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Algunos aspectos filosficos del Programa de

Educacin, Salud y Alimentacin (Progresa)

Paulette

Dieterlen

E L OBJETIVO D E ESTE T R A B A J O consiste en mostrar algunos de los problemas

filosficos de un programa poltico de distribucin de bienes escasos a personas en situacin de rezago econmico y marginacin. As, se har referencia al Programa de Educacin, Salud y Alimentacin que tiene por objetivo
el combate a la pobreza extrema. L o primero que se debe destacar es que
Progresa, de acuerdo a la distincin que hace Jon Elster, formara parte de la
justicia global. E l filsofo noruego distingue la justicia local de la global.
Las polticas distributivas globales tienen tres caractersticas: se disean centralmente, en la esfera del gobierno nacional; intentan compensar a las personas por su mala suerte, resultante de la posesin "de propiedades morales
arbitrarias"; y siempre adoptan la forma de transferencias econmicas. Por
su parte, los principios de justicia local estn diseados por instituciones
relativamente autnomas que, a pesar de que siguen ciertas lneas sugeridas
por "el centro", tienen cierta autonoma para disear e instrumentar el esquema que ms les convenga. Tampoco son compensatorias, o lo son slo parcialmente. Una institucin de salud puede compensar la mala suerte slo en
lo que se refiere a las enfermedades y no en otros aspectos. Finalmente, la
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La situacin de pobreza extrema se detecta identificando al jefe de familia, examinando


la composicin del hogar por sexo y edad, la presencia de analfabetismo, la actividad econmica y el ingreso de las familias, la presencia de minusvlidos, el acceso a los servicios bsicos,
a los bienes y a la propiedad de tierra y animales. En cuanto a los ingresos, se considera que
una familia se encuentra en situacin de pobreza extrema si sus ingresos per cpita son insuficientes para adquirir la canasta alimentaria normativa, que desde diciembre de 1997 es de
$241.70 mensuales. Si se incluye el factor de expansin, en donde se consideran gastos que no
se destinan al consumo de alimentos la canasta aumenta a $323.32.
Jon Elster, L o c a l Justice, Cambridge, Cambridge University Press, 1992, p. 4.
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justicia local se preocupa por las asignaciones de beneficios y cargas que no


se expresan en dinero. Como Progresa es un programa nacional dirigido a
familias que viven en situacin de pobreza extrema y de marginacin, y proporciona transferencias monetarias, sin duda alguna se encuentra dentro de
la "esfera" de la justicia global. Ahora bien, Elster entiende por "justicia" un
elemento explicativo ms que normativo, es decir, las concepciones de justicia que sostienen los actores cuya influencia es decisiva para seleccionar
procedimientos o criterios especficos para asignar recursos escasos. Son las
concepciones de justicia que tienen los actores, los polticos y los receptores
delaas.gnacin.3
Progresa fue creado el 8 de agosto de 1997 con la intencin de combatir
la pobreza extrema. Se integra por tres componentes estrechamente vinculados entre s:
1 ) apoyos educativos mediante becas y tiles escolares, para fomentar la
asistencia escolar;
2 ) atencin bsica de salud para todos los miembros de la familia y dotacin gratuita de suplementos alimenticios a las madres embarazadas y
lactantes, a los nios menores de dos aos; y
3 ) transferencias monetarias para apoyar el consumo alimentario y el
estado nutricional familiar.
4

Como estudiosos de la filosofa y en particular de las teoras de la justicia distributiva es importante discutir algunos aspectos relacionados con el
programa. A continuacin se hace referencia a lo que se ha llamado "algunos
problemas filosficos del programa": de las pautas, los derechos, el gnero y
la focalizacin.

