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LE CID ET HORACE:

Durant ces annes 1630 a 1661, la littrature espagnole exerce une influence
considrable sur la littrature franaise. Elle se manifeste dans le roman, mais elle est
aussi prsente dans le thtre.Corneille prend conscience de son vritable gnie au
contact du drame espagnol. Il doit beaucoup aux crivains latins d'origine espagnols.
Dans Le Cid il s'inspire de l'oeuvre de Guilheme de Castro "Des Mocedades del Cid".
Le Cid est la premire vritable tragdie classique et reste l'une des plus grandes. Il se
produit une grande querelle autour du Cid. Corneille est accus de ne pas avoir
respect les rgles. Il a mdit les critiques de l'Acadmie et quelques ans plus tard il
donne deux tragdies romaines Horace et Cinna, rigoureusement conformes aux rgles
moins tendres et plus austres que le Cid, mais parfaitement accomplies. Apres
l'honneur castillan il peint la grandeur romaine. La tragdie veut pour son sujet une
action illustre, extraordinaire, srieuse. Le sujet tragique sera un pisode clbre
emprunte de l'histoire ou a la lgende. Corneille prfre l'histoire, en particulier l'histoire
romaine. Les personnages sont hors du commun par leur rang, il sont d'haut rang
( souverains, princes, grands capitaines) ou par leur grandeur d'me ( hros, saints ). Il
assigne a l'auteur dramatique les deux buts qui seront constamment affirms par les
classiques: plaire et insrtuire. Il refuse d'tre l'esclave aux rgles classiques qui sont en
traine de se construire. Son vocabulaire ou les termes de gloire, d'honneur, de devoir,
de vertu, reviennent constamment, rvlent l'importance du thme de l'hrosme.
(KRATKO PREPRICAVANJE SIDA, PRVI PASUS NA 142. STRANI I HORACE -A (?)
NA 146. STRANI) La raison pour tre appel tragdie est l'union de Chimene avec le
meurtrier de son pre.
L'hrosme est au centre du theatre de Corneille: ses pices sont construites
autour d'un ou plusieurs personnages qui se distinguent par leur recherche d'un absolu,
qui se veulent pars de qualit exceptionnelles, qui font tout pour apparaitre comme des
hros. Pour lui la dignit de l'homme consiste dans sa libert, dans le pouvoir qu'il
possde d'agir a son choix. Le but suprme de leur vie, c'est de veiller a leur gloire,
c'est de dfendre en toute occasion leur honneur. Dfendre son honneur, c'est, pour le
hros cornlien, correspondre a l'image qu'il a du lui-mme. Il s'agit donc d'abord d'un

comportement personnel, individuel. Rodrigue se voit comme un brave, Horace se


considre comme un patriote. Dans cette conception d'honneur, l'interviennent aussi
des valeurs qui dpassent l'individu, qui viennent de l'histoire ou de la socit, qui
rendent chaque hros dpendant d'une communaut, responsable devant elle: ainsi en
vengeant son pre, Rodrigue ne dfend pas seulement son honneur, mais aussi
l'honneur de sa caste. Horace lutte pour la survie de sa patrie. Face a l'honneur se
dresse souvent l'amour. Ce sont la ( akcenat na a) deux impulsions contradictoires.
L'honneur qui relvent du devoir, de la raison, est considr a l'poque comme un
sentiment fort. L'amour qui est dsir, spontanit, passe au contraire comme un
sentiment faible. Lorsque ces deux forces s'affrontent, lorsqu'elles se combattent, elle
provoquent chez le hros des cas de conscience: c'est que l'on appelle le dilemme
cornlien. Le devoir fini gnralement par triompher : Rodrigue s'engage rsolument sur
la voie de la vengeance; Horace choisit le patriotisme au dtriment de ses liens
familiaux. Les hros cornliens contrairement aux hros raciniens, sont souvent
domines par une impulsion tellement forte qu'elle rduit l'autre impulsion au silence.
Rodrigue, par exemple, sait que, s'il renonce a venger son pre, loin de conserver
l'amour de Chimne, il la perdra irrmdiablement, car celle qu'il aime ne lui pardonnera
pas ce manquement a l'honneur. Cette absence relle de contradictions fait du theatre
de Corneille un theatre beaucoup moins tragique que celui de Racine. Ce qui est en
effet fondamentalement tragique, c'est d'avoir a lutter contre soi-mme. L'importance du
thme du pouvoir ne va pas sans gosme. Horace ne tient nullement compte de la
souffrance de sa femme ou de sa soeur.

