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IRONIE

Figure de rhtorique et forme de plaisanterie, l'ironie se situe d'emble dans un champ intentionnel
par l'implicite qu'elle renferme et qui dtermine sa propre condition d'existence. Si elle consiste
communment faire entendre l'interlocuteur le contraire de ce qu'nonce l'auteur, elle se
dmarque de l'humour par la vise qu'elle soutient vis--vis du monde extrieur et la notion de
srieux qui s'y rattache.
Les romantiques allemands y ont t particulirement sensibles lorsque, aprs l'exaltation des
fantaisies de l'imagination (L. Tieck), ils traduisirent la dfaite de celle-ci par la ralit, sous la forme
d'une vaste moquerie jete par le monde la face de l'humanit (F. Schlegel, Solger). Le srieux
dont ils font preuve rside dans leur identification avec ces dsordres extrieurs ou, au contraire,
dans l'attitude d'opposition qu'ils adoptent envers eux ; c'est alors le triomphe de la nature
vengeresse sur la folie des prsomptions humaines qui induit les romantiques prsenter leurs
convictions sous des apparences contraires et savourer cette duplicit.
tudiant ce renversement, Kierkegaard dcrit l'ironie comme une figure de style pour laquelle le
phnomne, telle la parole (ordet), n'est pas l'essence (vaesenet) mais son contraire ; c'est une
conception du monde, dit-il, qui vise mystifier l'entourage, non pas tant pour passer inaperu que
pour inciter les autres se dmasquer. Voil une dfinition de l'ironie qui veut dpasser le plaisir
de la rsignation des romantiques jusqu' l'exigence d'idalit de Socrate, rtrospectivement. C'est
pourtant sur ce dernier que s'appuie Kierkegaard dans la mesure o Socrate a donn l'occasion,
pour la premire fois, la subjectivit de se manifester par rapport au droulement historique
universel, que les romantiques ont repris leur compte. L'exclamation de Thrasymaque sur
l'ironie habituelle de Socrate , qui interrogeait en feignant l'ignorance, n'a pas tant inspir
Kierkegaard sur la mise en scne de l'intention vis--vis de l'extrieur que sur l'espace secret et
inviolable que se mnageait l'auteur. Ce qui intresse Kierkegaard, en effet, dans ce jeu ironique,
c'est la mesure du dtachement de l'auteur qu'il reflte et, par l mme, la part de libert qu'il se
rserve. C'est alors dans cette libert encore esthtique qu'offre cette position vis--vis du monde
que rside la catgorie du possible chez Kierkegaard ; or, ce possible a pour fonction d'voquer un

perptuel commencement et c'est ce dernier mme qui possde un charme particulier et qui donne
l'ironiste un plaisir qu'il aura du mal ngliger pour accder au stade suprieur de l'thique, lieu
de son insertion dans le monde. Comme l'humour, l'ironie ne constitue pas une fin en soi, une
position sauvegarder, mais n'est qu'une facult : celle de pouvoir vivre potiquement , c'est-dire de considrer la ralit comme une possibilit, sans que l'adhsion une loi non plus
universelle, cette fois, mais simplement commune intervienne.
C'est donc d'un plaisir qu'il s'agit dans l'ironie, plaisir qui permet l'auteur d'viter de s'engager
dans des paroles trop consquentes par rapport une loi sociale qu'il peut ainsi se permettre de
contourner. De mme que le mot d'esprit chez Freud, l'ironie, par l'agressivit qu'elle comporte,
tendrait viter une dpense d'inhibition et engendrer un gain de plaisir (Lustgewin, Entbindung
grosserer Lust), fruit de l'activit du moi, au travers de l'arrangement rhtorique. Ce caractre agressif
qu'elle revt, parent proche des tendances inconscientes du mot d'esprit, reste li l'intention
extrieure du moi, d'une part, et l'instance suprieure, d'autre part, qui serait alors occupe par le
surmoi. Mais la distinction entre l'humour, qui relve de ce dernier registre, et l'ironie, qui s'attache
la fonction psychique consciente, rside dans des investissements diffrents. Kierkegaard rduit
ces deux fonctionnements l'cart plus ou moins grand de l'engagement qu'ils manifestent vis-vis du monde extrieur : l'humour s'en moque perdument, l'ironie cherche le modifier et s'en
revient mortifie. Il reste alors l'ironie d'lever l'individu non plus seulement au-dessus du monde,
mais aussi au-dessus de lui-mme, de manire rejoindre l'humour, victoire de l'ironie sur ellemme.