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Revista de la Facultad de Ingeniera Universidad Central de Venezuela

versin impresa ISSN 0798-4065

Rev. Fac. Ing. UCV v.20 n.2 Caracas mayo 2005

Evolucin de los mtodos de clculo en las estructuras diseadas con


prticos de concreto armado para edificios en el rea norte de Latinoamrica

ALONSO ROMERO MARTNEZ

Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ingeniera, Ciclo Bsico,


Departamento de Dibujo, Caracas, Venezuela.

RESUMEN

El trabajo arriba epigrafiado constituye el estudio e investigacin de la


evolucin de las teoras y mtodos de clculo aceptados como generalizados
o frecuentes en la construccin de edificios en el mbito geogrfico sealado
en el ttulo del trabajo y desde el inicio del clculo estructural hasta nuestros

das. Se hace referencia al bloque rectangular de compresin y al mtodo del


momento tope, como simplificaciones en el clculo de secciones de piezas
estructurales. Tambin se estudia el desarrollo y evolucin de las teoras
clsica y plstica, y se hace una evaluacin comparativa de cada uno de los
mtodos destacando sus ventajas y desventajas. Del mismo modo se ha
presentado aqu el desarrollo alcanzado en las ltimas dcadas en el campo
del anlisis ssmico. Se comenta la influencia que ejercen los mtodos de
anlisis de estructuras en la determinacin de los factores de seguridad, ya
que, de la exactitud del mtodo depende la fiabilidad de los resultados. Se
establecen conclusiones derivadas de la estabilidad de la construccin
primitiva, de los mtodos de anlisis, de los mtodos de clculo basados en
la teora clsica y plstica y de las experiencias ssmicas, tomando como
referencia los factores de seguridad.
Palabras claves: evolucin de la arquitectura, evolucin de la ingeniera,
evolucin de las normas, clculo estructural, diseo de estructuras.

DEVELOPMENT OF CALCULATION METHODS FOR STRUCTURES DESIGNED


WITH REINFORCED CONCRETE PORTICOS FOR BUILDINGS IN NORTHERN
LATIN AMERICA.

ABSTRACT

The paper in the above title constitutes the study and research conducted on
the development of calculation methods and theories generally accepted or
frequently used in the construction of buildings in the geographical area
indicated in the name of the paper, from the beginnings of structural
calculation to the present day. Reference is made to the rectangular
compression block and to the moment of peak compression method as
simplifications in the calculation of sections of structural components. The
development and evolution of classical and plastic theory are also studied,
and a comparative evaluation is made of each method, highlighting their
advantages and disadvantages. Also presented is the development achieved
over the last decades in the field of seismic analysis. Comments are included
on the influence of methods for analysing structures to determine safety
factors, since the reliability of the results depends on the accuracy of the
method. Conclusions derived from the stability of the oldest or most

primitive construction are presented, from the point of view of structural


analysis methods, calculation methods based on classical and plastic
theories as well as seismic experiences, taking safety factors or guarantees
as the reference.
Keywords: architectural development, engineering development, standards
development, structural calculation, structural design
.
Recibido: Julio de 2003 Recibido en forma final revisado: Febrero de 2005

1 INTRODUCCIN

El clculo estructural ha evolucionado paralelamente al desarrollo de la


matemtica y de las leyes de la mecnica. La aparicin del concreto armado
impulsa violentamente el arte de construir porque le permite al constructor
mayor libertad para disear. Los prticos que se construan con pesadas
piedras monolticas o con ladrillos trabados para formar las columnas,
dinteles y arquitrabes, ahora son sustituidos por el concreto armado,
obtenindose de este modo, elementos verticales esbeltos y dinteles de
secciones reducidas. El desarrollo que se logr en las tcnicas constructivas
fue vigorizado cuando se comenz a utilizar el clculo estructural, que se
apoy en los mtodos derivados de la mecnica complementada con el
anlisis matemtico, y que sustituyeron los mtodos empricos. Esto fue
posible cuando se descubri que todos los fenmenos naturales se pueden
estudiar mediante las relaciones exactas de la matemtica, siempre que se
establezcan modelos adecuados. As se abri el camino para la ciencia
moderna y para el desarrollo del clculo de estructuras, siendo el clculo
integral y el diferencial, un instrumento muy potente para realizar tales
operaciones. La estructura ha sido siempre un componente esencial de la
arquitectura, por ello, los logros obtenidos en su desarrollo influyen de
manera determinante en el planteamiento de nuevas propuestas con
tcnicas mejoradas y uso ms racional de los materiales. En un principio el
concreto se utiliz segn el real saber y entender de los constructores, sin
apoyarse en ninguna normativa, fue en 1904 cuando se cre en
Norteamrica la primera comisin "Joint Comit" para estudiar el concreto