CINNA ET POLYEUCTE:

Durant ces annes 1630 a 1661, la littrature espagnole exerce une influence
considrable sur la littrature franaise. Elle se manifeste dans le roman, mais elle est
aussi prsente dans le thtre.Corneille prend conscience de son vritable gnie au
contact du drame espagnol. Il doit beaucoup aux crivains latins d'origine espagnols,
surtout a Snque qui tait l'inspiration pour Cinna. Le Cid est la premire vritable
tragdie classique et reste l'une des plus grandes. Il se produit une grande querelle
autour du Cid. Corneille est accus de ne pas avoir respect les rgles. Il a mdit les
critiques de l'Acadmie et quelques ans plus tard il donne deux tragdies romaines
Horace et Cinna, rigoureusement conformes aux rgles moins tendres et plus austres

que le Cid, mais parfaitement accomplies. Apres l'honneur castillan il peint la grandeur
romaine. Polyeucte confronte a cette grandeur romaine la grandeur chrtienne. C'tait
une hardiesse a l'poque de porter a la scne un sujet sacr.Le public du 17eme sicle
s'intresse beaucoup plus au drame humain qu'au drame mystique. c'est pourtant cette
insertion du surnaturel dans le monde humain qui donne a Polieucte son vritable prix.
La tragdie veut pour son sujet une action illustre, extraordinaire, srieuse. Le sujet
tragique sera un pisode clbre emprunte de l'histoire ou a la lgende. Corneille
prfre l'histoire, en particulier l'histoire romaine. Les personnages sont hors du
commun par leur rang, il sont d'haut rang ( souverains, princes, grands capitaines) ou
par leur grandeur d'me ( hros, saints ). Il assigne a l'auteur dramatique les deux buts
qui seront constamment affirms par les classiques: plaire et insrtuire. Il refuse d'tre
l'esclave aux rgles classiques qui sont en traine de se construire. Son vocabulaire ou
les termes de gloire, d'honneur, de devoir, de vertu, reviennent constamment, rvlent
l'importance du thme de l'hrosme.
( KRATKO PREPRICAVANJE SINE NA 148. STRANI I POLYEUCTE-A NA150.
STRANI )

L'hrosme est au centre du theatre de Corneille: ses pices sont construites autour
d'un ou plusieurs personnages qui se distinguent par leur recherche d'un absolu, qui se
veulent pars de qualit exceptionnelles, qui font tout pour apparaitre comme des
hros. Pour lui la dignit de l'homme consiste dans sa libert, dans le pouvoir qu'il
possde d'agir a son choix. Le but suprme de leur vie, c'est de veiller a leur gloire,
c'est de dfendre en toute occasion leur honneur. Dfendre son honneur, c'est, pour le
hros cornlien, correspondre a l'image qu'il a du lui-mme. Il s'agit donc d'abord d'un
comportement personnel, individuel. Auguste s'estime gnreux et Polyeucte sa foi
religieuse. Dans cette conception d'honneur, l'interviennent aussi des valeurs qui
dpassent l'individu, qui viennent de l'histoire ou de la socit, qui rendent chaque
hros dpendant d'une communaut, responsable devant elle: Polyeucte entend rester
fidle a sa foi chrtienne, mais aussi a l'ensemble des croyants dont il fait partie. Face a
l'honneur se dresse souvent l'amour. Ce sont la ( akcenat na a) deux impulsions
contradictoires. L'honneur qui relvent du devoir, de la raison, est considr a l'poque
comme un sentiment fort. L'amour qui est dsir, spontanit, passe au contraire comme
un sentiment faible. Lorsque ces deux forces s'affrontent, lorsqu'elles se combattent,
elle provoquent chez le hros des cas de conscience: c'est que l'on appelle le dilemme
cornlien. Le devoir fini gnralement par triompher : Polyeucte prfere sans hsitation

sa foi chrtienne a son amour pour sa femme, sa vie spirituelle a sa vie corporelle. Les
hros cornliens contrairement aux hros raciniens, sont souvent domines par une
impulsion tellement forte qu'elle rduit l'autre impulsion au silence. Cette absence relle
de contradictions fait du theatre de Corneille un theatre beaucoup moins tragique que
celui de Racine. Ce qui est en effet fondamentalement tragique, c'est d'avoir a lutter
contre soi-mme. L'importance du thme du pouvoir ne va pas sans gosme.
Polyeucte a renonce a la vie terrestre, sans considrer que son pouse continue a s'y
dbattre.