Problemas de pautas
Siguiendo a Robert Nozick, se puede decir que: "casi todos los principios
sugeridos por la justicia distributiva son pautados: a cada quien segn su
mrito moral, o sus necesidades, o su producto marginal, o segn lo intensamente que intenta, o segn la suma de pesos de lo anterior, etc." Para l, las
5

Idem.
Secretara de Desarrollo Social, P r o g r a m a p a r a superar l a pobreza
1 9 9 5 - 2 0 0 0 , Mxico, Sedesol, 1998, p. 62.
Robert Nozick, Anarqua, Estado y utopa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1988, p. 159.
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teoras de la justicia distributiva han llenado el espacio de "a cada uno segn
sus [,..]" De este modo entendemos por pauta los conceptos que llenan el
espacio en blanco de la frase "a cada quin segn sus [...]"
Los principios mencionados que se encuentran en los objetivos de Progresa son: las necesidades, las capacidades y las preferencias. En el documento de presentacin del programa se afirma que: "Progresa busca remover
obstculos que impiden a las familias pobres acceder a niveles suficientes de
nutricin y cuidado de la salud, as como beneficiarse de la formacin y
c a p a c i d a d e s que se adquieren a travs de una educacin bsica adecuada.
Progresa busca, en esencia, asegurar que estas familias, que viven en contexto de muy alta marginacin tengan a su alcance oportunidades genuinas de
satisfacer las necesidades
bsicas que representan la educacin, la salud y la
alimentacin para el desarrollo de sus miembros y el bienestar familiar."
Ms adelante se seala que: "Los apoyos monetarios de Progresa tienen como
objetivo suplementar el ingreso de las familias y mejorar su nivel de consumo, as como propiciar que las familias d e c i d a n la mejor manera de ejercer ese poder de compra adicional". As, se analizar brevemente algunos
puntos de vista relacionados con las necesidades, las capacidades y, como
resultado de la decisin, las preferencias.
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En lo que respecta a las necesidades podemos recurrir a dos definiciones mnimas. La primera sostiene que una persona tiene una necesidad bsica de un determinado bien cuando la carencia de ste le impide alcanzar un
nivel mnimo de bienestar. L a segunda afirma que alguien tiene una necesidad bsica de un bien determinado cuando no se puede concebir un estado
futuro en el que no se sufrir algn dao si no se dispone de dicho bien.
Estas definiciones presentan ciertos problemas en virtud de un posible
relativismo de los conceptos que las componen. Por ejemplo, ex te una amplia discusin sobre las distintas formas de medir y concebir el nivel de bienestar. Tampoco es fcil establecer el grado del dao sufrido por las personas
que carecen de un bien. Sin embargo, David Wiggins,' as como algunos
otros filsofos, ha intentado hacer una caracterizacin de las necesidades
que supere el relativismo caracterstico del dao y el bienestar. De esta ma1S

I b i d . , p. 162.
Poder Ejecutivo Federal, Progresa.
P r o g r a m a de Educacin, S a l u d y Alimentacin,
Mxico, Poder Ejecutivo Federal, s/f, p. 5.
/*.p.50.
David Wiggins, "Claims of need", en Ted Honderich (ed.), M o r a l i t y a n d
objectivity,
Londres, Routledge and Kegan Paul, 1985, pp. 158-159.
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que se refiere al dao que una persona sufrira si no se le proporciona el bien


en cuestin; 2 ) las consecuencias que resultan de la urgencia, que se relacionan con la premura con la que el bien debe ser suministrado; 3 ) el atrincheramiento, que remite al hecho de que una persona, independientemente del
umbral mencionado, no puede permanecer ilesa sin el bien; 4 ) lo bsico, que
se refiere a las razones que tenemos para excluir escenarios futuros en los
que una persona permanecera ilesa sin el bien en cuestin, las cuales se
basan en leyes de la naturaleza, hechos ambientales e invariables, o sobre la
constitucin humana; y 5 ) la no sustituibilidad, que remite al hecho de que es
imposible debilitar las demandas de la necesidad promoviendo que un bien
sustituya a otro.
Una necesidad que sea urgente, que tenga consecuencias que exigen que
sea satisfecha, que est atrincherada, que sea bsica y que sea insustituible es
una necesidad objetiva que debe ser atendida por un programa de justicia
social. U n ejemplo de necesidad bsica lo constituye la cantidad de caloras
y protenas que debe consumir un individuo ( 2 0 8 2 caloras y 35.1 gramos de
protenas diarias) para mantener la salud y poder desarrollarse. E l consumo
de caloras y protenas cumple con los requisitos de las necesidades que
Wiggins expone, es decir, en todos los mundos posibles en donde existan las
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dentemente la lista se puede ir ampliando.


