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LesymboliquechezLviStraussetchezLacan|RevueduMausspermanente

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Lesymboliquechez
LviStraussetchez
Lacan

ARTETLITTRATURE

//Articlepublile6octobre2014Pourcitercet
article:LucienScubla,Lesymboliquechez
LviStraussetchezLacan,RevueduMAUSS
permanente,6octobre2014[enligne].
http://www.journaldumauss.net/./?Lesymbolique
chezLeviStrausset

LucienScubla
Publi in La Revue du MAUSS Semestrielle, n37, Psychanalyse,
philosophie et science sociale , premier semestre 2011, p.223239, ce texte montre que Lacan, tout en
cherchant, comme LviStrauss, remplacer le religieux par le symbolique, est plus lucide que lui. Il
subodore que cette substitution constitue probablement une opration blanche. Peuttre parce que le
psychanalyste,malgrsonathisme,najamaisrenisaculturechrtienne,alorsquelanthropologuena
jamaissurmontsonallergielaculturereligieusejuive.
Pour un prolongement, travers dautres thmes et questions, des rflexions de Lucien Scubla, voir la
Lecture du mois du Journal du MAUSS, son dernier ouvrage, Donner la vie, donner la mort.
Psychanalyse,anthropologie,philosophie,BibliothqueduMAUSS,LeBorddeleau.
http://www.journaldumauss.net/spip.php?article1045

Noteliminaire

>PSYCHANALYSE
LacanetlEcoledeFrancfort
EntretienavecFranoiseHritier
Deltrelexistence.Laudeldudsirde
reconnaissancechezLacan.
LesymboliquechezLviStraussetchez
Lacan
Sociologiesdelindividuetapproches
psychanalytiques:quelquesconvergences
thmatiquesetmthodologiques
LacanavecMauss.
LacanconMauss.
Sibylleladouleur/Sibylleeldolor
Lastructurequaternairedudon
Plusdunelangue?Entretienavec
BarbaraCassin

NOTES

[1] LviStrauss a rencontr Lacan, par


Ce texte est tir dun article intitul Le symbolique et le religieux : analyse compare de la formule

lintermdiaire dAlexandre Koyr, peu aprs

canonique de LviStrauss et du schma L de Lacan , qui a paru dans Diacritica [Scubla, 2009]. Nous

sonretourdestatsUnis[LviStrauss/ribon,

remercionsCristinaAlvarezdenousautoriserenreprendreiciuneversionlgrementretouche.

1988, p. 80 voir aussi p. 107108]. Ils ont

La version originale avait un double objectif. Celui de complter louvrage que nous avons consacr, en
1998, la formule canonique du mythe pour tenir compte, dune part, dun nouveau modle
mathmatiquedecetteformule,proposdepuisparJackMorava,etdautrepart,deschangesintellectuels
rguliersqueLviStraussavaitentretenusavecLacan,lpoqueoillaboraitsaformule,etdontnous
navions pas pris auparavant toute la mesure. Celui dapporter ainsi de nouveaux arguments en faveur de
lidequelaformulecanoniquereprsente,dansluvredeLviStrauss,unereconnaissanceinvolontaire
etimplicitedelathsematressedelcoledesociologiefranaise,celledelaprimautdureligieuxthse
quelanthropologiestructuraleatoujourscarte,maisdontlaformuleconstitueraitleretourdurefoul.
Lesstructureslmentairesdelaparentsont,eneffet,unemachinedeguerredirigecontreLesformes
lmentairesdelaviereligieuse.Ensoutenantqueletaboudelincesteestseulementlenversdunergle
positivedchangeetqueleprincipederciprocit,sousjacentauxchanges,suffitconstituerdessocits
stables, LviStrauss veut montrer que le religieux, que Durkheim plaait au fondement du social, est en
ralitsuperflu.Ilnapasplusderalitquelephlogistiquedelavieillephysique.Ilfautdoncliminerle
sacr cher Durkheim comme il faut liminer le hau, son avatar maori, auquel Mauss a lui aussi
inutilement recours, parce quil morcelle lchange, principe oprant la synthse immdiate de moi et
dautrui, en trois obligations qui apparaissent alors faussement comme indpendantes. En dtachant le
mythe du rite, en prsentant les oprations rituelles et sacrificielles comme une tentative dsespre pour
dtricoterlesclassificationsetlesdistinctionssoigneusesdelapensetotmiqueetmythique,quirendent
les socits cohrentes et le monde intelligible, La pense sauvage et les Mythologiques poursuivent le
mmebut.Loindtreunprincipegnrateurdelordresocialetsymbolique,lereligieuxconstitueuntravail
rgressifsecondaire,heureusementvoulchec.