(Marn 1971). A partir de esta fecha se comenzaron a realizar estudios


rigurosos para reglamentar el uso del concreto armado, dando lugar a la
Norma Norteamericana que se public por primera vez en 1912, sin
embargo, en 1910 se haba adoptado como ley las Normas de la Asociacin
Nacional de Consumidores de Cemento. En los sistemas constructivos
clsicos y antiguos, toda la obra constitua la estructura, por consiguiente, se
desperdiciaba gran cantidad de material porque se colocaba en sitios donde
no se requera para absorber esfuerzos, pero s para cerramientos; en
cambio, el sistema moderno permite construir el esqueleto de la edificacin
independientemente de los cerramientos, y stos, por no ser estructurales,
se pueden fabricar con materiales ms livianos y econmicos. No obstante,
se podra decir que fue con el sistema constructivo gtico que se comenz a
racionalizar la estructura al disear arcos que empujaran menos sobre los
muros, como son los arcos ojivales, y al tratar de concentrar los esfuerzos
mediante nervaduras en sitios que se reforzaban con los contrafuertes. En
Amrica se us en la poca precolombina el sistema estructural llamado de
horconadura (Gasparini 1986), que tambin permita construir previamente
el esqueleto de la edificacin porque estaba concebida con horcones que
constituan las columnas y viguetas de madera que formaban los dinteles. El
cerramiento se haca con palmas o con barro reforzado con caa amarga.

2 MTODOS DE ANLISIS

Los principios bsicos de la esttica fueron descubiertos desde el principio


con gran exactitud y han servido de base a todos los mtodos de anlisis; sin
embargo, la laboriosidad que representan los clculos matemticos que se
requieren para relacionar las cargas externas que actan sobre una
estructura con las reacciones que provocan en los apoyos y con las fuerzas
internas que se desarrollan en sus miembros, fue lo que dio lugar a la
bsqueda de diversos mtodos que facilitasen su utilizacin. As se han
introducido los mtodos aproximados que producen resultados muy cercanos
a los reales y generalmente mayores que estos; el inconveniente se presenta
en los nodos de los prticos, porque, si existe un verdadero valor del
momento en el nodo, cuando se obtiene en las vigas un momento mayor que
ste, en las columnas resultar menor, ya que siempre se tienen que cumplir
las leyes del equilibrio, en consecuencia, el momento en la columna no est
del lado de la seguridad; por lo tanto, se debe mantener la prctica prudente

de mayorar las cargas cuando se usen estos mtodos. Las cargas


permanentes se pueden determinar con certeza, en cambio las cargas
variables siempre sern inciertas, lo cual introduce en los clculos una
imprecisin; lo cual indica que no tiene sentido realizar largas y complicadas
operaciones para tratar de obtener resultados precisos, si los datos no lo
son. Ahora bien, si se cuenta con herramientas que faciliten el manejo de los
algoritmos, entonces se justifica la aplicacin de un mtodo de anlisis
riguroso por laborioso que ste sea. La nica ventaja que tendra este
mtodo es que no se suma su propia deficiencia con la incertidumbre de las
cargas. El punto de aplicacin de las cargas es un factor importante que
afecta la precisin de los resultados; esto exige un inters especial por parte
del calculista en estudiar cuidadosamente la distribucin de las cargas y
evitar transformar las que son concentradas en repartidas, porque stas
nunca son equivalentes, si satisfacen las solicitaciones de momento, no ser
as con las de corte y viceversa. Con los recursos que existen actualmente de
la computacin electrnica y los programas computarizados que han sido
elaborados para el anlisis de prticos, no se justifica incurrir en deficiencias
derivadas de la estimacin del sistema de cargas de diseo, ya que dichos
programas estn concebidos para introducir todas las condiciones de carga
con facilidad. El tiempo que un calculista inverta anteriormente en efectuar
los clculos de una edificacin, utilizando reglas de clculo o mquinas
rudimentarias de calcular, hoy lo puede emplear con ventaja en hacer un
buen estudio del sistema de cargas que se aproxime lo mejor posible a las
que actuarn realmente durante la vida til del edificio; slo as sern mas
exactos los clculos realizados con el computador, de lo contrario, si
seguimos aplicando las mismas hiptesis, los resultados seguirn siendo
imprecisos.

