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Le temps, une question de pouvoir

Par Marc BESSIN


Sociologue, chercheur CNRS, Groupe de recherche sur la
socialisation, Lyon

Revue Mouvement N2 Janvier / fvrier 1999


La dcouverte
Dossier Flexibilit : travail et vies en morceaux

Au cur de la question de la flexibilit se trouve le rapport au


temps, enjeu de tous les rapports politiques. Qui dispose du temps
d'autrui le domine et qui est matre de son temps personnel est
libre. Marc Bessin propose de se pencher sur une critique de
l'conomie politique du temps, en mesure de situer vritablement les
enjeux de la flexibilit : dans les ngociations sur le temps de
travail et de vie, entre flexibilit subie et souplesse choisie, il
ne faut pas se tromper de question, confusion laquelle contribue,
avec son flou, la notion de flexibilit.

La rgulation temporelle est un principe de tout systme social, ses


institutions telles que les calendriers ou les horaires ayant pour
fonction d'assurer la coopration et la synchronisation sociale. Le
vivre ensemble repose ainsi sur des conceptions temporelles qui
varient selon les socits. Les restructurations actuelles, qui
participent du mouvement naturel du capitalisme essayant de
s'affranchir d'un maximum de contraintes, s'appuient sur une
transformation profonde des modes de rgulation temporelle.

La flexibilisation, l'individualisation et la compression des temps


qui caractrisent les mutations temporelles de la socit
contemporaine peuvent prsenter de prime abord certains attraits,
dans la mesure o cette tendance rompt avec des rigidits qui
contraignaient en premier lieu les individus. Mais il convient d'en
mesurer les effets socialement diffrencis en soulignant les
dangers d'une tendance un fonctionnement gnral en flux tendus

d'une socit aux temporalits principalement centres sur le


prsent.

Temps individuels et sociaux

Les temps individuels et sociaux soulvent une question minemment


politique. De par leur fonction d'intgration et de coordination,
ils ont un usage hirarchisant dans les rapports sociaux. Le sens
commun et notre exprience ordinaire du temps rappellent le lien
troit entre pouvoir et matrise du temps. L'art de faire attendre,
de convoquer, de dicter des programmes, de promettre, de fixer un
dlai, d'agir ou de dcider sont parties intgrantes de l'exercice
du pouvoir et des conflits qui en manent. Vivre dans un temps
orient par les autres est le propre de la soumission. Le pouvoir
absolu s'exprime alors lorsqu'il n'y a mme plus d'anticipation
possible, en ne donnant aux autres aucune prise leur capacit de
prvoir . On peut d'emble illustrer la disponibilit permanente
propre aux plus domins, soumis des horaires modulables,
irrguliers et surtout imprvisibles du jour au lendemain, dans la
grande distribution par exemple, o les caissires subissent en fait
une logique de corvabilit au prix d'une vie sociale et familiale
dmantele. Le temps, parce qu'il doit s'apprhender comme une
relation, non seulement exprime, mais structure les rapports de
pouvoir.
Les diffrents points de dclinaison de la problmatique du temps de
travail (dure quotidienne et hebdomadaire, rgularit, cadences...)
ont constitu autant de fronts de la lutte des classes, et du mme
coup d'institutionnalisation et de rationalisation des rapports de
travail. On sait que l'industrialisation, en systmatisant
l'quation travail = temps = argent en principe du capitalisme,
s'est notamment base sur la destructuration de toute une
sociabilit ouvrire organise autour de la matrise du temps.
L'autonomie par rapport au temps et au travail qui caractrisait le
sublime , figure de l'aristocratie ouvrire travaillant son
rythme, ne correspondait plus ce que la rationalit conomique
imposa au niveau des conduites la fin du sicle dernier. Celles-ci

sont donc passes d'une obissance au temps une discipline du


temps, qui volua dans ses modalits. Les normes temporelles,
prescriptives, formelles et universelles, dans un premier temps
externes, largement dictes et surveilles de faon scrupuleuse,
tendront ensuite s'intrioriser et s'incorporer sous formes
d'auto-injonctions.

