution rsout dune faon positive ou ngative le
problme cr par llment modificateur.
o La situation finale prend place lorsque lquilibre est rtabli OU
lorsquil apparat quil ne peut pas / plus tre rtabli.
Exercice : Etablissez le schma quinaire de
CHATELET.

La mre nourricire de

Le schma actantiel

Pour quil y ait une histoire, il faut, un moment donn, quil manque
quelque chose dont on se mette en qute. Greimas a catgoris les forces
motrices du rcit (par exemple, les personnages avec leurs craintes et leurs
dsirs ; lintervention du hasard, lintrusion de forces naturelles ou
surnaturelles, ) en six fonctions quil appelle actants .

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Le destinateur est lactant qui charge le hros dune mission. Le hros, sujet
voulant, est celui qui russit semparer de lObjet, sujet voulu (qui nest pas
ncessairement une chose). Le destinataire, celui qui le hros doit remettre
lObjet. Ladjuvant apporte de laide en agissant dans le sens du dsir ou en
facilitant la communication tandis que lopposant, lui, cre es obstacles en
sopposant soit la ralisation du dsir soit la communication de lobjet.
La notion dactant ne concide pas avec celle de personnage puisquun mme
personnage peut remplir la fonction de plusieurs actants et quun actant
peut comprendre plusieurs personnages.
Si le sujet natteint pas lobjet de sa qute, on parle de qute dceptive.
Exercice : Appliquez le schma actantiel au texte de PERRAULT : La BarbeBleue.
1.2.

Les personnages

Les personnages ( distinguer des personnes) sont dots par lauteur dune
apparence physique, dune personnalit et dune identit. Ces lments sont
transmis en une caractrisation directe lorsque lauteur les donne
explicitement ; en caractrisation indirecte lorsque le lecteur doit le deviner
partir dlments (vtements, allure, langage, accent, )
En gnral, les personnages sont construits partir de quatre catgories :

Le rle (patient ou agent)

Ex. : Robinson Cruso, DANIEL DE FOE (1719) inspir par laventure du


marin SELKIRK.
Robinson raconte sa vie solitaire dans lle o un naufrage la jet : comment il
russit se vtir, se nourrir, se loger. Sa patiente, son courage dans les
situations les plus dsespres en ont fait un symbole du salut par le travail. Il
est galement un symbole de la lutte de lindividu contre la solitude.
Robinson est dabord patient puisquil subit une situation (naufrage) puis agent
puisquil prend la dcision de survivre et de poser des actes dans le but de
concrtiser son projet. De plus, avec lapparition de Vendredi, esclave et double

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de Robinson il pose le problme de lingalit dans les relations humaines-,
son rle dagent est renforc.
Ex. : Frankenstein, MARY SHELLEY (1817)
Frankenstein est un savant qui cre un homme artificiel partir de morceaux
de cadavres mais, en voyant sa crature, il prend peur et senfuit. Le monstre,
puissant et conscient, souffre de la peur quil inspire. Condamn la solitude,
il se venge de son crateur et de la race humaine en gnral en tuant les
proches de Frankenstein avant den finir avec ce dernier.
La crature est dabord patient puis agent (via la vengeance) ;
Frankenstein est dabord Agent puis patient (lorsquon tue les siens). Fou de
douleur, il poursuit sa crature dans les rgions dsertiques de lArctique (
Agent) puis est tu par ltre qui lui doit la vie ( Patient).

Lidentit (nom, ge, profession, situation familiale)


Le physique (cheveu, yeux, taille, corpulence)
Le caractre, la personnalit, la moralit, les valeurs attaches
aux personnages

Rmq : Les valeurs des personnages dpendent parfois de lpoque durant


laquelle luvre a t rdige ou de lpoque dans laquelle le rcit est cadr.
Ex. : Le Cid de CORNEILLE (jou pour la premire fois en 1637) o Rodrigue,
au nom de son honneur et de son amour pour Chimne, tue le pre de cette
dernire.