entretenu, pendant de nombreuses annes, des


relationsintellectuellesprivesetparfoismme
publiques : fin 1954, Lacan a consacr une
sance entire de son sminaire commenter,
avec son auditoire, lexpos que LviStrauss
leur avait fait la veille [Lacan 1978, p. 3953].
Cest la mort de Lucien Sebag, jeune et brillant
discipledeLviStrauss,enanalyseavecLacan,
audbutde1965,quisembleavoirmisunterme
leursrelations.
[2]LviStrauss,1949[reprisdansLviStrauss,
1958, ch. X]. Dans cet article [p. 220225],
LviStrauss oppose le mythe individuel ,
construit par le patient du psychanalyste, au
mythe social , utilis par le chamane pour
gurirsespropresmalades.Enoutre,ilassimile
linconscient la fonction symbolique qui,
ditil,cheztousleshommes,sexerceselonles
mmes lois et se ramne, en fait,
lensemble de ces lois . Purement formel,
linconscientest,encesens,toujoursvide.
Organedunefonctionspcifique,ilseborne

Cestsurcettetoiledefondquelaformulecanoniquervlesonintrt:lareconnaissancevoilemaisbien

imposer des lois structurales, qui puisent sa

relle que le structuralisme choue, au bout du compte, dnier lirrductibilit et la transcendance du

ralit, des lments inarticuls qui

religieux. En effet, cest paradoxalement des rites de chasse aux ttes et de royaut sacre, et non des

proviennent dailleurs : pulsions, motions,

mythes,que,danssescoursauCollgedeFrance,LviStraussluimmeappliquepourlapremirefoissa

reprsentations, souvenirs [ibidem, p. 224]

formule canonique. Par ailleurs, la structure mme de la formule montre la ncessit de recourir une

LviStrauss ne donne cependant aucun

instance qui, loin de se dissoudre dans les structures dchange et de rciprocit, les surplombe et les

exemple de lois structurales. Il voque

englobe.

seulement les lois de la phonologie [ibid., p.

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Letextecidessousestunpetitlmentdudossier.

225],etailleurscellesdelacommunication
[LviStrauss,1950,passim].

********************************************************************************************************
[3][L]essymbolessontplusrelsquecequils
LviStrauss[]craintquesouslaformedelautonomieduregistresymbolique,nereparaisse,masque,

symbolisent, le signifiant prcde et dtermine

unetranscendancepourlaquelle,danssesaffinits,danssasensibilitpersonnelle,ilnprouvequecrainte

lesignifi[1950,p.xxxii].

etaversion.[]Ilneveutpasquelesymbole,mmesouslaformeextraordinairementpuresouslaquelle
luimmenousleprsente,nesoitquunerapparitiondeDieusousunmasque.[Lacan,1978,p.48]

[4]Sur la ncessit de substituer un systme


quaternaire au schme de ldipe , voir

Pendant deux dcennies environ, LviStrauss et Lacan semblent avoir eu des relations amicales et

Lacan [2007, p. 4348]. Ce texte est la version

intellectuelles trs suivie [1]. Mais, leurs changes paraissent avoir t sens unique, le psychanalyste

crite, tablie en 1978 par J.A. Miller, dune

ayant,detoutevidence,beaucoupempruntlanthropologue,sansexercerenretouruneinfluencenotable

confrence prononce en 1952 (ou, selon

surlui.

dautres sources, en mars 1953). Une version

LacandoiteneffetLviStraussplusieursconceptsouthsesdsormaisassocissonnom.Lanotionde
mytheindividueldunvrosetlidequelinconscientseraitstructurcommeunlangageviennent
endroitelignedunarticlede1949surlefficacitsymbolique[2],lantrioritdeprincipedusignifiant
surlesignifi,delintroductionluvredeMauss[3]. Son got pour la formalisation a pu tre stimul,

non corrige par Lacan a circul ds 1953. Ni


lunenilautrenecontientencoreexplicitement
le schma L, mais celuici sy trouve
manifestementengerme.

voireveill,parlesStructureslmentairesdelaparent,etlastructurequadripartitedesonschmaL,

[5] Cette faon quavait Lacan dutiliser

quientendrformerletriangledipien[4],aputreinspirparlesformesquaternairesquiabondentchez

librementlestravauxdesautres,commesimples

LviStrauss. Sa dette est indniable et dailleurs expressment reconnue par lui. Mais il nest jamais un

matriauxpourunebtiruneuvreoriginale,a

imitateurservile.Puisantdemultiplessources,ilsenourritdelapensedesautresenselarappropriant

suscit des malentendus. On la accus, par

defaonoriginale[5].Ilsepourraitdoncquecetespritinventifait,sontour,contribuaudveloppement

exemple, de navoir pas compris ou davoir

delapensedeLviStraussou,entoutcas,quesespropresspculationspuissentclairercellesdeLvi

dform la pense de Saussure [cf. Mounin,

Strauss,lesunesetlesautrestant,pourunebonnepart,issuesdunterreaucommun.

1968,p.13].

