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Lorsque Zeus cra le monde, seuls les hommes peuplaient la Terre.

Ils taient
protgs
par
Promthe,
un Titan farouchement
oppos
au
pouvoir suprme du pre des dieux. Dans la guerre qui opposait Zeus aux
Titans, le rus Promthe parvint drober le feu aux divinits de l'Olympe et
le donna aussitt aux hommes. C'est ainsi qu'il subit le terrible chtiment qui
l'enchanait au Caucase.
Mais Zeus ne pouvait en rester l et voulut se venger des tres humains en
leur offrant le plus bel objet de leur dsir, afin de leur inspirer passions
et tourments. Il cra la premire femme, aussi fascinante que capricieuse.

Pandore, c'tait son nom, fut faonne partir de l'argile. Zeus dut demander
Hphastos de l'aider, et ils mirent au jour la crature la plus parfaite au
monde. Ainsi, aprs des jours et des jours de labeur, les dieux, impatients, se
pressrent pour admirer enfin la ravissante jeune femme. Zeus
avait intim l'ordre Athna de lui insuffler la vie, et Pandore s'anima,
gracieuse et sublime.
Mais elle ne pouvait se prsenter ainsi aux hommes, et la desse dut
dissimuler sa nudit sous un voile vermeil et tincelant, alors qu'Aphrodite la
parait de somptueux atours et donnait ses traits le privilge de la beaut,
auquel
nul
tre
ne
saurait
rsister.
Tous les dieux ajoutrent la nouvelle grie un de leurs agrments pour
atteindre la perfection. Ainsi doue de tous les talents, elle excellait aussi
dans l'art du mensonge, telle que l'avait voulu Herms.
Zeus n'tait que trop fier de son admirable crature dont la tendresse n'avait
pas d'gal, et il dcida de la prsenter l'homme. Or, Promthe avait un
frre, pimthe, connu pour tre quelque peu draisonnable. Zeus dcida de
lui offrir la main de la douce Pandore. sa vue, pimthe fut aussitt envot
par le charme de cette crature. Un sentiment jusque-l inconnu l'treignit.
L'clat du regard de la jeune femme suffisait inspirer la passion et
l'merveillement. Elle tait si somptueuse qu'il en oublia la promesse faite
son frre : il avait fait le serment Promthe de ne jamais accepter de
prsents provenant de Zeus. Mais il avait t foudroy par l'amour et aurait
donn sa vie pour passer le restant de ses jours auprs de la belle Pandore,

qu'il gardait alors jalousement prs de lui, loin des regards envieux des autres
hommes, s'vertuant satisfaire le moindre de ses dsirs.
Avant d'envoyer Pandore sur Terre, les dieux lui avaient remis une bote, sans
lui dire ce qu'elle contenait, et ils lui ordonnrent de ne jamais l'ouvrir. Aux
cts de son poux, Pandore jouissait de la vie et savourait son bonheur. Elle
avait dissimul la cassettedes dieux, mais ses regards intrigus se portaient
souvent sur elle, et comme celle-ci n'avait pas de serrure, il lui tait difficile
de rprimer son
dsir
de
connatre
son
contenu.
Elle passait et repassait devant le coffret sans oser y porter la main, attire par
l'envie de lui ter son couvercle, mais aussitt arrte par le souvenir de
l'interdiction formelle des dieux. Un jour, n'y tenant plus, elle s'approcha
irrsistiblement de la bote, et pique par une trop vive curiosit, Pandore
sentit grincer le dlicat objet sous sa main.
peine eut-elle entrouvert la mystrieuse bote que tous les maux de
l'humanit qu'elle renfermait s'chapprent. Ainsi, la guerre, la maladie,
le vice, la vieillesse, la perfidie, la misre et tant d'autres flaux encore se
rpandirent. Fige par l'effroi, consciente de son impardonnable faute, Pandore
se dcida refermer le funeste coffret, mais en vain, car tout s'tait envol
Tout, l'exception de l'esprance qui s'veillait lentement au fond de la bote,
fragile et solitaire.

Ainsi l'esprance peut tre perue comme un terrible mal, le plus atroce
tourment que l'homme garde au fond de lui-mme. Pour certains, au contraire,
elle suggre que l'homme, lorsqu'il se voit frapp par le malheur, ne doit
jamais perdre espoir