3 TEORA CLSICA

El primero de los mtodos de clculo que se us para determinar las


secciones de los diferentes elementos estructurales, fue el que se bas en
las cargas admisibles. Se establecieron unos coeficientes que afectaban la
capacidad resistente de los materiales, limitando el trabajo del concreto
hasta un 45% de su capacidad a la rotura y el del acero hasta un 50% (MOP
1967). Estos valores surgieron de la llamada teora clsica, que se apoyaba
en la hiptesis del comportamiento elstico de los materiales, y que seguan

la ley de Hooke. Se sabe que el concreto no es elstico, pero los ensayos han
demostrado que, para niveles bajos de carga, las deformaciones son
sensiblemente proporcionales a los esfuerzos. Esto permite efectuar un
anlisis lineal de la pieza. La linealidad en matemtica es una bendicin,
porque nos permite predecir situaciones aplicando ecuaciones y frmulas, es
decir, se puede tener un conocimiento previo del futuro comportamiento de
una pieza cuando sta sea sometida a la accin de una fuerza. Si no existe
una relacin lineal entre fuerza y deformacin, el anlisis resulta ms
complejo.

La evolucin de los mtodos de clculo para el diseo estructural ha sido


mucho ms marcada que la de los mtodos de anlisis, porque, cuando se
comenz a utilizar el concreto como material de construccin, se conoca
muy poco sobre sus propiedades fsicas y elsticas. Se trat como un
material elstico, pero se saba que no lo era. Por esta razn se limit la
capacidad resistente de las piezas a valores tan bajos. La relacin n entre los
mdulos de elasticidad del acero y del concreto (MOP 1967) incluida en
todas las frmulas de la teora clsica, introduce una notable imprecisin en
los clculos, ya que el mdulo de elasticidad del concreto no existe puesto
que este material no es elstico, sin embargo, este artificio simplific los
clculos y facilit el diseo durante muchos aos porque se converta as un
material realmente heterogneo en otro ideal homogneo que cumpla con la
ley de Hooke; transformndose de este modo un problema no lineal en otro
lineal.

Desde 1904 hasta nuestros das se han realizado numerosos ensayos con
piezas de concreto armado sometidas a compresin, traccin, flexin y corte,
que han contribuido a clarificar el comportamiento de este material bajo la
accin de diferentes cargas. En 1950 ya se hablaba del mtodo de rotura;
pero fue en 1956 cuando las normas del American Concrete Institute (ACI) lo
establecieron por primera vez, dejando como mtodo alternativo, el clsico
(ACI 1971). Por otra parte, los mtodos de anlisis que se estaban aplicando
siempre han dado resultados fiables; el calculista saba cual era la incidencia
de las cargas en las piezas estructurales, por lo tanto estaba consciente de
las limitaciones y poda tomar sus precauciones. Adems, para el clculo de
estructuras de poca altura, que eran las ms frecuentes antes de los aos
60, se usaba generalmente el mtodo de Cross, que permite alcanzar la

precisin que se desee. Y para estructuras ms altas se usaban mtodos


aproximados de los cuales se conoca tambin el grado de aproximacin, y
los calculistas estimaban valores de las cargas un poco ms altos que los
esperados. Pero ahora, cualquier mtodo, an los ms laboriosos, se pueden
computarizar, lo cual hace an ms fiables sus resultados, naturalmente,
siempre que los programas y los datos de salida se interpreten
correctamente.

El conocimiento que se vena adquiriendo del comportamiento de los


materiales debera haberse traducido en una reduccin del factor de
seguridad, es decir, en un incremento de los coeficientes de trabajo de los
materiales; sin embargo, no fue as. Durante el perodo que se estuvo
aplicando la teora clsica se mantuvieron constantes los coeficientes de
reduccin 0,45 para la resistencia del concreto y 0,50 para el acero. Slo
hubo algunas variaciones para el coeficiente de trabajo del concreto que se
empleaba en columnas, que inicialmente era de 1/3 (MOP 1967) y luego se
emple tambin 0,45. Esta penalizacin mayor para el concreto en columnas
se debi a que en un principio no se tomaba en cuenta la flexin en las
columnas y slo se analizaban para que resistieran carga axial. Ya se sabe
que esta condicin no es real, puesto que siempre estar presente la flexin
en una columna, bien sea por excentricidades en las cargas, o por momentos
en los extremos de la pieza provenientes de las vigas que concurren al nodo
o por efecto de pandeo en columnas largas.

Si se analiza la situacin que se ha planteado, realmente el criterio para


determinar estos coeficientes no fue el de suministrar un factor de
seguridad, sino el de mantener unas condiciones de trabajo tales que la
pieza se comportase elsticamente. Lgicamente, al avanzar en los estudios
experimentales, lo que se estaba ratificando era la caracterstica inelstica
del concreto, inclusive para niveles bajos de carga, por consiguiente, la
respuesta no poda ser la de incrementar los coeficientes de trabajo. En el
fondo, se estaba manteniendo un factor de seguridad elevado.