Sicetteconjectureestplausible,ellenacependantpaslesceaudelvidence.Car,autantLacansemontre

[6] La thorie du double traumatisme est

accueillant lgard de lanthropologie, autant LviStrauss parat rserv lgard de la psychanalyse.

prsente avec un exemple trs clairant par

Mmesi,dansunepageclbredesTristestropiques,illaprsentecommeunedesestroismatresses

Freud dans La Naissance de la psychanalyse

[LviStrauss,1955a,p.49],leseulfaitdelassocierlagologieetaumarxismemontrelecaractretout

[1956,p.364365].

acadmiquedelareconnaissancequilluitmoigne.Sonintellectualismefonciersopposeradicalement
unepensequitendsubordonnerlintellectauxaffects.Aussiestiltrssignificatifque,dudbutlafinde

[7] La formule canonique scrit comme suit :

sacarrire,quiltraitedelaparent,dutotmismeoudumythe,LviStrausssenprennetroisreprises,et

Fx(a) : Fy(b) :: Fx(b) : Fa1(y). Pour se

sansmnagement,lauteurdeTotemettabou[1967,p.5625641962a,p.1001011985,p.243259].

familiariser avec elle et en saisir la porte,

Lapsychanalysenestpaspourluiuneformedesavoir,maispluttdemythologie.Ellepeut,toutauplus,

remarquonstoutdabordquellealaformedune

treellemmeunobjetdescience.LanthropologiedoittenircomptedescommentairesdeFreudsurle

analogieclassique,detypeA:B::C:D,ou,ce

mythe ddipe , mais ceuxci font partie intgrante du mythe, dont ils constituent seulement une

qui revient au mme, dune proportion, de type

nouvellevariantetransformationnelle,soumiseauxmmesloisstructuralesquelesautres[1958,p.242].Il

A/B = C/D. Elle tablit donc une quivalence

estfructueuxdecomparerlacureanalytiquelacurechamanique.Mais,danscecasencore,larelationest

entre deux relations, une galit entre deux

ingale. Le chamanisme aide mieux comprendre la psychanalyse, mais la psychanalyse nclaire pas

rapports.

vraimentlechamanisme[idem, p. 201202 et 217226]. Quant Lacan luimme, LviStrauss ne le cite

constitue de deux fonctions de base, Fxet Fy,

quune seule fois [1950, p. xx], au dbut de leur relation, et surtout par amiti , prciseratil, prs de

et de deux arguments possibles pour chacune

quaranteansplustard[LviStrauss/ribon,1988,p.108].

delles, a et b. On a donc quatre valeurs

Observons

ensuite

quelle

est

possibles pour ces fonctions : Fx(a), Fx(b),


Danscesconditions,onestquelquepeusurprisdevoirlemmeLviStrausssappuyerendernierressort

Fy(a) et Fy(b). Cela pos, il est possible de

surunaspecttechniquedelathoriefreudiennelathoriedudoubletraumatisme[6]pouraccrditersa

reconstruire la formule en deux temps. Sa

formule canonique du mythe , cestdire pour nous faire accder au saint des saints de la thorie

structure

structuraledelamythologie.Rappelonslecontexte.Lanthropologuechercheuneformulepouvantdonner,

Fx(a) : Fy(b) :: Fx(b) : Fy(a), ou encore

pourtoutmythe,laloiquidterminelensembledesesvariantes.Paruncheminementdontlesdernires

Fx(a)/Fy(b) = Fx(b)/Fy(a), et elle ne prsente

tapessontdifficiles(voireimpossibles)suivreoureconstituer,ilenarriveuneexpressionlittralequi,

aucun mystre. En passant du ct gauche au

pourtoutlecteurattentif,donnelimpressiondetomberducieloudesurgirduchapeaudunmagicien[7].

ct droit de la formule, les deux fonctions de

Or,pasplusquilnadaignenexpliquerlagense,ilnenmontrelutilisation.Ilnedonneaucunexemple.

baseontchangleursarguments,etlaformule

Notant que la formule tablit une relation dquivalence entre deux situations, il ajoute seulement le

exprime le fait que cet change laisse leur

commentairesuivant:Laformulecidessusprendratoutsonsenssilonsesouvientque,pourFreud,deux

relation ellemme inchange. Cest ce qui se

traumatismes(etnonunseulcommeonasisouventtendancelecroire)sontrequispourquenaissece

passe, par exemple, lorsque deux moitis

mytheindividuelenquoiconsisteunenvrose.[1958,p.253]Comprennequipeut[8].

exogamiques(xety) changent des femmes (a

Indpendammentdesontonoraculaire,cequifrappe,danscepassage,cenestpasseulementlarfrence
savante un trait mconnu de la pense freudienne. Cest son couplage avec une allusion probable la
confrencedeLacansurlemytheindividueldunvros,quibaucheunmodlequadripartitedestroubles
psychiques et, plus gnralement, du sujet humain, do sortira le futur schma L. Lhypothse dune
rfrence discrte Lacan, dont la confrence tait dj clbre dans les cercles intellectuels parisiens,
pourrait dailleurs expliquer, au moins en partie, le caractre elliptique du propos lvistraussien [9].
Lanthropologueaffirmantsanscillerquundtourparlapsychanalyseparviendraitsansdoutedonner,
de la loi gntique du mythe, une expression plus prcise et plus rigoureuse [1958, p. 253], on
comprendraitaussique,ayantpuislammesource,leschmaLetlaformulecanoniquesoientapparus