Les rapports de domination sont donc incontournables dans l'analyse


des temporalits, et les rapports sociaux de genre y tiennent une
place centrale. Le caractre sexu des temps sociaux rsulte de la
division sexuelle du travail. Le travail domestique, et plus
gnralement les fonctions de reproduction, d'ducation et de
socialisation des enfants, doivent s'apprhender comme une
adaptation des femmes aux temps d'autrui (conjoint, enfants, cole,
commerces...). La disponibilit permanente est l'expression
temporelle de la relation de service qui caractrise ce type
d'activit. Le temps quotidien de l'homme peut ainsi apparatre
linaire et comptable, tant il revient la femme de grer la
synchronisation des temps sociaux multiples et spcifiques chacun
des membres de la famille. Ne pouvant pas s'apprhender dans une
perspective rationnelle et qualitative du temps, le travail
domestique semble invisible au regard du travail professionnel. La
nullit publique du temps des femmes n'en est que plus vidente dans
une culture marchande du temps : Alors que le salari vend sa
force de travail, la femme marie la donne : exclusivit et gratuit
sont extrmement lies . Le temps de la vie professionnelle
imprgne alors les reprsentations des temps masculins (linaire,
quantitatif, public, rationnel, efficace...) qui sont celles du
modle temporel dominant. Le temps masculin se donne ainsi l'image
de l'action contre l'attente qui devient le propre du temps fminin.

C'est l'aune de l'inscription des temporalits dans ces rapports


sociaux de classe et de genre que je voudrais maintenant prsenter
les mutations temporelles qui affectent les reprsentations
jusqu'alors dominantes.

La culture temporelle industrielle

L'avnement du temps de l'Horloge et de sa standardisation est au


cur du processus de rationalisation et de construction du monde
moderne. Le modle temporel qui en rsulte, particulirement
efficace pendant les Trente Glorieuses , prsente une conception
moniste et utilitariste du temps, qui requiert la vitesse,
I'efficacit et la ponctualit. Linaire et segment, ce temps est
marqu par la monochronie qui cloisonne les activits en attribuant
une seule fonction chaque segment temporel. Ainsi le temps du
travail salari est fortement distinct des autres temps sociaux. Il
structure ce modle temporel, non seulement parce qu'il est
quantitativement et qualitativement central tous les niveaux
(journe, anne, dure de l'existence), mais surtout parce qu'il
organise l'ensemble des autres temps sociaux autour de lui. Les
femmes, secondaires dans le travail salari et plutt cantonnes aux
fonctions domestiques et familiales, sont marques par la
polychronie : elles subissent ce temps monochrone et masculin. Le
lien social de cette socit industrielle de l'aprs-guerre est
fond sur les sphres stables, fortement rgules, du travail et de
la famille. Il est galement marqu par la valeur du Progrs,
alimente par les perspectives d'ascension sociale, qui polarise le
temps vers le futur et lui donne un caractre irrversible et
cumulatif. Par la commmoration et le patrimoine, le pass est sans
cesse reconstruit de faon le rordonner sur la flche du temps.
Cette orientation permet de s'inscrire dans la dure travers la
programmation, la prvision ou l'utopie (selon les points de vue).

Au niveau des temporalits individuelles, cette culture temporelle


industrielle s'est traduite par l'institutionnalisation du parcours
de vie, travers les normes d'ges, accompagne d'une ritualisation
ponctuant les diffrentes tapes de la socialisation et fortement
lices aux institutions. Une organisation ternaire des trajectoires
biographiques s'est impose dans la socit industrielle de l'aprsguerre. L'ge adulte, dfini essentiellement par l'intgration dans
une famille et dans un emploi, constitue le pivot de ce modle du
cours de vie, autour duquel se polarisent la jeunesse caractrise
par le fait d'tre en formation et la vieillesse en retraite. Le

modle de l'emploi vie de la socit salariale permettait


d'envisager des carrires professionnelles stables, linaires et
ascendantes. Le monisme familial qui caractrisait cette poque sur
le modle de la famille nuclaire permettait de dfinir un
calendrier familial relativement prvisible pour une immense
majorit de personnes.