Toutes ces indications crent lillusion de la ralit

Analyse du personnage de Pelasgie dans Lenfant qui revint de KESSEL


Mise en situation de la nouvelle
La nouvelle dbute par limage dune dizaine dhommes encercls par
des soldats. Chaque prisonnier creuse un trou, chacun creuse sa propre
tombe. Parmi ces hommes accuss souvent tort, mais toujours sans
preuves, de complot par la Tcheka, se trouvent un homme et son fils. Les
soldats tirent sur les prisonniers
Le chapitre suivant nous porte vers une petite chaumire o deux
femmes, la mre et la fille, attendent avec angoisse le pre et le frre.
Soudain, lenfant entre Une balle lui a travers la mchoire, mais il a la

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force de revenir chez lui. Cest ce moment quentre Plasgie, une vieille
cousine de la famille qui a habit longtemps chez eux, mais qui, dsormais,
sassume seule. Les femmes dcident de cacher le bless. Plasgie sen va
Consignes de lecture :
1. Que vous inspire le personnage de Plasgie ?
2. Quelle est lattitude du personnage envers ce personnage ?

Il tente de comprendre ses motivations. Il ne la condamne pas sans tenter dexpliquer ses
gestes atroces et criminels. Il y a de lhumanit en Plasgie : elle a ses dfauts (et peut-tre
ses qualits), mais elle a surtout un pass. Elle aussi porte sa croix (pauvre, vieille fille).
Ceci la rend moins noire, un peu plus humaine. Cette humaine est rendue palpable grce
la connaissance que lon a de son pass.
Elle est mue par son dsir de vengeance (qui est li son pass)
Attention : La vengeance nest pas une valeur mais une action motive par certaines valeurs
(estime des autres, respectabilit, )

3. Quelle rflexion cette attitude vous inspire-t-elle ?


Il y a un lien de cause effet entre notre pass et ce que nous sommes maintenant. Les
valeurs dun personnage et les actes qui en dcoulent sont lis
o une poque, au prsent de la nation (rvolution russe)
o au pass du personnage
o au statut social (elle tait pauvre et travailler pour la Tcheka est, pour elle,
une revanche sur la vie)

1.3.

Le cadre spatial

La toile de fond sur laquelle voluent les personnages sappelle le dcor. Il est
toujours le fruit de limagination et de la slection de lauteur. Il peut tre
totalement invraisemblable, surraliste et nous faire dcoller du plan de la

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ralit (le fantastique) ou apparatre comme vraisemblable, raliste cherchant


donner lillusion dun monde rel.

La description de lespace rpond la question o cela se passe-t-il ? , mais deux autres


questions doivent galement tre poses : comment lespace est-il reprsent ? ;
pourquoi a-t-il t choisi de prfrence un autre ? .

Analyse du cadre spatial dans Le Pre Goriot de BALZAC (1835)


Quelques mots sur Le Pre Goriot
Ce rcit dcrit la dchance et la mort pathtique du Pre Goriot, qui mne
une vie misrable la pension Vauquier pour mieux combler ses deux filles
quil idoltre. Richement maries et mles des intrigues de toutes sortes,
elles labandonnent mme lorsquil agonise.
Cet extrait dcrit au lecteur la pension dans laquelle le Pre Goriot vit
Consignes de lecture
1. Cette description est-elle raliste ?
Oui.

2. Quelles informations donne-t-elle au lecteur ?


Informations sur la situation conomique du Pre Goriot.

3. Y a-t-il une corrlation entre le dcor et les personnages ? Justifiez


votre rponse.

Lintrieur reflte les occupants (cf. : termes borgnes et manchot ). On reprsente


lintrieur de faon ce que la misre matrielle renvoie celle de ses occupants.
EFFETS :
Raction motionnelle du lecteur (indignation, on ne peut pas laisser
les gens dans cette misre , compassion, piti, ) ;
On ressent plus le martyre du Pre Goriot ;
On peroit totalement la vanit et lingratitude de ses filles.

1.4.

