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LES REGISTRES LITTERAIRES : DEFINITIONS

Dfinition : le registre littraire dun texte dpend de leffet que le texte cherche produire sur
celui ou celle qui il sadresse. (A ne pas confondre avec la notion de registre de langue qui distingue les
langages soutenu, standard, familier, grossier ; dans ce cas on peut aussi parler de niveau de langue).

1) LE REGISTRE COMIQUE
Il vise provoquer le rire ou le sourire, amuser.
Mthode : pour expliquer en quoi un texte est comique, on peut souvent rflchir aux dcalages
prsents dans le texte (dcalages dans le langage utilis, la situation).
Exemple :
Javais un peu dargent, je dis :
Je vais me faire construire une petite maison.
Je vois un entrepreneur de bton arm. Je lui dis :
a va me coter combien ?
- Quinze briques !
- Bon ! Je vais me renseigner
Je vais voir un copain qui est du btiment. Je lui dis :
Une brique combien a vaut ?
- Deux thunes !
Je retourne voir lentrepreneur. Je lui dis :
Pour une thune, quest-ce que je peux avoir ?
- Des clous !
Je retourne voir mon copain. Je lui dis :
Dis donc, il veut me faire payer les clous !
-Il na pas le droit !
Je refonce voir lentrepreneur Je lui dis :
Je veux bien payer, mais pas pour des clous !
- Vous ntes pas oblig de payer comptant
- Content ou pas content, je suis oblig de payer ?
R. Devos, a na pas de sens (Denol, 1981)

2) LES REGISTRES SATIRIQUE ET IRONIQUE


Le registre ironique (on peut dire aussi lironie) consiste se moquer de gens ou dides en faisant
semblant dtre daccord avec eux ; on dit le contraire de ce que lon pense, non pas dans le but de
mentir, mais dans celui de rire ou faire rire. Pour pratiquer lironie, on emploie un procd appel
lantiphrase (il sagit dun mot, dune expression ou dune phrase qui signifie en ralit le contraire
de quil ou elle dit en apparence : par exemple dire quelle intelligence ! pour se moquer de la
btise de quelquun).
Mthode : pour montrer quun texte est ironique, il faut bien faire la distinction entre le sens
apparent du texte (ce que celui qui parle dit en apparence), et son sens rel (ce quil pense en ralit),
et relever un ou plusieurs exemples dantiphrases.
Le registre satirique (on peut dire aussi la satire) utilise le comique pour dnoncer, critiquer des
personnes, des ides, des murs (des comportements) en les ridiculisant. Cest lquivalent de la
caricature. Attention lorthographe : ne pas confondre la satire et un satyre (un satyre est une
crature mythologique mi-homme, mi-bouc).
Mthode : pour montrer quun texte est satirique, il faut identifier de qui ou de quoi le texte se
moque (dans le texte 2, cest des prjugs de ceux qui ont fait la ptition que lauteur se moque), et
expliquer comment il le ridiculise.

Pour faire de la satire, on peut donc employer lironie, mais on peut aussi se moquer directement de
quelquun ou de quelque chose sans passer par lironie.
Exemple :
Des habitants de la commune de Muri, en Suisse, ont trouv un motif pour refuser daccueillir des rfugis. Il
est question de construire, Muri, un centre dhbergement ct du club de tennis. Une ptition circule pour
quil nen soit rien, car le bruit pourrait dranger la concentration des joueurs . Cette objection ne manque
pas de pertinence. Le rfugi nest pas seulement, en effet, un pauvre dpourvu de manires. Il vient
frquemment dun pays peu dvelopp o, faute de tlvision, les gens ont conserv lhabitude dplorable de se
runir pour converser, voire pour chanter en tapant dans leurs mains ou sur une casserole. Et comme le rfugi
est souvent mlancolique, il lui arrive plus qu dautres dempoigner sa casserole ou mme une guitare achete
avec le pcule donn par lONU et dentamer des mlopes pleines de nostalgie et de dcibels. Leconte luimme a perdu des matches pour moins que a.
Philippe Meyer, Portraits acides, (Le Cherche midi, 1999).

3)

LE REGISTRE POLEMIQUE
Il consiste dnoncer des gens, des ides ou des comportements en utilisant des mots et un ton
violents. Il sagit de se battre en utilisant le langage comme arme. Attention : des mots violents ne
sont pas ncessairement grossiers.
Mthode : pour expliquer en quoi un texte est polmique, il faut identifier clairement la cible
vise dans le texte, les reproches qui sont formuls son encontre et tudier ce qui fait la violence
du texte (vocabulaire, ponctuation).
Exemple :
Victor Hugo, alors dput, proteste dans ce discours contre un projet de loi rduisant le nombre dlecteurs.
Allez, fates ! retranchez trois millions dlecteurs, retranchez-en quatre, retranchez-en huit millions
sur neuf. Fort bien. Le rsultat sera le mme pour vous, sinon pire. Ce que vous ne retrancherez pas, ce sont vos
fautes ; ce sont tous les contresens de votre politique de compression ; cest votre incapacit fatale ; cest votre
ignorance du pays actuel ; cest lantipathie quil vous inspire et lantipathie que vous lui inspirez.
Victor Hugo, Discours sur le suffrage universel, prononc lAssemble nationale le 20 mai 1850.