L'mergence de nouvelles temporalits

Les mutations sociales qui ont particulirement affect les sphres


de la famille et du travail salari depuis les annes soixante-dix
peuvent tre lues comme la monte d'une flexibilit temporelle
marque par l'incertitude, I'instabilit, la dilution des repres et
l'arasement des seuils. Au-del de ces transformations gnratrices
de nouvelles temporalits individuelles, c'est plus gnralement
l'ensemble du modle temporel dcrit plus haut qui se dsagrge,
notamment au regard de la rvolution informationnelle et des
nouvelles organisations du systme conomique.

La flexibilit des calendriers familiaux et professionnels

Alors que l'difice de la famille moderne s'est laborieusement


construit autour du modle unique de la famille nuclaire, le
pluralisme familial a mis moins de vingt-cinq ans s'imposer. Les
nouveaux rgimes familiaux, issus des recompositions des formes que
prend une famille au cours de son existence, sont gnrateurs de
nouvelles perceptions du temps. Plus prcisment, la problmatique
familiale actuelle revient intgrer le temps non plus comme une
menace, mais comme un contexte, en considrant la temporalit d'une
vie vcue non plus comme un tat, mais comme un processus. La crise
du mariage symbolise une crise profonde des engagements durables en
matire d'union. L'incertitude domine les temporalits familiales de
l'alliance, ds lors la problmatique familiale se recentre sur le
lien de filiation. Le bouleversement des temporalits des phnomnes
dmographiques tient d'une individualisation des choix et d'une plus
grande libert de programmation, en matire de fertilit notamment,
dans un contexte o les femmes doivent majoritairement grer une

double carrire, familiale et professionnelle. Les calendriers


familiaux deviennent ainsi plus rversibles et se diversifient : ils
sont moins prvisibles socialement parce que, de faon certes
ingale, ils sont globalement mieux matriss individuellement.

De son ct, le travail salari ne constitue plus un donneur de


temps pour l'ensemble de la socit. La diminution quantitative de
la dure du travail sur tous les segments temporels, la place de
plus en plus importante alloue d'autres temps sociaux, la part de
la formation dans les carrires, la monte de l'exclusion par le
chmage et l'augmentation de l'esprance de vie en bonne sant
contribuent cette volution de la structure temporelle. La
mobilit que ncessite la participation la comptition du travail,
ou la prcarit subie pour ceux qui en sont carts, participent
leur niveau l'ide de flexibilit du travail. Les figures de
l'exclusion et de la prcarit produites par ces volutions ne sont
que le rsultat d'une onde de choc qui branle toute la socit
salariale, exprimant des processus plus fondamentaux de
fragilisation de l'inscription sociale. C'est l'instabilit et
l'incertitude, comme dans la sphre familiale, qui engendrent des
itinraires professionnels d'une tout autre nature. Les
dlimitations prcises qui ponctuaient les tapes successives de la
formation la retraite sont aujourd'hui brouilles par une
multiplication des statuts transitoires, comme en attestent les
entres sur le march du travail ou les fins de carrires.
En tant que rfrence pertinente du parcours des ges, le statut
d'adulte, tel qu'il tait dfini par une inscription stable et
dfinitive dans les sphres professionnelles et familiales, se
fragilise. La rversibilit des actes et l'incertitude des statuts
engendrent des parcours de vie professionnelle ou familiale qui ne
peuvent plus tre penss de faon unilinaire et irrversible. Dans
ce cadre, la conception de la formation initiale, bien distincte de
son application dans la production et qui prparait une carrire
professionnelle dans un mme poste pour une longue priode dans le
cadre d'un CDI, laisse la place de larges recoupements entre
production et formation. Les trajectoires biographiques devant tre

sans cesse rajustes, les individus doivent mobiliser des capacits


d'adaptation toujours plus importantes pour chapper l'exclusion.
En ce sens le brouillage des tapes du cours de vie n'accompagne pas
un brouillage des classes ; cette facult faire face aux
incertitudes restant dtermine socialement, ces drgulations
accentuent les ingalits.