Sin embargo, Amartya Sen ha criticado el concepto de necesidad, y su
crtica conlleva a examinar el concepto de capacidad. l sostiene que en la
mayora de las obras sobre necesidades bsicas hay una tendencia a definir
las como la necesidad dz p r o d u c t o s p r i m a r i o s , por ejemplo, la necesidad de
alimentos, vivienda, vestido, cuidado de la salud, y esto puede distraer la
atencin del hecho de que esos productos no son ms que medios para obtener fines reales, insumos valiosos para los "funcionamientos" y "las capacidades". Por funcionamientos entiende los logros de una persona, lo que ella
puede llegar a hacer o ser, los elementos constitutivos de una vida. Por su
12

1 0

David Wiggins, Macroeconoma de las necesidades


esenciales
en Mxico. Situacin
a c t u a l y perspectivas
a l ao 2 0 0 0 , Mxico, Siglo xxi, 1989, pp. 134-145.
Estamos conscientes de que es necesario establecer ciertos criterios para detectar cundo
la carencia de un bien provoca un dao. Si bien en el caso de la salud y la alimentacin stos
pueden ser ms claros, no sucede lo mismo con la educacin, la necesidad de afecto, de relaciones sociales, etctera.
Amartya Sen, "Capacidad y bienestar", en Sen y Nussbaum (comps.), L a c a l i d a d de
v i d a , Mxico, FCE, 1996, nota 30, p. 67.
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parte, las "capacidades" reflejan la relacin entre las caractersticas que tienen ciertos bienes y las personas. Segn Sen, "la distincin entre necesidad y
capacidad es de particular importancia ya que la relacin entre los productos
primarios y las capacidades puede variar mucho entre los individuos incluso
en una misma sociedad (y, por supuesto, entre diferentes sociedades). Por
ejemplo, aun para el funcionamiento elemental de estar bien nutrido, la relacin entre los elementos consumidos y el logro nutritivo vara mucho segn
las tasas de metabolismo, el tamao del cuerpo, el sexo, el embarazo, la
edad, las condiciones del clima, las caractersticas epidemiolgicas y otros
factores."
Finalmente, para Sen el enfoque sobre la capacidad puede ayudar a comprender los problemas reales que subyacen a la preocupacin por las necesidades bsicas y evitar el error del "fetichismo" de los productos primarios.
Si bien parece correcta la crtica de Sen a una distribucin que pretenda combatir una situacin de desigualdad recurriendo a los productos
primarios, se puede decir que cuando se habla de pobreza extrema es difcil
observar la diferencia entre capacidades y necesidades bsicas. Por ejemplo, una persona desnutrida necesitar una dieta especial para que pueda
desarrollar sus capacidades, lo que equivale a decir que necesita una dieta
especial puesto que la carencia de ciertos alimentos la est daando.
Ahora bien, la idea de que "los apoyos monetarios de Progresa tienen
como objetivo suplementar el ingreso de las familias y mejorar su nivel de
consumo, as como propiciar que las familias d e c i d a n mejor la mejor manera de ejercer ese poder de compra adicional", lleva a considerar una teora de
la justicia distributiva de acuerdo con las preferencias. Dicho concepto surgi histricamente del de utilidad, el cual dej de relacionarse con la felicidad, y termin por vincularse con las preferencias. Con este cambio la teora
utilitarista se deslig de todo supuesto psicolgico: si observamos que una
persona prefiere un bien x y rechaza y , podemos afirmar que ha mostrado su
preferencia de x sobre y. Las preferencias pueden adems representarse numricamente asignndole un valor ms alto a la opcin preferida. Dadas estas caractersticas, cualquier accin es consistente si cubre las siguientes condiciones: completas, reflexivas y transitivas.
L a ventaja de este tipo de acercamiento es que nos permite expresar
numrica y grficamente una serie de elecciones que nos explican la conducta de los hombres, de la misma manera nos abre la puerta para asignarle
un valor numrico a la utilidad que las personas derivan de la adquisicin
de un bien.
13

Idem.

