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Extendiendo la auto-percepcin o la auto-consciencia, desde

el punto de vista metafsico y racional


Dr. Flix E. F. Larocca

La auto-consciencia o self-awareness
Teoras sobran e hiptesis abundan
El problema egregio
Bibliografa
El campo de las neurociencias posee caractersticas compartidas con las disciplinas
filosficas y aun con la fsica moderna, porque en todas se descubren misterios
indescifrables que requieren una dosis de misticismo para concebirlos en sus
manifestaciones.

Durante de mis muchas visitas al Santa Fe Institute en NM, me asombraba el


reconocimiento de la existencia de tantas nociones, como el Big Bang, la radiacin
csmica, o de partculas subatmicas que se estudian como entidades tangibles y
concretas, sin que su presencia pueda visualizarse directamente.

Se hablaba y se crea en las mismas como parte de un sistema de conocimientos


establecidos y precisos.
Captar todo esto, para m, siempre ha requerido cierta variedad de la mstica
emprica. Lo que hiciera cuando estudiara la mitologa psicoanalista.

Este tipo de raciocinio, como veremos, nos ser de gran utilidad en el estudio del
fenmeno de la consciencia.
La auto-consciencia o self-awareness
Antnio Damasio, quizs personifica el ms destacado de todos los investigadores,
del siglo XX, que han hecho un esfuerzo riguroso y cientfico para explicar ese
fenmeno tan elusivo y difcil de interpretar, que llamamos: la auto-consciencia --- ese
estado nico --- de encontrarse reflexionando acerca de uno mismo.
Damasio lo ha emprendido haciendo uso de la neurologa, como base, aunque
siempre asistido por la abstraccin metodolgica que el psicoanlisis representa.
En sus lucubraciones; cuando concluyera, el eminente neurlogo crey habernos
dado respuestas satisfactorias, aunque asimismo entreviera, quizs, no haber dado
solucin a nuestros problemas.
Nadie en la actualidad disputa que esa experiencia de ser-uno-mismo, en
percepcin, que llamamos consciencia --- y, la que no debe de ser confundida con la
moralidad, reside en algn lugar en nuestro cerebro y que resulta de alguna accin
humoral ocurriendo dentro de ese rgano tan complejo en sus actividades y funciones.

Figura 1
Pero, la explicacin de este fenmeno es enorme en su oscuridad impenetrable.
Cmo es posible que de la actividad qumica y elctrica de un rgano puedan
surgir las qualias que dan lugar a las inefables e inmensamente ricas experiencias que
constantemente nos impactan, sealando nuestras percepciones del ego?
No importa que no lo captemos, ya que, todos los cientficos concurren en una sola
idea, y sta es que no ha habido un Big Bang para determinar el origen de nuestros
pensamientos complejos y experiencias mentales --- la consciencia incluida.
Teoras sobran e hiptesis abundan
Una teora reciente propone que la manera de establecer y de encontrar la solucin
a este dilema, deriva, como sucede en la fsica, y en las matemticas de saber
hacernos las preguntas vlidas para encontrar respuestas acertadas.
En este respecto, consideremos una ilusin ptica por muchos reconocida: el
tringulo imposible.

El tringulo en la figura 1 es una versin esquemtica del llamado tringulo


imposible o tringulo de Penrose en el cual M. Escher bas muchas de sus obras
artsticas.
La pregunta oportuna y, quizs cientfica, sera:
Cmo explicar la existencia, observada en nuestro cerebro, de esta figura
geomtrica del modo en que la percibimos? --- ya que para nosotros es tan real,
como una alucinacin es para quien la advierte.
Pero, es mucho ms adelante (figura 2), cuando observando el tringulo desde una
perspectiva distinta, que realizamos que nuestra apreciacin es meramente ilusoria.

Escultura del tringulo imposible en Perth Australia


Figura 2
Entonces, la vlida cuestin se convierte en:
Cmo explicamos que nuestra percepcin nos burlara de esa manera,
distorsionando lo real?