L'volution des rapports sociaux de sexe, avec une indpendance et


une place croissantes des femmes dans la socit, ne permettent plus
de penser les sphres familiales et professionnelles de manire
autonome. Temps familiaux et temps professionnels tendent galement
s'enchevtrer. Les carrires semblent ainsi moins standardises,
pouvant allier priodes de formation, de chmage, de travail,
d'ducation des enfants ou de congs sabbatiques, sous diffrentes
formes et de faon plus ou moins subies (Cf. travail temps
partiel). Cet enchevtrement des temps sociaux relve de
l'incapacit du travail structurer l'ensemble des registres de la
vie, sans pour autant qu'un autre temps dominant n'merge. Ds lors,
on assiste une dconnexion des calendriers biographiques.

Les biographies ne correspondent plus aux squences traditionnelles,


lordre des tapes tant difficilement programmable, la perception
mme de celles-ci s'avre de plus en plus difficile. On peut parler
de brouillage ou de flexibilit des ges. Le blocage de la
mobilit sociale ascendante, l'instabilit des positions et la
rversibilit des itinraires (retour chez les parents, en
formation, en recherche d'emploi, etc.) attnuent les scansions
biographiques tout en accentuant les disparits sociales.
L'affaiblissement des rites de passage collectifs en est une
illustration. Ces rites n'avaient de sens en tant que tels que comme
passage irrversible dans une autre classe d'ge. Aujourd'hui, les
ruptures s'estompant, tout semble se passer comme s'il n'y avait que
des accs partiels et rversibles des statuts incertains.

Le Prsentisme et la ngation du temps

La dstabilisation des itinraires professionnels correspond une


transformation des structures temporelles du systme conomique
bases sur l'adaptabilit la demande du march et aux changements
technologiques. Le systme de gestion souple de la production en
rseau, bien rsum par Manuel Castels, repose sur la flexibilit
du temps, sur la capacit d'acclrer ou de ralentir les cycles du
produit et du profit, sur l'utilisation temporelle de l'quipement
et du personnel, et sur la matrise des dcalages technologiques par
rapport la concurrence. Le temps est gr comme une ressource, non
selon la logique linaire, mais comme un facteur diffrentiel par
rapport la temporalit des autres firmes, rseaux, procds ou
produits . En ce sens, cette nouvelle schmatisation dans les
organisations du systme conomique ne fait que confirmer les
apories de la programmation. Elle montre qu' l'acclration et la
rduction des oprations dans le processus de production
caractristique du taylorisme, s'ajoute une autre forme
d'acclration, celle de la raction des vnements au niveau de
l'environnement qui mobilise une capacit raliser dans les plus
brefs dlais des modifications de structures. On peut ainsi
mentionner le passage d'une organisation squentielle de l'activit,
dissociant par exemple les phases de recherche, dveloppement,
production et vente d'un produit, la simultanit de ces
oprations.

L'organisation en a juste temps . cre donc un phnomne de


compression du temps dont les consquences en termes de conditions
de travail accentuent dans bien des cas les contraintes de rythmes
et de dlais. La flexibilit du travail, impose sous forme
d'horaires journaliers et hebdomadaires instables, de morcellement
des priodes de travail, d'incertitude sur les horaires venir, ont
des effets nfastes pour la sant et destructurants sur la vie
personnelle, familiale et sociale. Il est alors rapide de parler de
choix pour les femmes qui n'ont souvent pas d'autres solutions
que d'opter pour un temps partiel, formule qui vient complter le
registre des modalits de la flexibilit.