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de

base

est

la

suivante

et b). Nous reconnaissons ici, lchange


restreintdeLviStrauss,formeparexcellence
du principe de rciprocit. Mais une seconde
opration est ncessaire pour aboutir la
formulecanoniqueellemme.Cestladouble
torsion , qui consiste remplacer Fy(a) par
Fa1(y), dune part, en permutant valeur
dargument(a)etvaleurdefonction(y),dautre
part,ensubstituantasoninversea1.Onvoit
que cette opration nous fait sortir de la pure

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presquesimultanmenten1955[10].Lesdeuxmodlesreprsenteraientleversantpsychiqueetleversant

rciprocitoudumoinsintgrecellecidansune

cultureldunemmestructure,lafaceindividuelleetlafacecollectivedunemmeralit.Leurpublication

structurepluscomplexe.

simultaneneseraitpasunepureconcidence,maislersultatdetravauxmensenparallle,etpeuttre
aussidunerivalitsourdeentrelesdeuxmodles.

[8] Interrog sur cette phrase sibylline par un


lve de lcole polytechnique qui travaillait

IlseraittoutefoisimpossibledenavoirlecurnetauseulvudescritsdeLviStraussetdeLacan.Fort

sousnotredirectionaudbutdesannes1990,

heureusement,lecompterendudelasancedu26mai1956delaSocitfranaisedephilosophiepermet

LviStraussavaitcartdunreversdemainsa

daccrditersrieusementnotrehypothse,voiredcarterlesderniersdoutes.LviStraussfaitcejourlun

demande de clarification, comme si elle tait

expos sur les rapports entre la mythologie et le rituel devant un trs beau parterre de philosophes et

sans intrt. Nous en avions conclu quil tait

danthropologues, auquel sest joint le docteur Lacan. Il prsente lessentiel des ides quil publiera lui

vain de poursuivre. Cest grce Juan Pablo

mme, peu de temps aprs, dans un hommage Jakobson, et reprendra deux ans plus tard dans

Lucchelli, qui tentait de relire la confrence de

Anthropologie structurale [1958, p. 257266]. Au cours de la discussion, Lacan fait une longue

Lacanlalumiredelaformulecanonique[cf.

intervention[11].IltrouveLviStraussenretraitparrapportsonarticlede1955,etstonnequilnait

Scubla,2001],quenousavonsreprislenqute.

pasemploylesformulesdetransformationtrslaboresquisytrouvent,etqueluimme,soutientil,
avaitpresquetoutdesuiteappliques,avecunpleinsuccs,aucasdelhommeauxrats,danssa

[9]LefaitqueLviStraussnecitepasLacan,et

confrence sur le mythe individuel du nvros [12]. Mme si la description de la formule quil dit avoir

quesontexteestdestinunerevueamricaine,

utilisenecorrespondpastoutfaitlaformulestandard,ilnefaitaucundoutequelleenpossdelestraits

ne saurait infirmer cette hypothse. Dans le

essentiels. Jai t, ditil, jusqu pouvoir strictement formaliser le cas selon une formule donne par

mme article, il dfinit le mythe comme un

ClaudeLviStrauss,parquoiunadabordassociunb,pendantquuncestassociund,setrouvela

objet absolu [LviStrauss, 1958, p. 231],

seconde gnration, changer avec lui son partenaire, mais non sans quil subsiste un rsidu irrductible

sans dire quil emprunte cette notion un

souslaformedelangativationdundesquatretermes,quisimposecommecorrlativelatransformation

ouvragedePierreAugerdatantde1952[voirsur

dugroupe[13].ladiffrencedenotationsprs,onretrouvebienicilchangedevariablesetladouble

cepointScubla,1996,p.475et490,note416]et

torsionquicaractrisentlaformulecanonique.

sans, non plus, la dfinir. En revanche, son


refus de commenter son allusion la

CettedclarationestsurprenantecarellelaisseentendrequeLacanauraittlepremierfaireusagedela

psychanalyse, au cours de lentretien voqu

formulecanoniqueoudesapremirebauche.Elleestparadoxalepuisquesaconfrencedatant,selonles

danslanoteprcdente,iraitpluttdanslesens

sources,de1953oummede1952,estdedeuxoutroisansantrieurelaparutionofficielledelaformule

de notre conjecture, attestant seulement son

ellemme.PourtantLviStraussnelacontestepas.Pasplusquilnecontestelapossibilitduntraitement

soucideminimiser,commedanssesentretiens

formelexplicitedesmatriauxethnographiquesquilvientdeprsenter.Ilditseulementavoirdyrenoncer,

avecDidierribon,uneanciennecollaboration,

faute de pouvoir le faire en bonne et due forme dans le temps qui lui avait t imparti [14]. Dans ces

jadis bien relle avec Lacan, mais depuis

conditions, tout donne penser que, ds le dbut de son cours sur la mythologie lcole pratique des

longtempsrvolue.

hautestudes,quiacommencen19511952,LviStraussavaittraclespremierslinamentsdesaformule
canonique, et que Lacan suivait ses travaux. La chose est dautant plus vraisemblable que, selon une