Cascada, por M. C. Escher


Y, cules son los mecanismos neurales que la explican?
No es que nuestra auto-percepcin sea un simple truco visual o de la emocin, sino
que es posible que sta sea una distorsin, producto de programas de adaptacin que
forman parte vital de la actividad cerebral, pero de una ndole indescifrable, que aun
no entendemos.
Es como si la distorsin fuera, otra expresin subrepticia de la naturaleza funcional
del cerebro humano y de cmo, este rgano extraordinario, se comporta de maneras
oscuras.
Qualias
Son constructos de orden filosfico sujetos a crticas y aceptacin por su habilidad,
especial, de clarificar nuestras nociones de la consciencia.

Por ejemplo, cualquiera se pregunta (si uno est dotado de los elementosreceptores requeridos en la retina): Cmo es posible distinguir lo rojo, o la rojez, en
un tomate?
La respuesta es que lo que se percibe es una impresin rica en qualia, porque ella
es independiente de los atributos del tomate.
Entonces, uno se pregunta: Cmo se explica la presencia de qualias del modo que
las percibimos? Ya que stas pueden consistir en fantasas, o espejismos de
discernimiento y, tal vez, en nada ms.
Valdra la pena, entonces, decir que es tan posible explicar la realidad de una
qualia como igualmente lo es la de explicar la del tringulo imposible.
Pero, hay ms. Hoy se entiende que qualias poseen la funcin adaptiva que la
visin de color nos ofrece y que stas nos ayudan a leer las expresiones faciales, ms
discretas, con que otros nos responden --- como sera el enrojecimiento facial.
Lo que, habindolo ledo en una revista cientfica, creeremos, sin problemas,
aunque no sea confirmado por la evidencia suministrada.
Es permisible, entonces, adoptar la posicin de que lo que llamamos consciencia es
un truco de auto-percepcin, cerebral --- o una ilusin apcrifa sin bases para
sustentarla.
De ser as, entonces este fenmeno tan elusivo, que llamamos consciencia es
slo un truco ms que nos propone la actividad cerebral? Como el tringulo de
Penrose o una alucinacin cualquiera.
Pero, a la sazn, si la consciencia o el acto mismo de estar consciente es un truco,
de qu nos sirve abordar esa falsa nocin para ansiar definirla como funcin y para
querer determinar su locus?

La consciencia definida --- la captura del fuego fatuo

La consciencia no es fuego fatuo. A pesar de ser tan elusiva, es algo de nuestro


mayor inters, que se confunde y se torna menos conspicuo, mientras mayor atencin
le prestamos.
Lo que nos recuerda de tantas partculas subatmicas reconocidas por inferencia,
la ms famosa: al que resultara del Experimento del Neutrino de Cowan y Reiner.
En esas caractersticas, la consciencia, nos recuerda lo que postulara Heisenberg
cuando, en la fsica, concibiera su Principio de la Incertidumbre, con las propiedades
alternativas de partculas que no podan coincidir en espacio si se medan su velocidad
y posicin. (Vanse mis artculos acerca de la simetra).
Para muchos la conciencia consiste en una abstraccin que es indefinible por
nuestros mtodos conocidos, y, que para otros es una concepcin que no posee lmites
bien establecidos y que carece de valor heurstico.
Pero, sea como sea, este enigma es un fenmeno poderoso en su magnetismo
intelectual, cientfico y a la vez filosfico. Fenmeno el cual hemos, arbitrariamente,
negado a otros animales, por no ser miembros del exclusivo club de nuestra especie
sper-dotada intelectualmente.

Sin embargo, basados en el estudio de sndromes de lesin cerebral, sabemos que


la consciencia, por lo menos en sus manifestaciones, existe --- aunque no entendamos
lo qu es ni de dnde viene --- y que adems, disfrazada como altruismo, existe en
algunas otras especies.
Pero, aun as, nada parece ser conclusivo Porque el campo est lleno de
incongruencias y contradicciones.
En lo nico en que todos, quienes estudian este dilema, parecen estar de acuerdo,
es en la nocin de que sea --- lo que al final resulte siendo --- la consciencia: que esta
funcin reside en el cerebro y en ningn otro rgano del cuerpo.