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Segn Amartya Sen, la popularidad de este acercamiento se debe a una


mezcla entre una preocupacin obsesiva por la observacin y una creencia
peculiar de que la preferencia es el nico aspecto de la conducta humana que
puede ser observado.
Sin duda, la teora de las preferencias evita algunos de los problemas
que se encuentran en la distribucin de acuerdo a las necesidades, ya que las
personas eligen aquello que ms les conviene evitando as el paternalismo.
Tambin sortea el problema del relativismo, ya que el acercamiento de las preferencias permite incluir el cambio de las mismas en las sociedades, las culturas y la historia. Sin embargo, esta teora tampoco deja de presentar ciertos
problemas. Uno de ellos es la informacin requerida para ejercitar de manera adecuada las preferencias. En el caso de las caloras y las protenas, por
14

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nan. Otro problema es que slo mide el resultado de las elecciones desde un
punto de vista ordinal, es decir, podemos saber que una persona prefiere *
sobre y pero ignoramos qu tanto lo prefiere. Esta posicin tambin se vuelve problemtica al hacer comparaciones interpersonales, ya que la relacin
que se da entre las elecciones de cada uno de los individuos no es fcilmente
observable. Si bien la bsqueda del bienestar, entendido como la obtencin
de utilidades, puede ser una buena motivacin para manifestar ciertas prefe
rencias, no es la nica posible. En innumerables ocasiones se acta por motivaciones cuyas consecuencias nada tienen que ver con un incremento de

1 4

Amartya Sen, The S t a n d a r d o f L i v i n g , Cambridge, Cambridge University Press, 1990,

p. 12.
1 5

Vase Dan Brock, "Medidas de la calidad de vida en el cuidado de la salud y la tica


mdica", en Sen y Nussbaum (comps.), L a c a l i d a d de v i d a , op. cit, p. 137.
Vanse Amartya Sen, Bienestar, j u s t i c i a y mercado,
Barcelona, Paids, 1997, p. 89; y
Amartya Sen, "Capacidad y bienestar", op. cit., p 61.
1 6

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esperanza, de miedo a una decepcin inevitable. Adems, cuando habla-

sus deseos no representa xito alguno, razn por la cual no pueden ser tratados de la misma manera que la satisfaccin de los deseos de aquellos que
estn en una situacin mejor.
A pesar de estas crticas la nocin de preferencia puede enriquecer una
poltica social si se incluye en ella algunos elementos valorativos. Es importante tomar en cuenta las preferencias de las personas no solamente porque
las podemos observar, sino tambin porque permiten que las personas evalen
las posibilidades que se les presentan y que se responsabilicen de sus elecciones. Con esto quiz se pierde un poco de precisin pero sin duda se gana
en la aplicacin.
Algunos autores que se ocupan de la justicia distributiva han sugerido la
existencia de un principio mixto, es decir, que no slo considere las preferencias sino tambin reconozca que en muchas ocasiones la gama de posibilidades frente a las cuales una persona lleva a cabo una eleccin est ms all
de su control. En otras palabras, consideran que existen algunas desigualdades que se deben al ejercicio de las preferencias de las personas y otras
que les son ajenas. Por ello es necesario estipular un principio que tome en
cuenta la satisfaccin de las necesidades bsicas cuando dicha satisfaccin
no pertenece a un rango de eleccin. En la medida en que las necesidades
sean satisfechas nos acercaremos a una desigualdad menor de acceso a las
ventajas que posibilitan el ejercicio de las preferencias. En este caso entendemos por acceso tanto la oportunidad de tener una preferencia como la
capacidad para ejercerla. Dicho principio afirmara que: "a cada quin segn
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bsicas otorgando educacin, salud y educacin, y promueve, con la transferencia monetaria, el ejercicio de las preferencias, aun cuando al principio el
rango de la eleccin sea ms o menos reducido. Sin embargo, el ejercicio de
la eleccin es una forma de autodeterminacin.
Hasta aqu se han mencionado algunos de los temas filosficos que se
refieren al problema de las pautas.
1 7