[10]LeschmaLapparatpourlapremirefois

historiennedelapsychanalyse,nosdeuxstructuralistes,ainsiqumileBenveniste,avaientprislhabitude

danslasancedu25mai1955dusminairede

de se runir rgulirement, partir de la mme anne 1951, avec le mathmaticien Georges Guilbaud,

Lacan [Lacan, 1978, p. 284] la formule

fondateurduCentredemathmatiquesocialedelcolepratiquedeshautestudes,pourunecollaboration

canonique, dans la livraison, du dernier

surdesproblmesdeformalisation[Roudinesco,1993,p.469].BienqueLviStraussetLacansoientrests,

trimestrede1955,dunerevueamricaine[Lvi

lun et lautre, trs discrets sur leur collaboration avec Guilbaud, elle a pourtant dur, pour le premier au

Strauss,1955b].

moinsjusquaumilieudesannes1960,et,pourlesecondjusque,sembletil,lafindesavie.Dslors,le
doutenestplusdemise.LaformulecanoniqueetleschmaLsontbienissusdunmmefondsintellectuel
et dun rseau dinteractions et dinfluences mutuelles, quil serait bien difficile, et peuttre oiseux, de
dmler.Maisctdeleurscaractrescommuns,chacundesdeuxmodlesadestraitsoriginauxinvitant
unecomparaisonlafoisfacileetfructueuse.
LenjeudecetteaffaireestlestatutdecequeLviStraussnommelesymbolisme et Lacan le symbolique,
termeque,poursapart,lanthropologuevitedemployersubstantivement[15].Nousvoudrionsmontrerque
cette lgre diffrence de vocabulaire correspond en fait une norme diffrence de sens, quil importe de
bienreprerpourvitertoutmalentendu.
LviStrausscommenceparuncoupdeforceintellectuel.Onappellegnralementfonctionsymbolique
le pouvoir dutiliser des symboles ou des signes, cestdire des choses permettant de dsigner dautres
choses en labsence mme de ces choses. Cette dfinition, qui convient notamment au langage, est dj
beaucoupplusrichequilnyparat,maisLviStraussnesencontentepas.Aumotifquelelangagenest
jamaisunmediumneutremaiscontribueforgerlimagedeschosesquilpermetdedcrire,lanthropologue
dfinitlafonctionsymboliquecommelepouvoirquauraitlesprithumaindimposerdesloisstructurales,le
plussouventinconscientes,unmatriauinforme,etenparticulierauxcontenusaffectifsetpulsionnelsde
la vie psychique. Le langage tant commun aux hommes, il sensuit aussitt une nouvelle dfinition de
linconscient,termemdiateurentremoietautrui[1950,p.xxxi],querecueilleraLacan.Toutcelaest
bien connu, mais, la plupart des commentateurs feignent de lignorer extrmement vague. Car Lvi
Strauss,toujoursavaredexemplesdanssesgrandstextesthoriques,neprsenteaucuneloistructurale
dans son article de 1949 sur lefficacit symbolique . Tout au plus y voquetil des lois qui seraient
analoguescellesdelaphonologie.Ilfaudraattendrelemilieudesannes1960pouravoirleseulexemple
prcis que nous connaissions, celui du triangle culinaire , construit par analogie avec le triangle
vocalique[1965].

[11]Compterendudelasancedu26mai1955,
p.113118[Lacan2007,p.101111].
[12]Danssonsminairedu1 er dcembre 1954,
LacandploraitdjqueLviStrauss,parun
mouvement frquent chez des gens qui
introduisentdesidesnouvelles,aitmanifest
uneespcedhsitationenmaintenirtoutle
tranchant au cours de lexpos sur les
systmes de parent quil avait fait la veille
devantsonauditoire[Lacan,1978,p.43].
[13]Compterendudelasancedu26mai1955,
p.115[Lacan2007,p.105].
[14] Cette rponse de bon sens est habile et
plausible, mais pourtant suspecte. Dans ce qui
semble bien tre la version crite de sa
confrence, LviStrauss, comme sil voulait
honorer sa rponse Lacan, ajoute lesquisse
dune application de sa formule canonique au
principal mythe dont il avait parl, celui du
garon enceint [LviStrauss 1958, p. 265],
maisdefaontrsmaladroiteetobscure[Scubla
1998,p.4445].Letexteestpublienhommage
Jakobson,maisnesoufflemotdeLacan.