4) LE REGISTRE TRAGIQUE
Il consiste montrer des personnages qui sont vous au malheur par le destin, la fatalit. Quoi
quils fassent, ces personnages ne peuvent pas chapper leur sort. On rencontre le registre
tragique au thtre dans les tragdies, mais on peut le trouver aussi dans dautres genres de textes
(pomes, romans).
Mthode : pour montrer quun texte est tragique, il faut prciser quelle forme de fatalit pse sur
les personnages (chtiment divin, passion destructrice, mouvement de lHistoire, Attention :
ces diffrentes formes peuvent se mlanger). Il faut galement montrer comment sont exprimes
les thmes du malheur et du destin (champs lexicaux, constructions de phrases, ponctuation).
Exemple :
Grce aux dieux ! mon malheur passe mon esprance !
Oui je te loue, Ciel, de ta persvrance !
Appliqu sans relche au soin de me punir,
Au comble des douleurs tu mas fait parvenir ;
Ta haine a pris plaisir former ma misre ;
Jtais n pour servir dexemple ta colre,
Pour tre du malheur un modle accompli.
H bien : je meurs content, et mon sort est rempli.
Jean Racine, Andromaque, scne finale (1667).

5) LE REGISTRE LYRIQUE
Il consiste exprimer des sentiments personnels, souvent pour les faire partager. Il peut sagir de
sentiments heureux comme de sentiments malheureux.
Mthode : on le reconnat la prsence du champ lexical des sentiments et de marques de la
premire personne.
Exemple :

Pardonnez si jachve en peu de mots un rcit qui me tue. Je vous raconte un malheur qui neut
jamais dexemple. Toute ma vie est destine le pleurer. Mais, quoique je le porte sans cesse dans ma mmoire,
mon me semble reculer dhorreur chaque fois que jentreprends de lexprimer.
Nous avions pass tranquillement une partie de la nuit. Je croyais ma chre matresse endormie et je
nosais pousser le moindre souffle, dans la crainte de troubler son sommeil. Je maperus ds le point du jour,
en touchant ses mains, quelle les avait froides et tremblantes. Je les approchai de mon sein, pour les chauffer.
Elle sentit ce mouvement, et, faisant un effort pour saisir les miennes, elle me dit, dune voix faible, quelle se
croyait la dernire heure. Je ne pris dabord ce discours que pour un langage ordinaire dans linfortune, et je
ny rpondis que par les tendres consolations de lamour. Mais, ses soupirs frquents, son silence mes
interrogations, le serrement de ses mains, dans lesquelles elle continuait de tenir les miennes, me firent
connatre que la fin de ses malheurs approchait.
LAbb Prvost, Manon Lescaut (1731)
6) LE REGISTRE PATHETIQUE
Il consiste susciter la compassion, la piti (au sens propre du terme) : le lecteur (ou le spectateur)
est amen sapitoyer sur les malheurs des personnages. Le registre pathtique est souvent li au
registre tragique.
Mthode : le registre pathtique se reconnat la prsence des thmes et des champs lexicaux du
malheur, de la souffrance (physique ou morale), des motions. La ponctuation peut galement
contribuer au pathtique dun texte car elle aussi peut exprimer des motions.
Exemple : voir le texte ci-dessus, extrait de Manon Lescaut de lAbb Prvost

7) LE REGISTRE EPIQUE
Il consiste reprsenter des tres ou des vnements comme tant extraordinaires, hroques,
surhumains, parfois mme surnaturels. Il est souvent utilis pour voquer des combats, de grands
pisodes de lhistoire ou de la mythologie.
Mthode : le registre pique est cr par des procds damplification (hyperboles, gradations,
rythmes ternaires).
Remarque : Ladjectif pique vient du nom pope ; lorigine, lpope est un genre
littraire : on y raconte les exploits guerriers et les aventures de hros de la mythologie, comme
dans LIliade et LOdysse dHomre. Ces rcits ont souvent un sens symbolique (lutte du Bien
contre le Mal, naissance ou fin dun monde).
Exemple :

Dans cet extrait des Misrables, Victor Hugo voque la bataille de Waterloo qui mit fin lEmpire de
Napolon Ier. Il dcrit ici une charge de la cavalerie franaise.

Ney tira son pe et prit la tte. Les escadrons normes sbranlrent.