' 'Vase Amartya Sen, The estandard


of l i v i n g , p. 10.
18^Vanse Gerry Cohen, "On the Currency of Egalitarian Justice", E t h i c s , num. 99, julio,
1989, p. 916; e "Igualdad de qu?, op. cit., p. 39.
!

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Problemas de derechos
Quiz una manera de evitar el problema de las pautas sera recurriendo a los
derechos constitucionales, es decir, se podra pensar que la discusin sobre
las pautas es estril ya que las necesidades o la posibilidad de ejercitar las
capacidades puede traducirse a exigencias de condiciones para ejercer los derechos. Por ejemplo, en un documento sobre las polticas sociales en Mxico
se menciona lo siguiente: " E n Mxico, la Constitucin establece el derecho a la educacin. Hasta 1992, la educacin obligatoria bsica se limitaba a
los 6 aos de escolaridad primaria. Despus, se increment la educacin
bsica tres aos ms para incorporar la educacin secundaria".
La asignacin de un derecho nos compromete con una posicin ontolgica, es decir, con la afirmacin de que cualquier ciudadano puede exigir
las condiciones para ejercer, por ejemplo, tanto el derecho a la salud como a
la educacin y que, en este caso, el Estado tiene la obligacin de otorgarlos.
Sin embargo esta posicin presenta serios problemas. Uno de ellos tiene que
ver especficamente con el propio concepto de derecho y el otro con la puesta en prctica de los derechos sociales, concretamente en el caso de Mxico.
Joel Feinberg ha distinguido entre derechos negativos y positivos. Los
positivos son aquellos que obligan a los individuos a llevar a cabo ciertas
acciones, mientras que los negativos obligan a los dems a abstenerse de
actuar. U n derecho positivo implica la obligacin de una persona de hacer algo, y el negativo la de dejarlo de hacer. L a dificultad que surge al poner
en prctica los derechos positivos radica en que aunque a veces no se espe
cifica quin es el responsable de cumplir con la obligacin correspondiente
que en el caso de los derechos sociales es el Estado, no se puede cumplir con ella, generalmente por falta de recursos. Por ejemplo, en el caso de
Mxico, el derecho a la salud es constitucional, sin embargo no es fcil determinar cules son los servicios mdicos mnimos que el Estado est obligado a proporcionar. Por lo que se refiere a la educacin, si bien el Estado
19

20

enseanza secundaria.
Otra dificultad que surge cuando se habla de derechos es que en Mxico, como lo menciona Jos Ramn Cossio, los derechos llamados sociales
21

1 9

Gobierno de Mxico, M e x i c o 's N e w Social

Policy,

Gobierno de Mxico, Sedesol, s/f,

p. 32.
2 0

Joel Feinberg, Social Philosophy,


Nueva Jersey, Prentice Hall, 1973, p. 59.
Vase Jos Ramn Cossio, "Los derechos sociales como normas programticas y la
comprensin poltica de la Constitucin", en O c h e n t a aos de l a vida constitucional
en Mxi2 1

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que aparecen en la Constitucin, en la prctica han funcionado ms como


normas programticas polticas que como derechos, es decir, su interpretacin y su aplicacin han sido ms polticas que jurdicas. Por su parte, Sara
Gordon afirma que "toda legislacin concerniente al acceso a derechos sociales, enmarcada en un modelo corporativo, privilegi a las organizaciones
por encima de los individuos [...] Esta caracterstica dificultara el reconocimiento social de los derechos individuales y ciudadanos, y favorecera que
se diera preeminencia social a la demanda organizada hacia el Estado por
encima de las reivindicaciones individuales".
Como se puede observar, una discusin sobre la relevancia y viabilidad
de los derechos sociales atae a la tica, a la filosofa poltica y a la filosofa del derecho.
22