Cenestpastout.Lorsque,danslapriodedebouillonnementintellectuelquinousintresse,LviStrauss

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tente de prciser sa conception du symbolisme, et en particulier dans son introduction aux uvres de

[15]

Mauss, il commence par rabattre la fonction symbolique sur le langage, puis rduit celuici la

relativementtardifs,cestdirepostrieurssa

Cest

seulement

dans

communication [16], et ramne finalement cette dernire lchange et la rciprocit, comme si les lois

rupture avec Lacan, quil arrive LviStrauss

structurales se ramenaient toutes celles des systmes de parent et dalliance. Bref, fonction

dutiliser

symboliqueetprincipederciprocitseraient,auboutducompte,deuxnomspouruneseuleetmme

symbolique,notammentdansunpassagedu

chose. Certes, lorsquil analyse les organisations dualistes, il semble dabord reconnatre lexistence dun

troisime volume des Mythologiques o,

axe vertical, de nature religieuse, bien distinct de laxe horizontal des changes, et bien attest par

trangement,ilassocieluiaussicetermeceux

lethnographie. Mais tous ses efforts tendent ensuite interprter celuil comme une sorte dmanation

dereletdimaginaire.Lesmythesquil

secondairedeceluici[1958,chapitreVIII].

vientdtudier,soutientil,serduisentunseul

substantivement

des

le

textes

mot

message, mais diffremment transform par


ChezLacan,malgrsonstylegongorique,leschosessontbeaucoupplusclaires[17].Commelemontrele

projectionsurdeuxaxes,lunstylistique,lautre

schmaL,dontnousreproduisonscidessouslaformedveloppeetlavariantesimplifie,enformedeZ,le

lexicologique.Lesunssexprimentaupropre,

symbolique,loindeseconfondreaveclarciprocit,sopposelui.Onretrouve,eneffet,dansceschma,

les autres au figur. Et le vocabulaire quils

lesdeuxaxesorthogonauxquenousdistinguionslinstant.LaxeaaestceluidelarelationqueLacan

utilisentrenvoietroisordresspars:lerel,

nommeimaginaireparcequechacundesestermesestlimageenmiroirdelautre.Cetterelationestune

le symbolique et limaginaire . Les exemples

relationdedoublessymtriques:celledelacommunication,delchangeetdelarciprocit.LaxeASest

qui suivent montrent toutefois que ces trois

celuidusymbolique.Iltraverseleprcdent,legouverneetlencadre.SurlafiguredtailleduschmaL,

derniers termes, qui font immanquablement

cettetranscendancedusymboliqueestmarqueparlefaitqueA,reprsentantlegrandAutre,estleseul

songer la triade RSI du Docteur, sont ici en

termeduquatuordopartentdeuxflcheseto,parsuite,aucunenarrive.Surlegraphesimplifi,parle

quelquesortelacissetrendusleurusage

faitquelaxeaaestsitusurlabarreobliqueduZ,limaginaireestdembleenglobparlesymbolique.Par

ordinaire:Carcestunfaitdexpriencequily

ailleurs,ilestintressantdenoterque,surcemmegraphe,lessymbolesaetaontcommut,commepour

adesfemmescollantesetdeshommescoureurs,

mieuxmontrerquelestermesdsignspareuxsontinterchangeables.

tandisquelesinvolucrescrochetsetlespnis
serpentinssontdessymboles,etquelemariage
dun homme avec une grenouille ou un ver de
terre relve de la seule imagination. [Lvi
Strauss,1968,p.68].
[16] Le problme ethnologique est donc, en
dernire

Formenormale(gauche)etformesimplifie(droite)duschmaLdeLacan

analyse,

un

problme

de

communication[LviStrauss,1950,p.xxxii].
Avec beaucoup de ses contemporains, Lvi

Au total, chez Lacan, le principe de rciprocit, loin dtre lalpha et lomga des relations humaines, se

Strausspartagelespoirnafdevoirseconstituer

trouve subordonn quelque chose de plus puissant[18]. Son schma L rvle et assume la ncessit de

une vaste science de la communication ,

rintroduire laxe vertical de la transcendance qui, chez LviStrauss, est parfois implicite, mais jamais

englobant la linguistique et lethnologie,

reconnue,quandellenestpasdnie.Toutsepassecommesilepsychanalyste,toutenprenantappuisur

partir notamment des thormes de Shannon

lanthropologiestructurale,endcelaitlesinsuffisances,etamorait,sanssortirdesonterrainpropre,une

[Idem, p. xxxvixxxvii] dont, comme la plupart

sorte dinsertion ou de rinsertion des structures lmentaires de la parent dans les formes

despraticiensdessciencessocialessansculture

lmentairesdelaviereligieuse,derhabilitationdunethsecardinaledeDurkheimetdeMaussdont

mathmatique (et certains commentateurs qui,

LviStraussavaitcrupouvoirsedfaire.Eneffet,Lacanabordeleschosespartirdelindividumaisson

mme aujourdhui, lui embotent le pas), il

analyse structurale de la psych individuelle bauche une description du social plus riche, et sans doute

mconnatetsurestimelaporte.Ilavaitmme

aussipluscomplteetplusjuste,quecelledeLviStrauss.

crit, en 1952, un article intitul Toward a


General Theory of Communication , LArc, n

Ilestvraique,danssesdtails,leschmalacanienprsentebiendesobscurits,souventaggraves,plutt

26,1965,p.82.

quclaircies,parlescommentairesdesonauteuretdesesdisciples.Fautedexempleprobant,nouslavons
longtempspris,commelaformulecanoniqueellemme,pourunesortedemonumentbaroque,detmoin