4 TEORA DE ROTURA

Es fcil deducir que el camino por la teora elstica estaba equivocado y en


consecuencia, no se poda avanzar con este criterio. De all surge la
necesidad de fijar la atencin en el estado de rotura del material. Este es un
punto que se puede determinar claramente, puesto que la pieza se carga
hasta que se rompa y se establecen factores de seguridad para que la rotura
no ocurra en condiciones de servicio. As se abandona la teora clsica y se
comienza a aplicar la teora de los estados lmites (Arnal H. 1985). Esta
resulta ms racional aunque se aparte apreciablemente de la teora de la
lnea recta, lo cual hace inaplicables las frmulas lineales; sin embargo,
permite establecer diferencias entre los tipos de carga, cosa que no se poda
hacer aplicando la teora clsica. Esto permite que el factor de ponderacin
se aplique a la carga que acta sobre la estructura, de tal manera que, si la
determinacin de una carga es fiable, el factor de mayoracin puede ser
bajo, en cambio, si hay incertidumbres, el factor se puede aumentar. Esto fue
lo que se estableci en las normas del ACI al asignar un valor para el factor
de ponderacin aplicado a las cargas permanentes igual a 1,4 y otro igual a
1,7 para las cargas variables. Pero la transicin no se aplic a toda la
estructura; la teora de los estados lmites se comenz a aplicar primero al
clculo de columnas, ya que los resultados de los ensayos rpidamente
demostraron la inconveniencia de utilizar la teora clsica en el diseo de
estos elementos. El comportamiento de una pieza sometida a carga axial en
condiciones de servicio presenta muchas incgnitas, basta con observar un
diagrama de interaccin para percatarse de la dificultad que existe en definir
el estado de tensiones en una seccin flexocomprimida, puesto que la accin
de la carga es independiente de la del momento, lo cual introduce una
indeterminacin en el problema; pero la respuesta fsica del material ante la
accin combinada de la carga axial y la flexin es nica para una
combinacin determinada. Una barra en flexocompresin que falle en
traccin, mejora su capacidad resistente cuando se incrementa la carga axial
en compresin; en cambio, si falla en compresin, cualquier incremento de
momento o de carga axial en compresin provoca el colapso de la pieza.

El problema de la flexin fue el primero que se resolvi para las vigas de


concreto armado, pero era necesario aplicar factores de seguridad altos
porque no se poda confiar en la calidad de la preparacin de las mezclas. En
cambio, el problema de la flexocompresin es el que ha sufrido ms cambios
en el tratamiento que se le ha dado en las normas; se han realizado
numerosos ensayos con columnas y todava no estn despejadas todas las
dudas; es muy reciente la clarificacin que se ha tenido respecto al

comportamiento de una seccin ante las solicitaciones combinadas de carga


axial y momento, de aqu que las columnas hayan sido sometidas a
coeficientes de seguridad mayores que las vigas, principalmente cuando se
aplicaba la teora clsica que es completamente inadecuada para disear
columnas. Sin embargo se cuenta actualmente con buenos procedimientos
para el clculo de columnas y diagramas elaborados por los profesores
Joaqun Marn y Antonio Gell (1984).

Ahora bien, el mejor conocimiento del comportamiento del concreto


reforzado y la fiabilidad en los mtodos de anlisis, permitiran reducir los
factores de seguridad para las cargas; de hecho en los primeros reglamentos
se usaron valores tales como 1,2 para cargas permanentes y 1,5 para las
variables, ya que slo seran necesarios para garantizar el buen
funcionamiento de la estructura cuando acten sobre ella cargas no
previstas en el clculo o se produzcan los movimientos de carga que son
muy difciles de predecir.

Quedan dos imprecisiones que no han sido completamente resueltas: la


resistencia del concreto, tanto a la compresin como a la traccin, y el valor
de la deformacin en el momento de la rotura; aunque pareciera que la
imprecisin fuese solamente una, ya que fc' est relacionado con ec, sin
embargo, el valor de fu no es muy sensible a las variaciones de eu, por lo
tanto, este factor no es importante para determinar el momento de
agotamiento. La imprecisin de la que se est hablando sera solamente una,
si existiese el mdulo de elasticidad del concreto, puesto que relacionara
estos dos parmetros linealmente, pero como no es as, cualquier
aproximacin que se haga en el valor de Ec, no tiene sentido porque el
material est en el rango plstico; afortunadamente, en las proximidades del
estado de agotamiento, las variaciones de la deformacin inciden poco en el
esfuerzo, y, por otra parte, en la prctica, estas grandes deformaciones no
son permisibles porque son la seal de que el elemento estructural ha
fallado.