Problemas de gnero
En el libro de presentacin de Progresa encontramos la siguiente afirmacin:
" A fin de potenciar a la mujer para que cuente con oportunidades genuina
mente igualitarias para su desarrollo personal pleno se requiere que los combates a la pobreza refuercen la igualdad de gnero".
Existen por lo menos tres razones para que una poltica social se
ocupe de la situacin en la que se encuentran las mujeres. L a primera est
vinculada con la idea de compensacin y se refiere a la situacin de exclusin que en el pasado han afrontado stas. Segn esta razn, es indis23

quien afirma que la justicia distributiva debe ser presentista, es decir, que
no debemos incluir argumentos sobre la posible compensacin de las injusticias cometidas en el pasado. Sin embargo, otros autores como Robert
Nozick insisten en que los principios de justicia deben incluir la rectificacin de las injusticias pasadas. L a segunda razn se relaciona con los
resultados. sta, que es de orden consecuencialista, se refiere al impacto
24

co, Emilio O. Rabasa (coord), Mxico, Cmara de Diputados, LVH Legislatura, Comit de
Biblioteca e Informtica, 1998, pp. 295-327.
Sara Gordon, "Pobreza, y patrones de exclusin en Mxico", en Menjvar Larn y
Kruijt (eds.), Pobreza,
exclusin y poltica social. UNESCO, Flacso, Universidad de Utrecht,
Costa Rica, 1997, p.431.
Poder Ejecutivo Federal, Progresa,
op. cit., p. 18.
Sobre esta discusin vase: Paulette Dieterlen, "Sobre el principio de la rectificacin
de injusticias", en Mark Platts (ed.), D i l e m a s ticos, Mxico, UNAM-FCE, 1997, pp. 163-180.
2 2

2 3

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que causar en las familias y en la sociedad en general el mejoramiento


de la situacin de las mujeres. Por ejemplo, se ha constatado que entre
mayor es la escolaridad de las madres, el nmero de hijos desciende, lo
que permite proporcionarles una mejor atencin. L a escuela brinda a las
mujeres, entre otras cosas, instrumentos para que ejerzan sus preferencias reproductivas. L a dificultad con los argumentos consecuencialistas
es que son dbiles para justificar una decisin tica o politica, ya que no
se tiene ninguna garanta de que las consecuencias previstas se conseguirn. L a tercera razn se sustenta en una posicin deontolgica, y, en este
caso, se refiere al cumplimiento de los artculos I y 4 constitucionales.
E l primer artculo afirma que "en los Estados Unidos Mexicanos todo
individuo gozar de las garantas que otorga esta Constitucin, las cuales
no podrn restringirse ni suspenderse sino en los casos, y con las condiciones que ella misma establece". Por su parte, el cuarto prescribe que
"el varn y la mujer son iguales ante la ley. sta proteger la organizacin y el desarrollo de la familia". Esta razn implicara el argumento de
Dworkin sobre la igualdad interpretada como la consideracin y el respeto que merecen las personas, pero tendra que enfrentar las objeciones
hechas a los derechos sociales. Adems existe, desde luego, el problema
de la discriminacin a la inversa.
o

25

Problemas de la focalizacin
En e lIidocumento de Progresa, mencionado anteriormente, nos encontramos
la siguiente afirmacin: "En todos los casos, la seleccin de las localidades y
de las familias en pobreza extrema se llevar a cabo mediante criterios objetivos y procedimientos rigurosos que aseguren una misma base de comparabilidad a nivel nacional".
E l problema de la focalizacin se refiere a las formas de seleccin de las
26

Argumentos en pro y en contra tanto de la focalizacin como de la


universalizacin, es decir, de las virtudes y los defectos de localizar a los que
necesitan los beneficios o de darlos a todos aquellos que lo soliciten.
2 5