Cette nouvelle schmatisation base sur l'adaptabilit en temps


rel, contradictoire en tous points avec les principes de prvision
et de programmation caractristiques de la culture temporelle
industrielle, est lie un rapport l'avenir invers. la
croyance dans le Progrs qui permettait de tabler sur le futur, se
substitue le sceau de l'alatoire, et ce au niveau individuel et
social. Nous assistons un rabattement de l'action sur le court
terme : le prsent s'aplatit, il ne peut plus tre considr
uniquement comme point de renversement o le futur ouvert est
constamment commut en pass dfini, mais il faut qu'il soit conu
simultanment comme un prsent qui dure et o l'on peut encore
prendre des dcisions.
La monte de l'urgence comme mode d'tre et d'agir dans le temps,
qui nous fait exiger du prsent ce que l'on pouvait attendre
auparavant de l'avenir et que l'on retrouve dans des domaines aussi
varis que la politique, la sant, ou la justice, symbolise bien la
rupture avec la perception linaire du temps orient par le progrs.

La rvolution informationnelle a bien sr contribu ce


fonctionnement de plus en plus systmatique des organisations sur ce
mode de l'urgence. Les nouvelles technologies, acclrant les moyens
d'information et de communication, tendent comprimer le temps,
voire le supprimer. L'email ou le tlphone portable concourent
ainsi cette gnralisation de la pression de la vitesse. Le
branch qui ne veut pas manquer une opportunit peut, grce son
instrument de communication en direct, modifier son emploi du temps
en fonction de sollicitations plus attrayantes. Ces courtcircuitages temporels tendent rendre obsolte l'ide de projet.
L'axe qui va de l'autonomie l'htronomie, face cette
hypertrophie du prsent, se traduit pratiquement dans la capacit
dgager un temps soi en chappant l'obligation de rpondre
immdiatement toutes ces sollicitations. L'individu autonome est
alors celui qui reste capable de prendre la distance ncessaire pour
se dconnecter.

Tout en dsynchronisant la vie sociale et le travail, ces moyens de


communication peuvent pourtant devenir, dans certaines situations,
facteurs d'autonomie et d'change. Ils tmoignent en ce sens des
ambivalences de la flexibilit.

Le temps, une question de pouvoir

On peut craindre que ce prsentisme qui rompt avec le rgime


moderne d'historicit auxquelles se rattachaient l'avenir, le
progrs et l'idologie, tende l'anantissement du temps long de la
rflexion, incarn par des domaines tels que la recherche ou la
culture. Le prix que la dmocratie doit payer pour penser le devenir
social reprsente un cot temporel lev. En ce sens, un temps
contract dans l'immdiat et le court terme menace une socit de
citoyens, capables de se proccuper de la porte pour l'avenir des
dcisions que l'on prend, pour privilgier une socit d'usagers qui
ne cherchent que des satisfactions individuelles court terme.

Le prsentisme qui domine les temporalits mergeant des


mutations techniques, conomiques et sociales, illustre par bien des
aspects une volont de nier le temps et de gommer l'inscription dans
la dure, au risque d'une inculture politique du temps. La stabilit
et la rigidit des ges, incarnes par des contraintes et le lit de
Procuste des temporalits biographiques (cole, travail, famille,
retraite...), taient pourtant au principe des solidarits entre
gnrations et garantissaient le fonctionnement de l'tat social,
principalement assurantiel, face aux risques actuariels. La vie en
flux tendus, laquelle incitent les diffrentes formes de
flexibilit temporelle, fragilise en ce sens l'ensemble de
l'architecture temporelle des liens sociaux.

Pour autant, ce changement de perspective temporelle peut aussi


prendre la voie de la responsabilit face nos actions, quitte
fragiliser leur porte au nom des gnrations futures. On peut en
voir des signes dans les raisonnements en matire de dcisions lices
la sant ou l'environnement La monte des proccupations
thiques et cologiques rvle galement la crise de l'avenir et

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la chute de l'idologie du progrs. Ces proccupations offrent aussi


la possibilit d'inciter rinscrire l'agir humain dans la dure
du temps , en assumant l'incertitude des consquences des actes et
des dcisions pour le futur par une volont de le prserver. C'est
ce qu'illustrent, dans les domaines de la recherche biomdicale, ou
en matire d'amnagement, les discussions autour du dveloppement
durable ou du principe de prcaution amenant concevoir des
procdures qui incluent une rvision possible des dcisions, voir un
retour en arrire quant aux consquences de celles-ci. C'est
srement cette voie qu'il faudra suivre pour penser la rgulation
des temporalits biographiques dans un registre d'autonomie
ngocie et non plus de flexibilit impose , afin de garantir
la fois l'panouissement personnel et la solidarit inhrente
l'inscription de chacun dans la dure.

