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Pascal, de la polmique a lapologie


Le XVII sicle a vu un grand dveloppement de la langue et littrature franaises,
grce aux travaux des philosophes comme Descartes ou des traducteurs du latin en franais.
Les querelles littraires ont galement contribue a cette volution du savoir et de lloquence.
Cest vers les annes cinquante avec Blaise Pascal que la prose est enrichi dun nouveau
domaine la polmique thologique. Il ntait pas le premier dcrire de ces questions en
franais, il y avait avant lui Brulle et Franois de Sales, mais ils crivent pour plaire une
public mondaine, tandis que Pascal sefforce de prsenter pour la premire fois une
argumentation thologique spcialise. Mais pour comprendre tout cet engagement
thologique de Pascal il faut se tourner vers le pass.
Des le plus jeune ge, Blaise Pascal crit des textes importants sur la mthode
scientifique. Il fait une grande contribution la physique et mathmatique. Mais un accident
de circulation en 1654 va radicalement transformer sa vie et, par consquent, son uvre.
Laccident arriva sur le pont de Neuilly pendant que Pascal voyageait dans un carrosse avec
quelques amis. Il a failli mourir, et il croyait jusqu' sa mort que ctait un signe de Dieu lui
accordant le Salut. Une nuit aprs laccident, le 23 novembre cette mme anne, il prouva
une exprience mystique, une illumination religieuse qui fut dcisive. Il dcrit cet vnement
et tout ce quil voyait et ressentait dans son Mmorial.
Son chef-uvre de cette priode sont les Lettres crites un provincial ou les
Provinciales une srie de 28 lettres quil a crites en dfense de son ami jansniste Antoine
Arnauld, condamn par la Sorbonne, la facult thologique parisienne et par les jsuites. Il
sagit en fait dun vieux dbat entre Plage et Saint Augustin qui date de V sicle et qui
concerne les rapports entre la grce divine et le libre arbitre de lhomme. Plage croit en
libert humaine et pense quil est possible de mriter la grce, alors que Saint Augustin insiste
sur le concept de prdestination. La doctrine des jsuites, fixe par le thologien espagnol
Molina repose sur le concept de la grce suffisante donne chaque homme par Dieu et
lhomme seul peut la rendre efficace ou inefficace. De lautre cot, les jansnistes respectent
la doctrine de Saint Augustin et vivent dans laustrit en critiquant la morale relche des
jsuites.
Donc, Arnauld, le plus brillant disciple de Jansnius crit en 1643. De la frquente
communion considre par Sorbonne comme hrtique et demande son ami Pascal de porter
le dbat la connaissance du grand public et de propager ainsi lidologie jansniste dans la
noblesse et la bourgeoisie. Arnauld et les autres jansnistes le fournissent des citations et de la
littrature ncessaire pour crire sur ce sujet. Pascal publia ses Lettres clandestinement, sous
pseudonyme de Louis Montalte. Le succs fut norme et immdiat, particulirement grce la
forme pistolaire, trs populaire lpoque.
Ce qui caractrise le style de Pascal, cest la clart, une criture naturelle, un langage
simple, une logique claire, et, le plus important, un humour empreint dironie qui est, daprs
lui, lessentiel pour quune uvre plaise la public. Dans ses Lettres il ridiculise les ides
jsuites qui cachent en fait une ambition politique et critique leur hypocrisie et leur morale
relche. Il se moque des fondements mme de la doctrine jsuite comme casuistique
(l'adaptation des lois morales aux cas particuliers), probabilisme (il est permis de suivre toute
opinion probable et ne pas le douter) ou encore la direction d'intention (consistant trouver
une justification un pch en inventant une bonne intention un acte condamnable) etc. Le
ton de cet uvre progresse vers la fin dun ton polmique lindignation. Dans les dernires
lettres, il fait une apologie de Jansnius, en estimant que le jansnisme nest pas une hrsie.
Ainsi, les Provinciales annoncent une uvre apologtique les Penses.

Les Penses sont des fragments publis titre posthume qui devaient constituer une
Apologie a la religion chrtienne contre les libertins et les sceptiques de lpoque, mais que
Pascal na jamais fini. L, il prsente lhomme dune faon pessimiste dont le secours unique
est Dieu. Il compare lhomme un roseau qui pense, donc un tre trs limite, impuissant et
faible. Ses faiblesses entrent dans le domaine de sa physique (sa sante est inconstant, il est
mortel), de son intellect (il est incomptent de saisir la vrit), de sa morale (parce quil nest
ni ange ni bte) et cela incite lhomme inventer les activits dvitement comme des sports,
des loisirs, les mtiers etc. Il appelle cette stratgie dchapper sa condition pitoyable le
divertissement.
Pascal prne la prire intensive et privilgie le cur et lintuition. Il donne une
argumentation convaincante sur le sujet de lexistence de Dieu. Cest le fameux pari de
Pascal qui vise persuader lhomme quil ne faut pas risquer avec Dieu.