Alors on vit un spectacle formidable.
Toute cette cavalerie, sabres levs, tendard et trompettes au vent, forme en colonne par division,
descendit, dun mme mouvement et comme un seul homme, avec la prcision dun blier de bronze, qui ouvre
une brche, la colline de La Belle Alliance, senfona dans le fond redoutable o tant dhommes dj taient
tombs, y disparut dans la fume, puis, sortant de cette ombre, reparut de lautre ct du vallon, toujours
compacte et serre, montant au grand trot, travers un nuage de mitraille crevant sur elle, lpouvantable pente
de boue du plateau de Mont-Saint-Jean. Ils montaient, graves, menaants, imperturbables ; dans les intervalles
de la mousqueterie et de lartillerie, on entendait ce pitinement colossal. Etant deux divisions, ils taient deux
colonnes ; la division Wathier avait la droite, la division Delords avait la gauche. On croyait voir de loin
sallonger vers la crte du plateau deux immenses couleuvres dacier. Cela traversa la bataille comme un
prodige.
Victor Hugo, Les Misrables (1862).

8) LE REGISTRE FANTASTIQUE
Il consiste raconter un vnement trange en amenant le lecteur hsiter entre deux explications
possibles : lune rationnelle, lautre faisant appel au surnaturel. Cette hsitation procure du suspens
et un sentiment dangoisse.
Mthode : pour montrer quun texte est fantastique, il faut bien identifier quel est lvnement
trange, quelle est lexplication rationnelle, et quelle est lexplication surnaturelle. On peut
galement sintresser la prsence de thmes comme celui de la peur, travers les champs
lexicaux, la ponctuation
Exemple :
Le jour de son mariage, pour mieux lancer la balle dans une partie de jeu de paume, un jeune homme a pass
son alliance au doigt dune statue de Vnus.
- Vous savez bien, mon anneau ? poursuivit-il aprs un silence.
- Eh bien ! on la pris ?
- Non.
- En ce cas vous lavez ?
- Non je je ne puis lter du doigt de cette diable de Vnus.
- Bon ! vous navez pas tir assez fort.
- Si fait Mais la Vnus elle a serr le doigt.
Il me regardait fixement dun air hagard, sappuyant lespagnolette pour ne pas tomber.
- Quel conte ! lui dis-je. Vous avez trop enfonc lanneau. Demain vous laurez avec des
tenailles. Mais prenez garde de gter la statue.
- Non vous, dis-je. Le doigt de la Vnus est retir, reploy ; elle serre la main, mentendezvous ?... Cest ma femme, apparemment, puisque je lui ai donn mon anneau. Elle ne veut plus
le rendre.
Prosper Mrime, La Vnus dIlle (1837).

9) LE REGISTRE DIDACTIQUE
Il consiste instaurer une relation denseignement, une relation de matre lve. Cette relation
peut tre cre entre lauteur ou le narrateur et le lecteur, ou bien entre deux personnages.
Mthode : pour montrer quun texte est didactique, on peut tudier comment celui qui joue le rle
de matre se prsente comme dtenteur de la vrit (prsent de vrit gnrale, futur prophtique,
ton de certitude, utilisation de raisonnements logiques). Lorsque ce registre est prsent entre
deux personnages, on peut galement tudier comment une hirarchie stablit entre eux (faon de
sadresser lautre, faon de se comporter avec lui).
Exemple :
La raison du plus fort est toujours la meilleure :
Nous lallons montrer tout lheure.
Jean de La Fontaine, Le Loup et lAgneau , Fables (1667)

10) LE REGISTRE LAUDATIF OU ELOGIEUX


Il consiste faire lloge de quelquun ou de quelque chose. Attention : on dit un loge (masculin).
Mthode : pour montrer quun texte est logieux (ou laudatif), on tudie la faon dont les qualits
de ltre ou la chose dont on parle sont prsente comme exceptionnelles (termes valorisants,
procds damplification, hyperboles, superlatifs).
Exemple :
Il tait de coutume au dix-septime sicle quun dramaturge ddie sa pice une haute personnalit. Ce
texte est extrait de la ddicace dAndromaque et lauteur sy adresse Madame , la belle-sur du roi
Louis XIV.
Madame,
Ce nest pas sans sujet que je mets votre illustre nom la tte de cet ouvrage. Et de quel autre nom
pourrais-je blouir les yeux de mes lecteurs, que de celui dont mes spectateurs ont t si heureusement
blouis ? On savait que VOTRE ALTESSE ROYALE avait daign prendre soin de la conduite de ma tragdie.
On savait que vous maviez prt quelques-unes de vos lumires pour y ajouter de nouveaux ornements. On
savait enfin que vous laviez honore de quelques larmes ds la premire lecture que je vous en fis ().
Mais, MADAME, ce nest pas seulement du cur que vous jugez de la bont dun ouvrage, cest avec
une intelligence quaucune fausse lueur ne saurait tromper. Pouvons-nous mettre sur la scne une histoire que
vous ne possdiez aussi bien que nous ? Pouvons-nous faire jouer une intrigue dont vous ne pntriez tous les
ressorts ? Et pouvons-nous concevoir des sentiments si nobles et si dlicats qui ne soient infiniment audessous de la noblesse et de la dlicatesse de vos penses ?
Jean Racine, ddicace dAndromaque (1667).