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tranger, de Camus : Rsum

Rsum : Ltranger, d'Albert Camus (1942)


Laction se droule en Algrie franaise. Meursault (le narrateur) apprend par un
tlgramme la mort de sa mre. Il se rend en autocar lhospice, prs dAlger. Il
nexprime ni tristesse ni motion. Il refuse de voir le corps, mais veille le cercueil comme
cest la tradition, en fumant et buvant du caf. Aux funrailles, il ne montre aucun chagrin,
ne pleure pas, et se contente dobserver les gens qui lentourent.
Le lendemain, de retour Alger, Meursault va nager dans la mer et rencontre une jeune
fille, Marie, une dactylo qui avait travaill dans la mme socit que lui et qu'il connat
vaguement. Le soir, ils se rendent au cinma puis reviennent l'appartement de Meursault
et couchent ensemble. Une relation se dveloppe entre eux, au cours de laquelle il ne
montre pas plus de sentiment ou d'affection envers Marie qu l'enterrement de sa mre.
Meursault frquente son voisin, Raymond Sints, connu pour tre souteneur, qui lui
demande de laider rdiger une lettre : il sest battu avec sa matresse quil souponne
dtre infidle et craint les reprsailles de son frre. Meursault accepte.
La semaine suivante, Marie et Meursault peroivent les bruits dune dispute violente entre
Raymond Sints et sa matresse, jusqu lintervention dun agent. Aprs le dpart de
Marie, Raymond vient demander Meursault de lui servir de tmoin de moralit. Il
affirme au tribunal que la matresse de son voisin a t infidle et Raymond est quitte pour
un avertissement. Celui-ci invite Meursault passer la journe du lendemain dimanche
dans le cabanon de lun de ses amis, Masson, dans la banlieue dAlger. Dans le mme
temps, Meursault qui montre peu d'intrt pour sa carrire, refuse une promotion qui le
conduirait travailler Paris. Marie lui demande de lpouser : il accepte, bien que cela lui
soit gal.
Le dimanche, Marie et Meursault prennent le bus avec Raymond pour rejoindre le cabanon
de Masson. Ils sont suivis par un groupe dArabes, dont le frre de la matresse de
Raymond contre lequel Meursault a tmoign. Aprs djeun, les trois hommes vont se
promener sur la plage, sous un soleil de plomb. Ils croisent nouveau le groupe dArabes.
Une bagarre clate : Raymond est bless au visage dun coup de couteau. En remontant au
cabanon, Meursault obtient de Raymond quil lui confie son rvolver afin dviter quil ne
tue quelquun. Meursault retourne sur la plage. La chaleur est accablante. Il rencontre un
des Arabes qui sort un couteau. Meursault, bloui par le reflet du soleil sur la lame, sort le
revolver dans sa poche puis tout senchane : La gchette a cd, jai touch le ventre
poli de la crosse et, cest l, dans le bruit la fois sec et assourdissant que tout a
commenc [...]. Alors, jai tir encore quatre fois sur un corps inerte o les balles
senfonaient sans quil y part. Et ctait comme quatre coups brefs que je frappais sur
la porte du malheur. Ces cinq coups de revolver excluent la lgitime dfense et
lhomicide involontaire. Meursault ne donne au lecteur aucune raison particulire pour son
crime, le fait quil ait tir sur le cadavre quatre reprises ou sur les motions qu'il prouve,
mis part le fait qu'il a t gn par la chaleur et la lumire du soleil.