5 MTODO DEL MOMENTO TOPE

El mtodo del Momento Tope fue un procedimiento simplificado que se us


en Espaa y que apareci por ltima vez en la Norma EH - 91 publicada por
Real Decreto 1039/1991, el 28 de Junio (Ministerio de Fomento 1995). Esta
Norma estuvo vigente hasta que fue derogada por la Norma EHE publicada
por Real Decreto 2661/1998, el 11 de Diciembre (Ministerio de Fomento
1999). Aunque este mtodo no se ha utilizado en Latinoamrica, que es el
mbito de este trabajo, sin embargo, se considera conveniente incluirlo con
fines comparativos.

El momento tope se calcula adoptando la distribucin rectangular de


esfuerzos en el concreto y el diagrama bilineal en el acero. Para el caso del
diseo balanceado, definido por el agotamiento simultneo del concreto y
del acero, la profundidad ylm del diagrama de compresin es el 75% de la
profundidad xlm del eje neutro (fig. 1). Estos valores se denominan lmites,
porque determinan el tipo de falla; si la profundidad del bloque en
compresin es menor que el lmite, significa que el porcentaje de acero es
menor o igual al balanceado, la viga est subrreforzada y la falla se
producir en traccin. En caso contrario, el porcentaje de acero ser mayor
que el balanceado, la viga resultar sobrerreforzada y la falla se producir en
compresin.

Fig. 1 Profundidad del diagrama de compresin y distribucin lineal de


deformaciones

(Tomada de la Norma EH 91 Espaa)

Fig. 2 Ley de deformaciones y tensiones (Tomada de la Norma EH-91


Espaa)

Considerando una seccin rectangular con acero en compresin y en


traccin, sometida a una carga normal excntrica (fig. 2), la ecuacin de
equilibrio de fuerzas es:

(1)

Despejando y en (1) y dividiendo entre d:

(2)

El valor de la profundidad relativa del bloque de compresiones obtenida en


(2) debe ser menor o igual que la profundidad relativa lmite (ylm/d), para
que la falla sea en traccin.

1.1 HIPTESIS BSICAS del mtodo del momento tope

Este mtodo se fundamenta en las siguientes hiptesis:

En un elemento cualquiera, toda seccin plana permanece plana despus de


la deformacin, para piezas en las que la relacin l0/h de la distancia

entre puntos de momento nulo, a la altura total, sea superior a 2.

Bajo la accin de las solicitaciones, las armaduras tienen la misma


deformacin que el concreto que las envuelve.

Se aplicarn a las secciones las ecuaciones del equilibrio de fuerzas y


momentos, igualando la resultante de las tensiones del concreto y del acero
(solicitacin resistente), con la solicitacin actuante.

Se define como momento tope del concreto en una seccin, el momento


producido, con respecto a la armadura de traccin, por una tensin de
compresin igual a 0,7fcd [1]aplicada uniformemente a toda la seccin til.
Se entiende por seccin til el rea que corresponde a la altura til, es decir,
la comprendida entre la armadura de traccin y el borde opuesto o borde
comprimido (fig. 3).

Tomando momentos alrededor del baricentro de la armadura de traccin en


una seccin rectangular de ancho b


A la deformacin de agotamiento del concreto en compresin se le
asigna el valor de 0,0035.

El diagrama de reparto de tensiones en la zona de concreto


comprimido se asimila a un rectngulo de base igual a la resistencia de
clculo del concreto fcd y cuya altura y se cuantifica en funcin de x (fig. 4):

Cuando

Cuando

Siendo x la profundidad de la fibra neutra de deformaciones, y d la altura til


de la seccin.

Si el rectngulo de compresiones del concreto anteriormente definido,


proporcionase un momento respecto a la armadura de traccin superior al
momento tope, se considerar que la base del rectngulo no es fcd, sino otra
menor, de valor tal que dicho momento respecto a la armadura de traccin
resulte precisamente igual al momento tope.


Cualquiera que sea el tipo de acero se considerar el diagrama bilineal
de clculo (en traccin o en compresin). La resistencia de clculo del acero
a compresin fyc,d se limita, por definicin, al valor:

Se admite que, si la distancia d del centro de gravedad de la armadura de


compresin a la fibra extrema ms comprimida no es superior al 20% del
canto til, la tensin de dicha armadura, al llegar al agotamiento, es igual en
todos los casos a la resistencia de clculo del acero. Si, excepcionalmente, la
distancia d resulta superior al valor indicado, deber determinarse la tensin
en la armadura por medio de la ecuacin de compatibilidad de
deformaciones.

