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Les caractristiques de lesthtique baroque


Le XVII sicle a connu deux grands courants littraires : le baroque et le classicisme.
Pour les comprendre, il faut dabord donner quelques informations cls de cette poque
qui commena en 1598 avec la promulgation de lEdit de Nantes par Henri IV et dura
jusqu' la mort de Louis XIV en 1715. Au dbut, il y a une grande complexit religieuse
et politique (conflits entre catholiques et protestants, athisme, les conflits de la monarchie
avec la noblesse et la bourgeoisie) ce qui se reflte dans la littrature il y a plusieurs
mcnes/protecteurs des auteurs, ce qui produit une diversit idologique et une libert de
cration, tandis que sous la rgne absolue de Louis XIV qui tait a la fois le seul mcne,
la littrature devient plus codifie.
La priode de la prdominance du baroque se situe entre 1598 et 1630, et les trente
nes qui suivent sont marques par une littrature transitive et une coexistence des
crivains encore attirs par la diversit et le relatif et des crivains qui marchent vers la
rgularit et lunit. En 1635 cardinal Richelieu ouvrit lAcadmie franaise dans le but de
normaliser et perfectionner la langue.
Contrairement au classicisme, le mouvement baroque est paneuropen. Il nait en Italie
et touche tous les arts : la littrature, larchitecture, la musique, la peinture. Le mot vient
du portugais barocco qui, employ comme substantif, dsigne un gros rocher de granit et
employ comme adjectif signifie une perle irrgulire donc, dune part il y a une
grandeur et de lautre la prciosit, mais le trait commun est lirrgularit.
Le baroque est souvent dfini comme le contraire du classicisme. Lesthtique
classique est stricte et stable, alors que lesthtique baroque est libre, colore, en
mouvement, en mtamorphose. Le baroque voit en homme un tre libre agir, lutter et
choisir son propre destin, parce que rien nest fig, absolu, dfinitif et la ralit souvent
nest pas telle quelle semble. Le paratre soppose a ltre et gagne en impotence
lpoque baroque. Tout peut se dguiser et se transformer, il ny a pas de fatalit. Lamour
baroque nest pas fatal, un amant peut prouver du chagrin, mais il ne se tuera pas. Cest
le modle cornlien quon rencontre dans sa tragi-comdie Le Cid ou Rodrigue est le
maitre de son destin. Au contraire, chez Racine et dans le thtre classique on verra que
les passions peuvent influer sur la raison dun personnage de sorte quil ne peut pas
contrler ses actions et ses motions. La Bruyre a dit que Corneille peint les hommes
comme ils devraient tre, tandis que Racine les peint tels qu'ils sont.
En opposant le baroque au classicisme, certains rappellent les deux attitudes
esthtiques explores notamment par Nietzsche: l'esthtique dionysiaque qui est instable,
erratique, sensuel, ardent et l'esthtique apollinien qui est stable, ordonn, rationnel,
rgulier, classique.
Lhomme baroque est ouvert vers le monde, pour lui il y a une grande importance des
expriences et il refuse lalination. Donc, il nest point surprenant davoir des romansfleuves pleins des personnages secondaires et des vnements qui se passent dans des
lieux diverses.
Ce qui caractrise le thtre baroque, cest dabord son attrait pour lillusion. La vrit
est constamment cache et redcouverte, les personnages se trompent sur les autres et il y
a des personnages mystrieux portant des masques. Lautre trait important qui spare le
thtre baroque du thtre classique, cest la violence. Les dramaturges baroques ne
respectent pas la rgle des biensances, donc ils montrent les meurtres sur scne.
Les figures du style souvent utilise sont : mtaphore, allgorie, antithse, paradoxe,
oxymoron et hyperbole. Prciosit et burlesque, deux autres mouvements esthtiques du
sicle, drivent de cette sensibilit baroque.
Le thme principal est linconstance et la fugacit. Ce caractre phmre est le plus
souvent dpeint par des images deau, particulirement des fleuves qui coulent
symbolisant le temps. Cette vie est transitoire, les passions sont illusoires, rien nest pour
lternit ce sont les devises des hommes baroques.