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12.

Bossuet lloquence sacre


Jacques-Bnigne Bossuet est prdicateur qui a perfectionn lloquence sacre. La
prdication nest pas, bien sur, ne avec lui. Avant Bossuet, Franois de Sales et Vincent de
Paul se sont dj efforcs de supprimer les excs littraires et rhtoriques dans les sermons.
Pour eux, le seul but dune prdication doit tre la conversion des auditeurs. Bossuet
sintresse des sa jeunesse aux conversions de huguenots. Donc, lart oratoire, afin
denraciner la foi dans les curs des mondains doit tre puissante et convaincante, mais avant
tout claire et simple.
Bossuet commence prcher a 1652, pres avoir devenu docteur de thologie a
Sorbonne. Il devient larchidiacre de Sarrebourg et deux ans plus tard celui de Metz, ville de
nombreux conflits entre catholiques et protestants. Au dbut, il cultive le pangyrique, genre
clbrant la vie dun saint. Il prononce le Pangyrique de laptre saint Paul. Il faut
comprendre que Bossuet na presque rien publie et que ses uvres sont nes dun besoin et
non de lintention datteindre la gloire.
Ses sermons et oraisons funbres sont publis titre posthume, mais ce ne sont que
des notes, et le vrai talent nous chappe dsormais, parce que lart oratoire est fond sur
limprovisation.
Bossuet exerce sa fonction de prdicateur pendant dix ans entre 1960-70 a Paris, avant
dtre choisi par le roi Louis XIV comme prcepteur du Grand Dauphin. Pendant les 10 nes
qui suivent (1670-80) il crit trois grandes uvres historiques/religieuses/philosophiques pour
le dauphin : Le Trait de la Connaissance de Dieu et de soi-mme, La Politique tire de
lEcriture Sainte et Le Discours sur lHistoire universelle. Ce dernier est son chef-duvre
qui rsume la chronologie de lhistoire gnral de Jsus jusqu' Charlemagne. Mais, cest
plutt luvre dun thologien que dun historien, parce quon au fond il clbre le
christianisme.
Adversaire des jansnistes, Bossuet se trouve au centre des querelles religieuses il
soppose au cartsianisme et aux ses disciples, tel que Malebranche, mais aussi au quitisme
(mysticisme religieux), une nouvelle doctrine qui prne la tranquillit dme. Cette querelle
lui a cot son amiti avec Fnelon, quil avait considre comme un fils. Fnelon, moins
orateur dun moraliste et ducateur tait prcepteur du Petit Dauphin. Quelques autres
orateurs de ce temps sont : Flchier, Massillon, Bourdaloue. Ce dernier tait le plus clbre
orateur de ce temps, dont tmoignent quelques lettres de Madame de Sevigne. Mais, son talent
est celui de sduire le public, il sait ce que lauditoire prfre et il prche dune faon intense
et presque violente.
Bossuet soppose au thtre aussi, particulirement Molire quil blme davoir
corrompu la socit avec ses comdies. Malgr ce que la comdie de Molire sen fait moque
des gens corrompus, Bossuet trouve quelle sert comme cole des vices.
Le thme rcurrent de ses uvres est la mort. Il est l'auteur d'un grand nombre des
oraisons funbres a l'occasion de la mort des personnages clbres rendus ainsi immortels.
Mais elles sont plus qu'un loge du dfunt, Bossuet en fait une leon de morale, de religion et
d'histoire. Les oraisons funbres les plus connues sont celle dHenriette, fille dHenri IV, celle
dAnne dAutriche, mre de Louis XIV, ou encore celle du Grande Cond, gnral franais
pendant la guerre de Trente Ans.
Bossuet excelle dans le sermon aussi. En sappuyant sur les citations et allusions de la
Bible, il donne son public beaucoup plus quune leon de la religion. Pour lui, la religion
chrtienne explique lhomme et sa nature mieux que nimporte quelle philosophie. Pour citer
quelques sermons : Pour le samedi saint (1652), Sur lminente dignit des pauvres (1659),
Sur la parole de Dieu (1661), Sur la mort (1662) etc.
Le style de Bossuet est marqu par le bon sens, intelligence, nergie, simplicit et
clart, toutes les qualits classiques qui sont au mme temps troitement associes lidal
vanglique.