1 Bloque Rectangular De Compresin

C. S. Whitney propuso una simplificacin en la distribucin de los esfuerzos


que se producen en una seccin de concreto armado, representndolos
grficamente mediante un bloque rectangular (Fig. 5) en lugar de la curva
parablica obtenida en los ensayos, segn la cual el mximo esfuerzo no
est en la fibra ms alejada del eje neutro sino un poco ms abajo. El bloque

rectangular es un artificio que permite hallar ms fcilmente la ubicacin de


la resultante de compresin y su magnitud. Para que su rea y su centro de
gravedad sean equivalentes a los del diagrama real parablico, se toma un
esfuerzo promedio constante de 0,85fc y su altura a debe ser igual a
0,85kud. Segn esto, la fuerza de compresin es la siguiente:

C = (0,85fc)(0,85kud)b

C = 0,7225fckubd

2 anlisis ssmico

El desarrollo del anlisis ssmico es muy reciente, y ha coincidido con el


avance significativo ocurrido en los mtodos de anlisis matemtico, por
esto su evolucin ha sido muy rpida, y despus de muchas dcadas
adaptando los mtodos estticos para determinar las fuerzas ssmicas que
son dinmicas, a partir de 1967 (MOP 1967) aparecen tres normas sucesivas
con modificaciones sustanciales en la determinacin de las acciones e
introduciendo los mtodos dinmicos (COVENIN. 1982). Lo ms importante
en estas ltimas disposiciones es que las estructuras deben ser lo
suficientemente dctiles para disipar energa, de manera que la estructura,
incursionando en el rango plstico, no sufra mayores daos (COVENIN 1998).
ltimamente se le ha dado mucha importancia al efecto de la tabiquera y
muros solidarios con los prticos, reconociendo as la influencia que stos
ejercen en la rigidez de la estructura. Se hace ms nfasis en la regularidad
de las estructuras. El hecho de exigir ms limitaciones y clculos ms
complicados para los edificios de geometra irregular, obliga a los
proyectistas a racionalizar los diseos hacindolos regulares. As se lograrn
proyectos ms econmicos. El anlisis ssmico realizado conforme a las
nuevas normas, contiene frmulas muy elaboradas y de laboriosa aplicacin,
sin embargo, no constituyen ninguna traba para la ejecucin de los
proyectos, puesto que los clculos se hacen mediante los programas

computarizados elaborados para tal fin. No obstante, habr que ser ms


cuidadoso en la determinacin de las variables, principalmente en la
ubicacin exacta de la implantacin del edificio en la zona que corresponda,
a fin de no penalizar la estructura con mayores coeficientes cuando no sea
necesario, ya que esto puede influir notoriamente en el costo de las obras.

Fig. 3 Momento Tope (Tomado de la Norma EH-91 Espaa)

Fig. 4 Diagrama de reparto de tensiones (Tomado de la Norma EH 91


Espaa)

En las edificaciones que se construyen en zona ssmica, las fuerzas


horizontales que se aplican a la estructura como resultado del anlisis,
siempre sern estimadas y nunca habr la certeza de que no sean rebasadas

al producirse un sismo. Por esto, es preferible que se efecten los clculos


para las fuerzas horizontales, independientemente de las verticales, de esta
manera se obtienen los resultados con los diagramas de momento, fuerza
axial y fuerza cortante slo por cargas verticales, que se pueden controlar
porque provienen de causas tangibles y a los cuales se les puede aplicar el
factor de ponderacin que recomiendan las normas, y aparte, se aplican las
cargas horizontales para obtener los diagramas correspondientes. Es muy
acertado el criterio adoptado para las fuerzas ssmicas, cuyos valores se
obtienen ya mayorados mediante los procedimientos dados en las normas
para edificaciones sismorresistentes, ya que, al no ser reales dichas fuerzas,
es ms lgico que se utilicen unos valores que conduzcan a un diseo
adecuado de los elementos que forman la estructura, para que sta se
comporte conforme a los niveles de resistencia que sean capaces de evitar
daos graves ante la accin ssmica.

Las investigaciones que se han realizado hasta esta fecha con relacin a los
movimientos ssmicos, no garantizan que el estudio del comportamiento de
una estructura sometida a la accin de estas fuerzas, haya concluido.
Tampoco aseguran que las acciones ssmicas reales sean las esperadas.
Adems, existen efectos como el de la resonancia que se puede producir al
interactuar el sistema estructural con el terreno, que amplifica infinitamente
las fuerzas que actan sobre la estructura, y que son imprevisibles.
8 CONCLUSIONES