[17]Le schma L est cens dcrire la structure

caractristiqueduneformedeprciositfortlamode,aumilieudusicledernier,danscertainsmilieux

du sujet telle quelle se manifeste dans la

intellectuels parisiens. Cest seulement en tudiant Rousseau que nous avons dcouvert la premire

relation analytique, qui nest pas une relation

illustrationconvaincanteduschmaL,montrantquilnesagissaitpasduneconstructiongratuitemaisde

duelle

lareprsentationplausibledunestructurerellementluvredanslaviedeshommes.LecasdeRousseau

comparableunepartiedebridge[Lacan,1966,

estdautantplusintressantpournotreproposquilfutluimmethoriciendusocialetpenseurpolitique

p. 589]. Voici comment lauteur prsente lui

autant quanalyste des ressorts les plus intimes de la vie humaine. Il peut donc contribuer rendre plus

mmelaversionsimplifiedesonschmaLque

vivanteslesconsidrationsabstraitesquiprcdent,etlescorroborer,sinonlesvalider.

nousreproduisonsciaprs.[L]aconditiondu

mais

une

relation

quaternaire

sujet S (nvrose ou psychose) dpend de ce qui


On sait que, aprs avoir d renoncer poursuivre la lecture publique de ses Confessions, Rousseau a

se droule en lAutre A. Ce qui sy droule est

entreprislardactiondunautreouvragedestinledisculperdesaccusationsrellesousupposesdontil

articulcommeundiscours(linconscientestle

taitousecroyaitlobjet.Abandonnantlercitlapremirepersonne,ladescriptiondeJeanJacquespar

discoursdelAutre)[]cediscourscomment

luimme, il compose alors trois dialogues, Rousseau juge de JeanJacques, dans lesquels deux

le sujet seraitil intress sil ntait pas partie

personnages,RousseauetLeFranais,confrontentleursimagesrespectivesdeJeanJacques.uvrefolle

prenante?Illest,eneffet,entantquetiraux

oucriteparunfou?Assurmentpas.Mmesilleurarrivedemlerlereletlimaginairedanslercitdes

quatre coins du schma : savoir S, son

perscutions imputes aux ennemis de JeanJacques, les Dialogues, loin dtre un ouvrage dlirant, sont

ineffable et stupide existence, a, ses objets, a,

essentielspourcomprendrelesprincipesfondamentauxdelapensepolitiquedeRousseauaussibienquela

son moi, savoir ce qui se reflte de sa forme

naturemmeduliensocial[Scubla,1992,p.117et124].

danssesobjets,etAlelieudopeutseposer
luilaquestiondesonexistence.[Lacan,1966,

Bornonsnousicilarchitecturegnraledeluvre.Lautobiographienestjamaisunrapportsimplede

p.549]

soisoi,puisquellesupposelamdiationdelcritureetdupublicquiellesadresse.MaislesDialogues

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reposent sur une forme de mdiation plus complexe que celle des Confessions. Rousseau juge de Jean

[18] JacquesAlain Miller commente ainsi le

Jacques, ce nest videmment pas JeanJacques juge de JeanJacques, ni Rousseau juge de Rousseau, ce

schma L : La symtrie ou rciprocit

pasnonpluslcrivainjugedelhomme,puisqueRousseaunapparatpasicicommelauteurmaiscomme

appartientauregistreimaginaire,etlaposition

un des personnages du livre. Dans le texte, cest JeanJacques qui est lAuteur des livres , oppos

duTiersimpliquecelleduquatrime,quireoit,

lAuteurdescrimesquesesdtracteurscroientvoirenlui.LesDialoguessedistinguentdesConfessions

selon les niveaux de lanalyse, le nom de sujet

surunautrepointencore.Cellescisesituaientenquelquesorteendedelapublication,Rousseauayant

barr,ouceluidemort.(Tablecommentedes

cruprfrabledenfaireluimmelalecturedanslespoirdetoucherainsi,danstouslessensduterme,plus

reprsentations graphiques, in Lacan [1966, p.

directement son public. Ceuxl, tirant la leon de lchec de cette tentative malheureuse, se situent, pour

904])Cebrefrsumdelastructurequaternaire

ainsidire,audeldelapublication,encesensquellessadressentnonplusauxhommesmaisDieu.On

ne se borne pas rintroduire explicitement le

connat lanecdote, raconte par lintress luimme. Dsesprant de pouvoir jamais prsenter ses

sacr,souslesespcesduTierstranscendantet

semblableslevritableportraitdeJeanJacques,Rousseauenappelleaujugementdivin.Ildcidedaller

du mort. Il rassemble aussi tous les lments

dposerlemanuscritdesontextesurlematreauteldeNotreDamedeParis,danslespoir,aumoins,que

impliqus par la thorie girardienne du sacr :

celuici puisse parvenir jusque sous les yeux de son lieutenant terrestre, le Roi. Malheureusement, le jour

lesrivauxmimtiquesaeta, gnrateurs de la

prvu pour ce dpt solennel, il saperoit quune grille, quil navait jamais remarque auparavant, lui

crise sacrificielle, les figures complmentaires

interdit laccs au chur, comme si Dieu luimme lui signifiait ainsi son refus de lentendre ou son

du mort (S) et du dieu (A), issues de sa

invincibletranscendance.