El problema egregio
El inconveniente que parece desafiarnos, para lograr su entendimiento, es el de
discernir lo siguiente: cmo se establece, cmo se logra y de dnde proviene la autocognicin?
Las qualias, como nocin, han entrado en el cuadro para ofrecernos algunas
esperanzas, pero nada ms que algunas esperanzas en la solucin de este puzle, ya
que nada definitivo nos aportan de una manera prctica.

Consciente e inconsciente
Si la conciencia es propiedad del cerebro: Entonces, es parte de todo o de
fragmentos del cerebro?, emerge sta cuando el cerebro adquiere un grado especfico
de complejidad funcional? --- o, simplemente emerge, porque est presente dentro
del encfalo de manera inextricable?
O, slo algunas partes del cerebro estn conscientes, y otras no?
La evidencia que hoy se acepta, acerca de lo ltimo enunciado, es que estamos
inconscientes de la mayor parte de las actividades mentales de nuestro cerebro.
Entonces quedan preguntas an ms profundas que conducen a la determinacin
de: en qu nivel de actividad las funciones de percepcin, memoria y lenguaje
participan en el establecimiento de este fenmeno tan importante?
La realidad, como Damasio concede, permanece sta: y es, que no la sabemos
Muchos neurlogos, Damasio, notable entre ellos, han encontrado en las
preguntas, que los filsofos de antao se formulaban, elementos de ndole metafsica
para adaptarlas a la fisiologa del cerebro y aplicarlas a las nociones establecidas de
las neurociencias en un esfuerzo de tratar de iluminar el camino --- lo que no se logra.
(Vase: Looking for Spinoza por Antnio Damasio).
Lo ltimo que nos resta, es preguntarnos: Qu propsito conclusivo nos servir el
haber establecido y definido la consciencia y determinar su locus --- si es que alguno
existe?
Como fenmeno de adaptacin, quizs determinarlo, nos ayude a entender los
aspectos ms delicados y nobles de nuestras funciones mentales, de las que estamos
tan orgullosos porque nos son tan especiales y nicas --- ya que nos confirman como
el homo S. sapiens, digno de albergar un alma inmortal --- como as piensan algunos.

Pero, es eso todo lo que nos proporcionar?


Confrontando tantos y tan diversos acertijos, muchos de los ms destacados de los
neurocientficos modernos, con Francis Crick a la cabeza, han decidido que lo que se
debe de aspirar es a lograr una correlacin neural de la consciencia. Destacar las
partes del cerebro que por su naturaleza y actividades implementan los estados de
cognicin. Creyendo que con esa solucin --- no tan simple como aparenta ser --- el
problema filosfico cesara de existir en su totalidad.
La nica ventaja que esta solucin ofrece es que transforma la consciencia en un
problema emprico que puede ser sujeto a la exploracin prctica.
Terminara siendo de esta manera:
Qu es la consciencia?
Qu partes del cerebro se activan cuando sta ocurre?
En qu modo especial se activan esas regiones, cuando la estn representando?
Para lograrlo se postula el uso de tcnicas de imaginera cerebrales de carcter
computarizado, que hasta ahora son inexistentes.

Pero existen otros aspectos del fenmeno que la consciencia representa y que son
menos accesibles al estudio directo. stos son los que involucran la subjetividad ---

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como son el sentimiento del libre albedro, y la tica. Que hoy se cree que residen en la
corteza cingulada anterior, regin localizada en el lbulo frontal.
Pacientes con daos en esta regin se quejan de que sus acciones ocurren sin su
participacin directa, como existe en el mutismo aquintico.
Porque es aparente, que como se comprende ser el caso con las leyes de la fsica y
de la metafsica. Que la consciencia --- como sucede con la gravedad, la masa y las
cargas magnticas --- debe de poseer leyes definidas para establecer su existencia.
Pero, cules son estas leyes?
No las sabemos.