El diseo de la construccin primitiva fue totalmente emprico, mas no as el


anlisis, slo que ste se sustent en la nica accin conocida entonces: la
fuerza de la gravedad. Esto condujo a la ejecucin de estructuras
estticamente bien concebidas, que se apoyaron en las leyes de la mecnica
que ya se haban demostrado. Siempre que las resultantes de las cargas
verticales y de los empujes laterales se mantuviesen dentro del rea de la
base de sustentacin, la estructura se mantendra en pie; esto fue lo que se
logr construyendo estructuras de gran volumen. Lgicamente, siendo el
nico efecto conocido el gravitacional, las fuerzas horizontales que se
consideraban eran las producidas por los empujes laterales provenientes de
arcos, bvedas, cpulas y caras inclinadas de dovelas colocadas en dinteles;
las fuerzas ssmicas se ignoraban. Ahora bien, las estructuras que se disean

atendiendo a las leyes de la esttica se comportan muy bien ante


solicitaciones gravitatorias, pero no ante las dinmicas.

Para ser consecuentes con el mtodo de diseo que exigen actualmente


todas las normas, que es el de rotura, se requiere utilizar un buen mtodo de
anlisis. Esto es as por dos razones:

1. El mtodo de rotura prev que la pieza estructural alcance el estado de


agotamiento, por lo tanto, un resultado errneo puede ocasionar una falla
imprevista.

2. Adems, si los resultados del anlisis son precisos, hay un mejor


aprovechamiento del material que trabajar a su mxima capacidad.
El mtodo de Cross, que se utiliz por muchos aos como herramienta de
clculo, tiene la ingeniosidad de que permite visualizar, al hacer la
distribucin de momentos en los nodos, el modo como actan fsicamente
las solicitaciones en los miembros, por esta razn, es recomendable que,
aunque ya no se use como mtodo de anlisis en las oficinas de proyecto, se
siga enseando en las universidades como un recurso didctico para el
aprendizaje del anlisis estructural.

El hecho de no utilizar la relacin modular en el mtodo de rotura, es una


gran ventaja, porque se elude la necesidad del mdulo de elasticidad del
concreto y, adems, se trabaja con la seccin agrietada, que no requiere de
la inercia de la seccin para el clculo de la capacidad resistente en el
agotamiento.

La necesidad de reducir el esfuerzo admisible en la teora clsica a menos de


la mitad de la resistencia del concreto en compresin para trabajar en el
rango sensiblemente elstico del material, no cambia sustancialmente el
resultado final del diseo, ya que, en condiciones de servicio, una pieza
diseada por el mtodo de rotura trabaja la mayor parte del tiempo de su
vida til en estos niveles de esfuerzo correspondientes al rango elstico. Esto

se puede asegurar porque el mtodo de los estados lmites exige para el


diseo una carga mayorada que es aproximadamente 1,5 veces mayor que
la estimada en condiciones de servicio. Adems la carga estimada est por
encima de la real porque las normas establecen cargas variables superiores
a las que probablemente ocurran y, si la edificacin se ha diseado segn las
normas de resistencia al sismo, posee una potencialidad mucho mayor.
Quiere decir, que para que una viga alcance el estado de agotamiento, debe
aplicrsele una carga casi el doble de la que soporta en condiciones
normales de servicio.

Cuando se aplicaba la teora clsica, prcticamente se trataban las columnas


de concreto armado del mismo modo como se haca con la piedra en la
construccin primitiva, que se le consideraba trabajando slo a compresin;
en estas condiciones la pieza funcionaba bien porque el concreto es una
piedra, pero no se saba hasta que punto resistan la flexin que
necesariamente ocurra. Este ltimo efecto fue el que oblig a que se
penalizaran las columnas con un factor de seguridad mayor. Los diseos que
se realizaron utilizando el mtodo clsico fueron satisfactorios en cuanto a
seguridad; pero una seccin diseada por la teora clsica resulta algo ms
grande que si se disea por teora de rotura. Esto no es una desventaja si la
edificacin se ubica en zona ssmica, ya que las secciones que tienen mayor
dimensin son ms rgidas y por lo tanto, los desplazamientos sern
menores. Adems, resultan ms dctiles, lo que es deseable en estructuras
aporticadas. El mtodo ms adecuado para disear y revisar elementos
estructurales de concreto armado es el que se basa en la teora de rotura. Si
bien es cierto que las hiptesis que se asumen no se cumplen estrictamente,
en la prctica de la ingeniera lo que importa es que los resultados sean
satisfactorios y que se puedan obtener mediante operaciones sencillas, y no
que las hiptesis sean absolutamente correctas, pero que conduzcan a
resultados sensiblemente iguales realizando operaciones mucho ms
complicadas y engorrosas. "Si nos hemos de equivocar, hagmoslo por el
camino ms corto".