rsolution violente. Seul manque le mcanisme


victimaire pour lier le tout dun point de vue

Or,nousavonsl,autotal,quatretermesdontlesrelationscorrespondentparfaitementlaconfiguration

dynamique.

duschmaLdeLacan.Ilesttrsfacile,eneffet,dedisposer,surlegrapheenformedeZ,lastructurede
basedesDialogues.RousseauetLeFranais,dontlesproposformentlecontenudulivre,communiquentle

[19] Nous ne savons pas si Foucault, dont le

longdelaxeimaginaireaa,dontilsoccupentlesplesopposs.JeanJacques,lesujetdulivre,estenS,et

texte date de 1962, sest ou non inspir du

Dieu, son destinataire, en A. On voit encore mieux le caractre religieux de laxe symbolique SA sur le

schma lacanien, ou si, comme il est

schmaproposparMichelFoucaultdanssonexcellenteintroductionRousseau juge de JeanJacques.

vraisemblable, il a spontanment retrouv la

LarmaturedesonschmapeutsobtenirparunerotationverslagauchedeceluideLacan[19],quimetla

mmeconfigurationdansluvredeRousseau.

relationimaginaireenpositionhorizontale,etparsuitelarelationsymboliqueenpositionverticale.Cette
disposition fait alors apparatre une double symtrie. Celle des deux termes de la relation imaginaire que
sontlesinterlocuteursdesDialogues,etcelledesdeuxtermesstructurantdelarelationsymboliquequesont
Dieu, situ audel de la grille, et JeanJacques, tel quen luimme enfin la mort laura chang. On ne
sauraitmieuxsoulignerlecaractrereligieuxdelarelationsymbolique.

center>

LesDialoguesdeRousseauselonleschmaLdeLacan(gauche)etselonlanalysedeFoucault(droite)
Bienentendu,ilnefaudraitpasexagrerlaportedecesexercicesformelscomparatifs.Silsaidentmieux
saisirlapensedesdeuxparangonsdustructuralisme,leurspropritsnedterminentvidemmentpasla
naturedeschoses.Ilnesttoutefoispasanodindevoirlestructuralismeseheurterdesdifficultsdetaille
pour remplacer le religieux par le symbolique. Si deux esprits aussi puissants nont pas russi pareille
entreprise,cestpeuttrequecelleciestsansespoir.
Une chose est sre. Lacan sest rendu compte que le symbolisme de LviStrauss tait incapable de
remplacerlereligieux.Cequilnomme,quantlui,lesymbolique,nestpasunevariantedusymbolisme
lvistraussien,illuiest,proprementparler,orthogonal.Parlmme,ilestsansdouteplusapteremplir
la fonction recherche par LviStrauss. Mais cette supriorit indniable du psychanalyste sur
lanthropologuenerglepaslaquestion.Caronpeutsedemandersilesymbolique,pluttquuneinstance
quirendraitlereligieuxtoutaussiobsoltedanslessciencessocialesquelephlogistiquedanslessciences
de la nature, ne serait pas seulement un nouvel avatar du sacr sil ne se rduirait pas une manire
scientifiquement correcte de rintroduire le sacr en catimini, sans se donner la peine den retravailler le
concept. Aussi, on ne saurait mieux conclure que par une invitation mditer la conclusion dun ancien
articledeVincentDescombes:
Ilesttrsvraidedirequelesymboleestloriginedelhomme.Maisquelleestloriginedusymbolique?En
changeantlesacr,notionassurmentinquitante,contrelesymbolique,conceptapparemmentpurifide
toutmystre,lasociologiefranaiseacruprogresserdanslintelligencedesonobjet.Maiselledemande
cesymboliquedesservicesquilestincapabledeluirendre.Ilfaudraitquilsoitlafoisductdelalgbre,
cestdire de la manipulation des symboles, et du ct de l efficacit symbolique , comme dit Lvi
Strauss,cestdireductdessacrements.Lessacrificesetlessacrementsontpoureffetlaproductiondu
corps social, do surgissent les algbristes : on se prend rver dune autoproduction, dune algbre qui
permettraitdemanipulerlecorpssocial.Aussilathoriedusymboliqueestelletoujoursassiseentredeux

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chaises,mialgbrealgbriqueetmialgbrereligieuse.
Ilestdoncindispensablederenoncerceprestigieuxsymboliquepourpouvoirenvisagernouveau,par
dellestructuralisme,laralitnigmatiquedusacr.[Descombes,1980,p.94]
Cet appel reprendre la question du sacr aura bientt trente ans. Il na gure, sembletil, t entendu.
Commenouslavonsmontrdansnotrelivresurlaformulecanonique,eticimme,plusdiscrtement,ilest
pourtantpossibledyrpondreetdefairedanscettevoiequelquespasprometteurs.
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