Les rapports sociaux et la flexibilit temporelle

Les tendances la flexibilit temporelle ne touchent pas


indiffremment toutes les classes sociales, une partie importante de
la population restant par exemple dans le cadre d'un droulement
rigide et cloisonn de leur carrire. Toutefois, c'est la socit,
dans tous ses fondements, qui subit la faillite du mode de
rgulation temporelle issu de la socit industrielle. Recourir la
marge de ngociation des normes temporelles mobilise des ressources
ingalement rparties socialement. Alors que les plus fragiles
subissent gnralement ces mutations en devenant plus vulnrables
encore face cette flexibilit, les plus dots bnficient par
contre de ce desserrement des contraintes temporelles, le vivant
volontiers sur le mode de la matrise du temps. En effet, la
flexibilit temporelle est un processus qui s'alimente de
l'affaiblissement des systmes de protection : les plus domins face
aux restructurations conomiques, fragiliss par leurs consquences
sociales, bnficiaient des contraintes temporelles qui
garantissaient parfois leur participation la vie sociale ( Pour
le pauvre la loi libre, la libert opprime disait Lacordaire 29),
En ce sens, les structures sociales dterminent peut-tre plus que
jamais l'incorporation d'un sens pratique des situations

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d'anticipation et de planification ncessaire pour apprhender la


perte de certains repres temporels.

Une critique politique des temps s'impose pour penser des mutations
qui nous poussent assumer le temps et les vnements comme un
contexte, et non plus comme une menace. La rsistance la
flexibilit, incontournable lorsqu'il s'agit de contrer la logique
de corvabilit plus ou moins masque par les srnades
nolibrales, demeure pourtant limite face aux enjeux des nouvelles
temporalits. La piste de rflexion mene par exemple sur le temps
des villes et des services en Italie, partir d'une critique
fministe du temps des femmes, montre que l'on peut concevoir des
voies d'autonomie partir du point de vue des plus soumis aux
contraintes temporelles. On serait alors amen prendre plus en
considration certaines logiques d'action qui ne reposent pas sur la
stabilit des positions. Ces arts du faible , pratiques
ordinaires d'ajustement des domins aux circonstances, comme
l'improvisation, la dbrouille ou la ruse, peuvent galement tre
l'origine d'un renouveau des civilits et des sociabilits dans un
contexte d'incertitude.

L'exemple des capacits de rsistance (rputes plus fortes) des


femmes face aux priodes de crise ou de changement, comme le chmage
ou la mise la retraite anticipe, est intressant ce titre. On
peut videmment lire la dbrouille des plus domins comme un simple
effet de l'attachement structurel : renvoyes au ple priv du
domestique, elles semblent moins dsempares que les hommes qui n'y
ont presque aucun repre. Mais c'est plus globalement l'adaptation
aux contingences propres la flexibilit temporelle, et qui relve
de la temporalit polychrone des femmes dans la division sexuelle du
travail, qui semble mettre en difficult plus encore les hommes
subissant les restructurations du capitalisme. Les femmes, qui en
demeurent les principales cibles, ne sont-elles pas places au cur
des conflits du temps par l'explosion de l'ancien modle temporel
masculin ? On peut en tout cas poser la question de l'volution des
rapports sociaux dans un contexte de flexibilit temporelle,
notamment face aux vnements biographiques plus alatoires.

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Partir du point de vue des pratiques constitue ainsi un impratif


sociologique pour comprendre les logiques d'action face aux
drgulations l'uvre. Mais il est surtout urgent de rintgrer ce
principe dans la pense politique pour cesser de simplement subir la
flexibilit et prendre enfin au srieux les questions temporelles.

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