Dans la seconde partie du roman, Meursault est incarcr et envisage avec dtachement
son procs venir. Il est mme assez indiffrent la privation de libert et shabitue
lide de ne pas pouvoir coucher avec Marie. Il passe son temps dormir ou numrer
mentalement les objets quil possde dans son appartement.
Tout au long de son emprisonnement et jusqu la veille de son excution, Meursault
affiche la mme indiffrence, semblant ne rien ressentir. Il se sent tranger ce qui lui
arrive et ne montre au procs aucun regret, ce qui met son avocat trs mal laise. On
linterroge sur son comportement lenterrement de sa mre, sur les raisons de son crime.
Il ne sait que rpondre que cest cause du soleil. Pour le procureur, Meursault est un
homme qui tuait moralement sa mre , en la laissant dans un asile. Et il
laccuse davoir enterr une mre avec un cur de criminel . La justice ne cherche pas
comprendre les motivations de Meursault. Le procureur se concentre sur son
comportement, sa personnalit, sa vie dissolue (il engage une relation le lendemain des
funrailles de sa mre dont il est indiffrent), son athisme, son caractre asocial. Dans le
contexte politique de lpoque, lAlgrie gouverne par la France coloniale, il aurait pu
plaider la lgitime dfense et tre acquitt. Lavocat tente de montrer son client sous un
autre jour, loin de la ralit. Meursault lcoute, pris de vertige : Jtais un honnte
homme, un travailleur rgulier, infatigable, fidle la maison qui lemployait, aim de
tous et compatissant aux misres des autres. La cour rend son verdict : Le prsident
ma dit dans une forme bizarre que jaurais la tte tranche sur une place publique au
nom du peuple franais. Finalement, Meursault est condamn mort, plus pour son
indiffrence aux normes de la socit que pour son crime.
Dans sa cellule, Meursault doit affronter l'aumnier de la prison quil refuse de rencontrer,
mais qui tente de prendre sa confession. Il lui promet une autre vie sil se tourne vers Dieu.
Meursault entre dans une grande colre et met le prlat dehors. Il est convaincu que seule
la vie est certaine et que l'inluctabilit de la mort lui enlve toute signification. Cest alors
que, paradoxalement, se dveloppe dans lpilogue une autre posture de Meursault, celle
de lattachement matriel, sensuel, la vie. Il se dcouvre surtout comme faisant partie
intgrante de ce monde. Meursault est prt, lucide et calme, si proche de la nature et si loin
des hommes. Cest travers la rvolte, la colre, la violence que lhomme dcouvre
labsurdit de la condition humaine. Comme si cette grande colre m'avait purg du mal,
vid d'espoir, devant cette nuit charge de signes et d'toiles, je m'ouvrais pour la
premire fois la tendre indiffrence du monde. De l'prouver si pareil moi, si fraternel
enfin, j'ai senti que j'avais t heureux, et que je l'tais encore. Pour que tout soit
consomm, pour que je me sente moins seul, il me restait souhaiter qu'il y ait beaucoup
de spectateurs le jour de mon excution et qu'ils m'accueillent avec des cris de haine.
Pour Albert Camus, la vie des individus, l'existence humaine en gnral, n'ont pas de sens
ou dordre rationnel. Cest parce que nous prouvons des difficults accepter cette notion
que nous tentons en permanence d'identifier ou de donner une signification rationnelle
nos actes. Le terme absurdit dcrit cette vaine tentative de l'humanit trouver un
sens rationnel l o il n'en existe pas.

Bien que dans L'tranger Camus ne se rfre pas explicitement la notion de l'absurde,
les principes de l'absurdit fonctionnent dans le roman. Ni le monde extrieur dans lequel
Meursault volue ni le monde intrieur de ses penses, de mme que son comportement,
ne relvent dun ordre rationnel. Meursault nest pas logique dans ses actes, comme sa
dcision de se marier ou celle de tuer l'Arabe (notamment les quatre coups de revolver
tirs dans son cadavre). Nanmoins, la socit, travers la justice, tente de fabriquer ou
d'imposer des explications rationnelles aux des actions irrationnelles de Meursault. L'ide
que les choses se passent parfois sans raison et que les vnements peuvent navoir aucun
sens perturbe la socit qui voit l une menace. Le procs, dans la deuxime partie du
roman, nest autre que la tentative de la socit de fabriquer un ordre rationnel. Le
procureur et l'avocat ault expliquent le crime de Meursault en se basant sur la logique, la
raison, et la notion de cause effet. Pourtant, ces explications n'ont aucun fondement et ne
sont que des tentatives pour dsamorcer l'ide effrayante que l'univers est irrationnel. Le
livre traduit cette vaine tentative de l'humanit dimposer la rationalit dans un univers
irrationnel.
La deuxime composante majeure de la philosophie de l'absurde de Camus est l'ide selon
laquelle la vie humaine n'a pas de sens ou de but rdempteur. Camus fait valoir que la
seule chose certaine dans la vie est l'inluctabilit de la mort. Cest parce que tous les tres
humains finiront par rencontrer la mort que toutes les vies sont dnues de sens. Tout au
long du roman, Meursault volue progressivement vers cette rvlation, mais il nen saisit
pleinement la ralit qu'aprs sa dispute avec l'aumnier. Parce que la rvolte est la seule
rponse labsurde. Il prend aussi conscience que son indiffrence au monde est corrle
par lindiffrence du monde son gard. Comme tout humain, Meursault est n, mourra, et
n'aura plus d'importance. Lacceptation de l'inluctabilit de la mort libre Meursault des
faux espoirs. Celui notamment dune vie durable, qui ntait en fait quun fardeau
quil tranait. Il est donc libre de vivre sa vie pour ce qu'elle est, et tirer le meilleur parti
des jours qui lui restent