Le cadre temporel

Lorsquon voque le cadre temporel, on perle de lpoque au sein de laquelle


une histoire se droule. Tout comme on dcrit le milieu gographique ou
social dans lequel les personnages voluent, on sattarde sur le sicle dans
lequel ils vivent.
Ex. : Autant en emporte le vent de MITCHELL (la guerre de Scession), les
contes (il tait une fois tant lindice minimal dune temporalisation), Lenfant
qui revint, KELLER (la rvolution russe).

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1.5.

Les lments descriptifs : conclusion

Pour visualiser les personnages, le dcor et lpoque laquelle se droule


laction, lauteur dun rcit recourt la description. Ceci parat presque
vident. Mais il ne faut pas oublier que dcrire, cest choisir (choisir de
parler dun fait particulier dune faon particulire).
On ne dcrit pas comme on prend une photo (o on voit tout mme les
dtails- en mme temps).
On peut dcrire :
Un fait, une situation, une ralit ;
Une action ;
Un tre (anim ou non) en repos ou en mouvement.
Lobjet de la description est reprsent :
Par sa situation dans lespace et dans le temps ;
Par ses caractristiques ;
Par dautres objets qui laccompagnent ou le constituent.
On peut dcrire :
De faon objective, la manire dune dfinition de
dictionnaire, sans juger ni rver lobjet que lon dcrit ;
De faon subjective, en donnant la perception que lon a de
lobjet dcrit, en projetant sur lui ses dsirs, ses souvenirs,
son imaginaire.
Exercice : partir dun squelette dhistoire donn par le professeur, rcrivez
lhistoire en y insrant deux ou trois descriptions qui auront pour but de
produire un effet particulier.
Rflexion !!
Bien lire, cest :
Voir ce qui parle notre affect,
Dceler les dtails distills tout au long du rcit et qui vont
dans le mme sens,
Reconnatre les valeurs, les ides vhicules par le rcit.

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2)La narration
Pour rappel : une mme histoire peut tre raconte de mille et une faons !

2. 1.

Auteur/ Narrateur

Lauteur est la personne relle qui vit en un lieu et une poque donns et qui
cre une uvre.
Le narrateur est le personnage qui raconte le rcit. Il est indispensable. Il
peut tre reprsent (cest un personnage, lauteur le prsente explicitement)
ou non.
Leffet de rel est accentu lorsque lauteur se dissimule derrire un
narrateur-tmoin et est attnu quand, par exemple, le narrateur intervient
pour annoncer, rappeler, justifier ou crer une complicit avec le lecteur.
Etude dun cas particulier : Jacques le fataliste de Denis DIDEROT
Lisez le texte et rpondez aux questions qui sy rapportent.

2.2.

Focalisation (ou point de vue du narrateur)


QUI VOIT ? QUI PERCOIT ?

On distingue trois types de narrateur en fonction du point de vue quil


adopte, de sa position par rapport ce quil raconte.
A.

Le narrateur omniscient = focalisation zro

Ce narrateur nest jamais un personnage. Il dlivre plus dinformations que


nen pourrait dlivrer aucun des protagonistes de laction. Il domine les
personnages, connat leurs penses les plus secrtes, dvoilent leur masque,

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se trouve derrire plusieurs personnages la fois, en plusieurs lieux


simultanment.
Il a la possibilit de tout savoir et donc de tout raconter. Le lecteur ets ainsi
bien inform.
EFFET : ce point de vue permet au lecteur de bien comprendre lhistoire car
il dispose de nombreuses informations varies, notamment sur les
personnages.
Analyse de la focalisation dans Les Thibault de Martin DU GARD
B.

Le narrateur-personnage = focalisation interne

Ce narrateur sidentifie un seul personnage et dlivre les seules


informations que celui-ci peut connatre. Parfois, cette focalisation est fixe (le
personnage est constamment le mme), parfois elle est variable (le
personnage narrateur change).
EFFET : Ce point de vue aide la lecteur se mettre la place du personnage
privilgi.
Exemple : extrait de La Mort des Bois de Brigitte AUBERT
C.

