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Agir pour les consommateurs

Accords anticoncurrentiels
Une entreprise peut fausser la concurrence en cooprant avec ses concurrents en vue de fixer les
prix ou de se partager le march, de faon ce que chacun puisse exercer un monopole sur sa part
du march. Ces accords anticoncurrentiels peuvent tre connus ou secrets (comme les cartels,
appels aussi ententes). Parfois crits (sous la forme d'un accord entre entreprises, ou dans le
cadre des dcisions ou rgles fixes par des associations professionnelles), ils peuvent aussi relever
d'arrangements moins formels.

Pourquoi les cartels sont-ils si nuisibles lconomie et comment les


dcle-t-on?
En participant un cartel qui contrle les prix ou rpartit les marchs, les entreprises se protgent
des pressions concurrentielles qui les contraignent laborer des produits innovants, amliorer la
qualit et modrer les prix. Au final, les consommateurs payent plus cher pour une qualit
moindre.
Les cartels (ou ententes) sont interdits par la lgislation europenne. La Commission inflige de
lourdes amendes aux entreprises qui contournent cette interdiction. Comme ils sont illgaux, les
cartels ont gnralement un caractre trs secret et leur existence est difficile prouver.
La politique dite de clmence mene par la Commission encourage les entreprises lui
communiquer des preuves internes de l'existence d'un cartel. La premire entreprise membre dun
cartel qui entreprend cette dmarche est exempte damende. Cette stratgie s'est rvle trs
efficace pour dmanteler les cartels.
En savoir plus sur les cartels >

Des accords entre entreprises sont conclus tous les jours: sont-ils
tous illgaux?
Ces accords sont presque toujours illgaux lorsque les participants s'entendent pour:

fixer les prix;

limiter la production;

se partager des parts de march ou des clients;

fixer les prix de revente (entre un producteur et ses distributeurs).

En revanche, un accord peut tre lgal:

s'il a plus d'effets positifs que ngatifs;

s'il n'est pas conclu entre des concurrents;

s'il concerne des entreprises dont la part de march cumule est faible;

s'il est ncessaire pour amliorer les produits ou services concerns, laborer de nouveaux
produits ou trouver de nouveaux moyens, plus efficaces, de mettre des produits la disposition des
consommateurs.

Exemples
Les accords favorisant la recherche et le dveloppement et le transfert de technologies sont
souvent compatibles avec les rgles de concurrence: certains nouveaux produits requirent des
efforts de recherche importants, qui seraient trop coteux pour une seule entreprise. Les accords
visant fabriquer, acheter ou vendre des produits en commun, ou harmoniser des produits,
peuvent aussi tre lgaux.
Les accords de distribution sont illgaux si, par exemple, les producteurs obligent les dtaillants
dcorer leur magasin ou former leur personnel d'une manire particulire. En revanche, ils
peuvent tre autoriss s'ils ont pour objet de fournir un environnement propice au stockage et la
vente d'un produit, d'offrir des conseils personnaliss aux clients ou d'empcher un distributeur de
profiter des efforts promotionnels dploys par un concurrent. Chaque cas doit tre valu
sparment, en tenant compte de la position occupe par les entreprises concernes sur le march
et des montants engags.

Source : http://ec.europa.eu/competition/consumers/agreements_fr.html