Vase Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously,


Cambridge Massachusetts, Harvard
University Press, 1977, p. 227.
Poder Ejecutivo Federal, Progresa,
op. cit., p. 52.
2 6

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Problemas propios de la focalizacin, tales como la posible intromisin en la vida privada de las personas que son beneficiadas por el programa.
Formas de concebir a las personas que reciben los beneficios. Este
tema plantea problemas como la conveniencia de dar argumentos para
que ciertas polticas recurran a criterios paternalistas, que en algunos casos
puede ser justificada. Tambin permite reflexionar sobre la concepcin que
se tiene de las personas beneficiaras, si se les concibe como nios o individuos pasivos o como agentes que gozan de capacidad para disear sus propios proyectos de vida.
Modos de establecer criterios transparentes, tanto para .dentificar a los
beneficiarios como para aplicar los mecanismos mediante los cuales se asignan los beneficios.
27

Cualquier programa de poltica social deber recurrir a mecanismos de


asignacin que cubran los siguientes requisitos: a) la objetividad, b ) la publicidad, c) la imparcialidad, y d) la eficiencia.
a ) L a objetividad se refiere a las caractersticas de las familias que son
beneficiaras del programa. Dichas caractersticas no dependen de la apreciacin de las personas sobre s mismas sino de la situacin en la que se
encuentran. Ejemplos de estos elementos objetivos son las condiciones de la
vivienda, el nmero de hijos, el nivel de educacin de los padres, etctera.
b ) L a publicidad, que en este caso se opone a la discrecionalidad, es en
relacin al acceso a la informacin sobre las medidas de asignacin de los
recursos. Tambin se relaciona con la posibilidad de consultar, por parte de
aquellos que participan en el proceso de distribucin, los resultados de las
encuestas en las que se proporcionan datos sobre la asignacin de las familias y la evaluacin del programa.
c ) L a imparcialidad se remite a la igualdad de condiciones que son

convicciones polticas.

2 7

Para conocer algunos problemas morales que surgen con los mecanismos de la
focalizacin, vase A. Sen, "The political economy of targeting", en Dominique van de Wale y
Nead Kimberly (eds.), P u b l i c spending
a n d the poor. Theory a n d evidence,
Baltimore, Londres, The World Bank, The Johns Hopkins University Press, 1995, pp. 11-23.

202

ESTUDIOS SOCIOLGICOS XVIII: 52,2000

d) L a eficiencia se conecta con la bsqueda de los medios ms adecuados para llevar a cabo la distribucin. Como los apoyos que brinda el Progresa, educacin, salud y alimentacin, son bienes bsicos, es necesario buscar
medidas expeditas de asignacin.
Los criterios objetivos, pblicos, imparciales y eficientes reducen las
externalidades que, por razones polticas o econmicas, puedan alterar el
funcionamiento adecuado del programa.
Slo nos hemos referido a algunos de los aspectos cuya discusin es
importante cuando nos acercamos a una poltica social como Progresa. Parece indispensable el dilogo abierto y permanente, en trminos de Elster, con
los actores cuya influencia es decisiva para seleccionar procedimientos o
criterios especficos para asignar recursos escasos. E l intercambio de ideas
sobre las concepciones de justicia que tengan los acadmicos, los funcionarios en los que recae la responsabilidad del programa y los receptores de la
asignacin, podr asegurar una contribucin importante al combate a la poAsuntos tan serios y urgentes como la eleccin de las pautas de distribucin, de las condiciones necesarias para ejercitar los derechos sociales constitucionales, de la eleccin de los beneficiarios de las polticas sociales y de
los mecanismos que se emplean para asignar los recursos, muestran la vinculacin estrecha que debe existir entre el derecho, la economa, la poltica, la
sociologa y la reflexin filosfica.
Recibido y revisado en: enero, 1999
Correspondencia: Instituto de Investigaciones Filosficas/Circuito Mario de
la Cueva/Ciudad Universitaria/CP 04510/Mxico, D.F. Tel. 52 95 12 13 y
52 22 74 31, fax 52 95 01 55