Para aplicar la teora de rotura se requiere un amplio conocimiento de las


estructuras y del comportamiento de los materiales. Es necesario determinar
con cierta precisin cul es el punto de aplicacin y la direccin de las
cargas, ya que estos factores influyen en la distribucin de los esfuerzos

internos en las piezas; tambin se requiere precisar la magnitud de las


cargas, y la frecuencia y alternabilidad de las mismas en los diferentes
tramos, para disear secciones que tengan la capacidad resistente
adecuada. Esto se debe a que la seccin se disea con las dimensiones
mnimas para responder a la solicitacin impuesta, lo cual implica la rotura
de la pieza cuando alcance la carga mxima. Adems, se requiere un buen
conocimiento de las propiedades mecnicas y fsicas del material, que
permitan establecer el nivel de carga que produzca la cedencia en los
materiales elsticos como el acero, o la rotura por agotamiento en los
materiales frgiles como el concreto.

Esto explica por qu la teora de rotura comenz a aplicarse a partir de 1956,


aunque desde 1904 los anlisis siempre se hicieron cargando las probetas
hasta la rotura. Era necesario que los ensayos de laboratorio esclarecieran
todos los factores que hemos enunciado en los prrafos anteriores.
Naturalmente, siempre se hace difcil determinar con precisin absoluta cada
una de las cargas que actan en un prtico estructural. De aqu la necesidad
de que los factores de seguridad dependan del tipo de carga. Como las
cargas permanentes se pueden determinar exactamente en un proyecto, con
un pequeo margen de error, los factores de ponderacin tienen valores ms
bajos; las cargas variables que son impredecibles, tienen factores ms altos.

Llama la atencin, que los factores de minoracin de resistencia que


establecen las normas son relativamente pequeos en comparacin con los
coeficientes de mayoracin de las cargas. Las acciones bajo las cuales
trabaja una estructura son mucho ms conocidas y controladas en las
edificaciones destinadas a los usos frecuentes, que las deficiencias en la
preparacin de las mezclas, el comportamiento aleatorio del concreto, la
fluencia bajo cargas sostenidas, y las incertidumbres en los mtodos de
clculo. Sera conveniente hacer una revisin de los coeficientes y
determinar, si es que las estructuras han funcionado bien porque el exceso
de seguridad al mayorar las cargas compensa la deficiencia en la respuesta
del material, y no por los valores intrnsecos de los factores. Probablemente,
si se disminuye la penalizacin a las cargas verticales, y se aumenta a la
resistencia de los materiales, se racionaliza el criterio y se logran estructuras
ms econmicas en el rango de la seguridad.

Todas las Comisiones de Normas han volcado su atencin al diseo y no al


anlisis de las estructuras. Esto es muy lgico, ya que el nivel de preparacin
que adquieren los profesionales que se dedican al clculo estructural, ha sido
muy bien logrado por las universidades, y las modificaciones que se puedan
introducir en los mtodos de anlisis estructural, obedecen solamente al
desarrollo en el orden tecnolgico. Sin embargo, Los mtodos de anlisis
influyen en la precisin de los clculos y, por ello, en la economa de los
diseos; pero se debe tener muy en cuenta el objetivo fundamental del
calculista, que no es el de analizar una estructura con el fin en el mismo
anlisis, sino en el diseo de esa estructura, es decir, el calculista no analiza
un prtico para quedarse con el anlisis, sino porque lo va a disear. Hasta
ahora, nada hace pensar que pueda ocurrir una variacin en las leyes de la
mecnica, en cambio si es posible que se puedan seguir produciendo
innovaciones en el comportamiento de los materiales, que modifique la
respuesta de una estructura ante solicitaciones externas. La respuesta de
una columna en flexocompresin sigue siendo incierta, ya que depende de
todas las combinaciones matemticas que se puedan establecer entre las
magnitudes de la carga axial y el momento flector; de tal manera, que
cualquier punto del diagrama de interaccin que se tome para el diseo,
ser hipottico. Por esto el factor de seguridad para las columnas siempre
tendr que ser mayor que para las vigas. Es cierto que la mayora de las
columnas trabajan en condiciones de servicio debajo de sus capacidades
lmites, pero algunas de ellas, las que se escogen para disear con las cargas
que las solicitan, s pueden trabajar a su mxima capacidad cuando acten
sobre la estructura todas las cargas, incluyendo las ssmicas, y la falla de una
columna tiene efectos de propagacin, de aqu la mayor importancia que se
le debe dar al diseo de las columnas.

Todo esto, ms las incertidumbres derivadas de la actividad ssmica, nos


permite concluir que las Comisiones Permanentes que existen en los
diferentes pases con la finalidad de revisar las normas, tendrn que
continuar siempre cumpliendo celosamente con esta funcin por tiempo
indefinido.
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