Corteza cingulada anterior


Pero, si la consciencia es un truco, fruto de la imaginacin. Entonces, de qu
mejor alternativa pudiramos ocuparnos en lugar de tratar de hallarle una explicacin
a este dilema? --- ya que la explicacin es inalcanzable por su naturaleza propia.
Y, cuando hacindolo as estemos, preguntmonos: Quin cre este truco tan
desagradable para que nuestras existencias humanas, debieran de aceptarlo como un
acertijo sin posible solucin?
Preguntmonos, cuando percibimos algo, cmo logramos observarlo, hacindonos
las siguientes preguntas:

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En qu consisten, exactamente, las actividades de nuestro cerebro cuando


percibimos que algo es una emocin?
Por qu esta actividad especial posee propiedades ilusorias que nos inducen a
creer que son extraamente nicas?
Qu hace que esta impresin se produzca y de dnde proviene?
Y, de qu nos sirve como proceso adaptivo? Por qu fue as estructurada? Y, por
qu posee tantos aspectos que hacen de su entendimiento, algo especial e importante
para nosotros?
Modestamente, hemos de admitir que no lo sabemos.
Cuando experimentamos apariencia de una sensacin en el cerebro --- sabemos
que la percibimos y que podemos diferenciarla y darle nombre especfico. Lo que no
sabemos es el cmo y el por qu sta ocurre.
Quizs sea un fenmeno de utilidad evolutiva que permanece irresuelto, pero que
nos proporciona ventajas de adaptacin aun desconocidas.
Es como el tringulo de que antes hablramos, que es una percepcin que nos
engaa, pero con qu finalidad lo hace, y por qu estaremos mejores por haber sido
engaados de esta singular manera --- es lo que no entendemos.
Es que, como algunos proponen, el Dios que creara el Universo se jacta de sernos
un misterio indescifrable, del que podramos lograr muchos conocimientos --- pero sin
entenderlo en su totalidad.
La consciencia posee aspectos verdaderamente desconcertantes en s, ya que no
parece ser esencial en su desenmarae para nuestra funcin intelectual, emocional o
para preservar nuestra existencia. Es como si no desea ser desenmaraada.
Entonces, por qu Dios, o la Naturaleza, se las arregl para instituirla?
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No sera, porque su entendimiento nos dara acceso a conocimientos de orden


superior --- como Prometeo robando el fuego sagrado.

Prometeo
O quizs, porque el deseo de lograr su entendimiento nos dotara de ambiciones
intelectuales y vanas, que, como seres nicos, elevara nuestros hubris en aspectos de
exaltacin insospechada.
O porque nos da testimonio de que tenemos una vida espiritual que trasciende la
del cerebro, con elementos de morfologa fsica sin aspiraciones msticas.
Desafortunadamente, y, quizs por su complejidad extrema, el estudio de la
consciencia aun permanece durmiente, aunque tantos se jactan de haberla explicado
--- sin haberlo logrado en lo ms mnimo.
Preferimos considerarla como acertijo en espera de solucin --- como tantos de los
hallazgos en la disciplina de la fsica: descritos s --- pero muy distantes de haber
sido revelados y mucho menos de haber sido entendidos.

En resumen
La consciencia ha sido una entidad misteriosa que ha desafiado en su complejidad
enorme, nuestro discernimiento.
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Querer comprender y adentrarnos en lleno a su significado ha sido la ambicin de


filsofos, fsicos, psiclogos y neurocientficos: sin haberlo, finalmente, logrado.
En esta leccin, una vez ms, hacemos un esfuerzo a definir un problema, a discutir
su situacin --- en trminos de su comprensin --- y a analizar el estado de nuestras
labores cientficas hacia una solucin.
Como deca Gandhi: La victoria est en la lucha

Bibliografa

Churchland, P. M. (1996). The engine of reason, the seat of the soul. MIT Press, Cambridge MA.

Damasio, A: (2003) Looking for Spinoza: Joy, Sorrow and the Feeling Brain Harcourt

Crick, F. H. C. (1993). The astonishing hypothesis. Charles Scribner, New York.

Larocca, F. E. F: (2007) Djame que te cuente genoma: La Tragedia Errante del Hubris
Patolgico (en varios portales del Internet)

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Ramachandran, V. S. (1998). Phantoms in the brain. William Morrow, New York.

Symposium on the Celebration of the Neutrino Los Alamos Science, Nov. 25, 1997

Searle, J. (1994). The rediscovery of the mind. MIT Press, Cambridge MA.

Weizkrantz, L. (1986). Blindsight. Oxford University Press