Le narrateur externe = focalisation externe

Le narrateur sidentifie un observateur extrieur qui se borne dcrire un


comportement apprhend de lextrieur.
EFFET : le lecteur est intrigu car il ne dsipose pas de toutes les
informations.
Exemple : Extrait de Compartiments-tueurs de JAPRISOT
ATTENTION : dans un mme rcit, on peut trouver deux points d evue
diffrents !
2.3.

Voix narrative
QUI PARLE ?

Si le narrateur nest pas reprsent, cest--dire si ce nest pas un


personnage, la personne utilise est la 3e personne du singulier.
Si le narrateur est reprsent, le rcit est crit la 1 e personne du singulier.
Dans ce dernier cas, deux possibilits se prsentent nous :

Soit le narrateur est le hros de lhistoire ;

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Soit il est un tmoin et raconte lhistoire dun autre


personnage.

ATTENTION : Ne pas confondre focalisation et voix narrative. En effet, le rcit


peut tre en focalisation interne et tre crit la 3e personne.
Analyse dun extrait de La fe carabine de Daniel PENNAC.
2.4.

Temps
A.

Les temps externes au rcit

Le temps de lcrivain : poque laquelle vit ou a vcu lauteur ;


Le temps du lecteur : poque o le livre est lu ;
Le temps historique : poque laquelle se droule laction du rcit.
B.

Les temps internes au rcit

Temps de la narration
Il existe trois types de rcit :
- le rcit rtrospectif (rcit dvnements qui se sont passs avant que le
narrateur les retrace. Le temps de base est le pass).
- Le rcit simultan (rcit dvnements au fur et mesure quils se
produisent. Le temps de base est le prsent).
- Le rcit anticipatif (rcit dvnements qui ne se sont pas encore
produits au moment de la narration. Le temps de base est le futur).

Lordre
Il ne faut pas confondre le temps de lhistoire et le temps de la narration !
Le temps de lhistoire est le temps de ce qui est racont. Chaque rcit
contient un laps de temps qui lui est propre, le temps quil faudrait pour que
les vnements saccomplissent.
Le temps de la narration est le temps li au processus dnonciation, la
faon dont on raconte.
Etudier lordre consiste comparer lordre dans lequel les vnements se
succdent dans lhistoire et lordre dans lequel ces mmes vnements sont
prsents dans la narration.

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Lordre chronologique des vnements de lhistoire peut tre rompu par


lauteur. Il y a trois possibilits :
- Le temps de la narration est parallle celui de lhistoire ;
- Lauteur procde un retour en arrire (rtrospection, flash-back) ;
- Lauteur procde une anticipation.
Exercice : Dressez la ligne du temps de lhistoire et celle de la narration
propre lextrait issu de Compartiments-tueurs de JAPRISOT.
La dure
Sauf cas exceptionnel, il nest pas possible de reprsenter dans la narration
lentiret du temps de lhistoire. La dure de laction peut se mesurer par le
nombre de pages accordes chaque vnement alors que la dure de
lhistoire est la dure quauraient eu les vnements dans la ralit. Lauteur
peut jouer sur le rythme de la narration de plusieurs manires :

La scne : le temps de la narration est gal celui de la fiction.


Lanalyse : lorsque lauteur dveloppe une action brve sur
plusieurs lignes, voire plusieurs pages, en associant laction la
description du dcor, lvocation des circonstances etc.
Le rsum (ou sommaire) : lorsque lauteur passe trs vite sur
un vnement.
Lellipse : lorsque lauteur dcide de passer sous silence une
priode de lhistoire.
La pause : lorsque lauteur arrte le rcit et les actions pour
dcrire ou faire part de ses commentaires.

Si le temps de la narration parat au lecteur suprieur au temps de


lhistoire, le rythme est lent (ex. : pause, analyse)
Si le temps de la narration parat au lecteur infrieur au temps de lhistoire,
le rythme sacclre (ex. : ellipse, sommaire)

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